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UNIVERSIDAD AUTÓNOMA METROPOLITANA

UNIDAD AZCAPOTZALCO
CIENCIAS Y ARTES PARA EL DISEÑO
DISEÑO DE LA COMUNICACIÓN GRÁFICA

ENSAYO: FÉLIX BELTRÁN, ANÁLISIS DE SU OBRA Y SU
INFLUENCIA EN EL DISEÑO GRÁFICO EN LA ACTUALIDAD.

Alumno: Daniel Antonio García
UEA: Historia del Diseño Gráfico III
Grupo: DEG 01
Profesor: Gabriela Paloma Ibáñez Villalobos

INTRODUCCIÓN

E

n la actualidad, el diseño gráfico en México
ha ido cobrando cada vez mayor importancia en la comunicación verbal y visual de
nuestro tiempo, cada vez se necesitan más profesionales de la comunicación gráfica, ya que en
la actualidad hay mayor necesidad por construir
mensajes de manera sistemática y metodológica que cumplan con su finalidad de una manera
efectiva y no sólo se queden en la difusión. Es
por eso que hoy en día, en nuestro mundo globalizado, lleno de consumo y avidez de solución de
problemas de comunicación, se ha dado un desarrollo integral y de gran nivel para afrontar los
problemas de comunicación gráfica y visual en la
disciplina del diseño gráfico.
Sin duda, la influencia de los grandes profesionales del diseño gráfico en la enseñanza y
ejercicio extraordinario de la profesión han marcado el desarrollo de la disciplina. Es por eso que la
necesidad que tienen organismos, instituciones,
personas físicas de transmitir un mensaje gráfico,
visual y/o textual es cubierta por un profesional
del diseño de la comunicación gráfica.
En este ensayo daremos cuenta de la vida y
obra de uno de los diseñadores contemporáneos
más importantes de México: Félix Beltrán, a partir
del estudio de su obra podremos tener un análisis más completo de su contexto histórico, social
y cultural para tener conclusiones y reflexiones
acerca de cuál es nuestro contexto, nuestro entorno propiamente hablando de diseño y cuál es
el rumbo de nuestro quehacer en la comunicación
gráfica. Además de adentrarnos, por supuesto, en
el trabajo de uno de los imprescindibles del diseño
en México. Considerado el “padre del cartel cubano”, Félix Beltrán ha sido un referente del diseño
gráfico latinoamericano gracias a un trabajo claro
y directo que ha logrado perdurar en el tiempo. Su
trabajo se ha especializado en el cartel y la identidad corporativa.

BIOGRAFÍA

N

ació en la Habana. Cuba el 23 de junio de
1938, completó su diplomado en la School
of Visual Arts y la American Art School de
Nueva York de 1956 a 1960 en diseño gráfico,

compaginándola con otros estudios en escuelas
de Estados Unidos y España. Ha participado en
innumerables exposiciones, ha escrito libros en
los que ha teorizado sobre el papel del diseño y
está involucrado en distintos proyectos de promoción y desarrollo del diseño gráfico (en especial
el latinoamericano). Sus carteles marcaron una
época y fueron conocidos como el “cartel cubano”. Enmarcados dentro de un contexto político,
que según el propio diseñador degeneró a un “capitalismo de Estado”; Félix Beltrán colaboró con
el régimen comunista de Cuba durante diez años,
realizando carteles para la revolución cubana.
Durante este tiempo se le dio libertad creativa y aportó soluciones en un entorno donde los
recursos eran escasos y las posibilidades limitadas. Su obra gráfica destila sencillez sin perder
su carga conceptual y comunicativa. Mensajes
potentes, en los que el ejercicio de la abstracción
ha sido llevado al máximo. Un buen ejemplo es su
famoso cartel para el ahorro de energía, en el que
una sola palabra actúa como una onomatopeya
para transmitir el mensaje. El lenguaje utilizado
supuso una clara ruptura en la producción gráfica
realizada hasta el momento.
Al igual que sus carteles, sus trabajos de
identidad corporativa optan por un lenguaje extremadamente abstracto. Se trata de formas geométricas simples con una gran carga simbólica, que
dan la imagen a conceptos complejos. Dentro de
sus trabajos se encuentra el logotipo para el Hotel La Habana, los Taxis nacionales de Cuba o la
Cruz Roja Suiza.1
Ha escrito cuatro libros y sus artículos y entrevistas han aparecido en publicaciones tanto de
circulación nacional como internacional. Ha recibido 132 premios en diversos eventos y un Doctorado en Artes Honoris Causa de la Internacional
University Foundation, Delaware. Ha participado
como jurado en 103 eventos y desde 1966 ha
ofrecido conferencias y cursos, todo ello en eventos nacionales e internacionales.
Actualmente es docente titular en la Universidad Autónoma Metropolitana Azcapotzalco,
México DF, Conservador de la Galería Artis y del
1 Óscar Pozuelo, “Clásicos coleccionables: Félix Beltrán”, Abre el ojo, No. 12 (Abril 2009 [citado el 2 de diciembre
de 2014] IED Madrid) disponible en:
http://abreelojo.com/publicaciones/revista-en-pdf/abre-el-ojon%C2%BA-12/

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Archivo de Diseño Gráfico Internacional que lleva
su propio nombre en la misma Institución. Es profesor invitado de la filial de la Parsons School of
Design, Nueva York.
Entre sus publicaciones destaca el primer libro sobre diseño gráfico en América Latina o Letragrafía. También es el creador de la Ciril, la primera fuente de letras cirílicas en América Latina.
En 1988 fundó el Archivo de Diseño Gráfico Internacional, la primera colección de diseño gráfico
internacional en América Latina, y en 1989 fundó
la Galería Códice, la primera sobre diseño gráfico
en México. Actualmente reside en este país y es
profesor titular en la Universidad Autónoma Metropolitana de México D.F., además de conservador
de la Galería Artis y del Archivo de Diseño Gráfico
Internacional que lleva su nombre.

OBRA

E

l diseño gráfico de Félix Beltrán ha marcado una época y ha sido fiel a unos ideales
en los que el autor aún cree firmemente; un
lenguaje en el que la síntesis ha sido la premisa
y las cargas simbólica y conceptual han ayudado
a la creación de un diseño claro y conciso que no
pierde su principal función: la comunicación.
Félix Beltrán no es un diseñador gráfico al
uso. Es un auténtico artista gráfico. Un grafista en
el pleno sentido del término. Él encarna una institución del pensamiento visual y de la expresión
plástica. En Latinoamérica y en el Mundo.
Sin adornos, sin elementos innecesarios ni
decorativismos fáciles y gratuitos pero también
sin funcionalismos estériles—, la obra de Félix
Beltrán enlaza la mejor tradición del grafismo en
Occidente con la más serena y consistente modernidad. Félix es el paradigma de ese difícil arte
que es capaz de absorber una idea compleja y
traducirla en una síntesis formal depurada y perdurable. En el tiempo y en la memoria.
Su trabajo no es ajeno a la Gestalt theorie,
a las leyes de la percepción. De ahí procede la
eficaz concreción de su obra, su pregnancia y, por
ello, el secreto de su longevidad y de su universalidad.
El lenguaje gráfico de Félix Beltrán hunde sus
raíces en tres visiones específicamente humanas:
Espacio
Tiempo
Geometría

Félix Beltrán, Foto: Félix Beltrán

Por eso su trabajo, incluso el de los inicios de
su carrera, no envejecen. No son productos de la
moda. Son ideas. Cultura. Una cultura asentada
en el estudio (Nueva York, Washington, Madrid)
y consagrada con dos doctorados honoris causa.
Pero Félix no nos ofrece la herencia única
de su Maestrazgo. Su obra es indisociable de un
ejemplo de vida. Sus amigos y sus alumnos, que
somos muchos, somos testigos de su generosidad y, al mismo tiempo, transmisores de su original y sólida concepción del arte gráfico. Que como
su propia persona, bajo la sencillez de las formas
alberga ricos y profundos contenidos. Así es Félix Beltrán y así es su obra. Su Maestrazgo es la
destilación de sesenta años de vida profesional

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y, entre ellos, cincuenta de vida docente. Impresiona la excelencia y la cantidad de distinciones,
premios y altos cargos internacionales que Félix
Beltrán ostenta en todo el mundo, desde México
a Italia, de Alemania y Suiza a Gran Bretaña, de
Nueva York a Japón.
Sin embargo, una enfermedad social que hoy
padecemos es la indiferencia y el olvido. Félix Beltrán merece... No. Rectifico. Las nuevas generaciones de grafistas merecen: que la obra de Félix
ilumine sus itinerarios en este mundo cotidiano
donde hay tanta confusión, tanta devaluación de
lo auténtico, tanta pérdida de lo esencial.1
Cartel
El cartel forma parte vital de la obra de Félix Beltrán, por que sus inicios como hacedor de
gráfica fueron precisamente en este campo de
la comunicación visual, fue una herramienta de
difusión de mensajes en pro del movimiento revolucionario en Cuba de los años 50, de ahí que
Beltrán, hasta el día de hoy ocupe el cartel como
medio de pronunciación social, es decir, la mayoría de su obra está centrada en la concientización,
denuncia y protesta. En los aspectos técnicos y
meramente del diseño, podemos decir que el uso
de elementos simples y abstractos a un gran nivel son el sello personal de Beltrán, se observa
también que en la mayoría de sus trabajos predomina el color plano, sin uso de degradados o volumen a partir del color. El grado de iconicidad está
dado en su máxima expresión: formas geométri- LIBERTAD PARA ANGELA DAVIS, cartel de protesta para
la liberación de la política estadounidense
cas convencionales aplicadas a la composición de
elementos concretos, y la reducción de todas sus
características formales reducidas al mínimo.

 

1

Joan Costa, “Félix Beltrán: Mago y maestro de la forma expresiva precisa” (Julio 23, 2013[citado el 2 de diciembre de 2014])
disponible en:
http://foroalfa.org/articulos/felix-beltran

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CLICK, cartel para promover el ahorro de energía

EVITELO USANDO LOS ESPEJUELOS

 

 

 

APARTHEID, cartel para conmemorar a Nelsopn Mandela

CHE

5

 

El contexto histórico: Como sabemos, Félix Beltrán colaboró en la realización de la gráfica a favor
del movimiento revolucionario de Cuba de los años 50, es necesario anotar que la gráfica que desarrollaba tenía en mente persuadir a sus conciudadanos a apoyar el movimiento castrista, estaba clara
su posición política a favor del socialismo, es por eso que los carteles que hemos revisado tienden a
estar a favor de las causas sociales, no gubernamentales, busca señalar las causas de deterioro social
y sus responsables más que dar un mensaje enteramente político.
La vida llena de variantes de Félix Beltrán le han permitido desarrollar un diseño exuberante de
carteles con imágenes poderosas, así mismo, su trabajo de identidad corporativa es no menos poderoso y aún así mantiene una claridad y rigor en el trabajo, como diría el propio Beltrán: “Trabajo duro,
funcional y otra vez, trabajo duro”.1
La imagen corporativa
El otro campo del diseño del que se puede decir que Félix Beltrán marca un hito es la imagen
corporativa, ha trabajado para un gran número de empresas y organizaciones entre los que destaca la
Cruz Roja de Suiza, Los taxis nacionales de La Habana, Laboratorios Omir, Arquitectura Iberoamericana, Ministerio de Trabajo de Cuba entre muchos otros.
En este rubro del diseño gráfico podemos apreciar que Beltrán continúa en la línea de la abstracción máxima: uso de figuras básicas y colores planos que hacen de los logotipos que el crea, fáciles
de interpretar y memorizar, vital para el funcionamiento de una marca e identidad. A pesar de lo simple
de los diseños, se tiene que estar consientes, sobre todo los diseñadores, que un trabajo tan simple
hablando estrictamente de los aspectos formales, requiere una complejidad muy grande ya que al
concebir los elementos concretos o ‘reales’ de una imagen, el reto siempre será llevarlos a su mínima
expresión, construir una imagen con tan pocos elementos y que sin embargo, nos diga mucho de lo
que se habla.
Estos son algunas de las identidades que ha realizado Félix Beltrán entre las que se encuentran
empresas públicas, privadas, organizaciones gubernamentales y organismos autónomos.

 
1

Adams Sean, Masters of Design: Logos and Identity (EUA: Rockport publishers, 2008) 80-82

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Imágenes tomadas de la revista ‘I+Diseño’ Vol. 8, Año V, Abril 2013, http://www.diseno.uma.es/i_diseno/i_diseno_8/garcia_santibanez.htm

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Todas estas marcas son símbolos tan abstractos que poseen un lenguaje visual muy atractivo que son muy fáciles de recordar, lo que garantiza que los receptores y potenciales usuarios de
la marca recordarán con facilidad estas entidades
con las que pudiera tener relación, podemos observar que el manejo de la forma simple es llevado a una estructuración compleja en realidad, ya
que nosotros como diseñadores sabemos que la
abstracción más simple requiere un grado complejo de pensamiento y construcción mental para
lograr crear un símbolo que sea contundente: que
sea reconocido inmediatamente y sea atractivo visualmente a los receptores.
En nuestra opinión y criterio, diríamos que Félix Beltrán
además de dominar el
lenguaje visual también maneja en un
grado muy superior
la percepción y ciertos elementos de la
psicología para poder
transmitir la idea de
 
un símbolo de una manera precisa y congruente,
por ejemplo, el logotipo de la Cruz Roja de Suiza
es un lenguaje visual ingenioso y atractivo, que
tiene un doble mensaje: el color del símbolo de la
institución (que está por sí solo) sirve de soporte
para la cruz blanca que al conjuntarse dan forma
a la bandera Suiza, por lo que hay una percepción
de cercanía y pertenencia para aquellos que son
originarios del país helvético, hay una relación de
identidad nacional para los receptores suizos de
esta imagen institucional

EL PENSAMIENTO DE
BELTRÁN HOY EN DÍA
Siempre será interesante y enriquecedor
el conocer las opiniones y posturas de los diseñadores destacados acerca de la profesión y el
entorno que le rodea, su desarrollo, su situación
actual y su futuro. Incluso podríamos decir que es
imprescindible conocer estos puntos de vista que
son más valiosos porque Félix Beltrán es nuestro contemporáneo, compartimos la misma época
en la que los diseñadores estudiantes podríamos
aprender de su pensamiento en aras del buen desarrollo de la disciplina del diseño de la comunicación gráfica. Es por eso que se presenta aquí
un fragmento de la entrevista que Luis Fernando
Quiroz hace a Félix Beltrán para la revista Experimenta Magazine en su número de agosto de 2012
que está disponible en la página experimenta.es.
LFQ: A estas alturas de la crisis global que
afecta a todos, en una de las profesiones como
es el diseño gráfico existe una considerable masa
diletante ocupando espacios de trabajo, arrastra
sensibles deficiencias del diseño básico y carece
de necesaria experticia desarrollada en esa etapa
tan importante de la formación de todo diseñador.
¿En qué perspectiva observa Félix Beltrán estas
problemáticas que impactan el campo laboral del
diseñador gráfico?
Félix Beltrán: En esta etapa de la historia
abundan más los diletantes, que tratan de abarcar
las circunstancias con resultados superficiales en
todos los sentidos. En la práctica del diseño gráfico resulta inevitable y evidencia su crisis, en un
sentido amplio.
Hacer diseño gráfico es fácil, como nunca antes en su historia, lo que todavía es un constante
reto es concebir diseño gráfico para atender necesidades apremiantes, sobre todo en los países de
más carencias.
La definición del diseño gráfico, en cuanto a
su función es bastante confusa, contradictoria y
obsesionada por lo diverso, lo nuevo que solo es
eficiente en atraer, a veces, la atención del público. Lo nuevo se alienta constantemente a pesar de que con frecuencia no supera lo que no es
nuevo. En el fondo solo se aspira a alentar el ciclo
del capital.

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ser un espacio para enfrentar y
encontrar soluciones a los problemas.
Con frecuencia los alumnos
que entran al nivel terciario de
sus estudios no tienen el sentido de la responsabilidad que se
debería tener a ese nivel, el que
se alienta desde los estratos anteriores con una educación tecnocrática y tolerante frente a las
deficiencias. A más dificultades
más esfuerzos para enfrentarlas, como si fuese un motor que
acelera para salir de su estancamiento.
LFQ: ¿Cómo involucrar de
mejor manera al usuario del diMuestra de marcas diseñada por Félix Beltrán, durante el evento Convergencia, seño?
 
Creatividad e Interactividad en la Universidad VERITAS, julio 2012. Foto cortesía
Félix
Beltrán: Si te refieVERITAS.
res a la educación, es un hecho
LFQ: ¿Dónde está el motivo central del proque los docentes no deben de esblema?
tar de espaldas a esta realidad, deben de consideFélix Beltrán: La ausencia de críticas al di- rar que actualmente los alumnos están expuestos
seño gráfico se convierte en tolerancia de sus de- a diversos estímulos y a atender muchas tareas
ficiencias y con frecuencia las escuelas no están simultáneamente, además que tienen un domipreparadas para una posición contraria.
nio en el manejo de los equipos electrónicos, por
En una etapa de crisis más devastadora en lo tanto en la manera de comunicarse con ellos.
los países de menos recursos, el diseño gráfico lo Como consecuencia, los profesores deberían de
pudiéramos considerar más apremiante para que considerar que las redes sociales pueden ser de
las circunstancias fuesen más eficientes desde gran potencial para sus diversas clases, siempre
y cuando se comprometan a darle continuidad. Es
una preocupación social.
muy importante que todos los involucrados en la
LFQ: Pareciera que a todos les parece “bas- educación deben de tener presente que cada día
tante fácil” hacer el trabajo del diseñador y -sin es más necesaria la interdisciplinaridad.
tener bagaje cultural y profesional-, lo hacen pero
Para mejorar la relación usuario-cliente-diseno saben implementar y conducir el proyecto. ñador se debe mejorar la comunicación, el respe¿Qué estrategias implementar para “marcar la di- to y es lo mismo para los medios análogos que
ferencia”, que el graduado universitario defienda para los digitales.
LFQ: ¿De qué manera se validan los conocisu formación y recupere la dignidad profesional?
Félix Beltrán: Si lo fácil, como lo rápido, es mientos hoy en día?,
Félix Beltrán: Los conocimientos tienen
una tendencia evidente de las circunstancias, el
diseño gráfico, considerando que su práctica se que estar considerados como medios para objetiacelera mediante los medios digitales, resulta una vos precisos, por lo tanto es en el resultado donde
cierta evidencia de esa tendencia, la que debe- se evidencia el sentido práctico o no de los conomos enfrentar desde convicciones que resulten cimientos.
LFQ: ¿Cómo se visibilizan -o por qué meaceptables para los estudiantes.
El docente tiene que ser una fuente de ins- dios-, los buenos proyectos e intervenciones del
piración para los estudiantes y la clase tiene que diseñador actual?

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Félix Beltrán: Como nunca antes en la
historia se cuenta con medios para apreciar inmediatamente resultados, como alternativas para
establecer comparaciones. Este, para mí, es la faceta más interesante de la computadora, el poder
hacer más en menos tiempo, el poder experimentar más en menos tiempo y en definitiva el poder
apreciar resultados en menos tiempo.
LFQ: ¿En qué se innova en esta profesión?
¿Cuál es el significado de innovar delante de las
mencionadas problemáticas y los recursos tecnológicos que tiene a su haber el diseñador?
Félix Beltrán: Prefiero centrarme en la
palabra creatividad, la cual en diseño se debería
aplicar como un medicamento, de acuerdo al caso
sería el medicamento y las dosis. Lo frecuente de
las circunstancias es la creatividad desbordada,
para sólo atraer la atención del público, o de su
público.
Con frecuencia lo nuevo no trasciende lo que
no es nuevo y esto se evidencia en la práctica diaria del diseño gráfico. La historia es evolutiva y
tiene etapas involutivas, que solo son superadas
por las evolutivas.
Solo podemos percatarnos de las evolutivas
cuando estas se acercan a los objetivos sociales.

CONCLUSIONES

Podemos hacer un extenso análisis de todo
lo que se ha mencionado hasta el momento, por
un lado hemos analizado la gráfica en los carteles de Beltrán, técnicamente simple, limpia, abstracta, funcional, atractiva. En estos aspectos nos
sorprende, incluso a los diseñadores, su manejo formal, esa gran capacidad de síntesis para la
creación de mensajes visuales que con el mínimo
de elementos nos maraville su trabajo gráfico. En
el terreno propio del diseño debemos valorar este
estilo, ya que pareciera que no podemos quitarnos la idea y ese paradigma de que el exceso del
uso de elementos formales, tipográficos, icónicos,
etc. “que llenen el espacio”, hacen un concepto
interesante. Deberíamos quitarnos el temor a los
espacios vacíos y experimentar con la funcionalidad y simplicidad (con el reto mental que esto
exige), no se trata de imitar estilos funcionales en
su totalidad ni renunciar al ornamento, más bien,
buscar una armonía entre estos dos aspectos que
hagan de nuestro diseño una propuesta diferente

y enriquecedora para el desarrollo de la conceptualización del diseño. La otra gran misión es llevar la práctica para la creación de proyectos que
tenga una utilidad relevante y no se queden en el
objeto superficial como lo apunta Félix en la entrevista anterior, se debe apuntar a hacer un diseño
firme que tenga una justificación propia de ser.
Por otro lado habrá que hacer un análisis de su
obra como medio de cambio social, ya que nuestra tarea como diseñadores no es sólo la creación
y análisis técnico de los mensajes gráficos, hay
que hacer también un examen minucioso acerca
del impacto que tienen las obras de diseño en la
sociedad y su desenvolvimiento, para hacer de la
práctica profesional un ejercicio consciente, crítico
y orientado a soluciones que beneficien a todos,
en el caso de Félix Beltrán su trabajo como cartelista fue fundamental para difundir el mensaje de
la revolución cubana con el propósito de lograr un
cambio social, es claro que estaba comprometido
a apoyar al movimiento que seguía y empleó su
práctica profesional para difundir el mensaje que
mejor le parecía y que estaba encaminado a influir de menor o gran medida en que la ciudadanía
se sumara o desaprobara el movimiento, aunado
a esto, están sus carteles de denuncia social y
concientización, como por ejemplo el cartel que
conmemora el fin del Apartheid en Sudáfrica, el
‘clic’ que promueve el ahorro de energía eléctrica
y petróleo, el que exige la liberación de la profesora y política Angela Davis.
Este es un gran punto de estudio, podemos
tomar este y varios ejemplos más para demostrar
que la gráfica puede influir (mucho o nada) en la
opinión e información de la población en general,
por supuesto, siendo realistas sabemos que no
se puede hacer un cambio social radical sólo con
la gráfica pero es un pequeño aporte que puede
ayudar a impulsar campañas de denuncia social,
concientización e información de la realidad que
vive una sociedad. Es por esto que a nuestro parecer el trabajo de Félix Beltrán en el terreno del
mensaje de carácter humanista tiene un gran valor
que nosotros diseñadores y estudiantes de diseño
debemos retomar para poder utilizarlo y demostrar que el diseño además de consumo, también
puede ser sinónimo de responsabilidad social.

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BIBLIOGRAFÍA
Adam Sean
Masters of design: Logos and identity
Rockport publishers
Estados Unidos, 2008

Moya Peralta Rómulo
Diseño Gráfico latinoamericano
Imprenta Mariscal
Ecuador, 2006
Beltrán Félix
Acerca del diseño
Cuadernos de la Revista Unión
Cuba, 1975
Óscar Pozuelo, “Clásicos coleccionables: Félix Beltrán”, Abre el ojo, No. 12 (Abril 2009, IED Madrid)
disponible en:
http://abreelojo.com/publicaciones/revista-en-pdf/abre-el-ojo-n%C2%BA-12/
Joan Costa, “Félix Beltrán: Mago y maestro de la forma expresiva precisa” (Julio 23, 2013)
disponible en:
http://foroalfa.org/articulos/felix-beltran
Luis Fernando Quiroz, “Diseño gráfico en la coyuntura actual”, Experimenta Magazine, (Agosto 1,2012)
disponible en:
http://www.experimenta.es/blog/felix-beltran-diseno-grafico-en-la-coyuntura-actual-3652

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