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Robert Brenner

Mercaderes y Revolucin, transformacin comercial, conflicto poltico y mercaderes de ultramar


londinenses 1550-1653
La interpretacin social tradicional de la Revolucin Inglesa
Durante las dcadas centrales del siglo XX, la historiografa de los conflictos polticos de la era Estuardo
estuvo dominada por lo que podramos llamar la interpretacin social tradicional. Desde esta perspectiva, una
burguesa en ascenso, compuesta por comerciantes e industriales urbanos y por la Gentry y la yeomanry
rurales, se desarrollo en los intersticios del viejo orden, entro en conflicto con una vieja aristocracia que haba
sido incapaz de adaptarse a las presiones y oportunidades de la emergente economa de mercado y derroto
eventualmente a esta ultima durante el transcurso de la revolucin inglesa.
La comercializacin y los precios en alza estuvieron en la naciente clase burguesa un impacto diferente del
que provocaron en la vieja clase feudal, por que cada uno de estos grupos ocupaban una posicin social
diferente, se reproducan de distinta manera y tenan intereses propios.
Una nueva y emprendedora burguesa urbana pero sobre todo rural, compuesta por la Gentry y la yeomanry,
saco ventaja de los nuevos mercados y de las rentas crecientes para volverse cada vez mas rica y poderosa,
por el contrario la mayor parte de la antigua nobleza feudal terrateniente fue incapaz de adaptarse, la
aristocracia tradicional se afirmaba, se mantea a partir de los lazos feudales establecidos con sus seguidores.
Para empeorar las cosas la revolucin de los precios castigaba de manera especial a los terratenientes
incapaces o carentes de la voluntad de elevar los arrendamientos, al mismo tiempo carentes de la voluntad de
elevar los arrendamientos, al mismo tiempo que beneficiaba a los arrendatarios y a la sub-arrendadores mas
agresivos. La mas alta aristocracia se vio lastimada por sus grandes exigencias de consumo suntuario, los
magnates feudales bastardos deban vivir como lords para conservar poder e influencia obre sus seguidores,
la nobleza cortesana deba conspicuo consumo, la Gentry no feudal activa y rural se fortaleca al igual que el
tenente yerman y al granjero propietario.
Para finales del siglo XVI, la inmovilidad de los aristcratas los haba colocado al borde de una crisis
financiera, mientras que la Gentry y los yeomen estaban cada vez ms fuerte, para compensar sus dificultades
econmicas, la nobleza se vio obligada a impulsar soluciones polticas busco el apoyo de la monarqua.
Provey socorro a travs de la creacin de cargos cortesanos, la entrega de monopolios comerciales e
industriales y la imposicin de impuestos no parlamentarios sobre la economa burguesa en desarrollo,
poniendo de esa manera grilletes al crecimiento de la produccin, como respuesta la burguesa en particular la
Gentry se vio obligada, por su propio inters material a luchar por la libertad comercial y los privilegiados
parlamentarios, precipitando finalmente la revolucin en contra del estado absolutista y la nobleza feudal que
lo apoyaba.

Esta interpretacin social tradicional adolece de ciertas debilidades severas, ha sido incapaz de demostrar
para el periodo que va desde el reinado de Isabel hasta la revolucin, la existencia de una clase capitalista y
de una clase feudal claramente diferenciadas desde el punto de vista econmico obligadas por lo tanto a
enfrentarse entre si.
La interpretacin social tradicional ha sido incapaz de explicar por que dichos seores no pudieron bajo las
presiones y oportunidades econmicas del periodo despedir a sus clientes y transformar sus casas para hacer
un uso mas racional de su tierra y recursos, o por que aquellos que fracasaron en adaptarse, no
desaparecieron despus de casi un siglo de precios en alza e ingresos estancados.
El argumento de que la vida cortesana era particularmente cara para la nobleza se aplica principalmente al
reinado de Isabel, cuando la generosidad de la reina para con sus oficiales y cortesanos era reducida, la
situacin se revirti durante el reinado de Jacobo I y la primera parte del gobierno de Carlos I.
Sntesis resulta difcil trazar la existencia de una clara distincin de clase en el seno de los grandes
propietarios rurales para cuando comenzaba de la guerra civil, dado que la mayora perteneca a la misma
clase, en Inglaterra la distincin entre nobility y Gentry era inadecuada para marcar clases sociales
diferentes, dado que los nobles se reclutaban por lo general de la Gentry mas rica, mientras que los hijos
menores de los aristcratas no heredaban el status nobiliario y pasaban en consecuencia a engrosar las filas
de la Gentry.
El fracaso en aportar evidencia convincente de que una clase feudal y otra capitalista tomaron rumbos
econmicos divergentes y entraron en conflicto a partir de 1640, ha llevado al surgimiento de un cuadro de la
evolucin socio-econmica y poltica del periodo muy diferente, en oposicin al desarrollo originalmente por los
cultores de la interpretacin social tradicional.
En primer lugar resulta claro que lejos de sufrir una crisis econmica en el periodo previo a la guerra civil los
pares que inclua la mayora de los mas grandes terratenientes ingleses disfrutaron de un xito econmico
remarcable y de una sustancial mejora de su posicin econmica en la larga duracin. De hecho no fue una
era de declinacin de la aristocracia sino una etapa de desarrollo como lo fue para la clase terrateniente en
general, ya que los aos que transcurren entre 1580-1640 fueron una poca de cnones de arrendamiento y
de precios agrcolas en ascenso, as como de mejoras productivas. Tanto los nobles como la Gentry pudieron
sacas provecho de ellos siempre y cuando cesaran de reproducirse como una clase de magnates militares y
asumieran la posicin de propietarios absolutos del suelo y terratenientes comerciales cuyos beneficios
derivaban de la percepcin de los cnones que pagaban sus arrendatarios.
El periodo tmpano moderno fue testigo de un profundo proceso socio-econmico que produjo una
transformacin de toda la clase terrateniente en su conjunto; al comienzo del periodo este proceso que puede
haber producido efectos diferenciados, positivos o negativos en quienes se basaban ya en las emergentes
relaciones sociales capitalistas de propiedad y en quienes dependan aun de relaciones sociales feudales de

propiedad. En segundo lugar como consecuencia de su transformacin socio-econmica, la clase de los


grandes terratenientes fue capaz de constituirse en una aristocracia homognea, pocas distinciones sociales o
polticas importantes entre los ocupantes del mximo escaln de las clases propietarias y los grandes
terratenientes no nobles.
En tercer lugar muchos lderes nobles y otros grandes terratenientes dirigieron la revolucin legislativa
parlamentaria entre en otoo de 1640-1641. la revolucin inglesa cont inicialmente con una clase
terrateniente socio-econmica y polticamente unificada, opuesta al monarca y a sus pocos seguidores,
quienes provenan mayormente del grupo de cortesanos dependientes, de la lata jerarqua de la iglesia
anglicana, de los privilegiados comerciantes de la ciudad de Londres.
En cuarto lugar, la clase terrateniente de Inglaterra considerada en sentido amplio, queda aun por demostrarse
que quienes apoyaron al parlamento en la guerra civil diferan entre si en trminos de clase y que los clivajes
socio-econmicos en el seno de la clase terrateniente fueron perse un factor significativo durante el desarrollo
del conflicto poltico.
Finalmente las compaas comerciales de ultramar, no conspira en contra de la interpretacin social tradicional
que seguramente puede incorporar grupos de mercaderes de ultramar entre los sectores econmicamente
dependientes de la corona y que no era la burguesa revolucionaria. Han sido incapaces de ir ms all de la
proposicin que postulaba la existencia de una clase de comerciantes en sentido amplio.
El desafo revisionista
Seria un error llegar a la conclusin de que el fracaso de la interpretacin social implica que los conflictos del
siglo XVII carecieron de fundamentos sociales. Hay que recordar que inicialmente el objetivo de la
interpretacin social tradicional fue proporcionar una base social, una lgica social, para la por entonces
aceptada visin que consideraba a los conflictos del siglo XVII como producto de meras diferencias sobre
asuntos constitucionales o religiosos.
La meta de los historiadores sociales era mostrar por que las personas fueron capaces de sostener en forma
prolongada y sistemtica sus posiciones religiosas y constitucionales durante el conflicto. La tesis principal era
que estos conflictos ideolgicos podan atribuirse a los diferentes efectos que el cambio econmico
(surgimiento del capitalismo) haba producido en las diferentes clases sociales.
La actual escuela revisionista ha fundado su desafo a las ortodoxias historiogrficas tomando como punto de
partida la desacreditacin de la principal hiptesis de la interpretacin social tradicional: que las ideas
religiosas y constitucionales enfrentadas representaban armas ideolgicas de una burguesa urbana y rural en
ascenso y de una declinante aristocracia feudal.
Los revisionistas han defendido una visin alternativa: que durante las dcadas iniciales del siglo XVII las
unidades de poltica efectiva eran una mirada de facciones de corte atomizadas, comunidades parroquiales
condales, grupos de inters econmicos definidos en trminos muy estrechos, polticos ambiciosos y por

supuesto, el mismo rey y sus favoritos. En este marco buscaron comprender las ideas y las idas y vueltas de
los eventos polticos como resultado de las luchas que diferentes unidades competitivas llevaban adelante
para asegurar sus efmeros intereses privados y para lograr sus ambiciones particulares.
Los principios y las ideologas explicitas eran, para el anlisis revisionista mas que explicaciones y
justificaciones post facto; carece de sentido hablar de un conflicto en el tiempo largo, sustentado en principios
sistemticos. Los revisionistas consideran que en las primeras 4 dcadas del siglo no existi sino un amplio
consenso religioso y constitucional entre todos los partidos del periodo.
La guerra dio lugar al conflicto interno porque expuso lo que era para Russell era el principal problema
estructural del pas: la monarqua era incapaz de cumplir su responsabilidad en lo que hacia a la seguridad
nacional, debido a la sistemtica incapacidad del aparato de estado existente para apoyar proyectos miliares
de gran escala. El estado ingles no era capaz de enfrentarse al desafo de la guerra externa a raz del cerrado
parroquialismo de las calases propietarias y a la paralela carencia de recursos financieros y administrativos
propios de la corona.
La sistemtica disociacin entre las ideas poltico-religiosas y el contexto social que se dio en el seno de la
historiografa como consecuencia del descrdito de la interpretacin social tradicional, condujo en manos de
los revisionistas a la negacin de que los conflictos polticos del siglo XVII pudieran explicarse en trminos de
un choque entre principios religiosos y constitucionales contrapuestos, en lugar de ello tenemos la afirmacin
de que estos conflictos deben comprenderse en su mayor parte como producto de accidentes o malos
entendidos que tuvieron lugar casi siempre en situaciones en las cuales el estallido de la guerra someta al
sistema poltico a presiones insoportables, allanando el camino a la disruptiva intervencin de las minoras
religiosas mas fanticas.
Hacia una nueva integracin social
La principal objecin que se puede realizar a la tesis revisionista (que sostiene que la poltica del siglo XVII no
fue ms que un conjunto de choques entre individuos y grupos particulares en el seno de un contexto
ideolgico-poltico general de consenso).
Desde este punto de vista, la guerra proporciono la ocasin para el estallido del conflicto interno, pero ello no
se deba a que la misma generaba problemas irresolubles para una monarqua sub-financiada, enfrentada con
una nacin indiferente a las necesidades del estado contemporneo; se debi en cambio a que durante el siglo
XVII los monarcas tendieron a emprender guerras especificas y a perseguir polticas internacionales, que las
clases propietarias sentadas en los escaos del parlamento no aprobaban.
Brenner postulo que una de las mejores maneras de restituir el lugar que en el anlisis de los conflictos del
siglo XVII le corresponde a las cuestiones religiosas y constitucionales, es volver a relacionar estas ltimas con
los contextos sociopolticos y econmicos en los cuales surgieron.

Tambin argumenta que los historiadores se han desplazado demasiado livianamente de la tesis tradicional
que ligaba la revolucin con los conflictos de clase entre los sectores feudal y capitalista, hacia la afirmacin
que sostiene que la revolucin inglesa no tuvo nada que ver con la transicin del feudalismo al capitalismo,
esta conclusin negativa podra sostener solo si el nico modelo plausible capaz de ligar la transicin con la
revolucin fuera uno en el cual una clase terrateniente que represente al modo de produccin feudal se viera
enfrentada con una clase terrateniente que represente al modo de produccin capitalista.
Los ms severos crticos del tradicional modelo Hill-Tawney-Stone han reconocido no solo que el largo periodo
que va de la guerra de las dos rosas a la guerra civil fue de hecho una era en la cual la clase dominante
inglesa dejo de depender del ejercicio de la coercin y de la extraccin de excedente a nivel local, para pasar a
subsistir gracias a las rentas comerciales basadas en contratos pactados en el mercado, pagadas a los dueos
de la tierra por los granjeros y agricultores capitalistas que las usufructuaban; la conclusin a la que estos
crticos llegan es que seria sorprendente que estos cambios no hubieran tenido consecuencias para la
naturaleza del estado ingles y el carcter de su poltica.
Brenner desde su punto de vista plantea que los exponentes de la interpretacin social tradicional tenan razn
al menos en un punto: en buscar las races de los conflictos polticos del siglo XVII en los problemas
estructurales que emergan como consecuencia de las transformaciones de largo plazo de la sociedad inglesa
en un sentido capitalista, a partir del medioevo tardo. Las principales limitaciones de sus propuestas derivan
por el contrario de su creencia en que la transicin hacia el capitalismo haba tenido lugar en Inglaterra gracias
a la emergencia de una sociedad burguesa dentro de la matriz de una estructura feudal constrictora, que
inclua a una parte significativa de las clases terratenientes de la antigua nobleza; un segundo problema es su
concepcin del capitalismo como virtual equivalente de la sociedad comercial.
El punto de partida del anlisis de Brenner es que el capitalismo se desarrollo en Inglaterra desde finales del
periodo medieval por medio de la auto-transformacin de las clases propietarias rurales, como resultado, el
surgimiento del capitalismo tuvo lugar dentro de la cscara de la propiedad terrateniente y en consecuencia no
fue en el largo plazo contradictorio con los intereses de dicho grupo: no se produjo en detrimento sino en
beneficio de la gran propiedad, al mismo tiempo las clases mercantiles lejos de ser uniformemente capitalista o
compartir una ideologa unificada, se hallaban divididas en funcin de los actores socio-polticos, como
consecuencia de los diferentes intereses y experiencias que los ligaban al desarrollo capitalista y sus efectos
(mas precisamente a las nuevas relaciones de propiedad y a la nueva forma de estado que eran producto de la
transicin hacia el capitalismo.
Lo que la transicin del feudalismo al capitalismo produjo en el campo fue la transformacin de la clase
dominante de un grupo que en ltimo anlisis dependa para su reproduccin econmica de sus poderes
jurisdiccionales y del ejercicio directo de la fuerza sobre y en contra de un campesinado con acceso a sus
medios de autosubsistencia, en una clase dominante cuyos miembros habiendo cedido el acceso directo a los

medios de coercin, dependan en trminos econmicos esencialmente con el derecho de propiedad absoluto
sobre su tierra y de las relaciones contractuales con agricultores comerciales libres y mercado-dependientes,
propiedad defenda por un estado que haba logrado a finales del medioevo monopolizar con xito el uso de la
fuerza.
Los campesinos exigan el derecho a heredar sus tendencias y a trabajarlas mediante rentas fijas, en
consecuencia los seores sufrieron un desastroso retroceso en sus ingresos, consiguieron al menos
asegurarse en la etapa subsiguiente la propiedad absoluta de sus tierras, en parte en contra de los reclamos
de los tenentes enfituticos y en parte conservando las extensas reservas heredadas del periodo medieval,
adquirieron la habilidad de extraer de sus rentas comerciales y competitivas y fueron capaces de sacar ventaja
no solo el aumento de los precios de la tierra y de los alimentos, sino tambin de la competencia en que se
enfrascaron sus propios arrendatarios/granjeros comerciales por el acceso a la tierra y por la colocacin de sus
productos en el mercado.
El resultado fue el incremento de la diferenciacin social en el campo y mejoras en la agricultura, que
condujeron a un aumento en la productividad del suelo, Su autotransformacin la clase de los mas grandes
terratenientes logro con xito acumular grandes dosis de poder y riqueza directamente sobre la base de la
propiedad y el desarrollo capitalista.
La transicin del feudalismo al capitalismo tuvo un impacto sobre la naturaleza de la aristocracia sino sobre la
evolucin del estado ingles durante el periodo Tudor/Estuardo, desarrollo capitalista contribuyo al surgimiento
de una nueva forma de estado.
Para el siglo XVII la unificacin del estado dejo a la monarqua en una posicin sin precedentes en relacin
con las clases propietarias rurales. La monarqua continu unificada puesto que mantuvo como legado el
periodo medieval, considerables recursos financieros y administrativos que le eran propios y el derecho a
cubrir la mayora de los cargos gubernamentales, al tiempo que existan escasas limitaciones de iure al
ejercicio de su poder. Los reyes no solo eran meros ejecutores sino tambin grandes seores patrimoniales,
poseedores de bienes propios, que eran considerados por los contemporneos como inseparables del
patrimonio del estado; en tanto seores patrimoniales, los reyes ingleses heredaron derechos, polticas y
recursos econmicos suficientes para mantenerse y para construir su propio grupo de clientes, el grupo
patrimonial integrado por individuos que dependan de diversas formas de propiedad polticamente
constituidas.
El emergente estado patrimonial burocrtico/fiscal pudo consolidarse gracias a 2 causas interrelacionadas, 1)
fue capaz de asegurarse una base enorme de recursos propios, obtenidos de la percepcin de impuestos
directos cada vez mas altos pagados por campesinos a quienes el estado tambin aseguro formas seguras y
permanente de propiedad, 2) sobre dicha base la monarqua fue capaz de atraer y al mismo tiempo construir
una monarqua fue capaz de atraer y al mismo tiempo construir una aristocracia dependiente de los cargos,

oficios y pensiones publicas, estos dos procesos fueron posibles en parte por que los seores franceses solo
haban logrado conservar una porcin relativamente reducida de tierra propia (reservas) y un acceso limitado
al excedente producido por las tenencias campesinas (censive).
En Inglaterra, en tanto la monarqua patrimonial significaba la misma clase de amenaza para las clases
propietarias rurales, pero en contraste con Francia, la clase de los grandes terratenientes pudieron asumir un
rol activo en la creacin de una poltica unificada y de un estado efectivo porque la monarqua se vio obligada
a llevar adelante el proceso de construccin del estado por medio de una mayor colaboracin con ellos. Ello
fue porque la transformacin de los aristcratas en exitosos propietarios capitalistas no solo los haba aliviado
de la necesidad de un estado basado enana asociacin de seoros de base locas, destinados a dominar al
campesinado en forma directa, haba restringido el potencial para la construccin de una estado absolutista
fiscal/burocrtico.
La forma de estado que emergi en Inglaterra durante el periodo temprano-moderno fue problemtica, como
consecuencia del mismo proceso por el cual el capitalismo surgi dentro de la cscara de la gran propiedad y
de los propietarios privados y se concentraron en la estructura del estado unificado formalmente en manos de
la monarqua patrimonial, al mismo tiempo los reyes patrimoniales en Inglaterra solo podan ejercer, en
realidad, un control restringido sobre el estado, como consecuencia de sus limitados recursos materiales y del
numero relativamente reducido de sus clientes y dependientes polticos.
Para cuando se produjo el acceso de los Estuardo al poder, el estado ingles se haba convertido en un estado
privado de sus independientes integrantes como haba sido el caso hasta el del siglo XV, cuando el gobierno
nacional y local se paralizo a raz de las fracturas y quiebres que llevaron al estallido de numerosos conflictos
descentralizados entre diversas afinidades neo-feudales. Dese el comienzo de la era Estuardo, sino antes,
haba razones para esperar que dichas divisiones surgieran a cada rato, especialmente en lo que respecta a
las materias interrelacionadas de religin y poltica exterior, las diferencias sobre la poltica externa tendan a
sacar a relucir diferencias sobre la religiosa y viceversa y ambas tendan a traer a la superficie cuestiones no
resueltas en la relacin entre monarqua y clase terrateniente especficamente en lo que hacia a la capacidad
fiscal independiente de la corona y a la administracin de los recursos pblicos, en particular los ligados a la
jerarqua eclesistica.
Desde el comienzo del reinado de Mara Tudor y del acceso al trono de Elizabeth la gran mayora de las clases
parlamentarias haban llegado a concebir la defensa de la religin protestante teolgicamente ortodoxa como
una condicin indispensable para la seguridad de la mayora de los intereses vitales.
Un estado que se definiera como protestante calvinista se haba vuelto al sine qua non de las clases
parlamentarias, en gran medida por que la construccin a la largo del periodo de los Tudor de un estado que
defendiera sus intereses vitales haba tenido lugar en contra de fuerzas que sintticamente se definieron como
catlicas o antiptotestantes. La consolidacin protestante era impostergable porque la condicin del

protestantismo tanto en el exterior como en el frente interno, era precaria. Pero cuando los Estuardo asumieron
el trono, la religin reformada estaba dbilmente enraza en algunas regiones del pas y pareca encontrar
resistencia en regiones especificas y entre importantes sectores de la poblacin.
En esta situacin durante el reinado de Jacobo I, muchos de los mas importantes lideres de las clase
terrateniente, guiados por descendientes lineales e ideolgicos de lo que se ha llamado la causa protestante
vean a la defensa de la religin protestante como una causa indisoluble ligada a la lucha contra el anticristo
papal, cuyo apoyo mas significativo era la Espaa catlica.
El desacuerdo sobre una poltica exterior ideolgicamente protestante tenda a reflejar o exacerbar las
diferencias en torno al consenso protestante calvinista y a las maneras en que deba entendrselo o
defendrselo, no hay dudas de que el calvinismo poda llegar a ser perfectamente compatible con la
monarqua, la jerarqua episcopal y el orden social; pero tambin es un hecho que la religin calvinista requera
una intensa actividad intelectual y una autoconciencia practica, tanto de parte de los practicantes como del
clero, para cubrir en la lectura e interpretacin de la biblia lo que la voluntad de dios requera de cada un de los
creyentes.