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Por milnios ns pegamos apenas

vislumbres das vidas e amores do


deuses e deusas do Olimpo. Agora
Aime Carter puxa a cortina
sobre a forma como eles se tornaram os poderosos,
immor-pequeno, amoroso e perigoso
pitais que Kate Winters sabe.
CALLIOPE / HERA representado constncia e ainda tinha um marido que nunca combinava com
seu fidelidade ....
AVA / Afrodite era a deusa do amor e compromisso ainda era um negcio totalmente
diferente ....
Persfone foi instado a se casar com um homem, ainda ansiava por outro ....
JAMES / HERMES gostava de causar problemas para os outros, mas nunca soube verdadeira
perda antes ....

Existncia Henry / HADES 'S solitrio tinha crescido muito cansativo para continuar. Mas a
reunio Kate Winters deu-lhe uma nova esperana ....
Cinco novelas originais de amor, perda e saudade ea vontade de sobreviver ao longo dos
tempos.
"Por que o seu lugar de direito e no a minha? Por causa do meu sexo? "Eu cuspi, soando
muito mais corajosa do que eu senti na cara do poder do meu irmo crepitante. Mina
facilmente rivalizava com o seu, mas foi tranqila, discreta, do tipo que voc no sabia que
estava l at que fosse tarde demais. Eu nunca poderia mostrar o meu de uma maneira to
intimidante.
"Sim", disse Zeus sem prembulos. "Porque voc teve a infelicidade de ser feito imagem de
nossa me e nossa me escolheu a adiar para o nosso pai. Voc vai ser uma rainha, se desejar,
Hera, mas apenas a segunda um de ns. "

Ningum desafiou. Ningum falou para me apoiar. E como esses segundos eternos passado, o
dio, ao contrrio de qualquer coisa que eu nunca tinha sentido antes queimou dentro de
mim. "Eu vou provar que voc est errado, algum dia," Eu disse. "E quando esse dia chegar,
voc vai ser lanado fora e alimentados com os lobos. No diga que eu no avisei. "

***

Selecione Elogios para


Aime Carter
A srie de teste Goddess
"A narrativa bem executado, e Kate uma herona melhor equipado do que a maioria para
confrontar e lidar com o inexplicvel."
- Publishers Weekly sobre o teste Deusa
"A escrita de Carter um deleite para leitura sucinta, limpo, descritivo. Deusa Interrompida
definitivamente uma pgina-Turner, uma cheia de suspense, mgoa, confuso, frustrao e
sim, romance. "
- YA L em Deusa Interrompida Tambm por
Aime Carter
O teste de Novelas Deusa
na ordem de leitura:
O TESTE DA DEUSA
"A caa Deusa" (ebook)
DEUSA INTERROMPIDA
O LEGADO DA DEUSA
eo prximo
A herana DEUSA

Aime Carter

Para Carrie Harris, que um de um tipo, brilhantemente hilariante,


e sabe exatamente o que dizer para vencer os loucos.
Sucos.

Contedo
A rainha Deusa
Parte Um
Parte dois
Parte III
Parte IV
A Deusa Lovestruck
Deusa do Submundo
Parte Um

Parte dois
Parte III
Deus dos Ladres
Deus das Trevas
Oferta de Calliope
Derrota
Ingrid
Kate

A rainha Deusa

Parte Um
Em todos os anos que eu existia, eu nunca esperava ser livre.
Eu era a filha dos Tits, e, como tal, eu sempre aceitei como fato de que eles iriam governar.
Eles foram, sem dvida, os seres mais poderosos do universo, depois de tudo. Eles
controlavam tudo e todos. Eles eram nossos fabricantes. Eles eram os nossos deuses.
Mas depois de dez anos de rebelio e guerra, em um esforo para proteger a humanidade dos
jogos torcidas de nosso pai, ns eram os deuses agora. Ainda em nossa infncia em relao aos
nossos criadores, meus irmos e eu agora governado o mundo e todos os seus habitantes. E
enquanto eu olhava para fora atravs da grande extenso que era nosso domnio minutos
apenas depois da nossa batalha tinha terminado, eu senti algo que eu pensei que iria acabar
com a guerra: Eu senti medo.
Ele no era natural. O que ns, os captores de Tits, a nova gerao dos deuses, tem que ter
medo? Mas quanto mais eu tentava imaginar o futuro, mais claro se tornou para mim. No
tinha herdado apenas dos Tits tronos. Ns tnhamos herdado suas responsabilidades,
tambm. E se estamos ou no estavam prontos para isso, o mundo estava esperando por ns.
A humanidade foi dependendo de ns para obt-lo direito.
Relmpago iluminou o cu, seguido de uma sinfonia de trovo, e eu bati da minha rever isto.
Meu irmo mais novo soltou um grito que ecoou gigante por quilmetros. "Tentar vencer
isso", disse Zeus, cotoveladas meu irmo do meio, Poseidon.
Poseidon zombou. "Isso no nada. Assista a este. "E com um aceno de sua mo, o mar abaixo
de ns rugiu para a vida, girando ameaadoramente e criando formas e sombras que
danavam sobre a gua.
Correndo para a frente, as ondas se chocou contra o precipcio que estava no, sacudindo a
terra muito.
"No ruim", disse Zeus. "Mas eu j vi melhor." Antes que eu pudesse piscar, Poseidon
abordou-o no cho, e os dois deles comeou a passar os prximos minutos a tentar fixar uma
para a outra. Se a humanidade estava dependendo de ns para acertar, eles foram para vrias
eras de decepo.
"No fique to azedo, Hera", disse Demeter, minha irm. Ela ficou ao meu lado, um sorriso
brincando em seus lbios, enquanto observava os nossos irmos lutar. Como ela poderia
encontrar diverso em sua falta de matur-dade-me perplexo.
"A humanidade vai ruir em questo de semanas, neste ponto," eu disse. "Eles precisam de
orientao.

Proteo. Ordem e ajuda na criao de uma vida sem tirania dos Tits. Nossos irmos no
esto aptos para governar. "
"Estamos", disse Hestia do outro lado de Demter. Ambas minhas irms assisti-los com a
cabea erguida, e eles olharam cada centmetro das rainhas mundo necessrio. "Como
Hades. Zeus e Poseidon vai crescer em breve, eu acho. "
"Nunca!", Exclamou Zeus, e sua risada ecoou em expanso em todo o oceano como ele
conseguiu ganhar vantagem no jogo de wrestling.
"V?" Eu dei minhas irms um olhar penetrante.
"Estamos condenados."
"Eu no iria to longe ainda." Nosso irmo mais velho, Hades, saiu ao meu lado, seu cabelo
escuro chicotadas em seu rosto ao vento. Ele me ofereceu um pequeno sorriso, e seus olhos
brilhavam com a telligence. Algo que nossos outros irmos faltado. "Voc fez bem, irm. Se
no fosse por voc, ns nunca teria conseguido. "
Minhas bochechas ficou quente. "Voc muito gentil," eu disse com falsa humildade. Eu sabia
que, assim como ele fez isso por quebrar os laos de lealdade dos Tits um ao outro, eu
cinched nossa vitria. Mas a guerra acabou agora, e os seis de ns eram uma unidade que nem
mesmo eu poderia quebrar. Unidos ns provou ser mais forte do que o nosso pai, e se fosse
para ter alguma chance de sucesso, tivemos que permanecer assim.
"Dificilmente. Eu ouso dizer que voc deve governar todos ns ", disse Hades.
No cho, Zeus se sentou e empurrou Poseidon fora dele. "Hera, a rainha dos deuses?" Ele riu e
me deu uma piscadela enorme.
"Talvez se ela tinha um rei."
Ele teve sorte eu estava exausto e cansado aps a batalha, mais eu tenho a certeza que ele
nunca teve a chance de piscar para mim ou qualquer outra garota novamente. "Voc est
dizendo que uma mulher no pode governar?", Disse.
"Eu estou dizendo que nunca iria funcionar." Zeus se levantou novamente, oferecendo
Poseidon uma mo. Uma vez que ambos estavam em seus ps, que empurrou o outro de
brincadeira e fizeram o seu caminho para o resto de ns.
"A humanidade usado para um rei, e Rhea nunca ex-ercised seus direitos como rainha. Eles
precisam de um lder agora no, me. "
"Eu poderia ser um lder", eu bati e raiva quente me encheu. Zeus nunca soube para trazer
nossa me. A perda de sua presena ainda era muito novo. "Gostaria de fazer um muito bom."
Zeus deu de ombros e passou os dedos pelo cabelo dourado. "Talvez, mas eu era o nico que
nos levou tudo para a vitria. Todos ns podemos ser reis e rainhas em nossos prprios
direitos, e h muito para nos governar. Mas, tanto quanto um lder supremo vai "

"Hera ganhou a guerra para ns", disse Hades em que a voz tranquila e medida de seu. Como
ele foi capaz de ficar to calma em face da arrogncia descarada me perplexo. Zeus pode ter
sido responsvel pela maior parte da fora bruta contra os Tits, mas ele no era mais
poderoso do que o resto de ns. E ele era o mais novo e de longe o menos preparado para
lidar com as responsabilidades da liderana.
"Todos ns ganhamos a guerra", disse Demeter. "Ns todos vamos governar juntos, como um
conselho. Ns todos temos igual dizer, e vamos todos ouvir e respeitar um ao outro. a nica
maneira de no ser vtima de revolta, como os Tits fizeram. "Ela apertou minha mo. "Isso
aceitvel para voc, Hera?" Como se eu tivesse qualquer palavra real. Mas todos os cinco dos
meus irmos me olhava, esperando que eu a ceder, e eu no tinha muita escolha. Eu no seria
o nico a cortar os laos que nos uniu.
"Enquanto isso uma regra igual, eu posso aceitar isso", eu disse. Pelo menos dessa forma as
chances de Zeus e Poseidon causando estragos foram consideravelmente diminuda.
Zeus sorriu infantilmente. "Ento est resolvido. Vamos tirar a sorte para os reinos. "
"Os reinos?", Eu disse. "Mas h apenas trs."
"Sim", disse Zeus fingindo pacincia, como se eu fosse uma criana que tinha que ser falado
lentamente, a fim de compreender qualquer coisa. "Como eu disse, a humanidade nunca iria
seguir uma rainha."
As bordas da minha viso ficou vermelho, e eu cerrei minha mandbula com tanta fora que eu
poderia ter quebrado diamante entre meus dentes. Mas Zeus continuou como se ele no
percebeu, e trs pedras cinzentas apareceu em sua mo. "Poseidon", disse ele com um arco
grande, como se estivesse fazendo um favor a ele, deixando-o desenhar primeiro.
Poseidon estreitou os olhos e tocou cada um dos trs pedras em volta. "Eu sei que domnio
que voc deseja", disse ele. "E voc sabe qual o domnio que eu quero. Ento, por que voc
no me diga qual escolher? "
Zeus zombou. "Onde estaria a graa nisso?" Mas a pedra do meio comeou a brilhar, e
Poseidon arrebatou-lo. Como ele segurou em sua mo, um grande crash de mar contra as
rochas ecoaram em torno de ns, ea pedra explodiu em uma onda de gua.
Poseidon sorriu. "Perfeito".
"Pensei que voc pode gostar disso." Zeus voltou-se para Hades prximos e ofereceu-lhe as
pedras remanescentes.
"Irmo".
Hades olhou para ele por um longo momento, e no era difcil ver o que estava acontecendo
debaixo de sua mscara de neutralidade. Permitindo que Zeus a ter o domnio do cu e regra
final sobre a vida era muito perigoso. Zeus no estava preparado para isso, mas, se este
conselho era realmente para ser, ento, talvez, todos ns poderamos temperar ele. Ento,
novamente, forando Zeus no submundo para se misturar com os mortos matar a luz dentro

dele, a mesma luz que tinha se reuniram ns, mesmo quando achamos que tudo estava
perdido. Zeus no foi feito para permanecer entre os mortos. Ele simplesmente no era o seu
lugar no mundo, e todos ns sabia. Mas isso no quer dizer que ele estava pronto para
governar.
Sem quebrar seu olhar, Hades pegou uma das pedras restantes e embalou na palma da mo.
Prendi a respirao e, finalmente, a pedra explodiu em chamas, uma luz inesperada no escuro.
Submundo. claro que Hades iria sacrificar-se pela felicidade de nosso irmo.
Antes que algum pudesse reagir, eu arrebatou o terceiro seixo da mo de Zeus, fechando o
meu punho em torno dele. "Eu vou governar os cus", eu disse. "Quando voc est pronto e
provaram-se digno de rei navio, ento voc pode ter a pedra de volta."
"Hera" comeou a Demter, mas Zeus a interrompeu.
" isso que voc quer? Alm disso anarquia e dor para a humanidade? "Ele ergueu-se em toda
sua altura, trovo estrondoso em torno dele. Nesse momento, um flash de nosso pai apareceu
em seu rosto, e eu levei um passo para trs. "Voc condena-nos a uma outra guerra, se voc
insistir em no permitir que eu o meu lugar de direito."
"Por que o seu lugar de direito e no a minha?
Por causa do meu sexo? "Eu cuspi, soando muito mais corajosa do que eu senti na cara do
poder do meu irmo crepitante. Embora meu facilmente seu rival, foi tranqila, discreta, do
tipo que voc no sabia que estava l at que fosse tarde demais. Eu nunca poderia mostrar o
meu poder de uma maneira to intimidante.
"Sim", disse Zeus sem prembulos. "Porque voc teve a infelicidade de ser feito imagem de
nossa me e nossa me escolheu a adiar para o nosso pai. Porque esse o exemplo dos Tits
definir, no s para ns, mas para o mundo, e temos de manter alguma ordem. Voc vai ser
uma rainha, se desejar, Hera, mas apenas a segunda um de ns. "Ningum desafiou. Ningum
falou para me apoiar. E como esses segundos eternos passado, o dio, ao contrrio de
qualquer coisa que eu nunca tinha sentido antes queimou dentro de mim. Nem mesmo por
Cronos tinha eu senti nojo tal. "Eu vou provar que voc est errado, algum dia," Eu disse. "E
quando esse dia chegar, voc vai ser lanado fora e alimentados com os lobos. No diga que
eu no avisei. "
Ligar meu calcanhar, eu invadiu em direo ao centro da ilha. Seria um lugar bonito para viver
se no for para a cicatriz de terra cura que levou direto para o mundo subterrneo, onde
Cronos e os outros Tits agora residia. Talvez no fosse uma coisa to terrvel que Hades tinha
desistido Olympus, depois de tudo. Pelo menos ele poderia ser confiveis para no deixar
escapar Cronus das profundezas do Trtaro.
"Hera!" Chamado Zeus. "No seja assim." Eu o ignorei. Se ele no me quer l, ento eu no
estaria l. Mas logo que ouvi passos atrs de mim, e como eles cresceram mais perto, eu parei
e virou. "Voc no pode ter um"

Eu parei. Foi Hades, no Zeus, que me seguiu. Na escurido, ele parecia muito bem como
nosso pai para o meu conforto, mas foram usados para isso agora. Ele pode mudar a sua
forma, como o resto de ns poderia, mas eu no tinha dvida de que ele iria manter sua
aparncia natural, determinado a no deixar Cronus ditar quem eo que ele era.
"Eu sinto muito por Zeus", disse Hades calmamente.
"Voc no merece ser falado de forma".
Engoli em seco e segurou a minha cabea erguida. Eu no deixaria Zeus chegar a mim. Ele no
valeu a pena. "Eu no vou ser o segundo de ningum. Eu sou melhor do que isso. Todos ns
somos. "
Ele conseguiu um leve sorriso. "Voc nunca poderia ser o segundo de ningum, porque isso
implicaria que algum foi mais merecedor do que voc. Nunca duvide que voc a razo ns
ganhamos, Hera.
Voc o nosso verdadeiro poder, e todos ns sabemos disso. simplesmente difcil para
alguns de ns a reconhecer a nossa prpria falta. "
Uma pausa, e eu esvaziado. "Ele vai nos arruinar."
"Talvez", ele permitiu. "Talvez no. O tempo dir. "
"Eu no vou governar ao seu lado."
"Eu no culpo voc." Ele tocou meu ombro.
"Voc merece algo melhor do que como ele iria trat-lo."
Algo vibrou na minha espinha, e sua mo estava quente e pesado contra a minha pele. "Eu
poderia ir para o submundo com voc", eu disse.
"Voc vai precisar de algum para ajud-lo a resolver atravs das almas."
Por uma frao de segundo, seu sorriso mudou para um entendimento de pena, e eu cerdas.
Mas antes que eu pudesse reagir, ele disse gentilmente, "Nada me agradaria mais. Por mais
que eu iria gostar de sua companhia, no entanto, o Underworld no atender voc. Eu estou
bem com a escurido eo silncio, mas voc, irm, iria murchar sem luz.
E eu no posso fazer isso com voc. "
"Voc no sabe que, com certeza", eu disse. "Seria importante o isolamento, se eu no tenho
que estar perto de Zeus."
Ele riu suavemente. "Como eu disse, eu no o culpo. Mas algo melhor est por vir, e, enquanto
isso, voc vai ter uma voz igual a esse conselho. "
"E se isso no suficiente? E se Zeus ainda encontra uma maneira de assumir? "
"Ento, vamos lidar com isso, como acontece", disse Hades. "Eu estou do seu lado."

Pelo menos uma pessoa foi. "Voc tem certeza que no posso ir com voc?"
Ele apertou seus lbios na minha testa. "Eu nunca iria me perdoar pelo que aquele lugar seria
fazer com voc. Mas eu vou te visitar muitas vezes, e eu prometo que voc nunca estar
sozinho. "
Suas palavras me aqueceu de dentro para fora, sufocar o ltimo da minha frustrao. "Por que
voc tem que ser to bom, Hades? Por que no pode ser mais como Poseidon e Zeus? Seria
mais fcil a insistir a muitos de vocs no estavam aptos para governar. "Ele apertou o meu
ombro. "Porque, se eu fosse, estaramos em guerra entre ns, e todos ns sabemos o que
aconteceria em seguida. Volte para o Olimpo, Hera. Rest. Eu vou te ver em breve, e, enquanto
isso, tentar no deixar Zeus chegar at voc.
Ele est sobrecarregado com vitria e alvio, e que faz coisas estranhas para os homens. "
"Ele no um homem", eu disse. "Ele um deus."
"Ento, podemos esperar que esta durar muito mais do que poderia." Ele me abraou por um
breve momento antes de deixar-me ir. "No esquea o seu valor."
Com isso, ele virou-se e caminhou em direo a rachadura selado na terra, seus passos sem
deixar vestgios no cho. Eu assisti-lo desaparecer at que a escurido consumiu a ele, e uma
vez que ele se foi, eu levei um suspiro e voltou para os outros.
Eu nunca iria seguir Zeus, mas enquanto Hades estava l para introduzir razo, talvez esta nova
vida no seria to ruim, afinal.
***
Em algum momento da noite, uma batida afiada de junta contra a parede do meu quarto
Olympus me assustou acordado. Enquanto, normalmente, no precisam dormir, depois de
exercer os nossos poderes, como todos ns tivemos durante a batalha final, precisvamos
descansar. O que s fez a batida mais confuso.
"Entre," eu chamei, sentando-se na cama e alisando meu cabelo. Eu estava exausta, meu
corpo pesado, com sono, mas era difcil de abalar a sensao de estar no limite, como eu tinha
sido durante os ltimos dez anos. Uma batida seguida, poderia ter significado uma batalha ou
uma vez que no tinha visto chegando.
Ns dedicado cada momento para estratgias e observando, e nenhum de ns tinha
conseguido uma boa quantidade de descanso.
As cortinas se abriram, e Zeus entrou.
Meu estmago virou. Olympus pairava eternamente entre o cu azul de dia acima de ns e do
arco-ris do crepsculo abaixo, mas mesmo com a luz dourada do sol que lavou em seu rosto,
ele estava plido. Como ele deve ter. Se houvesse alguma justia no mundo, ele se sentia
culpado pela forma como ele me tratou e nossas irms.
"Hera", ele disse suavemente. "Eu no acord-lo, no ?"

"Desde quando voc j se preocupado com cortesia?" Eu me enrolei de volta na cama e fechei
os olhos. "Seja rpido. Eu estava tendo um sonho bom. "Um que cabelo escuro envolvidos,
olhos de prata e uma falta de luz solar Olympus nunca iria experimentar.
Zeus no disse nada por quase um minuto. At o momento ele finalmente falou, eu se
voltaram para a beira do sono. "Eu te amo".
Meus olhos se abriram. "Desculpe-me?"
"Eu tenho um tempo muito longo." Ele se aproximou, estendendo a mo para mim, como se
ele esperava que eu tirar a mo, mas eu no me mexi. Zeus hesitou. "Voc extraordinrio,
Hera. Voc linda. Voc poderoso. E de todas as minhas irms, acho que seria mais
adequado para ficar ao meu lado. "
Eu balancei a cabea. "Voc tem nmero suficiente de mulheres para lhe fazer companhia,
Zeus. Eu no vou ser mais um cavalo em sua estvel ".
"Voc no seria. Gostaria de me dedicar a voc e seu poder. Para voc e seu brilho.
Eu vou abandonar os outros, se voc insiste que eu preciso, mas eu quero casar com voc. "
Por um longo momento, eu estava em silncio. Qualquer exausto persistente que eu sentia
tinha desaparecido, deixando-me com perplexidade correndo em minhas veias. Ele queria se
casar comigo? Ele mal podia falar-me como um igual, e ele queria me dedicar a minha vida a
ele? "No."
Zeus recuou como se eu tivesse esbofeteado. "O que?"
"Eu disse que no."
"Mas o rei-Estou dos Cus", disse ele, atordoado. evidente que ele no esperava nada menos
do que um sim. "Voc poderia ser minha rainha. Voc poderia ter-poder "absoluto
"Eu no quero ser sua rainha", eu atirei.
"E ns sabemos que a sua definio de" poder absoluto " poder realmente absoluto segundo
a sua. Eu no vou ser o segundo a ningum, e eu no vou casar com algum que olha em cima
de mim para o meu sexo. Agora sair. "
Silncio. Zeus ficou boquiaberta para mim, e eu olhei para trs.
Ele no iria ganhar um presente. Eu no lhe permitiria colocar uma coleira em mim e desfile
em torno de mim como um ornamento. Eu era a filha de Cronos. Eu deveria ter sido uma
rainha, mas no a sua rainha. Uma rainha em meu prprio direito.
Por fim, ele saiu sem dizer uma palavra. No seria o fim de tudo, quando Zeus definir sua
mente em algo, nada iria dissuadi-lo, como a Guerra Titan tinha provado, mas por agora, eu
precisava descansar. Estvamos apenas visto o fim de uma batalha. Eu no estava preparado
para comear outra.
***

Na manh do conselho se reuniram pela primeira vez, passei idades na frente do meu
espelho, em busca de eventuais falhas na minha reflexo. Fazia quase um ms desde o fim da
guerra, dando-nos todo o tempo para avaliar os danos e fazer o possvel para cur-lo.
Enquanto nossos irmos tentaram formar uma aparncia de ordem dentro de seus novos
domnios, minhas irms e eu tinha percorrido a terra, observando a humanidade e descobrir as
passagens naturais entre os trs reinos. Toda vez que tinha encontrado uma caverna que
levava ao submundo, eu estava tentado a descer e visitar Hades, mas minhas irms tinha
insistido que ele estaria muito ocupado. Eu no tinha tanta certeza, mas a ltima coisa que eu
queria fazer era sobrecarreg-lo ainda mais.
Tecnicamente Zeus deve ter vindo com a gente, mas eu suspeitava parte da razo minhas
irms tinha me arrastou para fora do Olimpo foi para ficar longe dele. Ele e eu mal tinha falado
uma palavra um ao outro desde a sua proposta, e para todos os efeitos, ele parecia ter deixado
cair. Improvvel como era, talvez ele no estava to thickheaded como eu pensava.
No passado, como as semanas se passaram, eu tinha comeado a sentir-se em paz com tudo.
Eu no tinha que ter um ttulo para ter poder. Eu era quem eu era, ningum no, Cronos, Zeus
no, pode tirar isso de mim.
Mas agora que estvamos todos a reunir de novo, eu no conseguia afastar a tontura dentro
de mim. Talvez tenha sido a idia de nossa famlia mais uma vez se reunir.
Ns nunca foram to poderosa parte, como estvamos juntos, depois de tudo. Sempre que
eu imaginava que a manh traria, no entanto, tudo o que eu podia imaginar era um rosto:
Hades.
Finalmente chegou a hora, e eu posto de lado minha cortina para sair. Em vez de um corredor
vazio, no entanto, um pavo sentado em uma almofada de cetim na frente dos meus quartos,
bloqueando a minha sada. Um presente?
O pssaro levantou, revelando sua plumagem magnfica de azul, verde e dourado, e caminhou
diretamente para meus aposentos, como se estivesse esperando por mim. Sim, um presente.
Mas de quem?
Peguei uma pena de cauda perdida que permaneceu no travesseiro, fazendo ccegas no meu
nariz com suas extremidades suaves, e eu sorri. Zeus nunca me algo to pensativo. Ele iria
tentar me ganhar com jias e outros frios, coisas sem sentido. E que deixou apenas uma
pessoa que faria dom me algo to extravagante.
Hades.
Seria possvel que ele estava to animado em ver-me como eu era ele? Talvez depois de um
ms sozinho no submundo, ele veio a seus sentidos e decidiu me pedir para ser sua esposa,
depois de tudo. Minha excitao aumentou dez vezes, e eu praticamente ignorado at o cu
azul e do sol corredor, ainda segurando a pena. No ltimo, uma chance de escapar. A chance
de escolher meu prprio destino. E eu no tinha nenhuma dvida sobre isso, eu teria escolhido
Hades novo e de novo, at o fim dos tempos. Especialmente sobre Zeus.

A sala do trono foi colocado no centro do Olimpo, dispostos em um crculo com mais de uma
dzia de corredores que leva com ele, sob a forma do sol e seus raios. Tinha sido a sede do
nosso poder durante a guerra, intocvel mesmo para Cronos, e foi o nico lugar em que todos
estavam seguros.
Agora que era de domnio de Zeus, de alguma forma, o sol parecia mais escura. Mas naquele
dia, nada, nem mesmo Zeus, poderia me trouxe para baixo.
No, no nada. O momento que entrei na sala do trono, o meu corao se afundou. Zeus,
Poseidon, Demeter e Hestia j estavam l, esperando por mim, mas trono de Hades estava
vazio.
"Bom dia", eu disse, mantendo a decepo da minha voz. Ele era tarde, que era tudo. Ele tinha
um jeito muito mais tempo a viajar do que o resto de ns.
"Bom dia", disse Zeus. Ele se tivesse envelhecido alguns anos, mas nem mesmo uma barba
pode faz-lo parecer como um rei. "Agora que estamos todos aqui, eu vou chamar este
encontro"
"E sobre Hades?", Disse. "No deveramos esperar por ele?"
"Hades no vir", disse Zeus, parecendo irritado.
Baixei a ponta da pena do meu nariz.
"Oh".
Do outro lado do crculo, Demter me deu um sorriso simptico. Ento, todo mundo sabia,
ento, mesmo Zeus.
Suficiente para perceber que Hades era pelo menos parte da razo que eu me recusei a
proposta. Uma de nossas irms devem ter dito a ele, ento,
Eu fiz uma careta. Hades se sentiu como um segredo, algo que se abriu quando ningum
estava l, eo pensamento de minhas irms discutindo Hades e Zeus me com a minha pele se
arrepiar.
Zeus limpou a garganta, e ele apontou para mim. "Eu vejo que voc tem o meu presente.
Considere como um pedido de desculpas por como eu te tratei. Gostaria de dar-lhe os cus, se
eu pudesse, mas Demter insistiu algo mais simples seria melhor. "
Eu quase deixou cair a pena. Seu presente? Uma Demter tinha ajudado a escolher?
"Obrigada", eu murmurei, olhando para a minha irm. Ela sabia como eu me sentia sobre Zeus,
e encorajando-o como aquele no era apenas cruel com ele. Foi cruel para mim, tambm.
A reunio comeou, um caso na maior parte neutra, sem ningum levantar suas vozes.
Poseidon e Zeus falou sobre o progresso que tinha feito, protegendo seus assuntos de
predadores e mostrando-lhes a melhor forma de cuidar de si, agora que j no tinham a
ameaa dos Tits que paira sobre suas cabeas, enquanto minhas irms falou do que ns ' d

descoberto na Terra. Fiquei tranqila, no entanto, o meu olhar focado no trono de Hades
vazio. Seu reino era o maior, e depois de uma guerra, claro que ele no teria tempo de sobra.
Ele viria na prxima vez, no entanto. Ele
no quebrar sua promessa. No para mim.
***
Hades no veio da prxima vez, ou na prxima, ou o tempo depois disso. Finalmente, quase
um ano aps o fim da guerra, o seu trono no estava l.
"Hades decidiu se tornar um membro honorrio do conselho", disse Zeus naquele dia. "Ele vai
se juntar a ns quando importante, mas por outro lado ele vai adiar a nosso juzo, quando se
trata de assuntos acima seu reino."
Em outras palavras, ele separou-se de ns, quebrando a nossa unidade. Essa dor me cortou,
quente e inflexvel, e eu tive que piscar rapidamente para me impedir de deix-lo mostrar.
Multa. Se ele no acho que valeram a pena, se ele no achava que valia a pena, ento que
assim seja. Ns no precisamos dele.
Eu no preciso dele.
Mas eu fiz, e que o espao vazio dentro do meu peito onde a esperana para uma vida feliz
uma vez tinha sido comeu longe de mim. Ele representava tudo o que eu queria, respeito,
compaixo, honestidade e maturidade que Zeus nunca podia esperar obter. A possibilidade de
vida como um igual ao meu parceiro. E, com uma nica deciso, ele destruiu todos esses
sonhos.
Assim que a reunio terminou, eu fugi para a terra. Era vero, ea floresta era exuberante com
cores. Folhas verdes, flores vermelhas e roxas, o cu azul eo solo marrom deveria ter sido
bonito, mas eu estava cego para tudo, exceto a traio de Hades.
Sentei-me na margem de um lago e chorou. Meus gritos ecoaram entre as rvores, mas eu
estava sozinha.
Sempre sozinho. Minhas irms estavam satisfeitos com seus lotes. Meus irmos, cada uma,
seus prprios reinos para governar. Quando seria a minha vez de ter um final feliz? Quando eu
teria a chance de viver a vida que eu queria?
A Guerra Titan no tinha sido travada apenas para salvar a humanidade. Ns lutamos para
salvar a ns mesmos, tambm. Eu lutei pela minha liberdade, mas que bom era a liberdade,
quando eu no encontrei nenhuma alegria na vida sozinho? Eu queria compartilhar isso com
algum, para compartilhar os laos de respeito e fidelidade, saber que algum no mundo, eu
era a sua vida. Mas eu nunca teria isso agora. No com algum que poderia ter a esperana de
ser o meu igual, e eu nunca poderia estar com algum que olhou para mim como algo menos.
Hades tinha sido minha nica esperana.
Um grito lamentvel chamou a minha ateno, e eu parei de chorar. Apenas alguns metros de
distncia, cado no cho, coloque um pequeno pssaro do tamanho de uma bolota.

Sua asa estava torta, e como eu olhei para ele, ele cheeped impotente.
"Voc coisa ruim." Delicadamente levantando o pssaro na minha mo, eu acariciava suas
costas. Ao lado do pavo que se tornou meu companheiro constante no Olimpo, esta foi a
mais mansos criatura que eu j tinha visto.
Eu toquei a asa quebrada, desejando que curar.
Os ossos aliviou de volta no lugar, e por ltimo o pssaro se endireitou. Ele parecia duvidar que
sua asa foi fixada, ele manteve perto como ele expandiu o outro, como se preparando-se para
a decolagem. Mas em vez disso ele ficou na minha mo, e ele inclinou a cabea como ele tocou
para mim mais uma vez.
Apesar do desgosto da manh, eu sorri. "Voc pode voar agora, voc sabe. Voc no tem que
ficar comigo. "
Ele pulou da minha palma at as pontas dos meus dedos, e, finalmente, ele se espalhou tanto
de suas asas.
Como ele tirou, eu senti que chave mesmo afiado em meu peito, e que s trouxe em outra
nova onda de lgrimas. Todo mundo ia me deixar, eventualmente, dado tempo suficiente.
Mas, mesmo como eu pensei, me senti um toque pluma no meu ombro, eo pssaro piava ao
lado da minha orelha. Limpei meu rosto. "Voc est de volta", eu disse com voz rouca.
Outra chirp, e ele tomou alguns fios do meu cabelo em seu bico. Eu consegui um pequeno
sorriso.
"Eu no comeria isso se fosse voc. Vamos encontrar algumas sementes. "
O pssaro e passei o resto do dia juntos, explorando a floresta ao redor do lago enquanto eu
tentava encontrar sua casa. Mas no importa o quo duro eu procurei as rvores, no vi
indcios de um ninho.
Ele no poderia ter sido muito antiga, certamente no em seu prprio, mas eu no ouvia gritos
de sua me ou irmos. Ento, ele tinha sido abandonado, depois de tudo.
"Ns no somos to diferentes, eu e voc", eu disse que ele empoleirado no meu dedo. Ns
sentamos em uma pedra, banhos de sol no brilho quente da tarde. "Eu estou no meu prprio,
tambm."
Ele deu um pio questionamento, como se ele me entendeu. Talvez ele fez.
"Meu irmo, meu amigo, ele me abandonou, tambm." Foi bobagem, falando com uma ave,
espalhando os meus segredos, mas eu no tinha mais ningum. Nem mesmo as minhas irms
eram confiveis mais. "Ele prometeu vir me ver, mas tem sido um ano. No muito tempo no
esquema das coisas, apesar do que voc pode pensar, mas ainda di. "

Perto dali, uma rvore rustled na brisa, eo pssaro danou de uma ponta do meu dedo para o
outro. Ele sabia que podia voar, e que ele permaneceu aqui curado algo dentro de mim.
Finalmente, algum estava escolhendo para estar comigo.
"Meu irmo, meu outro irmo, ele quer se casar comigo", eu disse. A ave inclinou a cabea
novamente, e eu sorri. "Ele o Rei dos Cus-seu rei, mesmo que voc no saiba. Eu duvidava
que ele poderia faz-lo em primeiro lugar, voc sabe. Ns todos fizemos, e ele provou que
estamos errados, que s faz doer ainda mais. Alguma vez voc j quis ser necessria to mal
que voc sentiu como se seu corao fosse explodir? "Ele pulou do meu brao, subindo, at
que ele se sentou no meu ombro novamente. Eu ofereci-lhe o meu dedo, mas ele
permaneceu.
" claro que voc no tem. Mas meu irmo Zeus, ele s me quer como um ornamento. Algo
para faz-lo parecer mais forte. Ele no me v, ele no me ama. Ele adora o meu poder. E
mesmo se eu concordar em se casar com ele, ele nunca seria fiel a mim. Eu nunca seria igual a
ele, e ele insistiria eu me curvar para ele. Essa no a vida que eu quero. "
Outra chirp, e seu corpo pouco quente roou contra a curva do meu pescoo.
"Eu quero viver uma vida de respeito e igualdade. De parceria. Eu quero algum que me ame
por quem eu sou, no o que eu posso fazer por ele. Eu quero algum que cumpre as suas
promessas. Quem no me v como uma conquista. "Eu suspirei e olhou para o padro no rock.
"Eu quero ser feliz." Sem aviso, o pssaro levantou vo, desaparecendo entre as rvores. Meu
corao saltou, e eu estava de p, pronto para seguir o seu caminho. Ele no podia sair,
tambm. Eu poderia lev-lo de volta ao Olimpo, torn-lo imortal, mant-lo como meu
companheiro
Mas ele no voltou. A floresta nunca foi silenciosa, com as folhas farfalhantes, voltas suaves
ondas no lago, e inmeros outros sons que misturados em harmonia natural, e me esforcei
para detectar quaisquer sinais de seus gorjeios. Nada.
Um soluo escapou-me, e eu afundei de volta para a rocha quente. Era assim que minha vida
seria.
Solido constante, uma dor por algo que eu nunca poderia ter, e todos que eu j amei me
deixaria. Primeiro minha me, ento Hades, e agora uma criatura que eu mal conhecia. No
entanto, o seu abandono ainda picado to mal como o resto, uma lembrana da dor que eu j
tinha sofrido.
Eu enterrei meu rosto em minhas mos, e sem qualquer pensamento de dignidade, eu chorei.
Para mim, para a vida que eu nunca teria, para as eras que nunca iria acabar. Por causa da
esperana que tinha sido roubado de mim e outra vez, at que diminuiu em nada.
"Hera?"
Eu endureci midsob, silenciando-me. A voz tinha sido muito abafada por mim para torn-lo de
forma adequada, mas era do sexo masculino. Um dos meus irmos. Hades?

Um galho quebrou, e eu estava de p em um instante. Sem tempo para lavar minhas lgrimas
no lago. Uma figura movida por entre as rvores, no primeiro obscurecida por sombras. Assim
que ele entrou na luz do sol, no entanto, eu o reconheci.
Zeus. Claro. Eu nunca iria fazer do meu jeito.
"O que voc quer?" Eu afundei de volta para a pedra e chamou meus joelhos no meu peito. Eu
esperava uma resposta inteligente, uma piada sobre como eu poderia parar de chorar agora
que ele estava aqui. Em vez disso, ele ajoelhou-se a poucos metros de distncia, e com o canto
do meu olho, eu vi a preocupao em seu rosto. Sincero ou no, eu no iria aceitar a sua pena.
"Eu sinto muito." Suas palavras soavam pesadas, como se estivesse pesando cada um antes de
falar. "No s pela forma como tratei voc, mas por quanto eu pensei em voc, tambm. Pai"Ele hesitou. "Pai no era modelo, mas tenho medo tomou o seu tratamento da me para o
corao. Voc merece o melhor, assim como ela, e por isso peo desculpas. "Eu fechei os
olhos. Ele poderia se desculpar tudo o que ele queria. No mudaria nada.
"Voc o melhor de todos ns, Hera", disse ele calmamente. "Voc o mais forte, o mais
inteligente, mas que tambm so os mais cumpridores, e-voc a mais bela garota que eu j
vi. No apenas por fora, mas por dentro, tambm. "Isso foi uma mentira e ns dois sabamos
disso. Hestia foi o mais amvel, o mais delicado, e Demter era a mais mesmo de
temperamento. Eu tivesse o poder, e eu tinha orgulho. Eu no estava contente com o que
estava diante de mim.
Mas suas palavras tomou conta de mim de qualquer maneira, um pequeno osis dentro do
deserto da minha vida. Ainda assim, eu no reconhec-los.
"Eu te amo." Zeus colocou sua mo no meu ombro, o Hades maneira teve a noite que tinha
vencido a guerra. "No como um ornamento. No como uma conquista. Eu vejo voc, e eu te
amo. "
Eu empurrei de volta de seu toque. "Voc estava me espionando?"
"S para se certificar de que estava tudo bem. Aps a reunio, eu estava preocupado "
"Voc no tinha o direito." Eu fiquei furioso e comeou a marchar. "Isso foi uma conversa
privada."
"Hera." Houve um comando em sua voz to parecido com o nosso pai, que mesmo eu no
pude resistir parando e voltando-se para encar-lo. Nesse instante, meu pequeno pssaro
ocorreu Zeus, voando perto de mim antes que ele mudou de volta. Zeus era apenas um p na
frente de mim agora. "Tudo o que voc quer, isso que eu quero ser para voc. Para voc. "A
magnitude de sua decepo bateu-me, e eu lhe deu um tapa. "Eu no me importo com o que
voc quer ser para mim. Voc nunca vai ser nada mais do que o deus que roubou meu lugar de
mim, eo deus que me levou a derramar meus segredos. "
"Eles so os meus segredos, tambm." Zeus pegou a minha mo com delicadeza eu estava
certo de que ele no era capaz de fazer. Eu me afastei, e sua expresso abalada. "Por favor,
Hera-Estou s. Eu estou sobrecarregado. Eu no quero nada mais do que algum para

compartilhar minha vida. No para governar como os Tits fizeram. Mas uma igual em todos
os sentidos da palavra. "Eu balancei a cabea. Ele s estava repetindo as coisas que eu
inadvertidamente lhe disse, e eu no iria deix-lo verme seu caminho em meu corao. "Voc
est mentindo. Voc nunca poderia ser fiel a mim, e eu no vai se contentar com nada menos
do que a fidelidade absoluta. "
"Ento voc vai ter. As mulheres-que outros no so nada comparado a voc, e eu s quero
voc. Eu s preciso de voc. Eu sou seu, e eu serei para sempre sua, apesar de as estaes que
passam. Eu farei qualquer coisa para provar-me a voc, Hera. "
"Ento me d o seu reino," eu soltei antes que eu pudesse pensar. Mas esse foi o verdadeiro
teste-se Zeus me queria to mal como ele alegou, ento por que no pit as duas coisas que ele
mais amava uns contra os outros?
Eu esperava hesitao. Eu esperava negociao.
Em vez disso, ele acenou com a cabea, e com o sol como testemunha, ele se ajoelhou diante
de mim. "O meu reino seu.
Voc vai ser rainha, e eu serei o seu rei. Ns vamos governar juntos, como parceiros, como
iguais, se voc concorda em se casar comigo ou no. A partir deste momento, que feito,
independentemente de sua escolha. "Eu olhei para ele. Ele no podia estar falando srio.
Qualquer jogo que ele estava jogando, eu no era nada mais do que um peo, um caminho
para ele se entreter, ignorando as responsabilidades de seu domnio.
Mas ele tinha sido um governante justo, at agora, e ele j no era o menino que tinha nos
levou durante a guerra.
No ano em que a nossa vitria, ele havia transformado em um homem jovem, eu era quase um
orgulho de chamar de irmo. Relutante quanto eu admiti-lo, at mesmo para mim.
"Eu nunca vai se curvar a seus ps", eu disse.
" por isso que eu estou curvando-se na sua."
"Eu no vou concordar com amantes."
"Voc tudo que eu preciso."
"Eu exijo respeito e honestidade em todos os momentos."
"E voc vai ter que, a partir deste momento." O calor ea esperana na voz dele derreteu o gelo
em volta do meu corao, e, finalmente, eu me permiti relaxar. Nunca completamente, mas o
suficiente para se sentir vivo mais uma vez.
"Eu no vou lhe dar uma resposta agora", disse no passado. "As palavras so fceis de falar,
mas eu quero que voc me mostrar que quer dizer isso. Eu vou dar-lhe uma chance. Se voc
quebrar a minha confiana de qualquer forma, ou se voc me tratar como qualquer coisa
menos do que seu igual nem por um momento, ele longo. Mas se voc me provar que quer

dizer isso, que voc mudou e esto dispostos a fazer isso, ento, quando for a hora certa, eu
vou me casar com voc. "
Incerteza atravessou seu rosto, mas ele se foi antes que eu pudesse comentar, e ele se
levantou.
"Muito bem. Voc tem a minha devoo. "Ele roou os dedos contra a minha bochecha, e meu
interior vibrou. "Vou fazer o que for preciso para me provar para voc."
"timo." No adianta permitindo que Zeus a satisfao de saber que suas promessas
significava para mim. Como Hades tinha provado que dia, uma promessa foi facilmente
quebrado. "Estou ansioso para seus esforos."
"Por enquanto, vamos caminhar", disse Zeus. " uma bela tarde, e eu estou com a mulher mais
bonita do mundo. Seria um crime desperdi-la. "
Mais uma vez, ele pegou minha mo. Desta vez eu no resisti.
***
Zeus preso sua palavra. Eu no tinha imaginado que fosse possvel, mas a partir da tarde, ele
me tratou como seu igual. Juntos, governou seu reino, nosso reino agora, visitando os seres
humanos, cuidando deles, intervindo quando os problemas se tornou muito grande para eles
lidar pacificamente. A ltima coisa que precisava era de uma guerra entre os mortais, e ambos
mantiveram ocupado, apagando incndios como eles surgiram.
Um dia, eles seriam capazes de governar a si mesmo, mas ainda no.
Em cima de me oferecer igualdade, regou-me com presentes e ateno. Mais do que isso, ele
me ofereceu afeto, bem como, nunca empurrando para mais do que eu estava disposto a dar.
Logo eu comecei a olhar para a frente a passar o tempo com ele, e, eventualmente, a perda de
Hades tornou-se pouco mais do que uma pontada de arrependimento.
Cada noite, Zeus me pediu para casar com ele.
Depois de cada proposta, eu disse que no. Mas nunca a sua determinao vacilou, e como o
tempo passou, eu j no podia negar que ele tinha mudado. Os dias de luta na lama com
Poseidon foram embora, e eu estava orgulhoso de estar ao lado dele como sua rainha, como
seu igual. Meu afeto por ele era profundo, e embora algumas noites eu me perguntei o que
seria a minha vida com algum como eu estava realmente apaixonada, eu sabia que no
encontraria melhor oferta.
Ento, depois de um dia que no tinha sido nada mais do que a mdia na superfcie, mas tinha
sido discretamente extraordinrio porque eu passei com Zeus, eu disse que sim.
Na manh do meu casamento, minhas irms me ajudou a preparar. Eu me banhei na mais
doce primavera na terra, adornado meu cabelo com as mais belas flores em criao e passou
horas no meu quarto tomar todas as medidas possveis para garantir que eu era perfeita. Mas
s Hestia pareciam compartilhar a minha felicidade. Demter era estranhamente quieto como

ela entranados meu cabelo em um estilo complicado, e nada Hestia e eu disse que parecia
encaixar-la do contrrio.
Por fim, uma vez que ela tinha terminado com o meu cabelo, me virei para encar-la. "Diga
isso."
Demter piscou inocentemente. "Dizer o qu?"
"Seja o que for que voc est pensando. Eu posso ver a sua desaprovao com os dois olhos
fechados, e eu no vou ter a minha irm infeliz no dia do meu casamento. "Ela apertou os
lbios, e, finalmente, ela murmurou,
"Eu no sou simplesmente se voc est tomando a deciso certa, isso tudo."
Eu sabia que estava vindo, mas algo dentro de mim estalou. "E por que isso?" Eu disse, no se
preocupar em esconder o desafio na minha voz. Ela no tinha o direito de questionar minhas
escolhas. Ela tinha escolhido para viver sua vida sozinho, at agora, e eu no era mais fraca do
que ela para escolher o oposto.
Hestia rapidamente avanou para ns. "No h necessidade de lutar. Voc fez a sua deciso, e
Demter apenas preocupado com o seu bem-estar "
"Meu bem-estar? Eu ouso dizer que muito mais profundo do que isso, no mesmo,
Demter? "
"Hera", disse Hstia, mas eu a cortei.
"Vamos dizer que nossa irm a pea."
Demter hesitou novamente, mas finalmente ela disse,
"Zeus tem feito grandes esforos para provar que mudou para voc. Mas as pessoas no
mudam assim, Hera-eles mudam porque querem, no porque algum exige que eles fazem. E
eu me preocupo que, assim como sobre o casamento eo par de se estabelecer em casamento,
ele vai voltar para a pessoa que voc odeia. "
"Voc j ouviu falar alguma coisa?", Eu disse. "J o vi fazer nada que possa fazer voc
questionar sua fidelidade a mim?"
"No, mas-"
"Ele mudou." Eu estava. "Eu o conheo. No s ele decidir para melhorar de vida para mim,
mas ele est orgulhoso das mudanas que ele fez, e ele quer ficar desse jeito. "
"Hera ..." Demter chegou para mim, mas eu me afastei.
"Se voc tinha uma prova, se voc teve testemunhas, mas voc no, porque ele leal a mim.
Ele me respeita, e ele nunca me machucaria de tal forma.
Ele nunca iria me deixar assim. "

"Zeus iria dizer ou fazer qualquer coisa para lev-lo a se casar com ele", disse ela. " um jogo
para ele. Eu no tenho nenhuma dvida de que ele te ama, mas isso no significa que ele vai
permanecer leal, logo que ele tem o que ele quer, e voc deve estar preparado para a
possibilidade "
"No uma possibilidade", disse. "Ele mudou, e voc vai ver. Voc vai ver tanto. A menos que
voc pretende sabotar seus esforos para provar que estou errado. "
Seus olhos se arregalaram. "No, claro que no"
"Voc o ama? Voc queria que voc estivesse no meu lugar? Voc tem aspiraes de ser sua
rainha, Demter? "
Expresso da minha irm endurecido. "A nica coisa que eu desejo para que voc seja feliz.
Se isso um crime ou de repente algo digno de sua raiva, ento que assim seja. No me
arrependo de olhar para voc. "
"Eu no preciso de voc para cuidar de mim", eu atirei. "Eu sou a rainha. Eu posso cuidar de
mim mesmo. "Fogo brilhou em sua ris, e por um longo momento, ela no disse nada enquanto
ela olhava para mim. Por fim, como se deu sua grande dor para faz-lo, ela fez uma reverncia.
"Como quiser, minha rainha."
Ela pode muito bem ter me deu um tapa. Eu no queria que ela deferncia condescendente.
Eu queria que ela respeito. Seu reconhecimento de que eu era mais do que uma garota boba
que viu o casamento como o fim de aspirao. Eu queria que ela confia em mim para tomar
minhas prprias decises, em vez de permitir que meus irmos de ditar para mim. Foi a minha
vida. O que eu escolhi fazer com ele foi o meu negcio, e ela no tinha dizer. No entanto, com
esse gesto simples, ela disse mais sobre o que ela achava da minha escolha de palavras
poderiam expressar, e eu odiava por isso.
"Venha", disse Hstia, tocando minha mo. "Est quase na hora. Zeus estar esperando. "
Eu no disse nada quando ela me levou de meus aposentos e no corredor do sol. Se Demeter
queria desaprovar, que era o seu fardo para suportar, no meu. Eu estava andando em direo
ao resto da minha existncia eterna. Se ela preferiu ficar atrs de mim, ento que assim seja.
***
Hades estava me esperando na antecmara.
Senti sua presena, assim como Hestia esquerda, e at aquele momento, eu no tinha
percebido o quanto eu desejava estar com ele no tempo que tinha se separado. O calor tomou
conta de mim, e eu sorri. Era como se eu estivesse voltando para casa.
"Eu senti sua falta." Entrei para a janela, onde ficou olhando para fora atravs do cu infinito.
"Eu estava preocupado que voc decidiu separar-nos completamente."
"Nunca". Ele se virou, e seus olhos tomou conta de mim. "Voc est linda".

Minhas bochechas ficou quente, e mudei-me para ficar ao lado dele. "Eu me casar hoje, voc
sabe."
"Ento, eu ouvi." Seus dedos roaram meu, e eu coloquei minha mo em seu sem perguntar.
"Demeter me contou sobre o seu argumento."
A bolha de felicidade dentro do meu peito estourou. "Ela no tinha o direito."
"Ela s est olhando para o seu bem-estar", disse ele. "Ns todos vimos o que Zeus capaz de
fazer, e que todos ns amamos voc. Ningum quer v-lo machucado. "
Eu balancei a cabea. "Ele mudou. Voc no vem aqui para v-lo, mas, ele diferente agora.
Ele provou para mim de novo e de novo, e ele me ama. "Minha voz engatou. "Isso tudo que
eu quero, voc sabe. Para ser amado e respeitado. "
"Sim, eu sei." Ele apertou minha mo. "Voc est certo que voc vai ser feliz, no importa o
que as eras trazer?"
Eu tomei uma respirao profunda. "Ele vai ficar com suas promessas, Hades. Eu o conheo. E
ele me ama. "
"O amor nem sempre suficiente, tanto quanto ns podemos querer que ele seja."
Suas palavras eram uma faca, cortando-me aberto e apunhalando-me no corao. ", se for
com a pessoa certa. Ele no quebra suas promessas para mim. Ele no me abandonar sem uma
palavra. Ele no sorri para mim e nunca seguir adiante. "Hades franziu a testa. "Eu nunca te fez
nenhuma promessa"
"Voc fez." Minha voz quebrou, e eu deix-lo ir.
"Voc fez, Hades. Voc prometeu que viria me visitar. Voc disse que estaria l para mim. Voc
jurou que nunca ia estar sozinho, mas eu estava. Eu esperei por voc, e voc nunca veio. "
Silncio. Ele pegou minha mo de novo, e eu o tirou. Ele engoliu em seco. "Eu sinto muito. Eu
no sabia "
"O que est feito est feito." Eu fechei os olhos. Eu tive que recuperar o controle. "Voc teve a
sua chance, e agora acabou. Zeus me ama. Ele leal a mim, e ele me trata como a rainha eu
sou. Ele est l para mim todos os dias. "
"E ele o que voc quer?", Disse Hades calmamente. "Voc o ama?"
"Eu no iria se casar com ele se eu no fiz." Eu recuei, cimentando a distncia que tinha
crescido entre ns. Eu no deixaria Hades fazer isso comigo, no depois de todo esse tempo.
Zeus era o melhor que eu poderia esperar para ter. Era uma vez, que tinha sido Hades, mas ele
provou que era nada mais do que palavras vazias e promessas. Eu queria mais. Eu merecia
mais. "Eu preciso terminar preparar os para o casamento agora."
Ele inclinou a cabea em reconhecimento. "Desejo-lhe todo o amor e felicidade do mundo, a
irm.

E apesar de eu no ter estado l, como deveria ter sido, eu estou aqui agora, e eu vou sempre
estar l para voc se voc precisar de mim. "
"Obrigado", eu disse suavemente. Foi o mximo que eu poderia lhe dar em troca. "At ento".
"At ento".

Parte dois
O casamento foi tudo o que eu sonhei que seria. Zeus falou seus votos com a autoridade e
compaixo de um rei, e quaisquer dvidas Demeter e Hades conseguiu plantar na minha
mente desapareceu.
Eu estava feliz, e todo o mundo celebrou a nossa unio. Isso era tudo o que importava.
Nosso casamento continuou, tanto quanto o nosso tempo juntos inicial tinha. Trabalhamos
lado a lado, governando sobre nossos assuntos e passeios na terra, e sua lealdade permaneceu
comigo. Toda vez que ele olhou para mim, eu vi o amor em seus olhos, e s reafirmaram que
eu tomei a deciso certa. Eu tinha a vida que eu queria agora, e ningum no, Hades, Demter
no, pode tirar isso de mim. Eu faria tudo ao meu alcance para ter certeza disso.
Menos de um ms antes de eu ser ajustado para dar luz o nosso primeiro filho, Zeus limpou a
garganta fora das cmaras que compartilhamos. "Hera?"
Eu fiz uma careta e sentou-se do meu cochilo tarde, minha barriga arredondada dificultando
os meus movimentos. Ele nunca hesitou em entrar. "Sim?"
Zeus atravessou a cortina, as bochechas cor de rosa e seu cabelo windswept. Nesse momento,
ele quase parecia um menino de novo, e eu definir a minha mo na minha barriga. Excitao,
isso era tudo.
Ele quase explodiu de felicidade quando eu disse a ele sobre o nosso beb.
"Eu tenho uma surpresa para voc", ele murmurou.
"Feche os olhos".
Aliviado, eu o fiz, tentando adivinhar o que poderia ser. Eu esperava que ele para definir o meu
presente na cama, mas eu ouvi o som de passos leves. Uma de minhas irms, talvez, se ele j
no pediu ajuda de Demter em escolher meus presentes.
"Perfeito. Agora abri-los. "
Como o quarto entrou em foco, eu pisquei. Ao lado de Zeus estava a garota mais linda que eu
j vi. Seu cabelo era o mesmo tom de ouro como seu, os olhos eram to azuis que eles
colocaram o cu vergonha, e sua pele estava rosa e porcelana. Ela era perfeita em todos os
sentidos.

"Hera, conhecer Afrodite", disse ele, e ele conduziu-a para mim. Afrodite se moveu com mais
graa do que o vento, e como ela fez uma reverncia, as faces coradas. "Eu descobri-la entre
ninfas em uma ilha."
" uma honra", ela murmurou. Sua voz era como o mel, muito mais intoxicante do que o meu
jamais seria. Eu a odiava j.
"Um servo?", Eu disse. "Como espcie de voc. Eu certamente poderia usar algum para me
ajudar com o beb. "Ele limpou a garganta. "Er, sim, bem claro, Afrodite vai estar aqui para
ajud-lo com o nosso filho, mas no como um servo. Como a minha filha e um membro do
conselho. "
Horror frio tomou conta de mim. Um membro do conselho. Zeus queria que ela fosse igual a
nossa. Meu igual. "Mas ela uma criana"
"Ela o meu filho agora", disse Zeus. "Nosso. E ela vai crescer, assim como nosso filho. Eles
sero ambos membros do conselho, e talvez um dia ela vai ser sua companheira. "
"Mas ela no nasceu em nossa famlia", disse eu.
"Ela no pode simplesmente se juntar a ns, antes de ter certeza que ela adequado para
governar."
"E como voc sugere que faamos isso?", Disse Zeus.
Eu dei de ombros. "Um teste, talvez, para pesar as suas virtudes."
Ele zombou. "Nenhum de ns perfeito, Hera." Algo sobre a maneira como ele disse que
enviou um arrepio de pressgio na minha espinha, e eu colocou um cobertor sobre meu colo.
"No, ns no somos, mas todos temos de compartilhar algumas qualidades fundamentais
para garantir que estamos aptos a regra. No ns, claro ", eu disse. "Mas se voc pretende
acrescentar outros ao nosso conselho, temos que ter certeza que melhor para a
humanidade."
Suspirando, Zeus acariciou a menina na cabea.
"Muito bem. Vamos test-la quando ela cresce, e, entretanto, esbarra com os parmetros de
sua responsabilidade. Eu espero que eles, para ser justo. "
" claro", eu murmurei. "Eles vo estar apto para um deus."
Afrodite timidamente deu um passo em minha direo.
"Papai me contou tudo sobre o seu beb. Posso toc-lo? "
Olhei para a menina com desgosto. A ltima coisa que eu queria era para ela ir em qualquer
lugar perto do meu filho, mas eu senti o olhar de Zeus e da esperana que emanava dele. Ele
tinha feito isso com a melhor das intenes. Ele no tinha a inteno de insultar-me com um
presente que era muito mais bonita do que eu jamais seria.

Talvez ele nem sequer v-la dessa forma, dada a forma como jovem, ela apareceu.
Mas, como ela se aproximou, notei algo antigo em seus olhos, algo que me procurou, mesmo
quando eu procurei ela. Ela no era uma criana. Eu no sabia onde ela vem ou quem ela era,
mas no era to jovem como Zeus queria que eu acredito.
Sem quebrar seu olhar, eu peguei a mo dela e colocou-a gentilmente sobre o local na minha
barriga, onde meu filho agora chutou. Seus olhos se arregalaram com o movimento, e ela riu.
"Ele gosta de se mover."
"Ele faz", eu disse. "Talvez se voc bom, quando ele nasceu, eu vou deixar voc segur-lo."
Ela assentiu com a cabea solenemente, mas aquele olhar antigo no ir embora. Como poderia
Zeus ter faltado?
A no ser que ele no tinha. A menos que ele sabia que ela era mais velha e tudo isso foi um
ardil.
No, ele no faria isso comigo. Ele me amava, e ele no me machucaria de tal forma.
Estvamos prestes a acolher um beb juntos. Mas, mesmo enquanto eu tentava tranquilizarme, a minha incerteza se recusou a desaparecer, e palavras venenosas de minha irm voltou
para mim.
"Ser que Zeus j decidiu o que voc para ser a deusa da?", Eu disse. Todos ns escolhemos
nossos como-signments-as coisas que mais amava, as coisas que vieram naturalmente para
ns. Fidelidade para mim, claro, e do casamento, que eu tinha escolhido aps o casamento.
Fertilidade depois eu tinha cado grvida.
Mas o conselho em sua maioria escolheu para os deuses menores que percorriam o mundo.
"O amor", disse Zeus, e eu quase engasgou. "Ela a deusa do amor. No havia escolha
envolvida. Ela simplesmente . "
"A deusa do amor," eu disse firmemente. "Muito bem. certamente mais lhe convier. "
Afrodite sorriu, e sem aviso, ela jogou os bracinhos em torno de mim. "Ns vamos ser grandes
amigos," ela murmurou com sua voz infantil. "Eu no posso esperar."
Eu podia. Eu poderia esperar para sempre. Mas a forma como Zeus sorriu, vendo seu abrao
me-eu tinha pouca escolha, mas para abraar de volta. Se ele o fez feliz, eu o faria. Ele
certamente fez muito para retribuir o favor.
Mas essa suspeita permaneceu, uma pequena dvida que se recusava a ir embora. Antes que
eu aceite este malandro pouco como a minha, eu precisaria ter certeza de que tudo foi Zeus
destinado a ela. Porque embora eu queria confiar nele, em face do desconhecido, eu mesmo
tinha minhas dvidas.
***
Naquela noite, depois de Zeus tinha deslizado para fora de nossas cmaras para dobra
Aphrodite na cama, eu o segui. Meus passos em silncio, e me mudei sem deteco, apesar do

beb que eu carregava. Seu quarto era nico, uma das nossas, onde eu pretendia o berrio
do beb para ser, mas Zeus me garantiu que seria mais confortvel atravs do salo de o beb
em seu lugar. Talvez ele estava mais preocupado em obter o seu descanso, mas o pensamento
de estar muito mais distantes do meu filho comeram mim.
Baixei a cabea na direo da cortina que separava quarto de Afrodite do corredor. Se Zeus me
pegou, eu tinha uma dzia de explicaes na ponta da minha lngua, cada um em uma mentira
maior do que o ltimo.
Mas ele fez isso para si mesmo, trazendo um estranho em semanas nossa nica casa antes de
nosso filho nascer.
"Eu no acho que ela gosta de mim." Voz de Afrodite, e quase inaudvel para isso. Eu definir a
minha mo contra o meu ouvido outro, determinados a bloquear qualquer rudo exterior.
"Quem, Hera?", Disse Zeus. Sua voz era como um trovo, mesmo quando ele tentou sussurrar.
"Ela um pouco surpreso, querida. Ela no esperava que voc ".
"Eu quero que ela me ama." A saudade na voz de Afrodite mudou algo dentro de mim. "Eu
quero uma me."
"Ela vai ser sua me", murmurou Zeus.
"E eu vou ser seu pai. Voc nunca vai estar sozinha de novo. "
Os Hades mesma promessa havia feito para mim. S que desta vez eu sabia que Zeus no
quebr-lo. No para mim, no para esta menina, no a ningum. "Eu realmente gostaria que,"
ela sussurrou.
"Eu sei que voc faria." Uma pausa. "Durma um pouco. Amanh vou apresent-lo a todos os
seus tios e tias. "
"Mais famlia?" Eu praticamente podia ver seus olhos arregalarem de espanto.
Zeus riu. "Mais famlia".
Eu afastei a cortina e correu de volta para a cmara antes de Zeus poderia me descobrir. Ele
no estava mentindo, afinal. Mais uma vez, ele tinha provado Hades e Demeter errado.
Quando Zeus voltou a nossa cmara e deitou-se ao meu lado, eu me enrolei contra ele,
descansando minha cabea em seu peito. "Eu te amo", eu sussurrei.
"Cada parte de voc."
Ele beijou meu cabelo. "Como eu te amo. Nunca se esquea disso. "
Naquele momento, eu estava certo de que eu nunca faria.
***
O dia Ares nasceu foi o mais feliz da minha vida.

Enquanto eu segurava que se contorcendo pacote rosa, eu entendi por que nossa me havia se
recusado a lutar ao lado de Cronos contra ns. No importa o quanto eu amava Zeus, no
importa o quanto eu era leal a ele, Ares era tanto uma parte de mim como o meu corao. Ele
era meu.
Zeus desapareceu horas depois de Ares nasceu, provavelmente para comemorar com
Poseidon e Hades. Assim que ele se foi, no entanto, uma batida soou. "Entre," eu liguei.
Demter afastou as cortinas. Eu estava deitado na cama, enrolado com o beb, que dormia
profundamente no meu peito. "Hera", ela murmurou, deslizando para dentro. "Ele lindo.
Parabns. "Independentemente de qualquer animosidade persistente entre ns, eu sorri. "Ele
no ? Ele se parece comigo. "
"Tenho certeza que Zeus teve que bem", brincou ela. Sentado na cama, ela tocou o rosto de
Ares.
"Ele quase me faz querer ter meus prprios filhos."
"Talvez voc deveria", eu disse. " hora de voc encontrar algum."
Ela balanou a cabea, e algo cintilou em seu rosto, algo que eu no entendi.
"Eu no seria muito bom para ele. Eu acho que eu prefiro plantar razes em primeiro lugar. Me
encontrar. "
"Bem, voc tem a eternidade", eu disse, e ela sorriu um pouco triste.
"Eu fao." Ela hesitou e puxou-a olhar para longe de Ares. "Eu preciso falar com voc sobre
uma coisa, e eu preciso de voc para no entrar em pnico ou ficar com raiva. Por amor de seu
filho. "
Todos de nascimento o contentamento de Ares me trouxe drenada, deixando-me com a
mesma cautela que havia atormentado mim antes. "Se voc vai me dizer que voc no acha
que Zeus vai ser um bom pai"
"Ele j um bom pai", disse Demeter.
"Com Ares, com Afrodite e com Athena." Eu fiz uma cara. Athena, seu filho com Metis durante
a guerra, antes que ele se casou comigo. Felizmente, ela raramente apareceu. O pensamento
de ser uma madrasta no ter um apelo muito para mim, e lidar com Afrodite foi bastante
difcil.
"Eu no vejo o que ela tem a ver com qualquer coisa."
"Ela no faz", disse Demeter. Outro momento se passou entre ns em silncio. "Zeus tem uma
amante."
Meu aperto no meu filho apertou, e queimando raiva inflamou-se dentro de mim. "Como voc
ousa acus-lo quando voc no tem nenhuma prova"

"Oh, eu tenho provas." Expresso de Demter endurecido, e ela se levantou. "Eu tenho
acompanhado ele, por sua causa. Certificar-se de que ele permaneceu fiel. "
"Voc no tinha o direito"
"Eu tinha todo o direito de proteger a minha irm. Se voc optar por acreditar em mim ou no,
tudo o que eu sempre quis foi que voc e Hestia para ser feliz.
Voc diferente de ns, Hera que voc deseja coisas que no fazer, e s vezes difcil de ver o
mundo do jeito que voc faz. Mas isso no me faz te amar menos. E eu nunca iria sabotar a sua
felicidade para o esporte. "
Engoli em seco. No importa quantas vezes ns discutimos, ela estava dizendo a verdade, ela
nunca me machucaria de propsito. E isso me deixou com duas opes: negao e jogar o tolo,
ou aceitao e colocar um fim a isso.
Eu nunca tinha sido muito bom em ser tolo.
"Por que me dizer agora?" Meu lbio inferior tremeu, e eu apertei Ares. "Por que arruinar para
mim hoje?" Demeter afundou ao meu lado novamente, colocando meu rosto. "Ningum pode
arruinar hoje para voc", ela murmurou. "Seu filho est saudvel e feliz, e ele j te ama muito."
"Ento, por que no esperar at depois que eu tive um pouco de tempo para ser feliz com ele?
Por que voc tem que roubar-me de que? "Eu piscou rapidamente, lutando para manter-me
de chorar. Eu no daria Demter a satisfao de ver-me desfeito.
"Porque", disse ela, desviando os olhos ", sua amante est prestes a dar luz, tambm." De
repente, o mundo deu debaixo de mim, e isso era tudo que eu poderia fazer para permanecer
na posio vertical. "Ele no faria isso. Ele no faria isso. "
"Eu sinto muito", ela sussurrou, e amargura e fria diferente de tudo que eu j tinha
experimentado antes comia longe para mim como cido, consumindo todo o bem para a
esquerda. Em meus braos, Ares comeou a chorar, mas mesmo seu medo no foi o suficiente
para me fazer refrear a minha ira.
"Quem?" Eu exigi, e Demter se encolheu.
"Leto. Ela est grvida de gmeos. "
Gmeos. Meus olhos brilharam fechada, e eu respirou fundo vrias vezes, forando-me a
acalmar.
"Esse o seu plano."
"Qual o seu plano?"
"Para assumir o conselho. Para substituir todos ns. "Eu abri meus olhos novamente, o fogo
dentro de mim compactados em um nico necessidade premente. "Primeiro Afrodite se junta
ao conselho. Ento Ares. s uma questo de tempo antes que ele pede a Athena para entrar,
tambm. E depois disso, esses filhos bastardos de seu "

Demter balanou a cabea. "Ns nunca permitir isso.


Voc sabe que no o faria. "
"Ele tem voto de Poseidon, e de Afrodite, e se isso chegar a acontecer, Hades, bem. Ele nunca
se atreveria a perturbar o equilbrio. Mesmo se ns trs votaram contra ele, ainda estaramos
em desvantagem.
Mesmo que ele no consegue fazer isso agora, finalmente, ele vai encontrar um caminho. "
Demter ficou quieto por um longo momento. "Voc realmente acha que ele faria isso?"
"Sim", eu disse, sem rodeios. "Ele exatamente como nosso pai-ganancioso, fome de poder,
convencido de que ele sozinho sabe o que melhor. Preocupado apenas com suas prprias
necessidades e desejos, sem qualquer respeito por aqueles que ele diz amar "
"Hera".
"E se ele acha que eu vou deix-lo fugir com me tratando com respeito to pouco, eu vou-"
"Hera".
Demter chegou para Ares, e eu parei. Ele estava chorando agora, seus gritos alto o suficiente
para acordar todos Olympus. Numb, permiti-la para lev-lo.
"Eu preciso encontr-la", disse eu, meus braos frio sem o peso do meu filho. "Ela no pode
dar luz. Ela no pode destruir o conselho como esse. "
"No sua culpa", disse Demeter. "Estou certo de Zeus mentiu para ela. Mesmo se ele no o
fez, esta uma escolha que ele fez. Ela no seduzi-lo. "
"Eu no quero ouvir isso." Eu estava com as pernas trmulas.
"Eu tenho que ir. Assista depois dele enquanto estou fora. "Ela abriu a boca, mas antes que ela
pudesse dizer uma palavra, ela parecia pensar melhor. Por fim, ela concordou. "Faa o que
voc deve. Eu te amo. "
"Eu tambm te amo, irm. Obrigado por me dizer. "
E, com isso, sa da sala, determinado a fazer tudo o que eu tinha que, a fim de parar esta
atrocidade.
***
Vrias noites depois, Zeus invadiram nossas cmaras. "O que voc fez?"
A alegria que ele emanava desde o nascimento de Ares se foi agora, substitudo por ondas de
raiva que teria assustado qualquer pessoa razovel. Ele era, afinal, o rei. Mas eu era rainha, e
esta guerra era entre iguais.
"O que voc quer dizer?" Eu disse com zombaria inocncia. Se ele ia ousar crescer com raiva de
mim para proteger os interesses do conselho, para proteger a equidade ea igualdade sobre a

qual ns todos de acordo, ento ele ia ter de confessar a quebrar a promessa mais importante
que ele me fez. Para quebrar seus votos.
O rosto dele ficou do rosa ao vermelho para um tom de roxo que no poderia ser natural, e
relmpagos abrangeu os punhos cerrados. "Voc sabe o que", ele finalmente disse com sua
voz de trovo. "Leto esteve em trabalho de parto por dias."
"E ela vai permanecer no trabalho por um tempo muito longo," eu disse, embalando Ares
enquanto ele dormia. Estranho como minha raiva afetou, ainda que mal golpeado um olho em
fria de seu pai. "Eu quase no vejo por que isso importante para voc. Seu filho est aqui. "
"No jogar esses jogos comigo", ele rosnou.
"Voc vai desfazer tudo o que voc fez de imediato."
"O que eu poderia possivelmente ter feito, e por que eu ter feito isso?" Eu afastou uma mecha
de cabelo de Ares de seus olhos. Um beb to lindo. Ele merecia muito mais do que o pai
tinha.
Relmpago rachado fora da varanda, a poucos metros de distncia de onde ns colocamos. Se
Zeus pensou que suas ameaas que me assusta em complacncia, ele estava muito enganado.
No passado, porm, seus ombros afundou, e ele estendeu a mo para mim. "Hera, meu amor,
eu sinto muito. Eu cometi um erro, "grave Bati a mo. "Pelo que eu ouvi, voc fez vrios erros.
Quantos amantes voc j teve desde que nos casamos? "Sua testa franzida. "Apenas um.
Apenas Leto "
"Liar".
Ele apertou sua olhos fechados, como se estivesse sentindo dor. "Hera, por favor"
"Eu no vou sentar aqui e ouvir suas mentiras." Eu estava de p, e em meus braos, Ares fez
um pequeno som.
"Voc pode tanto mentir e ir ou ficar e dizer a verdade. Se voc quiser alguma chance de me
ajudar o seu precioso Leto, eu sugiro que o ltimo. "
"Eu sou leal a voc", ele disse, sua voz quebrando.
"Para voc e somente voc. Os outros, no so nada "
"Se eles no so nada, ento por que se preocupar com eles, em primeiro lugar?"
"Fraqueza. Oportunidade. Eu no estava pensando "
"Isso bvio."
"Hera, por favor." Zeus se levantou e aproximou-se de mim, mas recuou. "Eles so crianas
inocentes."
"Ento Ares, ainda antes de uma semana j passou, voc j o obrigou a enfrentar as
infidelidades de seu pai e mentiras." Fui at a cortina que separava nossas cmaras do

corredor. "Eu no vou ajud-lo ou Leto. Tanto quanto eu estou preocupado, o nosso
casamento acabou. "
"Ento, assim o seu papel como minha rainha."
Eu parei, e as trevas girou em torno de mim. Agarrei Ares para o meu peito. "Meu ttulo no
tem nada a ver com nosso casamento."
"Tem tudo a ver com nosso casamento, e voc sabe disso."
"Voc no pode me tirar da nossa parceria"
"Se voc dissolver o nosso casamento, eu posso e eu vou", ele disse em uma voz
perigosamente suave. "Eu cometi erros. Eu no vou fazer novamente. Tudo que eu peo agora
o seu perdo, e que voc no levar sua raiva sobre os inocentes. "
"Por causa de voc, nenhum de ns inocente." Meus olhos lacrimejaram, e eu olhei para o
meu filho. Meu ttulo ou o meu orgulho. Essa foi a escolha que ele estava forando em cima de
mim. Tudo que eu trabalhei, tudo o que eu tinha feito para o conselho ou ter que ficar ao lado
de um deus que havia mentido para mim sobre tudo.
Nossa famlia toda deve ter conhecido. Certamente Poseidon e Demter, e Demter no
manter algo assim de Hestia. Embora nem Hades. Hades teria meEu tinha escolhido errado. Eu deveria ter esperado. Hades nunca teria feito isso para mim. Eu
deveria ter ouvido a ele, a minha irm, a minha conscincia, mas eu tinha sido cegado por
promessas de Zeus e meu orgulho. Eu pensei que eu poderia mud-lo. evidente que eu
estava errado. E agora todo o conselho iria sofrer por mim.
No. Eu no permitiria que tudo o que tinha trabalhado para a cair. No importa o que Zeus
parecia pensar, todos ns digamos igual no conselho. E enquanto os gmeos nunca chegou,
desde que ele nunca teve a chance de coloc-los entre ns, ento ele ainda era apenas uma
voz.
"Eu vou ficar com voc", eu disse grossa, olhando para o nosso filho. Meu filho. "Eu no vou te
perdoar, mas vou ficar. E em troca, voc nunca vai ver essas crianas ou que mulher
novamente. "
Silncio, seguido de passos suaves enquanto se movia em direo a mim. "E voc vai permitir
que ela dar luz?"
"Eu vou aliviar-la de seu fardo."
Ele colocou a mo nas minhas costas, o calor entre ns mais quente do que o mais quente
forja. "Muito bem. Eu sou e sempre foi seu. "
Afastei-me dele e entrou no corredor. "No, voc no tem", eu sussurrei, e antes que pudesse
dizer-me qualquer outras mentiras, corri para longe, indo para a minha irm.
***

Para os prximos trs dias, eu esperava por notcias. Evitei meus deveres tanto para o reino e
para Zeus, querendo lhe dar um gostinho do que seria como para governar sem mim. Talvez
nos primeiros dias ele poderia ter lidado com isso por conta prpria, mas agora o reino era
muito grande para qualquer pessoa para governar sem as coisas que deslizam atravs das
rachaduras.
Eventualmente, ele iria descobrir o quanto ele precisava de mim.
Fiquei com Demter, dormindo em seus aposentos e vagando pela terra, ao seu lado,
mostrando Ares a beleza do mundo. Ele parecia se divertir, borbulhantes e virando o rosto
para o sol. Evitei o lago onde eu tinha ajudado o pssaro ferido, sabendo que se Zeus queria
me encontrar, que foi o primeiro lugar que ele iria olhar. E eu no seria enganado por ele
novamente.
"Vai ficar mais fcil, voc sabe", disse Demeter como, apareceu em uma praia de areia branca,
em busca de conchas para Ares. "Eventualmente, a mgoa ea raiva vai desaparecer."
"Mas as coisas nunca mais ser o mesmo", eu disse amargamente. "Eu nunca vou ser to feliz
como eu era, acreditando que as suas promessas."
"A felicidade uma escolha, irm", disse ela, arranca-o um pedao de coral da areia. "Voc
tem um lindo beb que te ama tanto quanto voc o ama. Isso no motivo suficiente para
encontrar a alegria no mundo? "
"s vezes. A maior parte do tempo. Mas h uma parte de mim que sempre vai permanecer
encolhido por causa do que seu pai fez. "
"Ento, escond-lo e nunca deix-lo ser visto, nem mesmo por si mesmo. Concentre-se no que
bom e, eventualmente, a felicidade vir to facilmente quanto "
"Hera".
Voz Zeus cortou a brisa do mar, e Demter ficou em silncio. Eu enrijeceu. Finalmente. "Eu no
tenho interesse em ver voc hoje", eu disse sem se virar. "Go".
"Voc fez isso, no foi?" Ele agarrou meu ombro e me puxou para perto. "Voc enviou a
serpente aps Leto"
"Eu disse que iria aliviar a sua de sua carga", eu atirei, empurrando para longe dele. Ares
comeou a chorar. "No minha culpa que voc interpretou do jeito que voc fez. Mas a culpa
sua que voc nunca colocou ela e as crianas nessa situao, para comear.
Considere suas mortes para estar em suas mos. "Ele colocou sua boca em uma linha fina. Eu
esperava que a raiva nasce da tristeza e angstia, mas eu s vi frustrao. " a que voc est
errado", disse ele calmamente. "Eles sobreviveram. E voc nunca vai encontrar Leto
novamente. "
No. Impossvel. Eu olhei para ele, horrorizada. Demter definir a mo no meu ombro, mas
mesmo ela no poderia me confortar agora. "E os gmeos?"

"Eles se juntaram a mim no Olimpo", disse Zeus, e ele pode muito bem ter apertou meu
corao at que no foi nada. "Quando eles forem mais velhos, eles tambm vo se juntar ao
conselho. Com efeito imediato, Athena vai passar para o Olimpo para me ajudar a cuidar deles,
e ela tambm vai se juntar nossas fileiras. "Atena, Afrodite, os gmeos. Quatro vozes ecoam
mais de Zeus.
Era isso, ento, ns tinha perdido. Eu afundei no cho, balanando Ares como ele gritou, mas
meus pensamentos estavam em outro lugar mas naquela praia. Era s uma questo de tempo
antes de Zeus derrubou minhas irms e me inteiramente.
Eu no sei quanto tempo eu sentei l, o sol brilhando sobre mim e as ondas quebrando costa
apenas alguns metros de distncia. Demter ficou ao meu lado, e, eventualmente, Ares
acalmou, mas eu no conseguia encontrar a paz mesmo, no importa o quanto eu tentasse.
"Acabou", sussurrei tempo depois Zeus partiu. "Os quatro e Poseidon vai seguir a palavra de
Zeus todos os dias."
"Voc no sabe que, com certeza", murmurou Demeter. "Talvez eles pensem por si mesmos.
Athena tem uma boa cabea em seus ombros, e eu no posso imagin-la sendo desviado de
algo que ela acredita "
"Ela odeia-me para a substituio de sua me. Ela nunca vai votar comigo sobre qualquer
coisa, especialmente contra seu pai. "
Demter hesitou. "Mesmo assim, talvez Afrodite"
"Ela o seu favorito." As palavras ficaram presas na minha garganta, e eu tive que for-los
fora. "Ela vai concordar com qualquer coisa, desde que ele a ama mais." Ela passou os dedos
pelo meu cabelo. "O fim do tempo ainda no chegou. Ainda h muitas oportunidades de ter
filhos e at mesmo os nmeros. "
"Ele no vai me tocar agora. Ele sabe que eu estou tramando algo. Mesmo que ele no burro
o suficiente para acreditar que eu perdo-lo to rapidamente. "
"Ento espere," ela murmurou.
"Ns no temos tempo a perder."
Demter suspirou e beijou meu cabelo. "Ele vai trabalhar para fora. Eu prometo a voc, tudo
vai ficar bem. "
Eu me virei. Depois de todas as promessas quebradas Eu suportou daqueles que amava, as
suas palavras no significam nada para mim. "Mesmo que ele descarta suas amantes atuais,
vai ser apenas uma questo de tempo antes que ele leva a outra."
"Isso verdade", disse ela lentamente, como as ondas rodou nossos tornozelos. A mar nos
obrigaria a mudar em breve. "As pessoas no mudam."

Ou Zeus no o fez, pelo menos. "O que, ento? Quantos filhos ilegtimos mais ser que ele
tem? "
"Eu no sei", disse ela suavemente. "Como muitos como ele quer, eu suponho."
"E enquanto isso, ele vai me deixar com apenas Ares. Eu nunca vou ter filhas, eu nunca vou ter
outro filho. A menos que "
Eu parei. Claro. Por que eu no pensei nisso antes? Seria quase fcil demais, usando a fraqueza
de Zeus contra ele, e com pacincia
"A no ser o qu?", Disse Demeter. Eu no respondi.
"Hera, a no ser o que?"
No ltimo eu encarou novamente, incapaz de ajudar o meu sorriso. "Se eu no engan-lo. A
no ser que eu o interpreto como um bobo da mesma maneira que ele jogado de mim. "
Ela franziu o cenho. "Voc miservel o suficiente como . Por que colocar-se na linha de fogo
mais uma vez? "
"Porque quando ele toma outro amante e ele vai, ns dois sabemos que ele vai-Estou indo
para ter certeza que sou eu."
***
Eu percorriam as praias todas as noites por uma temporada.
Demter assistiu Ares para mim, e embora ns planejamos uma histria elaborada se Zeus
sempre marcada em mim, ele nunca fez.
Eu no esperava que ele funcione. Eu esperava, e eu usei minhas habilidades, tanto quanto me
atrevi a convenc-lo a vir para mim, mas em todo o planejamento meu, eu realmente nunca
pensei que eu iria ganhar.
Mas enfim, como a lua cheia brilhava sobre minha forma mudou, eu o vi. Ele estava
emoldurado pelas rvores na distncia, seu cabelo fazendo ccegas em seus ombros a brisa, e
por um momento eu quase esqueci porque eu odiava. Se ele me reconheceu ou no, eu no
poderia dizer, e eu prendi a respirao enquanto ele lentamente fez seu caminho pela areia
em direo a mim.
"Ol", ele murmurou em uma voz que ele nunca tinha usado comigo. "Qual o seu nome?"
Alvio passou por mim, to palpvel como o ichor de ouro em minhas veias. Ele no me
conhece.
E, finalmente, pela primeira vez em meses, eu sorri para ele.
"Hephaesta", murmurei. "Meu nome Hephaesta".

Nosso caso durou uma noite, mas isso era tudo que eu precisava. Eu nunca mais voltou para a
praia, e se ou no ele veio procura de sua nova amante, eu no sabia. Ele nunca mostrou
quaisquer sinais de perigo no Olimpo. Ento, novamente, eu tinha sido nada mais do que um
caso com ele, e se ele realmente se apaixonou por meu disfarce, ento ele foi mais idiota que
at eu suspeitava.
Minha barriga cresceu rodada como o tempo passou. Eu no fiz nenhum esforo para
esconder isso, e apesar de Demter relatou sussurros e fofocas dos outros deuses, eu no me
importava. Se eles soubessem ou no, este era um filho legtimo. O que eles pensavam no
importava.
Finalmente, na manh dei luz meu segundo filho, Zeus me confrontou. Eu descansei com o
beb no meu quarto, e ele invadiram, pavo minha surpreendente no vo.
"O que voc fez isso?" Eu disse, suspirando como o pssaro decolou da minha varanda. "Ns
estvamos tendo uma boa conversa."
"Tenho certeza de que voc era." Ele bateu com o punho na parede com tanta fora que eles
devem ter ouvido isso do outro lado da Olympus. "Quem ele?"
"Quem quem?" Eu disse inocentemente, voltando minha ateno para o beb dormindo
profundamente em meus braos. "Voc quer dizer a ele? Este o meu filho. "
"Eu no quero dizer que o beb", disse ele com os dentes cerrados. "Diga-me quem o seu
consorte ."
"Minha consorte?" Inclinei a cabea no que deve ter sido um show irritante da ignorncia.
"Voc minha consorte, querido marido. Ou voc esqueceu? Ele certamente poderia explicar
muito, no ? "
"Chega", trovejou, e antes que eu pudesse piscar, ele pegou meu filho dos meus braos e saiu
para a varanda. O beb comeou a chorar.
"Eu no vou ser tratados desta forma. Eu no vou ser desrespeitados por minha prpria
esposa. Eu no vou ser jogado um idiota na frente dos meus temas e meu conselho "
"O seu conselho?" Eu mexidos para seguir, mas meu corpo vazio foi muito exausto e dolorido
para se mover to rapidamente quanto os gritos do meu filho exigiu. " o nosso conselho, ou
j se esqueceu que, tambm?"
"No brinque comigo", ele rosnou, e ele ficou na beira da varanda, equilibrando meu filho
chorando precariamente em um brao.
"D-lo de volta." Eu cheguei para ele, mas Zeus evitou mim. "Zeus, ele um beb, ele precisa
de mim, dar-lhe-back"
"Artemis e Apolo eram bebs, tambm, quando enviou uma serpente para mat-los." Zeus
deslocou at o beb estava sobre a borda com nada alm de cu abaixo dele. "Vamos
descobrir se voc prostitumos-se para um mortal?"

Terror gelado encheu-me, extinguindo o fogo da minha ira ardente. "Zeus, sem voc no
posso"
"Voc minha mulher. Voc jurou fidelidade a mim.
Voc a deusa do casamento, e ainda assim voc mancha a instituio com com esta
abominao. "
"Ele no uma abominao"
"Eu no vou t-lo no Olimpo como um lembrete constante de sua infidelidade."
Meu rosto ficou quente. "E a sua infidelidade? Suas mentiras, trapaas, suas putas-por que
voc deveria ser poupado da angstia de ter que ver o meu filho quando eu preciso olhar nos
olhos de seus bastardos para o resto da eternidade? "
A brisa que soprava do balco deslocado para um vento frio, e relmpagos estalavam.
" isso que voc acha da nossa famlia?"
"Sua famlia," eu cuspi. "No meu. Eles nunca vai ser meu. "
"E essa coisa ?" Ele olhou para o beb, que estava chorando tanto que seu rosto estava
ficando roxo.
Levantei-me para a minha altura. Meu filho no era uma coisa. Ele era uma pessoa que
merecia o respeito de Zeus e de amor, se eu tivesse tempo desde que descobriu que ele no
era capaz de dar, tambm. "Ele mais de uma famlia para mim que voc nunca vai ser." Eu
no acho que ele seria realmente faz-lo. Zeus pode ter sido um trapaceiro, ele pode ter sido
um mentiroso, mas ele nunca tinha fisicamente prejudicado algum que no tinha ofendido
ele primeiro. Mas enquanto eu observava, impotente para det-lo, o beb escorregou de seus
braos e caiu para a terra.
As bordas da minha viso ficou vermelho, e qualquer afeio persistente que eu tinha por Zeus
desapareceu. "Voc vai pagar", sussurrei em uma voz assassina. "Eu no posso mat-lo, mas
vou encontrar uma maneira de destru-lo. Voc tem a minha palavra. "
Zeus zombou, embora por um breve momento, eu pensei que eu vi um lampejo de dvida
escondido debaixo de sua arrogncia e orgulho. "Voc trouxe a si mesmo, tendo um bastardo
no meu palcio."
"Ele no um filho da puta." Recuando, eu derramei a minha aparncia normal e virou a
garota que ele tinha encontrado naquela praia enluarada. "Seu nome Hefesto, e ele teria
sido o seu filho." No espao de um simples piscar de olhos, o reconhecimento cintilou nos
olhos de Zeus, e muito tarde, ele chegou para o cu vazio. "Mas"
"Agora ele no ter pai. No quando o que ele tem tenta assassin-lo. Quando eu voltar, todo
o conselho vai saber o que voc fez, eu prometo. E ao contrrio de voc, Zeus, eu mantenho a
minha palavra. "Antes que ele pudesse responder, eu desapareci. Eu tinha que encontrar meu
filho antes que ele fez.

Desembarque no lado de uma montanha, to alto que eu podia ver o mar distncia, eu
escutei.
O lamento do vento quase cobriu os gritos, mas nada no mundo, nem mesmo o prprio Zeus,
poderia manter-me do meu filho.
Encontrei-o entre um leito de pedras afiadas, chorando e se contorcendo contra o frio intenso.
Embora ele era imortal, com as pernas para fora preso em um ngulo estranho, e ele soluou
como se ele estivesse com dor real.
"Oh, baby", eu murmurei, e eu gentilmente reuniram-o, curando suas pernas o melhor que
pude. No era a minha especialidade, mas Zeus deve ter amaldioado, que era a nica
explicao. Mais uma razo para odiar o meu querido marido. Meu dio no faria nenhum
bem, a menos que eu canalizei-lo corretamente, no entanto.
Gostaria de encontrar uma maneira de destru-lo, para usurpar seu poder e ter certeza que ele
no poderia machucar ningum. Nem eu, nem os nossos filhos e, certamente, nem tudo o
conselho havia trabalhado. Em sua sede de poder e controle, Zeus tinha criado um racha
diferente de tudo que j tinha visto desde a Guerra Titan. E nesse ritmo, seria apenas uma
questo de tempo antes de um outro comeou.
Eu no podia deixar isso acontecer.
***
Eu esperei. E eu observava. E eu escutei.
O tempo passou, embora eu quase no notei. Ns no cresceu mais, e Zeus certamente no
cresceu mais sbio, mas eu bebia em todos os detalhes que possam ser teis para o sucesso
derrubar ele. Ele no falou comigo depois do incidente varanda, mas, para meu alvio, ele
ignorou Hefesto, tambm. No por raiva ou orgulho, as poucas vezes que eu o peguei
assistindo nossa toddle filho em torno de suas pernas coxo ou Ares desafio para um jogo de
queda de brao, vi culpa e arrependimento em seus olhos.
Bom. Mas no importa o quanto ele desejava ser uma parte da vida do nosso filho, eu no iria
deix-lo. E eu h muito envenenado Hefesto contra ele, certificando-se de que ele sabia
exatamente o que o pai era capaz.
Mas, apesar da verdade do assunto, na poca eu tinha ido buscar Hefesto da terra, Zeus tinha
dito o conselho que eu era o nico que tinha deixado cair ele. Fora de pnico, de uma
necessidade para manter seu punho de ferro no conselho, de desejo de me ver sangrar por
algo que no fiz-o que suas intenes eram, Poseidon e seus filhos acreditou nele. E a partir de
ento, nenhum deles tentou me chamar de me ou veio at mim com seus problemas. Assim
como eu tinha banido Zeus da minha vida, ele me baniu sucesso de seu.
No importava. Eu no preciso dele. Eu ainda era Rainha dos Cus, e que era algo que ele
nunca iria tirar de mim.

Passei a maior parte do meu tempo com Demeter. Apesar de nossas diferenas, eu confiava
nela, e ela sabia que, assim como eu fiz quo terrvel foi que ns colocamos um fim ao seu
reinado de terror logo que possvel. Embora a princpio ns traamos juntos, ela cresceu mais
e mais distantes como as estaes do ano passado, at que um dia eu no agentava mais.
Uma coisa era se ela estava crescendo cansado de esperar, mas ela era minha nica aliada. Eu
no poderia perder o seu apoio.
"Demeter". Que explodiu em seu quarto. "Irm, eu devo falar"
Eu parei de mortos nas minhas faixas. Demter se sentou na beira da cama, as lgrimas fluindo
livremente pelo rosto, e Zeus se ajoelhou na frente dela. Ele apertou as mos na sua, e eu
nunca tinha visto tanta dor em seu rosto antes.
Silncio. Demter olhou para mim como se estivesse olhando nos olhos das Moiras, mas Zeus
era o que eu focados. Tudo o que ele estava dizendo para machuc-la, eu teria a cabea para
ele. "Saia," eu rosnei, soando como feroz como qualquer uma das criaturas selvagens que
vagavam a terra.
Eu no preciso dizer a ele duas vezes. Ele se levantou e passou correndo por mim, e logo que
ele se foi, eu afundei ao lado da minha irm. "O que aconteceu?
O que ele disse? Voc est bem? "Isso s fez chorar mais. Ela escondeu o rosto com as mos,
sacudindo os ombros com cada soluo. Eu esfreguei suas costas, mas nada que eu disse a
acalmou. Zeus queimar por tudo o que ele tinha feito com ela.
"Estou s, desculpe," ela conseguiu sufocar alguns minutos mais tarde. "Estou s-sinto muito."
"Para qu?" Eu disse, atordoado. O que ela tem que se desculpar?
Mas ela balanou a cabea de novo. "Eu fiz uma coisa terrvel. Foi impensado e horrvel e-eu
no sei o que deu em mim. Basta ver voc com seus filhos, vendo quo feliz voc era "
"Demeter." Eu estava nada feliz, e ela de todas as pessoas deveria saber isso. "O que voc est
tentando dizer?"
Ela tirou as mos do rosto o tempo suficiente para eu ver sua expresso desmoronar. "Eu
queria um beb", ela sussurrou. "Eu queria uma famlia da maneira que voc tinha uma
famlia. Eu queria ser feliz, eu quero algum para compartilhar minha vida. "O caminho Zeus
tinha falado com ela. A forma como ele segurou suas mos. Minhas entranhas torcida com
medo.
"O que voc fez, Demter?" Eu sussurrei.
Ela estendeu a mo para mim, mas eu me afastei, e ela quebrou mais uma vez. "Eu sinto
muito, Hera. Eu no estava pensando. Ele ofereceu, e-"
"E voc pensou que em vez de recusar-lhe como voc deve ter, em vez de encontrar algum,
voc preferiria me trair por ter seu filho." Seu corpo inteiro tremeu, e ela mais uma vez
escondeu o rosto com as mos. Por um longo tempo, nenhum de ns disse nada. Ela no

refut-lo, e eu no pedi a ela para. A verdade fria caiu sobre os meus ombros, gelo sobre o que
restava do meu amor por meus irmos.
Eu estava sozinho. Eu estava completamente e totalmente sozinho. At a minha irm tinha me
abandonado para que tolo. At os meus filhos ainda o chamava pai.
Eu no tinha nada que era minha e s minha para amar. Zeus tudo contaminado na minha vida
que tinha sido bom, roubando-a para longe de mim como um ladro comum. Ser que ele me
odeia tanto por desafi-lo na ilha h muito tempo que ele estava determinado a me rasgar,
pea por pea? Era este o seu plano? Case-se comigo, fingir que me ama, fingir que me
respeitar, fingir para me dar tudo que eu sempre quis e em seguida, rasgar tudo fora?
Eu no poderia saber com certeza, mas isso no importa.
Se ele tinha planejado ou no, que era exatamente o que Zeus tinha feito para mim. Embora a
Guerra dos Tits tinha terminado h muito tempo, em seu lugar, uma nova havia nascido sem
o meu conhecimento. Talvez sem qualquer um de ns saber. Mas tinha estado l desde o
incio, e agora no havia como negar isso.
Zeus contra mim. Rei contra Rainha. E Zeus pensou que ele ganhou, com seu controle sobre o
conselho, com sua seduo da minha irm, a nica pessoa que eu tinha ainda confiava.
Mas ele estava esquecendo de uma coisa: eu era mais poderoso do que ele. Eu tinha sido o
nico a vencer a Guerra Titan. E eu era o nico que estava indo para destru-lo.
Eu estava tremendo, lutando para manter todos os sinais de minha angstia de Demter.
"Voc nunca est a falar comigo de novo", eu disse calmamente. "Voc no vai olhar para
mim. Voc no vai vir para mim. Voc no vai me chamar de irm. A partir deste momento,
estamos completamente. "
"Hera", ela chorou, mas eu ignorei. Ela teve sua chance, e se tivesse sabido o que as
conseqncias traria, este foi o caminho que ela escolheu. Eu no iria lhe mostrar misericrdia
para ele.
"Adeus", eu disse, e sem olhar para trs, eu andei por entre as cortinas e fora de sua vida para
sempre.

Parte III
O Submundo foi mais frio do que eu esperava. No insuportavelmente assim, mas eu no
estava acostumado a um mundo sem o sol. Andar no caminho para a entrada do palcio de
Hades obsidiana, Juntei as mos juntas, parcialmente para o calor e, parcialmente, para
mant-los de tremer.
Hades estava esperando por mim na sala do trono, curvado em seu trono preto-diamante,
como se estivesse carregando uma carga insuportvel. Centenas de pessoas mortas almas-SAT
nos bancos antes dele, cada um olhando para ele com expectativa. Para qu?

"Irmo", eu disse, odiando o leve tremor na minha voz. Parei na frente de seu trono. Embora
ele foi a nica pessoa que eu seria se curvar a ele perguntou, eu sabia que ele nunca faria isso.
Ele no era Zeus.
"Hera." Ele esboou um leve sorriso e se levantou, me puxando para um abrao. Foi como
voltar para casa. Esquea o sol, o poo mais frio no universo seria quente, enquanto Hades
estava l comigo. Abracei-o com fora, apenas vagamente consciente dos olhos em ns. Deixe
o olhar morto.
"Eu senti sua falta." Para meu horror, minha voz ficou presa na minha garganta, e ele se
afastou o suficiente para olhar para mim.
"O que h de errado? O que aconteceu? "
Um olhar para a preocupao em seu rosto genuno, sincero, no nasce de manipulao ou
uma necessidade de algo mais, ea barragem estourou dentro de mim.
Enquanto eu chorava em seu ombro, Hades fez um gesto para seus sditos para sair, e todos
eles se levantou e saiu da sala do trono sem um barulho. Onde eles foram ou porque tinha
estado aqui, em primeiro lugar, eu no tinha certeza, mas eu nunca tinha sido to grato a
algum na minha vida.
Por fim, ele recuou para o seu trono, levando-me com ele. Eu me enrolei em seu colo, no se
importando que no era adequado ou que eu era casado ou qualquer um que veio em se
assumir o pior. Deixe-os.
Eu precisava de Hades. Eu precisava de um amigo.
Ele esfregou as costas, sem dizer uma palavra. Finalmente, uma vez que eu chorei, eu
descansava contra ele e respirou fundo vrias vezes. "Demeter est grvida."
Sua mo acalmou entre meus ombros, e confuso irradiava dele. "Ah?"
"Zeus o pai."
"Oh". Seus braos se apertaram em torno de mim. "Hera, eu sinto muito."
"Eu poderia ficar aqui com voc?" Pela primeira vez em todos os meus anos eternos, eu
parecia uma criana. Mas Hades era a nica pessoa que eu confiava mais, e ao contrrio dos
outros membros do conselho, que ele nunca iria tirar proveito da minha vulnerabilidade. Zeus
e Poseidon teria se divertia com isso; minhas irms ea gerao mais jovem teria visto fraqueza.
Mas Hades compreendido.
"Sim", ele sussurrou. " claro. Contanto que voc precisa. "
"Obrigado." Eu descansei contra ele, meu rosto enterrado na curva do seu pescoo, como eu
inalei seu cheiro-inverno e pedra, com dicas de um fogo ardente. Ele pode ter levado muito
mais tempo do que eu tinha antecipado por ele para preencher a sua promessa, mas ele
finalmente teve. Eu no estava sozinho, depois de tudo.

***
Permaneci no submundo por tanto tempo que eu perdi a noo das estaes. Notcia veio de
mensageiro de Zeus
quando
Demter
filha,
Persfone, nasceu, e enquanto Hades subiu para visitar, eu no poderia encontr-lo em mim
mesmo para incomodar.
s vezes, eu conheci os meus filhos sobre a superfcie, s vezes por uma piscina tarde no
oceano, s vezes por uma semana inteira vivendo entre as rvores enquanto conversvamos.
Essa foi a parte um sobre o arranjo atual que eu odiava-falta deles. Ares foi totalmente
crescido agora e tinha tomado seu lugar no conselho, defendendo o que ele achava que eram
meus desejos. Mas eu podia ver Zeus em ele, em cada passo que dava, em cada palavra que
ele disse, e era uma agonia.
Hefesto foi mais tranqilo, muito mais reservados, e sua claudicao era um lembrete
constante de que seu pai tinha feito para ele. Eu nunca tive que preocupar em ver Zeus nele,
ele no poderia ter sido mais diferente do que arrogante, insuportvel li-ar. Mas nunca sua
claudicao foi embora, e apesar de meus esforos, Zeus tinha reivindicado uma participao
na sua vida, tambm.
Quanto mais tempo eu passava com Hades, mais eu cresci para apreciar o que ele fez. Dia e sai
dia, muitas vezes sem descanso, ele ouviu as almas que esperavam seu julgamento. s vezes,
por minutos, s vezes por horas, e em uma ocasio mem-orable, por mais de um dia.
Normalmente, eles falaram sobre seus erros e arrependimentos, mas quanto mais eu ouvia,
mais eu percebi que aqueles que no eram as partes de suas vidas os mortos continuava. O
feliz vezes a famlia, o amor, os momentos em que o sol no parecia extraordinrio na poca,
mas manteve-se com eles, mesmo aps a morte, aqueles foram as partes que fizeram sorrir.
Essas foram as peas que pareciam ansiosos para contar sobre Hades. Essas foram as partes de
suas vidas que validaram a eles, que os fizeram sentir todo, que deram o seu propsito de
vida.
Eu os invejava. Mesmo quando eu estava com meus filhos, Zeus permaneceu conosco,
manchando tudo. Meu tempo longe dele s foi completamente com Hades no Submundo, e eu
adorava isso. Fiquei ao seu lado, deixando apenas para conhecer meus filhos ou cumprir meus
deveres para a humanidade, e no havia nenhum outro lugar eu teria sim sido.
Ocasionalmente, ele perguntou a minha opinio sobre casos excepcionalmente difceis. Com
ele, eu queria ser gentil. Eu queria mostrar-lhe o lado compassivo de mim que Zeus tinha to
maliciosamente rasgado em pedaos. Eu queria mostrar a ele que eu no era a rainha do gelo
todo mundo parecia pensar que eu era. Eu queria ser o meu melhor.

Um dia, quando eu explorei a borda externa do Submundo, ouvi passos atrs de mim. Esta foi
a rea onde os mortos passou toda a eternidade, e no era incomum para executar atravs
deles. Cada vez que eu pisei atravs da barreira de pedra, o mundo em volta de mim era
diferente, e desta vez eu caminhava ao longo da borda de uma ilha muito parecido com o que
tnhamos derrotado Cronos.
"Hera?"
Eu acalmou. Eu teria reconhecido a voz em qualquer lugar, e foi o ltimo que eu queria ouvir
novamente.
Demter.
"No tenho nada para lhe dizer." Eu poderia ter desaparecido e retornou ao palcio de Hades,
mas eu no estava disposto a dar-lhe a satisfao de ver-me correr com ela. Esta foi a minha
casa agora. Ela seria a nica a sair.
"Hera, eu preciso falar com voc." Ela tocou no meu pulso, e eu me afastei. "Por favor.
importante. "
"Nossas definies de importantes so muito diferentes agora, eu suspeito." Eu me mudei
para longe dela, indo em direo ao oceano.
"Zeus quer casar os filhos", disse ela. "Incluindo Ares e Hefesto." Parei na beira da gua, e as
ondas lambia meus ps. "Desculpe-me?"
"Zeus, ele est decidido que Apolo, Hefesto e Ares vai se casar com Persfone, Afrodite e
Atena."
Aquele desgraado. Ele queria fazer a seus prprios filhos o que ele tinha feito para mim.
"Diga-lhe que nunca vai permitir isso."
"Ele insiste que no precisa de sua permisso"
"Eu sou a deusa do casamento," eu trovejou, girando sobre os calcanhares para olhar para ela,
pela primeira vez em anos. "Qualquer casamento eu no abenoar ir falhar." Demeter
ficou
l
tremor,
mais
medo do que eu jamais tinha visto antes. Ela parecia mais velho agora, mais como nossa me,
e por um segundo eu quase no a reconheceu. Sua pele estava mais plida do que antes, e ela
olhou como se ela no sorriu em uma dcada.
Esta no foi a minha irm. Zeus havia arruinado seu bem, assim como ele me arruinou.

Naquele momento, eu senti uma fasca de simpatia, mas eu reprimido antes que pudesse se
transformar em uma chama.
Ela observou-o fazer a mesma coisa para mim. Ela deveria ter conhecido.
"Por favor, Hera," ela sussurrou. "Volte.
Voc pode parar este Ele vai-te ouvir. Ele sente falta de voc, mesmo que ele no quer admitir
isso. "
"Por que voc se importa?" Eu bati.
Ela engoliu em seco. "Porque quando Persfone vem de idade, ele quer se casar com ela para
Ares." O pensamento do meu filho se casar com sua filha fez meu estmago revirar, como eu
tenho certeza que ele fez dela, embora por razes completamente diferentes. Ares no era
conhecido por sua gentileza. "E quem voc prefere que ela se casar?"
"Algum que ela escolhe", disse Demeter calmamente.
"Algum que ama."
Eu respirei fundo, inalando o aroma do oceano falso. "Eu vou falar com Ares e Hefesto, e,
entretanto, dizer Zeus nunca vai voltar. Estou feliz aqui, e nada que ele me oferece nunca vai
mudar minha mente. "
Demter hesitou. "Ele sabe", ela disse calmamente. "E di-lo."
"Bom". Quanto mais dor que ele estava, o melhor. "Vou me encontrar com meus filhos
imediatamente. Agora vai ".
"Obrigado", ela sussurrou. Ela no desapareceu ainda, embora. Em vez de Demter hesitou,
deslocando seu peso como se quisesse se aproximar de mim, mas pensou melhor. "Eu fiz isso
por voc, voc sabe. Para ns. "
Eu zombou. "Voc tinha desgraado do meu marido para mim?"
"Para equilibrar nossos nmeros. Para parar de Zeus de assumir "
"Ele j est tomado", eu disse, no se preocupar em esconder minha amargura. "Perdemos
muito tempo atrs, e eu no vou ouvir suas mentiras. Se voc realmente queria ajudar a ter
um filho, voc teria um com Poseidon ".
"Zeus nunca teria permitido que ela em seguida, o Conselho", disse Demeter, e embora eu
sabia que ela estava dizendo a verdade, no foi a desculpa que ela queria que fosse. Era
simplesmente mais um exemplo de como ele j ganhou.
"Eu teria lutado por seu lugar", eu disse. "Eu lutei por voc. Agora eu no tenho ningum para
lutar por ser eu mesmo. Espero que esteja orgulhoso. "Uma tristeza insuportvel caiu sobre
sua expresso, e ela respirou fundo, como se expirando qualquer ltima esperana que ela
tinha. Bom. "Orgulhoso a ltima coisa que eu sou. Voc de todas as pessoas devem

reconhecer isso. "Ela acenou para mim uma vez. "Adeus, Hera. Por que vale a pena, eu vou
sempre estar arrependido pelo que fiz com voc. "
Cheirei. "Como voc deve ser."
Demter se virou e caminhou de volta para a parede de pedra. Por um momento, algo dentro
de mim, algo que eu tinha enterrado h muito tempo atrs que tinha quase sufocado debaixo
de meu ressentimento e raiva tranquila, mexeu livre. E eu no queria nada mais do que para
ela se virar e voltar para mim.
Mas ela tinha se decidido h muito tempo, como tinha I. Esse caminho foi embora agora, e no
importa o quanto me doa ser irms novamente, as circunstncias nunca permitiria isso. No
mais.
Assim que ela se foi, eu no perdeu tempo.
Menos de uma hora mais tarde, eu conheci Ares e Hefesto na ilha marcada por Cronos
aprisiona-mento. "O que vocs dois querem?"
Ares zombou. Ele era muito mais alto que eu, agora, e ele tinha cortado seus cachos escuros
curtos. "Eu nunca, em vez casar. Eu vejo nenhum ponto. A menos, claro, era Afrodite. "Ele
sorriu, e Hefesto franziu o cenho. Aparentemente Ares no era o nico que tinha cado sob seu
feitio. "No me importaria de ter um ir com ela."
Sim, Ares era cada bit filho de seu pai. "E voc, Hefesto?"
"Eu no me importaria de casar", ele disse em voz baixa, enquanto observava as ondas lavar
suas pegadas desiguais. "Mas eu prefiro escolher a minha parceira."
E Hefesto era cada mina pouco. "Eu vou cuidar disso", eu disse, tocando sua mo. "Zeus um
tirano, e ambos merecem mais do que isso." Eu no deixaria que tinha acontecido comigo
acontecer com eles. Mesmo Zeus filhas no merecia isso, mas meus filhos tinha tanto
aparentemente tomado um lik-o a Afrodite. Mas ela no era sua propriedade, e no tinham
o direito de escolher para ela.
Pela primeira vez em anos, eu cheguei no Olimpo. Depois de tanto tempo no submundo, a
intensa luz solar na sala do trono quase me cegou, mas eu me forcei a ajustar rapidamente. Eu
no mostrar fraqueza.
"Zeus!" Eu liguei, minha voz ecoando pelos corredores, atingindo cada centmetro da Olympus.
Segundos depois, ele apareceu na minha frente. Ele tambm parecia mais velho agora, como
se ele e Demter tinha escolhido a idade juntos. Eu mantive a minha aparncia jovem para
combinar com Hades, e agora que eu vi Zeus na minha frente, as diferenas entre eles, tanto
dentro como fora, tornou-se dolorosamente claro. Eu tinha tomado a deciso errada. E, apesar
dos momentos de ouro do meu casamento com Zeus tinha me trouxeram, nossos filhos
includos, eu teria dado qualquer coisa para voltar a esses minutos na antecmara antes do
meu casamento. Eu teria dado qualquer coisa para se casar com Hades vez.

"Hera." Sua voz tinha uma mistura de cautela e alvio. "A que devo esta honra to esperado?"
"Voc sabe por que eu estou aqui." Apesar de sua considervel altura, eu estava de igual para
igual com ele, recusando-se a recuar quando ele olhou para mim. Ele pode ter soado tipo e
genial, mas relmpagos em seus olhos. Ele no tinha me perdoado, assim como eu nunca iria
perdo-lo. "Voc no ter minha bno para qualquer casamento voc mandar para seus
filhos que eles no consentirem", eu disse.
"Nem qualquer um de seus casamentos produzir descendentes legtimos."
Ele inclinou a cabea, como se eu fosse uma criatura curiosa que ele nunca tinha visto antes.
"Voc iria negligenciar seus deveres de tal forma?"
"Meu dever para abenoar unies tomadas em boa vontade", eu disse. "No se tolera a
escravido."
" isso que voc acha do nosso casamento?" Ele estendeu a mo para tocar meu rosto, e eu
bati a mo. "Voc pensa em si mesmo como um escravo?"
"Nosso casamento no nada agora. claramente nunca significou nada para voc, e isso no
significa mais nada para mim. Mas eu vou te segurar a seus votos, e eu no lhe conceder o
divrcio. Voc no pode se casar com outra mulher. "
"E voc no pode se casar com outro homem." Embora ele forou sua voz para permanecer
firme, seu rosto ficou vermelho lentamente, e seus punhos estavam cerrados com tanta fora
que os ns dos dedos estavam brancos.
" isso que voc deseja? Uma eternidade de solido? "
" isso que voc chama de partilhar a cama da minha irm?
Solido? "
"No", ele disse. "E eu imagino que voc to solitrio como eu sou."
Eu mordi o interior da minha bochecha. Zeus no tinha forma de saber a natureza da minha
relao com o Hades, e eu estava mais do que feliz em permitir que sua imaginao correr
solta.
" este o seu jogo final?", Disse Zeus. "Casar Hades e tornar-se sua rainha?"
"Eu nunca vou ser a rainha de ningum de novo", eu disse.
"Eu sou uma rainha em meu prprio direito, e nem voc, nem ningum nesse maldito
conselho pode tirar isso de mim."
"Mas isso o que voc quer, no ?", Disse Zeus.
"Para ser mulher de Hades".

Apertei os olhos. "Eu sou sua mulher quer eu goste ou no. Eu no vou deixar voc fora desse
contrato no importa como voc tentar seduzir-me. "
"Assim seja, minha rainha", disse ele, e ele abaixou a cabea ironicamente. Mas, como ele se
endireitou, sua mscara caiu, e por um momento eu vi a sua weari-ness. "Se voc voltar, eu
vou permitir que as crianas se casar com quem quiserem."
"Voc vai permitir que casar com quem eles querem, independentemente do que eu faa ou
no faa", eu disse.
"Casamento no o seu domnio."
"Como voc tem to visvel. Muito bem.
Se voc deseja iniciar esta guerra "
"Eu no comecei nada", eu respondi.
"Voc a pessoa que fez isso. Voc a pessoa que destruiu o nosso casamento, que quebrou
suas promessas, que fizeram tudo o que possivelmente poderia me fazer infeliz. Isso pode ser
um jogo para voc, mas eu no vou permitir que voc arruinar as suas vidas, tambm. "
Liguei meu calcanhar e saiu em direo ao portal. Antes que eu pudesse alcan-lo, no
entanto, Zeus disse em uma voz calma que carregava, "Voc ganhou, Hera.
Ares e Hefesto no vai se casar com algum que no ama. "
Respirando fundo, eu me recusava a reconhec-lo. Apenas outro movimento em nossa guerra
sem fim. Uma maneira de torcer e virar-me at que eu estava irreconhecvel at para mim
mesmo.
"Mas voc no consegue dizer o que minhas filhas podem e no podem fazer. Eles so meus, e
se o nosso casamento no nada para voc, ento o seu papel como sua madrasta no
significa nada, tambm. Voc vai abenoar os casamentos que eu escolher para eles, ou eu vou
responsabiliz-lo por traio contra o conselho, e voc vai ser despojado do seu ttulo e
domnio. "
"Tudo bem," Eu disse. "Faa o que quiser com seus bastardos."
"Ah, eu vou", ele murmurou. "Essa uma promessa que eu garanto que vai manter".
***
Cinco dias depois, Hades bateu na porta de meus aposentos no Submundo. Apesar do que
Zeus pode ter pensado, eu no tinha muito como Hades beijou, nem se eu tivesse tentado.
Alguns relacionamentos levou tempo, e porque eu nunca seria capaz de se casar com ele, eu
no podia pression-lo em algo que ele no pode ter sido preparado. Mas eu gostaria de estar
l para ele, sempre. Isso foi uma coisa que Zeus no poderia tirar de mim.
"Entre," eu liguei. Sentei-me na frente de um fio de cabelo, espelho meu decorar com
diamantes. Ele nunca deixou de me surpreender quantas jias foram espalhados

descuidadamente em torno do Submundo, Hades, como se no podia ser incomodado para


busc-las. Na superfcie, eles teriam sido vale uma fortuna para qualquer mortal, mas foi
apenas mais um exemplo de como os valores de Hades eram diferentes. Como ele no se
importava com o material ou o convencional.
Ele se preocupava com os esquecidos. Sobre as pessoas gostam de mim.
Hades deslizou para dentro do quarto. "Hera? Oh.
No estou a interromper, sou eu? "
"No, claro que no", eu disse. "Vem me ajudar, voc, por favor?"
Obediente, ele se mudou atrs de mim, e seus dedos cuidadosos assumiu para mim, colocando
as jias no meio do comprimento da minha trana. Por um longo momento, ele no falou.
"Est tudo bem?" Eu disse, olhando-se no espelho. Ele no levantou os olhos para encontrar a
minha. Em vez disso, ele fez uma pausa e franziu os lbios.
"Eu tenho algo que eu preciso lhe dizer", disse ele calmamente. "E eu temo que voc no vai
gostar." Minhas entranhas cresceu oca, ea alegria que normalmente preenchido mim quando
eu estava com ele drenada.
"O que isso?"
Mais silncio. Ele tomou seu tempo de terminar meu cabelo, e no ltimo, quando ele
gentilmente definir a volta trana por cima do ombro, ele disse, "Eu sou noiva." Meu corpo se
transformou em gelo. Por um momento eu deixasse de existir, e ele finalmente olhou para
mim. Nem mesmo olhar o piercing de seus olhos de prata poderia me reviver.
Casado. Ele estava se casando.
"Eu tenho considerado isso por um tempo agora.
Estou dependendo longe demais em sua generosidade e orientao, e no justo da minha
parte para continuar a faz-lo. Voc tem uma vida na superfcie. Seus filhos, se nada mais, e eu
no posso suportar a culpa de mant-lo aqui. "
Ele pensou que eu no gosto daqui? Ele pensou que eu fiquei fora de obrigao? "Hades, eu
no gostaria de estar em outro lugar. Estou feliz aqui. Com voc. "
Ele balanou a cabea. "Esse o truque deste lugar faz voc se sentir como se voc est mais
feliz do que voc realmente . Aqui em baixo, voc est se escondendo de sua vida, e eu no
posso permitir que continue.
Voc precisa voltar para o Olimpo. Voc precisa voltar para a nossa famlia. "
Eu estava to rpido que meu banco voou para trs, quase batendo os joelhos. "Eu no preciso
de fazer qualquer coisa que eu no quero fazer, e eu no quero ir embora."
"Hera"

"No, voc me ouvir", eu atirei. Eu nunca tinha falado com ele como esta em toda a nossa
existncia, mas eu no pude me conter, no mais. "Eu te amo.
Eu te amo mais do que eu j amei ningum. Estar com voc estar aqui com voc, que rege a
seu lado, que me faz feliz. Isso me d propsito. Voc no pode tirar isso de mim. "Sua
expresso suavizou. "Hera, no estou tirando nada de voc. Ns seremos sempre amigos, e
voc bem-vindo aqui a qualquer momento. Eu simplesmente no pode mais peso voc "
"Voc no me sobrecarregado." Meus olhos ardiam com as lgrimas. "Por favor. Deixe-me
ficar. No se casar com ela, quem quer que seja "
"Persephone", ele disse suavemente, e eu congelei mais uma vez.
Persfone. Filha de Demter. Portanto, este foi o que Zeus tinha significado. Este foi o seu
jogo. Ele sabia como eu me sentia sobre Hades, e esta foi a sua ltima jogada. Para tir-lo de
mim completamente. Para me deixar sem ningum em tudo.
O desespero me inundou, e cada nervo do meu corpo queimado eterna. Sem pensar, eu me
inclinei para frente e pressionou meus lbios nos dele, derramando cada gota de paixo, amor
e dedicao, senti naquele beijo. Eu no podia perd-lo.
Por um momento bonito, Hades a sua mo no meu rosto, mas ele no me beijou de volta. Eu
no poderia esperar que ele, no antes que ele estivesse pronto.
Mas ele seria um dia, e quando esse dia chegou"Hera", ele sussurrou, seus lbios roando meu. "Voc quer dizer muito para mim, mas
Persfone e eu tanto escolhido. Quando ela vem de idade, que vai se casar. "
"Mas voc no a conhece."
"Eu fao," ele disse suavemente. "Eu vou at Olympus muitas vezes para visitar. Podemos no
ter a companhia que voc e eu compartilhamos, mas voc a mulher do meu irmo, e se eu
nos permitiu acontecer "
"O que, voc o faria com raiva?" Limpei meus olhos. "Voc fazer com que o conselho de crack?
j
rachado,
Hades.
Temos
j
desintegrou. "
Hades balanou a cabea e estendeu a mo para mim novamente. Eu me afastei antes que ele
pudesse me tocar, e ele tirou a mo para o seu lado. "O conselho no se desintegrou, Hera.
Voc tem. E eu no posso permitir-nos acontecer, porque isso significaria perder

completamente. Lealdade, fidelidade, essas so as coisas que fazem voc ser quem . Terei
prazer em aceitar o primeiro de amizade e oferec-lo a voc incondicionalmente em troca.
Mas eu no vou permitir que voc colocar de lado o segundo, no quando isso significa voc
no mais voc. "
Eu chorei abertamente agora. "O que significa ser eu quando no tenho um? Ningum me ama
"
"Eu amo voc", ele disse calmamente.
"No a maneira que eu quero." Minha voz estava grossa, e eu tive que piscar vrias vezes
para forar a minha viso de volta ao foco. "No se faz. Eu estou sozinho.
E eu pensei, eu pensei que voc entendeu isso. Eu pensei que voc me viu. "
"Eu fao, Hera. Eu fao, e por isso que eu no posso permitir que voc a quebrar seus votos,
no importa o que o meu filho bastardo de um irmo faz para voc. Voc muito bom para
ele. Voc muito bom para todos ns. Somos os nicos que no merecem voc. "
"No entanto, eu sou o nico que est sozinho." Eu permiti um soluo, nico miservel para
escapar do meu peito, levando meu corao com ele. "Eu no posso abeno-la."
"Eu sei", ele disse suavemente. "Eu nunca iria pedir para voc."
Sua bondade s fez a dor dentro de mim crescer. Eu perdi ele agora, tambm, no importa o
quo forte ele insistiu que estaria sempre l.
Mais uma vez, ele tinha quebrado a sua promessa, como Zeus.
Mas agora que eu sabia que no poderia t-lo, havia uma coisa que eu queria. "Por favor", eu
sussurrei,
"Prometa-me uma coisa."
"Qualquer coisa."
Na ltima vez que eu peguei sua mo e apertou-a, tentando memorizar o jeito que sentiu na
minha. "Eu vou ter certeza de Zeus no pode mais machucar ningum. Nem eu, nem seus
filhos, no a humanidade, ningum. Eu quero o seu apoio. "
A cautela atravessou seu rosto, mas ele j me prometeu nada, e ele concordou.
" claro. O que for preciso. "
Cheirei e limpou meu rosto mais uma vez. Ele me puxou para um abrao, e eu enterrei meu
rosto em seu ombro para a ltima hora. Seja ou no fui convidado para o submundo como seu
convidado, ele nunca mais seria o mesmo, no com a filha de Demter observando cada
movimento nosso. No quando ele jamais poderia voltar o amor que eu sentia por ele, no
sem fazer a Persfone que Zeus tinha feito para mim.
"Obrigado", eu disse suavemente. "Eu te amo".

"Como eu te amo, sempre e sempre", ele murmurou. "Nunca se esquea disso."


Eu balancei a cabea. Nada no mundo poderia tomar essas palavras fora de mim, nem mesmo
meu prprio corao quebrado.
***
Eu precisava de sete votos. Sete votos para derrubar regra de Zeus, sete votos para mim
intensificar e tomar o seu lugar.
A partir do momento em que voltou para o Olimpo, eu tinha apenas trs. Hades, Ares e
Hefesto eram leais a mim, e havia uma chance de que eu seria capaz de atrair as minhas irms
para o meu lado. Mas Poseidon estava firme no campo de Zeus, o que significava que eu teria
que convencer um dos filhos.
Eu me aproximei minhas irms primeiro. Eu no tinha visto Hestia em um tempo muito longo,
e que ns dois soluou atravs de nossa reunio, eu no me senti culpada por deix-la para
trs. Ela nunca tinha tido qualquer dificuldade em encontrar companhia, e tendo prometeu
casamento castidade, e as crianas nunca ficam no caminho de suas relaes com nossos
irmos.
Ela estava feliz, talvez mais feliz do que todos ns.
E a parte feia e distorcida de mim que Zeus havia criado a odiava por isso.
Demter sentou-se no canto como Hestia e eu o cumprimentei o outro, e uma vez que tinha
terminado, ela limpou sua garganta. "Ansioso como eu sou o que voc retornou a ns, Hera,
por que voc pergunta para ns dois para estar aqui?"
Eu dei-lhe um olhar fulminante, mas eu no podia pagar mais nada. "Zeus tem o controle do
conselho", eu disse. Eu no tinha necessidade de participar de reunies para saber isso. "E eu
suspeito que suas vozes no so mais ouvidas."
"Aqui a campanha?", Disse Hestia com diverso, mas eu nivelado meu olhar para ela, e seu
sorriso desapareceu.
"Eu sou de Zeus igual. Seu domnio meu bem, e ambos tm a capacidade de governar.
Depois de tudo Zeus fez para a nossa famlia, eu quero fazer isso direito. Eu quero dar-lhe de
volta as suas vozes. Seu poder. O respeito que voc merece. "Minhas irms me observava de
perto, suas expresses dando nada de graa. Se eu no pudesse convenc-los, eu no teria
escolha.
"Hestia, que pretende manter a paz dentro da famlia, no ?" Eu disse, e ela balanou a
cabea. "A nica maneira de fazer isso restaurar o conselho original.
Talvez possamos manter os outros sobre como ... conselheiros, mas temos de recuperar o
nosso lugar de direito como governantes. "
"Mas Zeus"

"Zeus no ter palavra a dizer, no se tem a maioria dos votos", disse eu.
Demter franziu a testa. "Voc est sugerindo um golpe de Estado?"
"Eu estou sugerindo que restaurar a sensibilidade, ordem e respeito. Nada mais. Um golpe
significaria uma guerra, e nenhum de ns quer isso. "
"Mas, a fim de evit-lo, devemos dar-lhe poder", disse Demeter.
"No", eu disse com mais pacincia do que ela merecia. "A fim de evitar isso, devemos
redistribuir o poder entre os seis de ns, igualmente, como sempre tem sido. Se formos bem
sucedidos, Hades concordou em voltar para o municpio como um membro a tempo inteiro. "
"Hades suporta isso?" Ela disse, sua surpresa em cada slaba.
"Hades suporta justia e unidade. Hestia?
O que voc acha? "
Hestia cruzou os braos sobre sua figura completa.
Ela tambm tinha envelhecido-teve Poseidon, tambm? Foram Hades e eu os nicos que
permaneceram jovens ful-? "Se o que voc est dizendo verdade, ento eu seria favorvel de
reverter para a forma como o conselho foi concebido para ser executado. Igualmente entre os
seis de ns. "
"Obrigado," eu disse, e eu apertei sua mo.
"Demeter?"
Eu podia ver a hesitao em seus olhos, a incerteza em seu rosto, a dvida na forma como ela
encolheu os ombros, ela ia dizer que no.
Por qu? Fora de lealdade para com Zeus?
Engolir meu orgulho, me ajoelhei no cho diante dela, tomando suas mos exatamente como
o meu querido marido teve o dia em que ela revelou a sua gravidez. "Demeter. Irm, "eu
murmurei, e seu olhar fixo no meu. "Vamos ser inteiro novamente. No apenas voc e eu, mas
todos ns. Ns no vamos lanar Zeus fora simplesmente restaurar a ordem. Basta cumprir os
nossos deveres para com a humanidade, os mesmos que lutaram para os Tits. "
Ainda assim sua indeciso permaneceu. Foi uma pena eu no poderia usar minhas habilidades
em meus irmos, pelo menos no sem que eles saibam, mas eu no queria forar a mo. Eu
queria que ela me escolheu porque ela achava que era a deciso certa.
"Vou abenoar seu casamento", eu disse calmamente. Meu poder de barganha passado,
embora oferecendo fez uma toro faca no meu intestino. "Seja o nosso aliado, e Persfone e
Hades ser feliz." No fim, ela se desintegrou. "Tudo bem", ela disse calmamente. "Voc tem o
meu voto."

Levantei-me e beijou sua bochecha. "Obrigado." Ela nunca teria o meu perdo, e que eu nunca
seria sua irm novamente, no importa como eu me dirigi a ela, mas se ela fez isso por mim,
eu iria ficar a minha palavra e abenoar o casamento de Hades.
"Ns ainda no temos os nmeros, porm, mesmo com Ares e Hefesto," disse Hstia, e eu
endireitou.
"Ns no, mas ns o faremos." Eu dei-lhes ambos os acenos cordiais. "Esperar uma reunio do
conselho a ser chamado dentro de uma hora." E, entretanto, com um pouco de sorte, Demter
no teria uma mudana de corao. Mas ela amava a sua filha, isso era bvio, e ela queria o
melhor para ela. A nica maneira que ela podia conseguir era atravs de mim.
***
Enquanto eu estava fora do quarto de Afrodite, esperando a coragem de entrar, eu tentei
pensar em o que eu ia dizer. Eu no tinha nada para oferecer. Nada a fazer o que ela perderia
se ela votou comigo. Mas, mesmo durante o mais aquecido de de-bates, Afrodite nunca tinha
sido particularmente vocal. Deciso no estava em seu sangue, e talvez que poderia trabalhar
para mim.
No ltimo eu respirei e bateu. Gostaria de encontrar uma maneira de alguma forma. Todo
mundo tinha uma fraqueza.
"S um segundo!" Chamado Afrodite, e atravs da cortina, ouvi-a rir. Algo rustled, e eu pensei
ter ouvido um murmrio algo masculino voz. "Tudo bem, venha!"
Cauteloso, eu entrei. Afrodite descansava em sua cama, praticamente brilhante, e um sorriso
danou em seus lbios. Como eu tinha previsto, ela no estava sozinha.
Encostado parede era Ares. Aparentemente, seu interesse no era um desejo simples.
"Ol, Afrodite," eu disse. "Ares. Ser que eu interromper? "
Ares abriu a boca para dizer algo, mas Aphrodite rapidamente o cortou. "Nada que no possa
ser retomada em um momento posterior. Sinto muito, se voc quer falar com ele? "
"Quando isso acontece, eu vim para ver voc." Virei-me para o meu filho. "Voc no se
importaria de nos dar um minuto, no , querida?"
Ele suspirou dramaticamente, como se eu tivesse pedido a ele para levar o mundo. "Tudo
bem."
"Eu te amo", eu disse, dando-lhe um beijo na bochecha. Ele relutantemente voltou-lo antes de
marchar para fora da sala. Depois que ele se foi, eu me aproximei para Afrodite. "Sinto muito
sobre a intruso-so."
"Ah, tudo bem", disse ela, acenando com a mo. Ela sentou-se e passou os dedos por seus
cachos loiros.
" bom ver voc de novo. Ares no me disse que estava vindo para uma visita. "

"Isso porque eu no estou aqui para uma visita." Eu me forcei a sorrir como se isso fosse
tudo idia minha.
"Eu voltei para o Olimpo."
Ela sorriu e saltou para mim antes que eu tivesse a chance de se afastar. Me pegando em um
abrao, beijou as duas bochechas. "Oh, isso fantstico! Ares ser to satisfeito. Ele errou,
voc sabe. "
"E eu sentia falta dele." Eu cuidadosamente removidos os braos e sentou-se na beira da
cama. "Estou surpreso que vocs dois tm crescido to ... perto.
Ser que Zeus decidir no para organizar o seu casamento, afinal? "
Afrodite fez uma careta. "Oh, ele fez, tudo bem.
Ou-Eu acho que Hefesto sugeriu que, na verdade, embora nunca o papai me deu a chance de
dizer no "
"Espere." Eu fiz uma careta. "Voc quer dizer que vai se casar com Hefesto voc?"
Ela assentiu com a cabea tristemente. "Quer dizer, eu tenho certeza que ele um cara bom e
tudo, s no faz meu tipo, sabe?
Eu prefiro comear a escolher, mas ... "Ela encolheu os ombros. "Papai o chefe do conselho."
Tudo o que no poderia ter sido mais perfeito se as Parcas prprios tivesse intervindo. Talvez
eles tinham. Eu no culpei Hefesto para esta dvida arranjo no Zeus havia orquestrado a
coisa toda, sabendo o quanto isso me incomoda de ver meu filho se casar com uma mulher
que no o ama. Mas ao faz-lo, Zeus tinha involuntariamente surgiu sua prpria armadilha
para si mesmo.
Eu definir a minha mo sobre a dela, o mais carinho que eu j tinha mostrado a ela. "Como
voc gostaria de escolher quem voc se casou? Ou no ter se casar? "Seus olhos se
iluminaram. "Voc pode fazer isso? Voc poderia falar com o papai e convenc-lo de outra
forma? "
"No", eu disse lentamente. "Eu poderia ser o encarregado de seu casamento. Eu poderia ser o
nico com o poder de organiz-lo. "
Ela franziu o cenho. "Eu no entendo. Esse o trabalho do papai. "
"S porque ele chefe do conselho." Eu apertei sua mo. "No ser um voto hoje para decidir
se deve ou no encerrar seu governo.
Quando os seis de ns unidos para formar o conselho, ele sempre foi nosso plano de ter
igualdade de opinio. Para tornar as coisas justas ".
"Todo mundo j tem igualdade de opinio", disse ela, uma linha formando no meio da sua
testa.

"No, ns no", eu disse suavemente. "Porque Zeus tem tantas crianas que prontamente
concordaram com ele, ele sempre recebe o seu caminho. Tal como com o seu casamento,
mesmo que voc no quer passar por isso. Mas se restaurar o conselho ao seu objetivo original
... "
Eu parei, observando sua expresso piscar como ela absorveu minha proposta. "Eu no estaria
no conselho, ento,"
"Pelo contrrio, vocs todos ainda permanecem no conselho como conselheiros. Seria apenas
os seis de ns que tomam as decises finais, isso tudo. Como era quando o primeiro
conselho formado. "
"Ah." Ela girou as pontas de seu cabelo ao redor de seus dedos. "E se eu fizesse isso, voc iria
me deixar casar com Ares?"
"Ou no casar, se assim o desejar", repetia. "Voc tem o controle completo sobre sua vida."
Lentamente, os lbios rosa torcida em um sorriso. "E ns no teria de sentar-se com todas
aquelas reunies chatas?"
"No, a menos que voc queria. Tudo que eu preciso o seu voto, e ele vai ser resolvido. "
Afrodite sorriu. "Voc vai ter isso. Isso brilhante, muito obrigado, Hera. "Ela me capturado
em outro abrao. "Eu realmente sinto falta de voc, voc sabe."
Eu afagou seus cabelos. Foi fcil-fcil demais, e parte de mim sabia que eu estava tomando
vantagem de sua ignorncia. Mas eu no tinha nada para se sentir culpado por.
Esta foi a maneira que era suposto ser. E esta era a nica maneira de se restabelecer o
equilbrio. Zeus no poderia ser permitido o monoplio sobre o conselho por mais tempo, e se
Afrodite totalmente compreendido as implicaes ou no, isso no importa.
Eu estava fazendo a coisa certa.
"Eu perdi voc, tambm," eu murmurei. E para minha surpresa, percebi que era a verdade.
***
Tudo se encaixou. Sete votos, que era tudo que eu precisava, e agora eu tinha.
Hades. Hestia. Demter. Ares. Hefesto.
Eu mesmo. E agora Afrodite.
Cheguei na sala do trono muito antes da reunio do conselho comeou. Eu tinha perdido o
sentimento do meu trono, o poder que emanava e do jeito que parecia me receber em seu
abrao. E, como eu esperava, eu acariciava minha pavo, ouvindo seus arrulhos suaves. Tudo
estaria bem. Que j era.
Eu tinha ganhado.

O conselho comeou a se reunir logo depois. Minhas irms primeiro e, em seguida Poseidon e
as crianas.
Hades chegou a tempo, e finalmente Zeus caminhou em para o quarto, seu cabelo dourado
brilhando luz do sol. Havia um rapaz novo, bem como agora, um muito jovem para ter um
trono, mas ele ficou sentada aos ps de Zeus.
Outro de seus bastardos, ento. Como bonito.
"Eu chamo isso de reunio para pedir", disse Zeus, embora eu era o nico que havia
convocado todos. Ele se levantou, irradiando energia como sempre fazia, mas em vez disso,
pareciam formar um escudo entre ns.
Como se ele pudesse sentir a tenso e sabia que eu era seu inimigo agora. "Para comear"
"Perdoe-me", murmurei com faux educado-ness, e eu tambm estava. Dois poderiam jogar a
este jogo. "Mas eu acredito que este o meu encontro para dirigir."
"Pelo contrrio, eu sou o que os leva, independentemente de quem a chamou," disse Zeus.
Apertei os olhos. "E como voc pode levar-nos quando voc no sabe o que est na ordem do
dia?"
"Eu acho que voc vai encontrar a minha liderana para ser qualquer coisa, mas falta hoje",
disse ele, e ele fez um gesto.
"Por favor, sente-se."
Cada um dos membros do conselho olhou para mim. Eu chamou a ateno de Hades, e ele
acenou brevemente.
Ele me faria nenhum bem para provocar problemas nos minutos antes de eu pedi o conselho
de confiar em mim, e embora ele matou o meu orgulho de faz-lo, eu me sentei.
"Obrigado." Zeus ficou toda a sua altura.
"Estamos aqui hoje para discutir um assunto terrvel, que ameaa o prprio fundamento da
nossa existncia. Traio ".
Eu congelei. O que ele estava falando?
Zeus se virou para mim, uma aura dourada brilhando ao seu redor. "Hera, voc tem ou voc
no passou o dia seis de convencer a nossa classificao para votar para que meus filhos
despojado de seus tronos e me removeu como Rei?"
Tomou cada grama de auto-controle que eu possua para manter a compostura. Quem lhe
disse? Olhei para Demter, mas ela franziu a testa, to confuso quanto eu. Quem, ento?
Afrodite. Quando meu olhar caiu sobre ela, ela olhou para suas mos, e suas bochechas
ficaram rosa. Traidor.

Eu no tinha escolha, mas agora a passar com ele.


Zeus poderia postura tudo o que ele queria, se ele no tem os votos, ele no tem os votos. Eu
estava.
"Eu no sabia que discutir um retorno ordem natural das coisas foi considerado traio."
"E o que, orar dizer, a sua definio da ordem natural das coisas?", Disse Zeus.
Eu desenhei os ombros para trs, cada centmetro uma rainha.
"Eu gostaria de introduzir um movimento para retornar o conselho ao seu estado de direito,
onde apenas os seis originais de ns ser autorizado a votar. Todos os outros podero
permanecer em como consultores, mas que justo e certo que sejamos os nicos a tomar as
decises finais. Eu acho que no qualquer suposio grande dizer que ultimamente no
houve variao nas decises deste conselho fez. As pessoas com o mesmo "Eu me concentrei
em Zeus, e em seguida, no conjunto de seus filhos ilegtimos"-tm feito cada deciso,
ignorando as vozes dos outros. Isso no um conselho. Isso uma ditadura, e eu me recuso a
ficar por isso. "
" traio", disse Zeus, e troves encheram a sala do trono. "Desejando para substituir o rei"
"Voc no meu rei, nem voc nunca vai ser.
Voc um mentiroso, um ladro, e voc no tem direito de governar sobre todos ns. Voc
no melhor do que eu, no mais poderoso do que qualquer um de ns, e voc tem provado
uma e outra vez que voc no pode manter a moral deste conselho exige de seus membros. "
"E voc pode?", Disse Zeus.
"Sim", eu disse com uma fungada. "Eu posso".
"Pelo que me lembro, o orgulho ainda considerada como uma marca mortal contra qualquer
candidato", disse ele. "Como a inveja."
"Como a luxria", eu atirei. "Um crime que cometeu com mais freqncia do que eu j
sucumbiu ao orgulho ou inveja."
"Ento, por sua prpria admisso, nenhum de ns est apto para governar", disse ele. "No
entanto, aqui estamos ns. Eu no vou forar meus filhos a desistir de seus lugares de direito
no conselho, locais que ganharam por passar o teste que voc criou muito, quando voc
mesmo no poderia pass-lo. "
"E eu no vou desistir at que a igualdade ea justia so restauradas."
"Ento, ns nos encontramos em um impasse." Ele cruzou as mos. "Como eu ainda sou o rei,
eu vou permitir que voc escolha. Se tomarmos esta votao e voc ganhar, vamos fazer o que
voc pedir. Mas se eu ganhar, ento voc vai ser despojado do seu ttulo. Voc vai permanecer
no Olimpo, onde eu possa manter um olho em voc, e voc vai me dar o divrcio ".

Eu olhou boquiaberta. "Isso completamente injusto."


"? Talvez voc deve considerar-se com sorte voc no est sendo julgado por traio agora
em seu lugar. "Ele acenou com a cabea na direo do conselho.
"Diga-me, Hera. Gostaria de votar nele? "Eu olhei ao redor do crculo. Minhas irms tanto me
viu, assim como Hades. Meus filhos me apoiariam, no importa o qu. E Afrodite ...
De alguma forma, Zeus deve ter chegado a ela. Talvez, em sua excitao, ela soltou minhas
promessas, no percebendo o que seriam as consequncias. Surpresa no foi uma parte
integrante do presente, mas que teria ajudado a capturar Zeus inconsciente. E se ele tinha
convencido a mudar seu voto ...
Eu tive que correr esse risco. Para o bem do municpio, por uma questo de igualdade, para o
bem da humanidade, eu tinha que tentar. E, finalmente, eu assenti.
"Vamos votar".
Ns fomos ao redor do crculo uma vez. Hefesto, sentado ao meu lado, prometeu sua lealdade
a mim. Assim como Hades, assim como Demter, Hstia como fez. Como eu tinha previsto,
Atena, Apolo, Artemis e Poseidon no hesitou em votar com Zeus. E Ares votou comigo.
No passado, era sobre os ombros de Afrodite. Ela se sentou no outro lado de Zeus, torcendo as
mos, hesitante, e vrios segundos passaram em silncio.
Ela no poderia mudar seu voto. Ela no podia.
Lembre-se. Eu empurrei meus pensamentos em direo a ela.
Voc pode ter Ares. Voc pode ter o amor que voc deseja. Tudo que voc tem a fazer dizer
sim.
Ela olhou para mim, os olhos vermelhos. Eu no posso ser desleal para com o meu pai. Eu no
posso machuc-lo assim.
E quanto a sua lealdade a si mesmo? E quanto a sua lealdade para com Ares?
Ela olhou para o meu filho, que a observava com a mesma intensidade que eu fiz. Abrindo sua
boca, ela comeou a dizer algo, mas em seu outro lado, Zeus colocou sua mo sobre a dela.
Aquele desgraado.
Lealdade foi ganho, no tomadas, e se ele achava que podia controlar-la assim, arrancando sua
escolha
Poder emanava de mim antes que eu percebesse o que eu estava fazendo. Como os tentculos
invisveis chegou Aphrodite, seu rosto ficou em branco, e eu lentamente desamarrou sua
ligao com Zeus. Era to fcil, to simples de remover espera que ele tinha sobre ela. Para
deix-la viver. Para dar-lhe liberdade.

Voz "Hera." Zeus cresceu. Afrodite piscou, e todo o meu trabalho desvendados. "O que voc
pensa que est fazendo?"
Eu cerrei os dentes. "Dando-lhe uma escolha." Em um instante, cordas de ouro voou do ar em
torno de mim, me ligar ao meu trono. Engoli em seco, lutando para me libertar, mas no
adiantou. "Voc pode no ter considerado esta traio antes, mas agora inegvel", disse
Zeus, sua voz ecoando com o comando de um rei. "Voc est aqui despojado de seu ttulo"
"Papai", gritou Afrodite. Hefesto e Ares saltou para seus ps, mas Zeus acenou com a mo,
protegendo-os de mim.
"-E voc ser preso at que o conselho decida o que fazer com voc."
"O que?" Eu disse, atordoado. "Voc no pode"
"Voc abusou suas habilidades para influenciar o voto de um membro do conselho contra
mim", disse Zeus. "Voc ser dado um julgamento por seus crimes"
"No!" Eu gritei, lutando contra os ttulos mais uma vez. Eles mantiveram ainda mais apertado,
mordendo minha pele.
"Eu sou a rainha. Voc no pode fazer isso "
"Ah, mas eu posso", disse Zeus. E antes que eu pudesse dizer outra palavra, meu trono
desapareceu, levando-me com ele.
Parte IV
Durante sete dias e sete noites, fiquei trancada em um quarto pequeno e escuro que at
mesmo o sol no tocou.
Ningum veio me visitar. Zeus tinha, sem dvida, proibida a todos. Sentei-me em silncio no
meu trono, lance-o do meu tempo, e eu voltei ao longo dos ltimos cem anos. Eu teria feito
as coisas de forma diferente, se eu soubesse que era ali que eu iria acabar? Ser que eu tenho
tentado ser mais compassivo, menos consumido por orgulho?
O nico erro que eu lamentei foi meu casamento com Zeus. Eu teria mudado nada.
Por fim, no oitavo dia, voltei para o meio da sala do trono sem aviso prvio. A luz do sol me
cegou, e embora eu no queria mostrar o conclio qualquer fraqueza, eu tive que fechar meus
olhos.
"Hera". Voz de Zeus. Eu no me incomodei responder.
"Ns fizemos a nossa deciso. Voc tem alguma coisa que voc gostaria de dizer, antes de
revelar o seu destino? "
Eu no falei at que meus olhos se adaptaram luz. Finalmente abri-los, obrigando-me a no
olhar de soslaio. Eu estava de frente para Zeus, Hades e estava atrs de mim. Mas eu podia
sentir a sua presena, um osis no meio da tempestade que foi o meu agora.

"Eu no fiz nada de errado", disse por fim, com a voz clara apesar de sete dias sem falar.
"Minha inteno era apenas para proteger o conselho. Nada mais. "
"Assim seja", disse Zeus, e ele se levantou. "Voc foi considerado culpado de seus crimes, eo
conselho decidiu em vigor imediatamente, voc vai ser despojado de sua classificao como
rainha. Voc manter seus deveres como uma deusa, e voc vai manter um lugar no conselho.
Mas voc no vai mais ajudar a governar o meu domnio. Nem, por um milnio, voc vai ter
um voto igual ao nosso. No caso de desempate, onde o seu voto necessrio, ir permitir que
voc lan-lo. Caso contrrio, voc no ter nenhum dizer. "
Tomei respiraes lentas, firmes, no permitindo que a minha angstia para mostrar. No s
ele tinha me despojado do poder que eu merecia, o poder que eu tinha trabalhado to duro
para manter, mas, colocando sobre este show, ele garantiu nenhum de seus filhos jamais me
respeitar. Talvez ele mesmo envenenada meus filhos contra mim, tambm.
"Voc vai permanecer sob a vigilncia do conselho em todos os momentos. Voc nunca devem
ficar sozinhos, e todo o movimento de vocs para conspirar contra o municpio ou usar seus
poderes para influenciar as nossas decises sero atendidas com o exlio ".
Eu queimei com humilhao. Ele tinha tirado tudo o que eu amava. Ele sabia o que estava
fazendo para mim, e ele adorou isso.
"E se eu escolher o exlio agora?" Eu disse em uma voz to digna como eu poderia reunir.
Sua expresso permaneceu impassvel. Ento, ele esperava isso. Talvez ainda esperava por
isso. "Se isso que voc deseja, ento no vamos parar." Seria to fcil de voltar para a minha
me. Para permanecer com ela e deixar o conselho de trs. Seria um vazio bom existncia
dessa dor, e naquele momento, eu estava tentado. Ento, muito tentado.
Hera. Voz de Hades sussurrou para mim. Seja forte. No desista. Lembre-se de quem voc eo
que voc capaz de fazer. Hoje apenas um dia. No para sempre.
Engoli em seco, o primeiro sinal de emoo que eu tinha permitido. Voc lutou por mim?
Eu fiz. Como fez Demter.
Voc ainda vai estar l para mim?
Uma pausa, e ento, com convico, sempre.
Arrumei no meu trono, segurando minha cabea to alta quanto eu poderia. "Eu vou aceitar
seus termos," eu disse. "Este conselho mais importante para mim do que voc nunca poderia
entender, Zeus, e no vou desistir dele. Estamos unidos por toda a eternidade se estamos ou
no compartilhar o mesmo amor um pelo outro, e eu no vou te abandonar. Qualquer um de
vocs. "
Um lampejo de decepo atravessou o rosto de Zeus, mas ele balanou a cabea. "Assim seja."
Com um aceno de sua mo, meus laos desapareceu, e eu estava. Eu posso no ter tido

qualquer poder na classificao, mas eu ainda era o mais poderoso de todos eles. Eu ainda era
a filha de um Tit, e no importa o que Zeus fez, eu sempre seria.
Nesse momento, toda a minha raiva cristalizada na a amargura e vingana. Foi uma fria fria
agora, enfiados longe dentro de mim, esperando o dia em que eu finalmente poderia liber-lo
mais uma vez. E eu o faria.
Eu tinha feito uma promessa de Zeus, e gostaria de mant-lo.
Mas quando me virei e olhei para Hades, ele me deu um sorriso secreto, e uma sensao de
calma tomou conta de mim. Ele era meu aliado. Meu parceiro. Meu amigo.
Gostaria de estar l para ele cada momento de cada dia. Gostaria de provar a minha lealdade a
ele como ele havia provado a sua para mim. Eu no iria perd-lo.
E ele estava certo. Hoje no era para sempre, e nem foi um milnio. Tempo passaria,
convices iria desaparecer e logo este momento no seria nada mais do que uma memria.
Um dia, gostaria de definir as coisas direito. Eu seria rainha novamente.
E no importa o que ele tomou, Hades seria meu rei.
*****
A Deusa Lovestruck
Eu gosto de segredos. Papai um clich ambulante e diz que os olhos so as janelas da alma,
mas eu acho que as pessoas mantm segredos so o caminho real para ver quem eles so.
Ver, segredos dizer que algum quer manter algo escondido, e as coisas que as pessoas
mantm escondidos so normalmente as partes mais interessantes do que eles so. Medo do
mar? Totalmente dizendo. Seis dedos? Todos os tipos de brilhante. Cobiar sua sobrinha?
Majorly assustador.
Aqui est um segredo, eu falhei meu teste.
Eu nunca disse a ningum. Papai sabe, ele o nico que me pegou em uma posio
comprometedora com um filho de pastor, mas ele nunca disse uma palavra sobre isso,
tambm. Tecnicamente todos os membros do conselho que no so os originais de seus seis
irmos tem que passar este teste ridculo que testa as nossas virtudes, outra coisa que no
pode ser um membro do conselho, mas eu acho que uma porcaria. Quem quer ser
governado por um grupo de auto-importantes deuses que pensam que so melhores do que
todo mundo, porque eles poderiam reprimir seus impulsos naturais por um tempo?
E por que so virtudes to importantes assim? Quer dizer, eu no me ser ganancioso ou
egosta ou muito orgulhoso, mas praticamente todos os membros do conselho de como que
de qualquer maneira, especialmente os seis irmos.
E eu nunca vi um grupo mais inveja de pessoas na minha vida. Algum recebe algo, e de
repente eles todos odeiam essa pessoa, porque eles tiveram sorte ou trabalharam duro ou o
que seja. Por que no pode todo mundo ama todo mundo? Isso o que um governante deve

fazer. Regra com amor, no medo ou intimidao. Eu amo papai, mas ele tem o tempo muito
mais fcil do que se deu ao trabalho de preocupar com outras pessoas, de vez em quando.
Ele me ama, ento eu no posso reclamar muito.
Falando de amor e de virtudes, por que a luxria uma coisa to ruim? Atos todos gostam de
fazer o que nossos corpos so projetados para fazer uma coisa horrvel.
Bem, no, no todos. Na maior parte apenas de Hera. E ela a raiz de tudo, realmente, ela a
razo pela qual todo mundo to miservel o tempo todo, ela a razo por que guardar
segredos e ela a razo de eu falhei meu teste. Mais importante, ela a nica que fez-se estas
virtudes ridculas estamos todos testado em em primeiro lugar, como se ela seguiu cada um
deles se (Ol, orgulho), e ela a Papai razo tinha que mentir para me um assento no
conselho.
Isso me leva ao meu segundo segredo. O meu maior segredo. Quem est tentando for-me
uvas.
"No!" Eu bat mo de Ares distncia e rir.
Estamos enrolado em um ninho de almofadas de seda no cho do meu quarto, ea luz do sol
que se derrama dentro do balco d tudo um brilho dourado.
Eu amo a maneira como os redemoinhos do sol ao redor dos meus ps, mas eu amo o jeito
Ares traa padres invisveis nas minhas costas ainda mais.
" preciso manter a energia", diz ele.
Eu escovo uma mecha de cabelo escuro de seus olhos. Ele lindo, os msculos ondulando sob
cada centmetro quadrado de pele, e ele olha para mim com tal intensidade que eu acho que o
fogo vai queimar-me. Eu no tenho tanta certeza eu me importaria.
"Mmm, mas no temos muito tempo, e eu no quero perder mais tempo comendo",
murmuro. Todo lugar que ele me toca parece a chiar, como se apenas a presena do outro
suficiente para provocar um incndio. Eu nunca amei algum tanto assim na minha vida.
No, o amor no a palavra certa. Quero dizer, , mas mais que isso. Ele me consome. Estou
constantemente ciente de quando ele est por perto, mesmo quando eu estou tentando me
concentrar em outra coisa, e ele no tem nenhum problema explorando-a. assim que ns
acabamos no meu quarto no meio do dia, minutos antes do papai deveria voltar para casa.
s vezes acho que Ares faz isso de propsito.
"Bem", ele diz, em que a voz rouca do seu, eternamente scratchy de gritos de batalha. "Ento,
ns devemos comear a trabalhar, no deveramos?" Ele me beija, seus lbios contuso contra
o meu, e nossas bocas so um emaranhado de dentes e lngua.
Eu beijei um monte de meninos antes, e nenhum deles me afeta do jeito que ele faz. Quando
estou com ele, eu me sinto vivo, no apenas imortal. E acredite, h uma diferena. fcil de

ser imortal, tudo que voc tem a fazer sentar l. Mas o mundo passa por voc desse jeito, e
eu no vejo o ponto de existir por toda a eternidade se no sentir isso.
Estar vivo, que a parte difcil. Foi quando meu corao bate, meus olhos esto abertos e eu
ver e cheirar, sentir e provar e ouvir tudo. calor, fogo, a queda das ondas eo estrondo de
um trovo. uma conscincia mortais tomam para concedido. Eu nunca fao, porm,
especialmente quando estou com Ares.
Ele est pressionando seus quadris contra os meus quando algum limpa a garganta. Estou to
perdido em Ares que o som me faz pular, e eu empurr-lo de cima de mim. Na segunda meia
antes de eu voltar para a cortina transparente que separa meu quarto do corredor, eu
silenciosamente vai ser ningum, mas papai. Eu mesmo tomar Hera agora. Ou Hefesto.
Estremecimento. Talvez papai seria uma melhor opo, depois de tudo.
Meus corao afunda. De p no arco, com os braos cruzados sobre o peito, meu pai. Seus
olhos azuis so estreitados, sua expresso ptrea, e nesse momento eu tenho certeza que ele
vai ferir um de ns ou ambos. Eu s posso imaginar o que deve parecer-rosto corado, cabelo
despenteado, os lbios inchados de maneira Ares alegou eles. timo.
"Oi, papai", eu disse, abraando um travesseiro. Ele no diz nada. "Er, voc est de volta mais
cedo."
Ainda nada. Eu olho para Ares para ajudar, mas ele est se inclinando para trs contra os
travesseiros com um sorriso merda-comer que me faz querer bater nele. Aparentemente ele
est passando para mim, e no da maneira que eu quero que ele.
incrvel como o tempo pode se mover lentamente, s vezes, e eu me sento l, esperando
para que, eu no sei. Para qualquer coisa. Por fim, uma outra figura aparece no lado oposto da
cortina transparente. Por um momento, minha ascenso esperanas, mas a Hefesto instante
manca atravs da cortina para ficar ao lado pai, que estourou. Isso poderia ficar pior?
No, eu lev-la de volta. No use tentadoras as Parcas.
"Pai", diz Hefesto. Ele alto, mais alto do que o papai, e seus braos so grossos com os
msculos de forjamento. Ele seria bonito se no fosse por suas pernas tortas.
No que eu segur-la contra ele, claro. Mas uma garota tem que ter alguns padres. Alm
disso, eu vi o jeito que ele olhou para mim antes mesmo de papai me prometeu a ele, e vejo a
forma como ele olha para mim agora. No to demorado quanto o olhar de Ares, mas que o
amor ainda est l. Mais suave, mais fcil, mais amvel.
O tipo de coisas que eu no preciso de quando eu tiver seu irmo.
"Volte para a sala do trono, Hefesto." Papai cerra os punhos. Hefesto tem a estranha
habilidade para faz-lo se contorcer, algo que ningum mais no conselho de um-no o resto do
mundo, provavelmente, pode fazer. Normalmente Hefesto se esfora para ficar longe de
papai, por isso mesmo, mas, aparentemente, hoje, a exceo.
"Ares e Afrodite no estavam fazendo nada de errado", diz ele. Uma verdade se eu j ouvi um.

Talvez ele finalmente aceitou que eu no quero casar com ele. "Ele estava ensinando-lhe como
se defender. Como a lutar. "
Eu tenho que morder a bochecha para manter a boca aberta de cair. Aceitando o fato de que
eu no quero estar com ele uma coisa, mas na verdade mentindo para mim?
Papai pode ter viseiras quando se trata de mim mais do tempo, de qualquer maneira, mas sua
boca forma uma linha fina. Ele no se incomoda olhando para Hefesto. "Afrodite sabe como
me sinto sobre ela ter relaes com seu irmo", diz ele, como se Ares e no est aqui. Como se
no estamos olhando diretamente para ele.
"E por que isso, pai?", Diz Ares. "Por que no estou autorizado a v-la quando voc gasta
metade do seu tempo com mulheres mortais e deusas menores?"
Papai range os dentes. "O que eu fao no da sua preocupao"
"Claro que , quando voc est virando me." Ares se levanta e vai nariz com nariz com o
papai. Ele no to alto quanto ele, mas ele mais forte fisicamente, e ambos sabem disso.
"Voc deixa de ver outras mulheres, e eu vou parar de ensinar Afrodite como lutar."
Os segundos vo passando como brilho Ares e papai para o outro. Abrao-me, meus olhos
arregalados como eu esperar por algum para piscar. Papai nunca tratou seus filhos, assim
como ele me trata, mas ele nunca jogou um soco ou um raio-los, tambm. E ele no pode
agora, no sobre mim, no sobre isso. Ela no est bem.
"Papai, por favor", eu digo, mas meu apelo cai em ouvidos surdos. No ltimo Hefesto tocar nos
seus ombros, como se ele acha que suas mos calejadas so o suficiente para impedi-los de
fria para o outro.
"Chega", diz ele calmamente. "Esta a minha batalha, Pai, no a sua, e eu optar por no lutar."
Ares zomba. "Covarde".
Mais rpido do que um relmpago, Papai bate na boca. Ares olhares para ele, atordoado, e se
o tempo ia lentamente antes, agora parar completamente.
Eles realmente esto indo para lutar por minha causa.
Talvez at mesmo a guerra. Eu no vejo por que o papai deve se preocupar tanto-Ares tem um
ponto, depois de tudo. A fidelidade no tem sido exatamente atributo mais forte do papai, e
no como se eu estivesse casada com Hefesto ainda.
Por alguma razo, porm, papai se importa, e isso no est a fazer as coisas melhor.
Mas antes que eu possa tentar det-los, Ares tempestades fora do meu quarto, e que cacos
irregulares de perda tocas-se dentro de mim. No apenas a perda de sua presena fsica, mas
porque sei que olhar na cara do papai. Que alvio pouco que comea a partir desta evapora
near miss.
"Afrodite". Oscila a sua voz, o nico sinal de quo zangado ele . "Venha comigo."

Eu suspiro e ficar de p. Dizendo-lhe no s tornaria a situao pior. Papai anda rapidamente


pelo corredor, no me dando a chance de alcan-lo, mas eu sei onde ele est indo. Antes de
eu sair, eu paro. "Obrigado", murmuro para Hefesto.
"Para cobrir por mim, eu quero dizer."
Ele d de ombros e escovas as pontas dos dedos contra o meu cotovelo. H algo tmido sobre
ele, algo tranqila eu no entendo. "No foi nada", diz ele, e seu toque se foi assim que eu
registr-lo. Tudo para melhor, realmente. Ares emoo, paixo, fogo, tudo em um, enquanto
Hefesto Eu no estou muito certo o que , mas no paixo.
Se Ares no estava aqui, talvez eu poderia suportar a idia de casar-se com Hefesto, mas ser
obrigado a se contentar com subpar quando eu tenho direito a perfeio sob o meu nariz
cruel.
Sem olhar para trs em Hefesto, eu sigo Papai, tomando o meu tempo. Nenhum ponto em
direo a outro correndo para falar. Eu s estive no Olimpo por cem anos, mas eu no sou
completamente ignorante. Quando papai realiza reunies em seu escritrio, que nunca bom.
At o momento eu alcan-lo, o calor no meu rosto est desaparecido. Seu escritrio est do
outro lado do Olimpo, e no tempo que levei para chegar l, eu preparei o que eu quero dizer.
O que eu vou dizer neste momento, em vez de deixar o papai andar em cima de mim. a
minha vida, no dele.
Papai est sentado atrs de sua mesa, olhando para o portal que lhe permite ver o que est
acontecendo na Terra. Ele focado em uma praia que no reconheo, com falsias no fundo.
Nos segundos antes que ele perceba que eu estou l, eu acho que ver Hera, mas no posso ter
certeza.
"Afrodite." O portal desaparece. "Por favor, sente-se."
"Eu prefiro ficar de p." Eu nunca sou rude com ele, pelo menos no de propsito, mas hoje
no posso encontr-lo em mim mesmo para segurar. "Por que voc est fazendo isso comigo?"
Assim como eu digo, meus olhos se. Perfeito.
Agora, ele nunca vai me levar a srio.
s vezes chorando ajuda, porm, e pelo menos sua expresso suaviza. Mas no assim que eu
quero ganhar. Eu quero que ele me ama o suficiente para preocupar mais com a minha
felicidade do que ele faz sua guerra com Hera. "Minha querida", ele murmura, e ele sai de trs
da mesa para me abraar. Eu deixei. Ele tem cheiro de fumaa e gua do rio, e eu no quero
saber por que.
"Apenas" eu soluar. "Eu amo Ares, papai. Eu realmente amo ele, e ele tambm me ama. "
"Voc tem certeza disso?", Diz ele, e eu puxar para trs com horror.

" claro que ele faz. Como voc pode dizer algo assim? "
Ele tenta me puxar para perto de novo, mas eu resisto.
"Eu s quero dizer que ele no parece estar muito preocupado que eu peguei o par de voc-er,
wrestling. Eu poderia facilmente probo de ver um ao outro, ainda no "
"Voc no faria isso." Eu passo longe dele, e ele chega para mim, mas sua mo agarra ar vazio.
"Papai, voc no pode fazer isso comigo. Eu no me importo com as questes que voc e Hera
ter-me para casar com Hefesto s para faz-la infeliz "
" por isso que acho que o escolheu?", Diz o papai. "Oh, querida."
"No 'oh, querido" eu ", que eu atiro. Eu nunca estive to forte com ele em toda a minha
existncia.
"Esta a minha vida, no seu. Um filho to bom quanto o outro para voc de qualquer
maneira, ento por que voc no me deixou escolher Ares? Hera ainda vai ficar com raiva.
"Embora, se eu fosse a um fazer essa escolha, talvez ela no seria. Pela manh ela veio falar
comigo, o dia da reunio do Conselho em que foram deve votar se para remover o papai como
chefe do conselho-Hera tentou me dar uma escolha. Talvez apenas porque ela queria
destronar o pai, mas eu gosto de pensar que era mais do que isso. Eu gosto de pensar que ela
realmente se importava-se no sobre mim, ento seus filhos.
Eu teria votado com ela, tambm. E uma pena que ela interferiu antes que eu tivesse a
chance de dizer isso.
"Eu escolhi Hefesto, porque eu achava que ele era o melhor candidato", diz o pai. "Eu vejo o
que voc e Ares so uns aos outros, e que no o tipo de amor que dura, minha querida. O
fogo no pode queimar para sempre. "
Eu coro. "Voc me emparelhado com Hefesto, porque ele pediu para voc, no porque voc
pensou sobre isso."
"Ambos os meus filhos perguntou," diz ele. "E eu coloquei uma grande dose de pensamento.
Voc deve olhar para alm da superfcie, minha querida. Hefesto vou te amar "
"No a maneira que eu quero ser amada." Eu limpo meus olhos novamente. Eu daria
qualquer coisa para faz-los parar de vazamento. "O que vai doer a deixar-me escolher?"
"Seria ferir." Ele chega para mim de novo, mas eu contornar-lhe uma segunda vez.
"Ento voc est dizendo que eu sou burro demais para escolher para mim?"
Ele franze a testa. "Claro que no"
"Ento deixe-me escolher."
"Querida, eu tenho eons de experincia"

"Eu no me importo com a sua experincia." Eu meu p pisar. Eu realmente nunca fiz isso
antes, e parece bobo, mesmo quando eu estou no meio de tudo, mas estranhamente
relaxante. "Eu me preocupo com minha vida. Eu amo Ares, ele me ama, e queremos estar
juntos. "
Papai fica em silncio por um longo momento. "Voc realmente acredita que fasca vai durar
para a eternidade?" Eu cheirar. " claro."
Ele me observa. O dom correntes dentro do balco, fazendo-me ver os pontos, mas eu no
desviar o olhar. Eu no posso. H muito em jogo para eu piscar.
Por fim, ele suspira. "Afrodite, eu sinto muito, mas eu no posso ir contra os meus instintos. Eu
te amo demais para deixar que voc se machuca de tal forma. Ou permitem que voc d Ares
a chance de machucar voc em seu lugar. "
Ele pode muito bem ter me atingido tambm. Lentamente eu endireitar, em quadratura com
meus ombros e desenho em cada pedacinho do meu poder. "Ento, que seja ento", eu digo.
"Se voc no vai me dar a minha liberdade, ento eu vou ter que lev-la, no ?"
Eu girar e marchar fora de seu escritrio, segurando minha cabea erguida. Para seu crdito,
ele no tenta me parar, mas, novamente, talvez ele acha que eu estou muito fraco para passar
com ele.
Multa. Eu vou ter que provar que ele estava errado, ento.
Eu ando propositadamente atravs Olympus como eu procurar por Ares. No temos que ficar
aqui. Temos o direito de governar sobre nossas prprias vidas, e se deixarmos papai vencer
esta batalha, ele vai mant-la at ele ganhar a guerra. Eu amo ele, mas ele no recebe uma
palavra a dizer neste processo. No mais.
Acho Ares em seus aposentos. Em vez disso, eu no muito encontr-lo, como eu ouvi-lo de
todo o caminho at o corredor. Ele est gritando com algum, e sua voz ecoa muito para eu
fazer as palavras em primeiro lugar. Corro para o arco, mas eu venho a um ponto morto
quando eu ver a cena dentro de seu quarto.
Tudo um naufrgio. Sua cama derrubada, as cortinas de seda que eu pendurados em suas
paredes foram rasgadas e do leque de armas que normalmente mantm assim organizadas
esto espalhados pelo cho.
Um machado particularmente acentuada ainda enterrado na parede, a centmetros da sada
para o corredor.
E de p no meio de toda a confuso so Ares e Hefesto.
"Ela minha", fole de Ares, e ele bate no peito com o punho. Sua raiva palpvel, e ele brilha
um vermelho fraco. "No sua, irmo mais novo de minas. "

Recua Hefesto. "Voc disse que", diz ele calmamente. "Mas ela no uma possesso." Diz o
rapaz que pediu a seu pai para dar-me a ele. Eu ronco, e ambas as cabeas girar em minha
direo.
"Afrodite?", Diz Hefesto. Ele d um passo em minha direo, mas os blocos de Ares o seu
caminho com uma espada mau aspecto.
"Fique fora disso", diz Ares, dando-me um olhar.
Isso mesmo fogo est em seus olhos, mas essa paixo no para mim. para a luta.
"Por que, ento voc pode ter duas lo e decidir quem fica com a casar-me em vez de deixar-me
escolher para mim?" Eu mover em direo a eles, evitando um escudo macio. "Algum de
vocs realmente se preocupam com o que eu quero?"
Hefesto abre a boca, sem dvida, para afirmar que ele se importa, mas Ares corta-lo. "Agora
no o momento. Eu vou falar com voc uma vez eu acabei com Hefesto. "
Ares olha pra mim, e por uma vez, eu no vacilar.
Eu j tive o suficiente lutando por um dia. Se eles querem ir para a guerra por mim, ento que
assim seja. Eu no vou estar aderindo ao redor para v-lo, ou para dar ao vencedor o prmio.
"Tudo bem," eu resmungo, e ligo o meu salto e sair. Atacando em meu gabinete, eu comeo a
fazer as malas.
Eu no tenho muitas coisas a ter um espelho de mo-decorado com prolas que uma ninfa me
deu antes do papai me encontrou, vrios dos meus favoritos travesseiros e uma reflexo de
papai e me jogar na praia. Mesmo que os outros me banhar com coisas bonitas, os nicos itens
que realmente me importa so os nicos com o amor que lhes so inerentes, com valor
sentimental. No importa o quo zangado estou com o papai, eu no posso deixar as coisas
para trs.
At o momento eu estou pronto, Ares est em p no arco entre o corredor e meu quarto, com
os braos cruzados sobre o peito largo. Ele sorri, olhando com desgosto satisfeito consigo
mesmo. O empurro.
"Ah, ento voc ganhou a batalha, ento?" Eu digo, a amargura, saturando cada palavra.
"No seja ridculo. O que voc acha que est fazendo? ", Diz ele em voz rouca que eu amo.
Fao uma pausa. O que estou fazendo?
"Estou saindo", digo finalmente, porque a verdade. "Eu gostaria que voc viesse comigo, mas
eu no vou exigir isso."
Ele me olha com curiosidade, como se ele estivesse tentando descobrir o enigma em minhas
palavras. Mas no h quebra-cabea. Ele merece uma escolha, assim como eu. "Tudo bem,
ento", diz ele. "Para onde vamos?" Com essas quatro palavras, toda a minha ansiedade

desaparece. Sorrindo, eu corro com ele e meus braos em volta dele, cobrindo-o de beijos. "Eu
te amo tanto", murmuro.
Ele me segura firmemente contra ele, seus braos fortes e seu firme aperto, como se ele nunca
vai me deixar ir. Espero que com tudo o que eu sou o que ele no faz. " um lugar agora?", Ele
brinca.
Eu beij-lo novamente, despejando cada pedao de mim para ele. As palavras s podem dizer
muito, e do jeito que eu amo ele, essas palavras no existem. "Home", eu digo. "Ns estamos
indo para casa."
***
Eu no costumo falar sobre a minha vida antes de Olympus.
Ou em tudo, na verdade. No h nenhum ponto. Passei a maior parte dele em uma ilha com
ninfas, que cuidaram de mim como se eu fosse a sua prpria. Mas eu no era sua filha. Eu era
filha de ningum, e no importa o quanto eles me amou, o conhecimento de que meus pais
verdadeiros havia me abandonado ferido. Papai gosta de teorizar que eu no tinha pais, que
eu nasci com o sangue de um Tit, mas isso s piora as coisas. Quem quer existir porque
algum estava com dor?
Mas uma coisa boa saiu da minha infncia: a ilha. Ele no tem um nome quando eu estava
crescendo, e os humanos no encontrou ainda, o que significa que ainda no faz. o meu
lugar seguro, o lugar que eu vou pensar, e o ato de levar a mo de Ares e soltando para a ilha
do Olimpo me faz sentir mais vulnervel do que nunca antes.
"Uau." Pelo menos as primeiras palavras da boca de Ares so adequados. Ns estamos em
uma coleo de pedras alisou pelo tempo, e em uma piscina claro uma cachoeira. Vinhas de
flores rosa e roxo pendurado de cada lado, como cortinas, e acima de ns as manchas do sol
no cu.
"Este o meu lugar favorito no mundo." Eu apertar sua mo. "Alm de onde quer que esteja,
claro. E voc estar aqui faz perfeito. "Ares envolve seu brao em volta dos meus ombros, todos
os vestgios da sua ira antes foi. Estar longe da Olympus vai nos fazer tanto o bem, mas Ares
precisa mais do que eu fao. Ele precisa ver a beleza em todas as coisas, e no apenas em
conflito e de sangue e de guerra.
Ficamos ali por alguns minutos, absorvendo o ltimo pr do sol. Assim como o ndigo de escoa
noite no cu, eu lev-lo em toda a borda da piscina para a cachoeira. "Vamos l", eu digo. "Eu
vou te mostrar onde eu cresci." Ele me segue, e embora ele no diz nada, eu posso sentir sua
cautela. Nenhum dos deuses, exceto Poseidon-e eu, claro, so confortveis em torno da
gua. Ele no parte deles, assim como o Underworld no . Mas ele no reclama como passo
tanto atravs da cachoeira, e sua coragem bem recompensado. Por outro lado, em uma
gruta escondida, a minha casa.
Ao longo dos anos, eu trouxe pequenas coisas aqui, e as pequenas coisas se somam ao longo
do tempo. As ninfas deve ter sabido que estvamos chegando, porque um fogo acolhedor

estalos no meio da caverna, il-luminating tudo com um brilho especial. Um ninho de


travesseiros habita um canto inteiro, mais do que suficiente para ns dois. Jias penduradas
no teto, brilhando na luz baixa, e minha coleo de reflexes pairam sobre as paredes, presa
por um pensamento. Se um mortal fosse tropear este caverna, eles seriam terrivelmente
confuso. A maioria deles acredita em ns, mas acreditando e vendo so duas coisas
completamente diferentes.
"Voc gostou?" Eu digo. Uvas frescas esperar por ns em uma bandeja de ouro, e eu levar Ares
para o ninho de travesseiros.
" incrvel", diz ele, por uma vez, no tentando agir como ele est acima de tudo. "Este o
lugar onde voc cresceu?"
Concordo com a cabea. " o meu lugar secreto. E voc o meu segredo agora, tambm. "
Ele me beija com a mesma paixo contuses, seus dedos enrolados no meu cabelo como ele
abaixa-me sobre os travesseiros. A picada de deixar para trs o papai ainda me corta, mas no
para sempre. Apenas o tempo suficiente para ele pedir desculpas e deixe-me casar com Ares
vez.
A escolha. Amor. Devoo. No pedir muito para, e papai vai se desgastar eventualmente.
Ele tem que.
***
Eu nunca fui muito bom com o tempo. Eu posso te dizer quanto tempo por dia, claro, e um
ciclo lunar. Mas, eventualmente, espcie de tudo se mistura, no importa como eu me sinto
vivo.
Isso o que vez com Ares como-um turbilho de vento de vida. Vamos explorar toda a ilha
em conjunto, como os dias escorrem por e para a primeira vez, eu me sinto como o centro do
mundo de algum.
No h nada como ela, sendo dom de algum, e eu me perco em Ares e nossa vida juntos.
Os anos passam, ele deve ser anos, porque as estaes leves mudar, e eu quase esqueci o
cheiro da Olympus e temos um filho. No comeo eu no sou louco com a idia de ser me.
Eu sou muito jovem, ainda tenho muito a fazer antes que eu estou amarrado como Hera, e
metade do tempo eu me esquecer de cuidar de mim, e muito menos um beb. Mas Eros a
coisa mais doce pouco que eu j vi. Seus cachos loiros, olhos azuis e bochechas rosadas so
todos meus, mas seu foco e intensidade so Ares. E seu queixo. Definitivamente o queixo. Eu
nunca vi Ares to feliz como ele o momento em que uma ninfa estabelece Eros em seus
braos.
Mas no dia em que ele nasceu, as mudanas de meu mundo, e Eros se torna meu sol. Eu acho
que eu vejo nos olhos de Ares, o jeito que ele olha para mim embalando o beb, embora
nenhum de ns diz em voz alta. o momento mais feliz da minha vida, mas tambm o
momento em nosso paraso comea a mudar.

"Voc ainda me ama, no ?" Murmuro trs dias aps o nascimento de Eros. Ele o meu
relgio agora, minha lua e minhas estrelas, e eu nunca vou esquecer um dia ele existiu. Estou
enrolado no ninho de travesseiros, embalando Eros como ele dorme. Ares afia sua espada pelo
fogo.
Ele faz uma pausa e silncio retumbante substitui o grito de pedra contra metal. De alguma
forma o som no incomoda o beb. "Por que voc pergunta?"
Sua relutncia em me dar uma resposta sim ou no faz bobina dvida dentro de mim, duro e
frio e impossvel de engolir. "Eros. Eu s queria ter a certeza, nada mudou, no ? "Ele define
sua espada e se junta a ns nos travesseiros. Ele no me tocou corretamente desde antes do
nascimento de Eros, mas agora ele rene-me, com a mo espalmada em minhas costas
enquanto ele enterra seu nariz no meu cabelo. "Eu amo voc", diz ele. "Voc ainda me ama?"
"Mais do que nunca," Eu sussurro, e a verdade.
De alguma forma, mesmo que eu pensei que no era possvel, meu corao est inchado. Eu
amei Ares com tudo que eu tinha antes, mas agora no h mais o suficiente para Eros, e ainda
mais para Ares.
O fogo crepita, e Ares traa meus lbios com a ponta de seu dedo polegar. "Eu tenho que ir
amanh.
H uma cerveja guerra, e eu tenho negligenciado meus deveres tempo suficiente. "
Eu me sinto como algum despejou um balde de gua fria sobre a minha cabea, e que retorna
dvida, mais grossos do que nunca. "Mas por qu? Voc no precisa de lutar. "
Ele ri, mas no h humor em sua risada. Por um breve segundo, ele olha para mim do jeito que
ele fez na Olympus todo esse tempo atrs, quando ele e Hefesto argumentou. Como eu sou
uma criana. Como eu no entendo. "E se eu lhe disse que voc no precisa de amor?"
Eu ronco. "Isso um absurdo."
"Ento, por que me dizer que eu no preciso lutar?" Ele beija minha bochecha. "Eu estou
cuidando dos meus deveres, isso tudo. As ninfas estar aqui para cuidar de voc e Eros, e eu
vou estar de volta em breve. "
"Quanto tempo breve?" Eu digo, e ele d de ombros.
"Enquanto que leva para algum ganhar. Mas eu vou pensar em voc a cada segundo, eu
prometo. "Ns dois sabemos que ele no vai, e no quando h uma batalha para lutar, mas eu
aprecio o sentimento qualquer-how. E ao pr do sol do dia seguinte, ele me beija e Eros adeus,
seus lbios persistente na minha. Um flash de rajadas verdes atravs do cu, e tudo o que
resta dele so duas pegadas na areia.
Engolindo com fora, noto uma concha ao lado do local onde seu calcanhar esquerdo estava
momentos antes.

Peg-la, eu lavo no oceano e bero ele na minha mo, como se tem a chave para quando Ares
vai voltar. Mas apenas uma casca, e isso me d nenhuma resposta. Eu lev-la de volta para a
gruta de qualquer maneira.
Eu passo a noite inteira chorando, mesmo que eu estou perturbando Eros. Suas lgrimas s me
faz chorar mais, e eu me apego a ele como se ele fosse minha tbua de salvao.
Ele , de certa forma. Ares ido, no entanto temporar-lia, e Eros tudo que me resta at que
ele volte. Eu preciso de amor a maneira Ares precisa da guerra, sem ele, eu sou apenas imortal
de novo, espera de que a fasca para me trazer vida mais uma vez. Mas pelo menos ele
esperou at que teve um beb a sair. Pelo menos ele sabe que no pode ficar sozinho.
Isso em si um sinal de o quanto ele me ama, e eu me forar para no esquec-lo.
***
Eu vou praia todos os dias ao pr do sol para esperar por ele. Eu fao planos para o que
vamos fazer juntos quando ele retorna, e nos meus dias ruins, eu acho que voltar para o
Olimpo apenas para descobrir onde ele est. Mas, apesar de Ares no est aqui, Eros , e v-lo
crescer me faz sentir de novo.
"Eros! No to rpido! "Eu rio como eu persegui meu beb para a praia. O sol bate em ns,
aquecendo-me de dentro para fora, e as ondas suaves colo a meus ps. A nica maneira de
hoje poderia ser mais perfeito se Ares chegava em casa.
Eros pra em uma disperso de troncos perto da entrada de uma caverna que exploramos
uma dzia de vezes antes. Ajoelhada na areia, ele pega a corda bruto e logs, e eu agachar ao
lado dele.
"O que voc est procurando?" Eu murmurar. Ele me ignora, mas de repente ele vigas e puxa
algo a partir dos destroos.
"Vender", declara ele, e ele define uma concha em espiral branco-e-coral na minha mo. Fora
de todas as conchas que ns encontramos na praia juntos, um para cada dia Ares tem sido idoeste o mais bonito. Eu entreg-lo em minhas mos, admirando sua perfeio. Eu sinto falta
dele. Mal. E embora eu geralmente sou boa em esconder isso de Eros, vendo essa coisa
gatilhos em mim. O amor que eu tenho para o meu filho no o mesmo tipo de amor que
tenho por Ares, e eu quero de volta. Eu preciso disso para trs.
Enquanto eu estou lutando para no rasgar na frente dele, Eros toddles de novo, desta vez
para as cavernas. Borra minha viso, e eu enxugar os olhos como eu subir. "Eros, no, beb,
no sem mim." Ele continua, naturalmente, e eu segui-lo.
Ele imortal, e nada pode machuc-lo. Isso no significa que eu quero que ele se perder, no
entanto.
Como eu fechar-se sobre ele, no entanto, vejo algo na areia. Passos. Nem pequenos Eros, os
irregulares, mas grande o suficiente para um adulto.
Para um homem.

Embolsando o shell, eu colher Eros-se e equilibrar-lo no meu quadril. Ele deixa escapar um
grito de protesto, mas eu beijar seu cabelo e siga o caminho para a caverna. Os passos logo se
arrastar marcas, como se quem quer que fosse no conseguia mais segurar seu prprio peso.
Ser que Ares voltar sem me dizer? Mas por que ele deixa para trs os restos de uma jangada,
e por que ele iria desta forma em vez de voltar para a cachoeira?
No, quem quer que seja deve ser ferido, e nenhuma batalha mortal poderia jamais ferir Ares.
No ele.
"Ol?" Eu chamo como eu engolir minha decepo. Nenhuma resposta. Eu pico minha cabea
dentro da caverna, menor do que a que vivemos, e eu tenho que apertar os olhos para fazer
qualquer coisa na escurido repentina. "Tem algum aqui?"
Uma tosse spera. Eu seguro apertado Eros, e com um aceno de mo, um fogo alegre forma
no meio da caverna. Encolhida no canto mais prximo um jovem vestido em trapos. Tudo
nele escuro: seu cabelo emaranhado, a barba em seu rosto, at mesmo a sua pele est
bronzeada para um marrom de couro.
Um cheiro horrvel chega at mim, e eu rugas do meu nariz. Blood. O cheiro da violncia e da
guerra.
Sem deixar de Eros, eu me aproximo a figura encolhida. Sombras danar sobre as paredes da
caverna, confundindo sua forma, mas, eventualmente, eu fao-o.
Ele se inclinou de forma um corpo no suposto ser.
Suas pernas so mutilados, e um milagre que ele foi capaz de deixar pegadas em tudo. Parte
de seu peito cncavo, como se tivesse sido atingido por uma pedra grande, e sua respirao
est ofegante. Mas pelo menos ele est respirando. Pelo menos ele est vivo.
"Eros", eu digo, colocando meu filho para baixo. "Eu preciso de voc para fazer exatamente o
que eu digo e me siga para casa sem vaguear fora. Voc promete? "Eros acena solenemente,
de alguma forma, consciente da gravidade da situao, apesar de quo pouco ele . Ele se
agarra a minha perna, e eu agito minhas mos. complicado, eo jovem gemidos, mas seu
corpo quebrado sobe no ar.
I flutuar para fora da caverna, e depois de trs segundos na luz do sol, ele desmaia. Da dor ou
o choque de ser realizada no ar sem qualquer fonte discernvel, eu no tenho idia. De
qualquer forma, pelo menos eu no vou ter que esquivar todas as perguntas.
Mesmo sabendo que Ares teria um ataque se ele descobriu, eu trago o homem ferido jovem
de volta para a gruta. Ele geme como eu coloc-lo sobre os travesseiros, e sangue dourar por
manchas de tempo suas mos. Isso no bom. Isso realmente, realmente, realmente no
bom.
Eu resolver Eros em um canto com uma cesta cheia de flores a cadeia juntos. Eu preciso de
toda a concentrao que pode comear agora.
Apollo?

Eu empurrar o pensamento para o cu to duro quanto eu posso.


Pr do Sol est vindo em breve, o que significa isso Olympus, paira eternamente entre o dia e
ao anoitecer, e que faz com que este pouco mais fcil. A menos que ele est em algum lugar
vagando pelo mundo. Apolo no exatamente uma pessoa caseira.
Prendo a respirao. No que eu preciso respirar qualquer maneira, mas o pensamento
que conta. Dez segundos passar, em seguida, 15, depois 20. Estou prestes a envi-lo
novamente quandoAfrodite? H um toque de surpresa colorir seu pensamento. O que est acontecendo? Voc
est bem?
Eu suspiro de alvio. Eu encontrei um mortal, e ele est morrendo, e eu no sei como cur-lo.
Mais alguns segundos passar. Zeus est me observando. Se eu for para voc, ele vai encontrlo.
Eu hesito e olhar ao redor da casa e Ares eu fiz. Se Apollo vem, isso poderia significar desistir
de tudo isso. Tudo que ns construmos, a cada momento perfeitos juntos, talvez at Eros.
Sem dizer se o pai iria deix-lo ficar em Olympus. Eu poderia perder tudo isso por uma nica
vida mortal.
O jovem, no canto deixa escapar um soluo, macio agonizante, e quebra meu corao. Danese. Se o papai quer vir encontrar-me, deixe-o. Ele nunca vai levar minha famlia para longe de
mim.
Eu no me importo. Ele precisa de sua ajuda. Eu projetar uma imagem da ilha para ele, junto
com uma marca de onde seria do Olimpo. O pr do sol deve estar perto agora. Apressar.
Enquanto espero por Apolo, eu me sento ao lado da jovem e tocar sua bochecha-a nica parte
dele que no sangue ou machucados ou ambos. Suas inspiraes vm em suspiros, mas ele
permanece inconsciente. Da dor, eu acho, mas eu no entendo como ele poderia registrar a
brutalidade feito para seu corpo e ainda estar vivo.
Como a floresta sussurra com seus sons noturnos, meu irmo chega finalmente. Ele se ajoelha
ao lado do estranho, espantando-me, e eu sento no meu calcanhar e assistir ansiosamente. J
faz muito tempo, eu tenho certeza disso, mas Apolo no hesita. Ele segura as mos sobre ele, e
de ouro luz brilha no espao entre os dois. Eu nunca o vi curar algum antes. Eu sei que ele
pode fazer isso, claro, mas para um mortal esta longe ... era mesmo possvel?
Eros toddles para mim e envolve seus braos em volta do meu pescoo rechonchudo. Eu puxo
para um abrao, enterrando meu rosto em seu cabelo. Seus cachos so o tom exato mesmo
Apolo. uma coisa boba de pensar sobre quando a vida de um homem est na balana, mas
d-me alguma pequena medida de conforto.
No ltimo Apollo afasta. Eu no sei quanto tempo ele tem sido, mas Eros est dormindo em
meus braos, amo irradiando dele como se ele sabe o quanto eu preciso disso agora. Talvez ele
faz. Meu filho dotado de maneiras que eu estou apenas comeando a entender, e eu segur-

lo apertado. "Ser que ele vai viver?" Apollo acena sombriamente. Ele plido, como se ele
derramou at a ltima gota de si mesmo para curar esse estranho. "Eu fiz o que eu puder. Ele
vai precisar de algum tempo para curar. "
"Ele pode ficar aqui." Mesmo que eu diga, eu posso ouvir a preocupao em minha prpria
voz, mas nenhum mortal se atreveria a prejudicar uma deusa. E se ele tentar, ento eu jog-lo
no mar. Algo sobre ele, embora-a maneira como seu rosto relaxa, agora que ele est livre da
dor, talvez, me diz que ele no vai.
"Ares no se importa?", Diz Apolo, e dou de ombros.
"Ares no est aqui." Eu posso ter outro segredo.
Apollo toca o meu rosto. Mesmo seus olhos esto sem cor. "Sinto falta de voc", diz ele.
"Estamos todos torcendo por voc e Ares, voc sabe." Eu sorrio fracamente. Eu no acredito
que ele. rtemis, Atena, mesmo nossas tias olhar para baixo sobre esse tipo de amor
imprudente. Mas no imprudente se real, e eu vou ter seu desprezo se isso significa que eu
tenho que ser feliz.
Eles podem permanecer no Olimpo com o papai, sozinho e infeliz e cheio de teias de aranha
para o resto da eternidade. "Fique aqui esta noite", eu digo.
Ele no brigar comigo, e logo ele est roncando em outro canto. O fogo escurece em brasas,
mas no se movem para o resto da noite.
Estou com muito medo. A qualquer momento, o papai pode me encontrar, a qualquer
momento, Ares pode retornar. A qualquer momento, o estranho pode abrir os olhos.
A qualquer momento, o meu mundo pode mudar para sempre.
A no ser que ela j tem.
Eu me foro a relaxar. Estou seguro, por agora, e eu tenho Eros. Papai no pode lev-lo longe
de mim.
Ele nunca iria at tentar, sabendo o quanto ele me faria mal.
Tudo vai ficar bem. Eu tenho que acreditar, para Eros, por este estranho e para mim.
***
Quando a Apollo, ao pr do sol do dia seguinte, o desconhecido ainda est dormindo.
Enquanto as ninfas vigi-lo, eu recolho o suficiente de gua, ervas e frutas para mant-lo
alimentado por um tempo, ou pelo menos eu espero que vai ser o suficiente. Eu no sei o
quanto mortais comer.
Pela primeira vez desde Ares me deixou, eu no vou para a praia naquele dia. O perfeito shell
Eros descoberta junta-se as centenas de outros que j coletados em cestas de que a linha da
entrada da gruta, mas eu mal pensar como eu permanecer ao lado do estranho. Um dia no
vai doer. E este mortal precisa de mim mais do que Ares precisa da minha misria.

Apollo obra impressionante. O corpo da jovem reto agora, eo pior de seus ferimentos so
curados. Sua pele ainda est machucado, mas pelo menos o seu corao bate de forma
constante. Isso algo.
Pouco depois de o sol se pe, do estranho alteraes respiratrias. Ela cresce mais rpido,
mais difcil, e seus apalpa boa mo em torno de algo que no est l.
"Fique quieto", eu digo, tocando os dedos.
"Voc vai se machucar."
Por fim, ele abre os olhos inchados. Cada outra parte dele escuro, mas suas ris so um cinza
plido, a cor da pedra. "Quem ...?" Ele pra e lambe os lbios. Claramente doloroso para
falar, e eu sei que ele est pedindo qualquer maneira. Mas eu no posso dizer a ele.
Ele nunca acreditou em mim.
"Eu sou um amigo", eu digo. "Quem voc?" Ele tenta sentar-se, e um chocalho ecos de
dentro de seu peito. Eu no sei muito sobre a sade dos mortais, mas que o som no pode ser
bom.
"Deitou-se", eu digo, empurrando seus ombros delicadamente. Ele est em condies de lutar
contra mim, e felizmente ele no tenta. "Eu tenho comida e gua, se voc quiser."
Ele lambe os lbios de novo, e eu tomo isso como um sim. Eu derramar uma gota de gua em
sua boca, e embora ele tosse, ele consegue engolir mais do mesmo.
"Onde? ..." Sua voz no to spero agora, mas ainda difcil fazer o que ele est dizendo.
"Voc est na minha ilha. Voc est seguro aqui, eu prometo. "
"Com voc." Isso no uma pergunta. Mesmo que eu sou um estranho para ele, ele olha para
mim no como uma ameaa, mas como eu sou uma espcie de salvador. Talvez para ele que
eu sou. H um certo tipo de sensibilidade na forma como ele me olha, como se ele sabe que eu
sou a razo de ele ainda est vivo apesar de ele ser quase inconsciente, e aquece-me de
dentro para fora.
Eu aperto a mo afetuosamente. Ele tem sorte. Se Ares tinha sido o nico a encontr-lo, ele
teria-o pela ponta de uma espada no momento que ele havia tropeado seu corpo quebrado.
"Voc tem um nome?", Digo.
Silncio. O jovem me olha com esses olhos plidos dele, e eu mordo meu lbio. Estou
acostumado a todo mundo olhando para mim. Eu gosto. Mas algo sobre a maneira como ele
olha para mim, como ele pode ver alm da beleza, e isso me faz contorcer.
"Resto", eu digo. mais do que eu posso oferecer a ele. "Eu vou estar aqui quando voc
acordar."
Os olhos dele se fechou mais uma vez, e eu estou quase aliviado. Eu no sei quem ele ou de
onde ele vem, mas as ris cinza falar de coisas que no posso sequer imaginar. H uma razo

para que ele sobreviveu, uma razo pela qual as Parcas no cortar o fio de sua vida. Seja o que
for, eu me comprometo a certeza de que ele descobre.
***
Por 16 dias, o estranho silenciosa.
Eu vigi-lo enquanto Eros permanece na conta da minha ninfa mais confivel, e na minha
cabea eu cham-lo de Ciro. No exatamente me fazer muito bem para nome-lo, as chances
so de que no o seu nome real, depois de tudo, e eu nunca cham-lo assim em voz alta.
Mas na minha mente, Ciro mais de uma pessoa, e isso me faz sentir melhor sobre os riscos
que tomou para salv-lo.
Papai no aparecer. No no primeiro dia, e no no segundo, no um meio ciclo lunar mais
tarde.
Estou em guarda em primeiro lugar, pronto para fazer o meu caso e do p pisar meu novo se
preciso. Mas de qualquer papai no estava assistindo Apollo de perto, ou por algum motivo ele
decidiu no correr atrs de mim.
Espero que seja o primeiro. A idia de que papai no se importa o suficiente para tentar di
demais.
Cyrus cura mais lento do que eu pensei que ele faria, mas em breve ele est sentado. Ele come
e bebe tudo o que eu lhe oferecer, mas ele nunca pede mais, e eu constantemente se
preocupar que ele no est recebendo o suficiente. Alimentos importante para o processo
de cura para os mortais, eu sei disso, mas quanto ri apropriadas para mim. Eu dar-lhe uma
tigela extra de bagas, e ele come isso tambm. Mas ele ainda cura muito lentamente.
Seu silncio me enerva, e eu peg-lo me olhando com muita frequncia, mas o amor que se
irradia a partir dele que me deixa perplexo. Eu sempre fui capaz de sentir o amor, mas isso-no
o tipo de amor que eu estou acostumado. No feita de calor e desejo, como Ares. macia.
suave, como se ele quer cuidar de mim, mesmo que eu sou o nico a cuidar dele. E mesmo
que eu estou com Ares, mesmo que ele pudesse voltar para casa a qualquer dia, eu
lentamente comear a dar dentro Eu no posso ajud-lo- um dos meus dons, a incapacidade
de receber amor sem retorno, mas eu acho que mesmo que no fosse, eu iria crescer para
cuidar dele profundamente. Ele amvel, gentil do que Ares jamais foi, e sua presena me
acalma mesmo quando estou certo papai vai atravessar a entrada do meu gruta a qualquer
momento.
No importa, porm. Ele mortal, e mesmo se eu deixar ele ficar comigo at a volta de Ares,
ele pode morrer muito antes disso. um amor temporrio na melhor das hipteses, e de uma
forma, que ajuda a aliviar a minha culpa. E isso faz com que seja mais fcil de aceitar a ligao
que cresce entre ns, embora ele nunca pronuncia uma palavra.
No dcimo sexto dia, eu sei disso porque cada Eros noite traz-me uma pedra que ele
encontrou na piscina de guas claras-Cyrus se senta e me olha com esses olhos de seu. Eles
ainda misteriosa, apesar de eu ter tido tempo para se acostumar a eles.

"Posso ter um pouco de carne?" Estas so as primeiras palavras que ele falava desde que ele
perguntou onde ele estava, e eu estou aliviado.
"Er, quer dizer, como ... coelho?", Digo. Eu nunca pensei que matar e cozinhar um coelho.
Meus ninfas ficaria furioso.
"Ou peixe", diz ele. Sua voz suave, e eu tenho que se esforar para ouvi-lo.
"Peixe pode ser possvel." E as ninfas provavelmente engolir que um pouco mais fcil. Eu
estou. "Eu vou pedir ao meu tio."
"Seu tio?"
Eu coro. Direito. Ele no tem idia de quem eu sou. "Er, sim. Eu estarei de volta. "
Corro fora. A praia no muito longe da gruta, e Poseidon me oferece alguns peixes para Ciro.
Eu no gosto de pedir sua ajuda, ele mais uma pessoa que pode dizer papai onde estou, mas
eu no sei a primeira coisa sobre a captura de peixes.
E se a carne vai ajudar Cyrus curar mais rpido, ento que assim seja. No como se eu no
arriscou tudo j.
Volto com a parcela de peixe, que provavelmente a pior coisa que eu j cheirava em toda a
minha existncia, mas Ciro no est l. Meu corao salta uma batida, e eu soltar o peixe e
apressar fora.
"Ol?" Eu chamo. Por que eu no pedir o seu nome verdadeiro, quando tive a chance? "Onde
voc vai?" Ele no poderia ter ido muito longe. Eu olho para qualquer rastro de pegadas, mas
diferente dos meus ps molhados deixam para trs, no h nenhum. timo. Ele pior do que
Eros. Eu viro as costas por alguns momentos eRisos. Eu paro para escutar, esforando-se para ouvir mais os sons da cachoeira. Sim,
definitivamente o riso de um homem. Na ponta dos ps por entre as rvores, eu segui-lo. O
que poderia ser Ciro rindo?
Quem est rindo com ele? E como ele deixou a gruta?
Cutucando minha cabea em torno de um tronco grosso, minha boca cai aberta. Eros fica no
meio de uma pequena clareira, uma ele afirmou que seus tempos atrs, e ele est amarrando
as flores juntos. Cyrus se senta ao lado dele, inclinando-se contra uma rvore para se
sustentar, e ele tambm est fazendo cadeias de flores.
No apenas Cyrus quem est rindo. Risadinhas Eros, tambm, o doce som do que a maioria
afogados por Ciro profundo ri. Eu nunca vi Eros com algum que no as ninfas antes. Os trs
dias Ares estava aqui depois que nosso filho nasceu mal contar, depois de tudo. Mas Eros
parece feliz. Muito, muito feliz. E o mesmo acontece com Ciro.
"O que vocs dois esto fazendo?" Eu digo em voz brincalho. A ltima coisa que eu quero
fazer faz-los sentir como se isso no est bem. Eu deveria ter cuidado de Ciro,

especialmente em torno de meu filho, mas qualquer apreenso Sion-eu tinha sobre ele
muito longe agora.
"Mame!" Eros levanta a cadeia de flores, uma incompatibilidade de flores coloridas. Eu me
ajoelho ao lado dele e beijar o topo de sua cabea.
"Isso lindo. para mim? "Eu digo, e ele balana a cabea. Antes que eu possa dizer qualquer
coisa, ele segura-lo por Ciro.
"Yous!" Eros declara. Espero Cyrus e vire a-Ares nunca usaria um colar de flores, no importa
quem lhes deu a ele, mas ao invs disso ele leva.
"Obrigado", diz ele, e ele a amarra em volta de seu pescoo. "Como isso?"
Eros risos, e eu beijar sua bochecha rechonchuda. "Isso foi muito legal da sua parte",
murmuro. "Um menino to perfeita."
"Ele ", diz Ciro. "Voc tem muita sorte." Eu sorrio fracamente. "Eu sou."
Cyrus amarra fora a ltima de suas hastes. "Obrigado", diz ele. "Devo minha vida a voc. Eu
no posso comear a fazer isso para voc, a bondade que voc tem me mostrado, mas acho
que este um comeo. "Ele me oferece a sua coroa de flores. "No muito, mas tudo que
eu tenho."
Meus lbios parte de surpresa. Hesito, mas finalmente eu tomar cuidado. Ele tem feito um
bom trabalho, envolvendo as hastes em torno de uma espessa videira e garantir tudo no lugar.
Eu toco uma ptala. Nenhum homem jamais me deu algo assim antes, algo que eles tomaram
tempo para fazer com suas prprias mos. Ares me deu jias, sedas, as melhores coisas do
mundo. Mas ele nunca foi capaz de apreciar a beleza em algo to simples.
"Obrigado", eu digo. " adorvel."
"Assim como voc", diz ele calmamente. "Voc a primeira pessoa que eu conheci que to
bonito por dentro como ela do lado de fora."
Eu tenho que pressionar meus lbios para no sorrir, e mesmo assim, meu rosto se aquecer.
"Eu deveria ter voc de volta para a gruta. Eu tenho o seu peixe ".
Ele acena com a cabea e, lentamente, ele fica com as pernas trmulas.
Ele deve estar curado mais do que eu pensava. Eu assisti-lo para sinais de dor, e enquanto ele
estremece alguns, ele consegue faz-lo de volta para a gruta, sem muita dificuldade. Eu pegar
a mo de Eros e seguir.
Naquela noite, festa que em peixes. Eu tenho que comer para manter as aparncias, e Eros
tenta ansiosamente algumas mordidas antes de ele declara que ele completo. Ciro, no
entanto, devora trs peixes por conta prpria, e eu tomo nota. Da prxima vez que eu
encontrar um ferido peixe, mortal .

No momento em que Eros adormece no meu colo, o sol est se pondo, e eu sentar ao lado de
Ciro como vemos o fogo. pacfico, e pela primeira vez desde Ares saiu, eu no estou sozinho.
"Qual o seu nome?" Ele inclina a cabea e me olha com o canto do olho. "Qual o seu?"
Eu balancei minha cabea. Eu no posso lhe dizer. Nossos nomes j foram um segredo, mas
agora que os mortais adoram-nos, estamos muito bem conhecida para mim dizer. Ele pode
pensar que eu sou um homnimo, que meus pais queriam homenagear uma deusa, mas ele
visto muito. Ele vai colocar dois e dois juntos, e enquanto eu confio nele, eu no quero correr o
risco de ele trazer outros de volta para a minha ilha.
"Eu chamo voc Cyrus na minha cabea," eu admito. "Eu no sei por que."
"Cyrus?" Seus lbios enrolar em um pequeno sorriso.
"Isso um nome to bom quanto qualquer outro, eu suponho. Posso escolher um nome para
voc? "
Concordo com a cabea. "Basta fazer um bom."
Por um longo momento ele estuda mim, seus olhos cinzentos refletindo o fogo, e, finalmente,
ele murmura, "Ava". Ava. A maneira como ele diz que envia um arrepio atravs de mim, e eu a
minha mo cobra pelo espao entre ns, at que eu estou tocando a sua. " perfeito."
"Assim como voc", ele sussurra. Nossos olhos bloquear juntos, eo tempo parece parar. Tudo
o que vejo ele.
Tudo que eu sinto ele. Tudo o que eu sentir o cheiro e tudo que eu toco dele, e tudo que
eu quero provar ele.
Talvez seja a solido. Talvez seja a maneira como ele olha para mim. Talvez seja o riso ou o
sorriso ou qualquer nmero de coisas. Mas mesmo que eu amo Ares, eu me inclino em Ciro e
pressionar meus lbios nos dele.
um beijo suave, sem a paixo ardente que tenho com Ares, mas ainda concurso. Ainda
doce e amoroso, mas um tipo diferente de amor, o tipo de amor que me diz que ele vai cuidar
de mim, e eu vou cuidar dele. O tipo de amor que quer ouvir sobre o meu dia. Que me v por
baixo da beleza e ainda me ama de qualquer jeito.
Eu desejo isso. um blsamo, acalmando o Ares feridas causou. Ele no Ares, ele nunca vai
ser Ares, mas naquele momento, eu sou grata por isso. Eu no quero que o tipo de amor Ares
me deu nos ltimos anos. Eu quero esse amor, o amor na frente de mim, o amor que eu possa
tocar cheiro, gosto ouvir ver.
Ciro pode no perceber, mas o que ele sente por mim irradia dele, envolvendo-se em torno de
mim.
Este beijo uma oferta, e eu quero lev-la.
"Ahem".

Eu salto para trs, empurrando Eros. Na porta, sil-houetted pelos ltimos vestgios do pr do
sol, a ltima pessoa que eu esperava.
Ares.
"Eu vejo que voc est mantendo-se ocupado." Ele cospe as palavras como veneno, e parte de
mim cerdas, mas outra parte no pode culp-lo. "Quem este?"
"I-" Eu engoli e forar-me a sentar-se em linha reta. Ares o nico que me deixou sozinha por
anos. O que ele esperava? "Este Ciro. Ele teve um acidente, e ele desembarcou na ilha. Fui
ajud-lo a se recuperar. "
"E esta a sua idia de jogar curandeiro?" Ares estreita os olhos, e seus dedos se contorcer
para a espada monstruosa presa ao seu quadril. Brilhante.
Cyrus aperta minha mo. Eu deveria me afastar, mas eu preciso do seu toque de conforto
oferece. claro que eu no vai ter isso de Ares. " este o seu tio?", Diz ele, e que a idia to
absurda que eu bufar.
"Seu tio?" Ares passos mais perto, eo fogo lana sombras em seu rosto. " isso que voc est
dizendo?"
"O qu? No ", eu disse rapidamente, e para eu adicionar Cyrus,
"Este o meu-Esta pai de Eros". Seu aperto na minha mo solta, e agora a minha vez de
apertar. Eu no quero que ele deixe ir. "Ah", ele diz. "Eu sinto muito. Eu no tinha idia de que
ela estava "
"Ela ," encaixa Ares. "Ela minha. Voc tem uma chance de obter o inferno longe dela antes
de eu cortar-lhe do nariz ao umbigo. "
Apesar de meu aperto, Cyrus puxa a mo do meu, e ele lentamente se arrasta de volta para o
ninho de travesseiros. "Eu sinto muito", diz ele novamente. "Eu nunca teria"
"No h", rosna Ares. "No em nossa cama."
"Ares, ele est ferido", eu digo. Em meus braos, Eros faz um som suave, lamentando. "Ele no
pode ir a qualquer lugar."
"Eu no me importo", ele rosna.
"Bem, eu fao." Eu defendo, tendo Eros comigo.
"Voc no tem direito de invadir aqui e comear a fazer exigncias, no depois de nos deixar.
No depois de perder toda a vida de Eros ".
"No parece que voc foi deixado querendo." Ares se aproxima at que ele est apenas alguns
centmetros de distncia de mim. Ele mais alto agora, mais forte do que era antes, e sua
armadura salpicado de gotas de sangue. Eles ainda esto molhados. "Talvez a me estava
certa. Talvez tudo o que somos e tudo o que voc sempre ser uma prostituta ".

Punho Cyrus vem do nada. Um Ares momento na frente de mim, e no seguinte ele est
esparramado ao lado do fogo. Eu suspiro e passo para trs.
Cyrus est em seus ps, suas pernas tremiam com o esforo de p, mas eu nunca o vi olhar to
apaixonante.
"Voc vai falar com ela com o respeito a me de seu filho merece", diz ele. "Ou voc vai sair."
Ares embaralha a seus ps novamente, olhando tanto atordoado e mais furioso do que eu j vi
antes. Ele saca sua espada, segurando-o entre eles como se estivesse implorando Cyrus uma
desculpa para us-lo. "Como voc se atreve. Voc sabe quem eu sou? "
Ciro diz nada. Suas mos esto fechados em para os punhos, e ele olha para baixo Ares como
se eles so iguais. Mas eles no-Ares um deus, e Cyrus mortal. um pequeno milagre Ares
no matou ele ainda, mas tenho certeza que Ciro ter uma passagem s de ida para o reino de
Hades em breve.
"Pare com isso, por favor", eu imploro. "Ele vai sair assim que ele est curado, tudo bem? S
no machuc-lo. "Minha nada mudana protestos. Eles ainda olham um para o outro, como se
pego em uma batalha silenciosa, e eu no sei o que fazer. Aperto Eros mais perto, e ele
comea a chorar. Mas no h nada que eu possa fazer para confort-lo, tambm. Eu sou
impotente.
Finalmente, a mscara de Ares de deslizamentos raiva, e ele comea a rir. um som de
zombaria, porm, o tipo de risada, vazio assustador que no um riso em todos. "Voc", diz
ele. "Voc bastardo, torcida doente.
Afrodite no tem idia, no ? "
Eu franzir a testa. "No fao idia sobre o que?"
Ares balana a cabea, seu foco ainda est bloqueado em Cyrus. "Gostaria de dizer a ela, ou
eu?" Espero Cyrus negar saber o que ele est falando, afinal, eu estive com ele por 16 dias.
Ares s chegou momentos atrs. Mas, em vez de expresso Cyrus desmorona, e ele se vira
para mim. "Eu sinto muito por minha decepo."
"Que decepo?" Eu olho de um para o outro, meu corao batendo. "O que vocs dois esto
falando?"
Bainhas ares sua espada. "Ele no mortal", diz ele. "Ele est mentindo para voc todo esse
tempo, no , irmo?"
Minha boca cai aberta. Horror frio lava atravs de mim, ento gelado e real que eu tremer, e
eu olhar para Ciro. "Irmo?"
Ares sorri. "Eu vou estar do lado de fora, enquanto os dois de voc resolver as coisas. Mas
quando eu voltar, eu espero que ele se foi. "
Ele desliza para fora da gruta, deixando Ciro e eu sozinhos. No, Cyrus. Nunca Cyrus.

"Hefesto," eu sussurro, e ele olha para o cho. "Voc mentiu para mim."
Qualquer outra pessoa teria negar. Ele realmente no mentem, afinal de contas nunca, ele me
disse o seu nome. Ele nunca afirmou ser algum que no era. Mas ele nunca me disse a
verdade, qualquer um. Ele fingiu que no me conhecem, e sua forma mortal s foi um engano
intencional.
Hefesto concorda. "Eu sinto muito."
"Mas-voc mortal", eu digo, atordoado.
"Eu estive procurando por voc desde que voc saiu, e eu percorri o mundo olhando para este
lugar. A nica maneira que eu poderia misturar-se a tomar uma forma mortal. Eu sabia que
meu barco pode falhar. Eu sabia que poderia sentir dor. Era um risco, mas para voc ... "Ele
limpa a garganta. "Por favor, me perdoe."
"Eu no ..." Eu trilha off e olhar para ele como se esta a primeira vez que eu j vi. Trata-se, de
certo modo.
"Por que voc est aqui?"
Ele faz uma careta. "Porque eu quero que voc tenha a vida que merece. Eu no sou muito
bom com palavras, mas eu te amo, Afrodite. Eu te amei minha vida inteira. No por causa do
que voc , no por causa do arranjo horrvel meu pai fez, mas por causa de quem voc por
baixo.
Voc irradia. Voc luz do sol. Voc tornar o mundo um lugar mais brilhante apenas por
existir. Voc v a beleza debaixo da superfcie, e do jeito que voc nunca amar-Eu vi nada mais
inspiradores ing. E o que voc fez por mim nesta ilha ... "Ele balana a cabea. "Voc arriscou
sua segurana para me curar. Voc tomou medidas extraordinrias quando algum teria me
deixado para morrer.
Voc deu esperana aos desesperados, e que a pessoa que eu amo. Eu s desejo que voc
deixe-me mostrar ".
Eu abrir e fechar a boca, sem palavras. O que eu devo dizer? O que ele espera que eu faa? Se
e deixar este lugar s porque ele me encontrou e me levou a se preocupar com ele? "Nada
mudou, voc sabe", eu digo com uma voz trmula que me trai. "Eu ainda amo Ares."
"Mesmo que Ares ama a si mesmo mais do que ele poderia te amar?"
Eu recuar. "Voc no tem idia de quanto Ares me ama."
"Eu sei que ele te deixou sozinho com seu filho beb", diz Hefesto. "Eu sei que ele se foi o
tempo suficiente para voc se sentir s e trada".
"Voc no sabe disso", murmuro.

"Eu vi como voc olhou para ele quando ele voltou. Se voc realmente amava a forma como
voc diz, teria sido um visual completamente diferente ", diz ele. "Voc pode amar mais de
uma pessoa, voc sabe."
"Eu amo Ares. Apenas Ares. "Eu digo isso com mais fora plena, como se eu estivesse tentando
convencer a ns dois. Ele franze a testa, e eu sei que ele ouve, tambm.
"O amor no s paixo e rudo e desejo", diz ele. "O amor a maneira que voc sente por
Eros. O amor o que eu sinto por voc, do jeito que voc preencher algo dentro de mim
sempre que voc tanto como andar em uma mesma sala. s vezes o amor calma, demorando
no fundo at que voc menos espera. Mas o amor est sempre l para voc. Ares no tem
sido. " a minha vez de olhar para longe agora. O jeito que ele fala sobre a minha relao com
Ares como se fosse apenas temporrio, como se ele no o melhor que eu poderia ter-Eu no
sei como engolir isso.
"Afrodite", diz Hefesto, e ele chega para a minha mo. Seus dedos pastar meus dedos antes de
se afastar. "O amor uma ao, no uma palavra."
"Eu no preciso de uma palestra sobre o que o amor." Eu soluo. Estou chorando agora. "Eu
sou a deusa do amor. Eu sei o que melhor do que ningum. "
"Ento, prove isso", diz ele. "Venha comigo. Ou diga Ares ele no mais bem-vindo. Podemos
ficar no Olimpo, podemos ficar aqui, ou-ou se o que voc quer, vou deixar voc em paz. S
no deixe que ele faa isso com voc. Ele est machucado voc j chega, e voc merece o
melhor. Voc est melhor. "Borra minha viso, e eu mal posso ver seu rosto mais. Apenas
aqueles penetrantes olhos cinzentos que no so realmente sua. "Eu no sou", eu sussurro.
"Esta a minha casa. Ares a minha casa. "
"Sua casa o amor", diz ele. "Eu poderia ser que o amor se voc me deixar. Eu quero estar l
para voc e Eros. No quando eu sentir como ele, mas cada momento de cada dia durante o
tempo que voc tanto me tem. Deixe-me te amar. Por favor. "
Eu soluar. Devo parecer um desastre, mas o foco de Hefesto no mudou. Se eu olhar terrvel,
ele no se importa. "Eu no posso escolher", eu sussurro.
"Por favor, no me faa."
Ele pega a minha mo de novo. Desta vez eu deixei.
"Se ele importa muito para voc, ento comigo, voc nunca tem que escolher. Enquanto ele
o que voc realmente quer e enquanto ele nunca te machuca de novo, voc est livre para
am-lo tanto quanto voc gostaria. "
Eu no entendo o que ele quer dizer. No, eu entendo, eu entendo o que ele pensa que ele
significa.
Mas Hefesto filho de Hera por completo. Indo para o tipo de relacionamento que ele est
falando, o tipo onde eu poderia ainda amo Ares e Hefesto no se importaria-vai ser demais
para ele depois de um tempo. Talvez imediatamente.

Talvez alguns anos. Talvez alguns sculos ou milnios. Mas um dia, Hefesto vai acordar e
perceber que ele no quer me dividir. Ou ele vai me dar a opo de ver os outros na esperana
de que ele vai ser o suficiente.
"Para mim," eu hesitei. "Para mim, o amor no algo que voc s dar uma vez, e ento ele se
foi.
O amor est em toda parte. O amor tudo. "Ele levanta a mo para a boca e beija meus
dedos. "Eu sei. No tenho nenhum interesse em voc ou sufocante amar uma verso de voc
que no real, e pedir-lhe que se comprometem a mim e s a mim ... "Ele balana a cabea.
"Seria ir contra a sua natureza, e eu estou bem com isso. Mais do que tudo bem. parte do
que eu amo voc. Enquanto voc est feliz, eu ainda vou estar l para voc,
independentemente do que os outros que voc escolher para amar. "Eu engolir. Parece
impossvel, mas talvez ele no entende. Talvez essa seja a diferena entre ele e Ares. Afinal de
contas, era Ares que me deixou para o que ele achava que eram aventuras mais emocionantes
do que a nossa vida juntos, enquanto Hefesto vasculharam a terra tentando me encontrar. Se
eu deixasse a ilha, seria Ares fazer isso? Ser que ele busca at que ele me encontrou, no
importa quanto tempo demorou? Ser que ele trocar sua forma imortal para a dor e fome e
sede s para ter a chance de estar comigo?
Eu no sei. Eu no posso pensar. Tudo gira em torno de mim at eu ter que espremer os olhos
fechados, e at mesmo na escurido, eu posso ver o rosto de Hefesto. Eu no posso fazer isso.
Eu no posso escolher. No importa o que diz Hefesto, um dia ele vai crescer com cimes.
natural. Mesmo que ele no iria por conta prpria, Hera vai envenen-lo contra mim, e os
nossos dias seriam contados. E Ares-com ele, eu nem tenho a iluso de escolha. Mas pelo
menos ele me ama. Pelo menos ele voltou para mim.
Depois de anos de distncia, sem um segundo pensamento, enquanto Hefesto procurou
incessantemente apenas por uma chance de me dizer que me ama.
Caramba. Eu mordo meu lbio, e em meus braos, Eros solta outro grito suave. Isso o
suficiente para chamar-me de volta para a Terra. Ele o meu sol, o meu rochedo, meu mundo
no, Ares. No Hefesto. Ele a coisa que eu mais amo neste mundo. E no importa o que
escolha que eu fao, eu sempre vou t-lo.
Isso no faz com que seja mais fcil, no entanto.
"Por favor, v", eu sussurro depois de uma eternidade passa.
"Eu preciso ficar sozinha."
Meus olhos esto fechados, mas eu sinto o calor da palma de Hefesto pairando sobre minha
bochecha. Ele no me tocar, e eu sou grato por isso, mas eu ainda me sinto uma chave afiado
de perda quando ele se afasta. "Eu sempre estarei aqui para voc e Eros, no importa quem
voc escolher", diz ele. "Nunca se esquea disso."

Estou tranquilo como seus passos irregulares ecoam pela caverna, e, finalmente, silencioso,
para salvar o crepitar do fogo. Eu afundar no ninho de travesseiros e mantenha Eros apertado.
Ele parece entender meu tumulto, e ele envolve seus braos em volta de mim rechonchudas.
Eu suspiro em seu cabelo. O que eu devo fazer?
"Eu vejo que ele se foi."
Meus olhos se abrem. Ares fica ao lado da lareira, aquecendo as mos. Ele stills usa sua
armadura. Que bom que ele acha que vou fazer ele aqui, eu no tenho idia.
"Eu no estou surpreso que voc no reconheceu Hefesto", diz ele. "Eu no sabia at que ele
me deu um soco.
Ele tem uma leve toro para o seu tipo roundhouse-a da assinatura. Levei um momento, mas
eu peguei em breve. Ridculo, no ? Bastardo deve estar desesperado, intrometendo-se
enquanto eu estiver fora, tentando destruir a nossa vida juntos. "
Eu ronco. "O que a vida juntos?"
As palavras esto fora antes que eu possa par-los, e Ares olha como se eu j lhe deu um tapa.
"O que voc quer dizer?", Diz ele com uma voz cautelosa, o que significa que ele segundo de
voar em uma raiva.
"Quero dizer-" quebra a minha voz, e eu limpar a minha garganta. "Quer dizer que voc no
vem aqui. Nos ltimos dois anos, voc nem sequer se preocupou em verificar em ns, para
visitar Eros ter certeza de que ele sabe quem voc , nada disso. Voc me deixou. Voc nos
deixou. "Ele gapes para mim, e o silncio entre ns to pesado que eu acho que vai me
sufocar. Por fim, ele aperta as mos, o rosto mais vermelho crescendo a cada momento. "Eu
tenho deveres. Eu no abandon-los. "
"Voc est dizendo que eu abandonei o meu?"
"Claro que no." Sua mandbula est fechada agora, tambm.
"Eu vim de volta para voc."
"Por quanto tempo? Outras trs dias? Um ano?
Dois? Quanto tempo antes de nos deixar de novo? E quanto tempo vai ficar fora da prxima
vez? Dois anos?
Ten? Um sculo? "
Ele bate com o punho na parede de pedra com tanta fora que a terra treme em torno de ns.
Eros comea a chorar, e eu bero dele.
"Se essa a maneira que voc quer v-lo, Afrodite, ento fique a vontade. Mas no se atreva a
agir como se eu sou o vilo. Eu no era o nico que beijou o irmo do meu marido. "

"Voc-" Minha voz treme. "Voc no meu marido."


"Eu teria sido. Eu queria ser. Voltei a propor, voc sabe. Para dizer-lhe que amos enfrentar Pai
e faz-lo ver que, juntos, estamos invencvel. Aparentemente, eu estava errado. "
Ele corre para fora da gruta, mais uma vez deixando Eros e eu. Eu no chamo depois dele.
Estou muito chocado por isso. Foi ele realmente voltar a se casar comigo? Para ter uma vida
juntos, uma que eu sempre sonhei?
Ou ele dizer que no calor do momento para me fazer sentir ainda pior do que eu j fao?
Eu me odeio por duvidando dele. Eu me odeio por pensar que ele capaz desse tipo de
brutalidade emocional. Mas eu j vi o sangue em sua armadura, e a espada no a sua nica
arma.
Ares sempre vence suas batalhas, no importa o custo.
Passei o resto da noite chorando em silncio.
Ares no volta, nem Hefesto. Eu no esperar que eles, na verdade no, mas parte de mim
espera que sim. Uma grande parte de mim. Eu no posso decidir quem eu quero ver mais,
porm, e essa a parte que mais di.
No dia seguinte, Eros e eu jogar na praia, e desta vez, quando vem do sol, ns no voltar para a
gruta. Percebi-o em meus braos, e olhando para o cu rosado, eu me esforar para cima em
direo Olimpo. Para casa.
Eu no sei quem eu vou ver ou do que vou encontrar, mas eu sei de uma coisa certa: isso
tem que acabar. E antes que ele pode, eu tenho que fazer a deciso mais difcil da minha vida.
***
Eu pousar no meio do caos.
No cho, Ares e Hefesto so presos juntos na batalha, enquanto o conselho de todo grito uma
sobre a outra, formando uma sinfonia de rudos. Hera o mais vocal, apesar de sua recente e
vergonhoso rebaixamento, e ela est ao lado de seu trono, gritando com tanta fora que seus
brilhos corpo inteiro com o poder.
Embora ela olha de volta para Zeus a cada poucos sen-cias, a maioria de sua raiva
direcionada para Ares e Hefesto. O piso do sol est rachado, e Ares joga socos mais rpido do
que eu possa seguir. Hefesto, por outro lado, est apenas agindo defensivamente, cobrindo o
rosto e, eventualmente, envolvendo os braos grossos em torno de seu irmo. No comeo, eu
no entendo por que ele gostaria de abraar Ares no meio de uma luta pica, mas quando
manguais Ares, incapaz de bater nele, eu entendo.
"Pare com isso!" Eu choro, e com o som da minha voz, ambos olham para mim. Hefesto fica
vermelho, claramente constrangido de ser pego, mas Ares s estreita os olhos.
"Deixe-me ir", rosna Ares.

Hefesto hesita. "Eu vou deixar voc ir, se voc prometer fazer como Afrodite diz."
Claramente Hefesto no acredita que vai realmente acontecer, mas Ares balana a cabea, e
relutantemente Hefesto libera-lo. Por um momento, todos ns prendemos a respirao,
espera de Ares para atacar novamente, mas ele tropea em seus ps e arrasta para o seu
trono. Hefesto leva um momento para se recuperar no cho, e ele lentamente segue. Seus
olhos nunca me deixar.
Quando eles esto se adaptando, gira em torno de Hera para me encarar. Seus inteiras
queimaduras estar com fria e raas do meu corao. Eu nunca tive tanto medo de ningum
em toda minha vida. "Como voc se atreve a pr o p no Olimpo aps o que voc fez", ela
rosna. Dou um passo para trs para o meu trono, do outro lado do papai. Meu estmago se
transforma. Talvez eu cometi um erro, depois de tudo. No tarde demais para voltar para a
minha ilha, mas a forma como Hefesto me olha, eu no posso ir, no agora.
"O que eu fiz?" Eu digo, embalando Eros como eu pousar no meu trono concha.
"Voc no estava prestando ateno agora?", Ela sussurra, e antes que ela pode colocar em
mim, ainda mais, interrompe o papai.
"Meus filhos j destruram uma parte significativa do palcio, a fim de resolver uma desavena
que aparentemente causado." Sua voz to vazio como sua expresso, e que torce a faca no
meu estmago.
Ele no poderia pelo menos fingir que se importa?
"Sem mencionar colocar os dois em perigo", disse Hera. Eu vejo-o agora, o medo em seus
olhos, Eu ouvi isso na sua voz, tambm. No toda a raiva. Abrao mais apertado Eros.
"Eles so imortais", eu digo. "Qualquer dano no seria permanente."
Olhares de Hefesto Hera, e sei o que ela est pensando. Era uma vez, a imortalidade no
proteg-lo. Quem vai dizer que no iria acontecer de novo? Eu no sei toda a histria,
ningum, mas Hera faz, e ela nunca se preocupou em falar comigo sobre isso. Mas eu sei que
tinha a ver com uma queda para a terra. E se eles realmente destruiu parte da Olympus ...
claro que ela est chateada. Qualquer me seria.
"Sinto muito", eu digo. "Eu s estava tentando ajud-lo"
"A culpa minha", diz Hefesto. "Eu enganou em pensar que eu era outra pessoa."
"Voc engan-la a se apaixonar por voc, tambm?" Rosna Ares, eo claro duas para o outro.
"Voc nunca deveria ter retornado", diz Hera.
"Voc nunca foi nada alm de problemas, e que a dor que voc colocou meus filhos, por meio"
"Hera", diz o papai em que a voz de comando dele, a nenhum de ns pode ignorar. "Deixemnos.
O resto de vocs, tambm. "

Os outros membros do conselho de resmungar, mas um por um, eles saem. Como Artemis
passa por mim, ela toca meu cotovelo. Na primeira eu acho que um sinal de afeto, talvez
algum me faltou, depois de tudo. Em vez disso, ela se inclina para mim at que sua boca fica
ao lado da minha orelha. "Honestamente, Afrodite. Como voc pode chamar-se a deusa do
amor, se voc no pode mesmo fazer a sua mente? "
I cerda. Como se sabe a primeira coisa sobre o amor. "Voc pode amar mais de uma pessoa,
voc sabe", que eu atiro, repetindo as mesmas palavras Hefesto me disse na noite anterior.
Ela cheira altivez, e eu estou prestes a dizer onde ela pode enfiar sua atitude quando o pai diz,
"rtemis. Ir. "
Me dando uma ltima olhada, ela segue Apollo e pouco Hermes, que no to pouco mais.
Eles se juntam a Demter e sua filha, Persfone, e os cinco entrar em um corredor que
raramente usa. Ningum dirige para o corredor que leva s nossas cmaras. Essa deve ser a
parte da Olympus que Ares e Hefesto destrudo.
"Quem?", Diz Eros, apontando para o seu grupo.
"Isso Persfone e Hermes," eu digo.
"Talvez voc possa ser todos amigos." Se o conselho deixa-me ficar. Seus scrunches rostinho-se
que ele est considerando-o, e ele se inclina para trs em meus braos.
Ter amigos vai ser bom para ele, desde que eu possa encontrar uma maneira de proteg-lo do
pior do dio neste lugar. Mant-lo longe de Hera um comeo.
Assim que os trs de ns est sozinho, papai pega a minha mo. "Eu perdi voc", diz ele.
"Nunca deixe-me outra vez, minha querida."
Eu pressionar meus lbios. Eu no sei o que dizer sobre isso. "Eu sinto muito. Para sair do jeito
que eu fiz, eu quero dizer. Eu no acho que eu tinha outra escolha. "
"Eu entendo. Quando eu tinha sua idade, eu teria feito a mesma coisa. "Ele sorri.
"Falando da juventude, eu tenho medo que eu no tive o prazer de ser apresentado a este
homem jovem e bonito."
"Este Eros," eu digo, serpenteando um brao protetor em torno dele. "Eros, Zeus, meu
pai." Olhos de Eros ir de largura, e ele mete o dedo na boca. Eu arrepiar o cabelo. Nada a
temer, ou pelo menos eu espero que no.
Por um momento ficamos sentados em um silncio, ns dois assistindo Eros. Ele finge ser
tmido, mas posso senti-lo brilhando como ele voltas at a ateno. Tal um presunto. O
momento no pode durar para sempre, porm, e suspiros, eventualmente, papai.
"O que voc vai fazer, minha filha?" Eu fico olhando para cachos dourados de Eros. Eu pensei
que voltar para o Olimpo me daria algumas respostas, mas eu estou to confuso como sempre.
"Eu no sei. Eu amo os dois. "

"Mas voc s estive com Hefesto por um tempo curto."


Eu dou de ombros. "No importa. Eu posso sentir a maneira como ele me ama. -quente.
Gentil. Constante. E eu quero isso, papai. Eu realmente fazer. "
"Ento, qual o problema?"
As palavras pegar na minha garganta. "Eu amo Ares, tambm."
"E qual a diferena entre eles?" Tudo. "Ares-Eu sei quem ele . Eu sei o que ele . Eu sei que
ele sopra quente e frio, e eu sei que ele , por vezes, pouco confiveis, mas quando estamos
juntos, como- como se o mundo inteiro est em chamas. "
"E Hefesto?"
Minhas bochechas virar rosa. Meu pai a ltima pessoa que eu quero falar sobre isso, mas ele
o nico que pode entender. "Com ele, s ns dois. Tudo o resto fica escuro, e no importa
o que estamos falando, mesmo que seja algo bobo, quente. Sempre quente. Nunca "frio
como s vezes com Ares.
"Ento parece que voc tem uma escolha a fazer", diz ele. Minha gua os olhos mais uma vez.
"Como?" Eu sussurro. "Todo mundo pensa que eu sou-Sou uma puta para amar os dois, mas
no posso ajud-lo, papai."
"Oh, Afrodite." Ele se move no espao entre nossos tronos e captura-me em um abrao.
"Voc no tem nada do que se envergonhar, no importa o que sua me ou irms tentam
reclamar. Voc to cheio de amor de uma maneira que nunca vai ser, e natural que voc
ama tanto dos meus filhos. Algumas pessoas so construdos para a monogamia. Eles vem o
amor em uma pessoa, e dedicam-se inteiramente a esse amor. Mas pessoas como voc e eu,
vemos o amor em todos os lugares, e ns sabemos que um desperdcio que seria para passar
por ela. Isso no significa que ns amamos o nosso parceiro menos. Significa apenas que
partilhamos o nosso amor com os outros, tambm. "
Eu sniff, e papai produz um pedao de pano. Eu lev-la e dab meus olhos. "Mas o que acontece
quando di nossos parceiros to mal que no quero amar-nos mais?"
Por um momento, papai est em silncio. Eu no deveria ter perguntado. Eu sei exatamente o
que acontece em seguida-Eu vi isso no casamento do pai com Hera. Todos ns temos.
"Ento, talvez eles simplesmente no so os que suposto ser com".
"Como que eu vou escolher?" Eu murmurar.
"Hefesto diz que est tudo bem com ele, mas eu acho que ele est secretamente esperando
que ele vai ser o suficiente. E Ares, ele no quer que eu a estar com mais ningum em tudo. "
"Eu no sei, meu querido", diz o papai, correndo os dedos pelo meu cabelo. Eu perdi isso. Eu
perdi ele. "O que eu sei que uma escolha que voc vai ter que fazer. Eu cometi o erro de
tentar for-lo em algo que voc no queria que uma vez, e eu no vou fazer isso de novo.

Voc tem a minha permisso para decidir. Mas cuidado, e acho que por-qualquer escolha que
voc fizer vai definir esta parte de sua existncia. Talvez tudo isso. Certifique-se de que
algum que voc quer ser amarrado para sempre. Meus filhos amam voc de maneiras muito
diferentes, eo amor pode ser um presente ou uma maldio. Tente escolher a primeira, se
voc puder. "
"Qual isso, Ares ou Hefesto?"
"Isso para voc decidir." Ele beija minha testa. "Estou feliz que voc est em casa."
Quando a conversa acabou, eu carrego Eros para o corredor onde Persfone e Hermes
desapareceu. Ele nunca teve a chance de fazer amigos antes, e eu quero isso para ele. Eu no
quero que ele seja sozinho.
"Heh!" Chora Eros, de repente, lutando em meus braos. Eu pisco, fazendo o meu foco os
olhos marejados, e vejo uma figura volumosa iminente longe no corredor. Hefesto.
Abrao mais apertado Eros. Eu estou errado. Ele tem um amigo. E se Hefesto quis dizer quando
ele disse que estaria l para sempre conosco, no importa o que"Afrodite?"
Eu viro. Ares est situado no meio de um quarto de hspedes, procurando cansado e mais
triste do que eu j vi. A centelha ainda est l quando seus olhos encontram os meus, mas
diminudo de alguma forma.
E isso me di. Mal.
Hefesto esquecido, eu deslizo na cmara e definir uma Eros se contorcendo para baixo. Ele
decola em suas perninhas, e eu comeo a seguir. Quando ele vira para a esquerda, no entanto,
eu sei onde ele est indo, e eu me obrigar a parar. Hefesto vai vigi-lo. Eu preciso desse
momento com Ares.
"Ele grande", diz Ares aproximadamente, e ele se senta na cama. Eu hesito. Eu no quero
que isso seja puramente sobre sexo. Eu quero que ele me ama do jeito Hefesto faz, tambm. E
talvez ele no, talvez o calor est ofuscou o resto por tanto tempo que eu no posso
reconhecer o calor mais. Mas a forma como a fasca entre ns diminuiu ...
"Sim, bem. Isso o que acontece. Os bebs crescem. "Eu me inclino contra a parede em seu
lugar. "Eu queria que voc no tivesse ido embora."
Ele sulcos sua testa. "Eu desejo que eu no precisava fazer isso."
"Voc sempre tem que sair em algum momento, no vai?"
"Mas eu sempre vou voltar para voc."
Eu acredito nele. Ele aperta os olhos para mim como se machuca, como se eu ainda sou o seu
sol e eu estou brilhando muito brilhante para ele para me encarar de frente, eo gelo em volta

do meu corao derrete. Eu tenho pensado muito ocupado com o que eu quero que eu no
tenha parado para pensar sobre como isso deve ser machucando.
"Eu nunca vou ser como sua me", eu digo baixinho. "Eu nunca vou ser capaz de me dedicar a
uma pessoa, no importa o quanto eu os amo. Voc tem que deixar de fazer seus deveres, e
este-esta a minha maneira de fazer a minha. "
Ele engole. "Eu sei. Eu no gosto dele, mas eu sei. "
"Isso no quer dizer que eu te amo menos", eu digo.
"Eu no. Eu te amo tanto que di. Mas, eu posso amar outras pessoas sem o meu amor por
voc desaparecendo.
Se qualquer coisa, ele s me faz te amar mais. "Sua boca forma uma linha fina, e ele olha para
suas mos. Eu nunca o vi to desfeita antes. Estou acostumado a sua fria, seu fogo, mas esta
quietude no natural. E eu sou o nico que fez isso para ele.
"Voc ... voc ainda me ama?" Eu digo em voz baixa, e sua cabea se encaixa-se. Ele se levanta
sem dizer uma palavra. Cruzando o espao entre ns, ele me abraa.
"Sempre", ele murmura. "Eu ainda quero casar com voc, Afrodite. Voc perfeito. Voc
linda.
Meus momentos favoritos so quando eu estou com voc. Eu no quero que ao fim ".
"Ele nunca tem que," eu prometo. Tores algo dentro de mim, no entanto. Linda, perfeita-as
coisas que eu sou a todos os outros, tambm. Ele no deveria me incomodar, mas ele faz, e eu
me odeio por isso.
Ele hesita. "Mas eu no posso me casar com voc quando voc ainda v-lo. Eu preciso que
voc entenda isso. Qualquer outra pessoa, eu no me importo com quem, voc est livre para
fazer o que quiser, desde que voc me ama mais do que tudo. Mas Hefesto ... "
Eu crescer ainda. Eu esperava por isso, claro. Ares v o mundo em preto-e-branco, e no
importa o quo feliz me faz Hefesto, Ares no quer competir com o irmo. Afinal, ele pode
perder. Eu entendo isso. Di, mas eu entendo. E pelo menos ele no est mentindo para si
mesmo.
"Eu amo voc", diz ele. "Eu amo cada parte de voc, exceto a parte de voc que-importa para
ele. Quero me casar com voc. Vou me casar com voc, e ns vamos passar nossas vidas
juntos. Mas, para a gente ser feliz, voc no pode v-lo mais. Isso tudo que peo. "O meu
corao palpita. Ela pode ser a nica coisa que ele quer, mas no exatamente um pedido
pequeno, eo pensamento de nunca mais ver Hefesto novamente de nunca sentir esse calor, de
nunca chegar a ser com ele faz-me dor de uma maneira que eu nunca doa antes.
Ares ou Hefesto. O amor que eu quero ou o amor que eu preciso.
No justo. Mas papai direito o que eu escolher vai definir o resto da minha vida.

Haver sempre combates, e sempre haver guerra. No importa quantas vezes Ares promete
que vai estar l para mim, ele vai sair. Provavelmente mais do que eu percebo. Ento essa a
minha escolha, uma vida de fogo intermitente, de esperar por Ares para voltar para casa a
partir de qualquer batalha que ele est desaparecido, ou uma vida de calor constante. De
companheirismo.
E talvez Hefesto no est mentindo para si mesmo.
Talvez ele est disposto a compartilhar comigo de uma maneira Ares no .
Eu hesito. "Eu amo voc e Eros. Eu amo a nossa famlia. Se eu pudesse s sei uma verdade em
minha vida, que seria ele. Mas, se eu no me casar com voc ... se eu fizesse o que o papai
quer ... "
Ares endurece, e seu calor se transforma em gelo. Eu no espero nada menos, mas ainda di.
"Eu poderia ainda estar com voc", eu digo. "Ns no perdemos nada."
Ele sibila e se afasta. "Voc realmente acha isso? Se voc pertence a ele "
"Belong? Eu no perteno a ningum, Ares. "
"Claro que sim", ele zomba. "Voc pertence a mim."
Eu esbofete-lo. Hard. O som da pele contra os ecos da pele atravs da cmara e, sem dvida,
o corredor, mas eu no me importo com quem ouve. "A nica pessoa que eu perteno a mim
mesmo ." Ele toca sua bochecha. Eu no machuc-lo, claro, mas a fasca em seus olhos est
de volta, e ele avana em direo a mim. "Voc sabe que no verdade.
Me pertence ao Pai, Persfone vai pertencer ao Hades, uma vez que eles esto casados, e
voc pertence a mim. Se voc optar por Hefesto "ele cospe seu nome como veneno", ento
voc pertence a ele, tambm. assim que funciona o casamento. "
Chamo-me minha altura. "Ento eu no vou casar com ningum."
Ele agarra meus ombros, seus dedos cavando em minha pele. Antes que eu possa protestar,
ele me beija, beliscando meu lbio inferior e pressionando seu corpo ao meu.
"Tudo bem", ele rosna. "Ento, voc ainda vai ser minha." Usando toda a fora que eu tenho,
eu empurr-lo de cima de mim. "No. E se assim que voc vai me tratar, ento mais. "
Ele ri seu riso sem humor. "Sim, certo.
Voc vai estar implorando para voltar para mim em breve. quem voc , Afrodite, Hefesto e
nunca vai entender. "
Eu giro sobre os calcanhares e cabea para o arco. "Isso o que voc pensa."
Mas assim como eu invadir fora da cmara, eu posso sentir que o fogo entre ns. Ele sempre
estar l, se estamos casados ou no, e nada que eu faa nunca vai apag-la. Quanto mais
rpido ns dois aceit-lo, melhor.

Hefesto e Eros se sentar no meio do corredor vrias salas para baixo, perto o suficiente para
que eles devem ter ouvido tudo. Eros alheio como ele joga com uma pilha de blocos de
madeira, mas Hefesto encontra o meu olho, e eu vejo entendimento. Ares algo nunca me
mostrou.
"Pergunte-me", eu digo, ajoelhando-se ao lado deles. Hefesto no diz nada. "Pergunte-me, ou
eu vou lhe perguntar." Ele balana a cabea. "Eu no vou pedir-lhe para casar comigo quando
voc est fora de vingana contra o meu irmo."
Minha boca cai aberta. "Mas isso no -"
"", diz ele calmamente. "Eu sei como voc se sente por ele. Ares um bruto, s vezes, mas
voc ainda o ama, e eu respeito isso. Eu no vou piorar as coisas para os dois ao se casar com
voc s para faz-lo com raiva. "
Eu escovo meus dedos por cachos de Eros. "Eu s quero algum que me ame. No como um
trofu, mas como eu. "
"Algum faz", diz ele, e silncio permanece entre ns. "Um dia, uma vez que voc teve tempo
para resolver seus sentimentos, eu vou perguntar a voc. Mas, enquanto isso, eu no preciso
que o compromisso, a fim de te amar, e eu no acho que voc precisa que ele me ama
tambm. "
Meu queixo treme, e ele escova os dedos contra a minha bochecha. Ele retornou sua forma
imortal agora, pernas tortas e tudo, mas eu no vejo aqueles mais. Bem, eu fao, mas no
tanto quanto antes. Eu o vejo agora, o modo como ele me v. Eu vejo o que est debaixo de
sua feira, assim como ele v o que est debaixo da minha beleza.
"Eu escolho voc", eu sussurro, enxugando os olhos.
"No porque eu estou lutando com Ares, no porque ele deixou ou-ou nada disso. Eu
escolho voc, porque do jeito que voc me olha. A maneira como voc me tocar, a maneira de
falar de mim, do jeito que voc me respeita e me ver. Eu amo como voc est com Eros. Eu
amo que voc se importa com ele mesmo que ele no seu. Eu amo que voc dizer no
quando algum diria que sim, s porque voc sabe que em algum lugar abaixo da linha, eu
poderia se machucar. "
"Isso tudo que me importa", diz ele. "Sua felicidade. Sua liberdade. No importa como voc
se sente por mim ou meu irmo. "
"Eu sempre vou te amar Ares. Eu sempre vou ter algo com ele "
"Eu sei", diz ele, e ele baixa os olhos. "Eu nunca vou invejar-lhe isso. Eu vi o que a inveja faz
com amor, e eu nunca vou te machucar desse jeito.
parte de quem voc , e eu amo cada pedao de voc. Mesmo a parte que ama meu irmo. E
se voc decidir que quer voltar para ele, ento, enquanto voc est feliz, eu vou aceitar. "Eu
tenho a piscar rapidamente para me impedir de chorar. "Deixe-me terminar", eu digo, tocando
seu rosto.

"Eu sempre vou te amar Ares, mas o seu amor o tipo de amor que consome. Eu posso no
saber tudo sobre voc, mas eu sei a maneira que voc ama, e essa a parte mais importante.
Ns vamos ter a eternidade para aprender o resto. "
Ele coloca sua mo sobre a minha. "E como eu amo?"
Eu hesito. "Seu amor o tipo de amor que alimenta e cresce, o tipo que constante, no
importa o qu. quente, convidativo, aceitar, e isso o amor que eu quero. Este o amor
que eu preciso. "
Ele sorri levemente, seguindo a borda da minha mandbula.
"E voc vai t-lo como tempo que desejar. Ele sempre estar l para voc, assim como eu
sempre vou estar l, tambm. Quando pergunto a voc, e vou pedir-lhe-Eu quero que voc
tenha certeza. Eu estou disposto a esperar o tempo que for preciso. "
Eu balancei minha cabea. "Eu tenho certeza."
"Ento me mostre", ele murmura. Seu rosto apenas centmetros do meu agora. "Mostre-se."
Eu fechar a distncia entre ns. Assim como ele estava de volta na gruta, beijando-o fcil,
simples, to natural como existente. Mas eu estou mais consciente desse momento que eu fui
de nada na minha vida.
A forma como os seus lbios contra meu sentir, seu gosto, seu cheiro, tudo isso. Acima de
tudo, eu estou ciente do calor que envolve em torno de ns, ligando ns trs juntos. Eros o
meu sol, Ares o meu fogo, mas Hefesto a minha rocha, a minha fundao, e no importa
onde eu v ou o que eu fao, eu sempre voltar a ele. Eu sei que agora.
Eu posso passar a eternidade dividida entre dois irmos, mas que no um destino to ruim,
realmente. Um Ares dia vai superar a si mesmo, e ele vai vir crawl-o de volta para mim.
Quando esse dia chegar, eu vou perdo-lo, e ns vamos ser to apaixonado sobre o outro,
como sempre fomos. Mas eu no vou desistir desse amor por nada, e at Ares aceita isso, ele
vai ser o nico a perder. No me.
"No", eu sussurro, como eu quebrar o beijo. "Voc vai ter que, enquanto voc quiser,
tambm. Eu posso amar os outros, mas se voc me deixar, voc sempre ser a minha casa. "
Ele sorri e me beija novamente. "Eu gostaria de nada mais."
Tento aproximar, o mais prximo possvel dele, mas eu acidentalmente derrubar a torre Eros
criou, em vez. "Mame!", Grita ele, indignado, e eu rio.
"Sinto muito", eu digo, voltando para baixo e puxando-o para o meu colo. "Vamos construir
um outro juntos, ok?"
Ele huffs, mas como Hefesto comea a formar a fundao, a raiva de Eros esquecido, e ele
alegremente se estende para ajudar. Juntos, os trs de ns comear a construir, e como eu
vejo as mos firmes de Hefesto definir cada bloco no lugar, eu sei que fiz a escolha certa.
*****

Deusa da SubMParte Um
Durante os primeiros 16 anos da minha vida, me me disse que meu casamento ser um dos
mais felizes de minha existncia eterna. Que os pssaros cantavam, o ar que cheira a flores e
do sol brilhar. Cada detalhe seria perfeito.
Como um idiota, eu acreditava.
O sol no brilhou no inferno, e, a menos que os morcegos contados, no havia pssaros no
palcio submundo sem fim, tambm. Para piorar as coisas, o rock infinito em torno da caverna
pesava sobre mim, crescendo mais pesado a cada segundo que passa. Eu estava preso, literal e
figurativamente.
E eu no tinha idia de como a cavar-me para fora de um presente.
Me conseguiu manter sua palavra sobre as flores, porm. Como eu andava de um lado da
cmara para as outras etapas, 11 em cada sentido, tive a ziguezaguear meu caminho de volta
os cachos sem fim de flores silvestres que cobriam cada superfcie disponvel. O perfume era
forte o bastante para nocautear Cerberus, mas pelo menos no cheira a morte.
"Persfone?" Me enfiou a cabea dentro do quarto. Dada a forma como ela brilhou, eu teria
imaginado este era o seu casamento, no meu. "Est na hora. Como voc est se sentindo? "
Ela sabia exatamente como me sentia a respeito de tudo isso.
Ela no queria que a verdade, ela queria a afirmao falsa de que eu era to feliz como ela era.
"Eu no quero fazer isso", eu disse. No adianta segurando agora.
"Querida", disse a me em um tom que ela deve ter pensado que estava entendendo, mas era
realmente o mesmo que ela tinha usado para me convencer a fazer isso em primeiro lugar. Ela
entrou no quarto e fechou a porta atrs de si. "O que h de errado?"
"O que est errado que eu no quero casar com Hades." Procurando um lugar para sentar, vi
uma cadeira na selva florido, mas um buqu de flores roxas j fez isso. Eu bufei e caiu no cho
em vez. "Voc me disse que o Underworld no foi to ruim."
"No ." Ela se ajoelhou ao meu lado. "Voc s viu o palcio. H um mundo inteiro l fora "
"Parece uma gaiola. pesado e artificial e-Eu quero ficar no Olimpo com voc. "Minha voz
engatado, e eu piscou rapidamente. Quebrando em lgrimas a teria sido uma maneira infalvel
de fazer Me acreditar que eu era simplesmente muito emocional para pensar claramente. Eu
nunca tinha pensado de forma mais clara na minha vida, no entanto.
Me colocou os braos em volta de mim, e por um momento eu me permiti encostar ela.
"Voc sabia que isso iria acontecer por um longo tempo, minha querida. Eu nunca iria permitir
que isso se eu no estivesse absolutamente certo de que iria am-lo. "
"Mas eu no fao." Ser que ela no entende isso?

"Voc vai, no tempo."


"E se eu nunca fazer?"
"Persephone, olhe para mim." Ela inclinou a cabea para cima, e meus olhos se encontraram.
"Voc vai. Confie em mim. "Sua confiana deveria ter suscitado o mesmo em mim, mas eu
estava vazio. "Eu vou visitar voc o tempo todo. Este o comeo do resto de sua vida, no o
fim. "
Ela estava errada, que era o fim de tudo o que importava. O fim do dia colhendo flores e
imerso na luz do sol, o fim das noites sentada em seu colo, enquanto ela me contou histrias.
Uma dor profunda encheu-me, e eu engoli em seco. No choro. No hoje.
"Estou muito orgulhoso de chamar-lhe a minha filha", ela murmurou. "Eventualmente, voc
vai entender por que eu perguntei isso de voc. Com o tempo, voc vai ser mais feliz aqui com
Hades que voc poderia sempre estar comigo no Olimpo. "
Me nunca tinha sido tantas vezes erradas tantas em uma fileira antes. Eu no poderia ser
feliz, no neste caverna subterrnea. No sem o sol.
No sem ela.
"Hades ama j, minha querida. Ele calmo, e ele no ama em voz alta como voc pode ser
usado, mas isso no faz o seu amor seja menos forte. Voc j viu o jeito que ele olha para
voc. "Relutantemente eu assenti. Eu tinha visto isso, que a perfurao olhar quando ele
pensou que eu no iria perceber. A maneira como seus olhos pareciam seguir-me como me
mudei toda a sala. No de uma forma predatria, mas como se ele estava preocupado. Como
se ele se importava. Talvez ele secretamente no era louco por essa coisa toda, tambm.
"Voc confia em mim para no machuc-lo", ela murmurou. "Voc confia em mim quer apenas
o melhor para voc?"
Eu a amava. Eu confiava nela. E seu orgulho encheu-me de uma maneira que era amor Hades
certos da chamada nunca poderia. Mas talvez ela estivesse certa, talvez com o tempo eu iria
am-lo. Talvez se este no foi um casamento arranjado, eu teria amado ele de qualquer
maneira. Mas ela e meu pai tinha roubado a chance de mim.
"Voc vai encontrar a felicidade aqui", disse ela. "Voc vai encontrar o seu propsito, e eu
nunca vou estar longe. Ns todos temos papis em nossas vidas, Persfone-papis que no
pode, inicialmente, desfrutar, mas papis percebemos logo so necessrias. Voc nasceu para
fazer isso, minha querida, e Hades ama. Confie em mim quando eu digo isso. Eu te amo demais
para nunca permitir que algum te ferir, inclusive eu mesmo. "
Eu engoli. Ela me amava. Fora de tudo no mundo, que era a nica coisa que eu sabia ser
completamente, de forma inequvoca verdade. E por causa disso, eu deixei ela me ajudar a
levantar, minhas pernas debaixo de mim instvel.
"Minha menina bonita. O amor da minha vida. "Ela arrancou uma flor roxa do buqu na
cadeira e garantiu que em meus cachos. Morango-loira, agora, como o outono definir pol

"Voc perfeito." Me doa a acreditar nela, mas como ela me levou a uma antecmara, uma
melodia das cordas de alade de Apolo filtrados atravs do ar. E em vez de me lembrar de
harmonia e amor, as notas eram triste ao meu ouvido, encaixando perfeitamente com a
desolao deste reino.
Este no era o meu casamento. Foi o meu funeral.
Ela enrolado seu brao no meu, e um par de portas duplas abertas, revelando a sala do trono
do Submundo. Com seus pilares de obsidiana e cortinas de preto-e-ouro que pendiam das
janelas altas, no era nada como a sala do trono do Olimpo. Nada como a minha casa.
Me ficou comigo at chegar a frente da sala do trono, onde Hades estava entre um par de
tronos de diamante. Dele, um preto que eu tinha visto inmeras vezes durante as reunies do
conselho, e de minas. Diamante branco-um presente de Hades, acolhendo-me para o
Underworld. E a partir do municpio, acolhendo-me como seu igual.
Mas eu nunca seria igual a eles, e eles sabiam disso, assim como eu fiz. Um igual teria sido
autorizado a tomar suas prprias decises, no penhorados fora em um casamento arranjado
aos dezesseis anos. Se eles achavam que eu ia deitar-se e lev-la, eles estavam mortos errado.
"Eu amo voc", sussurrou a me. Eu fiquei em silncio. Tomando minha mo, ela colocou no
Hades, sua pele mais quente do que eu esperava. Seus olhos prateados encontraram os meus,
e um arrepio percorreu minha espinha.
Eu era a sua para a eternidade agora.
***
Eu no poderia esconder por trs do casamento para sempre. Os outros membros do
conselho parecia se divertir, danar e beber at a noite. Hera permaneceu perto, olhando-me
de vez em quando, mas ela no fala comigo. Ela poderia sentir a montanha de ansiedade
formando em meu peito?
Ela poderia ver o meu medo crescente a cada momento eu fiquei dentro da minha gaiola de
pedra? Mais do que o resto de ns, ela se preocupava com casamentos so bem sucedidos.
Poderia dizer o quanto eu odiava meu j? Ser que ela se arrepender dando sua bno?
Eu desejava que ela no tinha. Talvez, ento, meus pais nunca me foraram a isso. Eu era hora
para o meu casamento, e eu j sentia oprimida por rock e correntes invisveis. No exatamente
um comeo auspicioso.
No ltimos Hades apenas, eu e me permaneceu, e depois de Hades se desculpou por suas
cmaras-nossas cmaras agora ela me puxou para um abrao apertado. "Ele ama voc", ela
murmurou. "Eu sei que no pode sentir como ele, mas ele nunca teria casado com voc, se ele
no fez."
Eu enterrei meu rosto em seu ombro. No era o seu amor que eu estava preocupado. Ele era
meu.

Por quanto tempo eu estava consciente de que era o casamento, eu soubesse que foi
prometido para o Hades, e eu estava absolutamente certo de que eu iria am-lo agora.
Chega a ser contedo, pelo menos, se no emocionado. E enquanto eu tentava agarrar a wisp
nico de amor que pode ou no ter sentido para ele, que estava alm do meu alcance.
Mas seria aproximar mais o tempo que passei com ele, os mais sorrisos e palavras e toques
que compartilhamos. Ele tinha que fazer. Afrodite no tinha escolhido seu marido quer, depois
de tudo, e agora que ela passou o dia inteiro abraando-se a ele. E Hera, que tinha escolhido a
dela, foi completamente infeliz.
Ento talvez me estava certa. Talvez o amor estava na sala, esperando por mim, e tudo que
eu tinha que fazer era ir l busc-lo.
"Voc vai vir me visitar?", Eu disse. "Ou eu poderia vir visit-lo."
"Ambos", disse ela, beijando minha bochecha. "Todo o tempo, tanto quanto voc quiser.
Apenas certifique-se que voc no negligenciar seus deveres aqui, querida. E lembre-se a
felicidade uma escolha, mas assim a misria. Escolha com cuidado. "
Ela me deixou ir, e eu relutantemente caiu meus braos. Dando-me um sorriso tranquilizador,
ela se virou para ir embora, mas antes que ela chegou porta, eu soltei,
"Vai ficar tudo bem, certo?"
Me olhou por cima do ombro. "Ele j . V para o seu marido, Persfone. D a ele uma
chance de te fazer feliz. "
Ela saiu, fechando a porta atrs dela, e eu exalado. Hades era realmente o meu marido. Meu
rei.
Eu era casada agora, e as coisas nunca iria voltar a ser como tinha sido. Esta foi a minha vida
agora.
Tempo para enfrent-lo.
A porta para as cmaras de Hades abriu facilmente.
Entrei, esperando que ele seja escuro e mido, como o resto do submundo, mas em vez disso
a grande sala estava iluminada por dezenas de velas flutuantes. Eles lanam um brilho suave
sobre a cama de pelcia, onde Hades sentado esperando por mim, e um punho enrolado
minhas entranhas. Era isso.
"Persfone." Ele se levantou e me ofereceu sua mo, seus olhos de prata procurando os meus.
Eu no sei mais o que fazer, ento eu enfiado meus dedos pelo seu. Ns ramos amigos, mais
ou menos. Crescer saber quem eu ia casar levou a escolha de fora, com certeza, mas tambm
tinha me dado uma vida de chegar a estud-lo. Me estava certa, ele era um homem bom. Ele
me amava. E estar aqui com ele no foi a pior coisa que eu j tinha experimentado.

Eu olhei para ele pelo espao de vrios segundos e, finalmente, eu sussurrei, "Eu sinto muito,
eu no-Estou realmente no estou certo o que dizer." Ele sorriu, rugas aparecendo em torno
de seus olhos.
"Ento, permita-me a quebrar o silncio, dizendo quo adorvel voc olha hoje noite. Voc
sempre faz, claro. "Ele tocou um dos meus cachos. Eles iriam mudar com as estaes,
Auburn, nos prximos meses antes de virar preto para o inverno sol-Stice, e depois como a
primavera chegou, eles aliviar a marrom. Finalmente, no vero, gostaria de ser loira. Ele nunca
serviu a um propsito antes, mas agora eu nunca iria perder o controle das estaes no
submundo.
Eu afundei na borda da cama. Era estranho ficar sozinha com ele, apesar da insistncia da me
que ele e eu ficar a conhecer um ao outro, ela sempre esteve presente. Ele se sentiu mais
velho de alguma forma, e potncia irradiada esforo dele. Como ele se sentou ao meu lado, no
entanto, ele gentilmente segurou minha mo entre as suas.
"Voc est nervoso", disse ele. No era uma pergunta, e ele no esperou por mim para
responder. "Eu tambm estou."
Eu zombou. "Voc o rei do submundo.
O que voc, possivelmente, tem que ser nervoso? "Ele hesitou, roando o polegar contra meus
dedos. O gesto foi quase ntimo em sua simplicidade, e um arrepio correu atravs de mim.
"Estou nervoso que eu no posso te dar tudo que voc merece."
"O que voc quer dizer?"
Ele apertou minhas mos. "Voc pode fazer muitas coisas com a sua existncia, mas voc est
aqui comigo. Eu no posso te dizer o que isso significa para mim. Ningum ... "Ele fez uma
pausa, e as cordas em seu pescoo se destacou. "Ningum me escolheu antes, no por causa
de quem eu sou. No por razes puras. Que voc est disposto a tentar tudo o que eu nunca
tive antes. "
O calor me encheu, e Aproximei-me mais para ele.
No foi to difcil de ver sua vida atravs de seus olhos, todas essas eras de solido. "Eu vou
tentar", eu prometi. "Eu quero, eu quero estar com voc." Eu no tinha certeza de que eu fiz,
realmente, mas eu tambm no tinha certeza de que eu no fiz. Eu gostei da escolha, mas que
sempre esteve fora do meu controle. Esta-o aqui e agora, como bom que estivemos juntos,
que era pelo menos metade no meu controle. E sabendo Hades estava disposta a tentar fazer
este trabalho fez toda a diferena.
"Eu sei que este casamento vai levar tempo para resolver para ns dois, mas vamos crescer
juntos.
Vamos aprender juntos ", disse ele, levantando a mo aos lbios.
Sim, ns o faria. Debaixo de seu olhar penetrante, relaxei. Seria tudo bem. Minha me sabia o
que estava fazendo, e ela nunca teria se casado comigo fora de Hades se ela no estivesse

absolutamente certo de que iria funcionar. Mas, mesmo como eu pensei que, eu cresci
dolorosamente consciente da pedra que me cerca. No importa como eu me sentia sobre isso,
eu ainda estava preso aqui. Enganar-me em ser feliz no mudaria isso. No me daria a minha
escolha e de volta a liberdade.
Eu endireitou-se e respirou fundo. Sim, seria. Felicidade foi uma escolha, exatamente como
Me tinha dito. E esta foi uma escolha que eu poderia fazer.
Eu no pedi. Eu no hesitei. Em vez disso eu inclinou-se e beijou-o na boca, o tipo de beijo que
eu nunca tinha dado a ningum antes. O tipo de beijo Afrodite deu a Hefesto. O tipo de beijo
que eu queria Hades para dar para mim.
Estava quente e mido, e no o que eu esperava, no em todos. Ele no chiar ou brilho ou
fazer-me am-lo. No abrir um novo mundo de possibilidades. Foi apenas isso: os lbios contra
os lbios, uma boca macia contra a minha prpria. E para piorar as coisas, Hades no me
beijou de volta.
Abri os olhos. Seu estavam abertos, bem como, nublado com perguntas, mas eu no lhe deu a
oportunidade de falar. Eu sabia o que ele diria se eu fiz foi-me se eu queria fazer isso agora? Eu
queria esperar at que ns nos conhecemos melhor?
Mas eu queria que o amor. Eu precisava que o amor para fazer a pedra derreter, para que tudo
no to ruim. E se eu pudesse fazer-me am-lo tanto quanto ele me amava ... talvez tudo
estaria bem. Talvez esta no seria uma priso.
Ento eu continuei beijando-o. Minhas mos se atrapalhou para baixo sua frente, empurrando
suas roupas e roando sua pele quente. Eu poderia fazer isso. Eu faria isso, e uma vez que
estvamos juntos da maneira mais ntima possvel, seria tudo clique. Gostaramos de ser feliz,
e no seria uma iluso. Seria a minha escolha.
Como eu chamou-o em cima da cama, no entanto, ele se afastou. "Persephone"
"No", eu disse. "Por favor."
Seu pomo de Ado balanou, mas ele ficou em silncio. Beijei-o de novo, puxando-o to perto
de mim quanto possvel. Eu nunca tinha tido algum apertou contra mim como este antes, e
seu corpo era slida, mais pesada do que eu esperava. No que eu esperava muito, mas ainda
se sentia estrangeiro.
Eu no me deixar parar. Em breve estvamos ambos completamente despido, e como ele se
estabeleceu em cima de mim, eu afastou cada ltimo vestgio de medo que me assombrou.
Ns estvamos fazendo isso juntos, e no importa o quo expostos e eu estava apavorada,
deitada em sua cama, eu no iria recuar.
Uma noite de engolir os meus medos, uma noite de estar com ele como este, e que wisp de
amor iria se transformar em uma tempestade uivando. Eu s precisava de passar esta noite.
"Faa isso", sussurrou, e quando ele abriu a boca de novo, sem dvida, para protestar, eu
silenciou-o com um beijo ardente.

Tudo estaria bem. Melhor do que bem.


Tinha que ser.
***
Ele no estava bem. Ele no estava nem perto de multar.
Nossos corpos no se encaixava. Talvez fosse minha vir ginity, ou talvez ele estava
estranhamente abenoado, mas o que quer que fosse, era quente, pegajoso, desconfortvel,
desagradvel, tudo o que no era para ser. E se eu no tivesse sido imortal, eu tinha certeza
que teria sido uma das experincias mais dolorosas da minha vida.
Para piorar a situao, ele no parece que ele sabia o que estava fazendo, tambm, e ambos se
atrapalhou com ele. Poderia ter sido ntimo, mas no era sexy ou amoroso. Era tudo nada
fsico, emocional, e pelo tempo que acabou, eu estava lutando para conter as lgrimas.
Hades rolou de cima de mim, com o peito arfando. Como seus olhos procuraram os meus, com
o cenho franzido, e ele passou os dedos em minha bochecha. "Eu sinto muito."
Eu balancei a cabea, muito perto de quebrar a falar. No foi culpa dele. Eu tinha sido o nico
a pression-lo para isso, para nos forar tanto antes estvamos prontos. Mas a parte de mim
se afogando em raiva e decepo culpasse. Ele poderia ter feito o que eu no tinha tido a
coragem de fazer e foi embora. Ele poderia ter dito no ao meu pai quando ele tinha sugerido
esse casamento para comear.
"Ele vai ficar melhor", ele sussurrou. "Eu te amo". Silncio nos rodeava, e eu sabia sem pedir
que ele estava esperando por mim a dizer-lo de volta. Para oferecer-lhe uma pequena
afirmao de que este no foi um desastre completo. Mas era, e uma lgrima escorreu pelo
meu rosto, muito rpido para eu peg-lo.
No brilho da luz de velas, a expresso de Hades desmoronou. Ele sabia o que significava o meu
silncio, e por um momento, ele parecia dobrar-se em si mesmo.
Os ombros curvados ea cabea baixa, e seus dedos cavaram os lenis. Eu no lhe oferecer
qualquer conforto. Eu no podia. Eu s estar mentindo para ns dois.
No Hades ltimos voltaram vida e puxou um cobertor de seda para cobrir mim. Ele no
tentou me tocar, embora ele tenha me ver por um longo momento.
Eu me virei. Eu no queria que a sua culpabilidade, bem como o meu.
Eventualmente, as velas queimadas, ou talvez Hades extinguiu-los. De qualquer forma, na
escurido, o rock pesado para baixo ainda mais pesado em torno de mim, e eu mal podia
respirar.
Eu no poderia fazer isso. Eu no poderia estar aqui com um homem que eu no amava.
Casado ou no, sua rainha ou no, eu era uma pessoa, no um objeto, e meus pais tinham o
direito de fazer isto para mim em primeiro lugar. Mas aqui estvamos, ambos vtimas, tanto de

ns dolorosamente conscientes do muro entre ns agora. Ele no tinha estado l antes do


casamento, mas agora, por causa de mim, por causa dos meus pais ...
Eu no dormi, e julgando respirao Hades, nem ele. No passado, quando era hora de
levantar-how Hades poderia dizer sem o sol, eu no tinha idia, eu esperei at ele se vestia e
desapareceu antes de eu sair da cama e banho. Eu tinha duas opes: podia ficar por aqui e
aceitar o meu destino, ou eu poderia lutar pela minha liberdade.
Nenhuma competio.
Assim que eu terminar de lavar roupa fora de qualquer ltimo vestgio da noite anterior, eu
corri para fora do quarto, quase caindo de cabea no Hades no corredor.
Embora ele carregava uma bandeja, ele conseguiu contornar mim sem deixar cair nada. Por
um longo momento, olhamos um para o outro.
"Onde ..." Ele fez uma pausa e segurou a bandeja, carregado com minhas frutas favoritas, pes
e queijos. Ele estava me trazendo caf na cama.
"Onde voc vai?"
Outra onda de culpa tomou conta de mim. Mesmo depois de ontem noite, ele ainda estava
tentando me fazer feliz. "Eu-eu preciso ver a me," eu disse, minha voz engatando. "Posso ...?"
" claro." Ele colocou a bandeja sobre uma mesa final e chegou para mim, embora ele se
afastou no ltimo segundo. "Vou lev-lo at ao Olimpo." Eu o segui pelo corredor para a
entrada particular, e, juntos, orientado o caminho caverna que levou para o portal entre os
reinos. Vendo a rocha em volta de mim s fez o peso no meu peito pior, e pelo tempo que
atingiu o crculo de cristal no cho, eu mal conseguia ver direito.
"Voc est bem?", Disse Hades, tocando o meu cotovelo. Embora no fosse muito, foi o
suficiente para me lembrar da noite anterior, e eu estremeci.
Ele imediatamente soltou sua mo.
"Eu sinto muito, eu s preciso, eu preciso ir para o Olimpo. Voc pode me mostrar como?
"Tecnicamente, antes do meu casamento e coroao, eu tinha sido incapaz de, mas agora,
como rainha do submundo, eu tinha esse poder.
"Sim", ele disse lentamente. " claro. Eu tenho que tocar em voc para chegar l. Est tudo
bem? "Eu balancei a cabea, e ele colocou a mo nas minhas costas. Foi um toque familiar, o
tipo apenas duas pessoas que se conheciam bem poderia compartilhar, e sua pele queimava
contra a minha.
Por que foi assim to mau? Claro, na noite anterior no tinha sido em tudo o que eu tinha sido
criado para esperar de assistir Afrodite e seus amantes, mas muitas pessoas passaram por pior.
Ento, por que o pensamento dele me fazer mal ao meu estmago?

"Como isso", ele disse em voz baixa, e eu senti uma onda de poder emanam dele, escuro e rico
e totalmente repugnante. Mas no havia como escapar dele como corremos para cima,
atravs da rocha, e no momento em que invadiu a cu aberto, eu estava enjoado.
Da viagem, do submundo, do toque de Hades ou antigo poder, eu no sei, mas tudo o que eu
queria era ir para casa.
Na ltima vez que pousou no meio do Olimpo, e eu me separei dele e correu o mais rpido que
pude. Atravs da sala do trono, para o corredor, em direo ao quarto da me, tudo ao redor
de mim um borro. O sol dourado que refletia cada centmetro do Olimpo parecia encher-me
de dentro para fora, e na hora que eu explodiu em seus aposentos, eu estava brilhando.
"Me!"
"Persfone?" Ela levantou-se e abriu os braos, e eu derreti neles. "Eu no esperava v-lo to
cedo. Hades com voc? "
Eu balancei a cabea, e algo sobre ouvir a voz dela e sentindo sua presena familiar fez essa
barragem dentro de mim tirar. I rompeu em soluos speras, segurando sua to duro quanto
eu poderia. Eu no iria deix-la ir novamente, no para qualquer coisa.
Me de alguma forma conseguiu guiar-me para a cama, e, juntos, afundou. "Querida, o que
est errado?" Ela tentou afastar, mas eu segurei. "Certamente que no foi to ruim."
Mas foi. Eu no poderia explicar-lhe-Eu no poderia explicar isso para mim, mas naquele
momento, eu teria um pouco desbotada para a eternidade do que voltar para o submundo
com Hades. Eu no perteno aqui. Ns no pertencemos um ao outro, e isso foi tudo um erro,
um erro estpido que a me pudesse consertar.
"Por favor," eu ofeguei entre soluos. "No me faa voltar para l."
Seus braos se apertaram em torno de mim. "O que
aconteceu? Darling, se voc no me contar, eu no posso te ajudar. "
Eu abri minha boca para tentar encontrar as palavras, mas antes que eu pudesse dizer uma
nica de um
"Persfone?"
Eu olhei para cima, o meu lbio inferior tremendo. "Pai?" Zeus entrou no quarto, a testa de
malha e boca virada para baixo. Pai ou no, eu nunca passei muito tempo com ele para alm
do que a ligao pouco amenizada a sua culpa. Mas eu teria levado os seus abraos
desajeitados e temperamento desagradvel mil vezes antes de voltar para o Hades.
"Persephone, seu marido est esperando por voc na sala do trono", ele advertiu. "Ele est
muito preocupado."
Cheirei, recusando-se a diminuir o meu domnio sobre a me.
"Eu no posso voltar para l. Eu no posso respirar. "

"No seja ridculo. Voc uma deusa. Voc no precisa de respirar ", disse Zeus. "Agora, me
explicar o que essa birra de vocs tudo."
"Zeus", disse a me em tom de advertncia, mas ele no se mexeu. Ele olhou para mim, os
olhos azuis de tempestade e os braos cruzados sobre o peito largo.
Eu nunca tive medo de ele antes, mas a tenso crepitava no ar se como um relmpago. Uma
palavra errada, filha e ou no, ele me trata como um traidor.
"Eu no posso" Eu soluava. "A rocha muito pesado, e-Hades, ns" Meu rosto ficou quente.
"Por favor, no me faa voltar."
"Voc no tem escolha no assunto", disse Zeus.
"Voc a rainha do submundo agora, e que no um coroa que voc pode desistir."
"Eu no me importo, apenas, por favor. Eu vou fazer de tudo ", eu implorei. "Eu no posso
voltar."
Me suspirou. "Voc j esteve l toda uma noite. As coisas vo ficar mais fceis. Eu sei que
uma mudana do Olimpo "
"Voc j passou a noite l em baixo?" Eu disse, e ela hesitou.
"No, mas-"
"No posso, me. Por favor. "Ela franziu o cenho e compartilhou um olhar com Zeus.
"Direito de seu pai. Voc a rainha, e goste ou no, isso no um papel que voc pode
abandonar. Independentemente do seu casamento, Hades precisa de sua deciso de ajuda, e
voc j fez um compromisso.
Voc no pode voltar atrs, no importa o quo diferente a partir de suas expectativas. "
Meu corpo inteiro se sentiu como se tivesse transformado em pedra.
Eu esperava que a oposio de Zeus, claro. Ele nunca foi agradvel sobre qualquer coisa. Mas
a minha prpria me ...
"Voc no entende." Eu me afastei e ficou com as pernas trmulas. "No natural para l. frio e escuro e torcida, e eu no consigo respirar "
"Mais uma vez com a respirao", disse Zeus, e me silenciou-lo.
"E eu no o amo, me. Eu no posso passar a minha vida l em baixo. "
"Love?" Sua expresso confusa se transformou em um a um simptico e humilhao corria
atravs de mim. Eu no queria que ela piedade. Eu queria que ela compreenso. "Persephone,
o amor tem muito pouco a ver com isso. Hades te ama, claro, mas o seu amor por ele no
vir imediatamente. Voc deve dar um tempo. "

"Mas como posso amar algo completamente anti-adorvel?" Minha voz quebrou, e eu limpei
meu rosto com raiva.
"Voc pode, e, eventualmente, voc vai. De muitas maneiras, Hades o mais amoroso de
todos ns ", disse a me. "No se deixe enganar pelo seu reino escuro.
H beleza em que, e apesar de uma noite difcil, as coisas vo ficar mais fceis. Felicidade
uma escolha "
"E eu escolher no ser." As palavras saram como um soluo quebrado. "Voc vai fazer isso
para mim?
Voc est indo para condenar sua nica filha a uma vida l com ele? "
Me vacilou. "Querida, por favor. Diga-me o que causou isso. "
Mas eu no podia. Eu no sabia o que era coisa especfica por trs do muro de dio e raiva
dentro de mim. Eu no sabia o que me fez querer correr, mas isso no a torna menos real. "Ele
s" Eu balancei a cabea. "No certo."
"D um passo de cada vez", disse a me de que ela deve ter para ser uma voz suave, mas que
me fez estremecer. "Se voc no gostou de consumar seu casamento, o que natural. A
primeira vez quase nunca "
"No sobre isso."
"Ento o que isso?" Ela chegou para mim, mas eu voltei. Meu corpo inteiro tremeu tanto que
eu tive que lutar para ficar de p. Era como se eu estava lutando contra uma fora invisvel
apenas por estar na sala, e eu no sabia como par-lo.
"Eu-eu no perteno l. Eu no sei de que outra forma de explicar isso. "
Me e Zeus trocaram outro olhar, e Zeus limpou a garganta. "Voc vai voltar para o submundo
com Hades, e voc vai obedec-lo como voc me obedecer. Ele o seu marido agora, e voc
no vai me desonrar evadindo seus deveres. Voc entendeu? "
Meus olhos lacrimejaram at que eu no poderia fazer as suas caractersticas. Mas eu sabia
que voz era a voz de um rei, o que ele usou quando tivemos absolutamente nenhuma escolha.
A voz que ele tinha usado para me dizer que eu ia casar com Hades no meu aniversrio de
dezesseis anos, no importa como eu me sentia sobre isso.
Eu no poderia responder. Toda vez que eu abri a minha boca, que muro de dio e
ressentimento estava l, e eu finalmente correu por ele e fugiu do quarto. Eu no poderia fazer
isso, no importa quantas vezes ele me ameaou, eo fato de que ele e minha me se recusou a
sequer considerar meus sentimentos, no era justo. Eu precisava ficar longe de repulsa que
inflexvel. Eu precisava ficar longe de minha vida.
Enquanto eu corria pelo corredor, eu quase aterrisou de cabea em Hera. Se ela tivesse estado
l o tempo todo? Nossos olhos se encontraram, e ela abriu a boca para dizer alguma coisa,
mas eu recuperei meu p e passou correndo por ela. Eu no me importava se ela tinha ouvido.

Eu no me importava se ela simpatizou com estar preso em um casamento sem amor. No


havia nada que pudesse dizer ou fazer para mudar os meus pais '
mentes, e eu no precisava de pena. Eu precisava de uma fuga.
Finalmente eu fiz isso para a sala do trono. A poucos metros do portal, Hades esperava com
Hermes, que usava uma expresso confusa. Como eu tropecei no crculo de cristal, Hades
mudou-se para se juntar a mim, mas Hermes entrou correndo na frente dele, bloqueando o
seu caminho. Seja qual for a sua razo era que eu no tinha tempo para descobrir. Eu deixei
cair do Olimpo, o vento correndo pelo meu cabelo e chicoteando-lo em toda a minha cara.
Liberdade. E em queda livre, aparentemente. Eu nunca tinha usado um portal por mim, e eu
abri minha boca em um grito silencioso. Assim talvez no esperando por Hades no tinha sido
a melhor idia, mas eu teria sim despencou para a Terra do que deix-lo se juntar a mim.
Eu esperava um pouso forado, do tipo que deixaria um recorte no cho para os mortais
curiosos a ponderar, mas como meus ps tocaram a terra, eu parei. No pouso forado.
Nenhum impacto real.
Eu nem sequer deixar pegadas na grama.
Dando um suspiro de alvio, eu passei meus dedos pelo meu cabelo emaranhado e olhou em
volta. Eu estava em um prado cheio de flores roxas que danavam na brisa, e estava quente,
apesar da hora tardia de onde quer que fosse que eu desembarcado. Uma noite de vero
bonito.
Por que no poderia Hades vivem na superfcie? Por que ele tinha de estar perto de seus
sditos em todos os momentos?
Zeus certamente no era. Sentei-me fortemente no meio do campo, passando a mo pela
grama alta. Esta foi a minha casa, cercado por calor e da natureza e da vida. No envolto em
pedra.
O vento aumentou, por um momento, e algo rustled atrs de mim. Hades, sem dvida, vir a
recuperar-me e me arrastar de volta para aquele lugar escuro. Recusei-me a virar. Ele no
podia ter-me, no mais.
"Persfone?"
Eu exalado. No Hades. "Hermes? O que voc est fazendo aqui? "
"Voc est chateado", disse ele enquanto ele se sentar na frente de mim. Ns tnhamos
crescido juntos, os bebs em comparao com o resto do conselho, e v-lo agora me deixou
mais saudades do que nunca.
"Ser que Hades machucar?"
Ele foi a primeira pessoa a reconhecer que talvez isso no foi minha culpa, e meu corao se
encheu de gratido. "N-no." Eu soluava. "Eu s no posso voltar."

Ele pegou as minhas mos, os dedos suave e fresco. Esse pequeno gesto de carinho foi o
suficiente para me fazer quebrar tudo de novo, e eu descansei minha cabea em seu ombro,
como eu chorei. Eu odiava me sentir assim, eu odiava no ter a coragem de dar uma chance
Hades. Mas no era ele. Foi a sensao de estar sendo sufocado, sufocado, queimado antes
que eu tivesse a chance de viver. Por que eu no questionou meus pais antes? Por que eu no
exigiu a chance de conhecer o submundo Hades e melhor? Por que no haviam me dado uma
escolha?
Porque eles soubesse o que eu iria dizer se eles tinham. Eles devem ter. Me me conhecia
melhor do que eu mesma, e minha confiana nela, a mesma confiana que me fez tomar a
mergulhar em este casamento era demasiado absoluta para mim question-la antes. Mesmo
agora eu pensei duas vezes a mim mesmo. Eu estava sendo precipitada? Devo dar uma chance
Hades? Eu mesmo tenho uma escolha?
No, e isso s me fez chorar ainda mais. Eu no tive escolha. Se eu gostei ou no, eu teria que
voltar para o submundo. A menosMeus olhos se abriram, e eu me sentei. Hermes endireitou to bem, mas eu falei antes que ele
pudesse dizer uma palavra. "Fuja comigo."
Seus lbios formaram um crculo perfeito. "O que?"
"Voc me ouviu. Fuja comigo. Podemos ir a algum lugar que nunca vai encontrar-nos, como
Afrodite e Ares fez, e-e que podemos ser felizes. "
"Espere." Ele se afastou de mim. "Quer dizer que voc quer, voc e eu"
Eu tremia. Depois da noite passada, eu nunca queria ter esse tipo de relacionamento com
ningum nunca mais. "No, quero dizer, como amigos. Irmo e irm, o que ns somos. "Ns
no foram, tecnicamente, j que Zeus tinha tomado diferentes formas de pai e ns tinha mes
diferentes. Mas eu precisava de algum para me amar. Eu no me importava que tipo de amor
era, desde que isso significava que eu poderia ficar longe de Hades. "Por favor."
Hermes hesitou, e eu podia ver as rodas girando em sua cabea. Espero que floresceu dentro
do meu peito, afastando a frieza e desespero. Ele estava considerando. Ele estava realmente
pensando.
"Persephone ..." Ele pegou as minhas mos em seu novamente. "Voc sabe que eu no quero
nada mais do que ver voc feliz, mas Zeus j proibiu ningum de interferir com o seu
casamento. Se sairmos, Zeus e Hades que tanto nos caar, e eu ficava um relmpago ao crnio,
com certeza. "Meu corao afundou, e que a bolha delicada de esperana esvaziado. "Ele
realmente ordenou a todos para no me ajudar?"
Hermes assentiu. "Eu sinto muito. Mas talvez voc e Hades poderia conversar. Voc poderia
apenas ser sua rainha e no sua esposa, certo? Ele precisa de voc para ajud-lo a governar,
no aquecer sua cama. "

Eu apertei meus olhos, lutando outra onda de lgrimas. Eu nunca fui de sair desta. No agora,
no daqui a mil anos, nem nunca. No enquanto Zeus me tratava como propriedade e Hades
foi junto com ele. "Ele nunca concordaria," eu sussurrei.
"Portanto, no dar-lhe uma escolha." Hermes colocou uma mecha de cabelo atrs da minha
orelha, seu toque to suave que eu se aproximou. "Basta dizer-lhe. Voc mais forte do que
voc pensa que , Persfone.
Nunca questionar isso. Voc pode fazer o que voc pe na sua mente, as circunstncias que se
dane. "
"Eu desejo" Minha voz quebrou, e eu engoliu em seco. "Eu gostaria de ser como Afrodite. Eu
gostaria de ter a fora para fazer o que ela fez. "
"Talvez um dia voc vai", disse ele. "Voc s precisa encontrar a pessoa certa tudo. Se Hades
no , ento no h nada de errado com isso. Isso no tem que ser para sempre se voc no
quer que ele seja. "
Eu bufei apesar de mim. "Tudo em nossa famlia para sempre."
"Somente as coisas boas", disse ele. "Costumamos encontrar uma maneira de corrigir os
maus."
"No vejo como algum iria concordar em deixar-me fora do gancho, se eu no tentar."
"Ento, tentar. Faa o que tiver que fazer para provar a si mesmo eo resto do conselho, que
no uma boa idia. "
"Hades nunca vai me deixar ir", eu murmurei. "No agora, no em cem anos, nem nunca. Ele
me ama. "
"Se ele realmente ama voc, ento uma vez que ele entende quo miservel voc , ele vai
deixar voc ir", disse Hermes. "S porque ele um cara bom no significa que ele um cara
bom para voc." Eu balancei a cabea. "Voc pode dizer todas as coisas bonitas que voc quer,
mas isso no vai mudar nada."
"Voc est certo", disse ele. "O nico que pode mudar nada disso voc. Voc apenas tem
que tentar. "
"Mas eu j fiz."
"Eu sei. Eles devem ter escutado. "Ele me puxou para um abrao. O peso de seus braos ao
redor dos meus ombros era um conforto, e eu consegui relaxar contra ele. Pelo menos eu
tivesse algum do meu lado.
Um momento depois, a brisa pegou de novo, e eu senti uma segunda presena no prado.
O sol mergulhou abaixo do horizonte, e Hermes enrijeceu. Eu no precisava de se virar para
saber quem era.
"Por favor", sussurrou uma ltima vez desesperado.

"Eu vou fazer de tudo."


"Eu no posso. Sinto muito. "Voz Hermes era baixa e suas palavras apressado. "Oua-Vou
visit-lo o tempo todo, eu prometo. Voc no estar sozinho. S me faa um favor e se dar
uma chance, certo?
Faa o que tem que fazer para ser feliz, mesmo que isso signifique prejudicar o conselho. Eles
j tinham uma palavra a dizer. Agora a sua vez. "
Eu pressionei meus lbios. Sendo que tipo de egosta ia contra tudo Me me ensinou. Seja l
para os outros; colocar sua felicidade acima da minha prpria, estar contente com a minha
vida, no ser ganancioso ou inveja ou indelicado; apreciar o calor eo amor em volta de mim, e
no cobiar o que no tenho.
Mas como eu poderia apreciar o que no estava l?
Hades pode ter me amava, mas o que isso quer dizer, se eu no podia sentir isso? Ele poderia
me amar mais do que ningum amou ningum mais no mundo inteiro, e ainda no seria bom
se eu no o amava de volta. Talvez com o tempo eu iria ajustar e crescer a am-lo, mas agora,
tudo que eu conseguia pensar era a pedra pesando sobre mim ea sensao de corpo de Hades
sobre a minha. E eu no tenho pacincia para esperar.
"Prometa-me, Persfone", sussurrou Hermes, e, finalmente, eu assenti.
"Eu prometo".
Atrs
mim,
algo melhor,
, algum lanou uma sombra sobre mim com o que luz do dia pouco restou, e eu tremi.
"Hades".
"Eu sinto muito interromper", disse ele calmamente, e havia algo sobre a maneira como ele
disse que me fez pensar que ele realmente era. "Se eu pudesse falar com voc sozinho,
Persfone?"
Hermes concordou, e antes que eu pudesse protestar, ele desembaraou-se de mim e se
levantou. "Eu te vejo por a", disse ele para mim, e pelo menos eu sabia que ele no estava
dizendo isso. Aos dezesseis anos, ele estava treinando para seu papel no conselho, como eu
era, e parte do que incluiu guiando os mortos at o Underworld. As chances eram boas que eu
iria v-lo muitas vezes, e que uma lembrana foi suficiente para eu respirar mais fcil. No
seria s eu e Hades l embaixo. Eu tinha que me lembrar disso.
Uma vez Hermes caminhou para dentro da floresta, Hades ajoelhou-se ao meu lado. Seu
cabelo comprido e escuro, normalmente to impecvel, estava despenteado, e seus dedos
cravaram em suas coxas. "Eu lhe devo um pedido de desculpas." Isso de novo no. "Voc no
me deve nada", eu murmurei, olhando para uma flor torto.

"Me desculpe, eu corri at aqui."


"No", disse ele. Nenhum de ns pode olhar para o outro. "O que aconteceu ontem noite ...
Eu prometo que isso no vai acontecer de novo, a no ser que ambos estamos dispostos e
preparados."
Suas palavras torcido alguma coisa no meu intestino. Eu estava disposto a noite passada.
Nervoso, mas disposto e determinado a acabar com isso. Se ele no tivesse sido?
Se eu tivesse levado isso dele? Era que parte da razo pela qual as coisas eram to terrvel
entre ns?
"Eu no ..." As palavras presas na minha garganta, e eu lutava para engoli-los.
Basta dizer-lhe.
Hermes voz ecoou na minha mente, suave, mas firme, e finalmente eu abri minha boca e
deixou escapar: "Eu quero um quarto separado." Hades piscou, claramente assustado. "H
algo de errado com"
"Sim", eu disse antes de perder a coragem. "Eu tenho medo de voc. Estou com medo disso. E
se eu no posso ficar aqui, ento eu no quero ficar com voc l embaixo. "
Ele olhou para mim, sem palavras. Para a maior parte de um minuto, seus olhos procuraram o
meu, e eu me recusei a olhar para longe. Eu no podia voltar atrs, no importa o quanto ele
machuc-lo. Talvez esse foi um passo na direo errada, talvez isso foi exatamente o que no
precisava, mas eu precisava de um espao da minha prpria. Se eu ficasse com ele, eu iria
desmoronar. E eu pensei que ele iria sim, tambm.
"Tudo bem", ele disse, com a voz embargada. "Se isso que voc quer ..."
"", eu disse. "Eu sou sua rainha, e eu vou governar ao seu lado, tanto quanto voc precisa de
mim para. Mas se voc quiser me no meu melhor, ento eu no posso ser sua esposa. Ainda
no. No at que as coisas esto melhores. "
Para o mais breve dos momentos, sua expresso mudou para dor e auto-averso, e culpa
correu atravs de mim como eu quase levei de volta. Eu poderia tentar. Eu tinha em mim. Mas
mesmo que eu abri a minha boca, a parede se ergueu dentro de mim novamente, formando
uma barreira entre ns to forte que nenhuma quantidade de culpa poderia quebr-lo. Eu no
poderia ser sua esposa. No agora. No se queria ter alguma chance de sobreviver a este.
"Um dia eles sero", disse eu. "Podemos trabalhar em direo a ela. Just-me dar uma chance
de ajustar, ok? E, enquanto isso, vamos ser amigos. "Sua expresso relaxou o suficiente para
me deixar saber que eu disse algo certo. "Muito bem. Ns somos amigos. "
Hades levantou-se, oferecendo-me sua mo, e eu relutantemente aceita. No porque eu
precisava de sua ajuda, mas porque ele precisava de uma pequena quantidade de esperana.
Eu no poderia esmag-lo completamente.

"Eu quero que voc seja feliz", disse ele, como a brisa quente danou em torno de ns. "A
partir do momento em que sua me apresentou-nos, minha alegria foi amarrado com o seu, e
eu prometo a voc que, apesar de meus erros, tudo que fao para agradar voc." Eu balancei
a cabea, desejando que eu pudesse dizer o mesmo. Mas minha felicidade foi minha, e eu no
poderia ser responsvel por sua, tambm. "Obrigado", eu disse calmamente. "Antes de ir para
trs, poderamos ir a algum lugar mais quente e andar um pouco?" Foi anoitecer aqui agora,
mas ainda era voltar para casa de manh, e eu estava desesperado para sentir o sol na minha
pele novamente.
" claro." Ele enfiou a mo no meu cotovelo, e enquanto que a pequena quantidade de
contato foi suficiente para fazer minha pele arrepiar, eu no me afastei. Eu odiava o
ressentimento ea raiva que me impediu de am-lo do jeito que ele me amava, mas no
importa o que Hermes disse, eu no tinha a fora para conquist-la. Tudo o que eu podia fazer
era me abrir para minha nova vida e espero que, no final, seria o suficiente.
***
Eu tentei.
Eu tentei mais difcil do que eu j tinha tentado nada antes. Todas as manhs eu deixar Hades
me trazer caf da manh no meu quarto novo duas portas do seu. Todo dia eu forado
conversa como ele ensinou-me mais e mais sobre o que significava para governar o submundo.
Toda noite eu me sentei com ele, como lemos ou falamos sobre o nosso dia compartilhada, e
eu tentei to difcil amar a ele que como o tempo passou, eu cresci mais e mais certeza de que
um dia meu corao ia explodir.
Mas o muro de ressentimento dentro de mim no se moveu. Hades nada fez ou disse usava-a
para baixo, e no importa o quo duro eu tentei trabalhar em torno dele, que era sempre l.
Era como se algum tivesse me amaldioou em nunca se apaixonar, ou pelo menos nunca se
apaixonar por Hades. Ns tnhamos sido amigos antes, tanto quanto ns poderamos ter sido,
mas mesmo isso foi. Cada lao que nos conectou tinha sido cortada, e aquela parede no meu
peito bloqueado todas as tentativas que fiz para criar novos.
Eu estava preso. Estvamos presos. Sempre que eu olhava para Hades, eu podia ver a dor que
ele carregava com ele, construindo lentamente a partir de nosso tempo contido juntos. Mas
como eu poderia explicar o meu dio natural para ele? No seria machuc-lo mais, se eu disse
a ele que eu no quero ter nada a ver com ele? Que eu o odiava tanto fisicamente me
machucar?
Eu tive que fingir que liga. E parte de mim fez-me preocupava o quanto eu o estava
machucando. Eu me importava que eu estava mentindo para ele. Eu me importava que ele era
to miservel como eu estava, se no mais. Mas toda vez que poderia ter mudado para o reino
de algo mais, que a parede estava l, sempre iminente, preparado para me parar.
Hades tentei de tudo. Pequeno-almoo na cama, lav-ish presentes, mesmo dando-me as
rdeas da decorao interior do palcio. Eu tinha uma grande mancha de rocha para trabalhar
com o exterior, bem como, ao longo dos anos, eu criei um jardim de jias. No foi nada como a

coisa real, mas isso me deu tempo sozinho, o tempo que eu precisava pensar, e Hades
derramou sobre mim com louvor por isso.
Mas nada funcionou. Ns no foram congelados, por causa dele, mas por causa de mim. E eu
no sei como corrigi-lo.
Os dias eram interminveis, e apesar de as estaes do ano passado sobre a superfcie, mas
nada cor do meu cabelo mudou no submundo. A rocha pressionou-me constantemente,
prendendo-me sem piedade, e os Hades poucas vezes me trouxe para a superfcie no
compensar a minha priso. Me visitado apenas uma vez, logo aps a minha birra no Olimpo, e
mesmo assim, era simplesmente para ter certeza de que eu estava se comportando.
Hermes, no entanto, manteve a sua palavra. Sempre que ele desceu para treinar com Hades,
ele passou um pouco de tempo comigo. Jogar jogos, conversando, explorando o que poucas
partes do submundo eu estava disposto a ver, ele era minha tbua de salvao, e as coisas
pareciam um pouco mais brilhante quando ele estava l. Ele foi o lembrete de que eu
precisava que a vida no tinha parado completamente. Que ainda h um mundo l em cima
cheio com ele.
Uma tarde, eu estava no meio do observatrio, uma longa sala no topo do palcio que olhou
atravs da caverna vasta. Ele tinha sido vazia quando eu descobri isso, mas eu tinha criado
uma poltrona para o conforto, ea lareira crepitava com chamas cada vez inserido. De todo o
comprimento da parede exterior era feito de vidro, e passei tanto tempo quanto possvel at
l.
Um dos meus presentes foi a capacidade de ver o presente e, s vezes, especialmente depois
de uma deciso difcil, eu gostava de sentar-se l e ir de vida aps a morte para outra vida,
lembrando-me que o que fizemos no foi de todo ruim. As pessoas viviam o que eles queriam
vidas na superfcie, e como Hades lembrou-me uma e outra vez, no foi o nosso trabalho para
julgar isso. Nosso trabalho foi o de avaliar o que achava que era certo. O que eles pensavam
que sua vida aps a morte deveria ser. Na maioria das vezes, uma alma foi diretamente para a
sua vida aps a morte, sem qualquer contato com Hades e eu. Mas s vezes eles estavam
confusos ou no sabia ou no poderia retificar suas crenas com suas aes, e que foi que
entrou
Foi cansativo, a julgar eternidades. Mas eu fiz o melhor que podia.
Uma batida suave cortou o quarto, e eu puxei-me de volta para o presente. Eu estava
assistindo uma menina andando de mos dadas pela floresta com uma jovem. Ela claramente
amava na vida dela, eo fato de que eles tinham encontrado um ao outro, mesmo aps a morte
... eu invejava. Eu invejava seu to mal que eu odiava. "Entre." Algum
escorregou
dentro, no,
no
justo

algum. Dois conjuntos de pegadas muito claras de ser Hades ecoou pela sala. Franzindo a
testa, eu virei em minha cadeira. Hermes andou na minha direo, e atrs dele, Afrodite
seguido.
"Tarde", disse Hermes, me dando um sorriso de menino. "Voc parece o inferno."
"Eu me sinto como o inferno", eu murmurei, tentando empurrar o pensamento da menina de
distncia. Ela era mortal e morto, e ela provavelmente nunca realizou uma jia do tamanho de
um punho em sua vida. Ela era mais feliz do que eu jamais seria, porm, no importa quantas
Hades presentes me deu. "O que vocs dois esto fazendo aqui?"
"O que eu no estou autorizado a passar por aqui mais?", Disse ele, empoleirando no brao da
cadeira. Afrodite vagou em direo janela, fixando-lhe a mo no vidro e manchas ele. Eu
estremeci, mas os servos invisveis que staffed palcio de Hades iria limp-lo mais tarde.
"Voc sabe o que quero dizer", eu disse. "Por que voc trouxe Afrodite?" Ela praticamente
brilhava com satisfao eterna, e v-la s fez o fogo do cime dentro de mim queimar ainda
mais quente.
"Porque eu acho que eu posso ajudar", disse Afrodite, virando-se para ns. "Se voc me deixar,
eu quero dizer."
"Ajuda como?" Eu disse cautelosamente, encontrar mo de Hermes. Eu no confiava Afrodite,
para toda a sorte dela e felicidade, mas eu no confiava nele.
"Hermes mencionado voc est tendo problemas de ajuste", disse ela com um toque de
malcia que provavelmente levou todo homem na terra selvagem. "Quantas vezes voc e
Hades dormem juntos?"
Apenas o pensamento de dormir com Hades novamente fez minha pele, e eu estreitei meus
olhos.
"Uma vez. Para consumar o casamento. Se voc disser a minha me, eu vou rasgar seu cabelo
para fora. "
Afrodite piscou, claramente atordoado. "Por que voc no dois dormiram juntos desde
ento?" Eu dei de ombros. Eu tinha falado com Hermes sobre isso algumas vezes, mas nunca
ficou mais fcil. E eu no sabia que meia Aphrodite, assim como eu o conhecia. "Eu no sei.
s que eu no o amo. E cada vez que eu penso em fazer esse tipo de coisa com ele, como se
forma uma parede. Eu no posso super-lo, no importa o quanto eu tente. "
"Um muro?", Ela disse, franzindo a testa. "Mas voc no estava dois amigos antes de se
casar?" Eu balancei a cabea. Pelo menos algum entendeu como pouco sentido de tudo isso
feito. "Eu no gosto do Underworld. Faz-me sentir preso. E dormir com ele, foi horrvel. "
"Primeira vez de todo mundo horrvel. Exceto o meu, mas, voc sabe. Deusa do sexo. No
pode realmente ajud-lo. "
"Como voc fez isso?" Eu soltei. "Como que voc faz a si mesmo se apaixonar por Hefesto?"

"Eu no me fiz", disse ela. "Eu no queria no comeo, voc sabe. Quero dizer, por isso que
Ares e eu fugi. Mas no final ... "Ela encolheu os ombros.
"HEPH e eu apenas se encaixam. Trabalhamos, sabe? No h realmente nenhum substituto
para isso. Eu tenho amantes do lado, claro, mas de uma forma que nos ajuda. "
Hermes bufou, e Afrodite deu-lhe um olhar. "Estou falando srio", disse ela. "Eu o amo. Eu
amo o que temos juntos, e ele vai ser sempre a minha casa. No final do dia, por causa dos
meus assuntos que eu ficar com ele. por causa deles que eu no me sinto preso. "
Se fosse assim to fcil para mim. Eu olhei para minha mo entrelaada com Hermes. " difcil
ter um caso quando eu estou preso aqui embaixo o tempo todo", eu murmurei.
"Eles no so para todos", ela concordou, twirl-ing uma mecha de cabelo loiro em torno de seu
dedo. "Mas h outras maneiras que eu poderia ajud-lo, se voc me deixar."
"Ajuda como?", Eu disse. "Faa-me apaixonar por ele?"
Ela zombou. "Ningum pode fazer cair a qualquer pessoa apaixonada por outra pessoa. Na
luxria, com certeza, Eros realmente bom nisso. Mas eu quero dizer a tentar ajud-lo a
quebrar a parede. O que lhe d um empurrozinho na direo certa. "
Eu no tinha idia do que ela queria dizer, e quanto mais ela falou sobre ele, o mais tenso
fiquei, at Hermes tive que praticamente arrancar sua mo da minha.
Enquanto ele estava ocupado flexionando os dedos, eu disse, "Eu no sei."
"Claro que sim", disse ela. "Voc quer amar Hades, certo?"
Eu hesitei. Eu queria ter a chance de escolher por mim, e se isso inclua apaixonar por Hades,
sim. Mas o que se no fez? E se, dada a escolha, eu teria cado no amor com outra pessoa? "Eu
no sei o que eu quero."
"Voc quer ser feliz. Isso o que todo mundo quer. E se voc no pode ficar fora dessa
baguna "
"Voc no sabe que eu no posso. Talvez Hades vai mudar sua mente e seu "
"No a sua mente para mudar", disse ela, e no momento em que disse isso, seus olhos se
arregalaram, e ela apertou os lbios. O que diabos ela estava falando?
"Afrodite", disse Hermes com uma voz de alerta.
"Spill. Agora ".
Ela afundou no outro brao da minha cadeira, sua expresso caindo. Como era possvel que ela
pudesse olhar to maldito muito o tempo todo, no importa o que o humor que ela estava?
"Papai decidiu que tinha de se casar com Hades, porque ele estava com cimes que Hera
estava gastando muito tempo com ele, e ele no quer que ela tenha idias."
Minhas sobrancelhas se ergueram. "Espere, o que? "

" exatamente o que parece", disse Afrodite. "Hera passou algum tempo aqui, lembra? E papai
estava com medo que ela estava tendo um caso. Ela no era, claro, mas bvio que ela ama
Hades "
"Como um irmo", eu disse. Todo mundo sabia disso.
"No como um marido. Ela casada. "
"Sim, bem, eu tambm sou" Ela me deu um pequeno sorriso. "E se Hera goste ou no, ela to
falvel quanto o resto de ns. Ela s no agir sobre ele, isso tudo. "
Eu balancei a cabea. A idia de Hera estar apaixonada por Hades era ridculo. "Eu no
acredito em voc. Ela pode am-lo, mas isso no significa que ela est apaixonada por ele. Ele
um cara legal, e Zeus no . No admira que ela correu at aqui para ficar longe dele. "
Afrodite inspecionadas as unhas. "Se isso que voc quer acreditar, que assim seja. Eu posso
estar errado. "
"Voc ", eu disse. "E mesmo se voc no for, Hades me ama."
Ela arqueou uma sobrancelha. "Assim, embora voc no o ama, voc saborear o fato de que
ele te ama."
"No gosto." A palavra soava amargo na minha lngua. "Just- um fato. Ele faz. "
"Sim, ele faz", admitiu ela. "Mais do que ele amava ningum. E isso est machucando tanto
quanto est prejudicando voc "
"Voc acha que eu no sei?" Eu bati, meu temperamento desgastado. Se foi a partir de suas
mentiras espalhando cerca de Hera ou a forma como ela tratou de tudo isto como um jogo, eu
no sei. Talvez tenha sido cimes. Mas de qualquer forma, a idia de aceitar a oferta dela me
fez mal ao meu estmago. "Eu no preciso de sua ajuda, Afrodite. Se isso vai acontecer, no
vai ser porque voc decidir que deveria. "Ela franziu o cenho. "Isso no como"
"Eu no me importo, tudo bem? Tudo que eu quero a minha vida de volta. E se voc no
pode dar isso para mim, se a nica alternativa enganar-me para sentir como eu o amo
mesmo que eu nem-ento no obrigado. Eu no quero ser escravo da iluso. "Duas manchas
rosa apareceram em suas bochechas. "Tudo bem.
Se voc no est ainda aberto idia, ento no h nenhum ponto. "
"Voc est certo, no h."
Bufando, ela se levantou e correu os dedos pelos cabelos. "Eu vou voltar para o Olimpo.
Hermes, voc vem? "
"V em frente. Eu vou pegar ", disse ele, e se ele tivesse sido tranqila na maior parte do
argumento, ele pegou minha mo novamente.

Afrodite saiu da sala, e assim que a porta clicado por trs dela, uma barragem rompeu dentro
de mim. Toda a frustrao e raiva e desespero que eu tinha engolido desde o dia que se casou
com Hades inundada, e eu a chorar.
Aps um momento de hesitao, Hermes me puxou para um abrao estranho, e eu enterrei
meu rosto em seu peito. No foi justo. Aphrodite pensou que tinha tudo planejado, mas ela
no estava preso aqui. Ela poderia sair quando quisesse, e ela tinha um marido que amava
tanto quanto ele a amava. Seu casamento arranjado havia trabalhado.
Mas
mina
foi
falhando.
Eu tinha
experimentado
tudo-forando-me a amar Hades, me deixando crescer dentro dela, e tudo mais. Nada estava
funcionando, e eu nunca ia ter a chance de viver a vida que eu queria.
E claro que foi culpa de Zeus. Tudo era. Eu nunca tinha tido vergonha de ser sua filha antes,
mas agora, sabendo que ele tinha sido disposto a fazer a fim de proteger seus prprios
interesses, para manter Hera, enjaulado como eu era,
"Hey", disse Hermes. "Voc est bem.
Tudo vai ficar bem. "
Mas no importa quantas vezes ele repetiu, ele estava errado, e nenhum de ns pode mudar
uma coisa. "Isto no pode ser a minha eternidade, Hermes."
"No vai ser. Eu vou fazer o que tenho que fazer para ter certeza que no . "
Eu segurei ele mais apertado, meus ombros tremendo com os soluos. Eu no deveria quebrar
assim.
Me me criou melhor she'd me criou para se adaptar, para aceitar que nem tudo iria meu
caminho, mas eu no poderia ser a garota agora. Em algum lugar no meio do que a amargura e
dor, eu tinha dado em cima dela, e agora a nica pessoa que poderia ser era eu.
Finalmente eu consegui parar de chorar, e ele beijou o topo da minha cabea. "Voc meu
melhor amigo", disse ele. "Voc importante para mim. Voc importante para todos ns,
mesmo que no se sente assim. No se esquea que, tudo bem? "
Eu balancei a cabea. Mesmo quando tudo estava caindo aos pedaos, Hermes estaria l. Eu
tinha certeza disso.

Depois que ele saiu, eu tomei uma respirao instvel e endireitou-me, olhando do outro lado
da caverna. O rio Styx fluiu atravs da pedra, esculpindo um caminho mais velho do que todos
ns. Qual seria a sensao de estar no outro lado? Para viver sabendo que haveria um fim
algum dia? Mortais nem todos sabem sobre o submundo, e aqueles que tinham apenas
suspeitas, realmente. Eles acreditavam, mas nunca tinha estado aqui em baixo, e uma vez que
eles morreram, eles nunca deixaram de dizer a sua famlia e amigos sobre isso. Qual seria a
sensao de enfrentar esse desconhecido inevitvel?
De certa forma, eu os invejava. No importa quo terrvel suas vidas eram, eles teriam uma
chance de escapar no final. Eu no faria isso.
Fechando os olhos, deixei minha mente vagar. Eu no aguentei de voltar para o casal feliz na
floresta, ento ao invs eu me concentrei em algum que eu queria ver-Hermes. Eu
escorreguei em uma viso, vendo o presente como o que estava acontecendo, e meu corao
pulou uma batida. Hermes ficou na sala do trono, vazio, exceto por Hades, e ele olhou meu
marido chamado diretamente nos olhos.
"Se voc no deix-la ir, ela vai murchar.
Voc sabe disso. Voc v todos os dias. Ento, por que adiar o inevitvel? "
Hades franziu a testa. "Voc fala como se voc sabe exatamente o que est acontecendo."
"Eu sei que voc a ama tanto que voc est em agonia", disse Hermes. "Eu sei que ela no te
ama, mas ela est tentando se forar a de qualquer maneira, porque ela sabe o quanto isso
est prejudicando voc. Eu sei que voc est fazendo tudo o que for possvel para faz-la feliz,
e eu sei que, apesar disso, ela se sente preso aqui. E eu suspeito que voc sente enjaulado,
tambm. "
Prendi a respirao, oscilando entre a raiva e alvio. Pelo menos algum finalmente foi dizendo
Hades tudo o necessrio para ouvir, mas deve ter vindo de mim. No Hermes. Eu devia Hades
muito.
Mas eu no podia interagir com o presente, tudo que eu podia fazer era assistir, e embora me
ocorreu que eu poderia acabar com essa viso e se juntar a eles, eu era muito covarde para
faz-lo. Desta forma, Hades poderia tomar uma deciso sem a minha interferncia.
Ou pelo menos, isso que eu queria acreditar.
"E o que voc quer que eu faa?", Disse Hades calmamente. "Abandone-la? Pode ser difcil
para ns dois, mas dado tempo "
"Vocs dois tiveram muito tempo", disse Hermes.
"No se pode esperar que a mudana ocorra rapidamente.
Pode demorar sculos, eras "
"Voc faria isso com ela?", Disse Hermes. "Voc prend-la aqui por tanto tempo, sabendo o
quo miservel ela?"

Hades hesitou. "No da sua conta."


"Quando meu melhor amigo se sente como ela est sendo mantido como refm, muito bem
a minha preocupao", disparou ele. Eu estremeci, e assim o fez Hades. Escolha errada de
palavras, com certeza, mas de uma maneira, que era a verdade. S que agora eu sabia que no
era Hades segurando a chave.
"Deixar", disse ele em voz baixa, que por si s no era muito, mas combinado com o thrum de
poder que encheu a sala do trono, foi mortal.
Hermes abriu a boca como se estivesse indo para protestar, mas no ltimo minuto, ele fechoua de novo e virou as costas.
Quando a porta se fechou, Hades fechou os olhos e respirou fundo vrias vezes. Se para se
acalmar ou trabalhar coragem suficiente para falar-se em alguma coisa, eu no poderia dizer,
mas depois de trs batimentos cardacos, ele desapareceu.
Oh, inferno. No h dvida de onde ele tinha ido. Puxei-me de volta para o observatrio
apenas a tempo de ver Hades chegar ao lado da poltrona. Tanto para a privacidade.
"Sinto muito, eu no queria interromper", disse ele, uma dica de uma pausa em sua voz. Tudo
o que ele estava pensando, ele estava lutando com ele.
"Voc no fez", eu disse, endireitando. "Eu s estava, voc sabe. Assistindo. "
"Algum em particular?", Ele disse, e eu balancei a cabea. No h necessidade de deix-lo
saber que eu ouvi tudo.
Ele ficou l meio sem jeito por um longo momento, as mos cruzadas na frente dele e, juntos,
olhou para fora da janela. No passado, quando eu estava certa de que ele no diria nada, ele
limpou a garganta.
"Voc est feliz?"
Eu pisquei. Ele realmente no sabia? "No. No por causa de voc ", acrescentou
apressadamente. "Mas, este lugar. sufocante. "Se o meu dio para o submundo tornou-se
nada mais do que uma desculpa ou se realmente era a raiz de amargura inflexvel, eu no
sabia. E eu particularmente no importo de qualquer maneira. Eu j tinha feito tudo o que
podia pensar em corrigi-lo.
"Eu vejo", disse Hades, e outro momento passou antes que ele disse: "O que seria necessrio
para fazer voc mesmo?"
Eu hesitei. Mil pensamentos vieram mente, cada um mais ridculo do que o ltimo, mas s
havia uma coisa que eu realmente queria. "Eu quero uma escolha", eu disse. "Eu quero a
chance de escolher essa vida para mim."
"E como eu seria capaz de dar isso para voc?"

"Eu-" Eu parei. Se eu menti agora, eu nunca poderia ter outra oportunidade como esta. Ns
nunca pode ter outra oportunidade como esta, e deitado s traria mais dor no longo prazo.
"Liberdade.
Deixe-me ir. Me dar o divrcio ".
Agonia que eu no esperava brilhou em seu rosto. O que eu era para ele, era mais do que eu
tinha imaginado. Muito, muito mais. Essa no foi a dor de um homem que perde o seu
orgulho. Essa foi a dor de um homem que perde tudo o que amava.
"Eu no posso fazer isso", disse ele, suas palavras pouco mais que um sussurro. "Se fosse em
meu poder, gostaria de lhe dar tudo o que voc desejar, incluindo um divrcio. Mas os laos
que amarram ao submundo como sua rainha so mais fortes do que eu sou. "Toda e qualquer
esperana drenado de mim, me deixando oco e dormentes. Se era verdade ou no, claro que
ele iria esconder atrs do meu voto para o Submundo. Se eu tivesse sido capaz de derramar
mais lgrimas, eu teria, mas como ele estava, eu estava completamente vazio.
Ento era isso. Esta foi a minha vida de agora em diante, um escravo no apenas a um marido
que no amava, mas a um reino, eu odiava a cada respirao no meu corpo. Todo mundo ia ter
um final feliz, exceto eu.
E Hades, eu percebi, olhando para ele com o canto do meu olho. Seu destino estava ligado
com a minha, e ele parecia quase cinza luz da vela baixa.
No era apenas a minha vida que estvamos falando. Foi sua, tambm.
Ele sabia o que estava se metendo quando ele concordou em casar-me, no entanto. Ele sabia
que isso era uma possibilidade, que eu nunca iria am-lo.
Ou talvez nunca lhe ocorreu. De qualquer forma, ele fez a escolha dele, ele tinha um para fazer
em primeiro lugar. Eu no tinha.
Eu comecei a ficar de p. Eu queria estar em qualquer lugar, mas l-mesmo quarto de seu teria
sido melhor do que este, desde que ele no estava l, tambm. Mas assim que eu endireitou,
virou-se para mim, os olhos brilhando luz do fogo.
"E se ..." Ele engoliu em seco. Eu nunca tinha visto ele em uma perda como essa antes, e
quebrou todas as coisas boas dentro de mim. "E se eu fosse dar-lhe uma escolha?"
Eu cruzei os braos sobre o peito, me abraando. "Voc disse que no podia."
"Eu no posso permitir que voc deixe permanentemente", ele concordou lentamente, seu
foco fixado em algo sobre o meu ombro. "Mas se voc voltar e me ajudar a governar em uma
base regular ..."
Meu corao comeou a bater. "O que voc quer dizer?"
Por fim, ele olhou para mim, e seus olhos de prata, to cheia de tudo o que ele no poderia
dizer, enviou um arrepio na espinha. "Se eu fosse para lhe dar metade de cada ano, para fazer
com que voc vai ... isso faria voc feliz?"

Metade de um ano. Metade do resto da minha vida. Ele estava falando srio? Observei-o
atentamente para quaisquer sinais de que era uma oferta vazia, mas tudo sobre ele foi sincero.
"Sim", eu disse, um fio de esperana Weav-ing seu caminho atravs de mim. Liberdade.
Liberdade real, mesmo que fosse apenas temporrio. "Isso me faz feliz."
Ele acenou com a cabea uma vez, duas, trs vezes, como se estivesse tentando convencer a si
mesmo. "Ento, isso que vou fazer. A partir do nascer do sol no equincio de primavera ao
nascer do sol no equincio de outono, voc pode gastar o seu tempo, onde quer que voc
gostaria. No Olimpo, na superfcie, mesmo "Ele limpou a garganta. "Mesmo aqui, se quiser."
Ns dois sabamos que no iria acontecer, mas eu tirei a mo dele de qualquer maneira.
"Obrigado," eu sussurrei. "Eu no posso dizer o quanto sou grato."
Eu no podia me deixar acreditar, ainda no, no at que eu senti o sol na minha pele eo vento
no meu cabelo, mas o olhar de esmagamento de perda em seu rosto todo, mas confirmou sua
oferta era real. "Voc no tem que", disse ele. "Sua felicidade a todas as graas que eu
preciso, e tudo que eu peo em troca. Apenas volte para mim. "
Contra meu melhor julgamento, sabendo que s poderia machuc-lo mais, eu estava na ponta
dos ps e beijou sua bochecha. Foi o contato mais ntimo que tivemos desde a nossa noite de
npcias. "Eu vou. Obrigado. "
Em vez de corar ou dar-me um sorriso de menino, como Hermes poderia ter feito, Hades
soltou a minha mo e deu um passo atrs. Sem dizer uma palavra, ele me deu um aceno mais
apertado, e no momento seguinte, ele foi embora.
Eu afundei de volta na minha cadeira euforia e temor caindo dentro de mim. Finalmente,
gostaria de ter o que eu queria, uma chance de viver minha prpria vida, mesmo que fosse
realmente apenas uma vida meio. Mas, ao mesmo tempo, a dor no rosto de Hades, o
pensamento de que minha me diziaNo. Eu era feito de se preocupar com o que todo mundo queria para mim. Esta foi a minha
vida, meu mundo, o meu futuro, no deles. E agora que eu tinha uma segunda chance, eu no
estava disposto a dar-lhe de novo. No para qualquer um.

Parte dois
Fiel sua palavra, Hades me trouxe para a superfcie no equincio de primavera. Ele falou
pouco durante toda a manh, e como se chegou em um prado legal, ele ficou em silncio.
Assim que estavam em terra firme, ele largou minha mo, e eu hesitei.
"Obrigado", eu disse no passado, e eu dei a ele o que eu esperava que fosse um sorriso
tranquilizador. "Eu vou te ver em breve." Ele acenou com a cabea uma vez, e antes que eu
pudesse dizer outra palavra, ele desapareceu. Eu respirei fundo, inalando o cheiro da natureza,
mesmo como um punho apertado em volta do meu corao. Mas eu gostaria de voltar a ele,

eventualmente, muito mais feliz do que eu tinha sido, e nesse meio tempo, eu poderia fazer o
que eu queria. Ns dois perdemos, sim, mas ambos ganharam, tambm.
"Persfone?" A voz da me cortou o ar da manh orvalhada, e no perdi tempo. Um momento
em que eu estava sozinho no meio da campina, e no prximo eu cano diretamente em seus
braos abertos.
No importava que isso era apenas temporrio. Estar aqui com ela me fez subir.
"Senti sua falta", eu murmurei em seu peito, e ela colocou os braos em volta de mim em um
abrao seguro.
"Como eu perdi voc", disse ela, mas no havia uma sugesto de algo que eu no esperava em
sua voz decepo.
Eu apertei meu queixo. Se o que Afrodite tinha dito era verdade e Me e Zeus se casou me
para Hades como uma espcie de vingana torcida em Hera, ento ela no tinha direito de se
decepcionar. Nenhuma.
Mas, mesmo que momentnea centelha de raiva no poderia arruinar a manh, e eu sa de
seu abrao e pegou sua mo. Tivemos duas temporadas inteiras para conversar. Agora, eu
estava indo para saborear a minha liberdade e esquecer todo sentimento terrvel que tinha
construdo dentro de mim no Submundo. Eu no ia perder isto, no por qualquer coisa.
"Vem, meu amor", disse ela, levando-me para a floresta. "Vamos para casa."
***
Casa acabou por ser uma pequena cabana na beira de uma clareira no meio da floresta. No
momento em que chegou a ele, eu no tinha idia de onde tinha ido ou como a gente chegou
l, mas eu no me importava. Enquanto ele no era o submundo, gostaria de seguir o seu
lugar.
Era pequeno, uma sala dividida em uma rea para cozinhar, uma rea para dormir e um lugar
para sentar. Flores e ervas penduradas nas vigas, criando um aroma tonta-ing, e tudo era feito
mo, como se ela tivesse contratado mortais para constru-lo para ela.
Zeus teria odiado. Eu amei-a instantaneamente.
Se estabeleceram em, mas o teto sobre minha cabea me lembrou da minha claustrofobia
constante no submundo, de forma breve passamos fora.
Juntos, tendiam o jardim bem cuidado, e em algum momento no meio da tarde, eu trabalhei
at a coragem de fazer a pergunta que me perseguia desde que Afrodite tinha mencionado
isso.
"Voc me casar com Hades por causa de Hera?"
Me olhou para mim, os olhos arregalados, e sua boca formou um pequeno crculo. Sujeira
riscou seu rosto, e em suas mos ela segurou o incio de uma orqudea envolto em terra. "O

que?" Minhas bochechas queimaram, mas era tarde demais para voltar atrs agora. "Algum
me disse que voc me fez casar, porque Hades Zeus queria ter certeza de que ele no teria um
caso com Hera." Ela no disse nada enquanto ela gentilmente definir a flor em sua nova casa.
Uma vez que era corretamente no lugar, sentou-se sobre os calcanhares e limpou as mos.
"Quem lhe disse isso?"
Eu balancei a cabea. Eu posso ter inveja de Afrodite para o ponto que ele realmente
machucado, mas eu no estava prestes a trair a confiana dela. "Uma fonte confivel."
"Ah, sim. O mundo parece estar cheio de pessoas. "Ela suspirou. "No de admirar que Hera
no est feliz com seu casamento. Voc sabe como ela se sente sobre filhos ilegtimos de Zeus.
Eu no a culpo na mnima, e uma grande parte de mim sente uma grande vergonha para tra-la
de tal maneira. Mas eu no posso me arrepender, no quando o resultado era voc. "
Ela colocou a mo sobre a minha, e enquanto eu no me afastei, eu no tomar o dela,
tambm. "Voc est evitando a pergunta."
Me franziu os lbios. "Eu no sei o que te dizer, meu querido. S que eu arranjado seu
casamento porque Hades um homem maravilhoso, e eu no conseguia pensar em ningum
que pudesse te amo mais. "
"Ento Zeus no tinha nada a ver com isso?", Disse.
Ela hesitou.
"Zeus foi o nico a sugerir-lhe, certamente, mas-"
" Hera apaixonada por Hades?"
Ela piscou. "O que te faz dizer isso?"
" mesmo?"
Me esfregou seu rosto, fazendo com que a faixa de terra a se espalhar. "Ns todos amamos
Hades muito.
Talvez seja porque ele o melhor de todos ns, ou talvez distncia tem algo a ver com isso.
Ns nos conhecemos to intimamente no Olimpo, mas Hades removido de ns, e fcil de
esquecer suas falhas. Tanto quanto eu sei, no entanto, enquanto Hera ama Hades como um
irmo, ela no tem interesse nele como um amante. Ela fiel a Zeus, tanto quanto que suas
dores. "
Isso foi uma espcie de resposta, pelo menos. Uma resposta meia, mas uma resposta, no
entanto. "Ento Zeus no sugere que eu casar com Hades simplesmente porque ele queria ter
certeza de Hera foi mantida em uma coleira apertada?" Me riu, mas havia algo
estranhamente sem senso de humor sobre isso. "Oh, querida. Hera s faz o que ela quer. Se
ela queria Hades como um amante, ela teria ele, mas ela muito dedicado a seus deveres para
trair o conselho que forma. Zeus e eu discutimos todas as nossas opes, e, no final, ns
pensamos Hades seria a melhor combinao para voc. "

"E Hades? O que ele pensa? "


"Ele ficou intrigado", disse ela. "Ele precisava de ajuda com suas funes, com a maneira como
o mundo expandir-ing, e ele concordou, desde que voc estivesse disposto." Willing.
Engraado como a minha definio parecia to diferente dos meus pais. Pelo menos agora eu
sabia que se Hades tinha conhecimento das minhas hesitaes, ele nunca teria ido adiante
com nosso casamento. Esse foi um pequeno conforto. "Nunca lhe ocorreu que eu poderia
querer decidir sobre o meu prprio?"
"Darling." Ela apertou minha mo. Eu no espremer de volta. "Sim, me ocorreu. Muitas, muitas
vezes. Mas eu estava to certo de que voc adoraria Hades, tanto quanto todos ns, e ele
estava a precisar desesperadamente de ajuda. Eu no posso te dizer o quo profundamente eu
sinto muito que seu casamento tem causado tanto de voc tanta dor, mas eu no perdi a
esperana ainda. Nenhum de ns tem. E talvez esse tempo longe voc vai fazer tanto o bem
algum. "
Fiquei em silncio. Se esse foi o motivo que ela concordou com esta-vero porque viu isso
como uma maneira de me convencer um casamento com Hades no era to ruim assim, ento
eu tinha mais nada a dizer. Eu seria sua rainha para a eternidade; se Hades no poderia cortar
esse lao, ento no havia nada que algum pudesse fazer. Mas este semestre foi meu viver
como eu queria, no pinheiro sobre um marido que no amava ou um reino que eu odiava.
Eu amava minha me. Eu amava a nossa famlia. Mas quanto mais eu me abriu os olhos para o
mundo em torno de mim, mais eu comecei a perceber que ela e eu queria que as coisas muito
diferentes para a minha vida. E eu no estava mais com medo de dizer que no.
***
Hermes veio visitar naquela noite, muito depois do sol se pr. Me respondeu a batida na
porta, mas quando ela o convidou, a suspeita por trs o seu sorriso me deixou nervosa. No
era o tipo de sorriso que ela deu convidados-era o tipo que ela deu Hera quando eles foram
forados a jogar bonito. Eu geralmente aceites inter-los, looping meu brao na Hermes. "Por
que no ir para um passeio?" Eu disse, e ele assentiu.
"Isso o que eu ia sugerir, na verdade." Eu forcei um sorriso. "Perfeito. Estaremos de volta em
breve, me. "
Sem dar a ela uma chance de protestar, liderei Hermes fora da casa e pelo jardim. Assim que
mergulhou na floresta e fora da linha me de vista, eu exalado.
"Eu sinto muito", eu disse. "Ela est no limite."
"No se desculpe." Hermes passou por cima de uma rvore cada e me ofereceu uma mo. Eu
no precisava de sua ajuda, mas eu peguei de qualquer maneira. "Ela est torcendo por voc e
Hades para trabalhar fora. Todo mundo . "
"Eu no estou to certo de que vai," eu admiti.

"Talvez, talvez no", disse ele. "Mas agora voc no vai pensar sobre ele em tudo, porque eu
tenho uma surpresa para voc." Eu brilharam. Hades me trouxe surpresas praticamente todos
os dias, mas a emoo de antecipao correu atravs de mim de qualquer maneira. Isso
significava mais de alguma forma, vindo de Hermes. "Que tipo de surpresa?"
"Isso um segredo", disse ele com um sorriso. "Ele vem com um preo, no entanto, voc tem
que confiar em mim e feche os olhos quando eu digo que sim."
Eu levantei uma sobrancelha. "Voc espera que eu deixar voc me conduzir atravs de uma
floresta desconhecida no meio da noite?"
"E eu espero que voc no olhar, tampouco." Eu suspirou dramaticamente. No que eu no
confiava nele, eu fiz, e algumas quedas no seria exatamente ferir qualquer um de ns, mas o
que eu tinha pouco controle recentemente foi precioso para mim. E ele deve ter sabido disso.
"Oh, bem," eu disse. "S no nos levar perdida."
"Eu, tire-nos perdidos?" Ele bufou. "Eu sou mais provvel para nos matar."
"E isso suposto para aumentar a minha confiana em voc como?" Eu disse com um sorriso.
Eu no tinha sentido esse bem em idades.
No passado, quando nos aproximamos de uma clareira, Hermes parou. "Feche os olhos", disse
ele, e eu obedeci, meu corao vibrar. Ele pode no ter tido acesso s riquezas Hades fez, mas
que fez tudo isso melhor.
Passo a passo, ele me levou por entre as rvores remanescentes, artisticamente evitando cada
pedra e raiz. O ar mudou quando chegar ao prado, mais frio, agora que o dossel da floresta
no estava acima de ns. "Posso abrir-los agora?"
"Quase", disse ele. "Apenas mais dois passos e ... agora."
Abri os olhos e suspirou. Aos nossos ps era um piquenique meia-noite, com frutas e carnes
e nctar, mas que no foi a parte que me tirou o flego.
Acima de ns, o cu da noite brilharam com inmeras estrelas, de alguma forma, mais
brilhantes e mais impressionante do que eu me lembrava. Longe da luz do crepsculo, eles
brilhavam, e eu caiu no cho ao lado do piquenique. Eu nunca tinha visto nada mais bonito na
minha vida.
" incrvel", sussurrei. "Voc no tem idia do quanto eu perdi isso."
"Achei que voc ia gostar", disse Hermes, e ele sentou-se ao meu lado. "Zeus gosta de criar
fbulas para ir junto com eles, voc sabe. A maioria deles so baseados em ns. Como que se
aglomeram ali mesmo-Pliades. Uma das estrelas chamado Maia, depois da minha me. "
"Eu tenho um ainda?" Eu disse, e ele riu.
"No que eu saiba, mas eu vou ter certeza de obter direito sobre isso."

Eu sorri, mas que logo se desvaneceu em um sorriso melanclico. "Ningum nunca fez nada
parecido por mim antes."
"O que, mostrar-lhe as estrelas?", Disse ele, e ele me ofereceu uma rom. Minha fruta favorita,
e os Hades tipo me trouxe para o pequeno-almoo todos os dias. Eu balancei a cabea. No
esta noite. No enquanto eu estava na superfcie. Eu no queria que esse lembrete.
"Faa algo agradvel para mim que no tinha Strings Attached", eu disse.
Ele deu de ombros, mas, mesmo no escuro, eu podia ver seus ouvidos virar rosa. " apenas um
piquenique." No foi, no entanto. Todos os gestos de Hades, todos os seus presentes, no
eram coisas que eu queria. Eram coisas que ele esperava que eu gostaria, mas eu no
precisava de nenhum deles. Isso, no entanto, as estrelas, o cu aberto, o gosto da liberdade,
no importa quo fugaz foi-isso foi o que eu estava procurando.
Deitei na grama, o piquenique esquecido por agora, enquanto eu olhava para o cu. Hermes
estava ao meu lado, e eu tateou at encontrar a mo. "Eu ouvi o que voc disse a Hades."
Silncio. " mesmo?"
"Sim". Rasgando meu olhar das estrelas, eu olhei para ele. "Obrigado. Para degola para mim,
para dizer o que ele precisava ouvir "
"Zeus no estava feliz comigo", admitiu.
"Zeus nunca est feliz com ningum. Ele no puni-lo, no ? "
"S uma surra verbal na frente do conselho.
Isso acontece. "
Escovei meu polegar contra a palma da sua mo. "Eu sei que no muito, mas eu nunca estive
to feliz de novo, se no fosse por voc." Ele encontrou meu olhar, um pequeno sorriso
brincando em seus lbios. "Isso todas as graas que eu preciso." Eu no tinha certeza de que
se mudou em primeiro, ou se ns dois temos a mesma idia ao mesmo tempo. Eu no tinha
certeza ainda importava. Um momento em que estava l, lado a lado, e no prximo ele estava
me beijando, e eu estava beijando ele, e todo o mundo parecia ir tranquilo.
Este no era apenas lbios contra lbios, este foi o calor eo conforto e segurana, e sabendo
que ele se importava o suficiente sobre mim para arriscar seu prprio pescoo. No porque ele
precisava de ajuda deciso, no porque eu estava prometida a ele, mas porque ele me viu,
falhas e tudo, e ele se importava de qualquer maneira.
Enrolei-me em torno dele, querendo estar mais perto de algum pela primeira vez na minha
vida.
Isso no era como minha noite de npcias, no havia presso, sem expectativas, e eu queria
isso. Eu queria que ele.

Ele no me fez parar, e eu no o impediu. Finalmente eu entendi o que Afrodite estava sempre
falando e por Zeus Hera testado uma e outra vez. Este calor, este conforto, este amor esta
abrangente era o que era para eu sentir. No ferir ou culpa ou cadeias. Beijei-o mais profundo,
a necessidade de estar o mais prximo possvel dele, e debaixo daquelas estrelas cintilantes,
ele me libertou.
Enquanto eu tinha isso, eu sempre seria.
***
Voltei para a casa de madrugada, meu cabelo embaraado e meu passo mais leve do que
tinha sido desde que eu tinha entrou no submundo. Me deu uma olhada em mim, e seu rosto
caiu.
"Persfone. Voc no fez. "
Eu breezed passado ela. Eu limpo em um crrego, claro, mas eu precisava do meu pente.
"No se preocupe com isso, me."
" claro que eu vou. Este o seu casamento. "Ela me seguiu atravs da pequena cabana.
"Querida"
"No faa isso." Eu virou-se para encar-la, brandindo meu pente como uma espada. "Eu no
estou com Hades agora. Eu no estive com ele desde que nos casamos, e agora, eu posso fazer
o que eu quiser. Eu tenho que fazer o que me faz feliz. "
"Mesmo que o destri", ela disse, e eu balancei a cabea.
"Voc no entende, me. Ele fez essa escolha, e no minha culpa que ele me ama, tudo
bem?
No minha culpa que no podemos ser felizes juntos. Eu tentei, ns dois tentamos, mas no
est funcionando. "Ela se sentou na beira da cama, e eu puxei o pente com raiva pelo meu
cabelo. Deixe a ela para arruinar uma noite perfeita. "Voc ainda pretende voltar?" Ela disse
calmamente.
" claro", eu atirei. "Eu no vou abandon-lo, mas eu no vou perder essa chance, tambm. Eu
finalmente chegar a ser Me, feliz. Por que no est bem com isso? Porque no o final feliz
que voc queria para mim? "
"Porque no um final feliz em tudo", disse ela, gentil como sempre. "E, enquanto voc
continuar por este caminho, voc nunca vai encontr-lo."
"E voc acha que eu vou com Hades?"
"Sim. Caso contrrio, eu nunca teria lhe pediu para casar com ele. "
"Voc no me pediu para casar com ele. Voc me disse.

E voc estava errado, Me-Desculpe, eu sei que deve quebrar o seu corao, mas voc e Zeus
estava errado. Ns no estamos felizes. Eu no estou feliz, e quanto mais voc tentar fingir,
mais ela vai doer a todos ns. Ento, basta deix-lo ir, tudo bem? "Eu invadiram a rea de
cozinha, a partir do fogo com uma onda da minha mo. Eu no estava com fome, e ns no
precisamos comer, mas o ritual de cozinhar me acalmou, e eu no tinha tido a chance em um
tempo muito longo. No era assim que as coisas deveriam ir. Me deveria entender, mesmo
que ela no gostou. Isso o que ela sempre fez: ela entendeu. E no havia nada de errado
comigo e Hermes. Ele me fez feliz, e se ela estava to preocupado com isso ferir Hades, ento
ele nunca teria que saber. Eu certamente no tinha a inteno de lhe dizer.
"Persfone." Ela colocou a mo no meu ombro e eu encolheu os ombros. "Ns todos
cometemos erros"
"Este no um erro."
"Raramente um erro sentir como um no momento", disse ela. "Tudo o que eu estou pedindo
que voc no pular de cabea em algo que voc no pode parar.
E por ferir Hades "
"Eu j feri-lo. Cada segundo que estou l, miservel e sozinho e odiando-o, eu feri-lo. Pelo
menos assim eu possa ser feliz, e ns dois conseguimos o que queremos. "
"E como que ele consegue o que quer?" Disse a me.
"Por no me ser to miservel, mesmo que seja s por um tempo." Eu me virei para encar-la.
"Por favor, me. Apenas me d isso. Deixe-me ser feliz. "Seus olhos presos nos meus pelo
espao de vrios segundos e, finalmente, ela suspirou. "Eu no posso conden-lo, mas eu no
vou proibi-lo, tambm. Se voc insistir em deixar isso acontecer, ento eu devo insistir
tambm que, quando voc retornar ao submundo, voc age como deveria. Voc regra ao lado
de Hades sem queixa, e voc deixou esta sangria felicidade em seu tempo por l, tambm.
Voc pode fazer isso? "Eu balancei a cabea. Se isso significava que eu poderia passar o vero
com Hermes, ento eu iria. "Obrigado." Ela pressionou seus lbios na minha testa. "Eu quero
que voc seja feliz, tambm, minha querida, mas no custa de outros. S tome cuidado. Voc
est jogando um jogo perigoso. "
"Eu sei." Eu deixei ela me abraar, descansando minha cabea em seu ombro enquanto corria
os dedos pelo meu cabelo. "Mas ele me faz feliz."
Ela suspirou. "Ento, para o seu bem, espero que seja o suficiente para todos ns."
***
Esse vero foi o melhor da minha vida. Me e eu passava o dia todo juntos, s vezes com
Hermes, s vezes sem, mas ele e eu passei todas as noites juntos, tambm. Ns exploramos a
floresta, nadou em lagos frios, e nunca uma vez que me senti um pingo de culpa por trair
Hades. Como poderia eu, quando ele era o nico que queria que eu fosse feliz?

Mas no poderia durar para sempre, e, finalmente, o equincio de outono chegou. Hermes e
eu concordamos que iria parar o nosso caso, enquanto eu estava com Hades, embora claro
que eu iria v-lo muitas vezes no submundo como um amigo. A perspectiva de obter para
passar o tempo com Hermes no importa o que eu estava em campo fez desistir da superfcie
um pouco mais fcil de suportar.
Me me levou para a clareira onde Hades tinha me deixou na primavera anterior, e ele estava
l esperando por ns, seu cabelo brilhando na luz da manh. Ele realmente era linda, de uma
forma nunca seria Hermes, mas a me tinha sido errado.
Meu tempo longe no me fez qualquer afeioado dele, e no momento nossos olhos se
encontraram, que a amargura inflexvel retornado. Havia algo de novo do meu lado agora que
contentamento, e no do tipo que eu tinha de fingir. Ns nunca poderia ser capaz de quebrar a
parede entre ns, mas pelo menos podemos aceitar tanto o nosso destino.
"Persephone", ele disse em voz baixa, oferecendo-me o brao. Eu beijei adeus Me e tomou.
"Voc parece bem."
"Eu me sinto bem", eu disse, e eu fiz. Mesmo o poder da escurido que o cercava no poderia
estragar o meu bom humor. Eu me senti mais leve de alguma forma, e Hades deve ter
percebido isso, porque ele me deu um pequeno sorriso.
"Eu estou contente."
A viagem para o submundo no foi to ruim neste momento, e o rock que nos cercava no
sinto to pesado agora que eu sabia que no era permanente. Metade de um ano, que era ele,
ento eu seria livre para estar com Hermes novamente. Eu poderia fazer isso.
Eu esperava que o habitual rodada de deveres quando devolvido para o seu palcio, mas ele
me parou na antecmara que dava para a sala do trono.
Por um momento ele no disse nada enquanto ele olhava para o cho, com o rosto de pedra.
Eu fiz uma careta. O que estava acontecendo?
"Voc feliz, no ?", Disse. "Com ..." Meu corpo inteiro ficou gelado. Hermes. Ele sabia.
Hades tinha sido me espionando?
No, ele no faria isso. Ele pode ter sido muitas coisas, mas um sneak no era um deles. Me
lhe havia dito, ela deve ter. Por qu? Machuc-lo? Para me fazer sentir culpado? Para ter
certeza de que eu no poderia jogar com ele como um idiota?
Mas eu no acho que ele um idiota, e nem Hermes. Eu tinha mantido isso em segredo para
no machuc-lo, mas para ter certeza que no. E minha me tinha que estragar tudo.
Engoli em seco, as palavras ficaram presas na minha garganta.
"Sim", eu finalmente disse. "Eu estou feliz. E-isso s no vero, certo? Aqui, voc e eu somos
... o que ns somos. Estas estaes so seus. "Ele acenou com a cabea, no muito conhecer o
meu olho. "Muito bem. Enquanto voc est feliz, isso era tudo o que eu queria. "

A dor por trs de suas palavras enroladas em torno de minhas entranhas at que quase me
sufocou. Por que me fez isso? Ela deve ter sabido o quanto isso o machucaria. "Eu sou a Me
de pena lhe disse," eu disse calmamente. "Eu nunca quis que voc para descobrir. Eu sabia que
ia machuc-lo, e ns no estvamos indo para ele continuar aqui, e-"
Ele balanou a cabea. "Sua me no me contou."
Eu pisquei. "Ento, quem?" Quem mais sabia?
Hades ficou em silncio, e ele pegou meu brao como as portas para a sala do trono aberto.
Fileiras de mortos se virou para nos assistir, e no final do corredor, de p ao lado do trono de
Hades, era Hermes.
Claro. Ele era a nica pessoa que conhecia. Por que ele disse? Absolvio? Para facilitar a sua
culpa?
Fosse o que fosse, eu olhei para ele como Hades e cheguei a nossos tronos. Ser que voc
realmente tem para contar?
Sim. Sua voz sussurrou atravs de mim, para minha mente apenas. Eu no quero que sejamos
um segredo, e no de Hades.
Voc machuc-lo. Mal.
Ns dois fizemos.
Sentei-me no meu trono, rasgando meus olhos para longe dele e concentrando-se nos rostos
dos mortos aguardando o julgamento. O primeiro passou diante de ns, a cabea inclinada
como Hades se dirigiu a ela, mas eu era surdo s suas palavras. Eu desejo que voc no tinha.
Sinto muito. Eu o respeito muito para ir atrs de suas costas assim.
Ainda que voc no respeit-lo o suficiente para manter suas mos longe de sua esposa, em
primeiro lugar?
Voc estava livre para fazer o que voc queria ento.
Mas eu no vou manter isso em segredo dele, tambm. Ele merece mais do que isso.
Ele fez, e eu me odiava por concordar. Ele sabe que no estamos juntos, enquanto eu estou
aqui?
Sim.
E ele est bem com isso?
Como todo direito como qualquer um poderia ser. Ele ama voc.
Ele quer ver voc feliz, tanto quanto eu.
Voc tem uma maneira estranha de mostrar isso.

Hermes no respondeu. Entre ns, Hades sb rigidamente, com os olhos em branco como a
mulher falou sobre sua vida. Lentamente, como se fosse a coisa mais casual do mundo, eu
definir a minha mo sobre a dele. Eu no tinha a inteno de machuc-lo, mas eu tinha sido
um tolo de pensar que eu nunca faria isso. Houve consequncias para tudo. Mesmo felicidade.
Tanta dor quanto ele lhe causou, porm, que era um preo que eu estava disposto a pagar.
***
Apesar desse primeiro dia, Hades e eu acomodou em nossa velha rotina, desta vez com
genuna amizade entre ns. Eu consegui realizar o contentamento do meu vero em nosso
tempo juntos, e como os anos passaram e eu fui para trs e para frente entre ele e Hermes, eu
continuei a fazer o mesmo.
No foi simples, mas a trgua entre os trs de ns tornou-se tudo, mas permanente. Anos se
transformou em dcadas e dcadas em sculos; pouco tempo, eu tinha perdido a noo do
tempo, os meus pontos de referncia apenas o comeo da primavera eo fim do vero.
Mas ns ramos felizes. Mesmo Hades eventualmente ajustado, e eu j no via a dor em seus
olhos quando ele me encontrou no prado cada outono.
Em vez disso, ele parecia feliz em me ver mais uma vez, e, lentamente, eu cresci para ser feliz
ao v-lo, tambm.
Eu odiava o submundo, e que a parede entre ns era to forte como sempre, mas sua
compreenso me fez mais aceitao de seu mundo.
Nada mudou para um longo perodo de tempo. Mas um dia, como eu demorava no
observatrio depois que tinha terminado os nossos julgamentos, eu fechei os olhos e fez uma
coisa que eu tinha feito milhares de vezes antes: eu achei Hermes. Vero era apenas um curto
perodo de tempo afastado, e eu estava ansioso para estar com ele novamente.
Ele estava em seus aposentos no Olimpo, de p em sua varanda quando o sol refletia seu
cabelo claro. E ele no estava sozinho. Isso no foi nada de anormal, ele era social por
natureza, o oposto completo do Hades, e ele geralmente gasta uma grande parte do tempo
com os nossos irmos e irms. Mas desta vez foi Afrodite que estava ao lado dele.
E ela estava nua.
No que isso fosse algo incomum, tampouco, mas a forma como ela abraou seu brao ao
peito, a forma como ele a tocouEu ia ficar doente.
Hermes e eu nunca tinha falado sobre o que ele fez durante os invernos. Ele sabia que eu no
estava com Hades, no assim, e eu sempre me deixei acreditar que ele esperou por mim.
Talvez a maior parte do tempo ele fez. Mas ns no temos todas as regras sobre o nosso
tempo separados, e eu no tinha o direito de se sentir to furioso quanto eu.

Foi embora Afrodite-a deusa que tinha tudo. Amor, satisfao, uma vida perfeita, um
casamento feliz. E agora ela estava tomando a nica coisa que eu tinha que era meu, a nica
coisa maldita no mundo que me deu qualquer quantidade de verdadeira alegria.
Mas Hermes certamente no parecem estar reclamando.
Como voc se atreve. Eu empurrei o pensamento para cima com toda a fora que eu tinha. Ele
ainda levou sculos para chegar a Hermes, mas quando o fez, seus olhos se arregalaram, e ele
imediatamente se afastou de Afrodite. Suas bochechas ficou vermelho, e quando tentou
voltar, ele se esquivou dela. Ento, ele sabia que estava fazendo algo errado, depois de tudo.
"Persephone, por favor, eu vou explicar tudo mais tarde."
Como diabos ele faria. Como diabos eu iria deix-lo.
O que ele diria, que Afrodite tinha acidentalmente escorregou em seus braos? Que era
apenas uma coisa de uma nica vez? Que ele no me acertou e ele estava sozinho, e ele no
podia esperar mais?
Este longo. No se preocupe em passar por aqui neste vero, porque voc e eu estamos
feito.
"Persfone?", Disse Afrodite, e ela olhou em volta. "Ela est assistindo?"
Eu no me incomodei de aguardar uma resposta de Hermes.
Puxei-me de volta para o observatrio to rapidamente que, pela primeira vez desde dominar
meus poderes, eu cresci com tonturas. Eu sentei l por um longo momento, a cabea entre os
joelhos, e lutou para no quebrar.
O que mais eu esperava? Ele era filho de Zeus, to certo como eu era filha de Zeus. Engano
estava em nosso sangue. Mas no importa quantas vezes eu tinha feito para o Hades, que tapa
na cara que casa completa e absoluta traio nunca tinha batido para mim antes.
Meu rosto estava quente, e as lgrimas arrepiou em meus olhos, mas eu me recusei a deix-los
ir. Em vez disso eu me forcei a inspirar e expirar lentamente, contando cada respirao.
Hermes me amou, eu tinha certeza disso.
Mas por que ele tinha ido a Afrodite? Era metade de um ano realmente muito tempo para
esperar?
Ou teria seduzido? Foram Ares e Hefesto e Poseidon no o suficiente para ela?
Claro que no. Este foi Afrodite. Ela nunca poderia ter o suficiente, e ela deu tudo o que ela
queria, sem um segundo pensamento. Me pode ter considerado me egosta, mas eu no era
nada comparado com a minha irm.
A porta para o observatrio abriu e fechou, e eu limpei meu rosto seco com raiva. Eu queria
machucar alguma coisa. Eu queria envolver minhas mos em volta do pescoo de Hermes e
squeeze. Ele no iria mat-lo, mas que iria ajudar-me sentir um inferno de muito melhor.

"Persfone?"
E agora eu possa ter a minha chance. Eu
endireitou, meus olhos se estreitando como eu me concentrei em Hermes. Ele olhou como se
ele tivesse vestido com pressa, a roupa amarrotada e seu cabelo uma baguna. Pelo menos ele
tinha chateado. "Eu lhe disse para no vir".
"Na verdade, voc no fez", disse ele, arrastando os ps. "Voc disse que foram mais, mas-"
"E ns somos, ento voc no tem negcios aqui", eu atirei. Sua expresso amassada.
"Persephone, vamos. Sinto muito. Era apenas uma vez "
"E aconteceu de eu espreitar no exato momento errado?"
"Voc nunca disse que eu no podia ver ningum durante o inverno."
"Eu nunca disse que voc poderia, tambm."
Ele exalou. "O que est realmente lhe incomodando? Voc teve uma briga com Hades? "
Eu olhei para ele. Ele realmente no entendeu, no ?
"O que est me incomodando o fato de que, de todas as meninas e deusas do mundo, voc
tinha que dormir com Afrodite."
"E o que h de errado com ela?"
"Ela Afrodite. Ela tem Ares, ela tem Hefesto, ela tem cada pessoa maldita que ela quer.
Voc minha. Voc a nica pessoa que eu tenho, e ela, ela rouba-lhe como ele no grande
coisa "
"Ningum me roubaram." Ele se ajoelhou na frente da minha cadeira, cuidado para no me
tocar. "Eu ainda sou sua. Eu sempre vou ser sua, e eu sinto muito por estar com Afrodite. Voc
est certo, no era justo com voc, e eu deveria ter perguntado primeiro. "Eu tomei uma
respirao profunda, trmula. "Isso no importa.
Ns somos mais. "
"Persephone"
"No." Eu me levantei e mudou-se em torno dele, evitando por pouco ele joelhadas no queixo.
"Eu estava feliz por causa de voc, e eu no posso ser feliz que nunca mais no, quando eu sei
o que voc fez com ela.
Voc roubou isso de mim, voc tanto roubou isso de mim, e eu nunca vou te perdoar por isso.
"
"Persephone, vamos l, no ser assim"

"No seja como o que? Com raiva? Chateado? Machucar? "Eu me virei para encar-lo. "Por
que voc fez isso?
Fora de todas as meninas que voc poderia ter dormido, por que ela? "
Ele hesitou, olhando para a esquerda por um momento.
"Porque, eu no sei, tudo bem? Afrodite. Se ela quer que voc, voc no pode dizer no. "Eu
balled minhas mos em punhos. "Resposta errada." Como eu atacaram em direo porta, o
som de seus passos lutando atrs de mim ecoou pelo quarto longa. "Eu sinto muito, certo? Ela
estava l, voc no foi, e no justo, mas isso no vai acontecer novamente. Nunca. Eu te
amo. "
"Se voc realmente me amasse, voc nunca tocou em primeiro lugar." Eu abriu a porta. "Hades
nunca teria feito isso para mim." Eu olhei por cima do ombro a tempo de ver o olhar
atordoado no rosto. "Hades? Voc realmente vai me comparar ao Hades agora? Voc nem
mesmo ama. Voc no quer mesmo ficar com ele. "
"Se voc minha nica outra opo, ento talvez ele no to ruim assim", eu atirei. "Deixar,
Hermes.
Eu no quero voc aqui. "
Com dignidade, tanto quanto eu poderia dar, eu sa da sala e para baixo o. Escada espiral caso,
que a levou para os andares mais baixos Meus olhos se encheram de lgrimas, mas na hora
que eu cheguei ao meu destino, eu pisquei-los sem derramar uma nica. Hermes no valeu a
pena. Eu teria dado tudo a ele, mas se ele no poderia me poupar honestidade ou fidelidadeEu era um idiota para esperar ele ficar comigo. Ningum nunca fez. Me no tinha mesmo
muito amor deixado para mim, no depois do meu casamento falhado e sculos de estar com
Hermes. As nicas constantes em minha vida foram as estaes e Hades. No importa o que
eu fiz para ele, no importa como eu agi, ele estava l para mim, sem reclamao. Sempre.
Eu deveria t-lo amado. Eu deveria ter o amava tanto que eu sofria com o pensamento de ter
machucado ele. Eu queria tanto que fez parte de mim, mas que a parede ainda estava l,
impedindo que qualquer coisa real.
Eu odiava aquele muro, e se fosse possvel, eu teria rasgado-lo com minhas prprias mos.
Hades amorosos deveria ter sido a coisa mais fcil que eu j tinha feito. Ele era um bom
homem. Melhor do que eu, melhor do que Hermes, melhor do que todos os deuses e deusas
que se atreveu a chamar-se atletas olmpicos. Em um poo de mentiras e cime, ele era a
nica coisa que no tinha sido contaminada pelo tempo. E eu feri-lo novamente e novamente.
Sem se preocupar em bater, eu explodi em cmaras de Hades. Ele se sentou em sua mesa,
mexendo pergaminhos e pergaminhos, e ele olhou para cima, como eu caminhou at ele.
"Persfone?", Disse ele, um indcio de confuso em sua voz. No de admirar, tambm, j que
eu no tinha pisado em seus aposentos desde a nossa noite de npcias. "Para o que eu devo
fazer" Antes que ele pudesse terminar, me arrastei para o colo dele e beijou-o. No o tipo de

beijo hesitante que tinham compartilhado algumas vezes antes, mas os beijos ardentes que eu
tinha compartilhado com Hermes. O tipo que me encheu de fogo, abrangente e eterna. O tipo
que implorava por mais, no importa o quanto eu j alimentava. Era o tipo de beijo que
ningum, nem mesmo Hades, podia ignorar.
E ele no fez. Por um longo momento, ele no se moveu, ele no me tocou, ele no me beijou
de volta, ele no reagiu a todos. Mas, finalmente, suas mos encontraram meus quadris, e
seus lbios se moviam contra a minha com igual fervor.
Essa parede dentro de mim surgiu, to escuro e re-sentful como antes, mas apesar da forma
como meu corpo inteiro gritou para eu parar, eu continuei. Seu toque queimava minha pele, e
que o dio ao meu redor to completamente que eu mal podia respirar. Mas eu precisava
disso. Eu precisava ser amado, mesmo que a nica pessoa que poderia faz-lo era o homem
que eu no poderia suportar.
"Bed", sussurrei entre beijos, no deixando espao para negociaes. Ele me levantou, sem
protesto, e eu envolvi minhas pernas em volta de sua cintura quando ele me carregou em toda
a sala. Eu tinha jurado a mim mesma que nunca voltaria aqui, mas como ele me deitou entre a
seda, eu me endureceu contra os protestos do meu corpo e puxou-o para baixo comigo.
Eu no sei quanto tempo ns nos beijamos-tempo suficiente para ns dois a se despir, tempo
suficiente para que sejamos segundo longe de fazer algo que nenhum de ns tinha pensado
que j havamos fazer novamente. Mas antes de chegarmos a esse ponto, Hades quebrou o
beijo, seus olhos procurando os meus.
"Voc tem certeza?", Ele sussurrou, e depois de uma frao de segundo, eu me forcei a acenar.
Ele me amou, eu podia ver isso na maneira como ele olhou para mim, sinto isso no jeito que
ele me tocou, tudo. Ele me amava de uma forma Hermes nunca o faria, e eu era um idiota para
jogar tudo isso fora sem sequer tentar.
Eu sabia que o amor era para sentir como agora, e eu poderia ter que, com Hades se eu
tentasse. Eu s tinha que querer ruim o suficiente.
Ele me beijou de novo, desta vez mais suave, mas ele ainda no fechou a distncia entre ns.
"Por que agora?", Ele murmurou, roando os lbios contra a curva do meu pescoo. Deixei
escapar um gemido frustrado.
"Porque, porque," eu disse, minha voz se quebrando. "Porque eu quero, e voc me ama, eno-pode que pelo menos tentar?"
Hades se afastou o suficiente para olhar-me nos olhos. "E o que dizer de Hermes?"
Engoli em seco, e algo deve ter piscaram no meu rosto, porque Hades franziu a testa. "Acabou
com ele", disse. "Por favor, no podemos apenas ...?"
"Voc me ama?", Ele sussurrou. Eu pisquei.
"Eu-eu quero." Eu corri minha mo pelo seu brao nu, sentindo o msculo debaixo de sua pele
quente.

"Por favor, me d a chance de tentar."


Ele exalou profundamente, como se ele estava segurando a respirao para a eternidade. "Eu
cometi esse erro uma vez." Ele me beijou de novo, desta vez com dores gentileza. "Eu no vou
fazer isso de novo."
De repente, o peso de seu corpo se foi, e ele se virou para colocar suas roupas de volta. Fiquei
ali, exposto e tremendo ao ar livre, e as lgrimas que eu estava segurando toda a noite
finalmente rompeu. "Voc no me ama?"
Ele vacilou, olhando para o cho. "Eu te amo, Persfone. Mais do que a minha prpria
existncia. Mas porque eu te amo tanto que eu no posso fazer isso. Com o tempo, se
fssemos levar isso devagar, eu ficaria honrado. Sob essas circunstncias, quando eu no sou
nada, mas um lanamento para voc ... "Ele balanou a cabea. "Eu sinto muito."
Eu abri minha boca para dizer que ele era muito mais do que um lanamento, mas eu no
podia forar a mentira para fora. Se qualquer coisa, ele no era mesmo isso. Ele era uma
maneira de me sentir amado. Uma maneira de se vingar de Hermes. E eu no me importava se
ela piorou as coisas, desde que a dor da traio Hermes desapareceu.
Mas se eu queria admitir isso para mim mesmo ou no, que a ferida era demasiado profunda
para qualquer coisa para escond-lo, mesmo dormindo com Hades. Eu machuquei em uma
maneira que eu nunca tinha machucado antes, e Hermes tinha criado um buraco no meu peito
que nada poderia preencher. Eu me enrolei em uma bola, no se importando que eu ainda
estava nua, e eu deixei escapar um soluo engasgado. Hades deve ter sido a meio caminho de
sua mesa at ento, mas imediatamente ele tocou minhas costas. Foi um gesto reconfortante,
no um romntico, e era algo que eu precisava desesperadamente.
"Est tudo bem", ele murmurou, e ele passou um cobertor em torno de mim. "Tudo vai ficar
bem."
Ele poderia dizer que, tanto quanto ele queria, mas ele no sabia. Ele no podia. Eu enterrei
meu rosto em seu travesseiro, fazendo uma baguna da seda azul profundo, mas ele no
parece se importar. Em vez disso ele se deitou ao meu lado e me reunidos em um abrao
suave.
"Vai ficar mais fcil", ele murmurou. "Ele no pode sentir como agora, mas vai."
Isso s me fez chorar ainda mais. claro que ele sabia o que isso era. Eu tinha feito isso com
ele de novo e de novo por todo o nosso casamento, e nunca, nem uma vez, se tivesse
quebrado na frente de mim. Ele manteve que a dor engarrafada, recusando-se a lev-lo para
fora de mim, no importa o quanto eu tenha merecido. Entre ele e Hermes, no houve
concurso. Hades nunca estive com Afrodite. Ele nunca nem pensei nela dessa forma. Ele esteve
l para mim cada momento de cada. Dias, ele estava l para mim, e eu simplesmente nunca
visto antes
E agora que eu fiz, agora que meus olhos estavam abertos e eu finalmente entendi, eu no
poderia estar com ele. Eu estraguei tudo. Eu feri-lo muito mal para ns nunca ir alm dela. E

que muro de dio e ressentimento que nunca iria desaparecer. O que quer que estava
causando isso, o que quer que me fez sentir assim, para comear, que foram muito alm do
ponto de fixao. Esse muro era tanto uma parte de mim como o amor de Hades para mim era
uma parte dele. No havia como fugir disto, no importa o quanto eu tentasse. Se fora de
vontade s poderia ter feito isso desmoronar, eu consegui que um tempo atrs.
Eventualmente eu adormeci, e durante a noite, nunca Hades saiu do meu lado. Quando
acordei, seus braos ainda estavam em volta de mim, e seus olhos estavam abertos. Ele passou
a noite inteira me segurando, sabendo que nunca poderiam estar juntos do jeito que ele
queria, sabendo que eu quase certamente sair e machuc-lo novamente assim que a dor da
traio Hermes curado.
No. Eu no o faria. No desta vez. Hades j tinha desistido demais para mim, e no importa o
quo miservel eu era, mesmo que isso significasse uma eternidade sozinho, eu nunca iria
deixar que parede eu nunca iria me deixar-machuc-lo novamente.
***
Sculos se passaram, e ento eras. Cada equincio da primavera, Hermes estava l esperando
por mim quando Hades me deixou, e eu passei por ele, sem uma palavra a cada momento.
Eventualmente, ns comeamos a trocar olhares, e depois sorri, aps os primeiros mil anos,
ele finalmente veio me visitar um vero, e ns passamos o dia cuidando do jardim com a
minha me. Embora ns comeamos a falar de novo, nunca foi como nada mais do que amigos
inquietos.
Sem companhia de Hermes, meus veres no eram muito melhores do que os meus invernos
mais. Hades me construiu vrias casas espalhadas por todo o mundo, e enquanto eu visitava
cada e admirava todos eles, meus veres sempre comeou e terminou na casa da minha me.
Mas com o tempo, ela ficou cada vez mais distante. Alguns veres ela poderia fingir que nada
estava errado, mas eu ainda sentia o calor de sua decepo quando ela pensou que eu no
estava prestando ateno. Cada olhar, cada abrao e beijo ausente, senti-los, e eles usavamme mais rpido do que o meu tmulo inverno jamais poderia.
Hades e eu nunca tornou-se algo mais do que ns, apesar de eu mantive minha promessa a
mim mesmo: Eu no tra-lo novamente. E que a fidelidade me deu o que pequena quantidade
de felicidade que eu poderia encontrar. Eu cometi erros, eu tinha sido uma pessoa terrvel,
mas eu podia pelo menos dar Hades minha lealdade agora. Ns governado juntos, lado a lado,
e no pode ter sido delirantemente feliz, mas ns contedo. Eu cresci melhor a apreciar as
pequenas coisas, encontrar alegria em nossas rotinas, e, eventualmente, eu aceitei o meu
destino. Esta foi a minha vida, eo tempo para mudar isso tinha muito tempo j passou.
Todos que quebrou o dia que eu o vi.
Eu estava no observatrio, mas em vez de ver os afterlives dos mortos, eu deixei minha mente
vagar para a superfcie. Embora eu j teria morrido, em vez de admitir a ningum, s vezes,
quando eu estava no meu pior, eu assisti Afrodite.

Enquanto eu definhava na solido, ela tinha amante depois amante, toda uma srie de
homens que teria morrido por ela, e alguns que realmente fez. Ela tinha tudo que eu queria, e
no importa como eu tentei me consolar, meu dio por ela s cresceu.
Mas eu nunca deixei de v-la. s vezes, para viver atravs dela, s vezes me convencer de que
eu tinha melhor. Eu no sabia, claro, mas de vez em. Enquanto eu tropear em momentos
que me deixe enganar-me a acreditar que, se apenas por um curto tempo
Este no foi um desses momentos. Como os ltimos vestgios de sol se estendia por todo o
horizonte, Afrodite espirrou no oceano com o homem mais bonito que eu j vi. Ele era alto e
forte, com o rosto de propores perfeitas e seu justo colorao. Seu sorriso parecia mais
brilhante do que o sol, e quando ele olhou em minha direo, incapaz de ver-me, claro, mas
ainda assim, meu corao batia forte e calor encheu-me da cabea aos ps. Foi a maneira
Hermes me fez sentir tantas vidas atrs. O jeito que eu queria Hades para me fazer sentir.
Eu estava apaixona instantaneamente, mas eu no era o nico. Como eu assisti-los juntos,
Afrodite no conseguia tirar os olhos de cima dele, tambm. Apesar de seus jogos, ela sempre
manteve uma mo sobre ele, como se tivesse medo que ele desaparecesse. Talvez ele faria.
Talvez ele era algum tipo de iluso.
No havia outra explicao para algum to bonito como poderia existir e no ser um de ns.
Ele abordou-a para a areia e fez ccegas, e seus gritos de prazer fez minha cabea doer. Ento
ela ganhou de novo. Outro menino, desta vez a uma mais perfeita que eu j vi, e Hefesto no
parecia se importar. Se qualquer coisa, ele a ama mais amanh do que ele fez hoje, porque
esse o tipo de homem que ele era. Assim como Hades.
"Adonis", ela gritou, rindo. "Adonis, no, eu tenho que voltar. Eu j estou atrasado como ela .
"
"Leve-me com voc", ele murmurou, beijando-a, e ela derreteu contra ele. Normalmente, isso
foi a minha sugesto de desviar o olhar ou desaparecer, mas alguma coisa me parou.
Adonis. Esse era o seu nome. Eu sussurrei para mim mesmo, sentindo-se as slabas roll off
minha lngua, e eu sorri. Foi perfeito. Ele era perfeito. E eu queria.
"Mmm, voc sabe que eu faria, mas papai ia me matar", disse Afrodite, roubando outro beijo.
"Eu quero dizer que desta vez, eu realmente tenho que ir. Eu tenho uma reunio do conselho.
"
Eu pisquei. Adonis sabia que ela era uma deusa?
No que os homens no costumam suspeitar quando ele veio para ela, mas para realmente
mencionar o conselho ...
"Muito bem", disse ele, soltando-a com um ltimo beijo. "Eu vou te ver novamente em
breve?"
"Em breve", prometeu. "Eu tenho de passar algum tempo com meu marido, voc sabe." Ele
sorriu, e ela soprou-lhe um beijo. Um momento depois, ela desapareceu, e Adonis olhou para

o lugar onde ela tinha passado ficou. Ele tinha um olhar melanclico em seu rosto, como se
estivesse pensando em um futuro que ele nunca poderia ter. E se ele fosse realmente mortal,
ento ele estava certo. Ele no podia.
Antes que eu pudesse parar e pensar, eu escorreguei a barreira entre ns, e eu cheguei na
praia exatamente no ponto onde Afrodite estava.
Adonis olhos se arregalaram, e ele piscou vrias vezes.
"Quem voc?", Disse ele, mas ele no voltar atrs. Isso era algo.
"Persephone", eu disse. "Eu no tive a inteno de barcaa em"
"Persfone? Rainha da Morte? ", Disse ele, e agora ele fez tropear para trs. Droga. "Eu estou
morrendo? Estou a ser punido por estar com a deusa do amor a si mesma? "
Eu bufei. "Por favor. Se cada homem que ela dormiu com morreu por causa disso, no haveria
homens deixados no mundo. Sinto muito, eu no queria te assustar. Eu no estou aqui para
lev-lo fora para o submundo ou nada. "Embora ele tivesse o bom senso de tem-la, pelo
menos. "Eu s ..."
O que eu ia dizer? Que eu estava espionando e Afrodite? Que ele era o homem mais bonito
que eu j vi? Que eu vi meu futuro em seu sorriso, que a luz e calor e de corao que eu queria
um pedao de que a felicidade, no importa quo pequeno?
Ah, por favor. Amor primeira vista era o tipo de coisa Afrodite acreditavam, no eu. Eu nunca
deveria ter chegado.
Mas o pensamento de voltar para o Submundo e deixando-o para trs a minha contrao do
corao murcha em protesto. Ele era um estranho, mas ao mesmo tempo, quando eu olhei
para ele, vi o familiar. Eu vi tudo que eu sempre quis em seus olhos azuis, e eu no podia me
afastar.
"Voc o qu?", Ele disse, sua voz suave agora, como se ele pudesse sentir o que me atraiu para
ele, tambm. Talvez ele pudesse. Talvez esse fosse mais um dos truques de Afrodite, projetado
para hu-miliate me na frente de todos.
Eu precisava ir. Ou chegar a uma melhor desculpa de que no tinha nada a ver com a verdade.
Eu respirei, pesando minhas opes. No muito de uma escolha. Eu no podia deix-lo mais
cedo do que eu poderia me jogar no abismo do Trtaro.
"Voc olhou-s, isso tudo. Sinto muito. Por favor, no tenha medo. "
Ele me olhou, e como o cu ficou de arco-ris para roxo, ele relaxou. " preciso a solido em si
mesmo a reconhec-lo em outro."
"Sim, tambm. Eu no tenho exatamente uma srie de pessoas no submundo implorando para
vir para minhas festas ", disse ironicamente.
Que tem um sorriso dele, e era to bonito como os que ele tinha dado Afrodite.

Talvez at mais, agora que esta era para mim. "Eu sou Adonis", disse ele, dando um passo a
frente. Embora ele hesitou, ele pegou minha mo e roou seus lbios contra os meus dedos.
"Eu tenho medo de no sei o protocolo apropriado para abordar realeza."
"Este no meu reino," eu disse, "e agora, eu no sou a rainha de nada. Eu sou apenas
Persfone. "
Isso foi tecnicamente uma mentira, eu ainda tinha um ms para ir antes da primavera, mas
Adonis no precisa saber disso. "Bem, s Persfone, que o maior prazer e honra de minha
existncia humilde para colocar os olhos sobre uma criatura to bonita como voc." Eu corou.
"Por favor. Eu sei que voc viu Afrodite. "
"E ainda assim, eu falo a verdade."
No de admirar Afrodite gostava dele. Ele provavelmente poderia falar sua maneira fora do
Underworld. "Voc mora aqui?" Eu disse, e ele assentiu.
"Afrodite me trouxe aqui para me manter seguro", disse ele. "Embora seguro de que, eu tenho
medo que eu no sei."
Eu fiz. Um olhar para Adonis, e era bvio Afrodite estava preocupado que algum mais poderia
reclam-lo por conta prpria. "E a sua casa? Sua famlia? "
Ele deu de ombros e pegou meu brao como se fosse a coisa mais natural do mundo. "Eu no
tenho nenhum."
"Ah. Sinto muito. "
Adonis balanou a cabea, e seus cachos loiros caiu em seus olhos. "No seja. Todo o tempo
mais para gastar com voc. No deusas comer? Eu poderia interess-lo no jantar? "
Eu deveria ter dito no. Hades iria perder-me em pouco tempo, e eu tinha prometido a mim
mesma que nunca iria tra-lo novamente. Mas Adonis me fez sentir como se eu estivesse
voando-um olhar, um sorriso, e isso foi o suficiente para lavar tudo de fora os ruins. Isso era o
que eu tinha perdido desde Hermes. Isso era o que eu tinha ansiava. E no importa o quanto
eu o amava, Hermes era nada comparado com Adonis.
"Sim", eu disse. "Eu acho que eu tenho tempo para o jantar." Ele sorriu e roou seus lbios
contra meu rosto. O local onde ele tocou-me parecia sear-se em minha pele, e como ele me
levou para a borda da floresta, eu abracei o brao.
No faria mal perder uma noite com Hades.
Eu tinha que fazer isso para ele, ficar mais um dia aps o equincio da primavera ou algo
assim. Mas nada, nem mesmo a minha alma-esmagamento culpa, poderia me fazer afastar de
Adonis.
***

Cada noite, depois de Hades e eu terminei nossos julgamentos, visitei Adonis. s vezes, eu
fiquei por alguns minutos, s vezes por horas, sempre programado para ter certeza de Afrodite
nunca nos encontrar. Mas ela se afastou mais e mais, sempre resmungando sobre Ares ou
Hefesto precisando de sua ateno. Adonis nunca se queixou, e nunca perguntei por qu.
Mas eu era isso. O tempo que passei com Adonis era felicidade, e da maneira como ele se
iluminou ao ver-me, eu sabia que no era s eu. Juntos, exploraram a mo ilha na mo, e ns
conversamos sobre tudo. Minha vida, o seu, o papel do municpio desempenhou na vida dos
mortais, Afrodite tinha dito a ele muito mais do que era permitido dizer mortais, e que fez a
conversa muito mais fcil. Eu no estava dobrando as regras que ela j no tivesse quebrado, e
Adonis parecia gostar de ouvir sobre o que fizemos.
Mortais j contou histrias sobre minha famlia, algumas verdadeiras, algumas embelezado,
alguns ridculo definitivas, e Adonis levou grande alegria em afinao para mim. Fizemos um
jogo dele, ele iria retirar ou substituir os nomes, e gostaria de tentar adivinhar qual membro da
minha famlia que ele estava falando. Eu nunca ri tanto em toda a minha existncia.
Eu no beij-lo, porm, e enquanto ficamos de mos dadas, ele nunca pressionou mais. Eu no
poderia dar a ele, no enquanto ele ainda era inverno. No enquanto eu ainda estava de
Hades. Estar aqui foi traio o suficiente por conta prpria. Eu no poderia piorar as coisas,
no importa quo tentadora Adonis era.
Eu ansiava para a primavera chegar. Ns conversamos sobre casa da me e como podemos
conseguir um dos nossos; Adonis nunca teve uma casa antes, no uma boa ele tinha escolhido
para si mesmo, e ele adorou a idia de ver o lugar que tinha se tornado o meu retiro de vero.
Quando a primavera se aproximava, eu cresci tonta com o pensamento de mostrar-lhe a
minha casa e compartilhar meu vero com ele. Ele, por sua vez, nunca tinha vergonha de me
dizer exatamente como ele estava animado, tambm.
Essa foi a melhor parte de estar com ele, a honestidade. A abertura. Depois de milnios de
suportar as mentiras e segredos dentro de minha famlia, at mesmo no mundo dos mortos,
era um alvio no questionar cada palavra que ele disse. Ele era tudo o que eu sempre quis, e
mesmo se eu pudesse t-lo como um amigo, que seria ainda mais do que eu jamais pensei que
teria.
Mas eu quero mais. Eu desejava beij-lo, toc-lo, para aquecer a sua beleza exterior, tanto
quanto eu gostei do interior beleza. Ns ramos perfeitos juntos em todos os sentidos, e assim
que eu pudesse, eu iria roub-lo de Afrodite e dar-lhe a vida que ele queria. A vida que ele
merecia. A vida que tanto merecia.
Dias antes do equincio da primavera, ele e eu nos sentamos juntos na praia, nossas mos
entrelaadas como ns rimos sobre uma histria que ele me contou sobre sua infncia. Eu
estava alheio ao nosso entorno, apenas consciente da passagem do tempo em tudo, e foi s o
olhar no rosto de Adonis que me alertou para o fato de que algo estava errado.
Eu me virei. P na areia, com os braos cruzados e uma carranca em seu rostinho bonito, era
Afrodite.

Adorvel.
"Eu no sabia que era primavera j. O que voc est fazendo aqui? ", Ela disse em uma voz
doentiamente doce.
"Conversando com um amigo," eu disse, no se preocupar em combinar com seu tom. Adonis
sabia exatamente como eu me sentia sobre ela. "O que voc est fazendo aqui? Traindo seus
namorados dzia? "
Ela zombou. "S uma dzia? Subestima-se muito de mim. Oi, amor ", disse ela a Adonis. "
Persfone te incomodando? Eu posso fazer a sua licena, se voc quiser. "
Eu cerdas. "Faa-me sair? Como? Por arrulhando para mim? "
"Voc no tem um marido para voltar?" Ela estalou.
"Voc no?"
Ela cheirou. "Ele sabe exatamente onde eu estou, mas eu estou disposto a apostar Hades no
tem absolutamente nenhuma idia de onde voc est. Voc sabe quem ela , no , Adonis? E
que o marido dela ? Ele controla a sua vida aps a morte, voc sabe. Voc est realmente
disposto a correr esse risco? "
Adonis olhou para os nossos dedos entrelaados. Pelo menos ele no estava tentando me
deixar ir, mas ele no disse nada, tambm. Eu apertei sua mo.
"Adonis e eu somos amigos, nada mais." A vontade de rasgar o cabelo tranado dentro de
mim, e levou cada gota de meu auto-controle para ficar sentado. "Embora ele estar vindo
para ficar comigo no equincio de primavera."
" mesmo?" Afrodite levantou uma sobrancelha.
"E quem decidiu isso?"
"Adonis fez."
Ela bufou. "Voc no tem direito de vir aqui e roubar-lo como"
"Como o qu? Como voc roubou Hermes? "
Ela soltou um riso amargo, vazio. " por isso que voc est fazendo isso? Por causa de
Hermes? Isso foi h muito tempo. "
"Eu estou fazendo isso porque Adonis meu amigo, e eu o amo", eu disse com dignidade tanto
quanto eu podia. " a sua vida, e voc no tem uma palavra a dizer isso."
"Adonis, diga a ela", exigiu Afrodite, sem tirar os olhos de mim. Eu olhei para trs. "Adonis.
"Para minha imensa satisfao, Adonis disse nada. Eu sorri, apesar de ter sido pequena, e
Afrodite soltou um grito frustrado que assustou as gaivotas.

"Papai!" Ela gritou, e mesmo que o cu estava azul e claro, o trovo ressoou pelo ar. Adonis
olhos se arregalaram, e ele comeou a se levantar, mas eu gentilmente puxou sua mo.
"Est tudo bem", eu disse calmamente. "Ele no vai te machucar." Eu esperava.
Relmpago crepitou na praia, e num piscar de olhos, Zeus chegou. Sem chance no inferno que
ele tivesse vindo, que rapidamente se eu tivesse sido o nico a chamar. De p uma distncia
ainda longe de ns, ele franziu a testa e cruzou os braos sobre o peito largo. "Atrevo-me
mesmo perguntar?"
Afrodite estava em lgrimas agora, e claro que ela estava linda, quando ela chorava. Eu
odiava.
"Por-Persfone est tentando roubar Adonis de mim."
Minha boca aberta. "Desculpe-me? Ele quer ficar comigo, e ele tem todo o direito de escolher
a sua prpria vida. "
"Ele j me escolheu, muito antes de voc aparecer, sua vaca".
"Vaca? Voc vo pouco "
"Chega, meninas." Zeus suspirou e beliscou a ponte de seu nariz. "Afrodite, comear do incio."
Ela cheirou e endireitou os ombros, olhando para o nariz para mim. "Adonis e eu estivemos
juntos por muito tempo. Ns nos amamos, e ns somos perfeitos juntos, naturalmente. "
"Se voc to perfeito juntos, ento por que mant-lo preso nesta ilha?", Eu disse.
"Eu no estou prendendo-o. Estou protegendo ele ".
"De qu? Outras meninas que poderiam realmente ser capaz de dedicar-se a ele
completamente? "Eu bati.
"Persephone", disse Zeus em um tom de aviso, e eu bufou. Este foi completamente injusto.
No s para mim, mas para Adonis, tambm. Era bvio que ele no ia falar em sua prpria
defesa, no entanto. No que eu culpava, claro, meu pai poderia ser intimidante no melhor
dos tempos, e eu era uma deusa. Eu no podia imaginar o que estar em sua presena era
como um mortal.
"Eu mant-lo aqui para proteg-lo de Ares", disse Afrodite. "Ele est agindo um pouco de
cime ultimamente, e no h nenhum ponto em causar um skir mish".
Como se ela no tivesse causado um milho de pessoas em sua existncia. Eu imprensado lado
de Adonis, tanto da minha. Parafuso comandos de Zeus. Eu no ia ficar quieto, no sobre isso.
"Portanto, no s voc est mantendo-o aqui como uma espcie de animal de estimao, mas
voc est colocando em risco a sua vida, tambm. Que tipo de amor esse? "
Afrodite rosto ficou vermelho. "Como voc se atreve"

"O silncio, tanto de voc", disse Zeus com uma voz que rolou como um trovo, e at Afrodite
obedecido. "Adonis, que o seu nome, no ?" Ele engoliu em seco e assentiu com a cabea,
desviando os olhos.
Seu aperto provavelmente teria quebrado os meus ossos se eu no tivesse sido imortal.
"O que que voc escolhe fazer, Adonis?" Eu exalado. A escolha. Pelo menos Adonis teria
muito. Bati a mo. "Est tudo bem", eu sussurrei, e atravs de mim, Afrodite pisou o p em
sinal de protesto. Muito ruim.
"Eu ..." Ele parou e balanou a cabea, olhando para a areia. Por que, porque ele pensou que
seria Afrodite amaldio-lo se ele no escolher o seu?
Provavelmente. E eu no iria coloc-lo passar por ela, tambm.
" sua vida", eu sussurrei. "Lembre-se disso." Mas ele ainda no disse nada. Finalmente Zeus
perdeu a pacincia. "Muito bem, ento eu vou decidir. Na ausncia de opinio do jovem, vou
dividir seu tempo igualmente entre os dois. Ele vai passar um tero do ano com Afrodite, um
tero do ano com Persfone e para o tero final, ele vai fazer o que lhe agrada. Est todo
mundo feliz? "No, no, no mnimo e, a julgar pelo olhar comprimido no rosto de Afrodite, ela
no era, tampouco. Mas ns dois assentiu, e Adonis no protestou. Ele quase no piscou.
"Assim seja. Agora, se minhas filhas amados no se importa, eu tenho coisas muito mais
importantes do que este para atender. "Sem outra palavra, ele desapareceu e,
instantaneamente, Adonis relaxado.
Eu me virei para Afrodite. Eu poderia ter dito um milho de coisas para ela, mas em vez disso,
deixou escapar: "Por que no foi Zeus louco que voc disse Adonis quem voc ?" Afrodite deu
de ombros, claramente posto para fora por ter de compartilh-lo. "Porque eu tenho feito
lobby para que o papai Adonis se juntar a ns, claro. Mas agora voc tinha que ir e arruin-lo,
no ? "Eu bufou. "E como eu estragar tudo? Voc o nico que no iria deix-lo fazer a sua
prpria mente de maldio. "
Voz "Persfone". Adonis era rouca, mas pelo menos o seu controle sobre a minha mo no era
to apertado mais. "Eu peo desculpas a vocs dois, por no se manifestar. s ... "
"No h necessidade. Ns dois sabemos que o papai um pouco intimidante, s vezes ", disse
Aphrodite alegremente, embora houvesse um brilho em seus olhos quando ela olhou para
mim. "Mas agora que papai tomou uma deciso, temos que descobrir quem consegue o
terceiro."
Eu fiz uma carranca. Sem dvida ela tentar me fazer tirar os meses de inverno. "Quero que ele
comeando no equincio de primavera. A primavera inteira e primeiro ms de vero. "
Ela olhou para mim, e eu me preparou para a luta que eu sabia que viria. Em vez de se opor, no
entanto, ela concordou. "Sim, eu acho que uma idia ex-cellent. Vou levar os prximos
quatro meses, e depois Adonis pode fazer o que quiser com os quatro finalistas. "
Eu pisquei. Era isso? Nem mesmo uma sugesto de protesto? "Qual o seu jogo, Afrodite?"

"Jogo", ela disse, arregalando os olhos inocentemente. Um sinal claro de que ela estava
mentindo atravs de seus dentes. " to terrvel para dar a minha irm uma chance de
felicidade?"
No havia muito que eu poderia dizer sobre isso, no sem olhar como um monstro na frente
de Adonis.
Gostaria de descobrir isso eventualmente, porm, e quando eu fiz, eu rasgar seu aparte. "Tudo
bem. No incio do equincio da primavera, voc e eu vou para minha casa ", disse a Adonis. "E
Afrodite vai ficar muito, muito longe."
Ela cheirou. "Tudo bem, desde que voc prometer nunca mais voltar aqui, tambm. Esta a
minha ilha, no a sua. "
"Tudo bem."
"Tudo bem."
Ns olhou para o outro. Esta guerra no acabou, mas por agora, no tivemos escolha, mas
para um cessar-fogo. Eu iria descobrir seu jogo em breve, e, at ento, eu no estava prestes a
deix-la ou Zeus ou qualquer arruinar meu tempo com Adonis.
***
Na manh do equincio da primavera, Hades me deixou no prado como tinha feito milhares
de vezes antes. Inclinei-me para lhe dar um beijo na bochecha de adeus, nada mais do que o
que era, mas ele endureceu.
Eu fiz uma careta e olhou para trs. P na clareira, como prometido, foi Adonis. E Hermes. E
me.
timo.
"E que, presumo, Adonis?", Disse Hades calmamente e eu empalideceu.
"Sim." Quem lhe disse? Afrodite ou Zeus?
Ser que isso importa? "Somos apenas amigos".
"Por agora," ele disse suavemente, e eu dei-lhe que beijinho na bochecha.
"Eu vou te ver no equincio outonal. Cuide de si mesmo. "
Ele permaneceu impassvel enquanto eu caminhava pela campina, e um n de culpa formada
na boca do meu estmago. Eu devia ter dito a ele, mas estas estaes eram meus, e dizendolhe antes de qualquer coisa que aconteceu no teria tornado mais fcil. Ele no teria feito a ele
machucar menos.
Eu ignorei Hermes completamente. Ele franziu a testa quando eu passava, mas, para meu
alvio, ele no disse nada.

A situao era embaraosa suficiente como era sem o seu se envolver. Em vez disso eu indo
em direo Adonis primeiro, pegando sua mo e lhe dando um sorriso. Ele voltou-lo, embora,
nervosa, e ele olhou por cima do meu ombro. No Hades, sem dvida.
"Est tudo bem", eu disse, e eu o levei para a me. "Eu quero que voc conhea minha me,
Demter. Me, este "
"Eu sei quem ele ", disse a me em voz baixa. Em vez de receb-lo como eu esperava, como
Adonis curvou-se em saudao, seus lbios curvados para trs com desprezo. "Eu pensei que
voc fosse passado este, Persfone".
"Passado o qu?", Eu disse. "Passado fazer amigos? Passado querer ser feliz? "
"Passado causando sua dor marido da forma mais deplorvel possvel", disse a me. Ao meu
lado, Adonis endireitou, e toquei o cotovelo. No h necessidade para ele desperdiar esforo,
se ela ia ser cruel sobre isso.
"Voc a razo que me encontrar um pouco de felicidade to deplorvel em primeiro lugar",
disse eu.
"Se voc no pode me apoiar, ento tudo bem, eu no preciso de seu apoio. E eu no preciso
de voc aqui, tambm. "Eu no sei o que eu esperava, uma rplica com raiva, um sorriso de
escrnio, Me de quebrar e implorar o meu perdo. De qualquer maneira, eu no esperava
que ela dobrar suas mos, dar um leve aceno Adonis e desaparecer completamente.
Todo o ar deixei meus pulmes, e eu olhava para o espao vazio onde ela estava momentos
antes.
Ela tinha chegado com raiva de mim antes, claro, e sua decepo ao longo dos anos tornouse impossvel de suportar. Mas nunca virou as costas para mim. No assim.
"Eu sinto muito", sussurrou Adonis, seus lbios roando meu templo. A pesar em sua voz s fez
a dor dentro de mim crescer.
"No seja. Por favor. "Ele no deveria ter que sofrer por meus erros. "Vamos embora."
"Tudo bem", murmurou Adonis, levando-me o caminho que eu tinha viajado milhares de vezes
antes. Eu parei atrs dele, com o corao partido e vazio, e nem mesmo o peso quente de sua
mo na minha me trouxe conforto.
Eu pensei que eu soubesse o que sentia solido, mas no foi at que eu andava a trilha sem
me que eu finalmente entendi. Mesmo na minha hora mais escura, a me estava l para mim.
Ela amou e me apoiou, no importa quantas vezes ou difcil ns lutamos. E agora
Agora a nica pessoa que eu sempre necessria, a nica pessoa que eu pensei que estaria
sempre l para mim, foi.
***
Aquele vero foi, simultaneamente, o melhor eo pior da minha vida.

A me havia deixado buraco dentro de mim s cresceu como se tornou claro que ela no tinha
inteno de voltar. Mas, ao mesmo tempo, essas quatro meses com Adonis encheu-me de
uma forma nada nunca teve antes. Cada momento foi um. Aventura-eu explorou a floresta ao
redor da casa inmeras vezes, mas de alguma forma todos os dias, ele conseguiu encontrar
algo novo, algo pequeno, mas bonito que eu tinha esquecido Um jardim selvagem cheio de
flores exticas que entrelaados no caos. Uma rvore to antiga e retorcida que eu suspeitava
que desactualizada Zeus. Ele reintroduziu-me coisas que eu tinha h muito tempo perdido-o
calor do sol na minha pele, o arrepio na espinha que eu pisei em um rio legal. Ele me deu de
volta pedaos da minha vida que eu nunca tinha percebido que eu perdi.
Ningum pode negar Adonis era lindo, mas o mais eu conheo, mais eu percebia que sua
aparncia era pouco mais do que um gosto de sua beleza interior. Ele era gentil, generoso,
honesto e, apesar do fato de que Afrodite tinha chegado a ele, que ele era inocente de uma
forma que eu no tinha sido desde eras meu casamento h. Ele no tinha nada, mas o amor
dentro dele, e ele irradiava a cada hora de viglia.
Bebi-lo, deix-lo encher-me at que todo o negat ivity-lavados, e pelo prazo de quatro meses
foi-se, eu nunca estive mais contente com a minha sorte na vida. Tudo isso, a cada ltimo
momento terrvel, valeu a pena, agora que eu sabia que me levaram a Adonis.
No meio do vero, Afrodite veio para reclam-lo. Para seu crdito, ela foi principalmente
educado sobre ele, apenas me dando um pequeno sorriso quando Adonis virou as costas. Mas
no instante em que eles deixaram, esse buraco no meu corao se abriu, hemorragia toda a
felicidade que eu tinha coletado durante nossos quatro meses juntos.
Eu chorei mais do que eu j tinha antes. Agora que Adonis no estava mais l para agir como
um tampo, para os dias eu no fiz nada, mas enrolar-se na cama e olhar para a parede como
realidade definir pol
Me me odiava. Eu traiu Hades novamente.
Hermes foi mal falando comigo, ea luz em minha vida atualmente estava com uma puta loira
que no poderia am-lo do jeito que eu fiz. Ele era apenas um brinquedo de outra para ela, e o
pensamento dele passar por isso, no ter palavra a dizer no seu tempo com Afrodite, a
maneira que eu no tinha dizer no meu tempo com HadesNo era justo, mas no havia nada que eu pudesse fazer sobre isso, tambm. Zeus tinha feito a
sua mente, e se Adonis no estava disposto a falar em seu prprio nome, ento que assim seja.
Embora eu no estava orgulhoso dele, avistei sobre eles.
Ele no a beijou do jeito que ele me beijou, ele no v-la do jeito que ele me olhava. E cada vez
Afrodite riu, eu jurei que eu o vi vacilar.
Isso deveria ter me dado uma certa quantidade de satisfao, mas s me fez mais miservel.
Adonis deveria ter tido o que eu didn't liberdade.

E em vez disso, na minha busca para encontrar a felicidade, que eu tinha roubado dele. Isso
faz-me to mau como Hades? To mau como Me e Zeus?
Eventualmente vero se transformou em outono, e que era hora de eu voltar para o
submundo.
Hades me cumprimentou no prado, como sempre, mas ao invs de um sorriso e um beijo no
rosto, ele simplesmente assentiu com frieza e pegou minha mo sem uma palavra. Tudo o que
ele tinha ido atravs nesses seis meses, o que pensamentos e perguntas tinham o
assombravam, tambm havia arruinado a cada passo do progresso que tinha feito em milhares
de anos, desde Hermes e eu tinha quebrado. E mais do que nunca, a auto-averso serpenteava
atravs de mim, sem fazer nada, mas compondo meu desespero. Eu no merecia a amizade de
Hades. Eu no merecia Adonis, no depois de fazer isso com ele. Eu no merecia nada disso.
Aqueles seis meses no submundo estavam em branco. Eu fui atravs dos movimentos de
existir, mas uma parte integrante de quem eu era tinha desistido inteiramente. Hades parou
de passar a noite comigo. Ele j no me trouxe caf da manh. Ele mal conseguia ficar a olhar
para mim mesmo quando tinha que, mesmo quando a eternidade de um mortal dependia da
nossa comunicao. E em vez de tomar medidas para corrigi-lo, tudo o que eu podia fazer era
se afogar na escurido que era minha vida. Nem mesmo a promessa de quatro meses com
Adonis na primavera fez melhor.
Depois de vrias semanas de espionar Adonis e Afrodite, eu parei, incapaz de tolerar v-lo to
chateado por mais tempo. Mas eventualmente o seu tempo com ele, passou bem, e pouco
antes do equincio da primavera, eu no pude resistir verificar em Adonis mais uma vez.
Ele estava em um crrego que eu no reconheci, usando uma rede para capturar peixes. Eu o
vi, invisvel para os olhos, e apenas vendo-o assim livre e feliz, foi o suficiente para me fazer
sorrir. Quatro meses no era para sempre, e um dia Afrodite iria crescer entediado dele. Eu
nunca iria embora, e, eventualmente, quando a mortalidade afirmou ele, eu teria lhe
inteiramente a mim mesmo. Afrodite no seria capaz de toc-lo no submundo.
Atrs de mim, algum riu, e uma onda de frio de medo caiu atravs de mim, lavando o que
tinha florescido pouco de calor. Mesmo que fosse seus quatro meses de liberdade, mesmo que
tudo o que eu tinha testemunhado deixou claro que ele no a amava, Afrodite fugiu das
rvores, uma flor atrs da orelha.
"Adonis! A est voc. "Ela entrou no crrego com ele e definir uma mo em suas costas nuas.
"Qualquer sorte?"
Ele balanou a cabea. "A chama mais ntimos."
"Bem, eu vou pedir as ninfas para nos fazer o jantar, ento," ela murmurou. "Eu estou
morrendo de fome." Permanecer na ponta dos ps, ela o beijou na boca, ela danando mo
para baixo em direo a sua cintura. Ela no estava com fome de comida, que foi para nada
claro.
Eu estava indo para mat-la.

Este era para ser o momento de Adonis sozinho, no um terceiro extra de um ano para ela. E
por que ele estava indo com isso? Por que ele no se recusou ela e foi embora?
A mesma razo que ele no tinha falado quando Zeus lhe pediu, mais do que provvel. Mortais
com qualquer senso de auto-preservao no questionou um deus. Mesmo um to fraco como
Afrodite.
Eu no hesitei. Eu puxei meu corpo atravs do espao entre ns, como eu tinha feito quase
exatamente um ano atrs, e desta vez Afrodite no parece nem um pouco surpreso ao me ver.
"Eu estava imaginando quando voc ia meter o nariz onde no pertence", ela tocou,
deslizando o brao em volta do tronco de Adonis. Ele empalideceu ao ver-me, e, embora ele
tentou recuar de Afrodite, ela segurou. Naturalmente. No foi possvel arriscar que seu trofu
pensar por si mesmo, seno seu precioso ego pode ser machucado.
"Voc no tem que passar esses meses com ela", disse a Adonis, mantendo minha voz to
firme quanto eu poderia. "Voc sabe, no ?" Ele balanou a cabea e desviou os olhos, sua
rede de pesca completamente esquecido. "Eu sinto muito."
"No", eu disse, olhando para Afrodite. "Tenho certeza que isso no foi idia sua. Por que voc
est aqui com ela? "
"Eu no podia simplesmente mand-lo embora no meio do inverno, agora, eu poderia?", Disse
Afrodite, os olhos arregalados.
"Ele passa esses quatro meses s. Esse era o nosso negcio ", disse.
Ela inclinou a cabea e deu-me a perfeita imitao de um sorriso. "Oh? Lembro-me de papai
dizendo que ele poderia gastar este terceiro fazendo o que ele queria.
E em vez de morrer de fome, ele escolheu permanecer comigo. "
Isso conivente cadela. Eu levantei a minha mo para esbofete-la, mas o que foi o ponto em
que ela no podia sentir dor? "Ento por isso que voc me deixe ter os primeiros quatro
meses com ele, assim que voc poderia engan-lo para passar seus quatro livre com voc." Ela
riu. " claro. Honestamente, no como se ele poderia ir para voc de qualquer maneira,
ento por que ele no deveria gast-los comigo? Ele me ama. "
"No a maneira que ele me ama", eu rosnei.
" isso mesmo? Adonis, diga Persfone o quanto voc me ama. "
Ele fez uma careta, no encontrando qualquer um dos nossos olhares.
Por fim, ele escorregou da mo de Afrodite, e tendo sua rede, ele espirrou em direo costa,
sem uma palavra.
Multa. Se ele no se defender, ento eu iria.
"V? Ele no pode sequer responder ", eu disse, puxando-me para a minha altura. "Ele me ama
sem truques, e se eu estivesse aqui para passar tempo com ele"

"Mas voc no ", disse Afrodite. "Voc no v isso? Hefesto sabe sobre meus negcios, ele
sabe que isso algo que eu preciso, a fim de ser eu mesmo, e ele aceitou que, muito antes de
nos casarmos.
Mas Hades no o fez. Apesar de tudo o que voc fez com ele, ele te ama. Ele amado por
tanto tempo que to parte dele como o submundo agora. E mesmo que voc tenha o seu
amor incondicional, sem fim, voc no tem nenhum problema de virar as costas para ele e
mago-lo das piores maneiras possveis. "
Eu abri minha boca para falar, a construo de fria dentro de mim mais rpido do que eu
poderia liber-lo, mas ela continuou. Ela ficou apenas alguns centmetros na frente de mim
agora, com o nariz praticamente tocando o meu, e levou tudo o que eu tinha para no
estrangul-la.
"Voc egosta, Persfone. Voc a pessoa mais egosta que j conheci. Voc machucou
Demeter.
Voc machucou Hermes. Voc feriu Hades to mal que ele nada mais do que um fantasma
de quem ele era antes de voc rasgou seu corao e alimentada para os ces. Voc fere as
pessoas de novo e de novo, ea pior parte que voc no se importa. Voc pode reivindicar a
amar Adonis tudo o que quiser, mas ele nunca vai ter tudo de voc. E um dia, voc vai
machuc-lo do jeito que voc magoou todos os outros em sua vida, e eu no vou deixar isso
acontecer. "
Eu olhei para ela, cada palavra que eu tinha planejado para arremessar de volta em seu rosto
se dissolvendo na minha lngua. Apesar de suas muitas falhas, Afrodite soube que o amor, e ela
sabia que as pessoas. Ela podia ver o lado bom eo mau, e ela, mais do que qualquer um de ns,
pode pes-los uns contra os outros ao invs de correr para o julgamento. E se assim que a
maioria de ns a compreenso me viuTalvez tenha sido a nossa batalha sobre Adonis. Talvez fosse o meu cime constante. Talvez ela
s quisesse ganhar. Mas, mesmo assim, ela ainda no diria essas coisas, se ela no acreditar
neles.
O peso de suas palavras desabou em torno de mim, me deixando tremendo e exposta e
vulnervel de uma maneira que eu nunca tinha sido antes. Era isso que todo o conselho
pensou em mim? Foi assim que Hades me viu? E Me-acreditar que ela, tambm?
Foram bem?
"Eu-" Eu engoli. "Eu preciso ir." Recuando, juntei o pouco de fora que me restava e disse:
"Corta-lo solto, Afrodite. D-lhe a liberdade. Se voc realmente ama-lo ... "Eu balancei a
cabea, e sem dar a ela a chance de esfregar sal na minha ferida j aberta, eu desapareci de
volta para o submundo. Back to Hades.
Voltar para onde eu pertencia.
***

Eu fiquei no observatrio para o resto da noite, no se preocupar em ir para os meus


aposentos. Hades no iria perceber, e sobre a possibilidade remota de que ele fez decidir vir
me visitar, eu precisava ficar sozinha.
Virei palavras de Afrodite em minha mente de novo e de novo, sem prorrogao. Ela estava
certa, e eu me odiava por isso. Eu me odiava por cada pedacinho dela. Mas, ao mesmo tempo,
ela no entendeu, ela no v toda a imagem, a vida que eu vivia e as coisas que eu tinha
perdido, as coisas que ela nunca quis para. Ela era amada onde quer que fosse por todos que
ps os olhos nela. Me-I era a rainha temido do submundo. Eu era a pessoa que ningum queria
ver, e quando eu tinha executado atravs do mortal rara na superfcie, todos eles fugiram.
Exceto Adonis.
Para Afrodite, ele no era nada mais do que um brinquedo excepcionalmente bonito, mas para
mim, ele era tudo o que eu nunca tive antes. Ela no entendia que, como ela poderia, quando
seu mundo foi saturado com amor? Ela nunca estaria sozinho. Ela nunca iria enfrentar uma
eternidade de solido e tristeza. Mas essa foi a minha realidade, e no importa o quo bom
um juiz do personagem que ela era, simplesmente no estava em sua capacidade de entender
isso.
Pela manh o tempo veio, eu coava com a necessidade de me defender. Por alguns minutos,
eu de-suspensa a subir para a superfcie e dando-lhe um pedao da minha mente, mas no
faria qualquer bom agora. Eu precisava dela para entender, e para que isso acontea, meu
argumento teve de ser perfeito.
Arrastei-me sala do trono no tempo determinado, e quando Hades se arrastava pelo
corredor, eu j estava sentado no meu trono. O jeito que ele me olhou confirmou que ele
sabia que eu no tinha passado a noite no meu gabinete, e eu fiz uma nota mental para
endireitar aquilo mais tarde. Ele merecia a verdade.
E um pedido de desculpas.
No passado, os julgamentos comeou. Eles eram de rotina, para a maior parte-mortais que no
acreditavam na vida aps a morte, ou mortais que haviam acreditado, mas nunca tinha
antecipado o que poderia ser. Algumas crianas misturados com os adultos tambm, e os
julgamentos sempre os mais prejudicados, vendo suas jovens vidas mais antes eles tinham
comeado. Hades e eu tinha acordado h muito tempo que eles sempre ser concedido suas
memrias mais felizes, independentemente de tudo o que diabos um punhado deles achavam
que merecia.
A sala do trono estava cheio aquele dia, e pela noite o tempo veio, ns quase no conseguiu a
metade. Hades e eu tinha outros deveres, bem como, claro, mas nenhum de ns parou o
processo.
Eu roubei um olhar para ele, procurando por sinais de fa-tigue, mas ele era to estica como
sempre. E eu estava muito tenso da minha luta com Afrodite para parar, tambm.

Uma mulher se mudou para o local antes de ns, onde inmeras outras almas estava. Seu
cabelo era longo e fibroso, e suas mos tremeram quando ela considerava-nos com um olhar
vacilante.
"Eu sei que, por causa dos meus erros, eu estou para ser banido para uma eternidade de fogo
e enxofre para danar com o diabo", ela disse, sua voz tremendo tanto quanto as mos. "Mas
eu lhe peo-Eu s agiu por amor."
"E quais so esses factos de que voc fala?", Disse Hades em voz baixa. A mulher fez uma
careta.
"I-trado o meu marido. Mas ele no era bom para mim, sua majestade. Ele tinha pouco amor
por mim, e depois de um tempo, eu j no podia amar algum que no me ama de volta. Eu
acarinhados meu voto a ele por tanto tempo quanto eu poderia, mas, quando eu conheci
outra pessoa, algum que amava e apreciava-me ... "
Ela quebrou, e eu olhei para Hades. Foi essa a sua ideia de uma piada? Sua testa era de malha,
no entanto, e ele agarrou os braos de seu trono preto-diamante. Nenhuma maneira que ele
tinha planejado isso.
Nossos olhos se encontraram, e ele rapidamente desviou o olhar. Ento, ele estava consciente
da ironia, tambm. No que adul-teresses eram de todo incomum, mas a histria desta
mulher, puxou-me de um modo nenhum dos outros antes de ela tinha. Talvez tenha sido por
causa de Afrodite, ou talvez Adonis-o que quer que fosse, eu sofria por ela.
"Este outro homem," eu disse, e da mulher focada em mim, torcendo as mos em desespero.
"Ele fez sua vida valer a pena?"
"Sim", ela sussurrou. "Ele me fez contedo.
Ele me fez sentir como se eu fosse amado. "
"Mas voc fez um voto para permanecer fiel ao seu marido", disse Hades. "Voc acredita que o
seu caso para estar errado, apesar de como isso fez voc se sentir?" Seus olhos lacrimejaram.
"Y-sim".
"Mas o que foi bom o seu voto quando estava sufocando a vida dela?" Eu disse, virando-se
para Hades. "O que mais importante, algumas palavras na frente da famlia e dos amigos, ou
a felicidade de toda a sua vida?"
"Sim, o que mais importante, Persfone?", Disse. "Sua virtude ou seus prprios desejos
egostas?" Eu apertei meu queixo. Havia a palavra de novo-egosta. Ento foi assim que ele me
viu, tambm. "Como voc pode cham-la de egosta quando tudo o que ela estava tentando
fazer era encontrar alguma pequena alegria em sua vida?"
"E como voc no pode ver a dor ea humilhao que ela deve ter trazido a seu marido?"
"Talvez se ele tivesse escutado o que ela queria, ela nunca teve que desviar."

"Talvez, se ela deu a ele a chance de provar a si mesmo, ela nunca sentiu a necessidade de
quebrar seus votos, para comear."
Eu bati minha mo no meu brao. "E talvez se ela tivesse uma escolha em primeiro lugar" As
portas para a antecmara abriu de repente, e Hades e eu olhei para cima, junto com toda a
alma na sala do trono. Hermes ficou na porta e, ao ver todo mundo olhando para ele, ele ficou
rosa e correu pelo corredor.
Hades suspirou e recostou-se no seu trono.
"O que , Hermes?"
Hermes olhou para mim, os lbios apertados, e ele hesitou. "Sinto muito por interromper"
"Ento, ir em frente", disse Hades. Eu olhei para ele, mas ele olhava para a frente. Bastardo.
Hermes arrastou os ps, com a testa franzida e os olhos grudados no cho de mrmore. Toda a
minha raiva reprimida drenada, e meu corao se afundou.
Fosse o que fosse no poderia ser bom.
" Adonis", disse ele. "Ele est morto."

Parte III
Naturalmente Afrodite era responsvel.
No diretamente, claro, mas perto o suficiente. Ares, que todos ns sabamos que era o tipo
ciumento, tinha sicced um javali em Adonis momento Afrodite tinha deixado seu lado. Por que
ela no tinha visto isso vindo, eu no sabia, mais importante, por que ela ia colocar Adonis em
que tipo de perigo, sabendo Ares pode tentar se vingar ...
No importava. Adonis era um cidado do meu reino agora, e eu sab congelado no meu trono
como Hermes explicou o que tinha acontecido. Hades demitido mortos restantes, deixando
ns trs sozinhos, ea tenso era to alto como sempre entre ns. Eu tinha procurado os rostos
das almas que partem, mas Adonis no estava entre eles. Nenhuma surpresa, realmente.
Apenas uma pequena porcentagem de nossos assuntos necessrios para ser julgado.
"Sinto muito", disse Hermes, uma vez que ele terminou sua histria horrvel. Adonis tinha
sangrado at a morte, na margem de um rio, e nuseas rolou atravs de mim como eu
imaginava o seu sangue a mistura com a gua.
Quanto tempo tinha levado para morrer? Como mal se tivesse magoado? Ares tinha ali,
observando a vida escorrer para fora dele?
"No se desculpe", disse Hades. "Pela primeira vez, este no o seu fazer. Persfone? "Foi a
primeira vez que ele se dirigiu a mim todo o inverno. Eu olhei para cima, piscando minhas
lgrimas.

No havia motivo para chorar. Eu no poderia mudar a dor tinha passado por Adonis, e pelo
menos agora ele estava a salvo de jogos de Afrodite. "Eu estou bem", eu sussurrei. "Eu preciso
ir." Seus lbios diludo, mas mesmo que ele deve ter sabido exatamente onde eu estava indo,
ele assentiu.
"Muito bem. Faa isso rpido. "
Eu estava de p, e sem licitao-lhes adeus, eu empurrei-me atravs do espao entre mim ea
eternidade novo Adonis. Naquela frao de segundo, uma enxurrada de imagens passou pela
minha mente possibilidades de sua vida aps a morte. A costa onde se conheceram. Casa da
me. Mesmo casa de infncia dele, que eu nunca tinha visto, mas ele me contou sobre a
morte. Quais eram memrias favoritas de Adonis? Quais ele iria querer cercar-se com o resto
da eternidade?
Eu segurei minha respirao enquanto meus ps desembarcou em terra firme mais uma vez.
Em vez da floresta verde que eu esperava, no entanto, redemoinhos de branco me cercaram, e
algo macio e frio roou minha bochecha. Snow.
Meus ps estavam enterrados em vrios centmetros dela, e ela caiu pesadamente do cu
cinzento, grosso o suficiente para que eu no podia ver minhas mos. Isso no poderia estar
certo.
"Adonis?" Eu liguei. Eu devo ter conseguiu pousar na beira da vida aps a morte outra alma.
Um passo na direo certa, e isso iria derreter, voltando-me para o familiar. "-me, onde est
voc?"
Um gemido cortou o silncio, e meu corao saltou na minha garganta. Eu mexidos atravs
dos montes de neve, no utilizado para se mover na mesma. Ns no exatamente ficar na casa
de campo da me durante o vero.
Meu p ficou preso em alguma coisa, e eu voei para a frente, caindo em minhas mos e
joelhos. Com o meu nariz para o cho, vi uma mancha de vermelho que conduz a um monte
macio apenas alguns metros de distncia. E visvel atravs da neve foram vrios bloqueios de
cabelo loiro familiar.
No. No possvel. Meu corpo se transformou em gelo, e eu me forcei a se mover em direo
a ele. Escovar a neve, encontrei os restos mutilados de um torso lentamente se curar, e meu
estmago con-vulsed.
"Adonis", sussurrei, enxugando o resto da neve para revelar seu rosto. Suas bochechas
estavam brancos como o mundo ao nosso redor, e seus olhos estavam sem brilho e os lbios
azuis. Ele piscou lentamente, como se todos os esforos para mover era uma guerra, e eu
gentilmente reuniu-lo.
"Por-Persfone?", Ele sussurrou, rouco.
"Sim, claro." Eu escovado alguns flocos de sua testa. "Venha. Ns vamos tirar voc daqui. "

"No." Uma gota de fora voltou, e rangendo os dentes, ele tentou passar de meu aperto. Mas
ele estava muito fraco e eu estava muito determinado a nunca deix-lo ir de novo. "Voc, voc
tem que"
"Eu tenho o que? Deixe voc sofrer assim? "
"Eu mereo isso." Ele caiu contra mim.
"Por favor."
"Voc no merece isso. Ningum merece isso. "
"Eu fao. Para ... para feri-lo. Afrodite. Suas famlias. "Ele tomou um flego grande
estremecimento, e um rio de sangue corria de seu corpo cura.
O que tinha feito isso com ele? "Eu vi o olhar no rosto de Hades"
Um rugido rasgou o silncio, e um grande urso branco apareceu atravs do vu de neve. Ele
mostrou os dentes, o focinho manchado de vermelho, e sua pata atacou-me. Garras afiadas
colidiu contra a minha pele, mas no fez nenhum dano. E eu no ia deix-lo ferido Adonis de
novo, tambm.
"V embora", eu pedi. "Eu sou sua rainha, e voc vai me obedecer."
Ele soltou outro rugido, de p sobre as patas traseiras. "Por favor, deixe-me ..." sussurrou
Adonis, e eu segurei o mais perto.
"No", eu disse desesperadamente. "Voc no merece isso. Ela nunca foi sua batalha, tudo
bem?
Por favor, voc pode fazer isso melhor para si mesmo.
Voc pode control-lo. "
O urso atacou novamente, e como suas garras pegou meu rosto, eu gritei. No de dor, no de
medo, mas com fria no adulterado. Para mim mesmo, para Afrodite, neste maldito e
miservel lugar este no poderia ser a eternidade de Adonis. Ele no podia.
Com um pensamento, eu o arrastei pelo espao entre a sua seo do submundo e do palcio,
deixando para trs o urso. Um redemoinho de neve soprado em torno de ns como ns
pousamos na sala do trono, e em meus braos, Adonis gemeu. Seus ferimentos foram curados
instantaneamente, e sua cor voltou muito mais rpido do que teria se ele ainda estivesse vivo,
mas seu rosto ainda beliscou de dor.
"Persfone". Hades estava. "O que voc est fazendo?"
"Ele estava torturando-se," eu disse, ajudando Adonis sentar-se. Sua expresso estava em
branco, e ele no mostrou nenhuma surpresa aparecendo de repente em um palcio. No
muitas almas percebeu onde estavam, mas Adonis deveria saber.

"Ento voc o afastou de sua vida aps a morte?" Eu passei meus braos em volta de Adonis.
"Eu no tive escolha."
"Mas no foi sua escolha para fazer."
"Um urso estava comendo-o vivo no meio de uma nevasca", eu atirei. "Eu no me importo
com o que sua religio ou suas crenas ditam. O que ele fez para merecer isso? "
Expresso de Hades ficou dolorosamente neutro.
"Alguns podem dizer que tem um caso com no um, mas dois deusas casados poderia muito
bem ser o suficiente de um catalisador para faz-lo acreditar que ele merecia tortura eterna."
"Ele me faz feliz." Minhas palavras eram grossas, e eu me agarrei a Adonis. Hades no teria o
seu caminho, no desta vez. "Temos que corrigir isso."
"Voc conhece as regras. Se um mortal no pergunta para a nossa orientao, ns no interfira
com a sua vida aps a morte. "
"Eu no me importo com suas regras de maldio. Eu me importo com Adonis. "
"E o que de mim?", Disse Hades suavemente. A dor que havia desaparecido durante as eras de
paz entre ns correram pelo seu rosto, o primeiro sinal de emoo que eu vi dele em meses.
"Voc est me pedindo para ir contra minhas prprias leis e tolera seus assuntos."
"Eu estou pedindo para voc fazer a coisa certa. Voc me disse uma vez que tudo o que queria
era que eu seja feliz. que ainda verdade? "
Silncio, e finalmente ele concordou.
"Adonis me faz feliz. Ele me faz mais feliz do que voc ou Hermes ou algum j tem. No
porque ele bonito, mas porque somos duas metades do mesmo todo. Eu encontrei a minha
pessoa, Hades. E eu sinto muito mais triste do que eu, pode sempre possivelmente dizer-que
no voc. Mas Adonis. E eu daria tudo para ter certeza que ele est bem, mesmo que isso
significasse que eu nunca poderia v-lo novamente. Que ia doer como o inferno, mas gostaria
de faz-lo se isso significasse tir-lo de l. "Eu me mexi. "Por favor. Eu estou implorando-fazer
alguma coisa. "Hades fechou os olhos, seu rosto amassado. Foi o mais prximo que eu j tinha
visto ele vir a chorar.
Por um longo momento ele no disse nada, e Hermes olhou para trs e para frente entre ns,
como se decidir se deve ou no falar.
"Eu sinto muito", disse Hades, nada sua voz, mas as palavras dbeis e angstia. "Voc sabe to
bem como eu que no h nada. A nica pessoa que pode mudar a sua vida aps a morte
Adonis si mesmo. "
"Ento, em seguida, o que poderia faz-lo mudar isso?", Eu disse. "Podemos argumentar com
ele? Faa-o ver que a culpa minha, no dele? Voc poderia perdoar-lhe-ou-"

Hades olhou para longe, a luz do fogo refletindo em seus olhos lacrimejantes. No, ele no iria
perdo-lo, e meu rosto queimado com vergonha at mesmo para perguntar.
Alm disso, Adonis no era o que ele tinha para perdoar.
Eu era.
Eu enterrei meu rosto na curva do pescoo de Adonis, balanando-o para trs e para frente.
Ele no podia voltar para l. Eu teria dado qualquer coisa, minha liberdade, meu amor, minha
existncia inteira para se certificar de que ele no fez, mas o que eu tenho que poderia mudar
de idia?
"Eu sinto muito," eu sussurrei. "Eu sinto muito, eu no estava l para voc. Por favor, no faa
isso.
Por favor-no alguma coisa que voc quer mais do que a tortura a si mesmo? "
Ele pegou minha mo e roou o polegar contra a palma da mo. Mim. Ele queria que eu.
Mesmo na nevasca, ele me chamou, me deixando salv-lo bem alm do ponto que deveria ter
sido possvel.
Uma idia se formou em minha mente, algo to louco e absurdo que eu descartei-o
imediatamente. Mas surgiu novamente antes que eu pudesse seguir em frente, enterrando-se
em meus pensamentos, recusando-se a deixar ir.
Foi uma loucura. Alm das palavras. Mesmo enquanto eu lutava para encontrar algo real, no
entanto, persistiu.
Eu poderia faz-lo com a permisso do conselho. Ele iria destruir tudo, e no haveria como
voltar atrs, mas se eu tinha-se Adonis realmente me amava como eu amava-pode ser louco o
suficiente para trabalhar.
"Hermes," eu disse em uma voz to firme como eu poderia reunir. "Voc poderia ajudar
Adonis em um dos quartos de hspedes e fazer-lhe companhia? Preciso falar com meu marido
em paz. "
" claro", murmurou Hermes, e ele ajudou Adonis a seus ps. Adonis tropeou, mas conseguiu
endireitar-se e, finalmente, ele soltou a minha mo. Mas mesmo com o par deles caminhou
at o corredor, seu toque ainda permanecia na minha pele.
Sim. Foi uma loucura. Era uma loucura. Mas eu o amava demais para no tentar.
Depois que eles foram embora, eu fiquei e alisou o meu vestido. "Sente-se," eu disse
suavemente, e apesar de Hades franziu a testa, ele obedeceu. Eu tomei uma respirao
profunda.
Agora ou nunca. "Eu quero dar a minha imortalidade."
Seus olhos se arregalaram de prata, e sua mandbula foi negligente.
Antes que ele pudesse opor, eu continuei.

"A maneira que voc sente por mim, assim que eu sinto por Adonis. Eu o amo. Ele soprou a
vida de volta para mim, e eu no quero nada mais do que passar a eternidade com ele. Voc
abriria mo de sua imortalidade para mim. Eu sei que voc faria. E eu no posso te dizer o
quanto isso significa para mim, o quanto voc significa para mim, mesmo se eu no posso te
mostrar o caminho que voc quer que eu. Mas eu quero fazer o mesmo por Adonis.
E eu preciso de sua ajuda. "
Hades olhou para mim por os minutos mais longos da minha vida. Ele no piscar, ele no
respirava, e at mesmo o seu corao parou de bater. O silncio tornou-se em torno de ns,
cheio de tudo o que ambos no poderiam dizer e, finalmente, cheguei para a frente para tocar
sua mo.
"Este o maior presente que voc poderia me dar", eu disse suavemente. "Passei toda a
minha existncia vivendo uma vida que eu nunca quis. Eu no poderia estar mais agradecida
por tudo que voc fez por mim, mas nunca vamos ser felizes juntos. No da maneira que eu
estou com Adonis, e no do jeito que voc merece ser. Eu fiz coisas terrveis para voc, coisas
que eu nunca pode compensar, e eu quebrei mais promessas do que eu posso contar. Mas se
voc fizer isso por mim, se voc me apoiar na frente do conselho e me d sua permisso para
descer do meu trono, eu prometo que vou te amar at o sol enfraquece e no h mais nada de
mim. "
Uma nica lgrima escapou pelo canto do olho, escorrendo pelo seu rosto e de partilha no
canto de sua boca. As sombras na sala do trono danou com as tochas chamas ", e por uma
eternidade, nossos olhos se juntos, como ele procurou por algo que ele nunca iria encontrar.
Hades a sua mo livre sobre a minha, e, finalmente, ele sussurrou: "Muito bem. Se isso
significa que a sua felicidade, ento voc pode ser livre. "
Toquei seu rosto, afastando a trilha brilhante em sua pele. "Obrigado."
Ele acenou com a cabea uma vez e parou, passando por mim sem dizer uma palavra. Em sua
marcha medido, ele caminhou at o corredor, e antes que pudesse alcanar a porta, ele se foi.
***
O conselho reuniu menos de uma hora depois.
O que quer que Hades tinha dito para lev-los todos para aparecer deve ter sido alguma coisa,
mas, novamente, ningum tinha tentado a desistir de sua imortalidade antes.
Eu estava no centro da sala do trono olmpico, cercado pelos 14 membros do conselho. Meu
prprio trono foi. Zeus cresceu como Me, o ltimo membro a se juntar a ns, tomou seu
lugar, e meu corao batia. Ela se recusou a olhar para mim.
"Filha", disse Zeus, e eu inclinado a minha cabea com respeito, tanto quanto eu poderia
suportar para lhe mostrar.

Ele foi a razo de eu estar nesta situao, para comear, depois de tudo. "Nosso irmo
informou-nos que lhe desejo de descer do seu papel como rainha do submundo e derramou
sua imortalidade, tudo para estar com um mortal."
"Sim", eu disse, olhando para Afrodite. Seus olhos eram como fendas fina, e ela agarrou os
braos de seu trono com tanta fora que os ns dos dedos estavam brancos.
Bom. "Enquanto di-me profundamente a pensar em deixar todos vocs, eu peo para voc
me permite afastar para morrer. Adonis, o mortal que eu amo, aprisionado em tortura
eterna no submundo, ea nica maneira que eu possa ajud-lo dar-lhe uma vida aps a
morte, ele quer mais. "
"Voc est certo que isso vai funcionar?", Disse Athena.
Eu balancei a cabea. "Eu tenho medo impossvel dizer com certeza, mas eu acredito que
provvel o suficiente para ter essa chance."
"E se isso no der certo?", Disse Artemis, recostando-se no seu trono e me dando um olhar
que eu conhecia muito bem. Era o mesmo olhar que ela tinha dado a Afrodite cada vez que ela
passou e falar sobre um de seus novos amigos.
Eu hesitei. E se no o fez? E se eu estivesse fazendo isso por nada? No haveria como voltar
atrs. Uma vez que eu era mortal e morto, eu seria mais um dos temas de Hades, nada mais.
Eu seria impotente e sozinho, preso no submundo para a eternidadeE como foi que qualquer diferente da minha vida agora?
Eu inclinei meus ombros. "Eu amo Adonis. Eu o amo mais do que a minha prpria existncia, e
eu acredito que ele sente o mesmo por mim. Eu entendo as conseqncias se eu estiver
errado. Eu entendo o que eu vou desistir, independentemente, e eu estou disposto a correr
esse risco. "
"Voc poderia nos deixar?"
Voz da me cortou minha pele, cavando uma parte de mim que ningum podia tocar. No
Adonis, no Hades, no um. Eu olhei para ela, e da agonia que eu vi em lugar de Me
Um n se formou na minha garganta. Eu no tinha imaginado que fosse possvel para que isso
faz mal a ningum mais do que Hades, mas nunca me ocorreu que a me pode ainda se
importa. Ela se afastou de mim. Ela nunca tinha ouvido quando eu disse a ela quo miservel
eu era, e de novo e de novo e de novo, ela tinha insistido as coisas iriam melhorar. Eles nunca
tiveram embora no, do jeito que ela queria que eles, e por causa disso, eu tinha certeza que
eu tinha perdido.
Talvez eu no tivesse perdido ela antes, mas como eu assisti-la quebrar em pedaos infinitos,
eu sabia que tinha agora.
"Se o Conselho concede-me o meu pedido, eu no gostaria de nada mais do que ver todos
vocs to freqentemente quanto voc estaria disposto a visitar-me", eu disse sem firmeza.

"Eu ainda seria eterno, apenas de outra forma, e no teria que ser adeus a menos que voc
queria que fosse."
Me no disse nada disso, e ao lado de Zeus, Hera limpou a garganta. "Voc o ama mais do
que Hades", ela disse em sua voz de menina.
Eu fiz uma careta. Hera no entender o que tinha acontecido entre mim e Hades? Ou ela
estava apenas procurando afirmao? "Hades meu amigo. Ele sempre ser meu amigo, mas
nunca se encaixam. Ns tentamos por milhares de anos miserveis.
Eu no posso am-lo do jeito que ele quer que eu, e do jeito que eu sou forado a ficar fora de
seu alcance uma tortura para ele. Eu no quero mago-lo mais do que j tem, e da nica
maneira que eu confio em mim para fazer isso dar um passo para baixo e deix-lo
completamente. "
Os membros do conselho tudo virou para olhar para Hades, que permaneceram estico como
sempre em seu trono.
Hera apertou os lbios, e eu podia jurar que vi uma sugesto de um sorriso. Por qu? Porque
algum finalmente foi to miservel como ela era?
No importava. Ela poderia pensar o que quisesse, desde que ela me deixou ir. "Esta no
uma deciso fcil para mim, e eu sou mais apavorada do que eu j estive em minha vida", eu
disse. "Mas Adonis precisa disso. Tudo o que eu estou sentindo no nada comparado a
assegurar sua eternidade. Por favor, eu sei que este sem precedentes. Eu sei que vou jogar
tudo em caos por um tempo. Mas se voc permitir isso, eventualmente, as feridas vo
cicatrizar. Se no o fizer, eles vo apodrecer at Hades e eu shrivel em cinzas. "
"E voc est bem com isso, irmo?", Disse Zeus.
"Eu sou", disse Hades cavernosa. "Eu j vi o suficiente para saber que ela fala a verdade, e eu
no desejo nada mais por ela do que a felicidade eterna.
Eu peo o mesmo de todos vocs, tambm. "Um murmrio percorreu o municpio, e Zeus
levantou a mo, silenciando-os. "Muito bem.
Vamos fazer uma votao. Dado o peso do assunto em mos, peo que todos sejam unnimes
em nossa deciso. "Ele lanou seu olhar ao redor do crculo, com foco em cada um de ns
individualmente. "Aqueles que concordam em conceder pedido de Persfone?" Eu segurei
minha respirao, e um por um, os membros do conselho concordaram. Hera primeiro, depois
Ares, ento Hefesto-Artemis, Apolo, Atena, Hstia, Poseidon, Dionsio, mesmo Hermes.
Mesmo Hades.
E embora seus olhos brilharam com lgrimas no derramadas, mesmo a me.
Mas, apesar de o consentimento dos outros, Afrodite permaneceu imvel. Segundos se
passaram em silncio, e finalmente Zeus disse: "E voc, minha filha?"

"No." Ela apertou sua mandbula com tanta fora que as cordas em seu pescoo se destacou.
"Eu no vou concordar. Ela mal sabe Adonis, ela roubou ele de mim, e ela traiu Hades e
desejos do conselho repetidamente. Eu no vejo qualquer razo para recompens-la por isso. "
Eu abri minha boca para responder, mas Zeus levantou uma mo novamente, e eu ca em
silncio. "So essas objeces suas nicas, Afrodite?"
"Voc realmente precisa de mais? Porque eu tenho deles. "
Com uma voz suave ele s usado com ela, ele murmurou, " possvel voc se sente assim por
inveja e dor? Ele fez apenas morrer esta noite. "
"Ele fez", disse ela, com a voz trmula. "E a nica razo que ele fez porque ela insistiu para
que eu deix-lo. Ela no podia suportar a idia de que ele poderia me amar mais. "
Fria enrolados na boca do estmago, quente e inflexvel. Se esse era o tipo de jogo que ela ia
jogar, ento esquea silncio. "Eu no me importo se ele te ama mais", eu disse. "Voc no
entende isso? No tem nada a ver com voc, e nunca o fez. Ele est sofrendo. Ele est se
torturando por causa do que fizemos para ele, e eu no me importo se ele me odeia. Eu o amo
demais para deix-lo passar por isso, e eu vou fazer o que puder para garantir que ele no tem
que, mesmo que isso signifique dar isso. Mesmo que isso signifique passar o resto da minha
existncia sozinho. "Afrodite disse nada, e todo o seu ser parecia queimar com veemncia. Em
vez de usar-la, como eu esperava, minhas palavras s parecia reforar seu dio. timo.
Zeus suspirou. "Afrodite, eu vou lhe dar mais uma chance. Yay ou no? "
"No", ela disse. "E ser mais ainda, no importa quantas vezes voc perguntar ou quantas
vezes ela implora. Eu no vou permitir que ela para vencer. "
Soltei um barulho frustrado na parte de trs da minha garganta. Ser que ela no entendeu?
No se tratava de ganhar.
Tratava-se de Adonis e seu bem-estar e ter certeza que ele no passar a eternidade no frio,
sendo comido vivo por um urso. Mas ela no se importava, tudo Afrodite podia ver era o fato
de que eu estaria com ele e ela no.
Eu posso ter sido egosta por ferir Hades do jeito que eu fiz, mas naquele momento, Afrodite
era mais egosta do que qualquer um de ns. Por causa do orgulho ou cobia ou inveja ou
todos os trs, ela iria parar de Adonis de ter vida aps a morte que merecia, e eu odiava. Eu a
odiava mais do que eu odiava ningum, nem mesmo eu.
Zeus se endireitou, um lampejo de remorso passando sobre o rosto, e ele soltou um suspiro
cansado.
"Assim seja. Como voc deixou claro que esto em-capaz de governar sem preconceito, eu sou
obrigado a derrubar o seu voto. "
Tanto minha boca e Afrodite caiu aberta simultaneamente.
"O que?"

ela
gritou.
"Papai, voc no pode"
"Eu posso, e como voc me deu nenhuma escolha, eu vou", disse ele. "Persephone, seu pedido
concedido. Quando voc retornar para a superfcie, voc ser mortal. Tome um momento
para dizer adeus.
Afrodite, se voc siga-me. "
Ela cuspiu em protesto, e como ele fez o seu caminho em um dos corredores, ela invadiu
depois dele. Depois que ela se foi e silncio encheu a sala do trono, eu olhei em volta para os
membros da minha famlia, crescendo tonto como realidade definir pol
Eu ia ser mortal. Eu ia morrer.
E eu nunca iria voltar aqui novamente.
Mas, mesmo como eu pensava que, imaginei rosto Adonis na neve eo urso que pairava sobre
ele. Mesmo que no deu certo e ele permaneceu em seu inferno congelado para sempre, pelo
menos eu teria a satisfao de saber que eu tentei. Gostaria de encontr-lo, no importa
quanto tempo levou-me a vasculhar a Underworld. E mesmo se tudo o que eu podia fazer era
segurar sua mo como ele sofreu, ento pelo menos eu estaria l para ele por toda a
eternidade.
Um por um, os membros do conselho disse adeus. Meus irmos e irms me abraou, mesmo
Ares, e Hstia e Poseidon beijou meu rosto. Hera sorriu quando ela me abraou, e quando seus
lbios roavam a concha da minha orelha, ela murmurou, "Voc tomou a deciso certa. Voc
merece o futuro que voc quer, e voc nunca teria sido feliz com Hades. "
Algo sobre a maneira como ela disse que enviou um arrepio na espinha, reforando a parede
que ficava entre Hades e eu desde o nosso casamento. Essa guerra acabou agora, porm, e
nem Hades nem eu tinha ganhado. Mas pelo menos ns no acabar como Hera e Zeus.
Por fim, foi a vez de Hermes. Ele me deu um pequeno sorriso que no alcanou seus olhos, e
apesar de tudo entre ns, ele me prendeu em um abrao de urso gigante. "Vou sentir
saudades", disse ele. "As coisas no ser o mesmo sem voc."
"Voc sabe onde me encontrar, se voc nunca fica entediado", disse eu, mas mesmo se ele fez
a caminhada, ele estava certo, as coisas nunca mais seria a mesma.
"Tome cuidado. E faa um favor a si e ficar longe de Afrodite, no ? "
Ele bufou, mas uma nuvem passou pelo seu rosto, tambm. Eu no entendi o que ele quis
dizer, novamente, talvez eu no era suposto. Todos ns tnhamos nossos demnios, e Hermes
teria a chance de enfrentar o seu quando ele estava pronto.

Uma vez que ele me deixe ir, eu virei para minha me, que estava rigidamente ao lado de seu
trono. Seus olhos foram treinados no cho, com as mos unidas firmemente junto, e como eu
dei um passo em sua direo, ela se afastou. Com esse movimento um, o meu corao se
partiu completamente.
"Eu espero que voc esteja feliz", disse ela em uma voz estranha, quase formal. "Eu vou te ver
quando eu puder."
"Obrigado", eu sussurrei, embora ns dois sabamos que se ela veio, no seria por um tempo
muito longo. Ns dois cometemos erros, e que seria necessrio muito mais o que isso para
corrigir a brecha entre ns. Mas, apesar de tudo o que tinha acontecido, eu ansiava pela
certeza de que um dia, as coisas seriam bem novamente. No importa quanto tempo levou.
Hermes deslizou o brao no dela, e como ele a levou da sala do trono, ele olhou por cima do
ombro para me dar um sorriso mais. Me no olhar para trs.
Eu tomei uma respirao profunda, estremecendo. Hades e eu estvamos sozinhos agora,
estando cara-a-cara, e eu no tinha idia do que dizer. Eu deveria ter se desculpou. Eu deveria
ter lhe agradeceu. Eu deveria ter dito um milho de coisas, mas no saiu nada.
"Voc est pronto?", Ele disse em voz baixa, e eu assenti. Ele pegou minha mo, e enquanto eu
olhava ao redor Olympus uma ltima vez, o teto do cu azul e do sol cho desapareceu. Este
foi, no momento em que eu estava correndo em direo desde Adonis tinha tomado seu
ltimo suspiro. Mas no importa o quo assustada eu estava de mortalidade, o que seria como
a necessidade de respirar, o que seria como a sentir dor e do mundo em torno de mim como
um mortal, uma sensao de calma tomou conta de mim, tambm. Eu tomei a deciso certa.
Isso era tudo que eu precisava.
Quando pousamos, uma pitada afiada sacudiu atravs do fundo do meu p, e eu abri meus
olhos.
Ficamos na casa da me, ea luz da lua pareceu iluminar todos os cantos. Mudei o meu peso, e
por baixo do meu p eu encontrei a fonte dessa sensao jabbing: uma pedrinha.
Ento isso era o que era para ser mortal. Eu definir a minha mo sobre o peito, sentindo meu
corao bater, e eu desenhei em cada respirao com cuidado. Tudo parecia que estava de
alguma forma mais suave-, mais spero, mais quente, mais frio, tudo isso. Era como se eu
tivesse acordado de um sono profundo, e eu estava s agora conscientes do mundo ao meu
redor.
"Voc est bem?", Disse Hades, e eu assenti.
" apenas ... estranho."
Ele sorriu tristemente. "Eu no posso imaginar." Ficamos ali lado a lado por um longo
momento, e tudo que eu fiz foi respirar. Dentro e fora, dentro e fora, memorizando a
conscincia da mortalidade. Como que foi possvel sentir to vivo todos os dias e no
estourar?

Mas tanto quanto eu gostei, no poderia durar para sempre, e eu no queria que isso. Senteime na beira da cama e empurrou minhas mos trmulas entre os joelhos. "Eu estou pronto.
Como ...? "
"Deixe isso para mim", disse ele calmamente. "Sinta-se confortvel."
Deitei-me na cama, meu corao batia to forte que ele realmente ferido. "Estou com medo",
eu sussurrei, e Hades pegou minha mo. Eu nunca percebi o quo suave e macia sua pele era.
"No", disse ele. "Eu prometo que tudo vai dar certo."
Por uma vez, eu acreditei nele. "Obrigado," eu sussurrei. "Eu sei que eu nunca fui muito bom
em mostrar isso, mas voc meu melhor amigo. Mesmo quando as coisas estavam podres,
voc estava sempre l, no importa o que eu fiz para voc. Eu sinto muito por tudo. "
"O que est feito, est feito", disse ele calmamente. "Tudo o que eu sempre quis foi para voc
ser feliz, e se este o caminho ..."
"." Apoiei-me no meu cotovelo.
"Isso exatamente o que eu quero."
Ele olhou para nossas mos unidas, sua expresso desolada, e ele no disse nada. Ele
realmente tinha sido to maldito maravilhoso para mim, talvez eu no tinha visto isso na
poca, mas eu fiz agora. Ele merecia muito mais do que o que eu tinha dado a ele, e naquele
momento, eu no queria nada mais do que para ele encontr-lo. Eu estava apenas triste, isso
tinha me levado tanto tempo para perceber isso.
Antes que eu pudesse me parar, eu inclinou-se e tocou a minha boca para a dele. Foi um beijo
suave, terno, do tipo que ele tinha me dado na noite em que quase tinha dormido juntos pela
segunda vez. Agora eu estava contente que ele me parou. Entre ns, tinha arrependimentos
suficientes, sem convidar mais.
Calor espalhou-se atravs de mim como eu me mudei meus lbios contra os dele, e muito em
breve, ele se afastou. Por alguns segundos, nenhum de ns disse nada, e meu batimento
cardaco ressoou em meus ouvidos. Como que eu ia dizer adeus quando eu passei a minha
vida pensando que eu nunca teria que?
"Eu vou estar l para voc sempre que voc precisar de mim", ele sussurrou. "Tudo o que voc
precisa fazer pedir." Um n se formou na minha garganta. "Obrigado.
Venha visitar-me um dia, n? "
Mas mesmo quando ele balanou a cabea, eu sabia que ele nunca faria isso, e pedindo que
ele era cruel. Ele merecia a chance de seguir em frente. Ns dois fizemos.
"Deite-se", ele murmurou, e eu obedeci. Seus olhos prateados encontraram os meus, e como o
peso do sono pressionado em cima de mim, ele me deu um sorriso final. Voltei-lo.

"Eu te amo", eu sussurrei, e ele ficou em silncio. Finalmente minhas plpebras ficaram
pesados, e as trevas fechado em torno de mim como a eternidade alegou me como seu.
Foi indolor, pacfica, a morte deveria ter sido tudo, e eu fui calmamente. Fui alegremente.
A ltima coisa que vi foi ele.
***
O sol em minha vida aps a morte no era to quente ou to brilhante como a coisa real, mas
foi o suficiente para me acordar.
Eu blindado meus olhos, olhando meu redor. Eu estava na cama que eu tinha morrido, mas era
dia agora. Em algum lugar distante, os pssaros cantavam e uma forte brisa agitava as rvores
e as flores penduradas nas vigas de casa da me encheu a sala com o aroma mais incrvel.
Portanto, este foi o que a minha vida aps a morte seria.
Minha vida aps a morte. Adonis. Eu me levantei e olhei ao redor da casa de um quarto, mas
ele no estava l. Meu corao se afundou. Ele tinha que estar aqui.
Depois de tudo o que tinha acontecido, ele merecia paz.
Abri a porta e saiu para o sol ar-tificial. No era a coisa real alm da iluso da minha vida aps
a morte, eu estava entre os mortos nas cavernas do submundo, cercado pela rocha muito eu
odiava por toda a eternidade. O peso insuportvel se foi embora, junto com o muro que me
perseguia h eras. Aparentemente, eles morreram com o meu corpo mortal, deixando minha
alma livre. Finalmente.
Inalando profundamente, eu olhei ao redor da minha vida aps a morte.
Flores floresceu no jardim, um arco-ris de cores e como novo e fresco como a primavera, eo
aroma de um dia de vero flutuava no ar.
Era bonito, mas no poderia ser perfeito, no semUma figura apareceu no caminho, sombra de rvores, e calor encheu cada centmetro de
mim. Assim que ele entrou para a luz, eu sorri e me lancei no caminho.
Adonis.
Ele me pegou em um abrao, seus braos fortes me levantando no ar, e ele me beijou com o
mesmo amor e paixo e felicidade que percorreu meu corpo. Todas as dvidas e pesar que eu
entretido naqueles poucos segundos sem ele desapareceu, e em que momento, eu vi a nossa
eternidade.
Ele estava aqui. Ns estvamos juntos.
E, finalmente, eu estava em casa.
*****

Deus dos Ladres


H um rumor de que eu roubei o gado meu irmo mais velho no dia em que nasci. Que as
horas em minha vida, eu no s conseguiu disputar 50 vacas premiadas e escond-los de
Apolo, mas eu inventei o alade, tambm.
Horas em minha vida. No dias, no anos, mas horas.
Vamos. Eu sou bom, mas eu no sou to bom.
Ento, vamos esclarecer as coisas: Eu tinha sete anos quando eu inventei o alade, e Apollo
passou os prximos quatro anos tentando roub-la de mim. Mas desde que ele no eu, ele
falhou e outra vez, e foi quando eu roubei o seu gado para ver se eu podia, quando eu tinha
onze anos.
Onze anos de idade, no 11 horas de idade. Eu acho que soa melhor dizer que um recmnascido fez todas essas coisas, de alguma forma, me deixando mais divino ou poderoso, mas
eu nunca conheci um recm-nascido que podia sentar-se, e muito menos gado.
Seria muito legal, porm, eu tenho que admitir.
Mas tive uma coisa certa: Apollo estava chateado. E eu tive que dar-lhe o meu alade favorito
em troca de no ficar jogado fora Olympus.
Portanto, no isso.
Desde ento, parece que eu tenho vivido isso para baixo. Toda vez que fao algo que o
Conselho no gosta, Zeus revira os olhos e leva-lo novamente, enquanto Apollo fica ali
presunosamente. Eu no sei o que eles esperam-Estou apenas fazendo meu trabalho,
exatamente como todos os outros. No h necessidade para eles agir todos ricos e poderosos
e ignorar-me.
Mas desta vez, eu admito que eu merecia. Sentei-me na sala do trono de outra forma vazia do
Olimpo, atirar uma bola contra a parede e captura-lo, uma vez que passou por mim. Nada de
mais aconteceu na sala do trono sem a presena do conselho, mas nunca foi completamente
abandonado por tanto tempo, e eu sabia exatamente o porqu.
Mim.
Desde que Persfone tinha desistido de sua imortalidade e, sozinho, jogado o conselho em um
caos trs dcadas atrs, que eu tinha sido persona non grata. Ningum falou comigo. Minhas
sugestes durante as reunies foram completamente ignorados. Mesmo os deuses menores e
deusas me deram o ombro frio, como se ser um pria era contagiosa ou algo assim. Pelo que
eu sabia, era. Um toque e eles nunca ter uma conversa decente novamente.
Normalmente, no teria me incomodado tanto quanto ele fez. No foi a primeira vez que eu
tinha sido empurrado para o exlio social, depois de tudo. Mas desta vez Zeus no tinha trazido
o gado sequer uma vez. E quando Zeus perdeu uma oportunidade como essa, claramente que
era srio.

O engraado que nada disso foi minha culpa. Se eles estavam indo para culpar algum, eles
deveriam ter culpado Afrodite ou Ares. Ela era a nica que tinha sujado as coisas to mal com
Adonis, depois de tudo, e Ares tinha sido o nico a mat-lo. Eu tinha acabado de ter um caso
com Persfone eras atrs.
E foi isso. Essa foi a minha inteira envolvimento em queda no amor com meu melhor amigo e
dar-lhe um pouco de liberdade, quando todo mundo estava tentando mant-la em cadeias.
No exatamente um crime capital, se voc me perguntar, mas ningum faz.
O conselho precisava de um bode expiatrio embora, e eu era conveniente. De jeito nenhum
Zeus jamais punir Afrodite para qualquer coisa, ou Ares, filho favorito de Hera. Ento, eu, o
screwup, foi forado a assumir a culpa, embora eu nunca disse uma nica palavra para Adonis.
No justo, no em todos, mas o conselho no exatamente executar na justia.
Carrancudo, eu joguei a bola com fora contra a parede, e ele saltou fora em um ngulo, indo
diretamente em direo ao crculo de tronos no centro da sala. Com uma maldio murmurou,
eu estava.
Zeus no poderia dar mais de uma razo para ficar chateado comigo. Eu j estava sobre a linha
de caminho como era, pelo menos na medida em que ele viu. E no conselho, que era tudo que
importava.
"Olhando para isso?"
Ao som da voz familiar, eu sorri e se virou. Aparentemente, nem todos haviam desistido
completamente de mim. Assim, quase todo mundo. "Iris. Ainda no vi voc por algumas
dcadas. "
"Zeus enviou-me em uma viagem de reconhecimento." Ela examinou a bola de borracha e deu
um salto tentativa. "No foi agradvel. Alm do fato de que ele levou meio sculo maldito, um
leo tentou me comer, e ele parecia muito confuso quando seus dentes e garras parecia parar
de trabalhar. "
"Pena que ele no foi bem sucedido." Debrucei-me contra a parede, cruzando os braos. "Eu
poderia usar um novo emprego."
"Como se voc pudesse fazer um dcimo do que eu fao." Eu bufei. "Por favor. Zeus s lhe
permite ser o seu mensageiro, porque ningum mais quer o trabalho.
E voc no delatar sobre ele para Hera. Ou fofocas sobre seus assuntos. Isso mais do que
apenas sobre qualquer outro deus ou deusa menor l fora, voc sabe. "Uma covinha apareceu
em seu rosto, que s apareceu quando ela estava irritado. Normalmente comigo. "Eu sou
nada, mas menor. O que h de errado com o trabalho que voc tem agora? "
"Quer dizer que voc ainda no ouviu falar?" Eu disse, levantando a sobrancelha. Ento,
novamente, ela estava falando para mim.

No poderia ter conhecido muito. "Persephone desistiu de sua imortalidade. Ao invs de


algum todos blam-ing que realmente tinha algo a ver com isso, todos eles decidiram a gangue
para cima de mim, em vez. "
Olhos de Iris arregalaram, e ela parecia esquecer a bola no ar. Com um baque surdo, bateu-lhe
na cabea, bem no meio de seus cachos acobreados. "Espera-Quer dizer que realmente
aconteceu?" Eu olhei para ela. Ela estava fingindo estar nora para buscar o meu lado da
histria, ou ela realmente no sabe? "O que voc ouviu? Chutar a bola do meu jeito, no ? "
Ela fez uma tentativa sem entusiasmo, mas a bola s rolou de trs quartos do caminho de
volta para mim.
Figurado. "Eu ouvi sussurros. Nada confirmado.
Ento, novamente, eu no tenho sido exatamente no centro das coisas ultimamente. "
No, ela no tinha, que era uma coisa muito boa para mim. "Persfone se apaixonou por um
mortal.
Infelizmente para ela, Afrodite j estava dormindo com ele "
"Quem
no
Afrodita
adormecido
com? "
murmurou Iris, e eu sorri.
"Ares era o seu habitual auto violenta e decidiu levar a competio. Javali, "eu acrescentei,
quando a boca aberta. Ela estremeceu e tocou seu estmago na simpatia. "Aparentemente,
vida aps a morte, o mortal no era to grande, to Persfone decidiu sacrificar sua
imortalidade e morrer, a fim de dar-lhe um incentivo para deixar seu prprio inferno pessoal
para algo melhor."
"Oh". Iris deixou escapar um suspiro romntico pouco, e agora foi a minha vez de fazer um
rosto. "Ser que isso funciona?"
Dei de ombros e desviou os olhos sob o pretexto de ir buscar a bola. "No fao idia".
"Voc quer dizer Hades no mencionou isso?"
"Ns no estamos exatamente em condies de falar."
"No h surpresa. Mas nenhum dos outros trouxeram-lo? "
"Ns no estamos exatamente em condies de falar, tambm." Suas sobrancelhas arqueadas.
"Eles esto levando toda essa ganging coisa a srio, no so?"

"Voc est me dizendo," eu murmurei.


Ela cruzou o espao entre ns e definir a mo no meu rosto. Contra o meu melhor julgamento,
eu inclinei minha cabea em seu toque. Primeira vez que algum se preocupou em meses. Por
um segundo, nossos olhares se encontraram, e seus estranhos ris roxas parecia virar um tom
ainda mais escuro de violeta.
"Seus olhos so a sombra de uvas maduras", eu disse. "O que significa isso?"
Ela baixou a mo e me deu um olhar, e seus olhos voltaram a seus roxo normais. Ou pelo
menos era normal em torno de mim. Eles mudaram de cor com o humor dela, eu sabia que
espcie muito de como o cabelo de Persfone com as estaes, mas o que essas cores
significava, ela se recusou a me dizer.
No que eu culpava, mas ainda. As poucas pistas que eu tinha no eram muito a ir em frente.
Quando eu no era o inimigo pblico nmero um, Ares me informaram, em termos
inequvocos que seus olhos eram azuis, e Afrodite jurou cima e para baixo eram verdes.
No importa de qualquer maneira. Olhos eram os olhos, e Iris no merece ter suas emoes
salpicada por todo o lugar. No poderia ter sido grande em privacidade, mas mesmo que
estava cruzando a linha.
"Sinto muito", disse ela. " terrvel deles para coloc-lo por isso. Nem mesmo voc merece o
ombro frio de toda a sua famlia, mesmo se voc um burro. "
"Eu acho que essa a coisa mais doce que voc j me disse."
"Sim, bem, no se acostumar com isso." Ela tocou minha mo neste momento, apenas uma
escova, mas novamente foi mais carinho do que ningum tinha me mostrado. "Eu tenho medo
que eu no tenho exatamente a melhor notcia, tambm. Voc pode querer ficar por aqui-, h
uma boa chance de Zeus vai convocar uma reunio assim que eu encontr-lo. "Fantastic. Outra
oportunidade para o resto do conselho de fingir que eu no existia. "O tipo de notcia?"
"O tipo que ele precisa para Hades", disse ela, e eu fiz uma careta. Definitivamente no bom.
Hades normalmente evitam vir at aqui, s para incomodar as grandes coisas que afetam seu
reino, tambm. E as coisas que afetaram o submundo nunca foram morno e distorcido. Ou
fcil para trabalhar fora.
Tanto para ter um dia decente, relativamente falando. E com volta Iris, que teria sido.
Com certeza, logo depois que ela fugiu para rastrear Zeus, uma voz potente encheu minha
cabea. O conselho se reunir em cinco minutos. Todo mundo obrigado a assistir.
Aparentemente Iris no tinha sido exagerando. Eu no conseguia se lembrar da ltima vez que
tinha sido obrigado a participar de uma reunio do conselho. Geralmente todos vieram porque
se no o fizssemos, teramos o risco de ficar expulso, e indo de reis ao pau-pers no era
exatamente a melhor sensao do mundo. Mas ser obrigado a vir foi definitivamente algo
novo.

Eu alcancei o meu trono primeiro, claro, considerando que eu estava na sala de qualquer
maneira. Todo mundo chegou prontamente, e at mesmo Hades fez em baixo do arame,
aparecendo direito, como Zeus tomou o seu lugar.
Eu olhei para o rosto do meu pai. Brow carranca, malha proeminente. Sua auto habitual
alegre.
"Estou com medo de Iris trouxe notcias de Hlios e Selene", disse ele calmamente. Isso foi
estranho. Nenhum anncio formal de que a reunio tinha comeado, no exibindo-se e ter
certeza que todos sabiam que ele era o encarregado. Apenas isso. Dread caiu sobre mim. Isso
no seria bom.
"O que sobre eles?", Disse Demeter, sua carranca correspondncia de Zeus. Pelo menos eu
no era o nico que no tinha idia do que estava acontecendo. Por que se preocupar com
Zeus Helios e Selene, afinal?
Eles eram deuses antigos, com mais de Athena, e enquanto eles no faziam parte dos seis
irmos que formaram o conselho, eles eram poderosos em seu prprio direito. Deus do Sol e
da Deusa da Lua, pelo menos at que Apolo e Artemis tinha mais ou menos sequestrado seus
papis. Sem dvida, eles podem cuidar de si mesmos, sem ajuda de Zeus chamado.
Ele hesitou, com foco no portal no meio do nosso crculo. "Eles se foram." Um murmrio
percorreu o conselho, e eu endireitou-se. "O que voc quer dizer, foi?" Mas claro que Zeus
no respondeu. Depois de ignorar-me por tanto tempo, era perfeitamente possvel que ele
treinou-se para sintonizar-me. Ser que no coloc-lo por ele. Do outro lado de mim, no
entanto, Ares saltou para seus ps, j pegando sua espada embainhada. Tpico.
"Vamos vasculhar o mundo at encontr-los, e vamos mostrar seus captores o que acontece
quando se atreve a sequestrar um deus", ele rosnou.
"Hermes! Onde eles esto? "
Ento, agora eles queriam falar comigo, quando eu era o nico que poderia ajud-los. Mas eu
no estava exatamente na posio de exigir quaisquer sutilezas, portanto, com um suspiro, eu
fechei os olhos e mergulhou, com foco na memria um claro eu tinha de Helios.
Quando eu tinha seis anos, ele me levou para um passeio em seu Chari-ot-que, ao contrrio da
crena popular naquele momento, no era realmente o sol. Apenas uma representao da
mesma, mais ou menos. E foi ento que eu vi o gado de Apolo, e comeou a plotagem de l.
Eu me concentrei em Helios cara. Tan, com profundos olhos claros e um nariz estreito. Os
detalhes foram importantes; nomes s vezes no eram suficientes, e quanto mais eu podia
imaginar quem ou o que eu queria encontrar, o mais fcil era. Embora eu realmente no ir a
lugar nenhum, eu me senti como se estivesse voando acima da terra, vasculhando a terra para
qualquer sinal dele. Ele seria fcil o suficiente para manchar-o que eu queria encontrar se
destacou como o sol contra os verdes e marrons da terra.
Mas eu no poderia encontr-lo. Eu mentalmente a volta ao mundo trs vezes, mas nada
saltou fora de mim.

Grande. Repeti o processo novamente, desta vez retratando o rosto de Selene, plido oval e
seus olhos de cora. Eu nunca conheci algum que se parecia com ela antes, e que deveria ter
sido fcil de detectar que o brilho nico.
Trs vezes ao redor de novo, e ainda nada. Eu bufei com a frustrao. Isso nunca aconteceu. Eu
sempre achei que eu estava procurando.
Eu abri meus olhos, e todos, mesmo Demter e Hades-estava olhando para mim. Meus lbios
diludo. Este no foi exatamente o intervalo eu precisava voltar em seu lado bom. "Eu no
poderia encontr-los."
"O que quer dizer" Ares comeou, mas eu o interrompi.
"Quer dizer, eu no poderia encontr-los", eu atirei.
"Ser que voc verifique as terras frias?", Disse Ares, e eu assenti. "E sobre o submundo?"
" claro." Eu no era estpido. "Eles no esto em qualquer lugar."
Silncio. Ares sentou-se lentamente, enquanto todo mundo olhou para o outro, com muito
medo de dizer qualquer coisa.
"Voc tem certeza?", Disse Zeus, em voz baixa, olhando para mim como se fosse minha culpa.
"Eu tenho certeza", eu disse. "Eu chequei trs vezes. como se eles no existem mais. "
"Cronos nos alertou que isso poderia acontecer", disse Hera. "Ele disse que no iria durar para
sempre, dependente como estamos em mortais. Nosso propsito to envolvido com eles
que quando no so mais necessrios "
"Mas quem entre ns mais necessrio para a vida mortal do que o sol ea lua?", Disse
Demeter.
Os dois olhou para o outro, e enquanto normalmente eu estive na borda de meu assento na
expectativa de uma briga, de alguma forma, agora no parece ser o tempo.
Hera levantou o queixo de um centmetro para que ela pudesse olhar para baixo o nariz para
Demeter. No que eu estava julgando-I no era o maior f de Demter, agora, quer aps o
jeito que ela tinha tratado Persfone. Mas, ainda assim. Vida e morte, as pessoas. "Eu quase
no v a sua importncia, agora que Apolo e Artemis usurparam suas funes."
"Ns no usurpar nada", disse Artemis, eriado. Por outro lado, talvez uma briga seria ajudar a
levar nossas mentes fora desta. "Ns aprendi-ticed com eles. Ns no roubar seus empregos. "
"E aqui estamos ns, com todos os fragmentos de evidncias que apontam para Helios e
Selene ter desaparecido", disse Hera. "Diga-me, voc tem alguma outra explicao?"
Artemis apertou as mos. "Eu no sei.
Talvez Rhea foi desonestos. "

"E decidiu mat-los em vez de ns? Eu duvido muito. "


Poseidon limpou a garganta. Ele nunca falou muito durante as reunies, j que na maior parte
lidado com problemas mortais, eo mar era o seu reino.
Mas quando o fez, todos prestaram ateno. "Se Hermes acredita que eles j no esto
presentes em nenhum dos reinos, ento no temos razo para questionar isso. Seu julgamento
to boa como cada um de ns. "Diante de mim, Hades vaiou, mas ele no disse nada.
Covarde. Se ele tinha algo a dizer para mim, ele deveria ter dito isso na minha cara.
"Hermes, voc acredita que eles se foram?", Disse Zeus, e eu assenti. Tinha de se concentrar
sobre a imagem grande aqui. Hades nunca ia gostar de mim novamente, no importa o que eu
fiz, nenhum ponto em desperdiar energia tentando conquist-lo.
"Se eu no posso encontr-los, ento eles esto em lugar nenhum. E a nica explicao que
eles tenham se apagado. "
Um silncio caiu sobre o conselho de novo, e no trono ao lado de Ares, Afrodite limpou os
olhos. "Ser que estamos a seguir?"
"No." Hefesto a sua mo sobre a dela, ignorando Ares brilhos. "Estamos simplesmente muito
importante para desaparecer assim."
"Ento, foram Helios e Selene e quem sabe quantos outros", disse Athena. "Como podemos
ter certeza que esta no o fim da era dos deuses?"
"Como pode ser isso?", Disse Hera. "Talvez alguns deuses menores podem estar enfrentando o
fim, mas estamos em-dispensvel. Mortais ainda precisam de ns. "
"Por quanto tempo?", Disse Athena. "Por outro sculo? Milnios? Quanto tempo at que eles
se mudaram para alm de ns? Se queremos reconhecer ou no, estamos em perigo, e no
podemos continuar a divertir-se na ignorncia. Temos de descobrir por que isso est
acontecendo. Se Helios e Selene esto faltando, pode haver outros, e nosso melhor descobrir
que se foi e descobrir um elo comum. "
"Eu posso ajudar com isso", eu disse. Levaria um tempo, rastrear cada deus e deusa nica, mas
se isso significava que iria comear a me tratar como famlia, em vez de um fungo, o tempo e
esforo tinha que valer a pena. "E talvez eu poderia ir at a superfcie, bem como, ver o que
posso encontrar."
"Voc tem certeza de que sbio?" Voz de Hades parecia encher a sala do trono, mesmo que
ele estava praticamente sussurrando. "Gostaria de lembrar o conselho que aconteceu na
ltima vez Hermes ofereceu sua ajuda onde ela no era bem-vindo?" Meu rosto ficou quente.
Quem diabos ele pensa que foi, falando comigo assim? "Persephone no tem nada a ver com
isso", eu disse.
"Pelo contrrio. Talvez se voc no tivesse sido to absorto em seu caso, voc teria feito seus
deveres e percebi Helios e Selene ausncias mais cedo. "

Ento ns estvamos de volta a este novo. "Isso foi h milhares de anos", eu disse entre
dentes.
"Eu no sou Adonis. Ela no morreu para mim. Supere isso j. "
"Eu vou superar isso quando estamos mesmo", disse ele, e um estrondo de trovo
interrompeu minha rplica.
"Chega", disse Zeus calmamente. "Bicker em seu prprio tempo. Hermes, vamos precisar de
saber que ainda est entre ns e quem mais se desvaneceu assim que possvel. Mas eu no
vejo o que se misturando com os mortais vai conseguir. "
"Mas Athena apenas disse"
"Vamos Athena e os outros lidar com isso", disse ele. "Voc tem suas ordens. Agora, pela
primeira vez, fazer o que dito. "
Sim, eu tenho as minhas ordens: ser estupidamente obediente quando eles precisavam de
mim, e quando no, cale-se e ser invisvel, porque ningum me queria l de qualquer maneira.
Eu estava com problemas antes, quem no tem?, Mas este era um novo nvel de punio. Eu
teria levado a ser banido de Olympus qualquer dia mais sendo empurrada para fora da minha
famlia.
Mas eu no protestei, porque no teria qualquer maneira as coisas mudaram, e eu preciso da
minha fora para este trabalho. Exlio social foi exaustivo o suficiente como era, e letargia no
era uma boa olhada em mim.
Zeus entregou mais alguns empregos, nenhum dos quais consistia em descer para a superfcie
e, na verdade, falando aos mortais para ver onde estvamos, eo conselho suspensa. Segundos
depois, Zeus lanou um deslocamento em direo a mim. Aparentemente, nem mesmo o meu
pai queria chegar perto o suficiente para me tocar.
"A lista de cada deus e deusa que conhecemos", disse ele. "Se voc valoriza o seu lugar no
conselho, voc ter o seu relatrio para mim desta vez amanh."
Se eu-Ele estava falando srio? Estaria ele realmente vai me tirar do meu trono, se eu no
conseguir isso com ele no tempo?
No, tinha que ser uma espcie de jogo mental. Uma maneira de me assustar em sua
apresentao, nada mais.
Zeus tinha trabalhado muito duro para garantir que o conselho estava sob seu polegar, e se ele
perturbar o equilbrio atravs da remoo de mim, Hera seria um voto longe de tomar a coroa.
Ento, novamente, talvez ele me usar como exemplo.
Mostre que qualquer um que ousasse desafi-lo era um chute na bunda longe de se juntar
Helios e Selene no desconhecido. De qualquer forma, eu no tenho muito tempo.

Eu desenrolou o pergaminho, e meus olhos quase saltaram da minha cabea. A lista era
interminvel.
"Voc quer que eu encontrar cada pessoa na lista de amanh?"
Nenhuma resposta. Olhei para cima, eo trono de Zeus estava vazio. Perfeito. Olhei para o livro
novamente e fez uma careta. Um dia. Inmeros nomes. E ningum para me ajudar, porque
todo o conselho que eu era a peste.
Talvez seja isso que Zeus estava contando-Eu falha, e ele tem uma razo vlida para removerme de Olympus. E se fosse esse o caso, talvez eu estaria melhor fora de um vagabundo
qualquer maneira. Se eu no desapareceu completamente.
Eu no iria desistir sem lutar, no entanto.
Nem agora, nem nunca, o que significava que eu tinha uma opo nas prximas vinte e quatro
horas: provar Zeus errado, no importa o quo impossvel.
***
Normalmente eu no preciso dormir. Eu poderia ir semanas, se no meses sem ele, quando eu
no estava usando meus poderes, todos ns podia. Mas antes eu estava a meio caminho feito
com essa lista, eu precisava desesperadamente dormir mais do que eu j precisava de alguma
coisa na minha vida inteira.
Debrucei-me contra a parede dourada da sala do trono, lutando para manter meus olhos
abertos. Eu no consegui dormir. O tempo era precioso bastante como era, e se Zeus sabia que
eu estava dormindo no trabalho, demais
Direito. Eu gostava da minha bunda direito onde estava, obrigado. Inclinei-me e obrigou-me a
concentrar-se na lista de nomes. Em seguida foi at Pollux. No muito difcil encontr-lo e
Castor, mesmo que eles estavam fugindo, assim, pelo menos isso no precisa muito esforo.
"Como voc est indo?" Iris atravessou a sala do trono, equilibrando uma bandeja nas mos.
"Estou pensando seriamente em fugir e passar o resto da eternidade escondidos na mata",
disse eu. "O que isso?"
"Eu trouxe um pouco de ch. Imaginei que poderia precisar dele. "
Isso foi estranhamente legal da parte dela. Talvez Zeus tinha colocado dentro dela, tambm.
"Obrigado", eu disse, esticando.
Ela sentou-se ao meu lado, e eu peguei o copo e bebeu. No foi uma noite de sono contnuo,
mas que faria. "Eu quero dizer, no entanto. No h nenhuma maneira eu estou terminando
esta lista. Dez horas para a esquerda, e eu no estou nem na metade. "
Ela sorriu, mas havia um toque de simpatia por trs dele, tambm. "Quando Zeus lhe atear
fogo, certifique-se de colocar em uma boa palavra para mim, no ?" Teria sido engraado se

no fosse to verdadeiro, e eu glowered no meu ch. "Zeus disse que se eu no terminar a


tempo, eu realmente ser expulso do Conselho."
"Zeus gosta de dizer um monte de coisas. A maioria deles no so verdadeiras. "
"Este , no entanto." Eu cutuquei a lista em sua direo. "Voc no acontecer a correr em
qualquer desses deuses em sua viagem, no ?"
Ela examinou os nomes, e com um aceno de sua mo, ela atravessou fora bem mais de duas
dezenas. "Eu sei onde encontrar mais cargas. Se voc quiser, eu posso confira alguns lugares.
Isso vai reduzir a sua lista, tambm. "
"Voc realmente fazer isso por mim?", Eu disse. "O que sobre querer o meu trabalho?"
Iris encolheu os ombros, e um cacho escapou de trs da orelha. "Eu vou ter pena de voc s
desta vez. Voc est falando srio sobre fugir? "
Eu inclinei minha cabea contra a parede. Se fosse possvel para Imortais ter dores de cabea,
eu tive direito uma fria agora. "Her-mit piadas de lado, algum precisa descobrir o que est
causando tudo isso. Nenhum dos outros gastaram tempo com os mortais, como eu tenho. "
"E ainda Zeus no vai deixar voc ir?"
"Voc sabe como ele . No pode lidar com algum ter um melhor controle sobre as coisas
que ele faz. "Iris me deu uma olhada. "Assim, enquanto deuses e deusas esto morrendo
misteriosamente por razes que o conselho no pode ter certeza, voc vai ouvir a Zeus, pela
primeira vez em sua vida."
"Ele me derrubar no instante em que ele sabia que eu tinha ido embora. Voc sabe disso. "
"A menos que ..." Seus dedos danaram sobre o pergaminho, uma polegada do meu joelho.
"Algum tipo, generoso, atencioso e extremamente bonito coberto para voc."
Eu levantei uma sobrancelha. "Voc acha que algum como ele realmente existe?"
Ela me deu um soco no brao. "Voc um idiota.
Talvez eu no vou te ajudar. Aposto que eu poderia fazer o seu trabalho com as duas mos
amarradas atrs das costas. "
"Neste momento, eu no tenho certeza se posso fazer o meu trabalho, no se Hades mantm
agindo assim. E no se Zeus continua me dando tarefas impossveis. "
"Hades vir ao redor eventualmente, e vamos trabalhar juntos nesta lista", disse ela. "Eu vou
descer para a superfcie e verificar as coisas. Voc se concentra sobre os nomes que eu
circulavam, tudo bem? Mas com uma condio, depois de terminar isso, voc vai passar
despercebido e se misturam com os mortais. Eu vou cobrir para voc. "
Olhei para a lista. De alguma forma, ela limitou-a a um nmero administrvel.
"Srio?"

"Realmente." Ela apertou o meu brao. "Algumas coisas so mais importantes do que puxando
o saco de Zeus." Vindo de Iris, que significava cargas. "Se passar por isso, lembre-me de te
dizer que eu te amo." Ela bufou, embora seu rosto virou rosa.
"Por favor. Eu sei que voc me ama. praticamente escorre para fora de voc. "Dar-me uma
palmadinha na mo, ela se levantou. "No adormea, preguioso, ento eu realmente no ter
escolha, mas para substitu-lo, linhagens que se dane."
"Tudo o que voc diz," eu disse com um sorriso cansado.
Mas o ch ajudou, e se ela manteve sua palavra, isso pode ser factvel, depois de tudo. "E Iris?"
Ela parou, centmetros do portal. "Sim?"
"Obrigado. Voc no to hediondo como todo mundo diz que voc . "
Revirando os olhos, ela entrou no crculo de cristal e sorriu. "Voc realmente um idiota."
Juntas, Iris e eu terminei a lista quando o conselho se reuniu novamente. No fao ideia como
conseguimos de mgica, provavelmente, ou algum tipo de rasgo no tempo, mas foi.
Seis nomes estavam desaparecidos. Antigos deuses e deusas, cujos papis havia sido tomado
por outras mais novas. Eu triplo verificado os para ter certeza, mas no foi uma boa notcia.
Nenhum de ns poderia encontr-los. Eu deveria ter ficado para dizer ao conselho, algum
tinha que fazer, depois de tudo, mas no momento em que terminamos, Iris foi praticamente
empurrando-me em direo ao portal.
"V", disse ela. "Eu quero dizer isso. Eu vou dar a lista de Zeus. "
"Ele vai ferir voc, se ele descobrir que voc est cobrindo para mim. Claro que vale a pena? ",
Disse.
"Sim, eu tenho certeza. Alm disso, se voc descobrir isso, talvez eles te perdoar por Persfone
a coisa toda. "
Eu fiz uma careta. Direito. Eu no precisava de mais um lembrete, mas era uma possibilidade.
Talvez eles me perdoaria. Talvez isso seria o suficiente para me levar de volta no lado bom do
conselho. Duvidoso, mas vale a pena tentar.
Iris suspirou dramaticamente e me deu um pequeno empurro. "Por que voc sempre tem
que ser to difcil? Tire sua bunda l antes de eu ter que arrast-lo para a varanda e jog-lo. "
"Tudo bem, tudo bem, eu vou. Ser seguro, tudo bem? No desaparecem em um sopro de
fumaa ou o que quer. "
"Voc tambm", disse ela. "E no volte at que voc tenha descoberto essa coisa."
"O que pode nunca ser."

"At ento, ns estaremos todos perdidos, por isso no importa." Ela ficou na ponta dos ps e
roou os lbios contra a minha bochecha. Inesperado, e meu rosto ficou quente. Iris riu. "Por
sorte, no para alimentar suas fantasias. Agora sai daqui. "
Soaram passos de um dos corredores, e eu no precisava de encorajamento mais. Eu pulei
para o portal e deu Iris uma onda indiferente. Este no foi um dos nossos melhores idias, mas
ns no temos muita escolha. Os deuses estavam morrendo. Mesmo se tivssemos vrias eras
antes do conselho desbotada, que no foi uma oportunidade qualquer um de ns poderia
tomar. Zeus era um idiota por jogar pelo seguro.
Eu deslizei atravs do portal com facilidade, e no meio de cair para a superfcie, eu fechei os
olhos e relaxou. A soluo tinha que estar algures sobre a superfcie. Um livro, uma cidade,
uma espcie de teoria religiosa, o que foi que me traria mais perto de compreender por que
estavam morrendo.
Esse tipo de pensamento vago nem sempre funciona, e quando eu parar nas rvores, eu
amaldioado. Eu esperava para encerrar em Roma ou uma biblioteca ou algo em algum lugar
com livros e conhecimentos e respostas, o tipo Athena sempre pareceu to bom em encontrar.
Eu no tive a chance de qualquer coisa desenterrar como que no meio de uma floresta.
Mas quando eu comecei uma varredura mais focado da superfcie, algo twanged no meu
ncleo, puxando-me para o sul. No o tipo de conexo que eu normalmente tenho sempre
algo que eu estava procurando estava ao alcance, em vez disso, era uma vaga sensao de que
me fez querer chutar uma rvore. Vague no resolveria este problema. Ele no quis me dar
respostas.
E com certeza no iria salvar a minha famlia.
No como se eu tivesse um monte de ligaes embora, e eu precisava de um tempo para
esfriar antes de eu tentei novamente.
Com Iris me ajudar com a lista, eu tinha tempo para um cochilo, mas no fez nada para a
exausto meu temperamento. E eu seria nada bom para o conselho chateado.
Eu tomei uma respirao profunda. No foi minha culpa Hades estava agindo como um idiota,
e que no era minha culpa Persfone tinha escolhido a desistir de sua imortalidade. Todo
mundo gostava de fingir que era, mas no era, e eu forcei essa verdade simples na minha
prpria garganta. Eu era um bode expiatrio. E a nica maneira que eu poderia faz-los ver
que foi por encontrar uma soluo.
Ento eu continuei andando. A floresta ficou turva, como o sol mergulhou no horizonte, e
corujas comearam a chamar um ao outro. A maioria dos mortais temia a noite, mas eu
adorei. Quieto, escuro, me deu tempo para pensar, e nada parecia to mau como o fez quando
o sol estava fora. Eu relaxei em breve, deixando minha raiva escorrer, substitudo por
determinao. Gostaria de descobrir isso, minha famlia me aceitar de novo e ningum mais
iria desaparecer. Eu seria um heri, e nem mesmo Hades seria capaz de me tratar como o vilo
mais. Tudo voltaria ao normal, e isso tudo o que eu queria. Para agir como se nada desse
drama Persfone tivesse acontecido.

Pouco tempo suficiente, eu tropecei em uma trilha. No era muito, principalmente um


caminho que parecia grande o suficiente para caber um cavalo, mas era s isso. Parecia bem
viajado, porm, e que puxo no meu estmago ficou mais forte a cada passo. Talvez tudo isso
de auto-averso tinha jogado meus poderes fora de sintonia. Eu no vejo como o segredo para
a nossa existncia imortal poderia estar escondido aqui.
Mas eu tinha que encontrar o que foi que me puxou nessa direo. Seja ou no a minha
bssola interna foi quebrado, algo estava acontecendo nessas rvores, e eu precisava de um
pouco de diverso agora mesmo.
Eu estava na pista por cinco minutos, quando ouvi um estalo-fraco, como se algum com
muita experincia aprontar com as pessoas estava andando em folhas mortas. Excelente. As
coisas estavam a ficar interessante.
O primeiro apareceu segundos depois. Ele no poderia ter mais de nove anos, e ele gritou no
topo de seus pulmes enquanto corria em direo a mim, brandindo uma vara como uma
espada. Parei, ser-meditou. Ser que ele realmente acha que ele poderia me machucar?
Para minha surpresa, ele derrapou at parar a poucos metros de distncia, os olhos
arregalados. "O que voc vai fazer, ficar ali e olhar?"
"Mais alguma coisa que voc queria que eu fizesse?", Eu disse. Outro conjunto de passos atrs
de mim, um terceiro par minha esquerda, e um quarto para a minha direita. No demorou
um idiota para descobrir que estava sendo am-exausto. Por crianas, aparentemente.
"Sim", ele disse, estufando o peito. "Entreguem suas coisas."
"Que coisas?" Eu estendi meus braos. Eu usava uma tnica simples, no muito diferente do
que ele tinha, e um par de calas. A julgar pelo estilo, eu estava em ... Inglaterra.
Provavelmente. "Minhas roupas?"
"Seus objetos de valor", disse uma segunda voz para a minha esquerda, mais profundo do que
o primeiro. "Jias. Alimentos. "
"Olha como eu tenho algum em mim?"
"Ento, onde que voc montou um acampamento?"
"Em nenhum lugar". Pelo menos essa era a verdade, mesmo se o olhar no rosto do primeiro
garoto me disse que ele no acredita. "Eu estou apenas andando."
"Onde?", Disse a mesma voz profunda.
"Bem, isso no da sua empresa, no ?"
"Ns apenas fizemos o nosso negcio."
O ladro atrs de mim me empurrou duro, e eu aterrou aos ps do menino primeiro. "Tem
certeza de que quer fazer isto?" Eu disse calmamente, sem fazer nenhum movimento para

ficar. Eles tinham acabado de me empurrar para baixo novamente de qualquer maneira.
A resposta do segundo rapaz foi um chute de minhas costelas. Perfeito. Agora eu ia ter que
lutar ou correr como o inferno, e eu no estava no clima para decolar assim.
Em vez disso eu caiu como qualquer mortal faria, segurando minhas costelas sem entusiasmo.
Ele no era muito de um ardil, mas o segundo rapaz continuou a me chutar, enquanto o
primeiro gritou: "Seu ouro ou sua vida!"
Boa dor. Fale sobre um exagero. "Desde que, eu no tenho nenhum ouro acho que vai ser a
minha vida", eu disse entre chutes. No estava fazendo to grande de um trabalho imitando
chiado, mas eu no me importava muito agora.
Atrs do rapaz segunda, uma terceira juntou, esta muito maior do que os outros dois. Ele tinha
um rosto de beb, porm, e ele realizou seu peso sem jeito, como se ele no estava
acostumado a ser to grande. Mesmo que ele tinha que ser o mais forte, ele no participar, e
eu gostava dele instantaneamente. A menos que ele foi o crebro da operao, mas ele no
manter-se como uma figura de autoridade, tambm.
O segundo rapaz ajoelhou-se no cho e comeou a surr-me, e eu suspirei interiormente.
Eles realmente no iam desistir, eram eles?
"Stop".
Uma quarta pessoa, e uma voz que no era definitivamente masculina. Eu levantei uma
sobrancelha, e apesar da surra que eu era supostamente permanente, eu levantei minha
cabea. Uma menina de cerca de 17 degraus na trilha, vestindo a tnica mesmo que os
meninos. Mas ao contrrio deles, seus brilhantes olhos azuis brilhavam com a telligence e
astcia, e como o segundo rapaz relutantemente parou de me bater, ela comeou a circular
nos.
"Observe algo incomum, Sprout", ela disse, e o atacante puxou o suficiente para os olhos de
mim.
"Ele no est sangrando. Eles sempre sangra quando eu chegar com eles. "
"Os pequenos, de qualquer maneira", disse o lder, e ela se abaixou. "Por que voc no est
sangrando?" Sentei-me. Ela era bonita para um mortal, mesmo com a sujeira em seu rosto
manchado e seu cabelo preto puxado para trs em uma trana. Mas muito no significa muito
quando ela era do tipo que seus capangas sic sobre os viajantes desavisados, especialmente
quando eles no estavam carregando algo de valor.
Ento, novamente, ela parou, por isso no foi tudo. Apesar de que eu tinha sido mortal, eu
teria ficado inconsciente por certo at agora.
"Meu segredo", eu disse. "Se importa se eu vou?"

"Ainda no." Ela se inclinou para mim, franzindo o nariz. "Voc no tem cheiro ruim. E voc
est limpo ".
"Isso um crime?", Eu disse.
"No, mas isso significa que voc no o que voc se parece", disse ela. "Onde voc vai? Digame, ou eu deixo o Mac ter ir em voc. "
O grandalho com cara de beb estalou os dedos. Mac, ento. "Eu no sei para onde estou
indo", eu disse. "Essa a verdade. Eu no sei mesmo onde este caminho leva. "
"Ento voc um vagabundo", disse ela. " justo.
Mas onde esto suas coisas? "
"Eu vivo da terra. Acho que se os seres humanos fizeram isso h muito tempo antes de ns, eu
posso, tambm. "
"Mas no h ferramentas? No h bolsas de gua? "
Eu dei de ombros. "Eu tenho sorte."
A garota se inclinou para mim, o rosto de uma polegada do meu. O puxo na boca do meu
estmago pediu-me para a frente, quase dolorosamente insistente. Eu tive que ir andando
antes que algum desapareceu.
Antes que eu pudesse mover-se, no entanto, a menina tocou meu queixo. Um familiar chiar
sacudido por mim, e como sempre fazia quando eu encontrei o que eu estava procurando, que
puxo instantaneamente desaparecido.
Ela foi a resposta? Agora eu era maldita certeza de que meus poderes foram desarrumada. Ela
provavelmente no poderia mesmo ler-se provavelmente nunca teve um livro em sua vida. E
ela certamente no tem o segredo para a nossa eternidade trancado em sua cabea. Isso no
era algo que um mortal simples poderia saber.
Mas eu fiquei colocar, permitindo que ela se inclinar minha cabea de um lado para o outro
como ela me examinou.
Ela foi fascinante. Nenhuma surpresa que ela tinha conseguido corda trs meninos em fazer
seu lance.
E nem tudo era o que parecia. Talvez houvesse algo de especial sobre ela. Talvez ela foi um dos
bastardos muitos Zeus. As possibilidades eram infinitas, e enquanto eu olhava para ela, dei-lhe
um sorriso. Fosse o que fosse que eu estava procurando poderia esperar um pouco mais.
"Voc realmente no di nada", disse ela, atordoada, e ela levantou-se abruptamente,
trocando olhares com os trs rapazes. Eu esperava diverso ou curiosidade, mas tudo o que eu
vi foi o medo. "Tudo bem, assim voc pode ir, ento",
Eu estava de p, limpando minha tnica. "Finalmente decidi que eu no tenho nada vale a
pena roubar, no foi?"

"Basta ir", disse ela, empalidecendo como ela deu um passo para longe de mim. "Antes de eu
mudar de idia." Isso foi um novo. Normalmente mortais no tentou me empurrar para longe.
Mesmo quando eu no admitia que eu estava, havia uma conexo natural entre deuses e
mortais. Mais ou menos como a cadeia alimentar. Ns somos dependentes deles, eles so
dependentes de nsEnto, por que estvamos morrendo quando eles ainda estavam aqui?
Como a menina comeou a descer a trilha, ladeado por seus trs capangas, meu estmago
ficou oco.
Eu a conheo h todos dois minutos, e v-la a p me fez doer. Ento, talvez meus poderes no
estavam completamente fora de sintonia. Talvez ela sabia alguma coisa.
"Espere," eu chamei, trotando em direo a eles. "Eu poderia juntar a voc?"
"No", ela disse, sem rodeios, sem se virar.
"Temos dificuldade para encontrar comida suficiente para todos ns como ele ."
"Eu posso conseguir o meu prprio", disse eu. "O inferno, eu posso comear a sua, tambm."
Seus passos cresceu desigual, como se algo estivesse segurando-a de volta. "Eu no acredito
em voc."
"Ento deixe-me provar isso." Eu balancei a cabea para a trilha.
"Encontre-me aqui de volta em dez minutos."
"Voc pode obter comida suficiente para alimentar todos os cinco de ns em dez minutos?"
Ela virou-se para mim, sorriso-mento agora, embora ainda havia uma ponta de medo em seus
olhos. "Tudo bem, vamos esperar. E se voc no mostrar-se com o suficiente para nos
alimentar, ento ns estamos indo embora, e voc est no seu prprio pas. E ns tomar
qualquer alimento que voc trouxer. "
"Deal". Dei-lhe um ligeiro arco. "No se mova."
"No estava planejando isso."
Ela parecia confiante o suficiente, mas um movimento errado, e eu sabia que ela tinha ido
embora. Ento eu caminhei para a floresta com o propsito tanto quanto eu podia. Se o roubo
era uma questo de sobrevivncia para eles, ento no de admirar que eles estavam
praticamente babando com a idia de uma refeio completa. Desde a aparncia do filho mais
novo, eles provavelmente com fome para a maioria de suas vidas.
Uma vez eu estava completamente fora de vista e ouvidos, eu criei cinco coelhos mortos e trs
de codorna, juntamente com uma bolsa cheia de bagas. Ela j sabia que algo no estava certo
sobre mim, de modo nenhum dano no agravamento lo. Com sorte, ela estaria disposta a
desculp-lo se isso significasse sua barriga estava cheia.

"O jantar," Eu liguei como eu voltei para a pista. "No foi possvel encontrar verduras, mas eu
percebi que todos vocs j teve o suficiente de ..."
Eu parei. O caminho estava vazio. Foi este o ponto certo? claro que foi. Eu nunca me perdi.
Onde diabos eles estavam?
Eu suspirei. Eu poderia decolar. Descobrir outra maneira de encontrar essa soluo. O universo
teve um senso de humor, s vezes, claro, mas isso no significava que eu tinha que colocar-se
com ele. Tinha que haver uma maneira melhor.
Assim que eu fechei meus olhos, no entanto, um relmpago iluminou o cu, seguido pelo
choque perigoso de trovo. Perfeito. Se Zeus sabia que eu estava aqui, seria apenas uma
questo de tempo antes que ele me encontrou. Ele no tinha as minhas capacidades, mas ele
era Zeus.
Tirei o mais rpido que pude, sem deixar cair o jogo. No fao ideia onde eu estava indo, eu s
corri.
O mais profundo na floresta eu era, menor a chance Zeus teria de manchar mim, e agora eu
realmente no quero voltar para o Olimpo.
Me deparei com seu acampamento, sem perceber que onde eu estava dirigindo o tempo
todo.
Os quatro se sentaram em torno de um fogo lamentvel, e se eles tivessem falado em voz
baixa antes, no momento em que apareceu, todos ficaram em silncio. O garoto-o pouco
aquele que tinha parado de me na trilha-caiu de seu toco.
"Devil embora!", Exclamou ele, enquanto a menina levantou-se abruptamente.
"O que voc est fazendo aqui? Como voc nos encontrou? E o que "Seus olhos se
estreitaram. "O que tudo isso?"
"Este?" Eu segurei o jogo. "O seu jantar. Ou teria sido se voc no tivesse me abandonou.
"Seus olhos foram enormes, e ela se mudou para mim, estendendo a mo. Eu recuei.
"No", eu disse. "No at que voc deixe-me juntar a vocs."
"Estamos lotados, desculpe", disse ela, fazendo uma outra garra para a comida, mas eu mudei
para longe dela.
"Ento parece que eu vou ser excessiva ingesto de coelho e codorna esta noite."
"Vamos l, Tuck", disse o menino. "S por hoje noite.
Eu estou realmente com fome. "
"Por favor, Tuck", disse Sprout, cujas mos estavam envoltos em tecido. Aparentemente,
algum tinha sido ferido em nossa luta, depois de tudo. "Ns estamos morrendo de fome."

A menina-Tuck, assumi-franziu o cenho. "Tudo bem.


Uma noite. "
Os dois garotos irromperam em aplausos, enquanto o Mac sorriu do outro lado do fogo.
Ofereci-lhe a seqncia de coelhos, e ela pegou de mim.
"Obrigado", eu disse.
"No me agradea. Voc se foi pela manh. "
"E se eu no quiser sair?"
"Ento ns vamos largar voc de novo. Mac, aqui. "Ela entregou os coelhos para ele, e Sprout
saltou para a frente para tirar a codorna de mim, tambm. "Perry, fazer algo sobre este fogo.
pattico. "O menino correu para a frente a tendncia para as chamas, e eu fiz-me confortvel
em um log.
Depois Perry passou alguns minutos sem sucesso cutucando as brasas com uma vara, encorajei
o fogo para queimar um pouco mais quente. Nenhum dano em ajudar. Eles no precisam
saber.
Quando as chamas cresceram sem qualquer tipo de ajuda de Perry, no entanto, Tuck me deu
uma olhada. Voltei com um sorriso vago. Ela poderia ter suspeitado, mas depois da maneira
como ela fugir, eu no estava prestes a desistir de meus segredos. No at que ela desistiu
dela.
Pouco tempo suficiente, um delicioso aroma flutuava no ar, e at mesmo a minha boca
comeou a gua. Eu usei meus poderes muito hoje, eu precisava de comida, e eu precisava
dormir. Desesperadamente. Coelho e codorna no eram geralmente minha coisa, mas eles
tm que fazer esta noite.
Mac ofereceu o primeiro coelho de Tuck, que esperou at que todos tiveram um antes que ela
comeou a comer. Educado com ela prpria, pelo menos, mesmo que ela no poderia poupar
alguns de que a graa para mim.
"Ento, como todos sabem uns dos outros?", Disse.
Eles estavam todos to absortos em comer seus coelhos que, por um momento, ningum
falou. No ltimo Tuck preso um osso na boca, chupando os sucos.
"Sorte", ela disse. "Nossos pais foram mortos na guerra, de modo que todos se uniram. nica
maneira de sobreviver. "
"No parece que voc est fazendo um grande trabalho dele", disse eu, e no momento as
palavras saram da minha boca, eu me arrependi-los. Estpido, coisa estpida estpido dizer,
insultando-a assim na frente de todo mundo, e eu rapidamente acrescentou: "Quero dizerno-pode ser to fcil, vivendo na floresta por si mesmo." Expresso Tuck endurecido, e ela
jogou o ssea para o fogo. "Ns no podemos todos ser um prodgio de caa como voc", ela

murmurou, recusando-se a olhar para mim. No a culpo. Porque eu no podia ficar de boca
fechada por uma vez?
"Tuck brilhante", disse Perry com a boca cheia de coelho. "Ela a pessoa mais inteligente que
eu conheo."
"Isso porque as nicas pessoas que voc sabe que esto Sprout e Mac", disse Tuck, mas ela
corou com o elogio de qualquer maneira.
" por isso que voc no vai me deixar juntar a voc?", Disse.
"Porque voc est com medo eu vou te substituir como lder?"
Ela olhou para mim rapidamente, seus olhos azuis guardado. Ento, eu estava bem, ento, "Eu
no vou deixar voc se juntar a ns, porque eu no confio em voc."
"Mas eu poderia aliment-lo", disse eu. "E eu nunca poderia tomar o seu lugar, voc sabe."
"No importa. Eu ainda no confio em voc. Eu nem sequer sei o seu nome. "
Eu suspirei. "Se eu te dizer o meu nome, voc vai me deixar entrar em seu grupo?"
"Se voc me diz seu nome, eu vou considerar deixar voc provar para ns", disse ela. "Sem
promessas".
Claro que foi o melhor que eu ia fazer, ento eu dei de ombros. Eu poderia mentir, mas, se ela
realmente segurou a resposta para o que estava acontecendo com a minha famlia, ento eu
no podia correr o risco de destruir o terreno movedio que j estavam. Alm disso, no era
como se eu no tivesse me revelei aos mortais antes. Ele tinha ido bem no passado. A maior
parte do tempo. E entre a falta de sangramento ea rpida reviravolta em uma festa, eu j tinha
mostrado a eles minhas habilidades. Eles no tinham nenhuma razo para questionar-me.
Esse foi o pior, quando os mortais foi sobre e sobre, interrogando-me, me testando, pedindo
para ver os meus poderes em ao, como se minha palavra no era suficiente. Que, tudo bem,
para ser justo, ele provavelmente no era. Caso contrrio, qualquer mortal louco poderia sair
por a agindo como se fosse um de ns.
Ento, eu inclinei meus ombros, olhou-o nos olhos e disse: "Meu nome Hermes." Eu
esperava que ela embasbacar para mim, para respirar, para exigir prova de qualquer uma das
mesmas reaes que eu tinha conseguido tempo e outra vez. Em vez disso, ela olhou para
mim.
E-foi isso. Ela sentou-se. E piscou. E finalmente disse: "Essa a mais estpida nome que eu j
ouvi."
Agora foi a minha vez de olhar. Ela nunca tinha ouvido falar de mim? "s vezes eu vou por
Mercrio", eu disse com cautela. O Imprio Romano era ainda ao redor, depois de tudo.
"Isso ainda pior", disse ela. "Quero dizer, realmente.
Se voc vai se dar um apelido, pelo menos que seja uma boa. "

Ela realmente no tinha idia. Normalmente, isso no teria sido qualquer grande negcio, mas
no fomos to longe da Grcia, e esta ilha tinha sido parte do Imprio Romano. No entanto,
ela no tinha a menor idia.
Nenhum deles fez.
Ns ramos os seus deuses, seus governantes, a nossa palavra era absoluta, ou pelo menos era
para eles. Como era possvel que nem sequer percebemos que existia?
"Ento," ela disse, interrompendo meus pensamentos.
"Desde Hermes e Mercrio no vai fazer, o que vamos cham-lo?"
Mordi minha lngua. A ltima coisa que eu precisava era para ela levar uma resposta sarcstica
a srio. "Eu no sei. O que voc considera ser um bom nome? "
Tuck tamborilou com os dedos em sua coxa. Mesmo quando ela estava sentada ali, sem fazer
nada, mas o pensamento, havia algo incrivelmente intrigante sobre ela. Alguma coisa no se
encaixava. O jeito que ela se segurou, do jeito que ela falou, ela estava muito cultivadas para
esta vida. E para uma menina para assumir a liderana de um pacote de meninos, todos de
quem seria mais forte do que ela em poucos anos, se no fossem j ...
Do outro lado do fogo, Sprout limpou a garganta. "Se vocs dois pombinhos precisam de um
minuto a ss ..." Outro osso saiu voando pelo ar, saltando-lhe a cabea com graa
surpreendente. Tuck olhou. "No mesmo, Sprout".
Ele se encolheu e ergueu as mos em derrota.
"Tudo bem, eu sinto muito!"
" melhor ser. Mais uma piada, e Perry recebe esta noite o seu cobertor. Agora. "Ela virou-se
para mim. "Seu nome. Isso importante, voc sabe. Voc no tem que olhar como voc est
prestes a rebentar a rir. "
Eu no era, mas por causa dela, eu fiz a minha expresso ir neutro. "Por que isso
importante?"
"Porque o seu nome o seu destino. a sua identidade tudo o que voc . Depois de ter seu
nome, isso. Isso tudo o que voc sempre ser. "
"E ainda assim voc est me dando um novo", eu disse, e ela deu de ombros.
"Claro, porque uma vez que voc tem um novo nome, voc vai ser uma nova pessoa. No
literalmente, bvio ", disse ela quando eu abri minha boca para protestar.
"Mas, aos olhos de todos os outros, voc fresco.
Voc desconhecida, uma lousa em branco, e seu nome decide se voc se destacar, misturarse-voc pode se enganar em pensar que voc mais do que o seu nome, mas voc nunca vai
ser. No at que voc comear de novo e fazer outro para si mesmo. "Algo pingado no fundo
da minha mente, mas eu estava muito preso na forma em que seus lbios se moviam para

prestar qualquer ateno. "Ento, quem sou eu ento?" Ela bateu o queixo, e eu prendi a
respirao. Eu entendi o que ela estava dizendo muito melhor do que ela provavelmente
pensou que eu fiz, eu tinha muito de nomes antes, depois de tudo, mas por alguma razo, isso
parecia monumental mais importante do que todo o resto.
"James", disse ela. "Definitivamente um James." Eu levantei uma sobrancelha. Tanto para a
monumental.
"James? Srio? "
"Sim, realmente. O que h de errado com James? "
"Nada, eu s"
"Voc o qu?"
Observei-a por um longo momento, e ela no fez tanto como piscar de olhos. "Ele vai fazer,"
eu finalmente disse, e ela sorriu.
" claro que vai. Voc no parece muito, mas muita coisa est acontecendo abaixo da
superfcie.
Esse o tipo de nome James. "Popping algumas bagas em sua boca, ela mastigou
lentamente, com os olhos fechados esvoaantes como se estivesse saboreando-os.
"Mmm. Eu nunca tive isso antes. Voc tem certeza de que no so venenosas? "
"Positivo. Apesar de seu gosto estranho em nomes, eu no faria isso com voc. "
"Eu no tenho tanta certeza." Ela abriu os olhos de novo e olhou ao redor do crculo, como se
ela estivesse dimensionamento todo mundo. "Tudo bem, James. Voc realmente quer a
oportunidade de provar a si mesmo para ns? "Eles no estavam se livrar de mim, mas eu
poderia muito bem ser educado sobre isso. "Sim".
"Se voc vai correr com a gente, voc vai ter que roubar. Voc acha que pode fazer isso? "
"Eu acho que pode gerenciar".
"Amanh o conde que possui esta terra vai ser a descer a trilha"
"Tuck", gritou Perry, mas Sprout colocou a mo sobre sua boca.
"-E voc tem que roubar."
Perry se contorceu em Sprout de aperto, mas eu segurei o olhar Tuck. Um roubo. Fcil. Eu
tinha feito muitas dessas na minha vida. "Qualquer coisa em especial que voc quer que eu
faa?"
Ela brincou com o fim de sua trana, mas havia algo na maneira como ela me viu que deixou
claro isso era mais do que apenas alguns roubo para ela. A fome que no tinha estado l antes.

"Vamos torn-lo interessante. Roubar o pingente do pescoo, juntamente com quaisquer


outros objetos de valor que voc encontrar. "
"E se eu posso fazer isso?"
"Ento voc vai ser um de ns."
"E se eu no?"
"Voc nos mostra como voc caar, e ento voc deixar-nos em paz. Para sempre. "
Sempre foi muito, muito mais tempo do que ela percebeu. Coloquei a minha mo, e ela
agarrou meus dedos, seu aperto surpreendentemente forte. "Acordo", eu disse.
Ela sorriu, e meu estmago fez um flip-flop.
"Deal".
***
O comboio aproximava nossa seo da pista pouco depois do amanhecer. Seis homens, todos
os garanhes de equitao que pulava demais para ser completamente quebrado.
Bom. Que iria trabalhar em meu favor.
Foi fcil o suficiente para dizer que o lder era-no o homem no ponto que usava uma capa
com uma insgnia sobre ele. A julgar pela forma como ele ligeiramente inclinado para a
esquerda, em direo a um homem mais velho que endireitou-se que os outros e enfiou o
nariz no ar, o primeiro foi um chamariz. O outro homem era o conde real.
Tuck, Sprout, Perry e Mac que ainda no tinha dito uma nica palavra para mim, todos
esperavam nas rvores, protegido pela folhagem espessa. Mesmo se algum fez identific-los,
eles tm a vantagem, e que acalmou os meus nervos. A ltima coisa que eu queria era ter que
escoltar um deles para dentro do submundo. A julgar pela forma Perry tinha habilmente
evitada mim naquela manh, no entanto, eu percebi que todos esperavam que eu fosse o
nico que mordeu a poeira.
Sentei-me em uma rvore, bem como, muito mais baixo do que os outros, e eu esperei. A
procisso teve para jogar atravs do caminho estreito, os cavalos batendo entre si e assustar,
mas no havia para onde ir. Eles estavam presos. Prendi a respirao e, lentamente, contou.
Trs, dois, um ...
Pulando da rvore, eu aterrei em cheio na traseira do cavalo do conde, e eu mantinha um
pedao de pedra afiada no pescoo do velho. Os outros homens gritou, e os seus cavalos
criados. Mas, apesar de voar cascos e do guincho de metal contra metal como eles
desembainharam suas espadas, eu segurei firme.
Esta foi a parte mais fcil.
"No possvel executar-me completamente, no sem ferir o seu mestre, assim," eu disse,
pegando o pingente que estava pendurado no pescoo do conde.

Fosse o que fosse, significava mais para Tuck que a minha vida, no que isso era dizer muito,
mas ainda assim.
"Deixe-me ser", chiou. "Pegue o que quiser."
"Eu j tenho." Eu balancei a cabea para os outros cavalos-homens. "Descarregar as mochilas
no lado da trilha.
No segure nada de volta. "
O conde acenou com a mo trmula, e um por um, os outros despejou o contedo de seus
pacotes em uma pilha. Mesmo que eles estavam armados e muito maior do que eu era
fisicamente, eles sentiram que Tuck claramente hadn't-minha divindade. Minha imortalidade.
O fato natural que eu era mais do que eles.
Talvez Tuck percebem isso. Talvez ela se agarrou a sua liderana com tanta fora que ela no
poderia ceder a qualquer coisa, mesmo instinto. No importa, realmente. Eu no queria o
emprego. Eu queria as respostas que ela no sabia que tinha.
"Bom", eu disse uma vez que tinha terminado. "O resto de voc, v at a pista. Uma vez que
voc se foi, eu vou deixar o seu lder de ir. "
Os guardas fez como eu disse, desaparecendo to rpido quanto eles poderiam estimular seus
cavalos ariscos em sua apresentao. Eu segurava o conde at que eles estavam fora de vista,
e depois que eu esperava de meio minuto, eu solto o meu domnio sobre ele. "Deixar. E se eu
receber alguma palavra de retaliao, seu pescoo ser a menor de suas preocupaes. "
O momento que eu pulei do cavalo, eles tiraram, o velho apego besta para salvar a vida.
Eu deveria me senti pena dele, e fez parte de mim, eu suponho-it'd dificilmente sido uma luta
justa. Mas quem ele era, ele era, claramente, muito melhor do que Tuck e sua gangue. E eu
no poderia dar uma desculpa para ajud-los.
"Isso foi brilhante", gritou Perry de longe acima de mim, e ele deslizou pelo tronco da rvore e
correu em minha direo. "Como voc fez isso?"
"Eu acho que todos ns gostaramos de saber", disse Tuck, e ela desceu do galho mais baixo,
caindo em seus ps. "Como voc conseguiu convencer o conde mais temido na terra para dar
o seu bem mais precioso?"
"O qu, isso?" Eu disse, segurando o pingente.
Ela fez uma garra para ele, mas eu puxei de volta, longe de seu alcance.
"Dar", ela resmungou, e eu sorri.
"Voc disse que eu tinha que roubar. Voc nunca disse que eu tinha que dar a voc. "
"Mac", ela disse. "Um pouco de ajuda?"

Mac, que estava ocupado vasculhar a pilha dos guardas havia deixado para trs, levantou a
cabea e piscou. E sem dizer uma palavra, ele se abaixou para baixo para examinar um saco de
feijo. Meu sorriso cresceu mais amplo.
"Diga-me por que voc quer, e eu vou dar para voc", eu disse.
"Vale a pena o seu peso em ouro, por isso." Mas a maneira cautelosa ela viu o pingente no
fazia sentido. Ela no agiu ganancioso sobre isso, em vez disso ela cheirava a desespero. Como
isso significava mais para ela do que o ar. "Eu no acredito em voc."
"Eu no me importo", ela retrucou. "Entreg-lo, ou eu vou mudar minha opinio sobre voc se
juntar a ns." Ela no estava se livrar de mim, no importa o que ela queria pensar, mas eu
precisava de sua cooperao.
E ela no lidar provocando muito bem. Combinao perigosa.
"Tudo bem, voc ganha", eu disse, e eu ofereci-lhe o pingente. Ela pegou de mim, segurando-a
como se ela estivesse segurando seu corao em sua mo. O que poderia ser to importante
quanto um colar?
"S me faa um favor a partir de agora."
"O que?" Ela murmurou, transformando o pingente mais em suas mos. Ela no estava
admirando-o ou ap-elogiando o seu valor, ela estava inspecionando-lo por danos.
"Confie em mim. Ou pelo menos tentar. Eu estou do seu lado. "
"Ningum est do nosso lado, mas ns", disse ela, e ela finalmente olhou para cima, seus
dedos segurando o pingente. "Ningum".
"Ento deixe-me ser um de vocs. Eu posso ajudar a caar, eu pude perceber, eu posso fazer o
que voc precisa de mim para fazer, e eu serei o seu assunto, e no o contrrio. Eu prometo. "
"Sim? O que est nele para voc? ", Disse Tuck. At agora os meninos acabaram arrumando o
saque, e Mac pesadamente em direo a ns, carregando um bom dois teros do nosso
exame. "Voc pode sobreviver nestas madeiras para o resto de sua vida, sem qualquer ajuda
de ns. Ento por que se preocupar compartilhar? "Eu hesitei. No porque eu no sabia o que
dizer, mas porque a minha resposta era muito perto da verdade para mim engolir. Mas era isso
ou perder tudo. "Eu tenho estado sozinha por muito tempo, e eu estou cansada disso. Eu no
vou tirar vantagem de voc ou roub-lo cego ou abandonar voc, eu prometo. Posso ajud-lo,
e, em troca, o lote de que voc no vai me dar o ombro frio sempre que eu fao algo errado.
Qual vai ser to frequentes quanto eu posso administrar ", acrescentei. "Isso tudo que eu
quero. Amigos. Uma famlia. Em algum lugar de pertencer. "
Expresso Tuck se suavizou, e seu controle sobre o colar afrouxou um pouco. O silncio pairou
entre ns, mas antes as coisas ficaram muito estranho, Perry passou ao meu lado e colocou a
mo no meu. "Ns somos todos uma famlia," ele disse em uma voz tmida. "Voc pode ser
parte dela, tambm, desde que voc no come muito." Eu consegui uma risada. "Eu vou fazer

o meu melhor para reunir jogo o suficiente para que nenhum de vocs nunca vai ter que se
preocupar com pores de novo."
Ele sorriu, e todos os quatro de ns olhou Tuck.
Por um longo momento, ningum disse uma palavra, e, finalmente, ela suspirou. "Ah, tudo
bem. Contanto que voc mantenha a sua parte do negcio, voc pode ficar. "Os rapazes
invadiram aplausos, e eu dei-lhe um tapinha no ombro. "Voc no vai se arrepender."
"Eu no melhor." Ela escorregou para dentro da floresta, deixando os quatro de ns a trilha
depois dela. Eu sorri. No importa o que ela queria que eu penso nela, eu sabia a verdade: ela
no era to ruim quanto ela fingia ser.
***
Passamos o resto do dia no acampamento. Mostrei Mac como se certificar que um coelho
cozido ficou suculento; Perry e Sprout arrumado entre os jogos de wrestling, e Tuck examinou
nossa generosidade, apesar de sua mo nunca foi longe do pingente.
Foi bom, quase domstico, algo que eu nunca tinha tido antes. O conselho raramente passou
um tempo juntos em grupos de mais de dois ou trs, ea forma como os meninos riam e
brincavam, era realmente uma famlia. Tuck foi mais uma irm mais velha que a me, mas
todos eles adiada para ela, independentemente, e enquanto Perry vezes chamado por ela para
se juntar a eles, ela teimosamente permaneceu sentado.
Havia algo diferente sobre a forma como ela se manteve, tambm. Um sorriso secreto danou
em seus lbios, e ela estava mais relaxado, mais confiante, no to nervoso quanto ela tinha
sido antes.
Quase como se tivesse conquistado o inconquistvel.
Eu deslizei mais perto dela.
"Voc est feliz", eu disse, e seu sorriso desapareceu. "Ento, como voc sabe que conde?"
"O que isso para voc?", Disse.
Eu dei de ombros. "S por curiosidade. Voc no parece gostar muito dele. "
"Muitas pessoas no fazem."
"Ento, qual a sua razo?"
Ela suspirou. "Voc insuportvel, voc sabe disso?"
"Ento, eu tenho dito. Voc ainda no respondeu minha pergunta. "
Ela puxou sua trana, olhando para o fogo. Era crepsculo agora, e se eu quisesse, eu poderia
ter ido de volta ao Olimpo. Mas, tanto quanto eu estava preocupado, eu estava hospedado
aqui para o futuro prev-poder.

"Ele matou a minha me", ela finalmente disse. "E ele a razo seus pais esto mortos." Ela
acenou para os meninos, que estavam ignorando ou ns ou no podia ouvir sua voz suave
sobre o seu prprio riso. " por isso que todos se uniram".
"Como ele fez isso?" Eu disse, e ela me deu um olhar estranho.
"A guerra? No eram os homens de sua aldeia re-recrutados? No foi? "
Eu fiz uma careta. "Por que voc supor que eu vivia em uma aldeia?"
"Bem, voc no foi criado por lobos, no ?"
Em uma maneira de falar. "Portanto, este homem-conde isso, ele mandou todos os seus pais
para a guerra?"
"E matou a minha me", acrescentou. "Isso importante."
"Ento, o que o pingente tem a ver com isso?" Ela olhou para o colar, roando seu polegar
quase melancolicamente contra a jia azul. "Eu j lhe disse. -"
"Vale mais do que eu poderia imaginar", eu terminei. "Eu ainda no acredito em voc."
" muito ruim." Ela olhou para o cu roxo.
As estrelas estavam apenas comeando a aparecer. "Voc pode manter um olho sobre os
meninos? Eu tenho um lugar onde eu preciso estar. "
"Sim? Onde isso? "
"Eu conheo um cara que vai comprar o saque no podemos usar."
"Como seu pingente?"
Seus dedos apertados em torno dele. De jeito nenhum ela deixar que ir to cedo. "Sim, como o
pingente".
"Deixe-me ir com voc. Voc no deve ir por conta prpria. "
Seus olhos brilharam. "Por qu? Porque eu sou uma garota, e eu preciso de sua proteo? "
Eu bufei. "O dia que voc precisa da minha proteo o dia que o sol nasce no oeste. Eu sou
bom com o comrcio, isso tudo. Eu poderia fazer se voc est recebendo o dinheiro do vale.
"
Ela resmungou uma maldio em voz baixa. "Se eu deixar voc entrar, voc vai parar de fazer
perguntas idiotas?"
"S se voc prometer ser honesto comigo a partir de agora."
"Quando foi que eu no fui honesto com voc", ela disse. Eu balancei a cabea para o
pingente.

"Bem ali".
Tuck estava. "Eu vou pensar sobre isso. Voc vem ou o que? "
Pulando sem esforo para os meus ps, dei-lhe um sorriso. "Voc no vai se arrepender."
"Eu j fao. Mac, voc est no comando, "ela chamou, marchando para a floresta. Eu dei os
trs rapazes e uma piscadela seguido.
Para a maioria da viagem, o silncio pairou entre ns. Tuck parecia to disposto a falar como
Hades fez a maior parte do tempo, e eu tentava encontrar uma maneira de aliviar o seu para
ele. Havia uma razo para eu parar aqui com ela, e se ela no estava disposta a falar comigo,
ento eu poderia muito bem aceitar a morte iminente de toda a minha famlia.
Direito. No vai acontecer.
Eu limpei minha garganta como ns trabalhamos o nosso caminho atravs de uma rvore
cada. " muito bom de voc para cuidar dos meninos como voc."
Ela encolheu os ombros. "Ns tomamos conta um do outro."
"Qual o seu plano?", Eu disse. "Quer dizer, voc vai estar roubando os ricos quando voc est
80?"
Tuck soltou uma gargalhada rouca, quase violenta.
"Por favor. A este ritmo vou ter a sorte de ver 20. Em trs anos ", acrescentou antes que eu
pudesse perguntar.
"H quanto tempo voc esteve aqui em seu prprio pas?", Eu disse.
"Seis meses. Fazemos fazer. "
Seis meses, de modo a primavera eo vero.
Estaes de Persfone. "E os meses frios?"
Ela escorregou no estreito espao entre duas rvores e no disse nada. Eu andava-os a voltar a
ela.
"Voc j pensou que longe ainda?"
"Eu deixei voc se juntar a ns, no ?" Ela estalou.
"Como voc sobreviver ao inverno?"
Eu dei de ombros. Eu nunca tinha realmente gasto um to ao norte. "Acho que vamos ver."
Sem aviso, ela agarrou meu cotovelo e me virou para encar-la. "Se voc ligar-nos ou nos
abandonar ou fazer qualquer coisa para prejudic-los, eu vou te caar, esculpir seus olhos,
aliment-los aos ces e esfolar voc. Entendeu? "

" s isso?" Eu disse levemente, e ela olhou para mim. "Tuck, eu estou do seu lado. Acredite
em mim. Eu quis dizer o que eu disse, esta manh, sobre a famlia e tudo. "
"Sim? O que algum com suas habilidades fazer de qualquer maneira, fugindo da sua? Eles
no esto passando fome sem voc? "
"Dificilmente." A idia de Zeus querendo nada foi ridculo. "Eles sabem como cuidar de si
mesmos."
"Eu aposto", ela murmurou. "Ainda assim, voc sabe por que eu corri. Por que voc fez? "
Eu no sabia a razo por que, na verdade, mas no parece ser o tempo para corrigi-la. No
quando ela foi finalmente falar. "Como voc sabe que eu estou fugindo de nada?" Eu disse, e
ela revirou os olhos.
"Voc no to misterioso quanto voc pensa que ."
Eu definir a minha mo sobre meu corao. "Voc me ferir."
"No tanto quanto eu, se eu descobrir que voc um espio. Ningum anda no meio dessas
madeiras sem tanto como uma mochila ou uma pele de gua. "
"Eu j prometeu mostrar como eu fazer isso", eu disse. "Isso tudo seria muito mais fcil se
voc pelo menos tentou confiar em mim."
"A ltima vez que eu confiei em algum que eu no conheo bem, minha me acabou morto."
Fiquei quieto por um longo momento. "Como isso aconteceu?"
Tuck balanou a cabea, seu olhar distante. "Isso no importa mais. Vamos l, s l na frente.
"
Ela mudou de ngulo, como se ela estivesse circulando em torno de algo, e eu segui. Direito,
ela no quer que ningum saiba que direo ela estava vindo. Ela era inteligente, mais esperto
do que o resto do conselho daria a ela o crdito para, mas eu ainda no tinha idia do que
responde que ela deveria me dar. E no era como se eu pudesse chegar e perguntar. Ela acha
que eu era louco.
Ento, por agora, tudo o que eu podia fazer era v-la. No que isso foi o pior emprego do
mundo-que havia algo inerentemente puro sobre ela, apesar de suas arestas. Ela cuidou de os
meninos mais do que Zeus j tinha cuidou de mim, eo pensamento de ficar aqui com eles na
floresta parecia um inferno de muito melhor do que voltar para o Olimpo.
Eu ainda tinha que encontrar as respostas, no importa como minha famlia me tratou, eu no
poderia ir embora com eles. Mas, enquanto isso, eu poderia desfrutar desta vida, tambm. Eu
poderia gostar de ser parte de algo, que est sendo apreciado, sendo necessrio. Ser mais do
que aquele que constantemente cometemos erros todos os outros tiveram que limpar.

Ns chegamos em uma clareira vivo com grilos cantando. Tuck permaneceu na ponta, envolto
em trevas, e eu fiquei atrs dela. Juntos, esperamos, deixando a floresta abafar os sons da
nossa respirao.
Finalmente algo farfalhando nas rvores, e um homem de convivncia jovem saiu do outro
lado da clareira. Ele era mais velho do que dobra, mas ainda desajeitado, como se ele no
tivesse ajustado a seus membros longos ainda. Ou talvez ele era muito magro.
"Eu sei que voc est aqui", disse ele. "Eu no tenho a noite toda."
Tuck realizou o dedo aos lbios, e permaneceu imvel. O jovem andava de um lado para baixo
o comprimento da clareira, suspirando com freqncia e de forma dramtica.
"Eu ouvi 'bout seu trabalho esta manh. A aldeia inteira sangrenta tem. Tenho compradores,
assim como sobre paramos todos estes jogos e comear a trabalhar? "
Mesmo na escurido, eu vi mudana Tuck postura. Entortar o dedo para mim, ela entrou na
clareira, os ombros quadrados e seus olhos azuis brilhantes sob o luar.
"Que tipo de compradores", ela disse, e eu segui alguns passos atrs.
"O tipo que pagar com o que quiser", disse o jovem com um sorriso banguela, e ele treinou seu
foco em mim. "Voc deve ser o ladro que eu ouvi muito sobre isso. Parece que voc deu ao
nosso querido conde um susto direita. Eu no vejo isso, pessoalmente. "
"Sim, bem, espere at que ele tem uma faca no seu pescoo, Barry", disse Tuck. "Agora vamos
falar de preos." Eu fiquei quieto como os dois trocados.
Tuck s aceitou o alimento que iria manter e coisas que precisaria para sobreviver na florestaroupas,
armas,
o
essencial.
A qualquer momento o jovem, Barry, mencionado ouro ou prata, Tuck balanou a cabea e
levou-o de volta para negociaes teis.
Tinha que ser algo que estava faltando alguma coisa-as Parcas precisava de mim para ver, mas
o que era? Um pensamento incomodava no fundo da minha mente, mas toda vez que eu
tentava chegar mais perto, passou-se fora de seu alcance.
Perfeito. No foi como se o destino da minha famlia inteira estava na linha ou qualquer coisa.
Por fim, eles pareciam chegar a um acordo, e Tuck voltou para as rvores. "Conhea-me aqui
de madrugada com os bens. Vou trazer o saque. Se algum te segue, eu vou te enforcar em
uma rvore usando suas prprias entranhas. "

Barry sorriu, e havia algo inquietante sobre isso. "No poderia transform-lo em, milady. Isso
no seria de todo cavalheiresca ". Ele escorregou de volta para a escurido, e como Tuck e eu
fomos por entre as rvores-de cento e vinte graus na direo errada, eu percebi o que sentia
to errado sobre essa coisa toda.
"Ele no mencionou o pingente", eu disse quando comeamos a voltar para o acampamento.
"Ele sabia exatamente o que foi levado, at o feijo, mas nem uma palavra sobre bem mais
precioso do conde." Uma linha formada entre as sobrancelhas Tuck. "Porque ele sabe que eu
nunca desistir", disse ela, mas no havia dvida em sua voz.
Ns andamos o resto do caminho em silncio tenso, sem dvida, contemplando tanto a
mesma coisa.
Ser que Barry sabia que ela no iria dar o pingente-se? Ou haveria outra razo?
Eu deveria saber-mortais no eram to difceis de descobrir a maior parte do tempo, mas
quando Tuck no estava disposto a me dar toda a informao, eu no tinha a menor chance.
Difcil de colocar os pedaos juntos quando eles no estavam todos l.
Menos de 50 passos do acampamento, ouvi-os fracos sons de farfalhar atrs de ns. Eu
congelei e levantou uma mo para dobrar, e ela parou de meados passo.
Subir em uma rvore. Nunca em um milho de anos que eu deveria ter falado com um mortal
como este, mas no tem muita escolha. Seus olhos se arregalaram, e todas as cores drenado
de seu rosto. Faz-lo. Ns estamos sendo seguidos. Vou explicar mais tarde.
Para seu crdito, ela s hesitou por uma frao de segundo antes que ela silenciosamente
subiu na rvore mais prxima. Eu no tive tempo para admirar suas habilidades, eu correu-se
atrs dela, e, juntos, precariamente equilibrada no galho mais alto que pode nos segurar. Ela
agarrou-se rvore, suas unhas cavando a casca, e eu no tinha certeza de que ela estava com
mais medo de: eu ou as pessoas nos seguindo.
Quatro homens saram das rvores dentro de segundos. Eles usavam o preto mesmo que os
guardas de que manh, o que ajudou a misturar-se na noite, e um no ponto levantou a mo.
Ao meu lado, Tuck enrijeceu. E ns esperamos.
E esperou.
E esperou.
"Eles se foram", sussurrou um dos guardas, e outro concordou com a cabea. O lder
resmungou.
"Tenho que continuar procurando. Eu prefiro no ser esfolado, se tudo a mesma coisa muito
de vocs. "
"Ns vamos ter nenhuma chance", disse o primeiro guarda.
"No sem uma fuga."

"No poderia ter ido muito longe. Se nos separarmos, vamos ter uma melhor chance de "
Ele parou de frio, e ao longe, o som do riso Perry filtrada durante a noite.
Os meninos. Eles estavam sentados patos.
Exceto pelo fato de que eu era um deus e tinha muitas opes. Eu respirei, pronto para desviar
a sua ateno e envi-las na direo oposta, mas antes que eu pudesse dizer Tuck eu tinha sua
manipulao, ela gritou.
Foi um grito ensurdecedor, o tipo que seria ouvido por quilmetros, e eu fiz uma careta. L se
foi nossas chances de sair dessa. Os guardas gritou e apontou para cima, mas tudo o que vi no
rosto de Tuck era firme determinao. O grito no foi por medo, ela estava tentando alertar os
meninos.
Mas, naturalmente, como Tuck pulou do galho e caiu sobre um dos guardas, os garotos vieram
correndo em nossa direo. Mesmo Tuck tinha planejado algum tipo de sinal antes do tempo,
ela severamente subestimado o que eles estavam dispostos a fazer para ajud-la.
Sprout cobrado atravs das rvores, brandindo um clube, com Perry e Mac perto. Ele pegou o
primeiro guarda de surpresa, batendo seus joelhos, enquanto Perry lanou-se na segunda.
Mac enviou seu cotovelo voando em face do terceiro, e Tuck continuou a lutar com o lder.
Eu deixei cair no cho. Foi caos-membros voando, gritos ecoando atravs da noite, e o guincho
de metal contra metal como os guardas desembainharam suas espadas. Punhos e joelhos
eram uma coisa, mas no teve chance contra as armas.
"Pare!" Eu liguei, e, ao mesmo tempo, eu empurrei o pensamento em cada uma de suas
cabeas. Dois dos guardas atrapalhou suas armas, enquanto guarda Tuck era muito ocupado
cortar um estrangulamento de fazer muito. Mas o quarto
O clich sobre o tempo se movendo em cmera lenta no um clich sem motivo. Eu tinha
vivido por milhares de anos, mas naquele momento foi a primeira vez que eu experimentei em
primeira mo. Atordoada demais para reagir, eu assistiu com horror como a espada cortou
estmago Perry, desabrochando de costas. Como o guarda puxou-o para fora, todo mundo
ficou quieto, e Perry olhou para o seu torso.
Encharcada de sangue a tnica de ambos os lados, e ele caiu de joelhos, com os olhos
arregalados. "Tuck", ele sussurrou, olhando para ela por ajuda. Mas manteve-se congelado
Tuck.
Corri para o lado dele. A cura no foi a minha coisa Apolo era melhor nisso do que eu jamais
ser, mas eu no tinha muita escolha. Eu definir minhas mos sobre o peito, fechando os olhos
e desejando que as suas feridas para curar. Vida drenado para fora dele mais rpido do que eu
poderia par-lo embora, e eu amaldioado. No agora. No esta noite. No com a observao
de Tuck.
"Fique comigo", ordenei. Eu no tenho exatamente a atrao Zeus fez, mas para um mortal, foi
o suficiente. Perry gemeu, rasgando-se de dor, e eu coloquei tudo o que eu tinha para cur-lo.

Apollo. Eu empurrei o pensamento to duro quanto eu poderia.


Eu preciso de sua ajuda.
Se ele me ouviu ou no, eu no poderia dizer.
Pensamentos levou tempo a viajar pelo espao, e eu quis me manter cura. Havia tanta coisa
que eu poderia fazer com uma ferida mortal que-eu no era Apollo ou um dos seis irmos e
meus poderes eram limitados.
"Mantenha a respirao". Outro comando, mas desta vez muito mais suave. "Voc vai ficar
bem. Basta manter a respirao. Uma respirao, um flego. "O espao entre as minhas mos
e ferida Perry brilhou com luz dourada, e isso foi o suficiente para impedir os guardas de frio.
Por enquanto, pelo menos.
Pouco tempo suficiente, no entanto, mais de uma dzia de homens cercaram-nos, cada parada
quando viu o que eu estava fazendo. Eu no me importava-se eles sabiam quem eu era ou
no, se eles acreditavam em mim ou no, isso no importa. A nica coisa que fiz foi manter
Perry vivo.
Finalmente o maior guarda, burliest avanou, a sua espada desembainhada e apontou
diretamente para mim.
"O que a feitiaria esta?"
Vrios outros sacaram suas armas e nos cercou. Eu no me mexi. Em algum lugar prximo,
Sprout estava soluando, e os restantes guardas levaram os outros em custdia. Incluindo
Tuck.
Mas eu no podia mover-se, no se eu queria Perry para ter uma chance. Um por um, os
guardas envolvidos corda em torno de suas mos, e os arrastaram para dentro da floresta.
Brotam de soluos desapareceu, e Mac ficou em silncio, como sempre; Tuck, no entanto,
gritou enquanto eles levou-a, "James, no o deixe morrer!" Eu cerrei os dentes. Apollo-por
favor. Eu vou fazer o que quiser. A proposio perigosa, considerando todas as coisas, mas eu
estava desesperado.
Qualquer coisa que eu quero, tudo por um mortal?
Voz de Apolo filtrada em minha mente, muito mais rpido do que eu esperava. Estiquei o
pescoo, procurando por ele nas rvores, mas claro que eu no o vi. Podemos no ter
poderes de invisibilidade, mas ningum nos viu sem a nossa permisso.
Sim, qualquer coisa. Apenas cur-lo.
Uma pausa, e ento, tudo bem. Livrar-se dos outros mortais. Eu no posso fazer isso com eles
assistindo. Zeus vai matar voc, voc sabe.
Sim, eu sei, eu bati. Se eu conseguir me capturado, voc promete fazer tudo em seu poder
para salv-lo?

Eu podia sentir a sua indignao por aqui. Eu j disse que eu faria. Agora sai daqui antes que eu
mude de idia.
Empurrando o ltimo de que a energia que eu tinha deixado em Perry, e na esperana de que
iria segur-lo at a Apollo chegou a ele, eu levantei minhas mos e se levantou. "Tudo bem,
voc tem a mim. Vamos. "Para os mais longos dez segundos de minha existncia, ningum
disse uma palavra. Aos meus ps, Perry cresceu mais fraco, e eu soltei um grunhido frustrado.
Obviamente, eles estavam com medo, mas eles tinham de ser covardes sobre isso?
"Oua, ou voc pode me prender agora, ou eu posso matar todos vocs e sair daqui sem um
arranho", disse eu. No era uma ameaa vazia. Vida de Perry estava em jogo, e eu no estava
brincando.
No mais.
Alguns guardas arrastou para a frente, ainda segurando suas espadas, embora seu maldito
medo sufocado perto de mim. Eu estendi minha mo, e os mais corajosos do lote rapidamente
os prendia. Nada que eu no poderia sair, mas eu me drenado tentando salvar Perry, e minhas
pernas estavam instvel e as bordas da minha viso difusa. Eu ainda poderia lev-los, no
entanto. Provavelmente.
"Vamos," eu disse, tropeando em frente na direo dos guardas levaram os outros. Na
distncia, senti uma espcie de vila, com um castelo e uma comunidade agrcola considervel.
Isso deve ter sido onde Tuck e os outros vm e para onde os guardas estavam a tomar agora.
Com certeza, eu podia sentir trilha Tuck, quente e vermelho de pnico.
Eu ia frente, e nenhum dos guardas me questionou. Apesar da liga em minhas mos e as
armas na deles, eles mantiveram distncia, murmurando coisas um ao outro que eles achavam
que eu no podia ouvir. Eu poderia, mas isso no importa. Eu tinha que encontrar Tuck.
Apollo? Ele est bem? Eu disse uma vez nos arredores de uma pequena aldeia entrou em vista,
na sua maioria composta de barracos de madeira e sujeira. Ele no respondeu.
Cavalos magros estavam em seus postos, suas cabeas penduradas baixo. Independentemente
da hora tardia, servos foram dispersos pelas estradas, embalagem ou transportando carrinhos
cheios de comida que eles provavelmente nunca conseguir comer, e eles levantaram a cabea
para nos ver como ns passamos. Ningum olhou bem alimentado ou limpo.
Apollo? Ainda sem resposta. Eu tentei de novo, mas tudo que eu ouvi foi o silncio. Perfeito.
Ou ele estava me ignorando ou Perry tinha morrido, e ele no estava com vontade de me
dizer. Cerrei os punhos e empurrou para a frente. Ele curou. Esta foi a idia de um jogo-Apollo
de uma piada. Ele me dizia eventualmente. Tudo estaria bem.
Apesar da pobreza galopante os servos viveu, as paredes ao redor da aldeia foram composta
por vrias dezenas de corte limpo guardas vestidos com os mesmos uniformes pretos como os
que Me arrastaram. Todos eles pareciam como se tivesse trs refeies por dia para a maioria
de suas vidas. E dentro das paredes de pedra, as casas tornaram-se melhor de alguma forma,
um pouco maior, mais limpo, mais robusta, infinitamente mais habitvel. Os cavalos na rua

foram macios e preparado, e as poucas pessoas que ainda se encontram fora depois de
escurecer usava roupas limpas e sorrisos.
At eu passei, claro.
Iminente distncia foi nosso destino final: um castelo. Nada que se comparar ao Olimpo, mas
no contexto de vida humilde, parecia luxuoso e muito melhor do que era. Os guardas levaram
daqui, embora todos eles hesitou antes de me cercando.
Ainda assim, no seria bom ter um prisioneiro conduzir-se, portanto, o lder levou ponto,
enquanto o resto deles tentou no chegar muito perto.
O interior do castelo era escuro e mido, com tochas iluminando o caminho. Definitivamente
nada como Olympus. Segui os guardas, que me levaram direto para trilha Tuck. Ela no estava
muito longe, eu praticamente podia ver seu brilho atravs das paredes de pedra, e eu ficava
cada vez mais ansioso quanto mais prximo que temos. E se no tivesse salvado Apollo Perry?
E se ele deu-se logo que ele viu o quanto ele se machucou?
No importava. Eu no podia dizer a verdade Tuck.
Entramos o que deve ter sido algum tipo de grande salo, com duas longas mesas de
acompanhamento um menor em uma plataforma elevada. Como uma espcie de sala do
trono, exceto este homem esta conde wasn't-rei. Com a forma como ele se sentou em sua
cadeira dourada, no entanto, com a cabea erguida enquanto ele olhava para o nariz para as
trs figuras curvados ajoelhado na frente dele, ele parecia pensar que ele era.
Tuck. Mac. Sprout. Mesmo a partir da entrada de ida, eu podia sentir a sua dor e terror. Sprout
estava praticamente vibrando, ele estava tremendo tanto; Mac era uma sombra doentia de
verde, e Tuck ...
Eu nunca tinha sentido essa combinao estranha de medo, raiva e dio em algum antes.
Terror rolou fora dela, enchendo a sala com um frio estranho.
Mas ela olhou para o conde, com a cabea levantada, quando todo mundo estava dobrado.
Essa foi a minha Tuck.
"Meu senhor", disse o guarda chumbo, e os outros conduziu-me para a frente. "Ns
encontramos o scoun DREL-que liderou o ataque esta manh." O conde empalideceu. "E voc
o trouxe aqui vinculado por nada mais do que corda?" O guarda hesitou. "Isso foi tudo o que
tinha, meu senhor. Ns subjugada, e ele compatvel. "
"Voc est disposto a arriscar sua vida nisso?" Rosnou o conde, eo guarda no disse nada.
"Aproxime-se para a luz, garoto. Voc um menino, no ? Certamente no velho o
suficiente para ainda ser considerado um homem. "
Por favor. Olhei idade Tuck ou mais. Esta foi uma espcie de jogo, algo para me instvel, mas
ele no ia ganhar. Eu era mais velho do que a madeira, ele sentou-se. Mais velho do que a
rocha seu castelo foi construdo com. Mas eu me mudei para a frente de qualquer maneira,

ansioso para chegar mais perto de Tuck. Os guardas evitou mim, claramente ainda tem medo
apesar de mostrar o seu conde de bravura. Smart.
"O que voc ligou?", Disse o conde, olhando para mim. Olhei Tuck, que estava me olhando
com os olhos vermelhos.
Eu fiz o meu melhor. Eu empurrei o pensamento silenciosamente em sua mente, e ela se
afastou de mim. Droga.
"Eu sou chamado James. E voc? "
Ele zombou, mas eu segurei seu olhar, e, lentamente, a diverso drenado de seu rosto. "Eu sou
o seu senhor e desta terra. Isso tudo que voc precisa se preocupar. Como que voc se
com estas crianas? "
"De acordo com voc, eu sou uma criana me", eu disse com tanta inocncia simulada como
eu poderia reunir.
Viver com Afrodite por eras veio a calhar, afinal. "Claramente, natural que as crianas se unir
quando ningum mais ir ajud-los."
"No seja esperto comigo, garoto," ele rosnou.
"Voc vai responder s minhas perguntas, ou eu vou assumir a sua culpa e voc tem enforcado
pela manh. isso que voc quer? "
Eu dei de ombros. "Eu realmente no me importo."
O rosto do conde virou um estranho tom de roxo que eu nunca tinha visto em um ser humano
antes. "E os seus amigos? Voc se importa se eles so enforcados? "
"Eu me preocupo o suficiente para prometer-lhe que se algum mal lhes vem por causa de algo
que voc faz, eu vou fazer se voc se arrepender para o resto de sua curta vida."
Ele segurou os braos de seu trono chamado.
"Guardas! Procur-los para o meu pingente. "Assim como o guarda mais prximo ps as mos
na Tuck, ela soltou um som que eu s tinha ouvido falar de um animal selvagem. Seu cotovelo
conectado com a cara do guarda, e ele gritou, jorrando sangue de seu nariz.
Meia dzia de guardas sacaram suas espadas, e Tuck acalmou. Ela olhou para o conde, porm,
e ele bateu palmas com alegria.
"Querida, querida Laurel, voc sempre teve um dom para o dramtico", disse ele com uma
risada, e eu pisquei. Quem foi Laurel?
Tuck tenso, seus olhos se estreitando em fendas.
"No me chame assim."

"E por que no?", Disse o conde com um sorriso torcido. evidente que ele estava gostando
disso. " o seu nome. Lembro-me de dar a voc. "
Esperar. Olhei Tuck, que manteve seu foco colado ao conde, mesmo que ela tinha que saber
que eu estava olhando para ela. A menos que condes tinha o hbito de nomear cada criana
na sua aldeia ...
Ele o seu pai?
Os cantos da boca para baixo Tuck virou, e ela deu um aceno de cabea, leve quase
imperceptvel. Perfeito. Poderia ter sabido que, mais cedo, mas pelo menos agora eu sabia que
ele no iria realmente cumprir sua ameaa execut-los. Ou Tuck, pelo menos.
Detestvel como era, ele no iria matar sua prpria filha.
"Voc vai ficar parado enquanto os guardas procurar voc", disse o conde, e ele fez um gesto
para os meninos. "Ou meus guardas vo executar seus amigos atravs de com uma espada.
entendido? "Tuck no se moveu. Ela tinha que ter o pingente em seu-ela poderia ter deix-lo
cair na floresta, sabendo que o conde nunca seria capaz de encontr-lo, mas eu duvidava. No
quando o pingente significava muito para ela.
Onde foi? Fechando meus olhos, eu estendi a mo para ele, eEm seu sapato. Como diabos tinha ela conseguiu obt-lo l sem me notar? No importa.
Enquanto os guardas se aproximou dela, mais belicosa desta vez, eu mentalmente pegou nela.
Foi estranhamente quente, ligado ao Tuck como era, e enquanto um guarda corajoso com as
mos trmulas me deu um tapinha para baixo, eu desapareceu ele.
No um truque fcil, e no algo que eu fiz de nimo leve. Mas to louco como o conde seria
quando sua busca no deu em nada, Tuck estaria fora ainda pior se o pingente voltou para seu
pai.
Ela deve ter sentido o pingente de desaparecer, porque ela finalmente olhou para mim, uma
pergunta em seus olhos. Se ela no podia dar-me a verdade, ento eu no devo a ela, tambm.
Pelo menos ainda no.
Quando os guardas apareceram de mos vazias, tendo procurado de todos ns, o conde
estava. "Eu vou encontr-lo", ele rosnou.
"Voc tem certeza disso?", Disse Tuck com sass mais do que era sbio, considerando todas as
coisas.
O rosto do conde ficou vermelho de novo, e ele bateu com o punho na mesa.
"Tenho certeza de que o suficiente, se voc no produzir o pingente ou dar-nos informao
adequada para encontr-lo do sol nascer, eu vou matar cada um de seus amigos.
E se voc no me diga que ao pr do sol, eu vou te matar. "
Ela zombou, mas no havia medo em sua voz, como bem. "Voc no faria isso."

"Tente me."
"Voc no vai", eu interrompi. "Seno voc vai ser o prximo a morrer."
Silncio. O conde se inclinou sobre a mesa, e se ele poderia ter-me fogo atravs do dio por si
s, eu estava bastante maldita certeza eu teria sido cinzas agora. "E voc", ele murmurou com
a voz venenosa. "Voc vai ser o primeiro a morrer."
"Voc pode me matar tantas vezes quanto voc gostaria," eu disse. "Agora, se voc no se
importa, eu estou cansado." Se fosse possvel para vapor a derramar suas orelhas, eu tinha
certeza absoluta que isso iria acontecer agora mesmo. "Guardas", ele latiu. "Lev-los para as
masmorras."
"As masmorras? Mas "Antes Tuck pudesse terminar, um guarda puxou-a para trs, meio
carregando sua forma de toro na direo da porta. "Voc no pode fazer isso com eles! Eu
no sei onde o pingente -me deixado cair! "

"Talvez sua me teria acreditado em suas mentiras, mas eu no sou mole como ela era. Retirlos, "o conde disse novamente, e os guardas marchavam o resto de ns para fora do salo.
Sprout e Mac olhar assustado fora de suas mentes, os olhos arregalados como eles usavam
mscaras idnticas de terror, mas no havia muito que eu pudesse fazer para tranquiliz-los.
Tuck continuou a chutar e gritar todo o caminho para as masmorras, mas os guardas no pagar
a sua ateno tanto quanto eles artisticamente esquivou seus membros agitados. De alguma
forma eu tenho a sensao de que esta no era exatamente a primeira vez que ela esteve aqui,
e que s fez o meu dio pelo conde queimar mais quente. Que trancou a prpria filha para
cima?
No toa que ela tinha fugido.
Os guardas empurraram Mac e Sprout em uma clula perto das escadas, mas eles levaram
Tuck e me profundamente na escurido, apenas com tochas para iluminar nosso caminho.
Parecia natural aqui em baixo, quase como o Underworld, mas ao contrrio do Underworld, os
meus poderes funcionou muito bem no calabouo do conde. Era um labirinto para o centro,
onde uma clula de segurana de alta nos aguardava, com quatro guardas e uma porta de
pedra operado por algum tipo de sistema de polias. Nenhuma maneira qualquer mortal
poderia derrub-los dentro
O guarda liderana empurrou-me para a primeira clula, e os outros jogaram Tuck para baixo
em uma pilha de feno antes que a porta caiu, sacudindo as paredes ao nosso redor e
efetivamente selando-nos para dentro.
"Bem", eu disse, inclinando-se contra a parede mais prxima. "Isso inconveniente."
Sem aviso, Tuck lanou-se para mim, batendo com os punhos no meu peito. "Quem diabos--
voc? "

Fiquei imvel, deixando-a sair sua raiva e frustrao e preocupao e tudo o mais que ela
estava sentindo. No me machucou um pouco, e se ele fez ela se sentir melhor, brilhante. "Eu
j lhe disse. Eu sou Hermes. s vezes chamado de Mercrio, especialmente em Roma. "
"Eu no sei quem ." Com um soco final, ela ficou mole, que mal consegue manter em p. Eu
passei meus braos em torno dela antes que ela pudesse cair.
"Eu sou um deus", eu disse. No h necessidade de danar em torno dele.
"Um dos 12 atletas olmpicos. Bem, er, 15 agora. Pouco de uma longa histria. "
Ela balanou a cabea cansada, e eu abaixei-la no cho. "Eu no entendo", ela sussurrou. "H
um s Deus."
Apenas um? Eu fiz uma careta. "No, no h definitivamente mais. Zeus, meu pai, ele chefe
do conselho, mas-"
"H apenas um. Ou voc pago? "Eu pisquei. Ela estava falando srio? "Voc realmente no
tem idia de quem eu sou ou quantos deuses existem?"
"Eu, em vez pensei que era tudo apenas uma questo de opinio", disse ela. "Eu quero dizer,
aqui voc tem um deus. Algumas pessoas dizem que mais de um. Algumas pessoas dizem que
no h nenhum deus, mas como eles poderiam acreditar que e viver neste mundo ... "Ela
balanou a cabea. "Voc realmente acha que um deus?"
"Eu realmente sou um deus." Isso ia ficar muito velho muito rpido se ela manteve-se. "J
estive em muitos lugares onde as pessoas no sabem quem eu sou, mas no estamos to
longe da Grcia, onde a religio centrada em torno de nossas mais conhecidas identidades
iniciados."
"Grcia?" Ela franziu o cenho. Ela sequer sabe onde, ou o que a Grcia era? Antes que eu
pudesse perguntar, ela mudou de assunto, confirmando minhas suspeitas. "Como voc pode,
eventualmente, ser um deus e parece to normal? "
Eu dei de ombros. "Ns podemos mudar a nossa aparncia vontade, e eu gosto de misturar,
eu suponho. Deixe-me provar isso a voc. Estenda a sua mo. "Ela imediatamente apertou-os
atrs das costas. "Se voc vai me mostrar a magia ou-algo-"
"Voc j viu o que eu posso fazer", eu disse com um pequeno sorriso. "Eu no vou te
machucar. O oposto, eu prometo. Basta segurar a sua mo. "Tuck me olhou por um longo
momento, e apesar de estarmos em uma cela escura, com apenas uma tocha de luz, os olhos
eram azuis como nunca. Relutantemente ela ofereceu-me a palma da mo, e eu definir a
minha mo sobre a dela. Minha pele formigava onde tocamos, e expirando lentamente, eu
quis a volta pingente de nada. Ele chegou em sua mo, pesada e quente, e ela engasgou.
"Como que voc ...?" Ela olhou para mim, perplexo, e sem aviso, ela me beijou na boca.
"James".
Meu corpo inteiro ficou quente. "No nada", eu murmurei. "Apenas um truque. Me
desculpe, eu no lhe disse a verdade mais cedo. uma espcie de ... voc sabe. No algo que

voc v ao redor gabando. "Ela bufou, seus lbios ainda um centmetro na frente do meu. "Se
eu fosse uma deusa, eu ia correr ao redor do mundo dizendo a todos que eu conheci. Para ter
esse tipo de poder ... "
"No tudo que rachado at ser, voc sabe. Eu poderia ser poderoso, mas h grande
quantidade de outros ainda mais poderosos do que eu. "
"Um pensamento assustador", disse ela com um sorriso pequeno e distante. "Ainda assim, at
mesmo para uma frao do que ... por algum tipo de controle ..."
Eu hesitei. Ele claramente no era algo que ela queria falar, mas eu tinha que saber. "Por que
voc fugiu?"
"No bvio?" Ela fez um gesto vago que me lembrou muito de tudo o conde. Seu pai. "Eu
estava preso aqui. Nunca tive qualquer liberdade. Meu nico amigo era minha me, e quando
ela morreu, eu no quero mais ficar aqui. Eu no queria estar sob seu polegar. Ele tentou me
casar, voc sabe, a um senhor vizinho. Em troca de terras. Terra. "Ela balanou a cabea, como
se isso fosse a coisa mais insultante, absurdo que ela j tinha ouvido. "Como ele no tem o
suficiente j. Ento eu corri. Conheceu os outros na aldeia, e os quatro de ns tirou juntos. "
"Eu sinto muito", eu disse. "A maioria de ns est ligada nossa maneira uma vida ou de
outro. Voc tem sorte voc teve a opo de correr. "
"Todos ns temos a opo de executar", disse ela.
" apenas uma questo de ter ou no voc for corajoso o suficiente para faz-lo. No apenas
correr, voc sabe.
Voc tem que mudar a si mesmo completamente. Torne-se a pessoa que voc precisa estar
em ordem para sobreviver. No fcil, mas tem de ser feito. Essa a nica maneira que voc
pode escolher a sua prpria vida, sabe? "Eu sabia, e eu balancei a cabea, passando os dedos
atravs das pontas dos cabelos emaranhados. De alguma forma, a trana tinha desfeito. "Eu
no vou deixar nada acontecer com voc ou a vida que voc quer", eu disse calmamente. "Eu
prometo".
"No faa promessas que no pode cumprir", disse ela, e ela olhou para o pingente na mo,
uma pitada de tristeza piscando em seu rosto. "Eu sabia o que iria acontecer quando eu lhe
pedi para roubar isso. Bem, na verdade, eu percebi que os guardas iria mat-lo. Sinto muito. "
Ela me deu o mais nfimo de sorrisos, e eu sorri de volta. Eu j tinha imaginado tanto.
"Eu s ... Eu estou preparado. Eu sabia que isso poderia acontecer, e eu estava disposto a
engolir as conseqncias. Mas para Mac e Sprout e Perry ... "Ela mordeu o lbio. "Ele est
bem? Voc sabe alguma coisa? "
Eu hesitei. "Eu sei que ele est em boas mos. O melhor que h em todo o mundo,
literalmente. Se algum pode salvar Perry, ele. "
"Obrigado", ela sussurrou. "Voc no tem que fazer isso. Voc no tem que fazer nada disso,
mas voc fez qualquer maneira. "

Puxei-a em direo a mim. Ela descansou a cabea no meu ombro, sua respirao vindo em
profunda e desigual. "Eu fiz, no entanto. Famlia escolhida e tudo. "
"Mesmo que voc sobreviver a todos ns?"
Minha risada era vazio de todo o humor. Ela no tinha idia de quanto esse lembrete torceu a
faca j enterrado dentro de mim. "No h vida aps a morte, voc sabe. Meu tio vai, e s vezes
eu ajudar a escolta almas perdidas l. O que voc acha que vai acontecer quando voc morrer?
"
Ela hesitou. "Eu no sei. Inferno, eu acho.
Fogo eterno e tortura por tudo que eu roubado e feito e ... certo. "
"No, no nada assim." Ou, pelo menos, no seria para ela, eu me recusei a deix-la pensar
dessa forma. " o melhor lugar que voc pode imaginar.
O momento mais feliz, as pessoas que voc mais ama- o que voc quiser. O que quer que
voc acredita profundamente dentro de voc. "
Tuck no se moveu por um longo momento, e, finalmente, ela sussurrou, "Eu no quero
morrer. E eu no quero Mac e Sprout e Perry a morrer, tambm. "
"Eu no vou deixar isso acontecer", eu disse com firmeza. "Confie em mim, tudo bem? Por
mais difcil que possa ser, eu no vou deixar nada acontecer com voc. Podemos sair agora,
voc sabe, se voc quiser. "
Ela olhou para mim. "Ns podemos?"
"Claro. Basta dizer a palavra, e voc e eu vou sair daqui sem um cuidado no mundo. "
"Mas-Mac e Sprout"
"Eu vou voltar para eles, claro", eu disse. "Eu no iria deix-los para trs."
Tuck balanou a cabea ferozmente. "No. Se voc realmente pode nos tirar daqui, ento eles
precisam ir primeiro. O momento meu pai descobre que eu estou ausente, ele vai t-los
matado. Eu no posso deixar isso acontecer. "
Eu atado meus dedos com os dela. Eles foram frios e muito menor do que eu pensava que
seria. "Tudo bem. Mac e Sprout primeiro. Vou traz-los para um lugar seguro na floresta, e
ento eu vou voltar para voc. Lidar? "
"Deal. Espere um pouco antes de ir, no entanto. "
"Por qu?" Eu disse, apertando meu aperto em sua mo.
"Como passar o tempo comigo depois de tudo?" Tuck bufou. "Sim, certo. Quanto mais tarde
for, menor a probabilidade de voc ser manchado, isso tudo. Desculpe a quebrar suas
esperanas e sonhos. "

Eu olhei para ela luz da tocha bruxuleante.


Ela era praticamente uma criana, uma criana mortal, nem menos.
Mas havia algo sobre ela que me fez querer ficar nessa cela para sempre com ela. S ns dois
enrolados juntos no feno, espera de manh para vir. Apesar de tudo o que tinha acontecido,
eu no tinha sentido esse tipo de calor em eras, no desde que Persfone.
Vive com os mortais no eram impossveis, eles no estavam exatamente incentivada, claro,
mas os membros do conselho tiveram vrias esposas mortais e crianas que visitaram muitas
vezes, Zeus includo. Foi um salto, j que 24 horas atrs, Tuck mal conseguia ficar em mim, mas
naquele momento, eu vi um futuro. A possibilidade real de felicidade, mesmo que isso
acabaria por terminar com sua morte. Mas um pouco de felicidade, no importa como
temporria, era melhor do que nada.
"Hey," eu disse enquanto os minutos passavam. "Quando sair daqui, por que no construir
uma casa em algum lugar to longe deste lugar que podemos chegar?"
Ela olhou para mim, franzindo a testa em confuso. "Como uma casa?"
"Uma casa. Um lugar na floresta onde ningum vai nos incomodar, mas perto o suficiente para
viajar se for necessrio. Ns podemos cuidar dos meninos, at que tem idade suficiente para
decidir o que querem fazer. Se eles querem ficar, brilhante, se eles querem se aventurar por
conta prpria, eles sempre podem voltar.
E voc nunca mais vai querer para nada, eu prometo. "Expresso Tuck se suavizou e,
finalmente, ela disse," Isso soa perfeito. "
Eu a beijei templo. "Ento isso que vamos fazer.
E voc nunca ter que se preocupar com isso de novo. "
"Isso seria muito legal." Ela suspirou. "Obrigado por, voc sabe. No sendo terrvel. Mesmo
que eu ainda no acredito que voc sobre a coisa deus todo. "
"No h problema", eu disse. "Agora dormir. Eu vou acord-lo antes de eu sair. "
Ela se aconchegou contra mim, envolvendo os braos em volta do meu tronco como se eu
fosse um travesseiro. Em breve seu peito subia e descia uniformemente, e seu corao batia
devagar, mas com firmeza.
Eu daria isso a ela, no importa o que ele tomou.
Mesmo se eu tivesse que ir embora do conselho, mesmo que eu nunca poderia ver minha
famlia de novo, eu teria uma nova famlia com ela e os meninos. Eu tinha que nova famlia. E
eu no estava indo para dar-lhes acima de qualquer coisa.
Iris chegou pouco depois da meia-noite, aparecendo na clula com uma exploso de arco-ris.
Seu cabelo vermelho pendurado em ondas, e ela usava um de seus extravagantes roupas,
como se tivesse tido tempo se preparando.

"Hey," eu sussurrei. "Obrigado por vir."


"Com certeza." Ela olhou Tuck, que havia mudado em algum momento no passado horas ou
assim. Sua cabea estava no meu colo, e ela bufou baixinho. "Quem esse?"
"Um amigo. O nome dela Tuck. Eu preciso de sua ajuda. "
" claro." Mas Iris no rasgar os olhos dela. "Que tipo de ajuda? Eu no tenho muito tempo
antes de Zeus descobre eu vou embora. "
"Eu preciso de sua ajuda para algumas crianas daqui. Eles esto em uma clula de maneiras
pouco para baixo, eu posso mostrar-lhe onde. Eles precisam ser levados para um local seguro
na floresta onde ningum alm de ns pode encontr-los. V at as paredes se tiver que ser. "
"Mas"
"Sem mas," eu disse. "Eu j mostramos-lhes os meus poderes. Eles vo se surpreender, mas
vou junto com voc. Eu preciso de voc para fazer isso rpido, Iris. To rpido quanto voc
puder. E assim que voc feito "
"Vamos voc sabe", disse ela. "Eu no sou um idiota."
"No, voc no . Just-por favor. Isto importante. Vida ou morte para eles. "
"Certo." Ela olhou Tuck novamente. "E o que tem ela?"
"Assim que encontrar as crianas, eu estou voltando para busc-la."
Iris rodou uma onda em torno de seus dedos, e finalmente ela concordou. "Estou sempre no
clima para um pouco de dificuldade. Vamos fazer isso. "
Relutantemente Mudei cabea Tuck fora do meu colo, passando os dedos pelo cabelo escuro
mais uma vez. "Eu vou estar de volta em breve", eu sussurrei, e uma vez que eu podia ficar, eu
ofereci minha mo Iris. "Walk direita no meio. O mais assustado que so de ns, o mais
provvel que vai ser para nos deixar em paz. "
"No possvel imaginar que algum jamais ter medo de voc." Uma frao de segundo
depois, caminhamos juntos atravs da parede de pedra grossa em frente porta, chegando na
passagem. Era quase completamente escuro aqui, mas eu Iris guiado atravs das clulas, o
cuidado de evitar as que foram ocu-pied. Tanto quanto eu queria liber-los de tudo, agora no
era o momento.
Na ltima vez que chegou na cela os meninos compartilhada.
Sprout encostou-Mac, se contorcendo a cada poucos segundos durante o sono. Mac, no
entanto, foi bem acordado, e ele no fez mais do que piscar quando andou em linha reta
atravs da rocha.
"Est tudo bem", eu disse, aliviado. Mac cutucou Sprout acordado, e no momento em que ele
abriu os olhos, ele ps-se de p.

"James! Voc veio! ", Gritou Sprout, me pegando em um abrao de urso. "Veja, Mac, eu disse
que ele faria. Tuck certo? E Perry? "
"Fino Tuck. Perry-"eu hesitei. "Eu no sei. Mas ns vamos descobrir, certo? Este o meu amigo
Iris. Ela vai te tirar daqui. "
Sprout se voltou para ela, como se tivesse s agora percebeu que ela estava l. E ao v-la, sua
boca aberta. "Voc bonita."
"E voc muito bonito", ela murmurou, pegando sua mo e oferecendo-lhe uma outra para
Mac. "Vamos l. Isso vai ser rpido, eu prometo, mas vamos atravessar paredes, por isso pode
ser um pouco estranho. "
Sprout engasgou, e enquanto Mac olhou duvidoso, ele pegou a mo de Iris de qualquer
maneira. Antes que ela levou-os fora, no entanto, Mac bateu no meu ombro e me olhou nos
olhos corretamente pela primeira vez.
"Obrigado", ele resmungou, a voz rouca de desuso. Mas isso foi mais do que eu jamais
esperava ouvir, e eu lhe deu um tapinha no brao.
"A qualquer hora. Eu vou ver os dois em breve. "Todos os trs, se Apollo tinha feito o seu
trabalho, mas eu no iria descobrir at Tuck era seguro. No tinha certeza que eu queria saber,
at ento, de qualquer maneira.
Eu assisti como Iris guiou atravs da parede de pedra. No era longe da borda do castelo, eles
tinha que fazer isso em menos de um minuto, mesmo em um ritmo to lento. Que significava
que era a minha vez de ficar Tuck daqui.
Respirando fundo, eu me virei para abrir a cela porta e caminhou direto para uma parede
slida de imortal. Atordoada, eu balancei a cabea e deu um passo para trs, meus olhos
arregalados quando eu vi quem era.
Zeus.
"Eu pensei que eu lhe disse para permanecer no Olimpo", disse ele, e antes que eu pudesse
protestar-antes que eu pudesse sequer uma slaba absoluta nico em minha defesa, ele
apertou minha mo, e desapareceu.
***
"Voc no pode fazer isso para mim", gritou, andando para cima e para baixo escritrio de
Zeus. "Ela est confiando em mim para tir-la de l, e no momento em que o conde maldita
descobre os outros se foram"
"Eu no tenho idia do que voc est falando sobre, nem me importo", disse Zeus
suavemente, sentado sua mesa. "Mortais no so da nossa preocupao. Forando Apollo
para salvar a vida do menino que era tolo e intil. Ele apenas um mortal. "
"Isso exatamente o tipo de atitude que est nos fazendo extintas."

" muito fcil para voc dizer. Voc no o nico que deve explicar para as Parcas por que ele
ainda est entre os vivos. "
Apesar da minha raiva, uma bolha de esperana formado dentro do meu peito. Perry estava
vivo. Mas se eu no pudesse convencer Zeus me deixar ir de volta para a superfcie, Tuck no
seria, no por muito tempo. "Por favor. Dez minutos, isso tudo que eu preciso. Se voc no
me deixar ir, ela vai morrer. "
"Voc deveria ter pensado nisso antes de me desobedeceu", disse Zeus. "Voc vai ficar aqui no
Olimpo, como tenho ordenado. Voc tem alguma idia do que voc fez para sua me e para
mim?
Ns pensamos que voc estava morto. "
"Como voc falou para a minha me nos ltimos mil anos", eu disse. "Se voc no me deixar
sair daqui, eu vou-"
"Deixe de qualquer maneira?", Disse Zeus com calma. "Fugir, como voc j fez? Assim seja. Se
voc deixar Olympus, vou ver a ele que voc est permanentemente removidos do conselho e
proibido de nunca pr os ps aqui novamente. Seus deveres para com o Underworld ser
revogada, vai ser substitudo, e eu suspeito que em breve, voc vai desaparecer
completamente. isso que voc quer? "Eu engoli. "Eu quero manter minhas promessas."
"E a sua promessa para o resto do conselho deixou de ser prioridade?"
"No quando a vida do meu amigo est na linha."
"Ento a escolha sua. Mas eu quase no acho que voc vai ter alguma chance de chegar la a
tempo, por isso escolha sabiamente. Os mortais tm uma vida aps a morte, e mesmo que ela
no, infelizmente, morrem antes de seu tempo, ela vai viver no reino de Hades. Mas se voc
for ... bem, eu prefiro no ver isso acontecer. "
"Isso um conforto", eu respondi, e ele se levantou.
"No me culpe por essa baguna, Hermes. Eu s estou fazendo o que eu devo manter este
conselho em contato. "
"At que todos desaparecer porque ningum est fazendo nada."
"Estamos fazendo tudo que podemos. S porque voc no est a par de tudo o que acontece,
no significa que no esto fazendo nada. "Ele acenou com a mo com desdm. "V para seus
aposentos. Amanh vou vir com um castigo adequado para o que voc fez. "
"Voc quer dizer praticamente matando o nico amigo que eu tinha em sculos, no o
suficiente?" Eu disse, mas ele no estava ouvindo mais. Em vez disso Zeus folheou vrias folhas
de pergaminho, e no escritrio derreteu, substitudo por meus aposentos.
Perfeito. Agora eu realmente estava preso.

Eu bati minha mo contra a parede de ouro, ea sala tremeu. Nem todos Olympus negou,
porm, como ele teria se meu pai tivesse feito isso em seu lugar. Outra lembrana que eu era
substituvel.
Quase nada em comparao com os seis original. E neutralidade de Zeus para saber se eu vivia
ou morriaEu deveria ter protegido Tuck. Eu deveria ter feito mais alguma forma. Eles eram a minha
famlia de verdade, no isso, e mesmo se eu sobreviveu a todos eles, pelo menos eu tive-os
por um momento. No poderia terminar assim. No por Tuck, no para os meninos, e no para
qualquer um.
Mas mesmo se eu fizesse queda do Olimpo, eu estaria preso do outro lado do mundo. Eu no
tinha a capacidade de viajar em um piscar de olhos, como o original, de seis Tuck eu confiei em
que ponto drop-off, eo melhor que eu podia fazer era ir at ao pr do sol e esperana para o
inferno no tinham enforcado precoce. No foi o suficiente para garantir sua vida, e eu no
podia contentar com nada menos do que agora.
Eu andava. E ritmo. E caminhou mais um pouco. Eu praticamente usava um caminho no cho
do meu quarto enquanto as horas passavam e pr do sol Tuck cresceu mais e mais. Ela tinha
que estar acordado at agora e se perguntando onde eu estava, e do pensamento de seu
medo s fez a minha raiva sobre fervura. Eu no podia deixar que isso acontea, no importa o
que me custou. Eu no poderia viver comigo mesmo de outra forma.
No ltimo eu amaldioado e se dirigiu para a porta. Eu no tinha escolha, caindo ao pr do sol
foi a nica maneira que eu poderia esperar para chegar a tempo. Tinha que ser o suficiente.
Qualquer outra possibilidade era inaceitvel.
Antes que eu pudesse atravessar a sala, no entanto, uma batida suave soou na minha porta. Eu
joguei aberto, preparado para uma luta, mas em vez Iris estava do outro lado, plido e
desgrenhado.
"Iris? Voc est bem? "Eu afastou para ela entrar, e ela escorregou por mim, abraando seus
braos.
"Eu estou bem", disse ela com um sorriso fraco que no alcanou seus olhos. "Ou eu vou ser
breve.
Zeus no estava muito feliz comigo ajudar voc. "Eu toquei o cotovelo. Ela colocou a mo
sobre a minha, segurando-o como se fosse a nica coisa que mantm sua terra. "Eu sinto
muito", eu disse. "Eu nunca deveria ter perguntado"
"No seja ridculo. Se eu no quisesse ajudar, eu no teria ", disse ela. "Voc conseguiu a
menina de l?"
Eu balancei a cabea, a presso do destino Tuck im-pendente pesando fortemente em meu
peito.
"Ela vai ser executado em poucos minutos. Se eu no chegar at ela "

"No se preocupe com isso. Eu tenho tudo sob controle. "Eu pisquei. "Iris, voc no pode-voc
j em gua quente, e se Zeus encontra-out"
"Eu no me importo." Mas houve um tremor em sua voz que dizia o contrrio. "Vai valer a
pena, se podemos salvar a vida dela. Eu sei que Zeus no se preocupa com esse tipo de coisa,
mas eu fao. Eu conheci mortais incontveis, e enquanto alguns deles no so exatamente
salgados, ela no merece ser executado. E esses meninos amam to maldito muito. "Ela
balanou a cabea, seu olhos lacrimejando. "No se incomode discutindo comigo. Eu j fiz a
minha mente.
Como voc disse, eu sou a nica deusa que coloca-se com palhaadas de Zeus, e mesmo se ele
dispara mim, ele vai me contratar de volta em breve. "
Eu abri minha boca para protestar. Com o desvanecimento deuses, mesmo desemprego
temporrio no era seguro. Mas antes que eu pudesse dizer uma palavra, o teto azul-cu e no
cho do sol dissolvido, substitudo por nuvens e chuva eo cheiro de terra molhada.
A floresta. E apenas para alm dela, os servos, as paredes, os vilaSem dar-lhe um segundo pensamento, eu beijei Iris na bochecha e saiu correndo pelo
caminho. Eu senti o puxo de Mac e Sprout e Perry atrs de mim, mas eu no tive tempo para
comemorar. Eu empurrei minha mente para a frente, em busca de qualquer sinal de dobra, e
meu corao pulou uma batida. Ela estava na praa da cidade, pela forca.
Eu corri atravs dos portes e em toda a estrada de terra. A praa no era muito grande, com
apenas algumas lojas que o rodeiam. Talvez um quarto da populao da aldeia poderia caber
dentro, mas eu no me importo com eles. Eu explodi-los de lado, se eu tinha, se isso que ele
tomou para salvar a vida Tuck.
Quando entrou na praa, no entanto, que estava vazio. Nenhum sinal de espectadores,
nenhuma execuo-er-apenas um homem corpulento arrastando um vago de baixo da forca.
Eu sabia o que estava acontecendo. Eu sabia o que o rebocador que me levou a carroa que
significava. Mas assim como eu quebrado em pedaos infinitos, eu corri at o homem e puxou
a lona crua de sua carga.
Corpo Tuck, plida e ainda, estava por baixo.
Algum tinha misericordiosamente fechou os olhos, mas eu podia v-los em minha mente, me
encarando por algo que eu disse ou fez. Teria sido fcil para fingir que estava dormindo, se no
tivesse sido para o anel de prpura e azul em volta do pescoo quebrado.
Meu prprio corpo apreendidos, e raiva e mgoa e tristeza alm das palavras arrancado de
mim. O homem corpulento deu uma olhada para mim, brilhando com o fogo e os gritos de
milhares de almas mortas, e ele correu.
Tuck. Meu Tuck pobres. Como isso pode ter acontecido? No foi Sunset ainda. Ns deveramos
ter tido tempo de que no era para ser mais ainda. Era para eu ter tempo de salv-la.

Um soluo trmulo escapou de mim, e eu gentilmente embalou seu corpo. Eu falhei com ela.
Por minha causa, ela estava morta, e eu tinha perdido o nico amigo que eu tive em um tempo
muito, muito longo. Essa agonia e culpa girava em torno dentro de mim, agravando a minha
dor para uma garota que eu mal tinha conhecido dois dias. Mas o tempo no significa
absolutamente nada quando se trata de amor, e como eu estava ali, balanando para frente e
para trs e tentando forar o mundo a direito em si, qualquer ltima gota de esperana que eu
tinha desaparecido.
No sei quanto tempo fiquei l, tempo suficiente para persianas a ser desenhado e os
moradores a fugir para as suas casas. Eles no eram o meu tar-se, porm, e seu medo s fez a
minha fria pior.
"Hermes?"
Iris voz suave me trouxe de volta para bater em mim, e eu virei para ela. Seu rosto nadou na
frente de mim, mas at mesmo atravs das lgrimas que eu podia ver sua preocupao. "Ela se
foi", eu me engasguei.
"Ele a matou."
Iris murchas, e seus olhos ficaram vermelhos. "Oh, Hermes. Eu sinto muito. "
"Voc pode-" Minha voz tremeu. "Voc pode levar seu corpo de volta para os meninos? Ela
merece um enterro apropriado. Eu estarei l assim que eu puder. Eu tenho algo que eu preciso
fazer. "
Iris pegou minha mo. "Hermes ..."
Eu me afastei dela-um instinto, no porque eu no queria que ela me tocasse. Mas eu estava
longe demais para pedir desculpas, e em vez disso eu consegui forar a sada ", por favor. Vou
acompanh-lo em pouco tempo.
Apenas certifique-se que os meninos esto bem. "Sem dizer nada, ela balanou a cabea,
dando um passo atrs para me dar um momento de privacidade. Eu pressionei meus lbios na
testa de frio Tuck. "Eu sinto muito," eu sussurrei.
"Eu espero que voc tenha encontrado a sua felicidade, e eu te juro, eu vou ter certeza que os
meninos esto bem.
E eu vou te visitar, logo que eu puder. "Mas mesmo se eu poderia ficar longe o suficiente para
ca-la no Underworld aparentemente infinito, os mortais no eram completamente l. Eles
no tm um senso de tempo ou lugar, como fizeram enquanto eles estavam vivos, e mesmo se
Tuck me reconheceu, no seria o mesmo.
No tinha muita escolha agora, e at meio Tuck era melhor do que nenhum Tuck em tudo.
Depois de mais um abrao carinhoso, eu renunciou corpo Tuck para Iris, que a ergueu e
comeou a andar em direo aos portes. Ela iria proteger Tuck melhor do que eu tinha, e ela
iria fazer com que Tuck no foi enterrado no mesmo lugar que ela odiava.

Isso era tudo o que eu poderia pedir agora.


Assim que eles estavam fora de vista, eu me virei em direo ao castelo. No me lembro de
caminhar at ela, um momento em que eu estava na praa de terra, e no prximo eu estava
no grande salo, brilhando com o fogo mesmo. Uma dzia de guardas me cercaram, mas eu
escovei-los de lado, atacando at o conde sem um pingo de remorso. Se eles queriam proteger
um assassino, ento, que era a sua escolha.
Este foi o meu.
"Voc a matou." Minha voz foi estrondoso, mesmo para os meus ouvidos, eo rosto do conde
drenado de todas as cores.
"Voc, voc fugiu, e ela no iria desistir de sua localizao"
Agarrei-o pelo pescoo, onde o pingente que tinha comeado tudo isso pendurado. Aquele
desgraado. "Voc matou a sua prpria filha. Voc sabe o que Hades faz com as pessoas como
voc no submundo? "
O conde estava tremendo muito difcil de responder, e eu rasguei o pingente em seu pescoo.
"Isso no pertence a voc", eu disse. "E nem este castelo."
"Y-voc-voc no posso" Ele engoliu em seco. "Voc vai me matar?"
Era tentador. Muito, muito tentadora. Mas a morte seria um escape para ele, uma forma de
doninha de seus crimes, mesmo se Hades fez julg contra ele. Ele nunca seria plenamente
consciente do que estava acontecendo, nunca se sente a culpa ea dor de suas aes. E eu no
estava me sentindo muito misericordioso no momento.
"Pior", eu disse. "Tenho a honra de tira-lo de seu ttulo e toda a vossa terra e da propriedade.
Voc est banido deste lugar, e ao invs de mat-lo, eu prometo que voc vai viver por um
tempo muito longo. Mas voc no vai viver aqui, nem voc vai viver em qualquer lugar.
Eu vos maldizem a vaguear pelo resto de sua vida miservel. Voc nunca vai ficar em um lugar
mais do que uma noite, voc vai caar apenas o suficiente para sobreviver, e voc nunca vai
levantar a mo contra outro inocente novamente. Voc est ningum, nada, e voc ser
esquecido por todos que o conhecem de voc. "
Os olhos do conde quase saltaram para fora de sua cabea.
"Voc no pode fazer isso comigo! Eu sou um conde, nomeado pelo prprio rei! "
"Olha como eu me importo com o seu rei?", Disse. "Eu sou um deus, e minha palavra lei.
Voc no pode quebr-lo, e ele j est feito. Agora v. "Deixei-o com fora em sua cadeira, e
ele estremeceu, esfregando as marcas vermelhas no pescoo. Eles no eram nada em
comparao com as marcas no Tuck.
"Voc acha que pode vir aqui e me intimidar no meu prprio castelo?", Ele murmurou, sua voz
rouca.

"Guardas!"
Os guardas que haviam me cercavam entreolharam, confusos e ainda apontando suas
espadas. Em vez de focar em mim, no entanto, todos eles voltados para o conde anterior.
"Quem voc?", Disse o chefe de guarda. "O negcio que voc tem neste tribunal?"
"O que voc est falando?", Disse o conde, pasmo. "Eu sou o Senhor!"
Toquei no ombro do guarda. "Ele no nada, ningum, um homem confuso anos que no se
conhece a si mesmo. Mande-o para fora da aldeia e no seu caminho com comida suficiente
para tir-lo durante a noite. "
" claro", disse o guarda, e enquanto os outros cercaram o conde balbuciar anterior, eu se
virou e saiu da sala. No era muito, e certamente no traria Tuck volta, mas era tudo que eu
poderia dar a ela agora.
***
Eu me encontrei com Iris e os meninos logo depois. Meus ps estavam pesadas, e cada passo
era uma batalha, mas eu segurava pingente Tuck, permitindo que ele para incentivar-me. No
momento em que eu cheguei, Sprout e Perry estavam chorando sobre o corpo de Tuck, agora
enrolado ordenadamente em seda que ris deve ter criado, e Mac acabou cavando um tmulo
entre duas rvores.
"Voc acha que ela gosta daqui?", Disse Sprout, suas bochechas coradas com lgrimas.
Ajoelhei-me ao lado dele e assentiu.
"Eu sinto muito," eu sussurrei. "Eu nunca quis que isso acontecesse."
Ele hesitou, e quando eu estava comeando a me perguntar se ele me bateu, ele abriu os
braos em volta do meu pescoo e me abraou apertado. "No se desculpe.
Iris contou-nos o que aconteceu. Voc fez tudo o que podia. "
Abracei-o, e ao nosso lado, Perry juntou-se, tambm. Ele sentiu ainda mais frgil do que o
habitual, e seu corpo irradiava calor, mas ele estava vivo, e ele ficaria bem. "Obrigado por me
salvar", disse ele, descansando a cabea no meu ombro. "Eu sei Tuck would'a sido muito feliz
com isso, tambm."
"Ela teria," eu disse baixinho, e eu engoli. "Eu no vou ser sempre capaz de ficar com voc,
mas quando eu puder, eu vou estar l a cada segundo. Voc minha famlia agora, e eu nunca
vou deixar voc para baixo de novo. "
"Ns sabemos", sussurrou Perry, e os trs de ns se ajoelhou ali, simplesmente abraados.
No ltimo Mac colocou sua mo no meu ombro, e eu soltei os meninos, obrigando-me a meus
ps.
"Tome cuidado deles", eu disse. "E quando voc estiver pronto, vai voltar para a aldeia."

Mac franziu a testa, e embora ele no disse nada, eu sabia exatamente o que ele estava
pedindo.
"O conde se foi. Voc est no comando agora, quando voc estiver pronto. Eu sei que vai ser
justo para o seu povo, e merecem um bom governante. "Seu rosto do beb ficou branco, e sua
boca abriu-se, mas ele no disse nada.
"Voc escuta, e voc v", eu disse. "Isso mais do que a maioria dos governantes. Lembre-se
sempre que voc e que o seu povo est. Nunca se esquea de que eles no so pees para
sua apreciao. Se voc fizer isso, voc vai ficar bem. "
Ele continuou a olhar para mim sem dizer nada, mas eu deu um tapinha nas costas dele e
ajoelhou-se ao lado de Tuck. "Vamos," eu disse, tocando-lhe a mo fria sobre a seda. " hora
de dizer adeus."
***...
Pouco depois da meia-noite, Iris e eu voltei para o Olimpo. O momento em que nossos ps
tocaram o cho, ela chiou e soltou a minha mo, correndo fora em um corredor. E uma vez
que os meus olhos se adaptaram, percebi porqu.
O municpio foi em sesso plenria. Perfeito.
"Hermes", disse Zeus secamente. "Que bom que voc poderia juntar-se a ns decidir o seu
destino. Por favor, permanecer de p. "
Eu estava a meio caminho de meu trono, quando ele disse isso, e eu parei e se virou para os
outros.
Eles todos me olhavam, alguns presunoso, alguns furiosos, alguns indiferentes. Mas nenhum
deles olhou para mim da maneira Tuck teve.
"No tenho a oportunidade de falar em minha prpria defesa?", Eu disse.
"Eu quase no vejo por que ele deveria", disse Apolo. "Ele sabia que as conseqncias quando
ele saiu." E l se foi todo o gio tinha construdo no dia anterior. "Sim, mas eu sei algo que
voc no", eu disse. "Eu sei como parar todos de morrer."
Instantaneamente o que alguns murmrios vinha acontecendo ao redor do crculo parou. Zeus
ficou de p, e mesmo que ele tentou escond-lo, vi a fome em seu olhar. "E como que voc
me deparei com este?", Disse ele lentamente.
"Essa menina voc deixar morrer, ela o que eu estava procurando quando eu sa," eu disse.
"As Parcas me guiou para ela. Eu queria respostas, e ela a nica que me deu. No
diretamente, claro, mas as coisas que ela disse ... eu coloc-los juntos. "Silncio. "E?", Disse
Zeus depois de um longo momento.
"E se eu te dizer, eu quero duas coisas."

"Voc vai nos dizer, porque voc um membro da famlia, no porque ter subornado voc",
ele rosnou. Foi a primeira vez que eu ouvi algo alm de um tom neutro dele em idades.
" a que voc est errado," eu disse. "Famlia no tratar a sua maneira prpria que voc foi
me tratando desde Persfone desapareceu."
Do outro lado de mim, Hades estremeceu, mas eu continuei. No foi possvel poupar seus
sentimentos agora, no quando ela era to importante.
"Eu cometi um erro, um enorme, e eu tenho feito tudo que posso para se arrepender. Mas
mesmo que eu ainda sou eu, vocs todos me trataram como escria desde ento, e eu estou
cansada disso. Eu no tratar qualquer um de vocs dessa forma, exceto talvez, Apolo, mas s
porque eu estou com cimes de seus dentes. "
Ningum riu. Eu respirei.
"Oua. Eu no quero nenhum de vocs para morrer. Eu s quero ser parte da famlia de novo,
uma parte real, no uma parte "vamos fingir at sabermos que est tudo bem, ento expulslo". Eu no quero ser obrigado a deix-lo, e eu no quero nenhum mal para vir a Iris por me
ajudar. E- sobre isso ", eu disse, incerto agora que eu tinha chegado ao fim da minha lista. "S
me tratar melhor, no punir Iris, e todos ns podemos entender essa coisa juntos." Zeus
permaneceu em silncio durante a maior parte de um minuto, obviamente, a comunicao
com o resto do conselho em silncio. Eu no me importava. Enquanto eles fizeram a coisa
certa, eles poderiam ser to mesquinho sobre a obteno de l como eles precisavam de ser.
Por fim, ele limpou a garganta. "Muito bem", disse ele lentamente. "Aceitamos o seu negcio e
suas condies, mas ns temos um dos nossos, se seu conselho no faz jus sua promessa,
voc ser imediatamente banido do conselho e despojado de seu papel como um atleta
olmpico e tudo o que en-caudas . Voc entendeu? "
Eu balancei a cabea, engolir o caroo na minha garganta.
No como se eu tivesse esperado nada menos-los de qualquer maneira. "Eu entendo, e eu
concordo. Enquanto nada acontece com Iris. "
"Muito bem, Iris inocentado de todos os erros", disse Zeus. "Agora, diga-nos o que voc
aprendeu." Essa foi a parte mais difcil. Eu estava na frente do meu trono, ainda no se atrever
a se sentar, e eu me concentrei no rosto de cada um e de todos. No importa como eles se
sentiram sobre mim, eu os amava, e eu no podia suportar a idia de que algo acontea a um
deles. Mesmo se eles me negaram, eu teria dito a eles.
"Voc vai se opor", eu disse. " diferente, e est tudo indo para resistir. Mas, antes de
descart-lo, experiment-lo, e lembre-se as Parcas me enviou a ela. "Eu hesitei. "Precisamos
mudar o que somos."
Um murmrio confuso ecoou pela sala, e Zeus levantou a mo. Todo mundo ficou em silncio.
"Explique, Hermes."

Lancei-me em tudo histria Tuck ela passou e por que ela tinha feito isso. Como ela tinha
adaptado. O seu verdadeiro nome era, como seu apelido auto-escolhido tinha sido um
caminho para que ela recriar-se e tornar-se a pessoa que ela precisava ser. Como ela tinha
mudado de quem ela era eo que ela acredita e como ela agiu, tudo por causa de sua nova vida.
E quanto essa nova vida significou para ela.
"Ento voc est dizendo que precisamos mudar nossos nomes?", Disse Afrodite, apertando a
mo de Ares. Eu balancei a cabea.
"Mas no s isso. Est mudando o que somos para o mundo. Ns dependemos de mortais, e
eles dependem de ns, mas eles no percebem isso. A maioria deles so completamente
inconsciente. As pessoas costumavam saber quem ramos eo que estvamos fazendo, e eles
acreditaram em ns. Eles pensam que somos mitos agora embora-histrias para contar em
torno de um fogo, no pessoas reais. E ns precisamos que a crena ".
"Ento, como voc prope fazer isso?", Disse Poseidon.
"Ns precisamos ser mais do que aquilo que somos.
Mais de deuses e deusas. Mais de atletas olmpicos. No entanto, ao mesmo tempo, preciso
tornar-se um deles, tambm. Viver entre eles, entend-los, ajud-los. Parar a necessidade de
reconhecimento. Precisamos integrar a ns mesmos e deixar de ser essas divindades grandes
que esto muito acima da humanidade. Sim, ns somos imortais, mas sentimos as mesmas
emoes que eles fazem. Estamos felizes, tristes, irritados, animado-precisamos acabar com
essa diviso.
Precisamos de sangue em vez de sangrar ichor. Precisamos de se adaptar. "
"Eu no entendo", disse Hades calmamente.
"Como seria viver entre eles me beneficiar?"
"No seria, no voc", eu disse. "Seus temas sempre estaro l. Eles sabem quem so, pelo
menos at certo ponto. Mas a nossa, eles acreditam em outros deuses agora, ou s um de ns
de uma vez, ou qualquer que seja o caso. Precisamos nos tornar esses deuses.
Para se tornar essas idias em suas mentes. "Eu balancei a cabea. "Eu sei que parece loucura,
mas o ncleo do problema que eles no sabem quem somos. E curto de nos expor e
governar como reis, no podemos mudar isso. Mas ns podemos viver como-como Rhea. "
Finalmente alguns rostos pareceu iluminar-se com o entendimento.
"Ela vive entre o povo. Eu no quero dizer que temos de abandonar o Olimpo. Ns apenas
precisamos de unir-se com o mundo mortal e compreend-lo.
Enquanto h os mortais, sempre haver amor e msica e viagens, e para ficar ligado a essas
coisas como ns somos agora, temos que ir para a terra e represent-los. Todos ns nos
encontramos vai saber quem somos, mesmo que eles no sabem nossos nomes, e vamos
enraizar-nos entre eles. Linha de fundo, no podemos nos manter acima deles mais. Ns no

somos melhores do que eles, e devemos nos lembrar disso. Ns dependemos de como eles
dependem de ns, e hora de comear a agir como tal. "
"Ns perdemos o contato", disse Athena, olhando em volta para os outros. "Ele no poderia
machucar a tentar." Quase um minuto passado como todos pareciam absorver isso. Alguns
sussurrou entre si, mas no foi at Zeus afundou-se em seu trono que todos pareceu relaxar.
"Vamos tentar", disse ele. "Abstrato como o que .
Voc tem alguma sugesto slidas para o que podemos fazer para implementar essas idias ...
de vocs? "
"Sim", eu disse francamente. "Precisamos mudar nossos nomes. Agora. Precisamos deixar de
lado nossas velhas identidades, e precisamos nos tornar as pessoas que temos que estar em
ordem para se adaptar e sobreviver. O nome apenas o comeo, mas to bom quanto
qualquer um comeo. "
Ningum parecia feliz com isso, nem mesmo Hefesto, que no tinha exatamente ganhou na
loteria nome.
"Que tipo de nomes?", Disse Afrodite, franzindo a testa.
"Eu no sei. Nomes que vai ficar em torno de sculos, embora eu suspeite que podemos
mud-las de novo, se for preciso ", disse eu. "Ns vamos fazer o que tem que fazer para
sobreviver."
"Muito bem", disse Zeus. "Ento por que voc no comea nos fora? Qual o seu novo nome,
meu filho? "Filho. Pode ter sido uma nica palavra para ele, mas para mim, foi um momento
de aceitao de um momento quando nos mudamos para alm das lutas das eras passadas e
entrou em uma nova era, onde a chapa foi limpo.
Era exatamente o tipo de vida Tuck queria.
E era a vida que eu iria viver quando no podia.
"James", eu disse. "Meu nome James."
***
Trs anos mais tarde, todos ns ainda existia.
No poderia mentir e dizer que foi fcil de nada disso iria acontecer durante a noite, mas ao
crdito do conselho, que cada um tentou. Apenas Hera manteve um nome grego, recusandose a ceder a partir das razes que ela tinha to caro, mas pelo menos conseguimos convenc-la
a mudar seu nome para a Calliope menos conhecido. Mesmo Zeus encontrou um nome forte o
suficiente para satisfazer o seu ego.
Lenta mas seguramente, o conselho mudou. Em vez de divindades governando sobre um
mundo que no sabia que existia, cada um de ns comeou a passar mais tempo na superfcie,
interagindo com os mortais de uma forma poucos de ns tinha em milnios. No era indolor,

mais do que algumas tentativas resultaram em desastres variados, principalmente girando em


torno de Afrodite e seu novo conjunto de conquistas mortais. Aparentemente, o mundo tinha
mudado desde que ela tinha passado waltzed no meio de uma aldeia e anunciou-se. Mas logo,
todos adaptados. Ns todos comearam a descer a estrada de se tornar as pessoas que
precisavam ser, a fim de sobreviver.
Nesses trs anos, eu visitei Mac, Sprout e Perry, muitas vezes, ocasionalmente trazendo Iris
junto comigo. Os trs meninos se mudou para o castelo em breve, e Mac caiu perfeitamente
em seu papel como o novo conde. Ele era uma espcie lder, justa, exatamente como eu
esperava, e como o tempo passou, minha preocupao por eles diminuiu. Eles seriam bem.
Eles j eram.
Mas, apesar disso, eu nunca poderia escapar da culpa que me rodeava sobre a morte Tuck.
Mesmo que os meninos tinham muito que lamentou ela, eu nunca recuperou totalmente, e foi
por isso que demorou tanto tempo antes de eu finalmente fez a viagem eu tinha sido pavoring.
Eu me aproximei do trono de Hades com minha cabea curvada-parcialmente para mostrar
respeito, mas principalmente para evitar olhar trono vazio de Persfone. Ele no havia
escolhido um nome ainda, o ltimo de ns a faz-lo, mas no havia pressa. Se ele escolheu
permanecer Hades, sua existncia era seguro. Mesmo aps a morte do ltimo mortal, eo resto
de ns desapareceu, ele viveria para sempre. Mas se ele no preencher trono de Persfone,
seria muito, muito longo para sempre. E eu no gosto da lembrana do que eu tinha feito para
ele.
"Hermes," ele disse em uma voz enfraquecida, e ele fez uma pausa. "James. Existe um
problema com as almas que voc transportados? "
"No", eu disse.
"Ento por que voc est aqui?"
Tinha sido uma regra tcita entre ns que eu sa do meu caminho para evitar v-lo ao fazer
meus deveres no submundo. Apesar de um estranho alguns desentendimentos, a maior parte
do tempo, conseguimos manter a nossa distncia. "Eu tenho um pedido." O silncio pairou
entre ns, e em Hades ltimos suspirou. "Voc quer ver a menina."
"Eu-" Eu apertei minha boca fechada. claro que ele sabia. "Sim. Eu no vou ficar muito
tempo. Eu s quero ter certeza de que est fazendo tudo certo, e eu tenho algo para lhe dar "
"No." A palavra ecoou pela sala do trono, mesmo que ele no tivesse falado acima de um
murmrio silencioso. "Eu no posso permitir que voc v-la." Eu olhou boquiaberta. Ele estava
falando srio? "Por que no?
Voc permitiu outros para visitar os mortais no submundo antes. Por que no posso ver Tuck?
"Mas como eu disse, eu sabia. Esta foi a sua vingana pelo que eu tinha feito com Persfone.
Todos estes milhares de anos de dana em torno de si, fingindo ser neutro, agora que ela se

foi, agora que ele pensou que eu tinha jogado um papel integral em roubar-la dele, ele estava
roubando Tuck de mim. Um olho por um olho.
"Voc no pode fazer isso", eu disse. "Ela no fez nada de errado."
"Mas voc tem." Ele se inclinou para frente, seus olhos de prata trancada em mim. "Voc o
nico que quer v-la, e no o contrrio."
"Voc no sabe disso."
"Eu fao." Ele se endireitou novamente. "Eu no vou permitir isso, e se voc tentar sair de
fininho para encontr-la, eu vou t-la movido em torno do submundo quantas vezes eu preciso
para mant-la de voc. Voc nunca vai v-la, no enquanto eu sou o rei do submundo. "
Ele pode muito bem ter alcanado dentro de mim e arrancou cada pedao de mim que nunca
tinha importava. Eu fiquei l, tremendo, tentando pensar em uma maneira de contornar isso,
mas eu j pediu desculpas mil vezes. Eu j tinha feito tudo que podia para fazer as pazes com
ele. Seu orgulho e sua fria impediu de ir alm disso, e agora, por causa disso, ns dois
estvamos presos.
Minhas mos apertadas em punhos. Eu poderia acert-lo. Eu queria bater nele mais do que eu
queria viver, mas eu trabalhei muito duro para voltar no mesmo p de igualdade com o resto
do conselho. Qualquer ataque contra Hades s me enviar espiral novamente.
Eu no poderia fazer uma coisa de maldio, e ele sabia disso.
"Ento, voc pode dar-lhe alguma coisa para mim?" Eu disse, escorregando minha mo
trmula no bolso. O momento em que meus dedos tocaram o pingente, no entanto, Hades
balanou a cabea.
"No."
Claro. Claro sangrenta. Eu arrecadou minha mo livre pelo meu cabelo, minha viso crescente
vermelho.
"No minha culpa, o que aconteceu com Persfone," eu soltei. "Ela a pessoa que fez essas
decises. Eu s apontou o fato de que ela tinha uma escolha. "
"Ela fez uma escolha", disse Hades. "Mas voc tambm. Eu no estou segurando-lo
responsvel por aes de Persfone. Eu estou segurando-lo responsvel por seu prprio pas. "
Eu me virei. Ele estava certo, mesmo que o seu mto-dos foram desprezvel, mesmo que ele
no estava sendo justo.
Eu fiz as minhas escolhas, e eu tinha sofrido as conseqncias para eles e outra vez. Este foi
apenas o final.

"Tudo bem", eu disse com voz trmula quando me virei para encar-lo. "Tudo bem. Eu aceito a
sua deciso, sob a condio de que isso. Voc pode me odiar tanto quanto voc quiser, mas
esta a ltima vez que voc mantenha esta sobre mim. Perodo. "
Ele inclinou a cabea quase com curiosidade. Para um de ns para falar dos seis originais como
este-que era loucura, especialmente quando ele j no agentava me. Mas eu no me
importo. J era o suficiente.
"Ns somos mesmo. Tomei Persfone de voc, e voc tomou Tuck de mim. Fim da histria. "Eu
escovei meu polegar contra o pingente enquanto eu falava. Eu nunca mais a veria. No fcil
de engolir, e no por qualquer meio, mas eu me recusava a quebrar na frente de Hades. Eu era
mais forte do que isso.
Tuck me fez mais forte do que este, e aceitar isso com qualquer coisa, mas a graa amarga
seria desonrar a memria dela. E eu no faria isso.
"Muito bem", disse Hades depois de um longo momento, tocar o trono vazio ao lado dele.
"Estamos ainda. Agora vai ".
Eu fiz meu caminho passado os bancos, cientes das almas que j presenciou todos os
momentos da nossa conversa. Nenhum deles importava, no entanto. A alma que eu queria ver
era um que eu nunca iria encontrar novamente. Hades tinha visto a isso.
Na metade do corredor, no entanto, eu parei e olhei para ele mais uma vez. Um punho
invisvel apertou meu corao. "Ela est feliz?"
Mesmo distncia, eu podia sentir o olhar de Hades queimando dentro de mim. "Ser que isso
importa, quando voc no pode fazer nada para mudar isso?"
"Sim", eu disse. Ele importava.
Ele franziu os lbios, e, finalmente, ele suspirou. "Sim, ela est feliz."
Isso era tudo que eu precisava saber. Ele nunca iria mudar o passado, que nunca iria me pegar
l a tempo de salv-la, mas pelo menos eu poderia descansar sabendo que ela no estava em
nenhuma dor. Essa foi uma pequena quantidade de Hades conforto nunca poderia tirar de
mim.
"Obrigado", eu disse, e sem dizer uma palavra, eu me virei e fui embora.
*****
Deus das Trevas
Oferta de Calliope
Como Senhor do Submundo, Hades era temido pela vida e reverenciado pelos mortos. Um
membro do conselho eterno de deuses, ele teve poder inimaginvel em suas mos, pronto
para fazer o que ele deve defender seus deveres e das leis. E como o governante das almas

que morreram, ele iria viver para sempre, a verdadeira imortalidade garantida atravs de seus
deveres para com eles.
Mas ele teria trocado tudo se isso significava que ele poderia ser mortal.
Em sua existncia, Hades tinha visto mais caras e ouviu mais histrias do que o resto do
conselho combinado. Eventualmente todo mortal entrou em seu reino, e enquanto ele s
ficou cara-a-cara com uma frao delas, ele sentiu a presena de todos e cada um. Ele sentiu
cada momento de suas vidas perdidas.
E foi por isso que ele invejava-lhes a sua mortalidade. Para ter um perodo definido de tempo
para viver para saber que haveria um fim em vez de um mar infinito de tempo ... Teria sido
uma coisa maravilhosa.
Dessa forma, mesmo que ele acabou sozinho, ele saberia que iria acabar algum dia. Sendo um
deus lhe concedeu nenhum alvio tal.
Ele sentou-se no seu trono, aps um longo dia de julgamento, o pesado silncio em torno dele.
O nmero de almas parecia crescer exponencialmente ao longo dos ltimos sculos, ou talvez
tivesse s parecia, de modo que ele no tinha mais Persfone. Sua esposa, seu amigo, seu
parceiro, ele tinha dependia dela muito mais do que ele tinha imaginado. Mesmo sabendo que
ela nunca iria am-lo do jeito que ele a amava, ele se agarrou a sua memria, valorizando-o
como se fosse uma vida de felicidade.
Ele manteve a sua promessa para si mesmo, no entanto, e nunca tinha ido v-la. Ele estava
agonizando, sabendo que ela estava to perto mas to apaixonada por outra pessoa, e ele no
podia permitir-se esse tipo de dor. As feridas tinha apenas comeado a curar, e enquanto as
cicatrizes so inevitveis, para rasg-los novamente aberto apenas garantir que eles nunca iria
fechar.
Em vez disso, ele se permitiu sonhar com ela durante o pouco tempo que ele fez o sono. Ele se
permitiu sonhar com uma vida que poderia ter tido se no tivesse sido to errado em suas
aes, se ele tivesse feito o que ela queria, disse a coisa certa, nunca permitiu Demeter
convenc-lo a se casar, em primeiro lugar. Se ele tivesse pedido Persfone se o que ela queria
todos esses milhares de anos atrs, antes que eles tinham feito tanto dano irreparvel ao
outro. E durante esses breves horas, ele estava feliz.
Inclinando-se contra o seu trono, ele exalou, seus olhos caindo fechada. Quinhentos anos hoje.
Esse foi o tempo que tinha sido desde que ele a soltou, e ele ainda sentia como agonizante
como o dia em que ele assistiu ela morrer. Esquea cicatrizes. Naquele momento, ele estava
convencido de que nunca iria melhorar, no importa quanto tempo se passou.
As portas da sala do trono aberto, e com um suspiro, ele se mexeu. O prximo lote de almas
no eram devidos at de manh, e James sabia que no incomod-lo. Mas mesmo que ele no
havia previsto a ningum em particular, ele certamente no esperava que a menina que est
no arco no final do corredor.
"Hera. Calliope ", disse ele, corrigindo-se, como ele estava. " bom ver voc."

"E voc tambm, Hades." Quando ela se aproximou dele, ela abaixou a cabea, e ele fez o
mesmo.
Fazia milnios desde os dois estavam sozinhos, desde antes de seu casamento com Persfone,
e esfaqueou o lembrete para ele. "Eu no interrompeu nada, eu?"
Ele balanou a cabea e pegou suas mos, apertando-os em saudao. "No, no. Meu dia
feito. Eu estava prestes a se aposentar. "
"Ah." Seu sorriso se desvaneceu um pouco. "Eu estava esperando que pudssemos conversar."
" claro." Ele ofereceu-lhe o brao, e uma vez que ela levou, ele a levou da sala do trono. Os
corredores foram iluminadas com tochas eternas, dando casa uma sensao estranha, mas
ele preferia. Ele poderia facilmente ter criado uma luz que no fez a dana sombras, mas isso
s fez sua solido pior.
Uma vez que tivesse entrado dentro de uma sala de estar aconchegante que ele nunca teve a
chance de usar mais, ele olhou em volta, como ela fez, tendo na sala.
Engraado como uma rotina pode tornar o estranho uma vez familiar. Ele convocou o ch e os
jogou ambos os copos, e quando ele se sentou ao seu lado no sof, ele viu seu turno mais
perto dele. Talvez ela simplesmente falta dele. Ou talvez ela percebeu o quanto ele precisava
de alguma forma de conforto.
"Este lugar no mudou muito", disse ela entre goles de ch. "Como voc est indo?"
"Tem sido um longo tempo desde que algum me pediu isso", ele disse com um leve sorriso,
embora ele no encontrou nenhuma alegria em qualquer preocupao dela ou de sua
observao. "Eu ter sido melhor, eu acho."
Calliope expresso escureceu. "Sim, voc provavelmente tem." Ela colocou a mo sobre a dele.
"H algo que eu possa fazer?"
Ele balanou a cabea. "Poderosa e encantadora como voc , eu tenho medo que no h
nada que algum possa fazer."
Ela corou e baixou a cabea por um momento. Timidez no olhar direito sobre ela.
"Voc muito gentil."
"Dificilmente. No minha culpa que Zeus-er, Walter no aprecia o que ele tem. "Seus lbios
se contraram em aborrecimento e, talvez, algo mais profundo. "No, ele no o faz. Voc no
escolheu um novo nome? "
"Tenho medo de no ter encontrado o tempo. Ou descobriu muito de uma seleo. "
Ela zombou. "Voc v muitas pessoas passam por aqui. Certamente uma delas tem um nome
que voc quiser. "

"Seus nomes so prprias. Eu no poderia roub-lo, como Diana levou Ella. "Calliope sorriu.
"Eu acho que ela fez isso apenas para conseguir um aumento dela, depois desses comentrios
Ella feitas sobre ela e Walter."
"E voc no concordar com Ella?", Disse Hades.
"Eu teria pensado ..."
"Eu sei o que Walter faz", disse ela com um encolher de ombros. "H pouco ponto em
combat-la agora." Depois de sculos de ouvir histrias de segunda mo de Calliope do cime
e, ocasionalmente, testemunha-ING ele mesmo, que foi certamente uma surpresa inesperada,
e Hades foi tranqila como ele absorveu sua mudana de corao. "Voc j encontrou algum,
ento?"
Um olhar estranho passou sobre o rosto dela, e ela segurou seu queixo uma frao de uma
polegada maior do que o habitual. "E se eu disse que eu tinha?"
"Eu ficaria satisfeito", disse ele, apesar da amargura que serraram longe dentro dele. Mesmo
Calliope foi encontrar um amor, mas ele permaneceria eternamente envolto em solido at o
fim dos tempos.
E talvez at ento ele no seria concedido alvio. "Posso perguntar quem este homem de
sorte ?" Uma pausa. No era como Hera-Calliope ser nada, mas dirigir a menos que ela queria
alguma coisa.
Mas o que ela poderia querer dele? Era o seu novo amante mortal? Ser que ela quer Hades
para poup-lo, at que ela foi feita? "Voc pode," ela disse devagar, com a mo em direo a
sua mudana. "Se voc acredita que est preparada para ouvir a resposta."
"E por que eu no"
Seus dedos roaram seu, e ele parou. Calliope realizou seu olhar, seus olhos azuis srio e as
maquinaes de uma vez, e ela se inclinou em direo a ele. "Voc sabe o porqu", disse ela
baixinho. "Voc sempre soube."
Hades cresceu completamente imvel, no deixando nem o seu corao a bater. Talvez, ento,
o tempo no passava, e ele nunca teria que enfrentar as conseqncias inevitveis deste
momento.
Hera. Calliope. Sua irm o amava. Ansiava por ele. Empresa de seu cobiado. Ele podia sentir
agora, esses tentculos de emoes to antigas como o reinado do conselho serpenteando em
direo a ele. Como ele perdeu antes? Ela estava realmente to habilidoso quanto para
manter at mesmo seus mais fortes sentimentos to bem guardado?
No importava como ela tinha mantido em segredo.
O que importava era o jeito que ela o observava, espera de sua resposta com esperana em
seus olhos e uma dana de sorriso nos lbios. Tinha passado muito tempo desde que ele a
tinha visto assim, como se ela finalmente viu algo de bom no mundo que ela queria.

E o aterrorizava.
Mesmo se ele pudesse entreter a noo de estar com ela, mesmo que ele pudesse mover-se
aps o seu amor sufocante para Persfone, seu irmo nunca o perdoaria. Tal ligeira Zeus-on
Walter parece como um ato de guerra, e ele lutaria at o fim do mundo para reconquistar sua
posse.
Mas isso era tudo Calliope era Walter-possesso. Um trofu. Um animal de estimao na
coleira, ele pensou que ele domou, mas aqui estava ela, fora de sua gaiola e desesperado por
sua liberdade. E Hades no poderia dar a ela.
Ele queria. No porque ele amava o jeito que ela to claramente o amava, e, certamente, no
porque ele queria comear uma guerra. Mas porque ningum merecia o tipo de vida Calliope
tinha vivido. Ningum merecia perder-se do jeito que ela tinha, enterrado debaixo de orgulho
de seu marido, perdido na eternidade da sua ira. Depois de ter mantido Persfone por tanto
tempo, sem permitir que a sua liberdade a ela ansiava, a noo de dar Calliope a mesma coisa
que ele no tinha dado a ela era inebriante. Redeno, sua prpria maneira pequena. Uma
chance de provar a si mesmo e de Persfone, que ele no era um monstro, mesmo se ele sabia
que seria uma mentira.
Isso no foi suficiente, no entanto. No foi o suficiente para dar Calliope falsa esperana de
que um dia ele possa am-la, mas no foi o suficiente para amarrar ela ao longo do caminho
Zeus teve. No foi o suficiente para iniciar uma guerra, o conselho nunca consegui terminar.
No foi o suficiente para arriscar a humanidade e quebrar todas as regras que ele tinha feito
para si mesmo desde a morte de Persfone.
No foi o suficiente para arriscar seu prprio corao, egosta como era. E no foi o suficiente
para se dar mais uma chance de felicidade. Calliope pode ter merecia, mas ele no o fez, e ele
no podia ver o passado que no importa o quanto ele tentasse.
"Estou lisonjeado", ele disse em voz baixa, incapaz de olhar nos olhos dela por mais tempo. Ela
iria saber instantaneamente o que essas palavras queriam dizer, mas ele no poderia
encontr-lo em si mesmo para dar-lhe mesmo a quantidade menor de esperana. S seria
outra crueldade.
"Mas voc a mulher do meu irmo, e h certos limites que no podem atravessar."
Em vez de estande de indignao ou mgoa, Calliope apertou os dedos em torno dele. "Por
favor", ela sussurrou, soando mais como uma jovem do que ela tinha em um longo tempo. "Eu
vou explicar isso para Walter-Eu vou ter certeza que ele sabe que no foi idia sua. Eu apenas
no posso viver mais l. Eu te amo. Eu te amei por mais tempo do que eu j amei ningum, e
tudo o que estou pedindo uma chance. "
"Essa uma chance que eu no posso te dar", disse ele, concentrando-se em suas mos
entrelaadas. Um mundo de que-ses em um nico gesto. "Eu sou mais triste do que as palavras
podem descrever, mas voc merece coisa melhor do que uma vida no meu mundo. Comigo. Eu
no poderia te amar, no da maneira que voc me ama, e eu prefiro desaparecer do que ver
este lugar sufocam a vida fora de voc como fez Persfone "

"Persfone?" Ela engasgou com o nome. " por isso que voc est fazendo isso? Por causa
dela? Porque ela no te amo? "
"Parcialmente", ele permitiu, e ela tocou seu queixo, forando-o a olhar para ela. Ele teria
esperado at agora lgrimas das ondas de frustrao saindo ela, mas seus olhos estavam
secos.
"E se o qu se ela nunca foi feito para amar?" Seu tom assumiu uma qualidade estranha, como
se estivesse empurrando-o em direo a algo que ele no podia ver. "E se no foi culpa sua ou
dela?" Um grave suspeita encheu. "O que voc est dizendo?", Disse ele, tentando ver alm de
sua determinao para o que estava por baixo. "Voc est insinuando que algum manipulado
Persfone"
"O qu? No, no, claro que no ", disse ela rapidamente. "Eu s quero dizer-se voc fosse
incompatvel? E se voc se apaixonou por algum que simplesmente no era certo para voc?
Isso tudo que eu quero dizer. "
Ele a olhou por um longo momento, em busca de uma mentira, ele sabia que estava l. Mas
porque ele a amava, porque queria ver o melhor nela quando ningum mais, porque o
pensamento de sua traio foi demais para suportar, ele acreditou. Seus ombros caram, e ele
enfiou a mo da dela. "Independentemente das razes, o passado o passado, e no h nada
que eu possa fazer para mudar isso.
Sinto muito por sua sorte na vida, Calliope. Espero que um dia voc descobre uma maneira de
deixar isso para trs e encontrar a vida que merece, mas eu no posso te amar do jeito que
voc quer que eu, e eu no posso te machucar mais do que eu j tenho. Voc sempre ter um
aliado e um amigo em mim. Mas isso tudo o que nunca vai ser. "
L estava ele, a dor que ele sabia que ele acabaria por causar a ela, no importa a sua resposta.
Queimou como fogo em seus olhos, e ela ficou com o orgulho e graa de uma rainha. Ela era
capaz observao-, digno de muito mais do que ele ou seu irmo, e talvez um dia ela iria
encontr-lo. Mas hoje no seria naquele dia.
"Tem certeza?", Disse, com as mos unidas em frente a ela. "Eu no vou oferecer-me a voc,
novamente, Hades, no importa o quo verdadeiro meus sentimentos permanecer."
Ele se levantou, inclinando a cabea em uma demonstrao de respeito por quem eo que ela
era, mesmo se o resto do conselho j no se dignou a reconhec-lo.
"Eu sempre vou estar aqui para voc como eu era h tantos anos atrs. Mas tanto quanto eu
valorizo a sua empresa, eu tenho medo que nunca pode ser mais do que somos agora. Eu ferir
a nossa famlia o suficiente como , e eu no posso me permitir causar discrdia ningum
mais. Especialmente algum que me interessa to profundamente quanto voc. "
"E sobre meus sentimentos?", Ela sussurrou.
"No se importa?"

Ele tomou sua mo delicadamente e roou os lbios contra os ns dos dedos. "Eles importa
muito mais do que a minha, e por isso que deve diminuir. Eu sou um shell. Eu sou uma
sombra. Eu no sou nada, e voc tudo. "
"Voc no nada, e voc merece amar tanto quanto eu. Voc no quer isso? "Ela estava
implorando agora, embora ela fez um trabalho admirvel de mascarar-lo no tom de comando
de uma rainha.
Mas ela no era sua rainha, e ele no iria obedec-la, e no quando ele iria destruir todos eles.
Um sorriso amargo vazio fantasma sobre suas caractersticas, e ele abaixou a cabea mais uma
vez. "O amor tudo que eu sempre quis na vida imortal. Eu usei as minhas chances, porm, e
estou em paz com isso. Peo-lhe que me permita continuar assim. "Um momento passou, e
finalmente ela se afastou dele, sua expresso ilegvel. Aquelas mechas de emoes
desapareceram agora, seguramente escondido atrs das barreiras que ela tinha to
habilmente construdas. Quanto tempo tinha levado a recuar to completamente em si
mesma? H quanto tempo ela permaneceu assim, at este momento, quando ela finalmente
tinha confiado nele o bastante para deix-lo entrar?
No importa. Isso foi feito, e ele no iria mudar a sua mente. O aguilho da rejeio agora foi
nada comparado com a agonia da perda, ela teria se sentido sculos ou eras na estrada se ele
tivesse aceitado a proposta, e ele teve de se contentar com isso. Ela no seria grato agora, ou
talvez a qualquer momento no futuro prximo, mas um dia, quando ela tinha encontrado a
sua felicidade, ele esperava que ela iria se lembrar este momento e ver o futuro que ele
permitiu que ela tem. O futuro que ele queria que ela tem.
"Eu espero que voc visita, apesar de eu entender se voc no fizer isso," ele disse
calmamente. Ela engoliu em seco.
"Eu vou fazer o meu melhor", ela permitiu. "Mas agora tenho que ir."
Ele acenou com a cabea uma vez. "Eu vou acompanh-lo para fora."
"Eu sei o caminho." Ela fez uma reverncia uma vez, e ele respondeu com uma profunda
reverncia. "Cuide de si mesmo, Hades. E encontrar um nome antes de Walter cresce mais
chateado do que ele j . "
"Eu vou fazer o meu melhor", ele murmurou. "Voc tem alguma sugesto?"
Calope olhou para ele, e havia algo de clculo sobre o seu olhar. Mas quando no estava l?
Pelo menos seu desgosto tinha desaparecido a um lugar onde Hades no poderia v-lo. "Eu
tive o privilgio de passar um tempo na Inglaterra, onde eu assisti ascenso muitos reis e
queda. Alguns so bobagens, pomposo e muito encantado com seus ttulos e da arte da
guerra, mas alguns realmente ama seu povo e cuidados para o bem-estar de seu pas. Um
favorito particular meu lembrou-me um pouco de voc. Ele foi chamado Henry. "
"Henry". Ele murmurou o nome para si mesmo algumas vezes, permitindo-se a ajustar o som
dele. Ele encontrou muitas Henrys, claro, mas talvez no o que ela falou. Mas o nome era
bastante comum que ele tinha certeza que no iria se destacar. Ele podia ser ele mesmo sem

os mitos contaminando cada passo que dava, e ningum iria ouvir o seu nome e medo da
morte. Seria um alvio se livrar de um fardo. "Muito bem.
Henry . "
Calope sorriu, e desta vez foi genuna.
Mas em pouco tempo, sua expresso desapareceu em um de tristeza, mais uma vez, e ela
suspirou. "Cuide de si mesmo, Henry."
"E voc", disse ele, movendo-se para beij-la no rosto como ele teve inmeras vezes antes,
mas ela se afastou. Suas barreiras escorregou por um momento, e a dor que ele temia
derramado passar. Ele no corresponde a agonia que tinha inundado desde a morte de
Persfone, mas a dor no era um concurso, e dela era to real quanto a sua prpria.
Ele observou-a ir, saindo da sala antes que ele pudesse trazer-se para dizer adeus.
Mesmo que ela voltou, algum dia, nunca mais seria a mesma, e ele j lamentou a sua amizade.
Mas foi para o melhor. Para ambos.
Ela merecia uma vida que ele nunca poderia dar a ela, um cheio de luz do sol e do amor, e que
ele nunca iria se perdoar por feri-la como ele machucou Persfone.
Fechando os olhos, ele escorregou pelo espao e retornou ao seu quarto para sonhar com a
vida que ele tinha perdido. Talvez um dia ele seria mais do que uma sombra, talvez um dia ele
iria encontrar a sua prpria felicidade em qualquer nova forma isso pode levar.
At ento, porm, ele se contenta com seus sonhos.
Sua mente girava com as possibilidades do que pequena memria ele iria encontrar conforto
na noite.
Mas se o tempo corria em volta dele, forando-o a ir com ele, seu corao permaneceu imvel.
E seria agora para sempre.
Derrota
Henry no poderia precisar o momento exato em que ele desistiu. Ele rastejou sobre ele como
um ladro na noite, roubando sua pea futuro por pea at que ele no tinha mais nada.
Talvez no tenha sido uma pequena coisa, talvez fosse uma eternidade de pequenas coisas
que se combinam para formar a tempestade perfeita. Ou talvez fosse nada.
Fosse o que fosse, depois daquele momento havia chegado e partido, ele levou mais cem anos
para reunir a coragem de se aproximar do conselho com sua deciso. Ele sabia em seu corao
que no importa o quanto eles alegaram para cuidar dele, eles no levam isso muito bem.
Mesmo que ele quisesse, mesmo que ele estava pronto, eles iriam v-lo como mais um fardo
para eles, uma nenhum deles estava preparado. E, embora ele se sentia culpado por o que ele
estava prestes a fazer, ele ficou na frente do conselho se reuniram no Olimpo, lanando-se
para olhar cada um deles no olho.

"Eu desejo a desaparecer."


As palavras que ele tinha praticado por muito tempo em sua cabea escorregou para fora
como se fossem nada. E diante do silncio do conselho, por um longo momento ele se
perguntou se talvez ele realmente no tinha dito nada.
"Fade?", Disse Walter, como se ele estivesse falando em lnguas.
"Sim, desaparecer", disse Henry com maior pacincia.
Ele esperava isso. "Eu entendo o meu papel neste mundo grande, mas eu no posso suportar
a enfrentar a eternidade por mais tempo. Temos todas as vidas vividas incontveis, e eu
gostaria de terminar minha agora. "
"Mas, por qu?", Disse uma voz pequena ao lado dele, e Henry olhou para Demter-Diana.
Eles no tinham falado muito desde a morte de Persfone, mas a sua ligao ainda estava l,
tendo crescido ainda mais forte nos fogos eternos do sofrimento. Se ela no entender, ele no
tinha esperana de convencer os outros, tambm.
Ele olhou diretamente nos olhos. "Eu estou sozinho.
At aqui, todos vocs tm um ao outro, mas no tenho um. E apesar de meus esforos para
ser o rei meus assuntos precisa que eu seja, eu no posso mais suport-lo por conta prpria. "
"Voc no pode mais suportar o que?" Calliope voz ressoou, muito mais estvel do que a sua
prpria. "Voc no pode mais suportar a sua regra sem uma rainha?
Ou voc no pode mais suportar a sua existncia sem um companheiro? "
Havia um tom malicioso sua pergunta, mas Henry ignorou. Se ela estava insinuando que ela
poderia ficar com ele, seja como sua rainha ou o seu companheiro, ele no teria. Nada havia
mudado nos ltimos 400 anos.
"Ambos", ele disse simplesmente. "Como um rei, o afluxo de novos temas demais para mim
lidar sozinho. E, como um homem, eu no posso mais suportar estar sozinho. "
"Mas certamente deve haver uma outra maneira", disse Diana, atingindo por ele. Ele permitiu
que ela tomasse sua mo. "James conhece o funcionamento interno do Submundo. Talvez ele
pudesse "
"No." Henry falou to suavemente quanto pde, mas ele no iria trabalhar lado a lado com
James no importa o que as estacas. "Eu j tomei minha deciso, e se voc desejar James para
assumir minha posio depois que eu me for, ento que assim seja. Mas eu gostaria de descer
do meu trono agora. "
"E ns no vamos deixar voc", disse Calliope.
"Com todo o devido respeito, irm, voc no a cabea deste conselho", disse Henry, e apesar
do olhar de choque total no rosto de sua demisso, ele olhou para Walter para a palavra final.

Seu irmo pode ter sido o eptome de orgulho, mas, se ele amava Henry em tudo, ele no
podia negar isso a ele. Era sua vida, sua eternidade para gastar como quisesse.
E ele queria descer e desaparecer.
Walter no disse nada por um longo momento, os olhos fixos em Henry. " isso que voc
realmente quer? Abandonar-nos? Sucumbir covardia longo de alguns sculos solitrios? "
"Durante uma eternidade sozinho", corrigiu Henry.
"Porque voc no est disposto a sair e encontrar uma nova rainha."
"Porque eu no posso."
"Sua falta de vontade de seguir em frente no significa que o resto de ns deve ser punido."
"E a sua falta de vontade de seguir em frente no significa que eu deveria ser punido, seja",
disse Henry.
"Permita-me ser claro, esta uma cortesia. Por enquanto, eu estou disposto a esperar um
sculo antes de eu desaparecer, a fim de dar tempo ao conselho para treinar minha
substituio. Se voc no vai me d sua bno, ento eu vou renunciar imediatamente. "
Silncio. Lbios de Walter formaram uma linha fina, e no trono ao lado do seu, Calliope olhou
como se ela estivesse beira das lgrimas. Mas o que eles esperam? Ele no era um deles. Ele
nunca tinha sido. Ele j tinha vivido os anos mais felizes de sua existncia, e suas funes eram
simplesmente j no suficiente para mant-lo aqui.
Ao lado dele, Diana subiu, imprensando a mo dele. "Irmo", ela disse em uma voz destinado
somente para ele. "Eu entendo a sua dor. Eu carreg-lo, tambm, e eu desejo nada mais do
que para superar isso. Mas desvanecimento no a resposta. "
" para mim", disse ele calmamente.
"Mas deve haver alguma soluo. Algo que voc iria ficar. "
Ele fechou os olhos, e um rosto por demais familiar apareceu em sua mente. A mesma que
tinha assombrado por quase um milnio. "Voc sabe a resposta para isso", ele sussurrou.
Sua garganta apertada. Ela o fez. claro que ela fez. "E se eu tivesse que encontrar uma nova
rainha?"
A nova rainha. A idia era to absurda que ele quase sorriu. "Eu no tenho desejo de uma nova
rainha, ou de um novo companheiro. Essa parte da minha vida acabou. "
" mesmo?" Algo brilhou em seu rosto, uma determinao que ele conhecia muito bem. "E se
ns concordamos com voc, irmo? E se ns lhe permitiu a transio de sua rea para outra
para os prximos cem anos, sob o pressuposto de que voc vai desaparecer no final do
mesmo, mas em troca, voc nos permitiu encontrar um novo companheiro? "Seu corao se
afundou. Outro jogo. "Eu nunca seria capaz de am-la, e no o que ela merece."

"Como voc pode ter tanta certeza?" Antes que ele tivesse a chance de protestar, Diana virouse para os outros. "Eu digo que aceitar a escolha de nosso irmo e permitir-lhe cem anos para
obter seus assuntos em ordem, com a condio de que, durante este tempo, ele tambm nos
permitem encontrar-lhe uma nova noiva. Algum que ele pode amar, que o ama em troca.
Algum que pode ajud-lo a governar. Algum que vai lhe dar uma razo para ficar. "
Um murmrio percorreu o municpio, e Afrodite-Ava foi o primeiro a acenar com a acordo. "Eu
acho que brilhante", disse ela. "Eu aposto que entre ns, poderamos encontrar algum que
seria perfeito para voc."
Seu entusiasmo era contagiante, e logo os outros tinham se juntaram, planejamento em baixo,
vozes excitadas. Suas palavras no eram nada, mas o zumbido de Henry, enquanto observava
seus planos lentamente escapar. Eles poderiam dizer que iria defender suas escolhas tanto
quanto queria, mas, eventualmente, como o passar das dcadas, que iria encontrar uma
maneira de prend-lo aqui.
Mas a esperana espirrou no rosto de Diana lhe deu uma pausa, e, finalmente, ele exalava, a
flacidez de seus ombros. Ele daria sua irm isso, e se eles fizeram quebrar o pacto, ento ele
iria fazer o que ele tinha prometido e se afastar de qualquer maneira. Esta foi a sua escolha, e
ele no lhes permitiria tirar isso dele.
"Muito bem", disse ele. "Cem anos. Esse todo o tempo que ir permitir. No final do que cem
anos, se no concordar com uma rainha adequado para governar o meu lado ", ele no
poderia trazer-se a dizer esposa ou companheira ou amante
"-Ento eu vou descer do meu papel como o rei do submundo, e eu vou desaparecer."
"Assim seja", disse Walter. "Irm, eu confio em voc a tarefa de encontrar o nosso irmo uma
esposa adequada.
Ava vai te ajudar. "
Diana concordou, mais radiante do que Henry tinha visto em uma eternidade. "Eu vou
encontrar algum", ela murmurou, mais uma vez para seus ouvidos apenas. Ela roou os lbios
em sua bochecha, e ele abaixou a cabea, concentrando-se no cho do sol. "Eu cometi muitos
erros em minha existncia, mas isso no ser um deles, eu prometo. Eu vou te encontrar
algum. No apenas algum, mas a pessoa que voc merecia todo esse tempo. "
Ele conseguiu o mais fraco dos sorrisos. No era segredo que ela se culpava pelo que tinha
acontecido com Persfone, e se lhe permitiu deixar de lado sua prpria culpa, em seguida,
Henry no poderia negar a ela a chance de fazer isso. Mas a dor dentro dele, um fogo eterno
que transformou todo ltimo pedao de sua felicidade em cinzas, no seria extinto por um
estranho. Mesmo se Diana estava certa, mesmo se houvesse algum l fora que era seu jogo
em todos os sentidos, que era de alguma forma mais uma alma gmea para ele do que
Persfone, ela no seria capaz de cur-lo. Ningum podia.

Ele daria a Diana esta chance, porm, porque ele a amava, e porque ela tinha sido atravs
suficiente. Ela merecia isso tanto quanto ele merecia sua prpria escolha, e era o mnimo que
poderia oferecer a ela antes de sucumbir ao esquecimento.
Ingrid
Por trs anos, Henry esperou.
Ele sabia que a menina estava vindo; Diana era ceder menos em vasculhando o mundo, e que
seria apenas uma questo de tempo antes que ela encontrou algum para ele. E enquanto
esperava, ele sonhou que ela poderia ser. Jovens, velhos, engraado, estico, feliz ou to
miservel como ele era nada, era uma possibilidade, mas sempre que tentava imaginar seu
rosto, ele s viu Persfone.
Era mesmo tico pedir um mortal para ser sua rainha? Para coloc-la por meio do teste e exigir
que ela desistir de metade da eternidade se passou? E o que aconteceria se ela falhou? Diana
tinha jurado que ele no precisa se preocupar com nada disso, mas claro que ele fez. Se ele
ia ser o motivo desta menina, essa mulher, deixou tudo para trs ela sabia, ento ele no tinha
escolha, mas para dar-lhe um final feliz de uma maneira ou de outra.
No ltimo Diana veio a ele no incio da noite um, enquanto algumas almas ainda persistia a
partir do ltimo lote James levou pol tinha levado trs dias para passar por eles e dois dias a
mais do que tinha apenas um milnio atrs, e ele no podia suportar a ideia de quantas almas
estavam l fora esperando por ele para chegar at eles. No havia pressa, claro, mas ele foi
miseravelmente trs. E eles mereciam suas eternidades.
"Irmo", ela murmurou, dando-lhe um beijo na bochecha. "Voc parece bem."
Isso foi uma mentira e ambos sabiam disso, mas permitiu a ela que tanto quanto ele a beijou
de volta.
"Como voc. Eu suponho que voc trazer novidades? "
"Eu fao." Ela deu um passo para trs o suficiente para olh-lo nos olhos, uma dana sorriso
malicioso em seus lbios. "Eu a encontrei."
Por um longo momento, Henry estava quieto. Ele sabia que isso ia acontecer, claro, mas para
ouvi-la dizer que para reconhecer o fato de que havia uma menina por a que Diana pensou
que iria ser um jogo para ele ...
"Quem ela?", Disse Henry no passado, e Diana apertou sua mo.
"Seu nome Ingrid, e ela linda. Ela tem um temperamento calmo, ela amorosa, alegre, e
Theo certo que ela a nica. "Theo, Apollo, que teve acesso aos orculos do mundo. Se Theo
achava que ela era a nica, ento no mesmo as Parcas poderia argumentar. "Muito bem",
disse Henry. "Voc vai estar trazendo ela para c?"
"Voc vai se encontrar com ela em cima da superfcie", disse Diana. "Em um orfanato na
cidade de Nova York." Suas sobrancelhas se ergueram. "Um orfanato? Ela um patrono? "

"No, ela um residente", disse Diana com a pacincia de uma me explicando algo muito
simples de seu filho. "E ela no tem idia do que est por vir."
Um morador, que significava que ela era rf, uma criana. Sua irm foi estabelecer-se com
uma criana.
"Quantos anos ela tem, exatamente?"
"Ela virou-se sete semanas passado."
"Seven?"
"Naturalmente, eu no estou sugerindo que voc comear o namoro imediatamente", disse
ela. "At que ela maior de idade, no mnimo. Mas eu pensei que, talvez, se ela cresceu
sabendo que, se de alguma forma voc foi capaz de trabalhar o seu caminho em sua vida "
"Como o qu, um tio? A figura do pai? Talvez esse tipo de relacionamento aceitvel dentro
de nossa famlia, mas para um mortal filho "
"Voc me permite terminar antes de interromper?", Disse Diana, com um bufo, e Henry fez
uma careta, caindo em silncio. "Obrigado. Agora, James vai cobrir voc por aqui. E no me
olhe assim, ele o nico que conhece o submundo bem o suficiente para faz-lo. Alm disso,
ele precisa de prtica, no caso de falhar. "Mas a partir de seu tom, era bvio que ela no
pensava que seria. "Nesse meio tempo, eu pensei que talvez fosse melhor benefcio a integrarse no orfanato, tambm. Como uma criana. "
Ele estreitou os olhos. Ela queria que ele a iniciar um relacionamento com uma mentira. Ele
deveria ter esperado nada menos, mas o pensamento de manipular um filho para am-lo,
apenas para roub-la longe da superfcie quando ela tinha idade suficiente para se casar ...
talvez isso era algo que Walter teria feito, mas Henry gostava de pensar que ele era melhor do
que isso. "E qual o problema em esperar at que ela mais velha?"
"At ento, ela pode ter encontrado um motivo para transform-lo para baixo", disse Diana.
"E, em vez de aproveitar a chance, no seria uma coisa to terrvel para fazer amizade com ela,
no ?"
"Eu prefiro que no", afirmou categoricamente.
"Voc prometeu que iria tentar, e isso tudo que estou pedindo de voc. Eu no estou
sugerindo nada obsceno ou imoral. Estou apenas sugerindo que voc d a ela uma chance
como um amigo ", disse Diana. "Eu sou uma me mesmo, se voc se importa recordar, e eu
nunca iria perdoar voc tendo um interesse em uma criana.
Mas eu tambm sei que voc nunca faria tal coisa, e eu percebo que h uma possibilidade de
que mesmo se eu encontrar uma rainha, ela no pode ser nada mais que um amigo para voc.
Eu estou disposto a correr esse risco. Uma rainha e um confidente simples melhor do que
ningum em tudo. "
Ele suspirou. "E voc jura que se ela e eu no conseguir em to amigos, voc no ir pressionar
qualquer um de ns ainda mais?"

"Eu juro." Ela apertou sua mo. "Agora vir.


Vamos conhec-la. "
A viagem at a superfcie no era nada de especial, mas como eles apareceram nas ruas de
Nova York, o pnico comeou a se espalhar atravs de Henry, o corpo de toda a sua
entorpecente. As ruas estavam lotadas com a agitao de homens e mulheres que vo sobre
seu dia, evitando as carruagens puxadas por cavalos que passavam por eles a uma velocidade
alarmante.
E-Henry piscou-horseless carruagens que pareciam mover-se por vontade prpria. Apesar de
sua admirao, ele no podia parar e se divertir, no hoje.
Engolir seus nervos, ele tomou a forma de um rapaz no muito mais velho que Ingrid, e Diana
segurou sua mo como uma me faria.
O orfanato no era longe, e logo que entrou no edifcio estreito. Squished entre duas outras
habitaes, a luz natural veio de pequenas janelas na parte de trs e da frente. O restante foi
iluminado com um tipo de lmpada Henry nunca tinha visto antes.
"Ah, Diana", disse uma voz de mulher do andar de cima deles. Henry esticou o pescoo como
uma mulher maternal que o lembrou de sua irm Sofia desceu as escadas. " esse o menino?"
Sua irm assentiu. "O nome dele Henry. Ele no vai me dizer nada mais do que isso. "
"Ah, minha querida." A mulher ajoelhou-se na frente dele, e Henry olhou-a, arrastando os ps,
em uma tentativa de se ajustar a seu novo corpo. Ele mudou as formas antes, claro, mas
nunca com este nvel de decepo em mente. "Voc est quase morto de fome, voc
coitadinha. Estou Matilda. Por que no temos um pouco de po quente em voc antes de se
juntar as outras crianas? "
Quando ela tocou seu ombro para gui-lo subir as escadas, Diana soltou sua mo, e Henry fez
uma careta. este o seu plano? Deixe-me aqui como um deles?
Eu no vejo a sugerir nada melhor. Ele podia ouvir a presuno em seu tom de voz, e ele
suspirou.
Como vou saber qual ela?
Ah, voc vai saber. Se voc tiver alguma dvida, querido irmo, voc sabe onde me encontrar.
E antes que voc imediatamente rejeit-la, faa um favor a si e dar-lhe uma chance. Voc
nunca sabe o que pode acontecer.
Henry pode no ter tido acesso a um orculo como Theo fez, mas ele foi relativamente certo
de que este era pouco mais do que um tiro no escuro. Para dizer uma menina seria compatvel
com ele foi a loucura, e embora ele entendeu o desespero de sua irm, este estava levando
longe demais.
Ele iria deixar-ele estar fazendo um favor a ela, realmente, permitindo a ela a chance de viver
sua vida como ela deve ter, sem a angstia de uma eternidade com ele traria. Ele havia
prometido que iria tentar Diana, mas para qu? Para prender esta menina no submundo? Para

for-la a ser sua amiga quando tudo que ela queria era a sua liberdade? Ele ajudou a que ela
no tinha famlia perder, certamente, mas ele no poderia ser o seu substituto. Ele j tinha
feito esse erro uma vez.
Matilda levou para um quarto com duas fileiras de uma dzia de camas pressionado juntos.
"Aqui esto os outros da sua idade", disse ela. "Por que voc no participe enquanto eu
encontrar algo quente para comer?"
Henry no respondeu. Em vez disso, ele examinou as outras crianas, em busca de uma
menina que poderia ser chamado de Ingrid. Alguns deles parou de jogar para olhar para ele,
meninos e meninas, mas no parece ser nada de extraordinrio sobre eles.
E Diana iria escolher algum especial, de que Henry era certa.
Mas tudo parecia normal. Limpo, bem cuidado, com certeza, mas ningum se destacou. Eles
tocaram em trs grupos, cada um ter reclamado de um tero da sala, e nenhum deles pediulhe para se juntar a eles. No que ele precisava de sua permisso, claro. Era ridculo pensar
que ele, Senhor do Mundo dos Mortos, poderia ser superado por uma sala cheia de sete a 10
anos de idade, mas l estava ele.
"Voc Henry, no ?" Uma voz alta e quase musical soou da porta, e ele se virou. Uma
menina com duas tranas loiras estava atrs dele, segurando uma taa de algo que cheirava
como caldo. E se tivesse sido procurando por ela, o choque de v-la pela primeira vez, fez a
drenagem de sangue de seu rosto.
Isto foi Ingrid. Ele sabia que, assim como ele se conhecia, e embora ela no pareceu ser nada,
mas tudo, ordinria sobre ela o chamou. A bondade em seus olhos azuis, a festana plenitude
em suas bochechas, a forma como seu pequeno tamanho o fez querer proteg-la contra todas
as coisas ruins que a levou a este lugar. Em seu viu algo algo mais sbio e mais profundo do
que os outros, algo que ele no podia explicar. Mas estava l. Que muito tinha certeza.
"Y-sim, eu sou Henry", disse ele, surpreso com o quo alto a sua voz soou. Se ele tivesse sido
sempre este jovem antes? Ele estava certo de que ele no tinha. "Isso para mim?"
A menina assentiu com a cabea, e ele levou a taa, cuidado para no derramar. No era o tipo
de tarifa rico ele estava acostumado, mas havia algo distintamente caseira sobre o cheiro que
exalava de sua refeio. Um biscoito molhado flutuava no centro, ea menina ficou vermelha ao
perceber isso.
"Oh! Sinto muito. Posso conseguir uma nova. "Suas mos estavam a meio caminho para a taa
antes de Henry puxou-o para trs.
"No, est tudo bem", disse ele. "Cheira bem." Sink-o para baixo sobre o piso de madeira,
ele fez um gesto para ela se juntar a ele. "Qual o seu nome?"
"Ingrid", disse ela com um leve sotaque que no poderia colocar, e ela sentou-se ao lado dele.
Ela olhou para a tigela com fome, e sem uma palavra, ele ofereceu a ela.

"Eu realmente no estou com fome", disse ele, e apesar de sua hesitao, permitiu-se uma
colher, junto com um pouco de biscoito molhado. "Voc no come?"
Ela encolheu os ombros. "No estava com fome antes", ela sussurrou. "Tive uma sensao
estranha, e meu estmago estava tudo sinuosa."
Ele no sabia como interpretar isso. Ingrid tinha sabido que ele estava vindo? Ela poderia sentilo de alguma forma? Ser que ela sabe, at agora, de que havia algo sobre ele, como ele sabia
que havia algo sobre ela?
"Voc pode ter tudo o que quiser", prometeu ele, e depois que ela conseguiu uma olhada nos
outros, ela enfiou a mo no com fervor, parando apenas para tomar uma respirao profunda.
Ele a olhou com um pequeno sorriso, lembrou vagamente do Cerberus na hora das refeies.
Mas apesar de ser to jovem, ela conseguiu no derramar uma gota.
"Devemos ser amigos", disse ela entre garfadas, com a ousadia tmida apenas uma criana
poderia se safar. "Eu realmente no tenho muitos."
"Eu gostaria que isso", disse Henry. "Eu no tenho muitos, tambm."
"Voc meu amigo agora." Depois de beber as colheradas ltimos, ela finalmente colocou a
tigela de lado.
Ela no tinha sado sequer uma mordida encharcado. "E ns vamos ser bons amigos, no ?"
"O melhor", prometeu Henrique. Um momento se passou, e ela o olhou com aqueles olhos
antigos dela, como se ela pudesse ver atravs dele.
Como se ela sabia exatamente quem eo que ele era.
"Por que voc est aqui?", Disse ela sem prembulos, e Henry hesitou. Ela sabia que depois de
tudo? Ou ela estava simplesmente perguntar sobre seus pais supostos?
"Por que voc est aqui?", Disse ele
"Porque", ela sussurrou, "Eu quero uma famlia". Henry sorriu. " por isso que eu estou aqui,
tambm."
"timo. Todo mundo precisa de uma famlia. "Ela abraou seu brao e tudo, mas arrastou-o a
seus ps, surpreendentemente forte para uma menina to pequena. "Vamos, eu vou te
mostrar a minha boneca".
Com a mesma pacincia Diana havia mostrado a ele apenas minutos antes, Henry deixou-a
pux-lo para fora.
Era estranho, e no importa a sua idade, ele nunca poderia ver-se amar qualquer outra pessoa
do jeito que ele amava Persfone. Mas, talvez, ser amigos no seria uma coisa to ruim, afinal.
***

No dcimo oitavo aniversrio de Ingrid, ele lhe contou quem ele era.
Depois de onze anos, por seu lado, que a conhecia melhor do que ele se conhecia, ele sabia
que ela iria chorar. Ele sabia que ela seria confuso e fazer mais perguntas do que ele poderia
responder.
O que ele no esperava era a sua aceitao.
Apesar de sua decepo, de alguma forma, ela tomou sua mo, beijou sua bochecha, e pediu
para ver o Underworld. Para ele mostrar o seu mundo e tudo o que ele j tinha conhecido
antes que ele a conheceu.
No comeo, ele tinha sido tentado a cumprir, mas ele nunca trouxe uma vida mortal l antes, e
uma parte fundamental de se recusou.
Em vez disso, como os testes comearam e os membros de sua famlia comeou a observ-la,
ele reabriu uma das casas senhoriais h muito adormecida que ele tinha construdo para
Persfone. Era o mnimo que ele poderia fazer, dando-lhe um lugar na superfcie onde ela
poderia ficar quando o submundo tornou-se muito. Ele no iria cometer os mesmos erros com
Ingrid.
Ela no seria Persfone, e no importa o que custou a ele, ela seria feliz.
E assim, pensou ele, que ele iria. A amizade deles era apenas isso, talvez a Ingrid que era mais,
mas ele ainda no tinha nele para lev-la como uma verdadeira esposa. Ele amava muito, mais
do que ele tinha amado ningum desde Persfone, mas foi um amor platnico. E se ela no o
aceitou, ele nunca conseguia ter certeza.
"Ento", disse Ingrid, um dia enquanto caminhavam pelos jardins do den Manor. "Se voc for
realmente Hades, e que eu deveria ser o novo Persfone, onde esto as sementes de rom?"
"O ... o que?", Disse Henry.
"As sementes de rom. Voc sabe, como no mito, Persfone come um monte de sementes
enquanto ela est no submundo, e por isso que ela tem que ficar l com voc. "
Henry olhou fixamente para Ingrid. "Persephone gostei roms, certamente, mas eu tenho
medo da histria que voc ouviu no o que realmente aconteceu."
"Bem, claro que no ", disse ela, revirando os olhos. "Voc no me sequestrar, depois de
tudo." Ele quase engasgou. "Kidnap?"
"Voc realmente no sabe, no ?" Ingrid tirou as mos e sentou-se no banco mais prximo, e
na brisa morna, ela lhe contou tudo o que sabia sobre o mito de Persfone. E quanto mais ela
falava, o Henry mais percebi que realmente no era nada mais do que um mito que realizou ao
lado de nenhuma verdade. Era realmente o que o mundo pensava dele? O que Ingrid pensava
dele?

Uma vez que ela terminou, disse-lhe a verdadeira histria, cada momento passado doloroso
do mesmo. De concordar com o casamento arranjado para sua noite de casamento desastroso
para assuntos de Persfone. Especialmente com James.
E ao invs de fazer a pergunta aps pergunta como ela sempre fazia, Ingrid permaneceu
quieto. Ele nunca disse a ningum antes, no como isso, no como se fosse uma histria
antiga. Um pequeno pedao de sua carga levantada com cada palavra que ele falava, e quando
ele terminou, ele sentia-se estranhamente vazia. No curada, mas como se no houvesse
espao para mais agora.
"Eu sinto muito", disse ela calmamente. " terrvel, o que voc teve que passar."
"Eu tenho medo que eu trouxe sobre mim", ele disse com um pequeno sorriso triste, e Ingrid
furiosamente balanou a cabea.
"Voc louco. claro que no culpa sua.
Voc era to vtima quanto ela, e voc didn't, voc no fez nada de errado. Ela a nica que
quebrou seu corao. "
"Eu sou o que a forou a se casar para comear."
"No, sua me a obrigou a se casar. Voc fez tudo que podia para fazer uma situao terrvel
habitvel para ambos. "Ela se aproximou mais a ele no banco, sua mo deslizando para cima
seu brao para resolver em seu ombro. "Eu entendo por que voc no me ama do jeito que eu
quero que voc, e eu nunca vou pressionar voc, eu prometo. Mas faa um favor e pelo menos
tentar seguir em frente, no ? Mesmo se ns somos sempre apenas amigos, podemos ser
felizes.
Muito, muito feliz. "
"Eu no gostaria de nada mais", ele murmurou, dando um beijo em sua bochecha. "Persfone
o meu passado, que eu no posso esquecer. Mas voc, Ingrid, so o meu futuro. E pela
primeira vez em uma eternidade, eu no tenho medo dela. "
Ingrid se inclinou em direo a ele, roando os lbios contra o canto de sua boca. Foi um gesto
to ntimo que Henry quase voltou, mas ele no podia. No quando isso poderia significar
perder Ingrid. " melhor no", ela murmurou com um sorriso brincalho. "Ns vamos ser
felizes juntos, voc sabe disso, n?"
"Eu fao". Ou pelo menos ele esperava.
"Bom". Outro sorriso, e seus olhos azuis brilhavam. "Agora, eu estou falando srio sobre essas
sementes.
Tem que haver uma cerimnia para fazer tudo isso de-ficial. Essa a nica maneira que voc
pode faz-lo, voc sabe. "

" mesmo?", Disse ele, divertido, e ele apertou-lhe a mo. "Muito bem. Para voc, eu o farei.
"Ela gritou e jogou os braos ao redor de seu pescoo. "Posso usar um vestido? A uma
realmente bonita? "
"O vestido mais bonito que voc pode pensar," ele prometeu, beijando os ns dos dedos.
"Voc pode ter o que quiser."
Seu sorriso relaxou em um sorriso, e ela segurou o rosto dele. "No tem ningum te contou?
Eu j fao. "
Suas palavras foram um blsamo maior do que qualquer med icao no mundo, e ele reuniula, segurando-a no sol. Eles seriam felizes juntos. Talvez no seja to feliz como ele uma vez
queria estar com Persfone, mas foi Ingrid todas as coisas Persfone nunca foi. E Henry sabia
exatamente como ele foi sorte ter encontrado ela.
As semanas se passaram at que, finalmente, foi a noite da cerimnia. Ingrid tinha planejado
cada detalhe, desde o vestido para a comida para que o Conselho se sentava. Eles obrigaram
ela a pedido de Henry, que ele suspeitava que teria de qualquer forma, considerando o quo
satisfeito eles pareciam estar com a perspectiva de que ele no iria desaparecer.
Independentemente disso, tudo foi se encaixando. Apenas trs mais testes, e ela, finalmente,
ser um deles.
Como o Conselho chegou e se estabeleceu na sala do trono, Henry foi em direo conjunto de
Ingrid. Ele estava no limite, seus nervos desgastados e seu estmago fazendo flip-flops, mas
ele fez o seu melhor para aparecer como calmo e composto, como normalmente fazia. Mesmo
que Ingrid no fazer o melhor de impresses sobre o conselho, no importa o que eles
achavam dela.
O que importava era que ela passar nos testes, e at agora ela estava fazendo
maravilhosamente. Tudo estaria bem.
Bater em sua porta, ele esperou, esperando que ela estava dando os ltimos retoques em seu
cabelo.
Ela no seria tarde, depois de tudo, no para seu prprio partido. Mas, como os segundos
passavam sem resposta, bateu novamente.
Silncio.
"Ingrid", ele chamou. Se ele tivesse, talvez, a falta dela no caminho para a sala do trono? No,
no era apenas um caminho direto, e ela no tinha nenhuma razo para tomar outro. "Ingrid,
estou chegando" Abrindo a porta, ele no sabia o que ele esperava. Ingrid enrolou-se na cama,
talvez, atingido por ansiedade. Ou ela com pinos em sua boca, dando os ltimos retoques em
seu cabelo.
O que ele no esperava era v-la amassada no cho, perdido nas camadas de seu vestido
amarelo. E com a cabea sangrando.

Ele estava ao seu lado em um instante, seu corpo entorpecido enquanto procurava ela por
sinais de vida. Mas assim que ele a viu, ele sabia: ela se foi. Seu melhor amigo estava morto.
Um grito diferente de qualquer outro rasgado pelos corredores do Eden Manor, e levou vrios
momentos Henry antes de perceber que era ele. Ele embalou seu corpo, tentando ser a vida
de volta para ela, mas a menina borbulhante ele amava estava perdido.
"Irmo?" Voz de Diana murmurou para ele, eo ar ao lado dele mudou quando ela apareceu.
"Ah. Oh. ela ...? "
Ele acenou com a cabea, seus olhos se encheram de lgrimas e sua garganta fechada. Ele
agarrou seu corpo frgil em seu peito, seus dedos enredando em seu cabelo encharcado de
sangue. Isso no foi um acidente. Ela estava no meio da sute, longe de qualquer coisa que
poderia ter causado tanto como uma batida na cabea, e muito menos uma leso fatal. E seu
crnio, mas tudo foi esmagado.
"Quem fez isso?" Voz de Walter retumbou por trs de Henry, mas ele no se virou para ele. Ele
no podia se mover.
"Eu no sei. Talvez ela caiu ", disse Diana com fora, mas mesmo que ela disse isso, Henry
ouviu a dvida em sua voz. Nem ela acreditou.
Como ela colocou a mo em seu ombro, ele deu de ombros. Isso foi culpa dele, se ele no
tivesse deixado Diana convenc-lo a fazer isso, se ele tivesse acabado de baixo e desapareceu
quando ele queria, Ingrid ainda estaria vivo. Ela iria envelhecer, ela teria filhos e que ela teria
uma vida plena e satisfatria. Mas porque ela teve a infelicidade de conhec-lo, ela era nada
mais do que um corpo sem vida agora.
Calliope ajoelhou-se ao lado dele, seus olhos enormes como ela apertou as mos entre os
joelhos. "Henry", ela sussurrou, mas ele no podia suportar a pena em sua voz. Eles estavam
todos l agora, todo o conselho de v-lo, alguns horrorizados e outros severamente neutro.
"Deixar", disse ele com voz rouca. "Eu no tenho mais isso."
Ele esperava uma luta, mas milagrosamente todos eles se afastaram, desaparecendo um a um.
E uma vez que s ele e Diana permaneceu, ele olhou para ela, seu rosto natao atravs das
lgrimas.
"Por favor, v", ele sussurrou, balanando o corpo de Ingrid e para trs. Diana tocou seu rosto,
seus olhos vermelhos.
"Sinto muito, Henry. Eu vou encontrar uma outra menina "
"Eu no quero outra garota." Sua voz falhou, e ele se virou para ela, enterrando o rosto no
cabelo de Ingrid. Ela cresceu mais frio a cada segundo.
"Henry, voc deve"
"Eu no vou arriscar outra vida", ele disse, e ela respirou fundo, soltando-o lentamente.

"Muito bem. Ento eu vou ter outra filha. "


"No."
"Eu estive pensando sobre isso de qualquer maneira, e se voc no quer correr o risco de
outra garota da vida"
"Eu disse que no."
Ela cheirou. "Essas so as suas escolhas, Henry.
Voc pode permitir que eu selecione uma outra menina, e ns faremos o nosso melhor para
proteg-la, agora que sabemos que h uma ameaa, ou eu vou ter outro filho. Cabe a voc. "
Ele balanou a cabea, enquanto as lgrimas escorriam pelo seu rosto. Ela no entendeu.
Como poderia ela, quando seu objetivo era mant-lo nesse inferno de uma existncia? "Eu
desejo a desaparecer."
"Sinto muito, irmo, mas que nos deu uma centena de anos", ela disse em uma voz suave,
colocando a mo sobre a dele. "Ns todos te amo demais para desistir."
Ele fechou os olhos, lutando contra a inundao de raiva, culpa e tristeza dentro dele. "Voc
no vai ter um filho por causa de mim. Qualquer filha que voc traz para este mundo vai viver
a vida que ela quer, e voc no vai for-la a ficar comigo.
Voc deve Persfone tanto. "
Diana engoliu, crescendo ainda por uma frao de segundo. "E voc vai me permitir escolher
outra garota, no s para que possamos encontrar um companheiro, mas para que possamos
expulsar o assassino e lev-los justia. Voc deve Ingrid que muito. "A faca suas palavras
formadas enterrou dentro dele, tornando-se to parte dele como sua prpria essncia. E como
ela se levantou e foi embora, os ps descalos silenciosa contra o tapete espesso, ele sabia que
ela estava certa. Ele devia Ingrid tudo, mesmo que isso significasse perder-se no processo.
***
Onze meninas.
Foi assim que ele perdeu muitos. Depois de Ingrid, era Charlotte, aps ela, Maria. E assim por
diante e assim por diante, j que cada nome e rosto marcado outra parte dele at que no
havia mais nada dentro dele, mas culpa e misria.
Algumas meninas fez apenas alguns dias. Outros, semanas-e os piores mortes foram os que
fizeram isso ms, que veio to perto da metade do caminho que ele quase deixou a esperana.
Mas no importa o quo bem eles estavam protegidos, no importa que medidas de
segurana ele implementou, eles sempre apareceu morto. Alguns eram claramente
assassinato, outros eram questionveis, sem sinais visveis de luta ou ataque. Diana, Walter e
outros membros de sua famlia estavam certos de que tinham rachado sob a presso dos
testes, que nunca haviam sido destinados para os mortais. Henry no tinha tanta certeza.

Depois de cada menina, ele tentou a desaparecer. E depois de cada menina, outro membro do
conselho convenceu-o a continuar. Assassinato, aps o assassinato, corpo aps corpo, ele
egoisticamente permitiu outra garota a arriscar sua vida por ele na esperana de que, talvez,
desta vez, eles iriam descobrir o assassino. Talvez desta vez, eles iriam ganhar.
Eles nunca o fez.
"Como que isso aconteceu dessa vez?"
Henry ficou tenso ao ouvir o som de sua voz, e ele desviou os olhos do corpo sem vida na cama
o tempo suficiente para olhar para ela. Diana estava na porta, um farol de calma no meio da
tempestade que foi a sua existncia, mas mesmo a presena dela no ajudar a controlar em
seu temperamento.
"Afogado", disse Henry grossa, voltando-se para o corpo sobre a cama. "Eu a encontrei
flutuante no rio esta manh".
Ele no ouviu seu movimento em direo a ele, mas ele sentiu a mo em seu ombro. "E ns
ainda no sabemos ...?"
"No." Sua voz foi mais acentuada do que ele pretendia, e forou-se a amolecer. "No h
testemunhas, no h pegadas, no h vestgios de nada para indicar que ela no pular no rio
porque ela queria".
"Talvez ela fez", disse Diana. "Talvez ela pan-icked. Ou talvez tenha sido um acidente. "
"Ou talvez algum fez isso com ela." Ele quebrou longe dela, andando o comprimento da sala,
na tentativa de chegar o mais longe do corpo possvel. Ele no sabia Betnia quase to longo
quanto ele sabia Ingrid, mas a dor ainda deslizou por seu corpo, sufocando a vida fora dele.
"Onze meninas de 80 anos. No me diga que isso foi um acidente. "
Ela suspirou e passou as pontas dos dedos em toda bochecha branca da menina. "Estvamos
to perto com esta, no foram ns?"
"Betnia", exclamou Henry. "O nome dela era Betnia, e ela era 23 anos de idade.
Agora, por causa de mim, ela nunca vai ver 24. "
"Ela nunca teria visto de qualquer maneira se ela tivesse sido a nica."
Fria levantou-se dentro dele e ameaou bolha sobre, mas quando ele olhou para ela e viu
compaixo em seus olhos, sua raiva drenada.
"Ela deve ter passado", disse ele firmemente. "Ela deveria ter vivido. Eu pensei "
"Ns todos fizemos."
Henry afundou em uma cadeira, e ela estava a seu lado em um instante, esfregando suas
costas em um gesto maternal. Ele emaranhado seus dedos em seus cabelos, os ombros
curvados com o peso familiar de tristeza. Quanto mais isso ele deveria suportar antes de
finalmente deix-lo ir?

"Ainda h tempo." A esperana em sua voz esfaqueou-o, mais doloroso do que qualquer outra
coisa que tinha acontecido naquela manh. "Ns ainda temos de dcadas"
"Eu sou feito."
Suas palavras ecoavam na sala como ela parou ao lado dele, sua respirao, de repente
irregular e desigual. Nos vrios segundos que levou para ela responder, ele considerou lev-lo
de volta, prometendo que iria tentar novamente como havia feito tantas vezes antes, mas ele
no poderia encontr-lo em si mesmo para fazer isso. Muitos j tinham morrido, e ela sabia
disso. Ele parou de lutar depois de cada morte, a sua sede de justia cada vez mais forte com
cada alma que ele tinha para inaugurar atravs do Submundo, mas desta vez foi diferente.
Desta vez, ele quis dizer isso.
"Henry, por favor", ela sussurrou. "H 20 anos restantes. Voc no pode ser feito. "
"No vai fazer a diferena."
Ela se ajoelhou na frente dele e tirou as mos do rosto dele, forando-o a olhar para ela e ver o
medo dela. "Voc me prometeu um sculo, e voc vai me dar um sculo, voc entende?"
"Eu no vou deixar outro morrer por minha causa."
"E eu no vou deixar voc desaparecer, no como este. Se eu no tenho nada a dizer sobre
isso. "
Ele fez uma careta. "E o que voc vai fazer? Encontrar outra garota que est disposto? Traga
um outro candidato para a manso a cada ano at uma passes? At que um torna Natal
passado? "
"Se eu tiver que." Ela estreitou os olhos, a determinao irradiando dela. "No h outra
opo."
Ele olhou para longe. "Eu j disse que no. Ns no estamos falando sobre isso novamente. "
"E eu no vou deixar voc ir sem uma luta", disse ela. "Ningum mais poderia substitu-lo, no
importa o que o Conselho diz, e eu te amo demais para deix-lo desistir. Voc no est me
deixando outra escolha. "
"Voc no faria isso."
Ela ficou em silncio.
Empurrando a cadeira de lado, Henry levantou, chave-o a mo dela. "Voc faria isso com
uma criana? Traga-a a este mundo apenas para for-la a isso? "Ele apontou para o corpo
sobre a cama.
"Voc faria isso?"
"Se isso significa salvar voc, ento sim."

"Ela poderia morrer. Voc entende isso? "Os olhos dela brilharam, e ela levantou-se para
encar-lo.
"Eu entendo que, se ela no fizer isso, voc vai morrer."
Henry se afastou dela, lutando para manter-se juntos. "No h perda timo." Diana fez girar
para encar-la. "No", ela sussurrou. "No se atreva a desistir." Ele piscou, surpreso pela
intensidade de sua voz. Quando ele abriu a boca para contrariar, ela parou antes que ele
pudesse falar.
"Ela vai ter uma escolha, voc sabe disso to bem quanto eu, mas no importa o que acontea,
ela no vai se tornar isso, eu prometo." Diana fez um gesto em direo ao corpo. "Ela vai ser
jovem, mas ela no vai ser tolo."
Demorou Henry um momento para pensar em algo para contrariar ela, e quando o fez, ele
sabia que ele se agarrou a uma falsa esperana. "O conselho nunca iria permitir isso."
"Eu j pedi. Ao cair dentro do limite de tempo, que me deram permisso. "Ele apertou a
mandbula. "Voc perguntou sem con-sulting me em primeiro lugar?"
"Porque eu sabia que voc ia dizer", disse ela. "Eu no posso te perder. Ns no podemos
perder. Estamos todos ns temos, e sem voc, por favor, Henry. Deixe-me tentar. "
Henry fechou os olhos, sabendo que ele no podia lutar contra isso agora, no se o conselho
concordou.
Ele tentou imaginar o que a menina pode parecer, mas cada vez que ele tentou formar uma
imagem, a memria de uma outra face ficou no caminho.
"Eu no poderia am-la."
"Voc no precisa." Diana deu um beijo em sua bochecha. "Mas eu acho que voc vai."
"E por que isso?"
"Porque eu sei que voc", disse ela, "e eu sei que os erros que cometi antes. Eu no vou repetilos novamente. "
Ele suspirou, sua determinao ruir quando ela olhou para ele, silenciosamente implorando.
Foi apenas 20 anos, ele poderia faz-lo, at ento, se isso significasse no machuc-la mais do
que j tinha. E desta vez, ele pensou, olhando para o corpo sobre a cama, mais uma vez, ele
no repetir os mesmos erros, tambm.
"Eu vou sentir sua falta quando voc se foi", disse ele, e seus ombros cados com alvio. "Mas
esta a ltima. Se ela falhar, eu sou feito. "
"Tudo bem", disse ela, apertando sua mo. "Obrigado, Henry."
Ele acenou com a cabea, e ela soltou. Enquanto caminhava para a porta, ela tambm olhou
para a cama, e ele jurou a si mesmo que isso nunca iria acontecer novamente. No importa o
que ele tomou, passar ou no, este viveria.

"Isso no sua culpa", disse ele, as palavras caindo fora antes que ele pudesse se conter. "O
que aconteceu-me permitido. Voc no o culpado. "Ela fez uma pausa, emoldurada no vo
da porta, e lhe deu um sorriso triste.
"Sim, eu sou."
Antes que ele pudesse dizer outra palavra, ela se foi.
Kate
Winters Katherine nasceu em uma ensolarada manh de setembro meras semanas antes do
equincio de outono.
E, to logo recebeu a notcia de seu nascimento, Henrique recuou para o Underworld para os
prximos anos, escondendo-se longe do conhecimento de que sua morte seria
inevitavelmente em suas mos, tambm.
Enquanto Diana tinha tomado uma vida mortal para criar sua filha, o conselho nunca foi longe,
vigiando Kate como se ela fosse a sua salvao. Embora eles nunca falou sobre sua
diretamente para Henry, a seu pedido, ele pegou trechos de conversa sobre o seu progresso.
Sobre a forma como o seu nascimento tinha ido; seu primeiro dia de escola; sobre como Diana
foi viver entre os mortais, misturando-se como se tivesse sido sempre um deles. E, apesar de
sua distncia, mesmo ele poderia dizer como eles eram felizes juntos.
Diana finalmente teve a vida que merecia, e ele no poderia ter sido mais feliz para ela.
Mas to satisfeito como ele era que ela tinha finalmente mudou-se de sua angstia sobre
Persfone, no podia ignorar o fato de que um dia, em breve, ele tomaria que a felicidade
dela, tambm. E quanto mais perto eles chamaram, quanto mais pensava sobre isso, e quanto
mais pensava sobre isso, mais difcil ele implorou Diana para deix-lo ir. Dar filha uma vida
que merecia, uma onde ela pudesse escolher seu destino. Mas no importa como ele
protestou, Diana insistiu repetidas vezes que Kate teria uma escolha, que ela seria o nico a
escolher para estar com ele, e se ela no quiser tentar, ento ela estaria livre para viver sua
prpria vida.
Henry sabia melhor, no entanto. Mesmo que Kate disse que no, quando ela veio de idade, o
conselho seria encontrar uma maneira de manipul-la para ele, e esse pensamento muito dela
seguindo os passos de sua irm fez doente. Mas a sorte estava lanada, e seu destino foi
selado. Ela seria o nmero 12.
"Voc deveria ir v-la", disse James, uma noite, como Henry sentado em seu escritrio com a
Cerberus adormecida em seus ps.
Henry levantou uma sobrancelha e olhou para ele.
"E voc no deveria estar aqui."
James deu de ombros. "Vai ser meu reino logo de qualquer maneira, ento eu no vejo por
que isso importante."

" mesmo?", Disse Henry.


"Bem, sim. A menos que voc acha que isso vai funcionar. "Henry estava quieto. Ele esperava
que iria funcionar, mas no fundo de sua mente, em um lugar que ele raramente se permitiu
visitar, ele sabia que no o faria. Eles tinham feito tudo o que poderia fazer para proteger
Betnia, ele no poderia ver o que seria diferente sobre Kate. "Por que voc est aqui, James?"
"Para ter certeza de que a chance que eu no fiz", disse ele, enfiando as mos nos bolsos.
"Mesmo se algo acontecer a Kate, ela uma criana grande. E voc um idiota, se voc perder
mais tempo evitando. "
Ele estreitou os olhos. "Como voc se atreve a falar assim comigo"
"Como voc se atreve a abrir mo de Kate antes que ela tenha a chance de tentar." James
ergueu-se em toda sua estatura. "Ela mais forte do que voc sabe, e se ela bate isso, como
voc acha que ela vai se sentir, sabendo que voc passou a primeira parte de sua vida, de
modo a certeza que ela ia morrer que voc no poderia sequer se preocuparam em conhecla?"
"Eu duvido que ela vai se importar", disse Henry friamente. "Considerando Diana est
levantando-a como um mortal."
"Ela vai descobrir quem ela de um dia. Estamos todos rebentando nossas bundas para
proteg-la, certificando-se, ela nunca est sem um de ns, mesmo Ares est intensificando.
Mas voc no pode se preocupar porque voc muito de um covarde. "
"Eu no sou um covarde." Henry levantou-se, cavando as pontas dos dedos na madeira dura
de sua mesa. "Eu vi 11 outras meninas morrem por causa de mim, e cada um deles machucar
tanto quanto o anterior. Eu no gosto da idia de vtima de Diana filha de cair para o mesmo
destino por causa de mim. "
"Ento, fazer algo sobre isso. Gui-la. Proteg-la. Ajud-la. No se esconda aqui agindo como
se ela no existe ", disse James, e por um momento, sua voz engatou. Eles no estavam apenas
a falar de Kate mais, mas sentiu qualquer remorso Henry para mant-lo de seu amigo h
tantos anos atrs havia muito evaporado. "Mesmo se algo acontecer a ela, apreciar o tempo
que voc tem com ela. No ignor-la na esperana de que vai fazer doer menos. Ns dois
sabemos que ele no vai. "Henry apertou a mandbula. "Voc no tem direito de me dizer o
que fazer."
"E voc no tem o direito de agir como ela j est morto."
Eles olhou para si a melhor parte de um minuto, nem dispostos a ceder. Um n de frustrao
formou na garganta de Henry, deixando-o em silncio, independentemente, e no ltimo James
suspirou.
" seu stimo aniversrio hoje", disse ele. "Eu no estou dizendo que voc deve ficar com ela
como voc ficou com Ingrid, mas estou dizendo que no faria mal se voc foi para v-la. Diana
apreciaria. Depois de tudo o que ela est fazendo por voc "

"No", disse Henry, forando a palavra atravs de sua garganta apertada. "Ela est fazendo
isso para Kate, no para mim. Kate vai ter uma escolha. "
"Ento v dar-lhe essa escolha", disse James, e ele inclinou a cabea. "Central Park. Prado
ovelhas. Eles vo estar l at anoitecer. Cerberus pode apreciar correndo e esticando as
pernas.
No sei se ele fica muito de uma chance aqui. "
Com isso, ele virou-se e saiu do escritrio de Henry, deixando-o em uma nuvem de auto-dio e
incerteza. O que di, de verdade, para v-la? Ela era uma criana, sim, mas ele no tinha
sentimentos por ela que no seja o desejo irresistvel de proteg-la de danos. Como ele pode
fazer isso quando ele no sabe mesmo o que parecia? E se James estava certo, se ela fez
questionar a sua crena em quando ela era velho o suficiente para saber quem ela realmente
era ...
Mas e se ela tambm morreu? As chances eram contra ela. Qualquer ligao formaram
poderia coloc-la em perigo mortal certo. Como ele pde fazer isso com ela, sabendo que suas
chances de sobrevivncia eram to magro?
Ento, novamente, que melhor maneira de proteg-la do que estar com ela para sempre?
Ele era meio caminho para a superfcie antes ele tinha feito uma deciso consciente. O sol
quente atingiu seu rosto como ele apareceu no Sheep Meadow, e aos seus ps, Cerberus
sacudiu a melancolia Underworld.
"O que voc acha?", Disse Henry, descendo e dando seu co um tapinha. "At para encontrar
Diana e-"
Cerberus soltou uma trama forte, e antes de Henry poderia criar uma coleira, ele decolou.
Jurando, Henry seguiu, zanzando entre pequenos grupos de pessoas aproveitam o sol de final
de vero. Ningum parecia muito chateado com a viso de um cachorro enorme correndo no
meio da multido, seguido por um homem vestido de preto. Ento, novamente, foi a Nova
York.
Outra casca e Cerberus derrapou em um cobertor, mergulho de cabea em um piquenique
cuidadosamente tranquila. Henry xingou e correu, com cuidado para parecer como se ele
estivesse respirando pesadamente.
"Sinto muito", disse ele. "Meu cachorro, ele enfiou a coleira e-"
Ele parou de frio. Sentado sobre o cobertor entre as runas do que uma vez tinha sido uma
festa pequena era Diana. E ao lado dela, rindo como Cerberus fungou em seu cabelo, era uma
menina.
Kate.
Seu cabelo castanho pendurado em uma trana solta pelas costas, e seus olhos azuis eo
punhado de sardas no nariz lembrou tanto de Persfone que por um momento, ele realmente
estava sem flego. Se Diana tinha feito isso de propsito ou no, ela tinha tudo, mas re-criou a

filha que ela tinha perdido. Mas havia algo sobre ela, algo que ele no poderia descrever-algo
to fundamentalmente diferente de sua irm que, no espao de um simples piscar de olhos,
Persfone desapareceu de sua mente completamente.
Kate no parece estar em todos os chateado pelo fato de que seu piquenique de aniversrio
tinha sido destruda por um co trs vezes o tamanho dela. Ela deu Cerberus um beijo no nariz
e virou para olhar para Henry, seus olhos encontrando os dele. Ele congelou.
Ela pode ter sido sete, mas havia algo de eterno sobre seu olhar. Como se ela pudesse ver
todos os seus pensamentos, suas esperanas, seus medos, sua dor em um look. Como se
entendesse cada momento que ele tivesse existido. Ela pode ter sido mortal, mas ela era, sem
dvida, a filha de deuses.
"Est tudo bem", disse Diana, sua voz mais quente e mais completo do que ele tinha ouvido
em eras. "Parece que ele conseguiu perder os cupcakes."
"Cerberus, vir", disse Henry, e ele correu obedientemente a seu lado. Henry abaixou a cabea
como ele enganchou uma coleira-se coleira do seu co, tentando esconder seu choque.
"Mais uma vez, as minhas desculpas. Se h coisa que eu poderia fazer para fazer as pazes com
voc ... "
"Realmente, no problema", disse Diana, e ela colocou o brao ao redor dos ombros de sua
filha. "S uma desculpa para devorar-nos de cupcakes, realmente. Ns vamos chegar
cachorros-quentes em nosso caminho para fora do parque. "
"Pelo menos deixe-me pagar por aqueles", disse ele, porque qualquer mortal seria insistir no
mesmo, mas Diana balanou a cabea.
"Se voc quiser ajudar, voc poderia tirar algumas fotos para ns", disse ela, oferecendo-lhe
uma cmera.
"Eles nunca revelar-se bastante bem quando eu lev-los."
Henry pegou a cmera, um tipo moderno que senti mais leve em suas mos do que ele
esperava. " claro", disse ele, e ele olhou atravs da lente.
Mesmo agora, Kate se destacou como um farol para ele, como se ela fosse a nica chama em
um mundo de escurido.
Ele iria proteg-la. Ele mataria por ela. Ele iria desaparecer para ela, se isso que ele levou
para se certificar de que ela tinha a vida que ela merecia. E mesmo que ele nunca amou o
caminho Diana queria que ele, ele ainda mostrar-lhe o carinho e respeito que merecia.
"No", ele disse mais ou menos assim que ele tinha levado um rolo inteiro de filme. "Voc
quer olhar deslumbrante." Kate sorriu e tentou lamber o glac prpura que tinha de alguma
forma acabou no nariz.
"Voc engraado", disse ela, fixando aquele olhar infinito sobre ele. "Mame, ele pode
conseguir o cachorro-quente com a gente?" Diana olhou para ele, e ele hesitou. Ele no queria
nada mais do que para passar mais tempo com eles, mas para qu? Ela era uma menina.

No faria nenhum deles qualquer bom para ele fazer amizade com ela agora, como um adulto.
E ele servi-la melhor, protegendo-a de longe.
"Obrigado", disse ele, e ele entregou a cmera volta para Diana. "Mas eu tenho medo que eu
tenho que estar em algum lugar. Foi um prazer conhec-lo. E feliz aniversrio, Kate. Desejo-lhe
um nmero infinito mais. "
Kate riu novamente e soprou-lhe um beijo. Como Diana riu e recolheu-a em outro abrao,
Henry foi embora. Ele no esperava isso. Ele no esperava que deix-la para ser uma das coisas
mais difceis que ele j tinha feito. Mas se ele tivesse seu caminho, ele teria certeza absoluta
de que ele nunca teria que faz-lo novamente.
Quando voltou ao submundo, uma parcela aguardava em sua mesa. Curioso, ele
desembrulhou o papel cintilante roxo, franzindo o nariz com desgosto. Quem poderia
eventualmente enviar algo como isso com ele?
No momento em que ps os olhos sobre o que estava por baixo, no entanto, toda a questo
do remetente voou para fora de sua cabea. Aninhado em papel de seda lavanda foi uma
imagem em preto-e-branco de Diana e Kate, ambos bolinhos explorao como eles riram
juntos no Central Park. Diana deve ter sido o nico a enquadrar a imagem, e que brilhava luz
das velas, uma reflexo em formao. Tudo o que precisava era ele.
Tinha sido um longo tempo desde que ele tinha feito uma reflexo de uma imagem que era
mais um desejo do que realidade.
Mas, para ele, este era tanto. Nela, ele viu o seu futuro, uma vida que ele um dia poderia ter,
se ele lutou duro o suficiente para ele. Se ele protegeu Kate. Se, quando chegou a hora, ele
deu-lhe uma razo para escolh-lo.
Ele enfiou o reflexo no bolso e tomou flego. At ento, no era algo que ele tinha que fazer.
***
"Para onde vamos?", Disse James cautelosamente como Henry levou-o para o corredor da sala
do trono.
Eles entraram na antecmara juntos, e embora Henry passou grande parte dos ltimos mil
anos evit-lo a todo custo, ele ofereceu James mo.
"Confie em mim."
James olhou para ele, e enquanto Henry no poderia culp-lo por sua incerteza, ele foi
rapidamente perdendo a pacincia.
"Se eu fosse fazer algo terrvel para voc, eu teria feito isso h sculos", disse Henry.
"Agora, vamos. No temos o dia todo. "No ltimo James pegou a mo dele, e no momento ele
fez isso, Henry empurrou ambos atravs do espao areia movedia entre a antecmara e onde
ele queria ser. Nunca foi uma viagem agradvel, quando ele estava arrastando algum com ele

atravs de uma distncia to grande, mas pelo menos James sabia melhor do que lutar contra
isso.
Quando Henry abriu os olhos, que ficou no meio de um castelo do sculo XI. Henry no teria
conhecido a partir de qualquer outro, mas o momento em que desembarcou, boca de James
caiu.
" isso ...?", Disse ele, e Henry hesitou.
"Eu sei que no tenho sido to perto como ns ramos uma vez, e eu temo que no
simplesmente a histria demais entre ns para sempre permitir que as coisas sejam fceis,
mais uma vez. Mas ainda estamos famlia, e ... "Ele fez uma pausa. "Foi cruel de mim para
manter isso de voc, no importa o passado. Todo mundo merece a felicidade, mesmo que s
pode ser encontrado entre os mortos.
Enquanto eu no posso prometer que serei sempre em terreno estvel, vou tomar medidas
para garantir que voc pode visitar sempre que quiser. "
James olhou boquiaberta, sem palavras, e Henry fez uma careta. Ele odiava aquele olhar.
Como se fosse to chocante que ele faria algo amvel.
"V", disse ele. "Eu vou estar aqui quando voc est acabado."
"Eu no posso" James hesitou, e sem aviso, ele pulou para a frente para capturar Henry em um
abrao.
"Obrigado."
Fazia muito tempo desde que qualquer membro da sua famlia ousou toc-lo de tal forma, e
Henry desajeitadamente deu-lhe um tapinha nas costas. "Voc bem-vindo. Agora v, antes
que eu mude de idia. "
Liber-lo, James deu-lhe um sorriso de menino e saiu pelo corredor, guiado por qualquer
poder que ele tinha que saber exatamente onde seu destino passou a ser. A ttulo de
curiosidade, ou talvez o desejo de provar a si mesmo que a felicidade no submundo foi
possvel depois de tudo Henry-arrastou atrs dele.
James se transformou em uma sala cheia de sol, e embora no pudesse ter sido natural, uma
rvore cresceu no meio do cho de pedra. Henry ficou na porta como James se aproximou de
uma menina de cabelos escuros, que se sentou embaixo os ramos de baixo pendurado. Ela
comia uma ma e falou em voz baixa com uma mulher que se parecia com ela muito perto de
ser ningum, mas sua me, embora no instante em que notou James, ela acendeu.
"James?", Disse a menina, com os olhos brilhantes aumentando. Ela jogou os braos ao redor
dele e beijou-o profundamente na boca, nem um pouco a festa ful. " hora sobre droga. Voc
tem alguma idia de quanto tempo eu estive esperando por voc para vir nos pegar? "
"Tuck", ele respirou, olhando para ela como se fosse a coisa mais bonita que ele j tinha visto.

Havia algo de triste com a maneira como ele murmurou seu nome, algo que lembrou Henry
demais de si mesmo. s vezes era difcil de se lembrar que ele no foi o nico na dor.
James recolheu-a, envolvendo os braos em torno dela to completamente que ela no
poderia ter escapado se tentasse. Eles permaneceram interligados por um longo momento,
murmurando coisas Henry no podia ouvir, e ele desviou o olhar. Ele teria dado qualquer coisa
para ter isso. Nada.
Por fim, eles se separaram, e Tuck olhou para ele com os olhos brilhando. Ela claramente o
adorava.
"Esta a minha me", disse ela. "Me, este Tiago, o menino que eu estava falando." James
cumprimentou a mulher como se fossem velhos amigos, puxando-a para um abrao, tambm.
"Voc tem uma filha brilhante. Tuck a garota mais incrvel que eu j conheci. "
" claro que ela ", disse a mulher, rindo.
"E pelo que ela me disse, voc no est muito ruim."
Os trs conversaram por mais alguns momentos, e em ltima James tirou algo do bolso. "Eu
estive segurando isso por voc", disse ele, e ele ofereceu um pequeno pingente de Tuck.
"Pensei que voc gostaria de t-lo." Ela pegou o colar com as mos trmulas.
"Voc se agarrou a ele todo esse tempo?"
" claro", disse ele, as pontas de suas orelhas tornando-se rosa. "Qualquer coisa para voc. Eu
sou seu e voc sabe disso. "
Como ela o beijou de novo, Henry se despediu, voltando para o corredor escuro. Por mais que
ele desprezava James, ao v-lo a encontrar a felicidade, apesar de sua tragdia deu Henry algo
que ele no tinha desde Ingrid. Ele lhe deu esperana.
Puxando o reflexo de seu bolso, olhou para o rosto de Kate, memorizando cada recurso. Ele
seria dela tambm, e apesar de qualquer trapaa o conselho havia planejado, ele estaria l
para vigi-la. No importa o seu destino, ela teria uma chance justa de a vida que queria,
mesmo que a vida no inclu-lo. Ele teria certeza disso.
Ele perdeu tudo o que tinha importncia para ele, mas como ele ouviu os sons de risos e James
Tuck, uma certeza estranha caiu sobre ele. Se de alguma forma Kate sucesso onde os outros
falharam, se ela escolheu para dar a ele uma segunda chance, ento isso foi apenas o comeo.
Sua existncia pareceu uma eternidade, e de muitas maneiras que tinha sido. Mas talvez ela
finalmente permitir que ele para fechar o livro sobre o pior captulo de sua vida. E talvez ela
seria o incio dos melhores.
Traando seus recursos, ao mesmo tempo to como Persfone e ainda assim muito diferente,
ele permitiu-se um sorriso. Nela, ele viu possibilidade.
Nela, ele viu seu futuro.

E quando ela estava pronta para isso, ele seria, tambm.


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ISBN: 9781459208872
Copyright 2012 por Harlequin Books S.A
O editor reconhece o detentor dos direitos autorais das obras individuais, como segue:
A RAINHA DA DEUSA
Copyright 2012 por Aime Carter
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Copyright 2012 por Aime Carter
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Copyright 2012 por Aime Carter
GOD OF DARKNESS
Copyright 2012 por Aime Carter

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