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El desarrollo regional
1. El desarrollo regional
2. Concepto
3. Elementos

El desarrollo regional
El desarrollo econmico de un pas es un proceso que no sera posible sin la participacin de los pequeos
actores como lo son las personas, las empresas y organizaciones adems de las provincias, los municipios,
los ejidos, las rancheras, los pueblos, las ciudades y todas aquellas regiones que por ms pequeas o
grandes que estas sean, participan en la economa a nivel micro o macroeconmico.
No todas las regiones tienen la misma capacidad de desarrollo y es por ello que es de gran importancia
para cualquier pas no desatender los fenmenos ya sean econmicos o sociales que ocurren en sus
regiones por el impacto directo que estos tienen sobre la calidad de vida de sus habitantes. Esto nos hace
pensar en la realidad econmica del mundo sobre el hecho de que unos pases son considerados ricos y
otros pobres, dicho en otras palabras pases desarrollados y menos desarrollados o adelantados. De lo
anterior surgen preguntas como Por qu unas regiones se desarrollan ms que otras? y Porque el
desarrollo de una regin afecta el nivel de vida de las personas?.
Pensar en desarrollo regional puede parecer simple ya que se podra medir en los incrementos
econmicos de las actividades que se dan en una regin, pero va mas all de las cifras, es necesario
conocer el trasfondo del concepto mismo que envuelve aspectos como son los sociales, culturales,
demogrficos y geogrficos, por mencionar algunos, que hacen posible llevar a cabo satisfactoriamente
dicho proceso.
Sin embargo hay que reconocer que hay un elemento muy importante que, aunque no se incluye en el
nombre del proceso desarrollo regional es el que lo hace posible: el hombre. Este es el principal factor de
desarrollo, es el motor de las actividades econmicas y la regin es el escenario donde las materializa. Una
regin no puede desarrollarse por s misma sin el hombre para explotarla, es por ello que el crecimiento y el
desarrollo de una regin dependen de la cantidad y de la capacidad de este recurso.

Concepto
El primer paso para entender el desarrollo regional es definirlo y para ello es necesario llegar a un acuerdo
desde diferentes puntos de vista. En las siguientes lneas se rescatan 3 conceptos que muestran distintas
dimensiones sobre un mismo concepto.
El primer concepto corresponde a Boudeville Jaques:
El desarrollo regional parte de un fenmeno universal e histrico: la polarizacin. Es decir, el
proceso de polarizacin es el que estructura el espacio geogrfico interrelacionando las
actividades complementarias ascendentes o descendentes y que existen en todos los
mecanismos de desarrollo desde el nivel elemental (aldea) hasta la metrpolis internacional,
pasando por las ciudades intermedias de todos los tamaos. 1
Por otro lado, Javier Delgadillo y Felipe Torres sobre el mismo tema sostienen que:
El desarrollo regional es un concepto inherente a la transformacin de las regiones. Un proceso
y un fin en las tareas de administracin y promocin del crecimiento y el bienestar del pas. 2
Por ltimo, Sergio Boisier lo define de la siguiente manera:
El desarrollo regional consiste en un proceso de cambio estructural localizado (en un mbito
territorial denominado regin) que se asocia a un permanente proceso de progreso de la
propia regin, de la comunidad o sociedad que habita en ella y de cada individuo miembro de
tal comunidad y habitante de tal territorio.3

Citado en: Chi-Yi, Chen. Desarrollo regional-urbano y ordenamiento del territorio; mito y realidad, en lnea.
Venezuela: Universidad Catlica Andrs Bello, 1978,
p. 24. Texto parcial disponible en internet en:
http://books.google.com.mx/books?id=qvz31sJm-bEC&printsec=front-cover#v=onepage&q=&f=false
2
Citado en: Darbelio Agatn, Lorenzo. Cambios demogrficos en la estructura familiar del municipio de san marcos,
Guerrero, en lnea. Mxico: Tesis de doctorado presentada en la Universidad Autnoma de Guerrero, Unidad de
Ciencias del Desarrollo Regional, 2008, p. 126. Disponible en internet en: http://www.eumed.net/tesis/2009/dal/index.htm

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Estos tres conceptos se relacionan en que todos toman en cuenta el espacio geogrfico, el proceso, el
progreso y al final todos buscan lo mismo; el desarrollo. Pero aun as difieren entre si ya que cada autor
tiene una visin distinta.
El primer concepto nos muestra un enfoque histrico en donde el desarrollo regional es un proceso
evolutivo que toma en cuenta el tiempo, tiene un sustento histrico y que adems se da en todos los lugares
aptos para el desarrollo sean grandes o pequeos.
El segundo nos muestra un enfoque objetivo en el cual se lleva a cabo un proceso de transformacin que
puede traducirse en cambio, evolucin e innovacin. El autor adems plantea que es un fin el objetivo de la
regin y el hecho de transformar nos indica que la regin espera ser algo distinto como por ejemplo pasar
de una sociedad agrcola a una industrial y al cumplir este objetivo se habr logrado el desarrollo esperado.
El ltimo concepto tiene un enfoque integral ya que el proceso no solo alcanza a la economa de una
regin, sino que toma en cuenta a otros elementos del espacio geogrfico como lo es el ser humano. Para
que el desarrollo regional se logre es necesario que todos los elementos que conforman la regin cambien
en algn sentido como por ejemplo: que el hombre adquiera conocimientos tcnicos, que la sociedad desee
lograr el progreso, que los recursos naturales estn disponibles o alcanzables y que se desarrolle la
capacidad de explotarlos o transformarlos con la instalacin de infraestructura.
Debido a que en este estudio nos interesa la relacin del ser humano con el desarrollo regional,
tomaremos como referencia y punto de partida el concepto que nos ofrece Sergio Boisier por la visin
integral que proyecta y por resaltar al ser humano como un elemento importante del proceso.
El concepto puede ser algo complejo visto desde diferentes dimensiones y tambin desde distintos
escenarios geogrficos, es decir, una nacin desarrollada no tiene el mismo concepto de desarrollo que una
regin subdesarrollada, inclusive dentro de un mismo Estado varia la forma en la cual se percibe el
desarrollo. Esto se debe a que cada lugar tiene diferentes necesidades como lo son la educacin, los
servicios pblicos y de comunicaciones as como de infraestructura, de inversin y los intereses particulares
de la sociedad que habita dicho lugar. Cada pas cuenta con disparidades dentro de su territorio, por esta
razn es que Boisier se plante la siguiente pregunta: de qu depende el desarrollo de un territorio en un
contexto de economas de mercado, abiertas y descentralizadas? 4 Al respecto coment lo siguiente:
si no es posible responder a esta pregunta, es claro que todo intento de intervenir sobre el
proceso latente, a fin de desatarlo y/o acelerarlo, ser un intento azaroso que dar resultado si
se tiene buena suerte.
Segn Boisier el desarrollo est condicionado a los factores intrnsecos de la regin y por ms que se quiera
forzar un proceso no siempre se tiene xito. Por ejemplo, Sinaloa se destaca por ser una regin
agropecuaria, sus condiciones climatolgicas y geogrficas lo permiten, Tabasco se destaca por la industria
petrolera, actividad que en Sinaloa no es relevante porque el medio no lo ha propiciado.
En todos los Estados se presentan caractersticas distintas y por eso no es sencillo realizar una
actividad donde el escenario no sea el adecuado o que la naturaleza misma del lugar no lo permita, es decir
si plantamos tomates en un lugar tan frio como la ciudad de Toluca en el Edo. de Mxico la planta se secara
porque este vegetal requiere un clima clido. Si se forzaran las condiciones para realizar esta actividad
mediante la implementacin de invernaderos podra disminuir la calidad y probablemente afectara el precio
en el mercado por el aumento en los costos de produccin.
El concepto que se retom para este estudio solo es un punto de partida, una referencia para brindar una
visin de lo que se espera del desarrollo regional. Ms que un concepto es un proceso continuo del cual no
se puede crear una definicin universal porque cada lugar percibe y define el desarrollo regional en trminos
de sus propias necesidades y lo lleva a la prctica de manera distinta dependiendo de sus condiciones
sociales, polticas y econmicas.

Elementos
A pesar de que el desarrollo regional es un trmino complejo del cual no hay una definicin universal, si
cuenta con elementos que se presentan a lo largo de su proceso y que sin ellos sera imposible concebirlo.
3

Boisier, Sergio. Desarrollo (local): de qu estamos hablando?, en lnea. publicado en Revista Estudios Sociales (no.
103), 2000.Disponible en internet en:
http://tecrenat.fcien.edu.uy/Economia/clases/boisier.pdf
4
Boisier, Sergio. Teoras y metforas sobre desarrollo territorial en lnea. Chile: Universidad Austral de Chile, Instituto
de Ciencias Sociales, Facultad de Filosofa y Humanidades, Revista Austral de Ciencias Sociales (no.2), agosto, 1998p.
7. Disponible en internet en:
http://www.humanidades.uach.cl/revsociales.htm

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Por ello es importante indagar sobre que hay tras este concepto el cual deja claro que es multidisciplinario y
que cuenta con una serie de elementos que interrelacionados contribuyen al logro de los objetivos que
espera cada regin en cuanto al desarrollo. Dichos elementos se analizarn en los siguientes prrafos,
disgregando los ms bsicos y elementales.
1.1.1. Territorio
El primer elemento y uno de los ms importantes es el territorio el cual funge como escenario de las
actividades que propician el desarrollo y donde cohabitan las personas que lo propician. En su forma ms
simple se define como la porcin de la superficie terrestre perteneciente a una nacin, regin, provincia,
etc.5 Boisier, ampla el trmino en relacin con el desarrollo al considerar lo siguiente:
El entorno territorial es el factor clave del desarrollo. Bajo diferentes formulas administrativas y
jurdicas del entorno territorial, la comuna, la provincia, la regin, el pas, el mundo; la calidad del territorio
determina el desarrollo de las estructuras sociales pertinentes en cada escala. 6
En este concepto destaca al territorio como el elemento ms importante y toma en cuenta su estructura y el
comportamiento del entorno como factores necesarios para lograr el xito de su unidad. Otro autor, Antonio
Vzquez Barquero coincide con Boisier al expresar que el territorio es importante en conjunto con su
organizacin, pero no tanto como los recursos propios del lugar:
El territorio es un agente de transformacin y no un mero soporte de los recursos y de las
actividades econmicas, ya que las empresas y los dems actores del territorio interactan
entre s organizndose para desarrollar la economa y la sociedad. El punto de partida del
desarrollo de una comunidad territorial es el conjunto de recursos (econmicos, humanos,
institucionales y culturales) que constituyen su potencial de desarrollo. 7
Como acabamos de observar, el territorio se percibe de maneras distintas ya sea como una unidad
geogrfica, un escenario del desarrollo o el contenedor de los recursos, sin embargo tambin es
considerado un actor social, no solo como un espacio o marco de las actividades econmicas, sino como
un causante de efectos.
1.1.2. Regin
Sobre este trmino puede haber confusin con respecto al trmino territorio ya que ambos son espacios
geogrficos, sin embargo la regin como concepto enciclopdico es definida como la porcin extensa de
territorio determinada por caracteres tnicos o especiales circunstancias de clima, produccin, la topografa,
administracin, gobierno, etc.8 Este concepto, al igual que el territorio, no solo es un contenedor de
elementos ya que la sociedad concibe a la regin desde diferentes mbitos:
Jurdico: divisin administrativa y poltica que comprende una parte del territorio del Estado, formada
a su vez por subdepartamentos o provincias, y que con frecuencia engloba cierta unidad
topogrfica, tnica, lingstica y de tradiciones culturales dominantes, cuya manifestacin poltica
puede llevar al regionalismo y al nacionalismo.
Derecho internacional: grupo de pases de una determinada zona geogrfica y poltica.
Econmico: en sentido econmico, el territorio puede ser definido en funcin de tres elementos; 1)
el de homogeneidad con respecto a unas caractersticas fsicas, econmicas, sociales, etc., 2) el de
polarizacin alrededor de un centro urbano y 3) el de regin programada u orientada para cierta
poltica, o sea, regin administrativa o poltica.
Geogrfico: termino geogrfico que hace referencia a una divisin espacial y cuyo concepto vara
segn el criterio utilizado para su determinacin y segn la extensin asignada.
Estas son algunas formas o manifestaciones de la regin, es decir, la regin se representa de manera
jurdica y aunque no todas tengan una organizacin legalmente establecida, sus individuos socialmente
tienden agruparse u organizarse de manera local, e inclusive los pases los pases recurren a esta tendencia
que siempre se da en espacios geogrficos y su aglomeracin depende de aspectos econmicos.
A diferencia del territorio, la regin puede desarrollarse por s misma y tener xito de manera aislada
aunque el territorio en el cual se ubique no lo lograra en su conjunto. El territorio necesita la articulacin de
las regiones para alcanzar una participacin destacable frente a los dems territorios. Michael Storper
menciona el caso de una regin exitosa La tercera Italia (Third Italy)9 que est conformada por Emilia
Rogmana, Tuscany, Veneto y Marches. Esta regin tuvo un gran crecimiento de las fuentes de empleo y
5

Diccionario Inverso Ilustrado. Mxico: Readers Digest Mxico, 1992. p. 648


Op. Cit. Boisier, Sergio. Teoras y metforas sobre desarrollo territorial. p. 5-6.
7
Citado en: Brito Osuna, Pedro. Desarrollo regional y migracin. Mxico: Universidad Autnoma de Sinaloa, Facultad de
Ciencias Sociales: CONACYT, PROMEP, 2007, p 20.
6

Enciclopedia Salvat. Mxico: Salvat mexicana de Ediciones, 1983. Tomo 10, p. 2831

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tambin de sus ingresos procedentes de la industria del diseo de ropa y la elaboracin artesanal, apoyada
por la tecnologa. Se distingue por sus densos clusters que se definen como la aproximacin geogrfica de
grupos de compaas interconectadas e instituciones asociadas en reas especializadas, relacionadas por
su complementariedad y la comunalidad. 10 Se agrupan en pequeas firmas y sus altos niveles de
exportacin dominan los mercados internacionales. En el caso del territorio un buen ejemplo de
organizacin de las regiones para obtener xito territorial es el caso de los bloques econmicos como lo es
la Comunidad Europea que mediante el ordenamiento de sus leyes enaltece al derecho comunitario por
encima del nacional.
Ventura Gonzlez realiz una descripcin del trmino regin la cual se apega al ejemplo que se
menciono sobre la Tercera Italia:
La regin es una unidad muy particular: una especie de ente vivo, caracterizado, capaz de
desarrollarse, que puede vegetar o morir. Tiene relaciones con otros entes las regiones
vecinas con las cuales puede ayudarse y completarse o tratar de absorberse mutuamente.
Esos entes regionales pueden estar latentes, activos o simplemente nacer de un esfuerzo
tcnico considerable11
Por otro lado el autor McCarty se apega a la definicin ms simple mencionada al inicio de este apartado al
sostener que cada territorio est compuesto por subunidades llamadas regiones. Por su parte define a la
regin de la siguiente manera:
Entidad geogrfica, como la ubicacin de un complejo, como un sistema cuyos elementos son
numerosos y diversos. Esos complejos no solo comprenden cantidades de elementos, sino
tambin que los elementos de cada uno de ellos estn arreglados de una manera ms o
menos diferente, de tal modo que puede decirse que cada regin constituye una entidad
nica.12
Por otro lado, Boisier establece una definicin ms simple, resultado de ms de 40 aos de reflexin y
prctica en el tema que relaciona los conceptos anteriores:
Una regin es cualquier recorte del territorio que posee en su interior todos o gran parte de los
factores causales del desarrollo, contemporneamente entendido. 13
Lo anterior nos demuestra que aunque nos explayemos con mltiples definiciones y extensiones cada vez
ms precisas, la regin vista desde el plano espacial no cambia, lo nico que es objeto de cambio es el
grupo de factores que posee y su capacidad de crecer y desarrollarse dentro de la regin. Aunque resumida
esta definicin, engloba lo ms esencial: delimitacin geogrfica, factores de desarrollo (de manera general)
y concuerda con Ventura Gonzlez y McCarty quienes sostienen que cada regin es nica y que poseen
diferentes combinaciones de recursos que les permiten o limitan el desarrollo. De lo anterior surgen nuevas
interrogantes: si la regin puede crecer y desarrollarse entonces qu es el crecimiento y el desarrollo para
la regin?.
Autor:
Narda Soule Fuentes Valdez
nardaf@hotmail.com

Storper, Michael. The regional world: territorial development in global economy. U.S.A. New York: Guilford
Press, 1997. p 137.
10
Porter, Michael. On competition. U.S.A.: Hardvard Business School P. 199
11
Texto indito del arquitecto Ventura Gonzlez, de la Direccin General de Planeamiento del Ministerio de
Obras Pblicas, circa 1962, citado en Territorio, estado y sociedad en chile. La dialctica de la
descentralizacin: entre la geografa y la gobernabilidad. p. 21-22
12

McCarty, H. H. y Lindberg, J. B. Introduccin a la Geografa Econmica. Mxico: Fondo de cultura econmica, 1970,
p. 111
13
Boisier, Sergio. Territorio, estado y sociedad en chile. La dialctica de la descentralizacin: entre la geografa y la
gobernabilidad en lnea. Espaa, Alcal de Henares: Tesis doctoral presentada en la Universidad de Alcal, Facultad
de Ciencias Econmicas y Empresariales, 2007. p 43.

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