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A HISTRIA DA PROSTITUIO COM DESENVOLVIMENTO DA CIDADE

AS PROSTITUTAS NA HISTRIA - De deusas escria da


humanidade
A prostituio j foi uma ocupao respeitada e associada a poderes sagrados. Mas, com o surgimento da sociedade
patriarcal, a independncia sexual e econmica das mulheres restringiu-se e as meretrizes passaram a ser malvistas

POR PATRCIA PEREIRA

Toulousse-Lautrec foi um dos


pintores que melhor retratou as mulheres e os bordis franceses do fi nal do sculo XIX. Na imagem, uma cena do
salo da rue des Moulins, em Paris (1894)
Que a prostituio popularmente conhecida como a profisso "mais antiga do mundo", todos sabem. E, desde que o
mundo dito civilizado, sempre houve prostitutas pobres e prostitutas de elite. O lado desconhecido dessa histria
que a imagem a respeito delas nem sempre foi a que temos atualmente. As meretrizes j foram admiradas pela
inteligncia e cultura, e tambm j foram associadas a deusas - manter relaes sexuais com elas era necessrio para
conseguir poder e respeito. As "mulheres da vida" sempre tiveram um lugar na Histria, mas, ao longo dos anos, seu
status passou de respeitvel condenvel.
Maria Regina Cndido, professora de graduao e de ps-graduao em Histria, e coordenadora do Ncleo de
Estudos da Antiguidade (NEA), da Universidade Estadual do Rio de Janeiro (UERJ), explica que a conotao de ser ou
no bem-vista pela sociedade um olhar de nosso tempo sobre as prostitutas. "Na antiguidade, elas tinham seu lugar
social bem definido. Era uma sociedade que determinava a posio de cada um, que precisava cumprir bem o seu
papel em seu espao e no migrar de funo", diz Maria Regina.
L atrs, no perodo da pr-histria, a mulher era associada Grande Deusa, criadora da fora da vida, e estava no
centro das atividades sociais, explica Nickie Roberts, no livro As Prostitutas na Histria. Com tal poder, ela controlava
sua sexualidade. Nessas sociedades pr-histricas, cultura, religio e sexualidade estavam interligadas, tendo como
fonte a Grande Deusa, conhecida inicialmente como Inanna e mais tarde como Ishtar. Os homens, ignorantes de seu
papel na procriao, no eram obsessivos pela paternidade. Foi essa preocupao com a prole que, mais tarde, levou
ao surgimento das sociedades patriarcais, com a submisso da mulher.
Por volta de 3.000 a.C., tribos nmades passaram a criar gado e tornaram-se conscientes do papel masculino na
reproduo. As sociedades matriarcais da deusa comearam a ser subjugadas. As primeiras civilizaes da era
histrica desenvolveram-se na Mesopotmia e no Egito, e nasceram desse levante. Novas formas de casamento foram
introduzidas, especificamente destinadas a controlar a sexualidade das mulheres, afirma a escritora. "Foi nesse

momento da histria humana, em torno do segundo milnio a.C., que a instituio da prostituio sagrada tornouse
visvel e foi registrada pela primeira vez na escrita", explica Nickie.

Acima, a vaidade feminina


retratada pelo fotgrafo E.J. Bellocq, que possui uma srie de fotografias das prostitutas de Nova Orleans (1918).
Abaixo, cena explcita de sexo no Egito Antigo: o ato sexual e o prazer sempre foram documentados ao longo da
Histria

AS PRIMEIRAS PROSTITUTAS DA HISTRIA


As grandes cidades da Mesopotmia e do Egito continuaram centralizadas nos templos da Grande Deusa. As
sacerdotisas dos templos, que participavam de rituais sexuais religiosos, ao mesmo tempo mulheres sagradas e
meretrizes, foram as primeiras prostitutas da Histria, conta Nickie Roberts. O status dessas mulheres era elevado. Os
reis precisavam buscar a beno da deusa, por meio do sexo ritual com as sacerdotisas, para legitimar seu poder.
"Nessa poca, as prostitutas do mais alto escalo do templo eram, por direito nato, agentes poderosas e prestigiadas;
no eram as meras vtimas oprimidas dos homens, to protegidas pelas feministas modernas", escreve Nickie Roberts.
"AS CORTESS, ns as temos para o prazer; AS CONCUBINAS, para os cuidados de todos os dias; AS ESPOSAS,
para ter uma descendncia legtima e uma fiel guardi do lar."

DEMSTENES

Na Grcia antiga, as mulheres viviam em um confinamento fsico e mental.


Mas aquelas que se tornavam meretrizes desfrutavam de liberdade sexual e econmica. O dilogo a seguir, entre a
viva ateniense Crobil e sua filha, a virgem Corina, narrado pelo escritor clssico Luciano de Samsata (125 d.C. - 181
d.C.), mostra que a prostituio era vista como uma maneira de conquistar a independncia:

CROBIL: Tudo o que voc tem de fazer sair com os rapazes, beber com eles e dormir com eles por dinheiro.
CORINA: Do jeito que faz Lira, filha de Dafne!
CROBIL: Exatamente!
CORINA: Mas ela uma prostituta!
CROBIL: Bem, e isso uma coisa assim to terrvel? Significa que voc ser rica como ela , e ter muitos amantes.
Por que voc est chorando, Corina? No v quantos homens vo atrs das prostitutas, e mesmo assim h tantas
delas? E como elas ficam ricas! Olhe, eu posso me lembrar de quando Dafne estava na penria. Agora, olhe a sua
classe! Ela tem montes de ouro, roupas maravilhosas e quatro criados.

Vaso da Grcia Antiga mostra cortes se despindo para um cliente durante


um banquete
Foi nesse perodo, quando os homens comearam a tomar o poder, que tambm surgiu a hierarquia entre as mulheres
do templo, com um escalo de prostitutas de classe alta, que mantiveram seus antigos poderes e privilgios. As
harimtu, que trabalhavam fora dos templos, foram as primeiras prostitutas de rua. Ainda assim, a conexo entre sexo e
religio persistia, pois as meretrizes da rua continuavam a ser vistas como sagradas, protegidas de Ishtar.
A diviso das mulheres em prostitutas e esposas vem desse incio da histria patriarcal. Foi na antiga Sumria, por
volta de 2.000 a.C., que surgiram as primeiras leis segregando as duas. "Nessa poca, j comeava a ampliar a lacuna
entre as 'boas'- dceis e obedientes - esposas e as 'ms' - sexualmente autnomas - prostitutas", diz Nickie.
A autora explica que a forma patriarcal de casamento, em que o marido literalmente dono da esposa e dos filhos,
aprofundou mais ainda o abismo entre a esposa e a prostituta, na medida em que as instituies religiosas e polticas
masculinas foram crescendo. "Ao mesmo tempo, as leis que cercavam as prostitutas e o seu trabalho tornaram- se
mais opressivas", conta Nickie. Segundo ela, durante toda a histria da Mesopotmia e do Egito, o sexo era ainda
considerado sagrado e, apesar das leis, no havia uma moralidade puritana a estigmatizar as mulheres que se
sustentavam vendendo sexo.
A Sumria criou a segregao feminina ao colocar em lados opostos a esposa obediente e a prostituta m
Julio Gralha, professor do NEA/UERJ, lembra que a viso sobre as prostitutas da poca pouco documentada de
forma escrita, mas pode ser inferida pelas imagens das iconografias. "Pela anlise da iconografia, a prostituta existia
no Egito e atuava de forma remunerada. H contos iconogrficos, cmicos, em que a prostituta vista como poderosa,
o homem no agenta. Como aparecem o colar e outros smbolos ligados deusa, elas so vistas como protegidas. A
prostituio no era algo repulsivo ou condenado pela religio", diz Gralha.

O pintor Lambert Sustris retratou sua Vnus e o amor


(1550). Na Roma Antiga, a deusa era smbolo de adorao e religiosidade, sendo considerada a protetora das
prostitutas
UM NEGCIO ORGANIZADO NA GRCIA
Com o passar do tempo, a independncia sexual e econmica da prostituta tornou-se uma ameaa autoridade
patriarcal. Por isso, a religio da deusa foi combatida pelos sacerdotes hebreus e, aos poucos, suprimida. Os rituais
sexuais viraram pecados graves e as sacerdotisas, pecadoras. "As principais religies patriarcais que se seguiram - o
cristianismo e o islamismo - reconheceram o impacto devastador do estigma da prostituta na diviso e regulamentao
das mulheres", explica Nickie Roberts.
A Grcia antiga foi uma tpica sociedade patriarcal. As mulheres no podiam participar da vida poltica e social. No

entanto, como aconteceu a todas as sociedades antigas, os primeiros habitantes da Grcia foram povos adoradores da
deusa, afirma Nickie. Os deuses masculinos s vieram mais tarde, por volta de 2.000 a.C., com os invasores indoeuropeus. As duas culturas fundiram-se e produziram o hbrido que chegou at ns. Basta lembrar que Zeus, divindade
suprema indo-europia, casou-se com
Hera, poderosa deusa sobrevivente do culto anterior.
A negao total do poder da mulher na sociedade grega decorrente do governo de uma srie de ditadores homens.
Slon, que governou Atenas na virada do sculo VI a. C., foi o principal deles, tendo institucionalizado os papis das
mulheres na sociedade grega. Passaram a existir as "boas mulheres", submissas, e as outras.

SMBOLO S AVESSAS

Segurando duvidosamente um
crucifixo, o quadro Madalena penitente, de Francesco Hayez (1825), mostra Maria Madalena fugindo da morte e
culpada, por intermdio da religio
Maria Madalena, famosa prostituta arrependida da Galilia, representa que, para ser salva, a mulher precisa abandonar
a profisso
Conhecida como a ex-prostituta da Galilia, Maria Madalena foi uma das mais fiis seguidoras de Jesus Cristo. De
acordo com a Bblia, ela estava presente em sua crucificao e em seu funeral. Foi ela quem encontrou vazio o tmulo
de Jesus, ouviu de um anjo que ele havia ressuscitado e foi dar a notcia aos apstolos.
Prostituta com papel de destaque na histria de Cristo - foi, inclusive, canonizada pela igreja catlica -, Maria Madalena
poderia ter se tornado um smbolo na luta pela aceitao da atividade. Mas o que ocorreu foi o contrrio: como
personificou o esteretipo de "prostituta arrependida", acabou por disseminar uma imagem negativa sobre a
prostituio, ao reforar a idia de que preciso abandonar a atividade para redimir-se dos pecados e ser perdoada
por Deus.
Durante a Idade Mdia, as prostitutas atuantes eram excomungadas da igreja catlica. Mas as que se arrependiam
eram perdoadas e aceitas pela sociedade. Houve at um movimento de converso, em que a igreja estimulou fiis a
"recuperar" prostitutas e casar-se com elas. Tambm surgiram comunidades monsticas de ex-prostitutas convertidas,
que receberam o nome de "Lares de Madalena". Elas proliferaram pela Europa, tendo sido financiadas, em sua
maioria, pelo clero. Alm de Maria Madalena, a igreja enalteceu diversas outras prostitutas que salvaram suas almas
pelo
arrependimento,
como
Santa
Pelgia,
Santa
Maria
Egipcaca,
Santa
Afra
e
outras.
O curioso que nenhuma passagem na Bblia afirma que Maria Madalena foi prostituta. Os textos sagrados a
mencionam como pecadora, de quem Jesus expulsou sete demnios, mas no especificam qual seria seu passado.
Provavelmente, o que a levou a ser vista como prostituta foi a identifi- cao com um relato de Lucas (7:36-50) sobre
uma pecadora annima, descrita de forma a sugerir ser uma prostituta, que em certa passagem unge os ps de Cristo.
O relato de Lucas, a respeito de tal mulher arrependida, antecede a citao nominal de Maria Madalena. No Ocidente
cristo, a verso de que Maria Madalena seria essa mulher foi a mais difundida. No Oriente, a mulher annima e Maria
Madalena so vistas como pessoas diferentes.

Foi tambm Slon quem, percebendo os lucros obtidos pelas prostitutas - tanto as comerciais quanto as sagradas -,
organizou o negcio, criando bordis oficiais, administrados pelo Estado. Neles, havia grande explorao das
mulheres, que eram praticamente escravas. Junto com os bordis oficiais, muitas meretrizes independentes exerciam o
seu comrcio, apesar da legislao de Slon. "Pela primeira vez na Histria, as mulheres estavam sendo cafetinadas oficialmente. (...) Assim, de mos dadas, nasceram a cafetinagem estatal e privada", afirma Nickie.
Maria Regina Cndido, historiadora da UERJ, lembra que foi a presso sobre a terra, com o grande aumento da
populao grega, que levou Slon a criar os primeiros bordis. Isso porque ele trouxe para a regio estrangeiros
ceramistas, com o intuito de ensinar populao excedente uma nova atividade, j que a agricultura no absorvia mais
a todos. "Para que os estrangeiros no molestassem as esposas e filhas de cidados gregos, ele criou um espao de
prostituio oficial na periferia da cidade, os bordis", explica a coordenadora do NEA. Segundo Maria Regina, as
prostitutas ficavam em frente ao cemitrio, na regio do cermico, onde estavam instaladas as oficinas dos ceramistas,
e tambm na regio do Porto do Pireu, onde eram chamadas de pornes, da vem a palavra pornografia.
As prostitutas dos bordis eram estrangeiras, trazidas para a Grcia exclusivamente para cumprir esse papel. Mas
muitas mulheres gregas, depois de casamentos desfeitos por suspeita de traio ou outros desvios de comportamento,
no viam outro caminho a no ser prostituir-se. Essas, estigmatizadas, juntavam-se s estrangeiras nos bordis
oficiais.
As prostitutas do templo de Afrodite deixaram de ser vistas como sacerdotisas e viraram escravas
Muitas prostitutas eram cultas e instrudas, e cumpriam o papel de entreter os lderes daquela sociedade. Cobravam
alto preo por sua companhia e podiam ou no ceder aos desejos sexuais do cliente. So as hetairae, amantes e
musas dos maiores poetas, artistas e estadistas gregos, explica Maria Regina. "As hetairae conduziam seus negcios
abertamente em Atenas, trabalhando independentemente tanto dos bordis do Estado quanto dos templos", diz Nickie.
A prostituio sagrada tambm sobreviveu, embora timidamente, durante o perodo da Grcia clssica. Havia templos
em toda a Grcia, especialmente em Corinto - dedicado deusa Afrodite. As prostitutas do templo no mais eram
vistas como sacerdotisas, eram tecnicamente escravas. Mas, por serem consideradas criadas da deusa, mantinham a
aura de sacralidade e eram homenageadas pelos clientes. "Demstenes pagava caro por essas prostitutas. Ele ia de
Atenas at Corinto s para ter relaes sexuais com elas", diz Maria Regina.

Sob os olhos de dezenas de


homens e escondendo o rosto, mulher grega julgada, talvez por traio: motivo que estigmatizava esposas infiis,
que optavam viver como prostitutas. Tela de Jean-Lon Grome (1861)
LIVRES NO IMPRIO ROMANO

frei So Toms de Aquino, por Fra Anglico: em sua vasta obra filosfica e
moral do sculo XIII, ele defendeu a existncia da prostituio, argumentado esse ser um "mal necessrio"
Roma foi diferente da Grcia. At o incio da Repblica, a prostituio no era to disseminada no territrio romano.
"Roma ainda era muito provinciana, fechada", explica Ronald Wilson Marques Rosa, historiador e pesquisador do
NEA/UERJ. A prostituio apenas se difundiu com a expanso militar do imprio romano e a conquista de escravos.
Antes desta expanso, h indcios de que entre os primeiros romanos, que eram povos agrcolas, existia a antiga
religio da deusa, diz Nickie Roberts. Ela tambm afirma que, em tempos posteriores, a prostituio religiosa estava
ligada

adorao
da
deusa
Vnus,
que
era
considerada
protetora
das
prostitutas.
Aps a expanso militar e territorial, "os escravos eram os prostitutos, tanto homens quanto mulheres. E no havia
estigmatizao, no era algo mal-visto. Era normal o uso comercial do escravo para a prostituio. E, muitas vezes,
eles
usavam
esse
dinheiro
para
conseguir
a
liberdade",
diz
Ronald
Rosa.
De acordo com Nickie, Roma foi uma sociedade sexualmente muito permissiva. "Eles escarneciam de qualquer noo
de conveno moral ou sexual e desviavam-se de toda norma que houvesse sido inventada at ento", afirma. A
grande expanso urbana favoreceu o crescimento da prostituio. A vida era barata, e o sexo, mais barato ainda, diz a
autora. Prostituio, adultrio e incesto permearam a vida de muitos imperadores romanos.
"Falando de modo geral, a prostituio na antiga Roma era uma profisso natural, aceita, sem nenhuma vergonha
associada a essas mulheres trabalhadoras", comenta Nickie. A vida permissiva levava mulheres a rejeitar o
casamento, a ponto de o imperador Augusto estabelecer multas para as moas solteiras da aristocracia em idade
casadoira. Muitas se registraram como prostitutas para escapar da obrigao. O sucessor de Augusto, Tibrio, proibiu
as
mulheres
da
classe
dominante
de
trabalhar
como
prostitutas.
Diferente da Grcia, os romanos no possuam e nem operavam bordis estatais, mas foram os primeiros a criar um
sistema de registro estatal das prostitutas de classe baixa. Isso resultou na diviso das prostitutas em duas classes,
explica Nickie: as meretrices, registradas, e as prostibulae (fonte da palavra prostituta), no registradas. A maior parte
no se registrava, preferia correr o risco de ser pega pela fiscalizao, que era escassa.
"Suprimir a prostituio e a luxria caprichosa VAI ACABAR COM A SOCIEDADE. "

SANTO AGOSTINHO

Na imagem esquerda, o pintor


alemo Nicolaus Knupfer retrata soldados embriagados e rendidos aos prazeres mundanos como a bebida, a msica e
o sexo em um bordel
Grupo de prostitutas de elite, em Yokohama, no Japo do incio do sculo XX: a sobriedade da imagem esconde a
devassido permitida entre quatro paredes

CONDENADAS NA IDADE MDIA


Com o declnio do Imprio Romano, comeou a Idade Mdia. Os invasores, guerreiros brbaros, organizam a vida no
mais em grandes cidades e sim em aldeias agrcolas, que no favoreciam a prostituio como a vida urbana. "As artes
civilizadas do amor, do prazer e do conhecimento - o ertico e os demais - desapareceram durante a Idade das Trevas.
(...) a antiga tradio de uma sensualidade feminina orgulhosa e exaltadora desapareceu para sempre", afirma Nickie
Roberts. A igreja crist perpetua-se e reprimi a sexualidade feminina, ao censurar a prostituio.
Apesar de condenada, a prostituio foi tolerada pela igreja, que a considerou "uma espcie de dreno, existindo para
eliminar o efluente sexual que impedia os homens de elevar-se ao patamar do seu Deus", explica Nickie. A igreja
condenava todo relacionamento sexual, mas aceitava a existncia da prostituio como um mal necessrio. De acordo
com Jacques Rossiaud, autor de A Prostituio na Idade Mdia, "pode-se afirmar, sem receio de erro, que no existia
cidade de certa importncia sem bordel".

Nas duas imagens, a mulher


tratada de maneira diferente ao olhar e ao julgamento masculino. esquerda, a tela holandesa do sculo XVIII mostra
mulheres sendo transportadas para fora da cidade. Ao lado, o pintor Vermeer mostra, no sculo XVII, uma mulher que
satisfaz aos desejos de homens em troca de dinheiro
Havia bordis pblicos, pequenos bordis privados e tambm casas de tolerncia - os banhos pblicos. Alm disso,
continuavam a existir as prostitutas que trabalhavam nas ruas. Em tese, o acesso aos prostbulos pblicos era proibido
para homens casados e padres, mas eles encontravam meios de burlar a legislao. Rossiaud escreve que as
prostitutas no eram marginais na cidade, mas desempenhavam uma funo. Nem eram objeto de repulso social,
podendo, inclusive, ser aceitas na sociedade e casar-se depois que deixassem a vida de prostituta.
A liberdade sexual s era tolerada para os homens. As mulheres casadas e suas filhas, de boa famlia, deviam temer a
desonra. Mas, de acordo com Rossiaud, essa liberdade masculina no sobreviveu "crise do Renascimento". Houve
uma progressiva rejeio da prostituio, que revelava nas comunidades urbanas a precariedade da condio
feminina. "Lentamente, a mulher conquistou uma parte do espao cvico, adquiriu uma identidade prpria, tornou-se
menos
vulnervel",
explica
Rossiaud.
E
houve
uma
revalorizao
do
casal.
Prostituio e violncia aparecem pela primeira vez associadas, devido a brigas, disputas e assassinatos nos locais
pblicos. Autoridades municipais, apoiadas pela igreja, passaram a coibir a prostituio que, a partir de ento,
"aparecia como um flagelo social gerador de problemas e de punies divinas", afirma Rossiaud. Um aps outro, os
bordis pblicos foram desaparecendo. "A prostituio no desapareceu com eles, mas tornou-se mais cara, mais
perigosa, urdida de relaes vergonhosas", diz Rossiaud. Para o autor, foi o "duplo espelho deformante do absolutismo
monrquico e da Contra-Reforma" que fizeram parecer "decadncia escandalosa o que era apenas uma dimenso
fundamental da sociedade medieval."
"A PROSTITUIO NAS CIDADES COMO A FOSSA NO PALCIO: tire a fossa e o palcio vai se tornar um lugar
sujo e malcheiroso."
SO TOMS DE AQUINO

Prostituta de Nova Orleans fotografada, no incio do


sculo XX, pelo fotgrafo E.J. Belloq

UMA PATOLOGIA PARA A MODERNIDADE


Na modernidade, segundo Margareth Rago, professora titular do departamento de Histria da Universidade Estadual
de Campinas (Unicamp) e autora de Os Prazeres da Noite, a prostituio ganhou feies diferenciadas. Isso porque as
mulheres conquistam maior visibilidade e atuao na sociedade. Surgiram novas formas de sociabilidade e de relaes
de gnero, com a criao de fbricas, escolas e locais de lazer e consumo. "Foram outros modos de vida, nos quais a
mulher vai ter maior participao", diz Margareth.
Apesar da modernizao dos costumes, a sociedade ainda conservadora em relao s prostitutas
Nesse contexto, nasceu o feminismo e a mulher reivindicou o direito de trabalhar e de estudar. O discurso sobre a
prostituio ficou forte nesse perodo e virou debate mdico e jurista. "H um uso, no consciente, da prostituio para
dizer que mulher direita no fuma, no sai de casa sozinha, no assobia na rua, no goza. O mdico vai dizer que a
mulher no tem muito prazer sexual, ela tem desejo de ser me. J o homem tem e, por isso, precisa da prostituta",
afirma Margareth.
De acordo com Margareth, nessa poca que as prostitutas passam a ser condenadas como anormais, patolgicas,
sem-vergonhas; uma sub-raa incapaz de cidadania. E a justificativa vai vir de teorias mdico-cientficas. "O que
acontece que a medicina do sculo XVIII usa os argumentos misgenos de Santo Agostinho e de So Paulo, e
fundamenta cientificamente o preconceito contra a prostituta", explica Margareth. "Diz que a prostituta um esgoto
seminal, uma mulher que no evoluiu suficientemente. So pessoas que tm o crebro um pouco diferente, o quadril
mais
largo,
os
dedos
mais
curtos.
Criam
toda
uma
tipologia",
diz
Margareth.
Para a autora de Os Prazeres da Noite, podemos diferenciar a imagem que se construiu da prostituta na modernidade
para a viso que temos dela hoje em dia: "Nos ltimos 40 anos, mudou muito. O sexo est deixando de ser patolgico,
de estigmatizar o que pode e o que no pode. No sei se acontecem mais coisas na cama de casados ou de uma
prostituta. A revoluo sexual transformou os costumes. Mas a sociedade ainda conservadora e h forte preconceito
contra essas mulheres", diz Margareth.
REFERNCIAS
ROSSIAUD, Jacques. A Prostituio na Idade Mdia. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991. 224 pg.
RAGO, Margareth. Os Prazeres da Noite: prostituio e cdigos da sexualidade feminina em So Paulo (1890-1930).
So Paulo: Paz e Terra, 2008. 360 pg.