You are on page 1of 536

Geografa regional

del mundo
Desarrollo, subdesarrollo
y pases emergentes
Blanca Azcrate Luxn
M. Victoria Azcrate Luxn
Jos Snchez Snchez

Geografa regional
del mundo
Desarrollo, subdesarrollo
y pases emergentes

BLANCA AZCRATE LUXN


MARA VICTORIA AZCRATE LUXN
JOS SNCHEZ SNCHEZ

UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO


Desarrollo, subdesarrollo y pases emergentes




Quedan rigurosamente prohibidas, sin la
autorizacin escrita de los titulares del
Copyright, bajo las sanciones establecidas
en las leyes, la reproduccin total o
parcial de esta obra por cualquier medio
o procedimiento, comprendidos la reprografa
y el tratamiento informtico, y la distribucin
de ejemplares de ella mediante alquiler
o prstamos pblicos.

Universidad Nacional de Educacin a Distancia


Madrid 201

WWWUNEDEESPUBLICACIONES


Blanca Azcrate Luxn, Mara Victoria Azcrate Luxn,
Jos Snchez Snchez

Ilustraciones de cubierta: Manhattan, NY, EE.UU.


Caia, Mozambique: Juan Azcrate
Shangai, China

ISBNELECTRNICO:     

%dicinDIGITAL: DICIEMBRE de 201

NDICE

Introduccin. UN MUNDO DESIGUAL: DESARROLLO, SUBDESARROLLO Y PASES


EMERGENTES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1. Norte-Sur: un mundo desigual. Su estudio desde la Geografa


1.1. Desarrollo, subdesarrollo y pases emergentes: un mundo caracterizado por las grandes desigualdades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2. Grandes espacios geogrficos. El inters de la Geografa
Regional del mundo en un mundo globalizado . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Desarrollo-subdesarrollo: conceptos y realidades
2.1. Ms all de los simples indicadores socioeconmicos . . . . . . . . . . .
2.2. Los indicadores socioeconmicos y la realidad del subdesarrollo
2.3. Organizacin del territorio: redes de transporte y red urbana . . .
2.4. Norte-Sur: relaciones de dominio y dependencia . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Subdesarrollo y pases emergentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Captulo I. EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduccin: una cultura comn en una Europa diversa . . . . . . . . . . . . . . . .
1. Un medio natural favorable y variado
1.1. Un relieve contrastado sobre una superficie reducida . . . . . . . . . . .
1.2. Un clima moderado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. La diversidad de pueblos y culturas: una Europa heterognea
2.1. Los europeos: la dcima parte de la poblacin mundial.
Evolucin de la poblacin y densidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. Pueblos y culturas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3. Una larga historia: el mapa poltico cambiante . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Europa Occidental-Europa Oriental: de la confrontacin a la integracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1. Europa Occidental: inicio y primeras etapas del proceso hacia
la integracin econmica y poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

19

21
22
25
26
28
30
31
37

39
41
42
47

53
56
61
69
71

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

4.

5.

6.

7.

3.2. El gran reto de las ltimas ampliaciones hacia Europa CentroOriental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


El funcionamiento de la Unin Europea
4.1. Las instituciones comunitarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. El fracaso del proyecto constitucional y el nuevo Tratado de la
Unin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Una densa urbanizacin. Metrpolis y ciudades
5.1. El proceso de urbanizacin. Diferencias regionales
5.2. Tipos de redes urbanas en Europa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La Unin Europea, gran potencia econmica
6.1. Producciones energticas y dependencia de hidrocarburos . . . .
6.2. Desigual distribucin de las regiones industriales . . . . . . . . . . . . . . . .
6.3. Los problemas de la produccin agraria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La poltica de desarrollo regional de la Unin Europea . . . . . . . . . . . . . . .
7.1. Ampliacin del espacio comunitario y aumento de los desequilibrios regionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.2. Los fondos estructurales y los objetivos de la poltica regional . .

94

99
101
106
110
115
115
117
119

..........................................................................

120

Captulo II. RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE


ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduccin: De la Unin Sovitica a la Comunidad de Estados Independientes (CEI) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. El mosaico de nacionalidades y los Estados actuales
1.1. La formacin del imperio ruso sobre un mosaico de pueblos .
1.2. El centralismo del Estado sovitico y la eclosin de los nacionalismos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.3. Los Estados actuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Desigual ocupacin del territorio. Ciudades y densidades demogrficas
2.1. El proceso de ocupacin del territorio y las migraciones interiores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. El proceso de urbanizacin y el crecimiento de las ciudades . .
2.3. Fuertes contrastes en las densidades humanas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Variedad y contrastes del medio natural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

87

.....

Conclusin: hacia una nueva reorganizacin del espacio europeo


Bibliografa

79

123
125
126
129
130

133
134
137
139

NDICE

4.

5.

6.

7.

3.1. Inmensidad del territorio y uniformidad de las unidades morfoestructurales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


3.2. El dominio de la continentalidad. Factores y elementos del
clima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.3. Continentalidad y medios bioclimticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Regiones agrarias y grandes producciones
4.1. Difciles condiciones de la actividad agraria: recursos forestales
y agrcolas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. Producciones masivas pero insuficientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3. Tipos de regiones agrarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Abundancia de recursos naturales y formacin de las grandes industrias
5.1. Gran riqueza y variedad de minerales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. El potencial energtico ms importante del mundo . . . . . . . . . . . . . .
5.3. La formacin de las grandes industrias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Rusia, la gran potencia dentro de la CEI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.1. La CEI, una asociacin poltico-econmica laxa y controvertida, dominada por Rusia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2. Rusia europea y Rusia asitica: conjuntos regionales . . . . . . . . . . .
Peculiaridades de los otros pases de la CEI
7.1. Los Estados de la franja occidental y su difcil separacin de la
gran potencia rusa: Bielorrusia, Ucrania y Moldavia Bielorrusia . . .
7.2. Los Estados transcaucsicos (Georgia, Armenia y Azerbaiyn),
gran complejidad fsica y social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.3. Los Estados de Asia Central (Kazajistn, Turkmenistn,
Uzbekistn, Kirguistn y Tayikistn): entre la pobreza y la
abundancia de hidrocarburos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Conclusin: la difcil reorganizacin del espacio ex sovitico


Bibliografa

139
142
147

149
151
152

153
155
158
161
161
164

169
173

175

...........

179

..........................................................................

180

Captulo III. NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL.


ESTADOS UNIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. Las condiciones naturales, base del desarrollo econmico
1.1. Las grandes unidades de relieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2. Diversidad climtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. El proceso de colonizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

181
183
184
189
196

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

3. Usos del suelo agrario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


3.1. Las grandes regiones agrarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. Transformaciones agrarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Factores de localizacin industrial y grandes regiones industriales
4.1. Factores del desarrollo industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. Factores de localizacin industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3. Principales regiones industriales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Crecimiento y distribucin geogrfica de la poblacin
5.1. Dinmica demogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. Movilidad de la poblacin: transformaciones en la distribucin espacial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. Proceso de urbanizacin y red de ciudades
6.1. Proceso de urbanizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2. Grandes reas metropolitanas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.3. Estructura interna de las ciudades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

201
202
207
209
212
214
219
222
224
226
229

Conclusin: Norteamrica, todava indiscutible primera potencia mundial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231


Bibliografa

..........................................................................

Captulo IV. JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. Japn: alta densidad e intensa concentracin de la ocupacin humana
1.1. El archipilago japons: un medio natural desfavorable y un reducido sector agropecuario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2. Recursos naturales escasos, pero intenso desarrollo industrial . . .
1.3. Una vieja civilizacin, gran concentracin demogrfica e intenso desarrollo urbano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Australia: baja densidad y distribucin perifrica de la ocupacin
humana
2.1. La colonizacin britnica y la configuracin del modelo econmico y territorial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. Condicionantes climticos y localizacin geogrfica de las actividades agropecuarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3. Desarrollo y localizacin de las actividades industriales . . . . . . . .

10

233

235
237

238
251
261

266
271
283

NDICE

2.4. Distribucin perifrica de la poblacin y peculiaridades de la


red urbana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291
Conclusin: Japn y Australia, espacios desarrollados con importantes
problemas pendientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
Bibliografa

..........................................................................

Captulo V. ASIA MERIDIONAL

ORIENTAL: SUBDESARROLLO

301

Y PASES EMER-

GENTES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. Unidades de relieve y dominios climticos
1.1. Un complejo relieve de montaas, fragmentos de zcalo y llanuras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2. El predominio de los climas ridos y monznicos . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Tradicin y modernidad en un espacio rural en plena transformacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1. Las dificultades del mundo rural en el espacio rido de Asia
Suroccidental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. Las agriculturas tradicionales y los sistemas agrcolas modernos en el Subcontinente Indio y el Sureste Asitico . . . . . . . . . . . . . .
2.3. La difcil modernizacin del espacio rural en China: el desafo
de alimentar al 22% de la poblacin mundial con el 7% de las
tierras cultivadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Vacos demogrficos y altas densidades. Las grandes concentraciones humanas y los procesos de transicin demogrfica
3.1. El elevado crecimiento demogrfico. Transiciones demogrficas en Asia Meridional y Oriental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. Altas densidades y vacos demogrficos. Factores de la desigual distribucin de la poblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. La explosin del crecimiento urbano en Asia Meridional y Oriental
4.1. El desarrollo urbano tradicional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. La explosin urbana reciente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3. La estructura urbana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Pueblos y Estados. La fragmentacin poltica actual . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.1. El predominio del pueblo han y las minoras nacionales en
China . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. Diversidad tnica y cultural en el Prximo y Medio Oriente. La
fragmentacin poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

303
305

307
318
324
325
330

335

339
349
354
357
360
363
364
365

11

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

5.3. Subcontinente Indio y Sureste Asitico: una encrucijada de


pueblos y culturas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. La riqueza de petrleo en Oriente Medio y los grandes productores . . .
6.1. Excelentes condiciones naturales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2. Los sistemas de control de la produccin petrolfera . . . . . . . . . . . .
6.3. Principales reas y pases productores de petrleo . . . . . . . . . . . . . . .
7. Procesos industriales y pases emergentes en el Subcontinente Indio
y el Sureste Asitico
7.1. Materias primas y fuentes de energa. Recursos naturales limitados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.2. Los procesos industriales y la formacin de las grandes industrias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.3. La Unin India: una gran potencia industrial emergente en el
Tercer Mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.4. Singapur y los pequeos dragones, nuevas economas emergentes en el Sureste Asitico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8. China, la gran potencia emergente, en plena transformacin
8.1. Industrializacin reciente y fuertes contrastes espaciales . . . . . .
8.2. La apertura de China al exterior y su fuerte presencia internacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

368
376
377
379
381

387
388
392
397
400
409

Conclusin: Asia Meridional y Oriental, un espacio en desarrollo con


fuertes desigualdades sociales y territoriales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 412
Bibliografa
Captulo VI. FRICA: EL ESPACIO GEOGRFICO MS SUBDESARROLLADO.
CONTRASTES NATURALES Y HUMANOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. El gran peso del medio natural
1.1. La formacin del relieve actual
1.2. Las grandes unidades de relieve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.3. Dinmica atmosfrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.4. Grandes regiones bioclimticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. La influencia de la colonizacin en la fragmentacin poltica: los
Estados actuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Fuerte crecimiento de la poblacin, densidades contrastadas y proceso de urbanizacin
3.1. Crecimiento de la poblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

12

417
421

423
426
427
436

440

NDICE

4.

5.

6.

7.

3.2. Movimientos espaciales de la poblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


3.3. Disparidades en la distribucin y densidad de la poblacin . . . .
3.4. Proceso de urbanizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La agricultura africana, entre la subsistencia y la exportacin . . . . . .
4.1. Usos del suelo agrario y principales cultivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. Sistemas agrarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Materias primas minerales y fuentes de energa. Una riqueza desigualmente distribuida
5.1. Principales materias primas y fuentes de energa . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. Distribucin espacial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dbil desarrollo del sector industrial
6.1. Principales rasgos de la industria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2. Localizacin industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La Repblica Sudafricana: principal potencia regional africana . . .

Conclusin: frica, el continente con menor nivel de desarrollo


Bibliografa

444
445
449
455
456
459

462
464
466
468
470

.......

473

..........................................................................

476

Captulo VII. AMRICA LATINA: DIVERSIDAD NATURAL, HUMANA Y ECONMICA. BRASIL, GRAN POTENCIA EMERGENTE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1. Un medio natural contrastado
1.1. Grandes unidades morfoestructurales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2. Distribucin de las temperaturas y las precipitaciones: los grandes
dominios bioclimticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. Los Estados actuales: sociedades caracterizadas por los desequilibrios sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1. Una poblacin en crecimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. Dinmica y estructura demogrfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3. Una irregular distribucin de la poblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Expansin urbana y aumento de la marginalidad
3.1. Proceso de urbanizacin desde la poca colonial hasta 1930. De
las factoras comerciales a la construccin planificada de ciudades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. Urbanizacin tras la Segunda Guerra Mundial: la consolidacin
de la macrocefalia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.3. Estructura interna de la ciudad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. La agricultura latinoamericana: modernizacin y pobreza rural . . .

479
481
482
489
494
495
497
501

504
505
509
511

13

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

4.1. La agricultura precolombina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


4.2. La explotacin de la tierra en la poca colonial: encomiendas,
haciendas y plantaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3. El proceso de acumulacin de las tierras agrcolas . . . . . . . . . . . . . . .
4.4. Sistemas agrarios: coexistencia de pequeas y grandes propiedades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Dbil desarrollo industrial y acusada concentracin
5.1. Riqueza en materias primas y fuentes de energa . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. El proceso de industrializacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3. Desigual desarrollo industrial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. Brasil: principal potencia emergente de Amrica Latina y disparidades internas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

511
513
515
516
519
523
524
529

Conclusin: Amrica Latina, esfuerzos por el desarrollo y permanencia


de las desigualdades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 535
Bibliografa

14

..........................................................................

537

FIGURAS

Figuras de Europa
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura

I.1.
I.2.
I.3.
I.4.
I.5.
I.6.
I.7.
I.8.

Figura I.9.
Figura I.10.
Figura I.11.
Figura I.12.
Figura I.13.

Las regiones orognicas de Europa


Principales centros de accin atmosfrica en Europa
La diversidad religiosa
La Europa de las naciones (1919)
Europa en el ao 2010
Formacin y desintegracin de Yugoslavia
Grandes fracturas histricas en Europa Central
Organigrama de las Instituciones de la Unin Europea con los
cambios introducidos en el Tratado de Lisboa
Diferentes tipos de redes urbanas
Pincipales minerales y fuentes de enega en Europa
Distribucin del consumo energtico en la Unin Europea
(2008)
La dependencia europea en hidrocarburos
Renta per cpita en los pases de la Unin Europea (1997-2007)

Figuras de Rusia-CEI
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura

II.1.
II.2.
II.3.
II.4.
II.5.
II.6.
II.7.
II.8.
II.9.
II.10.

Localizacin esquemtica de los pueblos de la ex-URSS/CEI


Estados surgidos de la antigua Unin Sovitica
Relieve y unidades geomorfolgicas en el territorio de la CEI
El fro en el territorio de la CEI
Distribucin de las precipitaciones en el territorio de la CEI
Regiones de Siberia occidental y meridional
Nuevos complejos productivos a lo largo del ferrocarril BAM
Ucrania
Los Estados islmicos de Asia Central
Kazajistn

15

GEOGRAFA

REGIONAL DEL MUNDO

Figuras de Norteamrica
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura

III.1.
III.2.
III.3.
III.4.
III.5.
III.6.
III.7.
III.8.
III.9.

Grandes unidades de relieve y principales corrientes marinas


Accin de las masas de aire
Expansin de la red de ferrocarriles 1850-2000
Esquema del sistema americano de divisin de la tierra
Expansin territorial en Estados Unidos y Canad
Esquema de las principales regiones agrarias
Evolucin de la localizacin industrial en Estados Unidos
Principales regiones industriales en Norteamrica
Distribucin de las reas metropolitanas

Figuras de Japn y Australia


Figura IV.1. Principales unidades morfolgicas del relieve japons
Figura IV.2. Principales centros de accin atmosfrica que afectan al
archipilago japons
Figura IV.3. Distribucin de las precipitaciones en verano y en invierno
Figura IV.4. Corte esquemtico que muestra la relacin entre las placas
tectnicas
Figura IV.5. Presiones, vientos y precipitaciones. Situacin de verano
(enero)
Figura IV.6. Presiones, vientos y precipitaciones. Situacin de invierno
(julio)
Figura IV.7. Australia: usos del suelo agrcola
Figura IV.8. Relieve de Australia
Figura IV.9. La poblacin australiana segn el lugar de nacimiento
Figura IV.10.Ciudades de Australia

Figuras de Asia Meridional y Oriental


Figura
Figura
Figura
Figura
Figura

16

V.1.
V.2.
V.3.
V.4.
V.5.

Grandes unidades morfoestructurales del relieve de China


El monzn de invierno y de verano. Posicin de la CIT
Distribucin de las precipitaciones en China
Evolucin del crecimiento natural de la poblacin en China
Pirmides de edades de la India

NDICE

Figura
Figura
Figura
Figura
Figura
Figura

V.6.
V.7.
V.8.
V.9.
V.10.
V.11.

Figura V.12.
Figura V.13.
Figura V.14.
Figura V.15.

DE FIGURAS

Pirmides de edades de China


Distribucin de la poblacin en China
Croquis de estructura urbana
Poblacin de las principales minoras tnicas
Las lenguas en el Subcontinente Indio
Produccin y reservas de petrleo en los pases de Asia Suroccidental
Produccin, reservas y consumo de petrleo en el mundo
Principales minerales y fuentes de energa en el Prximo y
Medio Oriente
Reservas probadas de gas en el mundo (2008)
Regiones y centros industriales en la India

Figuras de frica
Figura
Figura
Figura
Figura

VI.1.
VI.2.
VI.3.
VI.4.

Grandes unidades de relieve del continente africano


Grandes dominios climticos de frica
Caractersticas de los grandes dominios climticos
Nmero de hijos segn el nivel de educacin de las madres en
algunos pases de frica
Figura VI.5. Densidad de ploblacin en frica
Figura VI.6. Principales regiones agrarias en frica
Figura VI.7. Recursos energticos en frica

Figuras de Amrica Latina


Figura
Figura
Figura
Figura

VII.1. Principales unidades morfoestructurales de Amrica Latina


VII.2. Grandes dominios climticos
VII.3. Caractersticas de los grandes dominios climticos
VII.4. Evolucin de la pirmide de edades de Amrica Latina (19502009)

17

Introduccin

Un mundo desigual:
desarrollo, subdesarrollo y pases emergentes

1. Norte-Sur: un mundo desigual. Su estudio desde la Geografa


1.1. Desarrollo, subdesarrollo y pases emergentes: un mundo caracterizado por las grandes desigualdades
1.2. Grandes Espacios Geogrficos. El inters de la Geografa
Regional del Mundo en un mundo globalizado
2. Desarrollo-subdesarrollo: conceptos y realidades
2.1. Ms all de los simples indicadores socioeconmicos
2.2. Los indicadores socioeconmicos y la realidad del subdesarrollo
2.3. Organizacin del territorio: redes de transporte y red urbana
2.4. Norte-Sur: relaciones de dominio y dependencia
3. Subdesarrollo y pases emergentes
4. Bibliografa
4.1. Libros
4.2. Atlas
4.3. Anuarios

19

1. NORTE-SUR: UN MUNDO DESIGUAL. SU ESTUDIO DESDE


LA GEOGRAFA
1.1. Desarrollo, subdesarrollo y pases emergentes:
un mundo caracterizado por las grandes desigualdades
En el mundo actual se pueden distinguir dos grandes conjuntos espaciales, cuyas sociedades muestran fuertes desigualdades ante el bienestar y
ante el desarrollo socioeconmico. Los diferentes indicadores de desarrollo
lo ponen de manifiesto ao tras ao. Son dos mundos, el Norte, donde se sitan los pases ms desarrollados, y el Sur, integrado por los pases ms pobres y de menor nivel de desarrollo.
La raz de los contrastes y las disparidades entre los pases del Norte y los
del Sur no est en que unos y otros dispongan de ms o menos recursos econmicos. Se relaciona, sobre todo, con acontecimientos histricos, con el nivel cultural y el nivel de desarrollo tcnico de la sociedad, con el grado de eficacia en la gestin econmica, con la naturaleza de las relaciones espaciales
internas, con el grado de control de las relaciones comerciales, etc. En definitiva, la diferencia entre el Norte y el Sur radica en su capacidad intrnseca
para fomentar el crecimiento y el desarrollo en todos los mbitos de la economa y de la sociedad. Este hecho marca la diferencia entre los dos grandes
marcos espaciales: el mundo desarrollado, el de los pases hace tiempo industrializados, y el mundo subdesarrollado o en vas de desarrollo tambin
llamado Tercer Mundo, el de los pases escasamente industrializados, algunos de los cuales experimentan hoy un fuerte crecimiento econmico basado en su reciente e intensivo proceso de industrializacin, por lo que se les
denomina pases emergentes.
Para comprender adecuadamente las diferencias entre ambos mundos es
necesario entender la complejidad que encierra los conceptos de desarrollo y
subdesarrollo. En estos dos conceptos, que se refieren a realidades econ-

21

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

micas, sociales y territoriales contrapuestas, estn involucrados no slo aspectos cuantitativos de ndices y tasas que nos permiten delimitar reas y
describir la gravedad de las situaciones, sino tambin aspectos cualitativos y
explicativos, relacionados con la gnesis del problema, las estructuras espaciales, econmicas y sociales, y las perspectivas de solucin. Cada vez es ms
difcil establecer lmites precisos entre estos dos conceptos. La realidad del
mundo actual es mucho ms diversa y en la escala del desarrollo-subdesarrollo existen niveles muy diferentes y numerosas situaciones intermedias,
como la de numerosos pases con sociedades y economas en plena transformacin, algunos de los cuales empiezan a figurar ya entre las grandes economas del siglo XXI.

1.2. Grandes espacios geogrficos: el inters de la Geografa


Regional del Mundo en un mundo globalizado
La Geografa, como ciencia que estudia las formas y los factores de organizacin del espacio terrestre, ha experimentado un desarrollo sorprendente en los ltimos decenios. La Geografa Regional, como ciencia de relaciones, estudia de forma global la diversidad de elementos y relaciones que
caracterizan y dan personalidad a la porcin del espacio geogrfico previamente delimitado; es decir, al espacio regional.
Con frecuencia, se ha centrado la cuestin regional en el problema de la
delimitacin y definicin de regin, llegando a la conclusin de que las unidades polticas o administrativas, como los Estados o las provincias, no
eran verdaderas regiones geogrficas. Sin embargo, hoy la mayora de los
gegrafos admiten que lo importante no es el criterio de delimitacin ni el tamao del espacio delimitado, sino la metodologa y la forma de abordar el
anlisis. La Geografa Regional debe estudiar las interrelaciones de los elementos existentes en un espacio concreto, independientemente del criterio
de delimitacin y el tamao del conjunto. De esta forma debe ser una disciplina interpretativa, donde las unidades espaciales estudiadas sean concebidas como complejos de hechos y de relaciones, y donde los contenidos estn seleccionados y ordenados en relacin a un eje explicativo.
En el mundo hay, desde luego, regularidades, procesos econmicos, tecnolgicos, culturales y sociales convergentes que tienden a unificar todo el
planeta bajo un nico sistema-mundo. Pero la globalizacin comercial, fi-

22

UN MUNDO DESIGUAL: DESARROLLO, SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

nanciera y cultural no elimina la existencia de espacios regionales diferenciados. Si cabe, la globalizacin est acentuando las relaciones de dependencia, profundizando a la vez las diferencias entre las regiones de la Tierra.
Pero, al mismo tiempo, ha permitido la industrializacin de algunos pases
del Tercer Mundo que, con un crecimiento espectacular en los ltimos diez
aos, han llegado a estar entre las mayores economas del mundo.
As pues, con la riqueza conceptual que hoy tiene la Geografa y con los
procesos de globalizacin planetaria que hoy vivimos, la Geografa Regional
del Mundo ha cobrado una gran relevancia e inters. Tras la aparicin de la
conciencia del subdesarrollo y de las teoras de la dependencia, la visin del
planeta y la interpretacin de las diferencias entre los grandes espacios regionales necesariamente tienen que adoptar un enfoque econmico-poltico,
teniendo en cuenta, en la delimitacin de regiones, el nivel de desarrollo, el
tipo de estructuras econmicas y sociales, la herencia histrico-cultural y el
desigual valor de los condicionantes ecolgicos. La Geografa Regional del
Mundo, la Geografa de los Grandes Espacios Mundiales, puede responder
as al inters de la sociedad por el mundo en el que vive.
Conjugando simultneamente los conceptos de unidad y diferenciacin, los
grandes espacios regionales se individualizan por sus peculiaridades; pero
sin perder de vista que forman parte del mismo y nico sistema mundial,
cuyo funcionamiento afecta, aunque de distinta manera e intensidad, a todas
las sociedades humanas y a la organizacin de todos los espacios regionales.
En los centros econmicos y en las sociedades desarrolladas los recursos demogrficos y econmicos se combinan con la coherencia cultural; el poder poltico se asienta sobre un sistema democrtico y un Estado de derecho, y el
desarrollo reposa en la capacidad de las poblaciones para movilizar investigacin, tecnologa, capitales y mercados, para aumentar la produccin de
bienes y servicios y para mejorar el nivel de bienestar de toda la poblacin.
Con sus particulares condicionantes naturales, sus historias diferentes,
sus distintas potencialidades econmicas, sus peculiaridades polticas y conflictos internos, a esta categora pertenecen los siguientes grandes espacios
estudiados en este libro: Europa, de compleja historia y cuna de la civilizacin occidental, Rusia y los Estados de la CEI, protagonistas de un trascendental cambio de sistema poltico y socioecmico, Japn y Australia, modelos territoriales diferentes dentro del desarrollo, y Norteamrica, principal
modelo del desarrollo capitalista.

23

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Lo contrario ocurre en los espacios y sociedades subdesarrolladas, tambin llamadas en desarrollo: o faltan recursos o no hay capacidad de acumular capitales. Con frecuencia, la escasa coherencia interna de la sociedad,
una mediocre o inadecuada formacin cultural y unos rgidos sistemas de
organizacin social y poltica, generan incapacidad o ineficacia ante el desarrollo. El Estado, en muchos casos nacidos tras la descolonizacin en los
aos cincuenta y sesenta del siglo XX, ha sido todava incapaz de eliminar las
rivalidades de los numerosos grupos tnicos que dan lugar a una sociedad
fragmentada; a la vez, se sostiene apoyado en grupos econmica y militarmente fuertes que, sin superar el 10% de la poblacin, acapara la mayor parte de la riqueza del pas. La corrupcin generalizada hace dudar incluso del
correcto funcionamiento del sistema democrtico en los pases en que se ha
logrado implantar.
A esta tipologa de espacios del mundo subdesarrollado o en vas de
desarrollo pertenecen los grandes espacios de Asia Meridional y Oriental,
frica y Amrica Latina.
Dada la enorme extensin superficial que ocupan y la amplitud y
densidad de aspectos y problemas a tratar en cada uno de ellos, su estudio consiste en una sntesis regional, necesariamente breve y muy selectiva. No obstante, hemos procurado tener en cuenta todos los componentes principales y hemos intentado poner de relieve el mximo de
relaciones que ayudan a comprender mejor el conjunto regional estudiado. Junto a la dominante econmica, con los diferentes elementos de la
estructura econmica, hemos tratado de destacar los aspectos histricos
que ayudan a comprender mejor la actual organizacin espacial; el componente natural o los condicionantes ecolgicos, que constituyen elementos de estructuracin del espacio regional y fuerzas que pueden comportarse como obstculos o como posibilidades; los componentes
demogrfico, social y cultural, decisivos para comprender las peculiaridades de cada espacio regional; y el componente poltico, que ejerce una
gran capacidad organizadora o desorganizadora de las estructuras econmicas y territoriales.

24

UN MUNDO DESIGUAL: DESARROLLO, SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

2. DESARROLLO-SUBDESARROLLO: CONCEPTOS Y REALIDADES


2.1. Ms all de los simples indicadores socieconmicos
Con demasiada frecuencia se relaciona el concepto de desarrollo con el de
crecimiento econmico, en el sentido de un aumento de la capacidad de produccin de una economa. Pero no hay que olvidar que un proceso econmico
que implique desarrollo debe ir acompaado paralelamente de otros aspectos
sociales; por ejemplo, que el aumento de la produccin se produzca en varias
ramas econmicas, y no slo en una; que haya un cambio en la estructura y en
el peso relativo de los diferentes sectores econmicos, es decir, descenso del
sector agrario y aumento de los sectores industrial y de servicios, y, lo ms importante, que se registre una mejora del nivel de vida, de todos o de la mayora
de los habitantes. En definitiva, el concepto de desarrollo supone que los frutos de la expansin o del crecimiento econmico de un pas vayan acompaados de una mejor redistribucin de la riqueza y de una mayor igualdad social, con el objetivo final de un progreso generalizado de toda la sociedad.
A su vez, el concepto de subdesarrollo no se refiere slo al pas o regin
que ocupa una posicin retrasada en la evolucin natural hacia el desarrollo,
medido con ndices cuantitativos, como el PIB por habitante. Es verdad
que estos pases suelen ocupar la parte ms baja de la lista de los pases segn su riqueza por habitante; por ello se identifican tambin como los pases
ms pobres o pases del Tercer Mundo, que ocupan posiciones retrasadas en
casi todos los indicadores socioeconmicos utilizados para medir la escala
del desarrollo-subdesarrollo.
Naciones Unidas aadi a este elemento definidor de subdesarrollo, el hecho de que los pases subdesarrollados tambin denominados en vas de
desarrollo todava no son capaces de llevar a cabo la explotacin ptima de
sus recursos naturales y humanos.
Pero an hay algo ms en la caracterizacin del concepto de subdesarrollo. La razn de esta incapacidad hay que buscarla en el hecho de que el
subdesarrollo debe entenderse como un fenmeno histrico y estructural
particular; es decir, el cambio de rumbo que la colonizacin por parte de los
potencias europeas introdujo en su natural evolucin histrica y la consiguiente desarticulacin de los sectores econmicos de las regiones colonizadas. As, el retraso de estas regiones en su evolucin histrica respecto a
las europeas que vena siendo un retraso natural, dada la evolucin hist-

25

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

rica de las civilizaciones europeas se convirti en bloqueo, al producirse


una profunda alteracin en sus creencias, manifestaciones culturales, sistemas de produccin y estructuras polticas. Las potencias europeas intervinieron en las sociedades de Asia (Indochina, Subcontinente Indio, Asia
Central y Asia Suroccidental), frica, tanto al norte como al sur del Shara,
y Amrica Latina, y alteraron profundamente la direccin de sus procesos
histricos respectivos, estableciendo con ellos lazos de dominacin y dependencia.
Por ello, muchos de los problemas que hoy sufren estos pases arrancan
de esa circunstancia histrica, y las dificultades que encuentran para superarlos se deben a que son problemas de races profundas que afectan a sociedades con escasa capacidad para erradicarlos, debido a su pobreza, desigualdades sociales, dependencia exterior y sistemas polticos inoperantes.

2.2. Los indicadores socioeconmicos y la realidad del subdesarrollo


Una aproximacin a la caracterizacin del mundo desarrollado y subdesarrollado o en vas de desarrollo se puede obtener analizando los indicadores socioeconmicos y comparando sus diferentes valores. Para ello se pueden consultar los mapas de la renta per cpita, el ndice de Desarrollo
Humano, el nmero de caloras por habitante y da, la esperanza de vida al
nacer, el nmero de habitantes por mdico, el ndice de analfabetismo, as
como el ndice de natalidad y de mortalidad, el ndice de mortalidad infantil
y el de fecundidad, el crecimiento natural de la poblacin, la esperanza de
vida, la desnutricin infantil, el desigual acceso al agua potable, el consumo
de energa por habitante y el porcentaje de poblacin activa en el sector primario que aparecen en el captulo VIII del Atlas Histrico y Geogrfico
Universitario, editado por la UNED (Azcrate, B.; Azcrate, M.a V. y Snchez,
J., 2006, pp. 277 y ss.). Para una visin ms completa puede consultarse el
captulo I del libro Grandes Espacios Mundiales. El mundo Desarrollado
(Azcrate, B.; Azcrate, M.a V. y Snchez, J., 2008, pp. 45-95) y el DVD
Norte-Sur: Un mundo desigual (Azcrate, B.; Azcrate, M.a V. y Snchez, J.,
2008), ambos editados tambin por la UNED.
Lo que traducen estos datos estadsticos es el contraste entre dos mundos
muy diferentes y multitud de situaciones en transicin. Pero destacan las
fuertes desigualdades ante la riqueza y el diferente comportamiento en el

26

UN MUNDO DESIGUAL: DESARROLLO, SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

crecimiento demogrfico. En el mundo en vas de desarrollo el 80% de la poblacin apenas dispone del 20% de la riqueza y aproximadamente la tercera
parte vive con menos de 1 euro al da. Aunque en los ltimos diez aos numerosos pases, sobre todo de Amrica Latina y Asia Meridional, han experimentado una reduccin significativa, todava se mantienen altas las tasas
de crecimiento natural; si la media mundial en los aos 2000-2005 ha sido de
1,2% anual, en Amrica Latina fue del 2,1%, en Asia del 2,2% y en frica del
2,8%. Por ello las del Tercer Mundo siguen siendo sociedades jvenes, con
un predominio del grupo de edades menores de 20 aos y con graves dificultades de escolarizacin y creacin de puestos de trabajo. No obstante, hay
que resaltar que en numerosos pases la sociedad se encuentra en plena
transformacin demogrfica, siendo muchos los pases de Amrica Latina y
Asia Meridional que han llegado a una fase muy avanzada de la transicin
demogrfica, con la natalidad controlada y el crecimiento natural por debajo del 0,5% anual.
Los indicadores socioeconmicos en los pases subdesarrollados son
tambin manifestacin de unas estructuras econmicas poco eficientes, que
contrastan fuertemente con la gran capacidad productiva de los pases desarrollados, tanto en el sector industrial como en el agrario, debido a su alto
nivel tecnolgico y organizativo. En el Tercer Mundo, las estructuras econmicas estn marcadas por un claro dualismo en los sistemas productivos:
el tradicional, dedicado al autoconsumo y a los mercados locales, y el moderno, enfocado hacia la exportacin y cuyo dinamismo apenas trasciende a
la mayora de la poblacin, ya que son grandes multinacionales las que realizan las labores de produccin, transformacin y comercializacin. Frente a
las revoluciones sociales y tecnolgicas de los pases desarrollados que han
hecho de la agricultura un sistema de produccin casi cientfico, en grandes
regiones del Tercer Mundo apenas se han llevado a cabo transformaciones
agrarias, permaneciendo intactas las estructuras latifundistas y de grandes
explotaciones junto a minifundios de subsistencia, donde las tcnicas agrcolas son todava muy tradicionales.
El Norte es por excelencia el mundo industrializado. Su enorme desarrollo est basado en la investigacin, en las grandes inversiones de capital
privado y estatal y en el control de los mercados. Por el contrario, el Sur,
adems de estar poco industrializado, en su sistema de produccin padece
tambin un fuerte dualismo. Por un lado, el sector manufacturero moderno,
impulsado por multinacionales, alcanza altos ndices de crecimiento y sus in-

27

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

dustrias se localizan, en su gran mayora, en enclaves aislados que estn conectados con el exterior y apenas contribuyen al desarrollo de la economa
del pas y al mayor bienestar de toda la poblacin. Por otro lado, la industria
tradicional artesana, geogrficamente muy dispersa y que siempre ha ocupado una gran cantidad de mano de obra, languidece y apenas cuenta con lo
mnimo para subsistir. A todo ello se suma una fuerte dependencia tecnolgica y financiera del mundo desarrollado que se traduce en un fuerte endeudamiento de estos pases con el exterior.
El desarrollo social y econmico de las sociedades del Norte ha llevado
consigo el crecimiento espectacular de las actividades terciarias. La complejidad de la organizacin econmica, social y espacial exige multitud de
servicios dirigidos a facilitar y agilizar las interrelaciones entre los sectores
econmicos, entre el sistema productivo y los consumidores, entre los ciudadanos y el Estado, etc. Muchos de ellos se relacionan con la mejora del
bienestar de la poblacin: comercio, educacin, sanidad, transportes, turismo, cultura, etc. Adems, no slo es significativa la cantidad (ms del 60%
de la poblacin activa): cuanto ms desarrollado se considera un pas, ms
eficacia y calidad de servicios ofrece y ms atencin dedica a las actividades
del llamado terciario superior, como la universidad, la investigacin, etc.
Por el contrario, muy diferente es el sector servicios de un pas del Tercer
Mundo. Con una economa mayoritariamente agraria, predominan las relaciones tradicionales y los servicios modernos estn poco desarrollados. A la
vez, su eficacia y calidad en nada se parecen a las del terciario de un pas
desarrollado. Los servicios sanitarios, comerciales, bancarios, educativos,
etc., no slo adolecen de graves deficiencias de funcionamiento, sino que ni
siquiera llegan a la mayora de la poblacin. No obstante, en muchos casos,
el crecimiento del sector servicios se debe tambin a la transformacin de
sus economas impulsada por los procesos de globalizacin, que favorecen el
desarrollo del turismo, la modernizacin de los servicios y los intercambios comerciales.

2.3. Organizacin del territorio: redes de transporte y red urbana


El desarrollo de la economa y la eficiencia de los poderes pblicos en los
pases desarrollados se ha reflejado en el grado de organizacin del territorio
a travs de una buena red de transportes y una equilibrada red de ciudades.

28

UN MUNDO DESIGUAL: DESARROLLO, SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

As, la alta densidad viaria de un pas desarrollado, donde el ferrocarril est


ampliamente desarrollado y la carretera asfaltada llega a todos los puntos
habitados, con una extensa red de vas rpidas, contrasta fuertemente con
los pases subdesarrollados, donde las carreteras asfaltadas son escasas, las
pistas son intransitables durante varios meses al ao y el nmero de kilmetros de vas frreas es pequeo; en estos pases, extensos territorios permanecen incomunicados por medios de transporte modernos. No se debe olvidar que, en el desarrollo socioeconmico, una organizacin espacial
basada en una densa red viaria y en el buen funcionamiento de los transportes es un factor, sin duda alguna, decisivo.
Si a la distinta densidad viaria, unimos el grado de jerarquizacin de las
redes de transporte y el nivel de funcionamiento, los contrastes entre los
pases del Norte y los del Sur, en cuanto a la articulacin espacial, pueden
resultar abismales. Una red de transportes bien organizada suele reflejar
una red urbana equilibrada. Observado el mundo globalmente, existe un
crecimiento de la poblacin urbana bastante notable desde principios del
siglo XX: en 1920 slo el 14% aproximadamente de la poblacin mundial viva en reas urbanas, cifra que en 1950 alcanz ms del 25%, en 1990 casi
el 45% y en 2009 ha llegado al 50%. Es previsible que todava durante varias dcadas se mantenga la tendencia al aumento de estos porcentajes.
Pero este crecimiento en las regiones desarrolladas hoy da ha perdido relevancia (menos del 1% anual) frente a las regiones menos desarrolladas,
con ms del 2% anual. En frica el crecimiento urbano es de 3% anual y en
Asia de 2,8%. Y son las grandes ciudades las que crecen a un ritmo mayor,
como lo hacen Bombay, Calcuta, Mxico, Sao Paulo, Nueva Delhi, Yakarta,
Karachi, etc.
Este hecho contrasta con el fenmeno de estancamiento en el crecimiento de las ciudades detectado en los pases desarrollados desde finales del
siglo XX; es la denominada desurbanizacin, con prdida de poblacin de
las reas metropolitanas a favor de las ciudades pequeas; esto significa
descentralizacin de la actividad econmica, potenciando el desarrollo de las
regiones ms desfavorecidas con el fin ltimo de paliar los desequilibrios regionales. En el mundo subdesarrollado el crecimiento incontrolado de las
ciudades, que ha tenido y tiene lugar con la llegada masiva de inmigrantes
rurales, da lugar a la aparicin de unidades urbanas subintegradas en las que
reside cada vez un mayor nmero de personas en la miseria, por debajo de
los lmites de la propia subsistencia. La acumulacin de poblacin en las

29

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

grandes ciudades, que por lo general suele coincidir con las grandes capitales, ha creado un fenmeno muy particular de estas grandes reas subdesarrolladas: la macrocefalia, fomentada, por otro lado, por la inexistencia de
una autntica red urbana.

2.4. Norte-Sur: relaciones de dominio y dependencia


La explotacin de los recursos minerales y energticos por y para el exterior, una monoestructura industrial y la falta de mano de obra cualificada
dificultan en la mayora de los pases en vas de desarrollo un normal proceso de industrializacin, entendido ste como sinnimo de desarrollo, y
acentan las relaciones de dependencia entre el mundo desarrollado y el subdesarrollado. Estas relaciones de dependencia, sobre todo, tecnolgica y financiera, se traducen en el fuerte endeudamiento que estos pases tienen con
el exterior.
El desequilibrio es tambin patente en las relaciones comerciales a nivel
mundial: en lneas generales, se puede observar que los pases menos desarrollados sufren una falta de diversificacin, por lo que el 80% de los ingresos de
exportacin los obtienen de las materias primas minerales y productos agrarios. A esto hay que aadir el hecho de que, con frecuencia, los precios de estos productos destinados a la exportacin suelen sufrir una tendencia a la
baja.
Por otra parte, existe un control del mercado por parte de los pases
desarrollados, no slo en el establecimiento de los precios, sino tambin en
los mecanismos que rigen el comercio mundial. Adems, existe en muchos
de estos pases un grave riesgo, al depender su economa y desarrollo solamente de uno o dos productos de exportacin, que se encuentran sometidos
tanto a las posibles crisis climticas como a los vaivenes de los precios del
mercado.
Durante la dcada de los ochenta, la deuda externa del Tercer Mundo se
duplic, pasando de 36.700 millones de dlares en 1982 a 69.100 en 1988. En
este perodo la carga de la deuda en comparacin con su PNB pas del 48% al
69%, con lo que estos pases se vieron en la necesidad de dedicar una mayor
parte de los ingresos obtenidos de las exportaciones a saldar una deuda cada
vez ms agobiante. Las medidas que se tomaron entonces para paliar este problema fueron insuficientes. Y as, en los primeros aos del siglo XXI, una de las

30

UN MUNDO DESIGUAL: DESARROLLO, SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

reivindicaciones ms solicitadas de los pases en vas de desarrollo ha sido la


condonacin de la deuda por suponer una grave carga, a veces insoportable.
Muchos pases desarrollados, sobre todo de la Unin Europea, han aceptado
en parte esta demanda, a cambio de un compromiso por parte de estos pases
de avanzar hacia la democratizacin, invertir en educacin y luchar contra la
corrupcin.

3. SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES


Hasta ahora ha sido relativamente fcil establecer diferencias entre estos
dos mundos, el Norte y el Sur, el mundo desarrollado y el mundo subdesarrollado o en vas de desarrollo. Pero en los ltimos diez o quince aos se
han producido tales cambios en el mbito de la economa mundial, debido a
la globalizacin, que hoy resulta ya muy difcil trazar la lnea de separacin
entre ambos. Ha surgido as un nuevo concepto, el de pas o economa
emergente, que se viene utilizando de forma muy generalizada para referirse a estos pases, cuyo potencial econmico destaca en este mundo globalizado de forma notable por su rpida industrializacin y su creciente importancia en el comercio internacional de materias primas, fuentes de energa o
productos industriales.
Sobre el fondo comn descrito, han empezado a sobresalir pases hasta
ahora calificados como subdesarrollados o del Tercer Mundo, cuyas economas figuran en 2007 entre las 20 primeras del mundo, segn datos del
Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional. De los veinte incluidos
en el cuadro 1, diez son pases considerados emergentes; cuatro de ellos se
sitan entre los diez primeros; China ya ha adelantado a Japn y es el segundo, slo detrs de EE. UU.; India, que ya ha superado en PIB total a
Alemania, superar tambin a Japn en los prximos aos. De los diez pases
emergentes incluidos en la tabla, siete son asiticos y dos latinoamericanos.
Habra que aadir un pas africano, Repblica de Sudfrica, que ocupa el
nmero 21 o 22 entre las grandes economas y tambin es uno de los caractersticos pases emergentes. Rusia es un caso especial, ya que se considera
emergente por su evolucin y fuerte crecimiento desde final de los aos noventa del siglo pasado; pero, a diferencia de los otros emergentes, no proviene de una situacin de subdesarrollo, sino de la descomposicin de la
Unin Sovitica, una gran potencia econmica del siglo XX perteneciente al
mundo desarrollado.

31

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Cuadro 1. Las 20 economas mayores del mundo


Pas

Cuota del PIB mundial (%)


(En paridad de poder de compra)
2007
%

PIB per cpita (dlares)


(En paridad de poder de compra)

2013
R

2007
R

Dlares

2013
R

Dlares

EEUU

21,36

19,22

45.845

55.724

China

10,83

14,69

5.292

100

9.730

92

Japn

6,61

5,60

33.577

25

41.725

26

India*

4,58

5,62

2.659

127

4.349

126

Alemania

4,34

3,69

34.181

24

42.725

24

Reino Unido

3,30

2,95

35.134

23

43.452

23

Rusia*

3,18

3,44

14.692

53

24.132

50

Francia

3,17

2,79

33.188

26

41.089

28

Brasil

2,81

2,69

9.695

79

12.870

79

Italia

2,76

10

2,32

10

30.448

28

35.116

34

Espaa

2,09

11

1,91

12

30.120

30

36.716

31

Mxico*

2,07

12

1,95

11

12.775

61

16.662

64

Canad

1,96

13

1,75

14

38.435

15

46.313

15

Corea del Sur*

1,85

14

1,85

13

24.783

36

35.824

33

Turqua

1,37

15

1,39

16

12.888

60

17.768

60

Indonesia*

1,30

16

1,45

15

3.725

121

5.634

115

Australia

1,18

17

1,10

18

36.258

20

45.861

17

Irn*

1,16

18

1,22

17

10.624

72

14.079

77

Taiwn

1,06

19

1,06

19

30.126

29

41.608

27

Holanda

0,98

20

0,86

20

38.486

14

47.861

14

Fuente: Fondo Monetario Internacional. En negrita, pases emergentes.


R: Ranking mundial. * Mejoran su posicin entre 2007 y 2013.

El trmino emergente fue acuado en los aos ochenta para referirse


a los pases del este y sureste de Asia que se haban convertido en importantes exportadores de manufacturas. Primero se aplic a los llamados
dragones o tigres asiticos (Corea del Sur, Hong Kong, Taiwn y
Singapur) que, por su rpido proceso de industrializacin, su creciente participacin en el comercio internacional y la estabilidad de sus sistemas polticos, resultaban receptores importantes de inversin extranjera directa.

32

UN MUNDO DESIGUAL: DESARROLLO, SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Despus, se refiri tambin, por los mismos motivos, a Brasil, China, India,
Indonesia, Malasia, Mxico, Tailandia y Sudfrica.
La participacin de algunos de ellos en grandes procesos de integracin
regional, como ASEAN, o MERCOSUR, y su ingreso en organismos internaciones Mxico y Corea del Sur en la Organizacin de Cooperacin y
Desarrollo Econmico (OCDE) y China en la Organizacin Mundial de
Comercio (OMC) reforzaron su presencia en el concierto econmico internacional, hasta el punto de que en 2003 se constituy un grupo (el G5),
formado por China, India, Brasil, Mxico y Sudfrica, para facilitar la relacin y cooperacin estable con el G8 (grandes economas del mundo desarrollado), a cuyas reuniones asistirn como invitados permanentes.
Ms reciente es la constitucin del G20, cuyo protagonismo ha aumentado con motivo de la crisis del sistema financiero mundial del 2008. De este
grupo forman parte, junto a las grandes potencias del mundo desarrollado,
diez economas emergentes del Tercer Mundo: Arabia Saud, Argentina,
Brasil, China, Corea del Sur, India, Indonesia, Mxico, Sudfrica y Turqua.
En adelante, estos pases emergentes sern tenidos en cuenta en las deliberaciones y toma de decisiones que afecten a la economa mundial.
La globalizacin, con la facilidad que ha dado al movimiento de capitales,
la difusin de las nuevas tecnologas y el desarrollo y abaratamiento de los
transportes han tenido como consecuencia la migracin de las empresas desde pases desarrollados hacia pases del Tercer Mundo la llamada deslocalizacin, donde la relativa estabilidad poltica, las exenciones fiscales, la
mano de obra barata y las facilidades dadas por los gobiernos, permitan mayores beneficios a las empresas transnacionales. As se trasladaron las industrias de mayor valor aadido, como la del automvil, la electrnica, la
textil y de confeccin, juguetes, calzado y piel, aprovechando, adems, los
avances en las tecnologas de la informacin y comunicacin (TIC), las nuevas tcnicas de direccin y organizacin de empresas, las ventajas fiscales, la
escasa regulacin medioambiental, la disponibilidad de suelo barato con
normativas urbansticas muy permisivas, la escasa regulacin laboral y una
seguridad social escasa o inexistente.
La irrupcin de las potencias emergentes en la economa mundial est
generando cambios sustanciales en el entorno econmico global. Ya est en
marcha una reconfiguracin de la geografa de la produccin mundial.
Adems, se estn produciendo importantes modificaciones en los patrones

33

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

de intercambios comerciales y financieros, as como en las pautas de consumo energtico. De hecho, parece como si la conocida distincin entre
centro y periferia planteada hace medio siglo estuviera quedando obsoleta.
La buena marcha de la economa mundial en el lustro que cierra 2007 est
muy ligada al despegue de los dos gigantes asiticos. China empez a crecer
por encima del 10% anual desde 2003. Y desde ese ao, el PIB de la India
siempre ha superado el 7% anual.
En principio, se puede definir este nuevo trmino como lo que sucede en
todos aquellos pases que, aun estando en vas de desarrollo, han mostrado
en los ltimos aos un considerable crecimiento y estabilidad econmica que
realza su importancia en el contexto de la economa internacional; al tiempo
que las proyecciones de futuro de estos pases nos indican que a medio plazo podrn convertirse en potencias econmicas en este mundo cada vez
ms globalizado, debido sobre todo a la gran competitividad en su sector exportador caracterizado por los bajos costos.
Las caractersticas indicadas los transforma en mercados deseados para
las inversiones procedentes de los pases desarrollados, mucho ms si se tiene en cuenta que su mercado interno es cada vez ms importante debido al
aumento del PIB per cpita y a la aparicin de una clase media con mayor
poder adquisitivo. Ha comenzado a emerger lo que el Banco Mundial ha
bautizado como la nueva clase media global, que en 2025 podra alcanzar los
1.000 millones de personas, mayoritariamente chinos e indios. Hoy se calculan unos 300 millones en India y 100 millones en China. Estos datos reflejan que los beneficios del crecimiento se estn trasladando, si no a toda la
poblacin, s a un sector cada vez ms amplio, que empieza a convertirse en
la nueva clase media, antes inexistente. Se trata de un nuevo grupo de consumidores con una renta suficiente como para adquirir bienes y servicios de
alto valor aadido que se producen (e idean) en los pases desarrollados, sobre todo en empresas multinacionales punteras.
Sin embargo, existen varios hechos por los que las economas emergentes
no pueden considerarse todava como desarrolladas. La primera es que son
mercados mucho menos seguros que cualquier economa desarrollada, ya
que estn sujetos a frecuentes e imprevistos cambios (de polticas, de condiciones internacionales, etc.) y su rpido crecimiento no les libra de un alto
grado de inestabilidad. La segunda es que son economas en transicin y que
todava no se han convertido en su totalidad en economas de mercado.

34

UN MUNDO DESIGUAL: DESARROLLO, SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Cuadro 2. Renta per cpita y pobreza en algunos pases emergentes


Pases

Posicin segn su PIB por habitante*

Poblacin con menos


de 2 dlares al da (2003)**

1992

2000

2007

Por ciento

Mill. de habs.

China

186

107

100

47

600

India

193

134

127

52

600

Indonesia

174

122

121

52

115

Brasil

85

69

79

21

40

Mxico

79

61

61

26

28

Sudfrica, Rep. de

82

57

55

34

16

Fuente: *El Estado del Mundo, 1995 y 2003; FMI y Banco Mundial, 2008
** Images conomiques du Monde, 2007.

A esto hay que aadir otros hechos relacionados con la estructura econmica, la distribucin de la renta, el desarrollo del sector servicios, la articulacin del territorio y la organizacin sociopoltica, como ya hemos visto
en anteriores apartados de esta introduccin. Son pases con grandes economas en rpido crecimiento, mientras que un sector importante de su
poblacin sufre las consecuencias de la extrema pobreza.
As pues, podran ser considerados como la etapa ms avanzada del subdesarrollo, o la intermedia, es decir, que todava no son del todo desarrollados, pero tampoco son del todo subdesarrollados. Siendo una economa en
vas de desarrollo, se muestra ante la comunidad internacional con aumentos en sus ndices en funcin de su nivel de produccin industrial y sus exportaciones, pudiendo as competir con economas ms estables y prsperas
que la propia.
Aunque se otorgue actualmente una atencin enorme al rpido crecimiento de estos pases, sobre todo de China e India, an falta mucho para
que dejen de ser emergentes. Aunque en ellos se hayan creado focos impresionantes de prosperidad, la riqueza nacional todava se halla distribuida de
forma muy desigual.
A esto hay que agregar la inestabilidad y fragilidad de los gobiernos y la
inoperancia de la administracin, lo que tiene mucho que ver con la democracia, el equilibrio de poderes, la administracin de justicia y la legislacin

35

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

clara y precisa que garantice los derechos humanos, el buen funcionamiento del sistema bancario y la seguridad de las inversiones, tanto internas
como externas.
As, por ejemplo, China, el ms representativo de los pases emergentes, es la segunda economa del mundo, gran potencia industrial, el
mayor productor de bienes de equipo y de consumo del mundo, con
una nueva clase media de 100 millones de chinos; con un vertiginoso crecimiento de la demanda de materias primas y fuentes de energa, ha desarrollado una creciente actividad inversora en el exterior, sobre todo
en frica y en Amrica Latina. Sin embargo, se mantiene la hegemona
del partido comunista mediante la frmula de la economa socialista de
mercado y las empresas estatales todava generan un tercio de la produccin industrial y son responsables de la mitad del empleo urbano y
de la inversin total del pas.
Muchas ciudades chinas son aparentemente tan sofisticadas como
cualquier ciudad europea o norteamericana, pero las reas rurales de
China siguen siendo terriblemente pobres. La renta de las familias es
diez veces mayor en los centros urbanos costeros, como Shanghai, en
comparacin con las provincias del interior del pas. As pues, a pesar del
gran peso que representan en la economa mundial, ni China con 600
millones de habitantes viviendo con menos de 2 dlares al da, ni
India, ni los dems pases emergentes, pueden considerarse, hoy por
hoy, pases desarrollados.
En conclusin, podemos afirmar que el trmino pas emergente contina expresando una realidad que no nos permite referirnos al mundo desarrollado, por un lado, ni al mundo subdesarrollado, por otro; pero s se le
puede calificar como pas en desarrollo. Tenemos en mente pases que son
grandes promesas y que representan un gran potencial. Estn creciendo y
transformndose a buen ritmo, pero an no han alcanzado en todos los
mbitos (econmico, demogrfico, social, de servicios, poltico, territorial,
etc.) al mundo desarrollado. Lo que no quiere decir que no puedan hacerlo
en un futuro ms o menos prximo.

36

UN MUNDO DESIGUAL: DESARROLLO, SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

4. BIBLIOGRAFA
Libros
AZCRATE, B.; Azcrate, M.a V. y Snchez, J. (2008): Grandes Espacios Mundiales. El
mundo Desarrollado. UNED, Madrid; 625 p.
AZCRATE, B.; AZCRATE, M.a V. y SNCHEZ, J. (2008): Grandes Espacios Mundiales.
Subdesarrollo y pases emergentes. UNED, Madrid; 625 p.
BANCO MUNDIAL: Informe sobre el Desarrollo mundial. Washington, Oxford University
Press. Informe anual.
BARKE, M. y OHARE, G. (1985): The Third World. Edinburgh, Oliver &Boys.
BERZOSA, C. y otros (1990): Tendencias de la economa mundial hacia el 2000. Madrid,
Inepala.
CHAPUIS, R. (1994): Les quatre mondes du Tiers monde. Paris, Masson.
DI MEO, G. (1988): Les dmocraties industrielles. Crise et mutation de lespace. Pars,
Masson.
DICKENSON, J. P. y otros (1985): Geografa del Tercer mundo. Barcelona, Omega.
LACOSTE, Y. (1978): Geografa del Subdesarrollo. Barcelona, Ariel.
LACOSTE, Y. (1991): Los pases subdesarrollados. Barcelona, Ariel.
PNUD: Informe sobre Desarrollo Humano. Programa de las Naciones Unidas para el
Desarrollo. Informe anual.
SANPEDRO, J. L. y Berzosa, C. (1996): Conciencia de subdesarrollo 25 aos despus.
Madrid, Taurus.
VIDAL VILLA, J. M. (1990): Hacia una economa mundial. Norte/Sur frente a frente.
Barcelona. Plaza y Jans.

Atlas
Atlas Geogrfico de Espaa y el Mundo (2006). Barcelona, Vicens Vives.
Atlas. National Geographic (2004).
Atlas del Mundo Aguilar (1989). Madrid, Aguilar.

37

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

AZCRATE, B.; AZCRATE, M.a V. y SNCHEZ, J. (2006): Atlas Histrico y Geogrfico


Universitario. Madrid, UNED. 1.a reimpresin, 2007. Como complemento y apoyo para el estudio de esta asignatura recomendamos la consulta de este Atlas,
editado por la UNED, ya que todos sus mapas, adaptados al contenido de los distintos temas, tiene un comentario que facilita su lectura e interpretacin.
Adems de los mapas geogrficos, este Atlas contiene una gran coleccin de mapas histricos que ayudan en el estudio de las distintas etapas de la Historia.

Anuarios
Atlasco. Paris. Le Nouvel Observatoire.
Calendario Atlante de Agostini. Novara, Instituto Geogrfico de Agostini.
El Estado del Mundo. Anuario econmico y geopoltico mundial. Madrid, Akal.
EUROSTAT, Anuario estadstico de la Unin Europea.
Images conomiques du Monde. Pars, Armand Colin.
Anuario El Mundo.
Anuario El Pas.

38

Captulo I

Europa: de la diversidad cultural y la fragmentacin


poltica a la integracin. La Unin Europea

Introduccin: una cultura comn en una Europa diversa


1. Un medio natural favorable y variado
1.1. Un relieve contrastado sobre una superficie reducida
1.1.1. El proceso geolgico
1.1.2. Las grandes unidades de relieve y caractersticas
morfoestructurales
1.1.2.1. Las cordilleras del Noroeste de Europa
1.1.2.2. El complejo herciniano
1.1.2.3. La Gran Llanura Europea
1.1.2.4. Las cordilleras alpinas
1.2. Un clima moderado
1.2.1. Caractersticas generales
1.2.2. Los grandes dominios bioclimticos
1.2.2.1. Europa atlntica
1.2.2.2. Europa central y oriental
1.2.2.3. Europa mediterrnea
1.2.2.4. Macizos montaosos
2. La diversidad de pueblos y culturas: una Europa heterognea
2.1. Los europeos: la dcima parte de la poblacin mundial. Evolucin de la poblacin y densidades
2.2. Pueblos y culturas
2.2.1. Diversidad tnica y lingstica
2.2.2. Diversidad religiosa
2.3. Una larga historia: el mapa poltico cambiante
2.3.1. Los imperios en Europa
2.3.2. La emergencia de los Estados-nacin
2.3.3. Los cambios en el mapa poltico de Europa en el siglo XX.
3. Europa Occidental-Europa Oriental: de la confrontacin a la integracin
3.1. Europa Occidental: inicio y primeras etapas del proceso hacia
la integracin econmica y poltica
3.1.1. Los inicios del proceso de unificacin europea
3.1.1.1. El nacimiento y evolucin de una idea
3.1.1.2. Hacia la unificacin europea: los primeros
acuerdos
3.1.2. La andadura comunitaria
3.1.2.1. Los comienzos de la integracin econmica

39

3.1.2.2. La consolidacin del modelo comunitario. De la Comunidad Europea a


la Unin Europea. Los Estados fundadores y las primeras cuatro
ampliaciones
3.2. El gran reto de las ltimas ampliaciones hacia Europa Centro-Oriental
3.2.1. La Europa menos desarrollada
3.2.2. Los pases de Europa Centro-Oriental y la
Unin Europea
3.2.2.1. La quinta ampliacin (2004): la adhesin de los primeros PECOs
3.2.2.2. La sexta ampliacin (2007): hacia la
Europa Balcnica o del Sureste
4. El funcionamiento de la Unin Europea
4.1. Las instituciones comunitarias
4.1.1. Las instituciones decisorias
4.1.2. Las instituciones consultivas
4.1.3. Las instituciones jurisdiccionales
4.1.4. Las instituciones monetarias y financieras
4.2. El fracaso del proyecto constitucional y el nuevo
Tratado de la Unin
5. Una densa urbanizacin. Metrpolis y ciudades
5.1. El proceso de urbanizacin. Diferencias regionales
5.2. Tipos de redes urbanas en Europa
6. La Unin Europea, gran potencia econmica
6.1. Producciones energticas y dependencia de hidrocarburos
6.2. Desigual distribucin de las regiones industriales
6.2.1. El declive de las tradicionales regiones industriales
6.2.2. El mantenimiento de la excesiva concentracin espacial
6.3. Los problemas de la produccin agraria
6.3.1. La diversidad de la agricultura europea
6.3.2. Hacia una mayor especializacin regional de
la produccin agraria
7. La poltica de desarrollo regional de la Unin Europea
7.1. Ampliacin del espacio comunitario y aumento de
los desequilibrios regionales
7.2. Los fondos estructurales y los objetivos de la poltica
regional
Conclusin: hacia una nueva reorganizacin del espacio europeo
Bibliografa

INTRODUCCIN: UNA CULTURA COMN EN UNA EUROPA DIVERSA


Desde la poca de los griegos se viene llamando Europa a un territorio de
lmites imprecisos que todos consideran un continente, cuando no es ms
que una pennsula situada en el extremo occidental de Eurasia. Hoy, carece
de unidad poltica y est habitada por un gran nmero de pueblos con culturas, lenguas y religiones diferentes. La variedad de paisajes naturales ha
dado lugar a paisajes culturales contrastados. As pues, la diversidad es una
de las caractersticas ms relevantes de este continente europeo que ocupa
unos 10,5 millones de km2 (7% de las tierras emergidas), de los cuales el 39%
pertenece a Estados que actualmente forma parte de la Comunidad de Estados Independientes o CEI.
Por encima de las diferencias nacionales, sustentadas en la existencia de
numeros pueblos y culturas, todos los europeos creen formar parte de una
misma cultura europea, cuyos pilares arrancan del milagro griego, del
Imperio Romano y del Cristianismo, fraguada a lo largo de la historia, a pesar de los enfrentamientos permanentes que han existido entre los pueblos y
Estados europeos.
En respuesta a esta creciente conciencia europea ha surgido la Unin
Europea, una institucin que parece haber encauzado definitivamente estas aspiraciones de integracin. Naci como Comunidad Econmica Europea con una serie de medidas encaminadas a suprimir barreras aduaneras y fomentar los intercambios comerciales, pero, desde el principio, su
objetivo ltimo ha sido la unificacin poltica. Desde 1958 funciona en Estrasburgo el Parlamento Europeo; varias ampliaciones sucesivas han convertido la Comunidad Europea de seis miembros en la Unin Europea de
veintisiete. Desde 1991, con el Tratado de Maastricht, la Comunidad se llama Unin Europea, los vnculos polticos se han estrechado, ha progresado la poltica exterior comn y se han superado todos los obstculos para
implantar en el 2002 una moneda nica que ha supuesto la desaparicin de

41

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

la mayor parte de las monedas nacionales, hecho impensable hace solo


unos aos.
An falta mucho camino por recorrer, pero el proceso de integracin se
encuentra ya muy avanzado. La UE est hoy (2009) formada por un conjunto de veintisiete Estados y a ella pertenece la mayor parte de los pueblos,
de las culturas y de los ciudadanos europeos.

1. UN MEDIO NATURAL FAVORABLE Y VARIADO


1.1. Un relieve contrastado sobre una superficie reducida
1.1.1. El proceso geolgico
La disposicin actual del relieve europeo es el resultado de al menos
cuatro grandes ciclos orognicos, que nos permite diferenciar una Europa
septentrional, antigua y rgida, frente a una Europa meridional joven y con
una importante sismicidad (fig. I.1).
Los terrenos ms antiguos de Europa (escudos) se localizan en las regiones septentrionales y son de origen precmbrico. Se diferencian principalmente dos unidades: el escudo fenoescandinavo y el escudo ucraniano. El escudo fenoescandinavo, llamado tambin bltico o ruso-bltico, aflora en
gran parte de Suecia y Finlandia, y probablemente es el mismo que yace bajo
la cobertera de la llanura germano-polaca y la plataforma rusa, rota esta ltima en el afloramiento de Ucrania.
Posteriormente, en relacin con el ciclo orognico caledoniano, los sedimentos depositados en un amplio geosinclinal situado al Oeste del escudo
bltico, fueron intensamente plegados tal vez como consecuencia de la unificacin en un slo continente (Amerbltico) de los escudos bltico y nordatlntico (Canad). Se form entonces un orgeno que se extenda en forma
de arco, en sentido NE-SW, desde el sector occidental de la Pennsula Escandinava hasta Escocia (antigua Caledonia).
La configuracin de una nueva orla de orgenos en torno a este ncleo
primitivo se debe al ciclo orognico herciniano (nombre tomado de las
montaas del Harz) y a la presunta reunificacin de todas las tierras emergidas en un nuevo supercontinente: Pangea II.

42

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

+++++++++++++++++++
++++++++++++++++++++
+++++ ++++++++++++++++
++++++ ++++++++++++++++
+++++++
+++++++++++++++
+++++
+++++++++++++++
+++
++++++++++++++++
+
++++++++++++++++
+++++++++++++++++++
++++++++++++++++++
+++++++++++++++++
+++++++++++
++
++++++++++
++++++++++
+++++
+++

Europa herciniana


Europa caledoniana

+
++++++
++
+ + Europa precmbrica

++
++++
++++
++++

Europa alpina

Figura I.1. Las regiones orognicas de Europa

Durante el Mesozoico decreci la actividad orognica y Europa fue invadida por el mar: la mayor parte de las tierras se vieron sometidas a importantes movimientos eustticos (tanto regresivos como transgresivos). Las
reas de sedimentacin marina ms profundas se fueron acumulando en un
gran geosinclinal situado al sur del continente, que fue intensamente deformado durante el ciclo orognico alpino (en el Cenozoico) y que, en general,
conmocion a todas las estructuras preexistentes.
Este amplio geosinclinal, que no es sino el extremo occidental del gran
mar de Tethys, fue comprimido como consecuencia de la deriva hacia el
Norte del bloque africano y su encuentro con la placa euroasitica. A consecuencia de esta compresin se origin el sistema alpino-himalayo que, con-

43

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

siderado en su conjunto, se extiende desde Gibraltar en el Oeste hasta el Himalaya e Insulindia en el Este.
En el Pleistoceno, el clima se recrudeci y Europa fue invadida por los
hielos, cubriendo Escandinavia, casi la totalidad de las Islas Britnicas, el
sector septentrional de la gran llanura europea y todas las cordilleras de gran
altitud, particularmente los Alpes, donde la impronta glaciar fue muy intensa, llegando su impacto hasta el Sur de la Pennsula Ibrica, en Sierra Nevada.

1.1.2. Las grandes unidades de relieve y caractersticas


morfoestructurales
De acuerdo con estos grandes ciclos orognicos se pueden establecer
cuatro grandes unidades estructurales.

1.1.2.1. Las cordilleras del Noroeste de Europa


Estas cordilleras son fragmentos de la diagonal caledoniana, de direccin suroeste-noreste. Las rocas almacenadas en un geosinclinal emergieron, en la primera mitad del Paleozoico, por compresin entre los escudos
canadiense y fenoescandinavo. Los edificios montaosos resultantes fueron posteriormente reducidos a una penillanura, que sera dislocada y
fracturada por movimientos orognicos posteriores, que elevaron fragmentos de la penillanura dando origen a las montaas del norte de Irlanda, los Highlands escoceses y la cordillera escandinava, mientras que el
sector medio de esta alineacin qued sumergido bajo las aguas del Atlntico Norte.
El aspecto morfolgico de estas cordilleras ha sido profundamente modificado por la erosin glaciar, que tall aristas en las cumbres y dilat los
valles fluviales, formando los numerosos fiordos de la costa noruega. A ello
se suma, debido a su posicin meridiana, el acusado impacto de los vientos
atlnticos que descargan en ella su humedad.

44

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

1.1.2.2. El complejo herciniano


Corresponde al antiguo arco herciniano derruido y erosionado, que hoy
da forma un conjunto de bajas mesetas y montaas medias que no son
sino afloramientos del zcalo herciniano, separadas por gran nmero de
cuencas sedimentarias.
En este zcalo elevado se diferencian netamente los macizos de las zonas
internas, afectadas por los movimientos alpinos y por ello casi totalmente
metarmofizadas y granitizadas, que fueron violentamente fracturadas y basculadas (Macizo Galaico y sectores centrales del Mazico Ibrico, Macizo
Central francs, Macizo Armoricano, los Vosgos, La Selva Negra alemana, el
Cuadriltero de Bohemia...), frente a aqullos otros macizos pertenecientes
a la zona externa, situada al norte de la anterior y por tanto ms lejana a la
convulsin alpina, de caractersticas ms sedimentarias y que fue suavemente reelevada mostrndonos hoy un aspecto apalachense (Macizo de Cornualles, Las Ardenas, Macizo Esquistoso-Renano, el Harz...).
Entre ellos se encuentran numerosas cuencas sedimentarias, mesozoicas
y cenozoicas, entre las que cabe citar las cuencas de Londres, Pars, Aquitania, Duero o Tajo.

1.1.2.3. La Gran Llanura Europea


Presenta una forma triangular que progresivamente se estrecha hacia el
Oeste, cubriendo gran parte de la antigua Unin Sovitica europea, Polonia,
Alemania septentrional y sur de Suecia.
Coincide en gran parte con el zcalo precmbrico del escudo bltico
que desde la era Primaria apenas ha sufrido ninguna perturbacin. Esta
evolucin tendente a la horizontalidad explica fcilmente la morfologa de
sus terrenos, donde la erosin fluvial ha diferenciado toda una serie de relieves tabulares. En el sector septentrional el casquete glaciar model el relieve, especialmente mediante la aportacin de morrenas y el depsito de
nuevos materiales. De gran importancia respecto a la ocupacin del territorio ha sido el aprovechamiento de los antiguos frentes glaciares o urstromthaler para la densa red de canales que atraviesa la regin. El sector meridional de la llanura, desde la costa norte de Bretaa hasta Ucrania, fue
cubierto, durante los periodos interglaciares, por finas partculas de morre-

45

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

na que fueron distribuidas por el viento. Estos sedimentos, conocidos con el


nombre de loess, han originado unas tierras, ricas en materia orgnica, que
desde tiempos remotos han sido explotadas agrcolamente, aglomerando
en torno a ellas una gran densidad de poblacin, frente al mayor vaco
demogrfico del Norte.

1.1.2.4. Las cordilleras alpinas


Resultantes de la compresin entre los escudos africano y euroasitico, y
consiguiente levantamiento del amplio geosinclinal de Tethys, presentan
dos ramas principales. Una rama meridional, de estilo jursico y estructura
sencilla, que engloba el Atlas medio africano, Sicilia, los Alpes meridionales,
los Apeninos, los Alpes dinricos (de ah el nombre que tambin se otorga a
esta rama de Dinrides), el Pindo, Creta y el Taurus, prolongndose en
Asia con el Himalaya. La otra rama, ms septentrional, es la propiamente alpina, formada por las cordilleras Bticas, el Pirineo, las principales cordilleras de los Alpes, los Crpatos, los Alpes de Transilvania, los Balcanes,
Crimea y el Cucaso, prolongndose en Asia por el Pamir septentrional y el
Tien-Shan.
La erosin diferencial ha actuado profundamente sobre estas montaas, dejando en resalte las zonas ms duras. As, las cumbres ms elevadas
suelen coincidir con los ejes axiales de las cordilleras, donde afloran las rocas
cristalinas fracturadas del zcalo. Las zonas sedimentarias, por el contrario,
han sido mucho ms atacadas por la erosin.
El modelado glaciar ha acabado de dar su forma definitiva a estas montaas, excavando valles en artesa, circos glaciares y aristas. El glaciarismo actual, aunque acantonado en las partes ms elevadas, contina este papel,
mientras que la erosin fluvial es la encargada de seguir desmantelando
los relieves inferiores.
Sirviendo generalmente de antepas a las grandes cordilleras alpinas,
las cuencas sedimentarias, originadas a raz de dichos plegamientos, presentan una topografa suavemente ondulada, fruto de la reciente erosin fluvial (Guadalquivir, Ebro, Po, Panonia...).

46

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

1.2. Un clima moderado


1.2.1. Caractersticas generales
Por su situacin latitudinal entre los 35 y 60 lat. N, Europa queda inmersa en la zona de climas templados. Sin embargo, la existencia de unas
costas muy recortadas, la disposicin y estructura de las formas de relieve, la
diversidad de exposiciones frente a los vientos cargados de humedad, son
factores que implican una enorme variedad y contraste dentro de la general
moderacin que caracteriza al clima europeo.
Uno de los factores que ms participa en esta accin moderadora es la
presencia del ocano Atlntico, cuya influencia se adentra profundamente en
el continente gracias a su recortado perfil costero y a las abiertas y amplias
llanuras septentrionales. A esta accin reguladora atlntica contribuye en
gran manera la corriente clida de la Deriva Noratlntica, prolongacin
septentrional del Gulf-Stream americano, que dulcifica las temperaturas de
la costa septentrional europea. A ello se aade el papel regulador que ejerce
el mar Mediterrneo sobre las costas de la Europa meridional.
Europa se halla inmersa dentro de la circulacin zonal del flujo del Oeste, cuya
penetracin en el continente se ve favorecida por la orientacin Oeste-Este de las
grandes lneas de relieve que no ofrecen graves obstculos. Estos vientos de componente Oeste, los westerlies, no tan regulares como los alisios, son constantes en
las capas altas de la atmsfera, sin embargo, en superficie, si bien predominan, se
ven restringidos por la imbricacin de tierras y mares, la disposicin del relieve y,
fundamentalmente, por la alternancia estacional de los campos de presin.
As, dentro de la zona de circulacin del Oeste, Europa se encuentra
afectada por la presencia de unos centros dinmicos permanentes: la Depresin de Islandia y el Anticicln de las Azores que, sometidos al balanceo estacional, son responsables de gran parte de los contrastes climticos que
existen sobre el territorio occidental europeo. A estos centros dinmicos,
esencialmente ocenicos, se aaden los centros trmicos euroasiticos (el
Anticicln trmico invernal y las Depresiones estivales de superficie) que regulan fundamentalmente el rgimen termopluviomtrico de la Europa
Oriental. Si bien, unos y otros, afectan espordicamente a todo el conjunto:
a menudo, las perturbaciones asociadas al Frente Polar llegan hasta la Rusia
europea, mientras que otras, el Anticicln oriental deja sentir su influjo
hasta las proximidades de la costa atlntica (fig. I.2).

47

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

B
A

A
B

Figura I.2. Principales centros de accin atmosfrica en Europa

En invierno, el carcter peninsular de Europa, lo recortado de sus costas y


su amplia apertura a las influencias martimas, favorecen la existencia de un
clima mucho menos fro que en las regiones orientales de Estados Unidos,
aunque mucho ms inestable. La depresin de Islandia, que se identifica en realidad con las perturbaciones del Frente Polar, alcanza en esta estacin su mximo descenso latitudinal. Las borrascas asociadas a dicho frente, reforzado
en altura por el Jet Stream, barren la Europa atlntica originando abundantes
lluvias. Al mismo tiempo, las altas presiones trmicas instaladas en el interior
del continente a causa del rpido enfriamiento de la superficie terrestre, impiden el paso a estas familias de borrascas, creando un tiempo estable, fro y
seco en la Europa Oriental. Tan slo el rea mediterrnea, afectada entonces
por el Anticicln de las Azores, goza de un tiempo suave y soleado.
En verano, siguiendo el movimiento aparente del Sol hacia latitudes ms altas, todo el conjunto se desplaza en esta direccin. As, las perturbaciones del
Frente Polar tan slo afectan de un modo regular a Islandia, Escandinavia y
sector septentrional de las Islas Britnicas. Por el contrario, el Anticicln de la
Azores, que forma parte del cinturn de altas presiones subtropicales, invade
gran parte de Europa originando un tiempo suave y soleado. En el centro-este
de Europa, y debido al recalentamiento del continente, se produce un centro de
baja presin trmica que atrae a los vientos hmedos atlnticos.

48

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

Es el rgimen de circulacin del Oeste el responsable del tiempo hmedo y revuelto que a menudo invade a Europa occidental: son das inestables y cambiantes, con claros y nubes segn desfilan los frentes clidos y
fros de las perturbaciones asociadas al Frente Polar. La variacin de la
circulacin zonal es un aspecto de vital importancia: el debilitamiento del
flujo del Oeste cede lugar a veces a una circulacin en sentido meridiano,
responsable de las olas de fro o de calor. Por ltimo, vinculado al desplazamiento latitudinal del cinturn de altas presiones subtropicales, Europa
se ve afectada por un tiempo ms estable, de cielos despejados y prolongada sequa.
La configuracin del relieve, entre otros factores, repercute
directamente en el rgimen y distribucin de las temperaturas y precipitaciones del continente europeo. La existencia de amplias llanuras en la
costa occidental y un relieve de escasa altitud en el centro de Europa, permite que la influencia de las borrascas atlnticas penetre en el interior y
alcance los Urales, lo que se traduce en una suavizacin de las temperaturas y en un aumento de las precipitaciones asociadas a dichas borrascas.
La diferente disposicin y orientacin de las cadenas montaosas tienen
tambin gran incidencia en la distribucin de las precipitaciones, siendo
ms lluviosas las vertientes expuestas al norte y oeste, que las que miran al
sur y este. En cuanto al rgimen trmico, la deriva noratlntica, corriente
marina clida, incide positivamente en las suaves temperaturas que goza
la costa atlntica europea, frente a otras regiones del globo situadas a la
misma latitud.

1.2.2. Los grandes dominios bioclimticos


Dentro del gran flujo del Oeste en el que se haya inmersa Europa, se pueden distinguir algunas situaciones constantes que se repiten con la suficiente frecuencia como para poder definir un determinado tipo de clima en
un rea geogrfica concisa. Sin olvidar la disposicin zonal de gran parte de
las montaas europeas que acenta los constrastes climticos de Norte a Sur
y los atena de Oeste a Este. En consecuencia, se puede deducir la existencia
de tres grandes reas bioclimticas en Europa: atlntica, continental y mediterrnea.

49

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

1.2.2.1. Europa atlntica


A la Europa atlntica le corresponde un clima templado ocenico de fachada occidental en latitudes medias, que se extiende desde el Oeste de Escandinavia hasta el Noroeste de la pennsula ibrica. Caracterizan a este clima unas temperaturas suaves y regulares durante todo el ao, con una
amplitud trmica moderada (inferior a 15 C), una humedad constante, con
un mximo en invierno y en otoo cuando las perturbaciones son ms numerosas, y una escasa insolacin. En estas reas, sometidas a los grandes
vientos templados del Oeste y afectadas de manera constante por las borrascas del Frente Polar, se generan continuos cambios de tiempo a lo largo de
las estaciones.
A partir de estos rasgos climticos que caracterizan fundamentalmente a la
franja costera atlntica, factores geogrficos como la distinta disposicin de
las vertientes a los vientos hmedos y a la exposicin del sol, o la presencia de
accidentes montaosos, a los que se suma la disminucin de las precipitaciones de Oeste a Este y el aumento trmico inherente al descenso de latitud, implican la existencia de una serie de matices regionales e incluso locales.
A estas condiciones climticas corresponde como formacin vegetal clmax el bosque caducifolio (hayas, robles, castaos, fresnos). Se trata de
una formacin muy degradada por la larga ocupacin humana, por lo que en
numerosas ocasiones ha dado lugar a la landa y a la pradera.
La configuracin horizontal de la mayor parte de la Europa atlntica, as
como su rgimen pluviomtrico, permiten la existencia de unos ros que se
caracterizan por la regularidad de su caudal (si bien con un mximo invernal
y un mnimo estival debido fundamentalmente a la intensa evaporacin) y
una escasa velocidad, factores ambos que colaboran en su navegabilidad,
frente a los ros de los sectores montaosos, que facilitan el aprovechamiento hidroelctrico.

1.2.2.2. Europa central y oriental


Hacia el interior paulatinamente se van degradando los rasgos climticos
ocenicos, dando paso a una mayor oscilacin trmica (hasta 40 C) y a unas
precipitaciones que caen fundamentalmente en verano, debido al rea de

50

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

bajas presiones trmica que en esta estacin ocupa la Europa central y


oriental, dominio ya de un clima templado continental.
Tras un invierno seco, fro y soleado, como consecuencia de las altas presiones que se instalan sobre el continente interrumpiendo en los niveles bajos la circulacin de los vientos del Oeste, el calentamiento estival posibilita
la llegada de las borrascas atlnticas y de procesos termoconvectivos, alcanzndose el mximo pluviomtrico en esta estacin. La progresiva degradacin del clima continental hacia el interior de la llanura europea trae
consigo la aparicin de variedades de transicin, donde el efecto de la continentalizacin gradualmente se deja sentir en los regmenes termopluviomtricos (continental tipo centroeuropeo, tipo ruso, tipo danubiano o continental semirido). De igual manera, hacia latitudes ms bajas se acentan
los rasgos de transicin hacia el dominio mediterrneo, con el mediterrneo
de tendencia continental.
En relacin con el aumento de las temperaturas de Norte a Sur y la disminucin de las precipitaciones de Oeste a Este, las formaciones vegetales
europeas se suceden en bandas dispuestas segn los paralelos: la tundra
(al norte del dominio continental), la taiga, el bosque mixto y la estepa.
Los ros de la Europa continental presentan un mximo en primavera, a
causa de la fusin de los hielos, y dos mnimos: uno en verano, en relacin
con la prdida del efecto de las lluvias por la fuerte evaporacin, y otro en invierno, debido a la retencin nival. No obstante, muchos de los ros de la Europa central y oriental se encuentran en una banda de transicin entre un
dominio climtico y otro, por lo que ofrecen comportamientos complejos,
variables entre la cabecera y el curso bajo. Al igual que los ros ocenicos,
son tambin ros de llanura que suponen excelentes vas de comunicacin, si
bien permanecen helados durante el invierno, mientras que en verano son
navegables.

1.2.2.3. Europa mediterrnea


En el sector meridional de la Europa, protegido de los flujos septentrionales por el cinturn alpino y baado por un mar clido, domina un clima
subtropical de fachada occidental o mediterrneo, caracterizado por un rgimen trmico poco contrastado y una acusada sequa estival. Ocupa una

51

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

amplia franja entre los 30 y 45 lat. N, que se extiende desde Portugal hasta
el mar Negro, y constituye una zona de transicin entre las regiones templadas propiamente dichas y los desiertos clidos.
En verano, con la ascensin en latitud del Anticicln de las Azores que
impide la entrada de los vientos hmedos del Oeste, predomina un tiempo
seco y soleado, con altas temperaturas y una fuerte evaporacin que provocan una gran aridez. Al finalizar el verano y comenzar a descender en latitud
el cinturn de altas presiones subtropicales, la Europa mediterrnea se ve
afectada por el paso de las perturbaciones del Oeste que provocan lluvias, a
menudo de tipo torrencial, durante el invierno y sobre todo durante los
equinoccios, momento que coincide con el desplazamiento hacia el Norte
(otoo) y hacia el Sur (primavera) del Jet Stream. Con frecuencia, caen
tambin precipitaciones debidas a circulaciones meridianas anormales,
como es el caso de las gotas fras.
La originalidad de poseer un verano seco y un invierno hmedo ha dado
lugar a una vegetacin muy caracterstica de rboles y arbustos esclerfilos
siempre verdes, llamado bosque esclerfilo, que al igual que los dems bosques del resto de Europa, hoy da se encuentra muy degradado. Se trata de
un bosque perennifolio, adaptado a la aridez estival y compuesto fundamentalmente por encinas, en suelos calcreos, y alcornoques sobre suelos silceos, a los que se suman algunas conferas, fruto de la repoblacin de los
pisos montanos.
La degradacin del bosque mediterrneo ha dado paso a diversas formaciones arbustivas. Sobre suelos calcreos o margosos (tipo rendzina) se extiende la garriga, formacin discontinua y abierta, compuesta por coscoja,
retama, etc. y diferentes plantas aromticas. En terrenos silceos (tipo ranker) se desarrolla el maquis, formacin mucho ms densa que la garriga y
compuesta por brezo, romero, jara, etc.
De todos los medios bioclimticos europeos, el ms rico en diversidad y
matices es el mediterrneo. Frente a la monotona de los paisajes atlnticos
y continentales, el dominio bioclimtico mediterrneo se enriquece con numerosas gamas de transicin debidas a la continentalidad (centro-sur de
Francia, Valle del Po, franja interior de los Balcanes), a la altitud y la continentalidad (Meseta espaola), a la topografa (cuencas interiores griegas, valles balcnicos y cuencas litorales del mediterrneo andaluz) e incluso a las
tendencias ridas manifiestamente subtropicales (sureste espaol).

52

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

Debido a la irregular distribucin de las precipitaciones, que entraa


bruscas crecidas y acusados estiajes, y a la abundancia de fuertes pendientes,
la navegabilidad de los ros mediterrneos es escasa. No obstante, desde
tiempos remotos su caudal se ha utilizado para fines agrcolas y, ms tarde,
para la produccin hidroelctrica.

1.2.2.4. Macizos montaosos


Asimismo, la existencia de macizos montaosos origina una gran diversidad de escalonamientos bioclimticos, en funcin de la latitud, alejamiento del Ocano y diferencias de orientacin y exposicin de sus vertientes
(montaas escandinavas, Pirineos, Alpes, Crpatos, Cucaso, etc.). El descenso de la temperatura de 1 C por cada 180 metros influye tambin en el
escalonamiento de las formaciones vegetales, donde a los bosques de caducifolias suceden las conferas, prados y, finalmente, musgos y lquenes.

2. LA DIVERSIDAD DE PUEBLOS Y CULTURAS: UNA EUROPA


HETEROGNEA
Sobre estos medios ecolgicos, en su mayor parte favorables, ha surgido
una gran diversidad de paisajes culturales de origen antrpico, fiel reflejo de
la rica y compleja historia de la ocupacin humana del territorio europeo.
Hoy, el viejo continente es un mosaico de pueblos y culturas, resultado de
milenios de adaptacin del hombre al medio natural y de la transformacin
de este medio por la accin de los diversos pueblos y culturas que han ido
ocupando las distintas regiones.

2.1. Los europeos: la dcima parte de la poblacin mundial.


Evolucin de la poblacin y densidades
Excluyendo la poblacin de los Estados surgidos de la antigua Unin Sovitica y que hoy forman parte de la CEI, la poblacin europea asciende en el
ao 2008 a 534 millones de habitantes (736 millones si incluimos los Estados europeos de la CEI), de los cuales 508 millones pertenecen a la Unin
Europea.

53

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Cuadro I.1. Evolucin de la poblacin europea


Fecha (aos)

Millones

% mundial

Siglo I d.C.

33

16

600

18

1340

70

16

1500

80

16

1650

100

18

1850

270

23

1900

400

25

1950

550

21

1970

620

16

2000

700

12

2008

736

11

2008

534 (sin pases europeos de CEI)

Fuente: Elaboracin propia con diversas fuentes. Para 2008, Population Reference Bureau.

La evolucin de los efectivos no ha seguido una progresin uniforme en


el transcurso de esta larga historia. Las innovaciones tcnicas surgidas en
diversas pocas ayudaban a ampliar las tierras cultivadas o introducan
nuevos sistemas de cultivo que proporcionaban mayor capacidad productiva; ello daba lugar a periodos de aumento de poblacin. Por el contrario,
las epidemias, las hambrunas, las guerras y la emigracin daba origen a periodos de crisis demogrficas, con estancamiento o descenso de la poblacin, aunque afectaban de manera muy desigual a las distintas regiones de
Europa.
La densidad media del continente europeo es de 106 habs/km2, bastante ms alta que la media mundial (45 habs./km2); pero existen grandes
diferencias de unas regiones a otras. Esta desigual distribucin de la poblacin refleja, en primer lugar, la influencia del medio natural, sobre
todo para imponer limitaciones al aumento de las densidades. As, las re-

54

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

giones menos pobladas son las nrdicas, de climas fros (Escocia, Noruega,
Suecia, Finlandia); las montaosas (cordilleras de la Pennsula Ibrica,
Alpes, Apeninos, Alpes Dinricos, Crpatos, montaas de Grecia, Balcanes),
por las dificultades que impone el relieve, y las regiones con problemas de
aridez, situadas en su mayor parte en el sur y en el este de Europa: meseta
castellana, sureste espaol, Crcega, Cerdea y cuencas interiores de Italia,
Grecia y la pennsula Balcnica.
En segundo lugar, los factores que determinan las densidades medias y
altas son de carcter econmico: regiones de agricultura intensiva, como las
llanuras mediterrneas o los valles fluviales, de importante actividad industrial, como los Midland ingleses, el eje del Rin, los puertos atlnticos, la Silesia alemana y polaca, Bohemia, Valle del Po, etc., de importante actividad
turstica, como la costa mediterrnea, o de concentracin de servicios, como
ocurre en las regiones metropolitanas.
En ocasiones, agricultura intensiva, actividad industrial, turismo y concentracin de servicios coinciden para proporcionar densidades superiores a
los 200 habs/km2, como ocurre en una franca que va desde el centro y sur de
Inglaterra, pasando por Pases bajos, centro de Alemania hasta la Silesia polaca, Bohemia y Valle del Danubio hasta Budapest. Incluye tambin reas litorales del Mediterrneo, los valles del Sena, Rdano y Po, y reas metropolitanas como Lisboa, Madrid, Barcelona, Marsella, Roma, Npoles,
Munich, Budapest, Belgrado o Bucars.

Cuadro I.2. Los siete pases ms poblados de Europa


(excluidos los Estados de la CEI)
Millones

Densidad habs/km2

Alemania

82,2

230

Francia

62,0

113

Reino Unido

61,3

252

Italia

59,9

199

Espaa

46,5

92

Polonia

38,1

122

Rumania

21,5

90

534,0

106

Pases

Europa (sin CEI)


Fuente: Population Reference Bureau, 2008.

55

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Es decir, los grandes polos demogrficos son cada vez menos dependientes
respecto a los recursos naturales y estn ms relacionados con los medios de
transporte y las concentraciones urbanas. El ncleo central de altas densidades es la denominada megalpolis europea, un rea que se extiende desde la
cuenca de Londres al valle del Po a travs del eje del Rin. Aqu habitan ms de
70 millones de personas con densidades medias a veces superiores a 300
habs/km2. En este gran ncleo demogrfico central se incluyen:
a) Las reas industriales, ya sean aqullas reas tradicionales ligadas a la
explotacin de los recursos naturales (pasillo hullero franco-belga,
Sarre, Ruhr, Midlands...) o de reciente industrializacin (PiamonteLombarda, Rin-Main, Rdano-Alpes...), donde la conjuncin de factores favorece la concentracin demogrfica: gran Londres, regin
de Pars, Randstad-Holland...
b) Las reas portuarias, donde comercio y transporte se anan: Gnova,
Marsella, Bremen, Hamburgo, Rotterdam...
c) Las regiones en torno a las grandes metrpolis, debido fundamentalmente al gran desarrollo de las actividades terciarias que experimentan, acusan una fuerte densificacin perifrica a raz de fenmenos
como la periurbanizacin o la rururbanizacin, como es el caso de
Lisboa, Madrid, Roma, Miln...
En las regiones cercanas a este ncleo central, y fuera de las reas metropolitanas, las densidades se sitan en niveles medios entre 100 y 150
habs./km2. El fro hace que las regiones del extremo norte se encuentren
semivacas (menos de 5 habs./km2), mientras que el xodo rural y las escasas
posibilidades econmicas explican las bajsimas densidades (menos de 20
habs./ km2) de las regiones agrcolas interiores, de las reas de montaa y de
las grandes llanuras de Europa Oriental.

2.2. Pueblos y culturas


Entre los aspectos importantes de la diversidad europea, hay que destacar
los relacionados con las etnias, las lenguas y las religiones. Son hechos fundamentales para poder comprender los conflictos polticos y sociales que
existieron en el pasado y que en el presente todava afectan a diversas regiones europeas.

56

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

2.2.1. Diversidad tnica y lingstica


La diversidad tnica est ntimamente relacionada con la lingstica. La
poblacin europea se ha ido formando a base de numerosas migraciones
que, procedentes en su mayor parte de Asia y en oleadas sucesivas, han
aportado grupos tnicos y culturas diferentes.
Las primeras migraciones fueron de pueblos indoeuropeos, griegos y latinos; llegaron a partir del 2000 a. C. y se instalaron cerca del Mediterrneo.
En el oeste se instalaron tambin los celtas que, despus, fueron desplazados
por los germanos en los siglos V y VI d. C. Celtas (tambin iberos en la Pennsula Ibrica), latinos y germanos constituyeron la base de la poblacin de
Europa occidental al principio de la Edad Media. Despus, llegaron los eslavos que se instalaron en la parte oriental de Europa; los musulmanes (rabes y africanos) vinieron en el siglo VIII a la Pennsula Ibrica; los normandos, procedentes de Escandinavia, llegaron en los siglos IX y X a las
costas atlnticas y mediterrneas; los hngaros, procedentes de Asia, se
asentaron en el siglo X en el corazn de Europa (Transilvania y llanura de
Panonia); y los turcos, que venan de Asia Menor, ocuparon la Pennsula Balcnica a partir del siglo XV.
A esta variedad de grupos tnicos que fueron ocupando y organizando el
territorio europeo, formando Estados ms o menos consolidados, se ha unido en las ltimas dcadas un gran nmero de inmigrantes de origen y cultura diversa, que constituyen ya importantes minoras tnicas en muchos
pases europeos: entre ellos destacan los turcos y griegos en Alemania, indios
y pakistanes en el Reino Unido, norteafricanos en Francia y Espaa, latinoamericanos en Espaa y Portugal, kurdos e irakes en Italia y Suecia,
subsaharianos en Espaa, Francia e Italia, albaneses en Grecia e Italia, etc.
El mosaico de pueblos que integra la poblacin europea explica el gran
nmero de idiomas que se hablan en el continente (ms de cuarenta). Los
pueblos que han conseguido formar Estado han impuesto su lengua en los
territorios ocupados. No obstante existen otras lenguas habladas por grupos
minoritarios en el interior de algunos Estados como el galico, bretn, gallego, euskera o cataln. La importancia de las lenguas radica en que constituyen una medida de fuerza poltica y cultural, ya que su expansin o retroceso est ntimamente relacionado con el poder poltico de quienes la
hablan.

57

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

En total, en Europa se hablan unas cincuenta lenguas, de las cuales unas


cuarenta pertenecen al grupo o familia indoeuropea. Las principales son las eslavas (ruso, ucraniano, bielorruso, polaco, blgaro, checo y serbocroata), las
germnicas (alemn, ingls, holands, sueco y noruego) y las latinas (francs,
italiano, castellano, portugus, cataln y rumano). Son tambin indoeuropeas
las lenguas blticas (lituano y letn), las clticas (galico y bretn), el griego, el
albans y el roman, el idioma de los gitanos. Entre las no indoeuropeas, estn
las finougrias (hngaro, fins y estonio), de la familia urlica; el turco, de la familia altaica, y el euskera, al que algunos consideran preindoeuropeo.
El mayor nmero de hablantes corresponde a las lenguas eslavas, con
unos 270 millones de personas, seguidas de las latinas, con 220 millones, y
las germnicas, con 200 millones. Las ms habladas son el ruso, el alemn, el
francs, el italiano, el ingls, el castellano, el ucraniano y el polaco.

2.2.2. Diversidad religiosa


El cristianismo, que forj la unidad cultural de Europa en la Edad Media,
es hoy la religin predominante. Se halla dividida en tres corrientes: la catlica, difundida en el oeste, la protestante en el noroeste y la ortodoxa en el
este. Las otras dos religiones que se practican en Europa, juda y musulmana, son minoritarias y presentan una localizacin ms dispersa. Esta divisin, origen de graves y prolongados enfrentamientos entre Estados en
tiempos pasados, es todava un motivo que agrava algunos conflictos actuales, como el del Ulster, entre catlicos y protestantes, y el de Bosnia-Herzegovina, entre catlicos, ortodoxos y musulmanes.
La religin ha constituido un factor decisivo en la estructuracin poltica de
Europa. El cristianismo mantuvo un enfrentamiento permanente con el islam,
que desde el siglo VIII avanzaba sobre Europa desde el norte de frica y, en el
siglo XV desde Asia Menor. Durante siglos, la religin ha sido una de las fuerzas
principales que unas veces funcionaban como factor de unificacin y cohesin
poltica y otras, como factor de disgregacin. El concepto mismo de Europa se
refera en la Edad Media a los territorios de fe cristiana; y uno de los elementos
fundamentales de la cultura europea es su tradicin cristiana. La iglesia, unas
veces ha sido vehculo de modernizacin; otras, se ha comportado como una
fuerza destructiva con todo lo que no fuera su propio dogma.

58

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

Antes de la llegada del cristianismo, el politesmo dominaba en toda Europa, pero sucumbi ante la llegada de esta religin monotesta que, en el siglo IV, fue declarada religin oficial del Imperio Romano. La distinta evolucin experimentada por la parte oriental y la parte occidental tras la cada
del Imperio dio lugar a la separacin entre la Iglesia catlica romana de Occidente y la Iglesia ortodoxa de Oriente. El primer gran cisma se produjo el
ao 484 y el cisma definitivo, en el 1054 (fig. I.3).
Cada una de las ramas se difundi por territorios diferentes: la Iglesia catlica romana lleg a las Islas Britnicas en el siglo VI, a Europa Central en el
siglo IX y a Europa del Norte en el siglo XIV. La Iglesia ortodoxa se difundi
por las regiones orientales: serbios y blgaros se convirtieron en el siglo IX, y
los rusos, ucranios y rumanos lo hicieron sobre el ao 1000. La difusin se

Figura I.3. La diversidad religiosa

59

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

hizo de manera ms popular en la Iglesia catlica romana, mientras que en


la Iglesia ortodoxa se hizo utilizando un sistema jerrquico: los gobernantes
la impona a la nobleza y sta a las clases populares. Esta frmula jerrquica puede ser el motivo de que los pueblos de Europa Oriental hayan aceptado durante siglos, con menor resistencia que en la Europa Occidental, los regmenes autocrticos y dictatoriales.
Tambin la religin influy en la adopcin del alfabeto, ya que las
lenguas eslavas no utilizaron la escritura hasta el siglo X. Por ello, los
pases eslavos que emplean el alfabeto cirlico son ortodoxos, mientras
que los que tienen alfabeto latino son catlicos. Slo los rumanos, que
son ortodoxos emplean el alfabeto latino, pero hasta 1860 estuvieron utilizando el cirlico. El caso ms evidente es el de Serbia y Croacia, que
utilizan alfabeto diferente aunque hablan prcticamente el mismo idioma serbocroata: Serbia, ortodoxa y alfabeto cirlico; Croacia, catlica y
alfabeto latino.
Al cisma de Oriente, que separ Europa Oriental de Europa Occidental,
sigui en el siglo XVI el cisma protestante, que separ la Europa del Norte
de la Europa del Sur, catlica romana. La reforma, iniciada por Lutero,
tuvo como resultado la creacin de nuevas iglesias: luterana, presente en
Escandinavia, Alemania y Suiza; la anglicana del Reino Unido y la anabaptista y calvinista, con representantes en regiones de Europa del Norte y
Europa Centrooriental. En conjunto, entre todos los cristianos, que superan el 83% de los europeos, son catlicos el 63%, protestantes el 26% y ortodoxos el 9%.
Existen otras religiones minoritarias en Europa. En la Europa Balcnica,
sometida durante 500 aos al dominio turco, quedan algunas regiones con
mayora musulmana: Albania, Kosovo y sectores de Bosnia, de Bulgaria y de
Chipre. En Europa Occidental el Islam tambin es practicado por los millones de inmigrantes musulmanes. En total, se calcula que el 3,5% de la poblacin europea es de religin musulmana.
Es igualmente religin minoritaria el judasmo, practicado por importantes minoras por muchos pases europeos, sobre todo de Europa Central
y Oriental. Tras la Segunda Guerra Mundial, la poblacin juda europea se
ha reducido considerablemente, calculndose que en el ao 2000 slo quedaban 1,5 millones de practicantes.

60

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

2.3. Una larga historia: el mapa poltico cambiante


Dividido en numerosos Estados, cuyas fronteras han sido modificadas repetidas veces, Europa constituye en 2008 un mosaico de 47 pases independientes que, si excluimos a Rusia, son de tamao modesto a escala mundial. Desde el Imperio Romano, se han sucedido varios intentos de
reunificacin poltica del continente, pero la diversidad de pueblos y culturas
los han hecho fracasar y ha impuesto finalmente la fragmentacin poltica.
En la mayora de los casos, los Estados europeos coinciden con el territorio ocupado por un pueblo con lengua y cultura propias. La historia poltica de Europa narra bsicamente los esfuerzos de los distintos pueblos llegados al continente por dominar una porcin del territorio y fundar un
Estado. Hasta la edad moderna los Estados nacan, se expandan, retrocedan y desaparecan con relativa facilidad.
Fue a principios del siglo XVI, con el establecimiento de las monarquas autoritarias, cuando se formaron los primeros grandes Estados modernos, resultado
de uniones pactadas o anexiones forzadas de los viejos reinos y principados medievales en torno a monarcas que ejercan una fuerte autoridad. Espaa, Portugal,
Francia e Inglaterra se consolidaron como Estados en esta poca, aunque han sufrido algunas modificaciones de sus fronteras en pocas posteriores.

2.3.1. Los imperios en Europa


Diversos intentos de unificacin de pueblos y territorios europeos terminaron fracasando, ya que la fuerza de la diversidad terminaba por triunfar
sobre la fuerza de la unificacin. As ocurri con la fragmentacin del
Imperio Romano y el nacimiento de los Estados germnicos del principio de
la Edad Media. Lo mismo sucedi con el Imperio de Carlomagno, con el Sacro Imperio Romano Germnico o con el Imperio de los Habsburgo, continuado en el Imperio Austro-hngaro. La fuerza disgregadora de los pueblos
volvi a triunfar con la cada del imperio ruso-sovitico, con la divisin de
Checoslovaquia y la fragmentacin de Yugoslavia. As pues, se puede afirmar que en Europa los Estados se corresponden en su mayora con los
pueblos y nacionalidades; y que su delimitacin se ha establecido teniendo
como criterio bsico el mbito territorial de cada pueblo o nacionalidad. Por
ello, en un territorio que equivale a los dos tercios de EE. UU. hay actual-

61

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

mente 47 Estados independientes, 50 si incluimos a los tres Estados caucsicos (Georgia, Armenia y Azerbaiyn), que en muchas ocasiones se consideran europeos.
La cada del Imperio Romano dej trazadas las grandes lneas de la divisin
poltica europea: Europa romanizada del sur y el oeste y la Europa no romanizada del norte y noreste. El asentamiento de los grupos germanos y eslavos
en distintos territorios europeos durante los siglos V, VI y VII supuso la primera
base de la formacin de algunos grandes Estados europeos: anglos y sajones,
visigodos, francos, ostrogodos, alamanes, polacos, blgaros, etc. La divisin religiosa que se produjo entre la parte oriental y occidental del Imperio Romano
signific la profunda fractura cultural cuya lnea ha separado desde entonces a
pueblos vecinos: serbios y croatas, rumanos y hngaros, rusos y polacos.
En estos primeros siglos de existencia la consolidacin de los Estados resultaba muy difcil. Uno de los episodios de expansin de un Estado fue el de
Carlomagno, rey de los francos, que consigui a principios del siglo IX un imperio que se extenda desde los Pirineos y el Mar del Norte hasta Bohemia y
el centro de Italia. Poco despus de su muerte, la divisin este gran imperio
en el tratado de Verdn (843) represent un nuevo paso en la configuracin
del mapa poltico de Europa: la Francia Occidentalis termin convirtindose en el moderno Estado francs; la Francia Orientalis pas a ser el Sacro
Imperio Romano Germnico de la Baja Edad Media y posteriormente
Alemania, y la Francia Media o Lotaringia pronto se fragment en unidades polticas menores, desde los Pases Bajos, regiones del Rin (Alsacia y Lorena) y pasos de los Alpes (Suiza) hasta el valle del Po (Saboya y Milanesado); algunas de estas regiones han terminado siendo Estados en tiempos
posteriores, como Holanda, Blgica, Luxemburgo y Suiza. Esta franja central, tierra intermedia y fragmentada entre los dos grandes Estados de Francia y Alemania, se ha convertido con el tiempo en el principal eje de actividad de Europa, siendo hoy el corazn econmico de la Unin Europea.
En el transcurso de los siglos X y XI, en la marca oriental del Sacro Imperio se destacaron dos ncleos polticos fuertes, el del noreste, con capital en
Berln, termin convirtindose en el Reino de Prusia, que ms tarde en el
siglo XIX fue el impulsor de la unidad de Alemania; y el oriental, con capital en Viena, que acab apropindose del ttulo imperial, formando el Imperio Austriaco o de los Habsburgo, separado de la Alemania unificada. La
familia de los Habsburgo lleg a establecer su dominio en gran parte de Eu-

62

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

ropa danubiana, en los Pases Bajos, norte de Italia y hasta en la Espaa de


Carlos I. Este imperio, que agrupaba a germanos, hngaros y eslavos, careca
de homogeneidad tnica y del substrato de cultura latina. Sin embargo dispona de un elemento de cohesin, el catolicismo, y la lengua germnica se
impuso como lengua de comunicacin para todos los habitantes.
Otro imperio, el otomano, estableci su dominio en la pennsula de los Balcanes a partir del siglo XIV. Conquist la mayor parte del Imperio Bizantino
(Constantinopla cay en el ao 1453), avanz hacia el norte, dominando a
los serbios y hngaros, y llegaron a sitiar la misma Viena, capital del Imperio
de los Habsburgo. Muchos cristianos abandonaron el territorio ocupado, mientras que otros se convirtieron al islam, como los albaneses y un gran nmero de
bosnios, que hoy son de habla serbocroata pero de religin musulmana.
Para defender la frontera los Habsburgo instalaron a refugiados serbios,
que eran ortodoxos, en medio de una poblacin croata, mayoritariamente catlica (actualmente minora serbia ortodoxa de la regin croata de Knin). A
su vez, los otomanos reclutaban soldados entre la poblacin serbia local, de
tal manera que, con el tiempo, se han formado minoras serbias ortodoxas
en el interior de una Bosnia musulmana.
Todo esto explica el laberntico mosaico tnico y cultural de la Pennsula
Balcnica, sobre todo en las proximidades de la frontera entre los dos imperios. Adems, a diferencia del Imperio de los Habsburgo, el otomano no se
preocup de mejorar las infraestructuras de transporte para fomentar las actividades econmicas y los intercambios comerciales; esto explica que el
territorio haya permanecido mucho ms pobre que los territorios del Imperio de los Habsburgo y que el aislamiento de los distintos grupos tnicos y religiosos se haya mantenido hasta el siglo XX.

2.3.2. La emergencia de los Estados-nacin


Al finalizar la Edad Media, Europa era un complejo mosaico de imperios,
reinos, ducados, obispados y ciudades libres, pero slo una minora de la poblacin tena un sentimiento de identificacin con estas entidades polticas.
Durante el siglo XVIII surgi un nuevo sistema de valores que exigan cambios
en las estructuras sociales y polticas. Se rechazaba el derecho divino de los
gobernantes, a la vez que se abra paso un creciente sentimiento de perte-

63

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

nencia a una ciudadana, que provoc el rpido desarrollo de las identidades nacionales, basadas en una lengua y cultura comunes.
As pues, mientras que Europa Occidental, incluyendo las Islas Britnicas y la Pennsula Escandinava, se organiz en Estados relativamente extensos: Francia, Espaa, Portugal, Inglaterra, Dinamarca, Suecia, Holanda
y Suiza, y en el centro del continente, multitud de pequeas entidades
polticas ocupaban el territorio de Alemania e Italia, en Europa Oriental la
gran cantidad de pueblos con idioma y cultura diferentes estaban agrupados en cuatro grandes Estados: el reino de Prusia, extendido hacia Polonia,
el Imperio ruso, que ocupaba parte de Polonia y Lituania, el Imperio de los
Habsburgo, que absorba el reino de Hungra, incluyendo Eslovaquia,
Transilvania y Croacia, y el Imperio Otomano, que integraba a los territorios balcnicos.
La propagacin de los ideales de la Revolucin Francesa, con el lema de
libertad, igualdad y fraternidad, acelerada con la expansin del Imperio
Napolenico, despert en los pueblos del este de Europa un sentimiento de
identidad nacional en torno a una lengua hablada por las clases populares,
diferente a la lengua oficial del Estado al que pertenecan. Las consecuencias
de este fuerte desarrollo de la identidad nacional fueron muy importantes
para el mapa poltico de Europa. En la segunda mitad del siglo XIX, mientras
las pequeas unidades territoriales se unan para formar los Estados de
Alemania e Italia (1871), los pueblos sometidos al poder de los imperios en
Europa Oriental iniciaron las guerras de independencia: griegos en 1830,
hngaros en 1863, polacos, checos, eslovacos, rumanos, croatas, serbios y
blgaros en 1878.
As pues, a principios del siglo XX, Europa centro-occidental presentaba
un mapa poltico casi totalmente consolidado. Por el contrario, Europa
Centrooriental apareca dividida en unas entidades polticas que iban a sufrir
cambios importantes y sucesivos en tres momentos distintos del siglo XX.

2.3.3. Los cambios en el mapa poltico de Europa en el siglo

XX

Los tres cambios del mapa poltico europeo en el siglo XX se han producido al final de la Primera Guerra Mundial (1918-1921), al final de la Segunda Guerra Mundial (1945) y tras la desaparicin de la Unin Sovitica y la
prdida de su influencia en Europa del Este (1989-1990).

64

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

La derrota de los imperios plurinacionales en la Primera Guerra Mundial


trajo consigo su desaparicin, y, con ella, el nacimiento de numerosos Estados y el trazado de nuevas fronteras, teniendo en cuenta la existencia de las
nacionalidades. Las guerras balcnicas, preludio de la Primera Guerra Mundial, dieron lugar a la creacin en 1912 del Estado-nacin de Albania, independizndose del Imperio Otomano. Al final de la Primera Guerra Mundial,
los extensos territorios de los cuatro Imperios se fragmentaron (fig. I.4).
De Rusia surgen Finlandia, Estonia, Letonia y Lituania. Polonia se recompone con territorios de Rusia, Prusia y Austria. Hungra se separa de
Austria, a la vez que nace Checoslovaquia, unindose checos y eslovacos.
Nace tambin Yugoslavia, que aglutina a los eslavos del sur, a pesar de las
fuertes rivalidades existentes, sobre todo entre serbios, croatas y macedonios.
Rumana creci al incorporar Transilvania (de Hungra), Bucovina (de Austria) y Besarabia (de Rusia); Italia incorpor algunos territorios austracos
del sur de los Alpes y la Pennsula de Istria, y Alemania perdi, adems de los
territorios cedidos a Polonia, Lituania y Dinamarca, las regiones de Alsacia
y Lorena, que fueron devueltas a Francia tras perderlas en 1871.
Las tensiones nacionalistas, esta vez alemanas, volvieron a ser el germen
de la Segunda Guerra Mundial. Hubo una fugaz remodelacin de las fronteras en los aos previos a la guerra, cuando Alemania se uni con Austria, se
anexion Chequia e invadi Polonia, mientras que Hungra ocup parte de
Eslovaquia y Transilvania, y la Unin Sovitica haca lo mismo con los
Estados Blticos, Finlandia y una parte de Rumana. La derrota de Alemania
y sus aliados deshizo el gran conglomerado del III Reich y de sus aliados,
anulando las anexiones producidas en los aos precedentes a la guerra y
durante la misma, excepto las anexiones efectuadas por la Unin Sovitica.
As pues, Polonia, en compensacin a los territorios cedidos a la URSS,
recibi parte de Prusia Oriental; Checoslovaquia recuper la regin de los
Sudetes, expulsando a los alemanes residentes; Eslovaquia volvi a estar
unida a Chequia; Hungra cedi Transilvania a Rumana, e Italia devolvi
a Yugoslavia gran parte de la Pennsula de Istria. La divisin de Alemania
en cuatro zonas de ocupacin (URSS, EE. UU., Reino Unido y Francia) dio
paso a dos Estados independientes, la Repblica Federal de Alemania o
Alemania Occidental y la Repblica Democrtica Alemana o Alemania del
Este. Austria fue separada de Alemania, pero no recobr su independencia
hasta 1955.

65

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Figura I.4. La Europa de las naciones (1919)

El fuerte autoritarismo del sistema socialista de partido nico (modelo


sovitico) impuesto por la URSS en los pases del Este, la guerra fra y la
confrontacin de los dos bloques (socialista-capitalista, Pacto de VarsoviaOTAN), y una rgida y a veces impermeable frontera (teln de acero, muro
de Berln), anularon en los Pases del Este cualquier movimiento de los nacionalismos que se han mantenido callados durante cuarenta aos.
La distensin entre los dos bloques, los signos de agotamiento del sistema
econmico de tipo sovitico y el inicio de unas tmidas reformas en el sistema poltico de la URSS dieron lugar a la reactivacin de la actividad nacio-

66

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

ISLANDIA
0,3
0

500km

OCANO
ATLNTICO

FINLANDIA
5,2

NORUEGA
4,6
SUECIA

ESTONIA
1,3

9
IRLANDA
REINO
UNIDO
59,9

HOLANDA
16,3
BLGICA
10,4

LUXEMBURGO

ALEMANIA
82,4

FRANCIA
60,8
PORTUGAL
ESPAA
45,1

POLONIA
38,5
CHEQUIA
10,2

ALBANIA
3,5

Islas Canarias

ARGELIA

TNEZ

*
*
**
*

MAR
MEDITERRNEO

MARRUECOS

BIELORRUSIA
9,9

UCRANIA
46,6
ESLOVAQUIA
AUSTRIA 5,4
MOLDAVIA
SUIZA
HUNGRA
8,1
4,2
7,5
10
ESLOVENIA 2 4,5
RUMANA
CROACIA
21,9
3,9
ITALIA
KOSOVO
BOSNIA- SERBIA
58,1
7,9
HERZEGOBINA
2,1
BULGARIA
7,3
MONTENEGRO
2
A
0,6 MACEDONI

0,5
LIECHTENSTEIN

10,6

LETONIA
2,3
LITUANIA
RUSIA 3,6

DINAMARCA
5,4

RUSIA
141,4

GRECIA
11,1

TURQUA
70,4

MALTA

CHIPRE

0,4

0,8

Figura I.5. Europa en el ao 2010

nalista primero, en las repblicas soviticas; despus, en los pases del


Este cuya inmensa presin fue uno de los factores decisivos de la desintegracin del Imperio Sovitico (ver captulo II), de la terrible guerra de
Yugoslavia y de la ltima por el momento recomposicin del mapa de

67

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Europa, que ha afectado una vez ms y de manera notable a la parte central


y oriental del continente (fig. I.5).
Las quince repblicas soviticas se convirtieron en Estados independientes;
pero, mientras que Bielorrusia, Ucrania y Moldavia se integraron en la Co-

a) Yugoslavia despus de la I Guerra Mundial


Territorios liberados
De la ocupacin austro-hngara
De la ocupacin turca

b) Desintegracin de Y ugoslavia despus de 1991


(1991) Ao de la independencia
BOSNIA-HERZEGOVINA
1995. Protectorado tras los
acuerdos de paz
Federacin croata-musulmana
Repblica serbobosnia

Figura I.6. Formacin y desintegracin de Yugoslavia

68

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

munidad de Estados Independientes (CEI), liderada por el gigante ruso, Estonia, Letonia y Lituania preferieron unirse ms estrechamente a los pases
nrdicos. En todos ellos existen minoras nacionalistas, sobre todo rusas, que
han generado algunas tensiones con las nuevas mayoras gobernantes.
La desaparicin del control sovitico sobre Europa Central y Surorienal,
tuvo igualmente consecuencias importantes sobre el mapa poltico de Europa. Alemania Oriental o Democrtica dej de existir al unirse con Alemania Federal en 1990. El nacionalismo eslovaco provoc la ruptura de
Checoslovaquia que se dividi de forma pacfica en dos Estados independientes: Chequia y Eslovaquia.
En Yugoslavia el enfrentamiento entre los distintos grupos tnicos y religiosos desemboc desgraciadamente en una cruel guerra que ha terminado
con la fragmentacin de la antigua federacin creada tras la Primera Guerra
Mundial y la aparicin en su lugar hasta 2007 de seis nuevos Estados:
Eslovenia, Croacia, Bosnia-Herzegovina, Macedonia, Serbia y Montenegro, a
los que en 2008 se ha unido Kosovo, cuya independencia todava no est del
todo consolidada; Serbia la considera provincia autnoma; pero EE. UU. y
parte de la Unin Europea han reconocido su independencia. Actualmente, la
comunidad internacional se encuentra dividida entre los pases que han
reconocido oficialmente la independencia de Kosovo, los que se niegan a reconocerla y los que han declarado su neutralidad o sus esperanzas de una evolucin positiva en los acontecimientos. As pues, en total y sin tener en cuenta
a Kosovo, Europa tiene en el ao 2008 doce Estados ms que en 1990.

3. EUROPA OCCIDENTAL-EUROPA ORIENTAL:


DE LA CONFRONTACIN A LA INTEGRACIN
Entre todas las divisiones regionales que admite la diversidad del viejo
continente, la dominante desde la Segunda Guerra Mundial fue la confrontacin entre la Europa Occidental, capitalista, y la Europa Oriental o del
Este, socialista. Esta divisin hunde sus races en las grandes fracturas histricas del continente (fig. I.7), y todava a principios de siglo XXI sigue
siendo la ms significativa.
La lnea que durante cuarenta y cinco aos, y hasta 1989, separ concepciones ideolgicas, polticas, econmicas y militares contrapuestas, hoy se-

69

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

para niveles de riqueza y de desarrollo bastante diferentes: a la Europa del


Oeste rica, identificada con la UE-15, se opone la Europa Central y Oriental,
ms pobre y econmicamente ms atrasada. Una parte de esta Europa Centrooriental ya forma parte desde 2004 de la Unin Europea, logrando as superar la confrontacin para dar paso a la integracin, reducindose gra-

Figura I.7. Grandes fracturas histricas en Europa Central

70

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

dualmente las diferencias socioeconmicas que tanto las separ en los aos
noventa del siglo pasado.

3.1. Europa Occidental: inicio y primeras etapas del proceso hacia


la integracin econmica y poltica
La Europa Occidental se identific durante los ltimos cuarenta y cinco
aos que transcurrieron entre la Segunda Guerra Mundial y la desaparicin
de la Unin Sovitica con la Europa de economa capitalista. Los Estados
son viejas entidades territoriales que llevan funcionando, en su mayora,
de forma independiente desde el final de la Edad Media. Aqu se encuentran
las regiones ms desarrolladas y ricas del continente europeo.
La industrializacin avanz desde Inglaterra hacia el sur y hacia el
este, formndose un ncleo industrial muy activo y compacto en las regiones prximas al eje del Rin, con prolongaciones hacia Checoslovaquia,
norte de Italia, sur de Francia y norte de Espaa. Lo temprano de esta
industrializacin explica el alto nivel de vida de estas regiones que pronto
dejaron de ser agrcolas para convertirse en regiones industriales, con un
fuerte desarrollo del proceso de urbanizacin y construccin de las redes de
transporte.
Con la divisin rgida de Europa producida despus de la Segunda Guerra Mundial, se inici en esta parte de Europa, y precisamente por los pases
ms avanzados econmicamente, un proceso de unificacin que tena como
objetivos principales evitar conflictos como el que acababa de finalizar, defenderse de posibles agresiones exteriores y armonizar las polticas econmicas, fomentando a la vez los intercambios.

3.1.1. Los inicios del proceso de unificacin europea


3.1.1.1. El nacimiento y evolucin de una idea
La idea, el proyecto y, ms tarde, la realidad de la unidad europea es
algo que ha ido tomando cuerpo lentamente. Tras la desaparicin del
Imperio Romano de Occidente (476), base esencial para la cimentacin de
la idea unitaria europea, y la difusin de los nacionalismos medievales, la

71

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

historia de Europa est jalonada de numerosas tentativas para restaurar su


unidad.
Precisamente, fueron las dos Guerras Mundiales las que dieron el empuje
definitivo a la idea de la Europa Unida. En este sentido, al necesitar todos los
Estados europeos un marco econmico ms amplio y seguro donde introducir los avances conseguidos a raz de las sucesivas revoluciones industriales, la mayor parte de los estudios y proyectos encaminados a la unificacin poltica europea han sido precedidos por el desarrollo de un proyecto
econmico.
La mayora de los autores seala a Covdenhove-Kalergi como uno de los
primeros padres de la unidad europea. Su pensamiento podra quedar resumido en la idea de Paneuropa, es decir, un movimiento en favor de la
unin de todos los pueblos europeos. Sin embargo, el principal problema
con el que tropez fue con la rivalidad franco-alemana, que tena su punto
negro en las regiones de Alsacia y Lorena.
En 1929, el ministro francs de Asuntos Exteriores, Arstides Briand,
presenta a la Sociedad de Naciones el proyecto de una Unin Federal Paneuropea, acogida favorablemente por 27 Estados europeos y que en principio sera una especie de mercado comn entre los Estados miembros,
para ms tarde conseguir la unin poltica. Sin embargo, la crisis de los aos
30 y la oposicin de los gobiernos de Italia, Alemania y Gran Bretaa, hicieron fracasar el proyecto.

3.1.1.2. Hacia la unificacin europea: los primeros acuerdos


Es a raz de la Segunda Guerra Mundial cuando de nuevo renace, y
esta vez con ms empuje, la idea de la unidad europea. Finalizada la Guerra, Europa se encontraba en ruinas y dividida por la Conferencia de Yalta: la parte oriental cay bajo la influencia de la Unin Sovitica, mientras
que la zona occidental entr en la rbita de Estados Unidos. Y ante esta situacin, cada vez se haca ms urgente la necesidad de una verdadera
unin.
Desde entonces, y hasta 1957, se van a suceder una serie de propuestas,
acuerdos y actuaciones que estn en la base del proyecto definitivo y cuyos
hitos ms importantes son los siguientes:

72

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

a) Del 16 al 19 de septiembre de 1946, Winston Churchill, apelando a la


reconciliacin franco-alemana, propone en Zrich la creacin de los
Estados Unidos de Europa; a partir de entonces van a ir surgiendo
numerosas organizaciones: Movimiento Liberal por la Europa Unida,
Movimiento Socialista por los Estados Unidos de Europa, etc., que
constituyeron intentos prcticos, no todos con la misma efectividad,
de conseguir la unin europea, todo ello en un clima de deseo de
paz y voluntad de unin por parte de los pueblos europeos que acaban
de salir de la guerra.
b) Por el Tratado de Bruselas se crea el 17 de marzo de 1948 la Unin
Occidental, firmado por Blgica, Francia, Gran Bretaa, Holanda y
Luxemburgo, a los que ms tarde se unirn Alemania e Italia, formando la Unin de la Europa Occidental (UEO).
c) Tras el agotamiento de las reservas monetarias de la mayora de los
pases europeos, y por tanto, de su capacidad para comprar a los Estados Unidos, que, a su vez, necesitaban de este mercado econmico
para dar salida a sus productos, el 5 de junio de 1947 Marshall, secretario de Estado americano, ofrece ayuda financiera a los pases europeos para levantar su economa, con la condicin de que se asocien para elaborar en comn un programa de relanzamiento
econmico. As, el 16 de abril de 1948 se crea en Pars la Organizacin Europea de Cooperacin Econmica (OECE).
d) Del 7 al 10 de mayo de 1948, delegados del Movimiento Europeo
reunidos en el Congreso de la Haya, reclaman la constitucin de una
Asamblea Europea, y enseguida, surge un enfrentamiento entre la
tesis francobelga, partidaria de una Europa federal, y la tesis britnica, contraria a dicho proyecto, que le supona una prdida de sus
privilegios dentro de la Commonwealth.
Tras varios meses de difciles negociaciones, el 5 de mayo de 1949
la Conferencia de Londres adopta los Estatutos del Consejo de Europa, que a pesar de tener en teora unas amplias competencias, en
la prctica sus poderes fueron dbiles, limitndose su papel ms
bien a la defensa de los valores espirituales y morales, a la vez que
iba contribuyendo a un progresivo nacimiento de un espritu europeo, por lo que en su seno, enseguida se enfrentaron las tesis
unionistas, que aspiraban a permanecer en un nivel de cooperacin

73

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

y las tesis federalistas, partidarias de una autoridad poltica supranacional.


e) El 4 de abril de 1949 se firma el Tratado del Atlntico Norte (OTAN),
que implica a Estados Unidos y Canad en la defensa de Europa, y es
la base de la Comunidad Europea de Defensa (CED), creada tres
aos ms tarde (1952).

3.1.2. La andadura comunitaria


3.1.2.1. Los comienzos de la integracin econmica
Hasta aqu todo se haba limitado a organizaciones intergubernamentales de cooperacin, sin embargo, se segua anhelando una verdadera Comunidad dotada de poderes propios. R. Schuman, el entonces ministro francs
de Asuntos Exteriores, en su histrica Declaracin firmada el 9 de mayo de
1950 propone:
colocar el conjunto de la produccin franco-alemana de carbn y de acero
bajo una Alta Autoridad comn en una organizacin abierta a la participacin
de los otros pases de Europa. La puesta en comn de los productos de carbn
y de acero asegurar inmediatamente el establecimiento de la bases comunes
de desarrollo econmico, primera etapa de la Federacin Europea....

Siendo consciente de que:


Europa no se har de un golpe, ni en una construccin de conjunto: se
har por realizaciones concretas creando en primer lugar una solidaridad de
hecho. La unin de las naciones exige que la oposicin secular entre Francia
y Alemania sea eliminada....

Dicha propuesta es acogida favorablemente por los seis, Francia, Italia,


RFA y los pases del Benelux, Blgica, Holanda y Luxemburgo, y rechazada
por Gran Bretaa. Por el Tratado de Pars, se firma el 18 de abril de 1951 el
proyecto definitivo de la Comunidad del Carbn y del Acero (CECA), entrando en vigor el 25 de julio de 1952 y manteniendo sus compromisos por
un perodo de 50 aos. La Comunidad tiene por misin, segn queda establecido en su artculo segundo, la expansin econmica, el desarrollo del empleo y el aumento del nivel de vida de los Estados miembros.

74

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

3.1.2.2. La consolidacin del modelo comunitario. De la Comunidad


Europea a la Unin Europea. Los Estados fundadores
y las primeras cuatro ampliaciones
Tras el fracaso del proyecto de la Comunidad Europea de Defensa (CED)
y la creacin de la Unin Europea Occidental (UEO), encargada de la seguridad de Europa y control de los armamentos, la necesidad de una poltica
comn europea es cada vez mayor. En Mesina, del 31 de mayo al 3 de junio
de 1955, el Consejo de Ministros de los Seis examina el Memorndum del
Benelux para relanzar la idea de la unidad comunitaria; prudentemente tan
slo decide encargar a un Comit intergubernamental, presidido por Spaak,
la elaboracin de un informe sobre las posibilidades de una unin econmica general. El informe es aprobado al ao siguiente en la Conferencia de
Venecia (29 de mayo de 1956) y de nuevo comienzan las negociaciones,
esta vez en Bruselas a partir del 26 de junio de 1956.
Tras un periodo de intensos debates, por fin el 25 de mayo de 1957 los representantes de los mismos pases que ya haban firmado el Tratado de la
CECA, firman los Tratados de Roma por los que se constituyen la Comunidad
Econmica Europea (CEE) o Mercado Comn, y la Comunidad Europea de la
Energa Atmica (EURATOM). Ambos tratados, junto con el de la CECA, forman la carta magna de la Europa Comunitaria y entre sus objetivos figura tanto alcanzar la expansin econmica como lograr la unin poltica.
a) La Europa de los Seis
A pesar de una difcil y compleja coyuntura poltica, en esta etapa se tomaron importantes medidas de alcance comunitario:
Creacin del FEOGA (Fondo Europeo de Orientacin y de Garanta
Agraria) el 14 de enero de 1962, y adopcin de las primeras medidas
de la PAC (Poltica Agraria Comn). La falta de un acuerdo en su financiacin lleva a una importante crisis en el seno de la Comunidad a
mediados de los aos sesenta y, en el futuro, continuar siendo fuente de continuos enfrentamientos.
El 20 de julio de 1963 se firma la convencin de Yaound, acuerdo de
asociacin entre la CEE y 17 Estados africanos, junto con Madagascar. Este tipo de acuerdo con los pases del Tercer Mundo proliferar
en las dcadas siguientes.

75

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

En junio de 1968 se consolida definitivamente la Unin Aduanera y


entra en vigor la Tarifa Aduanera Comn (TAC).
La conferencia de la Haya (diciembre de 1969) supuso un nuevo avance en la andadura comunitaria. Sus acuerdos afectaron a aspectos tan
importantes como la Unin Econmica y Monetaria (informe Werner), la
Unin Poltica (informe Davignon), la cooperacin tecnolgica, las necesidades presupuestarias y futuras ampliaciones de la Comunidad. En este
marco, se reabrieron las negociaciones de cara a la adhesin de Gran Bretaa, Irlanda, Dinamarca y Noruega. El 22 de enero de 1972 se firm en
Bruselas el Tratado de adhesin de los cuatro Estados, pero Noruega no lo
ratific).
b) La Europa de los Nueve
Con la adhesin de los nuevos Estados, la Europa de los Nueve se reafirma como una gran potencia mundial. Desde sus inicios hasta 1973 la Comunidad se ha caracterizado por un crecimiento econmico rpido y con cierta convergencia de las polticas econmicas de sus Estados miembros. A
partir de esta fecha, la crisis econmica mundial afecta tambin a la Europa
comunitaria, cuya respuesta no ser la misma en todos sus pases miembros.
Comienza as una etapa que muchos autores han venido a llamar etapa divergente, que hace peligrar la unidad europea.
En esta fase destacan las medidas adoptadas en relacin con el medio ambiente, la poltica energtica comn, la poltica comn para la
investigacin y desarrollo tecnolgico, la poltica regional, creacin del
Sistema Monetario Europeo (SME), acuerdos con los pases del Tercer
Mundo, etc. Asimismo, la nueva ampliacin requera un perfeccionamiento de sus instituciones, recayendo toda la atencin en la Asamblea
y en el Consejo. Permanece abierto el inters en las ampliaciones, segn
los acuerdos suscritos en los Tratados iniciales; as, el 28 de mayo de
1979 se firma el acta de adhesin de Grecia, que entrar en vigor el 1 de
enero de 1981.
c) La apertura hacia el Mediterrneo
A raz de los nuevos problemas socioeconmicos existentes en Europa
tras la nueva situacin econmica mundial, los pases miembros de la Europa de los Diez tras la adhesin de Grecia son conscientes de la necesi-

76

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

dad de una integracin cada vez mayor, dando lugar a lo que muchos autores han venido a llamar la Europa de la 2.a generacin.
La tercera ampliacin que dio lugar a la Europa de los Doce con la incorporacin de Espaa y Portugal en 1986 atraves momentos delicados en el
curso de sus negociaciones. Surgieron problemas de tipo institucional y financiero, sin embargo, los problemas de ndole socio-econmica siguieron siendo los
mayores; estos problemas afectaban tanto al sector agrario (productos agrcolas
como el aceite de oliva, vino, frutas y legumbres; sub-sector ganadero y pesquero), como al industrial (sector siderrgico, textil o naval). Por ltimo, la libre circulacin de personas fue uno de los temas que ms preocup durante las negociaciones. Los objetivos y los medios de accin de la Comunidad de los Doce
fueron precisados por el Acta nica Europea (AUE), un nuevo tratado que entr
en vigor el 1 de julio de 1987 y que deba conducir, desde entonces hasta 1992, a
la creacin de una Europa sin fronteras, en la que las personas, las mercancas y los capitales pudieran circular libremente. Fueron tambin objetivos
primordiales el fortalecimiento de la cohesin econmica y social de la Comunidad y el desarrollo de polticas comunes. Sin embargo, el mercado nico slo
ser una plena realidad cuando se haya instaurado la Unin Econmica y Monetaria y la Unin Poltica, de manera que, a partir de entonces, ambos sern los
principales objetivos del proceso de integracin europea.
En este sentido, otra etapa ms en el proceso de integracin comunitaria
estuvo representada por el Tratado de la Unin Europea (TUE), firmado el 7
de Febrero de 1992 en la ciudad holandesa de Maastricht (Tratado de Maastrich) y en vigor desde el 1 de noviembre de 1993, que no hizo sino reafirmar y determinar las medidas para lograr, a finales de siglo, la Unin Poltica y la Unin Econmica y Monetaria (UEM), impresecindibles para la
realizacin de un verdadero mercado nico.
El trmino de Unin Europea, introducido en el Tratado de Maastricht,
quiere abarcar no slo el mbito econmico y comercial de las anteriores denominaciones (Mercado Comn, Comunidad Econmica Europea), sino
que a partir de ahora se extiende tambin al mbito poltico, social y cultural. A raz de dicho Tratado, la Unin Europea est formada por los llamados tres pilares, dotados con normas y procedimientos diferentes:
I pilar: formado por las tres Comunidades Europeas: CE, CECA (Comunidad Europea del Carbn y del Acero) y EURATOM (Comunidad
Europea de la Energa Atmica).

77

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

II pilar: Poltica Exterior y de Seguridad Comn (PESC).


III pilar: Cooperacin en materia de Seguridad Interior y Poltica Judicial.
d) La cuarta ampliacin. El fortalecimiento y la ampliacin de la Unin
Europea en el cambio de siglo
El 1 de enero de 1995 la incorporacin de tres nuevos pases a la Unin
Europea (Austria, Finlandia y Suecia) supuso un nuevo paso en el proceso de
integracin europea, as como su apertura hacia el corazn de la Europa
central y de la Europa septentrional. Una clusula de revisin fijada en el
Tratado de Maastricht condujo a los Estados miembros a negociar un nuevo
Tratado, firmado en Amsterdam el 2 de octubre de 1997 (en vigor desde el 1
de mayo de 1999) que, aunque mantena la estructura de los tres pilares,
modificaba y reforzaba las polticas y los medios de la UE, en particular en
los mbitos del segundo y tercer pilar (de la cooperacin judicial, libre circulacin de personas, de la poltica exterior y de la salud pblica).
De las nuevas orientaciones de la Europa de los Quince fijadas en 1999
ninguna fue tan crucial como el paquete de reformas de la Agenda 2000, que
era una estrategia detallada de la Comisin para reforzar y ampliar la Unin
a principios del siglo XXI. Su objetivo era fortalecer el crecimiento, la competitividad y el empleo, modernizar polticas clave y extender las fronteras de
la Unin mediante una ampliacin hacia el este, que con el tiempo podra
llegar a Ucrania, Bielorrusia y Moldavia. La Agenda 2000 planteaba tres
grandes retos para la Unin:
Fortalecer la Unin, mediante ms reformas institucionales; desarrollar las polticas internas para el crecimiento, el empleo y el nivel de
vida; mantener la cohesin econmica y social a travs de fondos estructurales ms efectivos y actualizar el modelo agrcola europeo mediante ms reformas en la poltica agrcola comn.
La ampliacin hacia el Este, el gran reto que dar lugara en 2004 a la
Europa de los 25 y en 2007 a la Europa de los 27.
El nuevo marco financiero para 2000-2006 que iba a proporcionar
una cobertura coherente, dentro de unos lmites presupuestarios razonables, para el desarrollo y la reforma de las polticas de la Comunidad y el impacto que supondra la incorporacin de nuevos miembros.

78

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

En este avanzado proceso de integracin comunitaria que no hace sino


reforzar el papel de la Unin Europea como una de las tres grandes potencias econmicas del planeta, la consecucin de la Unin Econmica y Monetaria se convirti en un elemento clave. El nacimiento de la Moneda nica europea es el resultado de una larga evolucin que culmin con la
designacin del euro, en sustitucin del ecu, en el Consejo de Madrid de
1995, y que empez a funcionar el 1 de enero de 1999 en 11 pases de la UE
(excepto Suecia, Dinamarca, Reino Unido y Grecia). El 1 de enero de 2002
dicha moneda sustituy a las distintas monedas nacionales, cerrndose un
proceso que no tiene precedente en nuestra historia desde el Imperio Romano, ni equivalente en el resto del mundo.

3.2. El gran reto de las ltimas ampliaciones hacia Europa


Centrooriental
Tras el enorme esfuerzo realizado por los pases de Europa Occidental
para llevar a cabo la creacin y consolidacin de Unin Europea y su complejo sistema institucional, los rganos directivos se encontraron en los
aos noventa ante un nuevo reto, tan importante como inesperado: la ampliacin de la UE hacia los pases de Europa Central y Oriental; es decir, la
incorporacin de lo que hasta 1990 haba sido la Europa socialista o tambin
llamada Europa del Este, una vez desaparecida la Unin Sovitica y su fuerte control poltico y econmico sobre estos pases. La cada de la rgida
frontera entre la Europa capitalista del Oeste y la Europa socialista del Este
dio lugar al resurgimiento del viejo concepto de Europa Central que en los
aos de confrontacin Este-Oeste haba desaparecido.
As pues, desde entonces, Europa Centrooriental comprende los pases
europeos que pertenecieron a la rbita sovitica y los nuevos Estados surgidos de la antigua Yugoslavia, mientras que dejamos la denominacin de Europa Oriental para los pases que fueron repblicas soviticas y hoy son estados independientes integrados en la CEI.
Todos estos pases muestran algunas caractersticas comunes derivadas
de su pasado histrico, de la fuerte impronta dejada por el sistema socialista en sus estructuras econmicas y territoriales. Adems, todos ellos han tenido que afrontar una fase de transicin a la economa de mercado, que les
ha obligado a desmantelar el sistema productivo impuesto por la anterior

79

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

economa centralizada. A pesar de estas circunstancias comunes, existen


importantes diferencias entre unos pases y otros, lo que ha condicionado
notablemente las posibilidades y el tiempo necesario para su plena integracin en la Unin Europea.

3.2.1. La Europa menos desarrollada


El reto de la ampliacin hacia el Este planteaba la incorporacin a la UE
de la parte de Europa menos desarrollada. Todos los indicadores socioeconmicos reflejaban a finales de los noventa las fuertes diferencias respecto a
la media de la Unin Europea.
A pesar del notable retraso en su desarrollo, todos estos pases mostraban un fuerte sentimiento europeo. Ms an por haber sufrido profundamente las grandes convulsiones polticas que se han producido en Europa a
lo largo del siglo XX: dos guerras mundiales, la revolucin socialista, la revolucin postsocialista, el cambio varias veces repetido de fronteras, el estallido nacionalista y la guerra en los territorios de la antigua Yugoslavia. Sin olvidar el atraso histrico acumulado en el pasado, debido sobre todo a la
inestabilidad poltica derivada de su posicin intermedia entre los tres imperios (alemn, ruso y otomano) y a la lejana de los centros impulsores del
desarrollo industrial en el siglo XIX, en su situacin actual han influido sobre
todo las trgicas circunstancias ocurridas en el siglo XX. Adems de los problemas derivados de los cambios de fronteras y de los conflictos intertnicos,
estos pases han tenido que sufrir dos revoluciones polticas y econmicas
profundas: la implantacin del socialismo en los aos siguientes a la Segunda Guerra Mundial, y el desplome de este sistema en los aos 19891991. En los dos momentos se produjo un cambio radical en las estructuras
polticas y econmicas.
As pues, desde los aos noventa, la economa de estos pases ha estado
sometida a cambios profundos (se han denominado economas de transicin). Su transformacin en economas de mercado est en gran parte concluida; y la mejora de los niveles de desarrollo durante estos aos es evidente (cuadro I.3), sobre todo en los pases ya integrados en la UE. La
transformacin ha sido profunda; no slo ha habido que desmontar el sistema colectivista de la agricultura (granjas estatales, sovjoses, y cooperativa,
koljoses), sino que se han desmantelado tambin los grandes complejos de

80

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

Cuadro I.3. Pases de Europa Centro-Oriental:


crecimiento de la poblacin y densidad
Pases
Pases Blticos

Superf.
miles de
km2

Millones de Crecimiento
habitantes
medio
(2008)
(2005-2010)

Densidad
(2008)
Habs/ Km2

Capital

Miles de
habitantes
(2009)

174,8

7,0

0,4

40

Estonia

45,1

1,3

0,3

29

Tallin

394

Letonia

64,5

2,3

0,5

36

Riga

712

Lituania

65,2

3,4

0,5

52

Vilna

543

Grupo Visegrd

533,5

63,6

0,1

110

Polonia

312,7

38,0

0,2

123

Varsovia

1.707

Chequia

78,8

10,2

0,0

129

Praga

1.183

Eslovaquia

49,0

5,4

0,0

110

Bratislava

423

Hungra

93,0

10,0

0,3

108

Budapest

1.656

Europa Balcnica

644,0

54,6

0,1

85

Rumania

237,5

21,3

0,4

90

Bucarest

1.920

Bulgaria

110,9

7,6

0,7

69

Sofa

1.125

Eslovenia

20,2

2,0

0,0

99

Liubliana

195

Croacia

56,6

4,5

0,1

81

Zagreb

705

BosniaHerzegovina

51,1

3,9

0,1

77

Sarajevo

192

Serbia

88,4

7,4

0,1

84

Belgrado

1.102

Kosovo*

10,9

2,1

2,0

196

Pristina

211

Montenegro

14.0

0,6

0,3

43

Podgorica

145

Macedonia

25,7

2,0

0,1

79

Scopie

481

Albania

28,7

3,2

0,6

111

Tirana

407

Fuente: Images conomiques du Monde, 2009; Population Reference Bureau, 2008 y World Gazetteer, 2009.
* Separada unilateralmente en marzo de 2008; reconocida como pas independiente por EEUU y parte de la UE, pero no
por Serbia ni Rusia, entre otros.

minera e industria pesada, a la vez que se han potenciado las industrias ligeras, antes marginadas, y se han tenido que desarrollar los transportes y el
resto de los servicios.
Cuando en 1989 se desmorona la Unin Sovitica y los pases del Este recobran su autonoma poltica y econmica, lo primero que hacen es mirar
hacia Occidente, reclamando su derecho a ser considerados europeos como

81

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

los ciudadanos de Europa Occidental. A la vez que reestructuran sus economas, reinstauran el sistema democrtico e inician su andadura para integrarse en la Unin Europea.

3.2.2. Los pases de Europa Centrooriental y la Unin Europea


As pues, desde la desintegracin del bloque del Este en 1989, la UE se
convirti en el principal referente de estos pases. No slo orientaron su
comercio exterior hacia el espacio comunitario y se abrieron a un gran flujo
de inversiones, sino que tambin todos ellos expresaron su firme deseo de
integrarse en la UE. El proceso de adhesin de algunos de ellos se inici muy
pronto y se ha desarrollado de forma muy rpida. Ya en 1993 la UE se plantea la estrategia de preadhesin de los PECOs (Pases de Europa Centro
Oriental) y en 1994 se presentan las primeras candidaturas, las de Hungra y
Polonia, seguidas en 1995 por las de Rumania, Eslovaquia, Letonia, Estonia,
Lituania y Bulgaria, y, en 1996, por las de Chequia y Eslovenia. Las negociaciones formales se inician en marzo de 1998 y, en diciembre del 2000, el
Consejo Europeo de Niza da luz verde a la ampliacin hacia el Este.
3.2.2.1. La quinta ampliacin (2004): la adhesin de los primeros PECOs
Los pases que presentaban mejores condiciones socioeconmicas fueron
los siete Estados que, junto con Chipre y Malta (pequeos Estados insulares),
pasaron a ser nuevos miembros de la UE en la quinta ampliacin, la de
2004. Formaban dos conjuntos de Estados, con ciertas peculiaridades: por
un lado, Estonia, Letonia y Lituania (Pases Blticos); por otro, Polonia,
Chequia, Eslovaquia y Hungra, que formaban el Grupo de Visegrd, convertido en Acuerdo de Europa Central para el Libre Comercio (CEFTA), al
que pronto se uni Eslovenia, el nico Estado balcnico que form parte de
esta quinta ampliacin (cuadro I.4).
Los pases blticos tienen la particularidad de haber sido territorios pertenecientes a la Unin Sovitica desde la Segunda Guerra Mundial. Eran las
Repblicas Soviticas de mayor nivel de desarrollo y fueron elegidas por Mosc para ser escaparate frente a Europa Occidental. As pues, fueron privilegiadas en cuanto a las inversiones recibidas, logrando establecer una rica agricultura, al menos donde los suelos ofrecan buenas condiciones de cultivo, y
una industria diversificada de tipo urbano (Vilna) y portuario (Tallin y Riga).
Este desarrollo atrajo a un gran nmero de rusos que hoy constituyen una im-

82

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

Cuadro I.4. ndices de desarrollo de los pases blticos


y del Grupo Visegrd. 1999 y 2008
PIB/
Habitante (1)

PIB/Habitante
UE-27 = 100
(2)

ndice de
mortalidad
infantil (2)*

1999

2007

1999

2006

1999

2008

2008

1999

2005

Estonia

8.190

21.094

36

67

19

4,9

69

0,812

0,860

Letonia

6.220

17.416

27

56

18

7,6

68

0,791

0,855

Lituania

6.490

17.661

29

58

21

5,9

67

0,803

0,862

Polonia

8.390

16.311

37

53

15

6,0

61

0,828

0,870

Chequia

12.840

24.236

59

79

3,1

74

0,844

0,891

Eslovaquia

10.430

20.251

49

63

11

6,1

56

0,831

0,863

Hungra

11.050

19.027

51

66

10

5,9

66

0,829

0,874

(Espaa)

17.840

30.120

78

102

3,7

77

0,908

0,949

Pases

Tasa de
ndice de
urbanizacin
Desarrollo
(3)
Humano (4) **

Pases Blticos

Grupo Visegrd

Fuente: (1) Banco Mundial, 2002 y 2009 (Paridad del Poder Adquisitivo). (2) EUROSTAT, 1999 y 2008. (3) Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas. (4) PNUD: Informe Mundial sobre Desarrollo Humano.
*El ndice de la Unin Europea es 6 en 1999 y 4,5 en 2008.
** Clasificacin: ms de 0,800: Desarrollo Humano Alto. De 0,500 a 0,800: Desarrollo Humano Medio. Menos de 0,500: Desarrollo Humano Bajo.

portante minora (31% en Estonia, 33% en Letonia y 8% en Lituania), sobre la


que los gobiernos nacionalistas han ejercido una fuerte presin para obligarla
a integrarse o emigrar, hecho que ha producido cierta tensin con Mosc.
La evolucin de la ltima dcada ha sido muy positiva en el caso de Estonia y Letonia, pero ms problemtica en Lituania. Los tres pases se han
integrado en el Consejo Bltico, para estrechar sus relaciones con los vecinos
del norte; pero no han roto las buenas relaciones con Mosc que sigue siendo un importante socio comercial, ya que de Rusia reciben la energa que necesitan y a la CEI envan gran parte de su produccin industrial.
Los pases del Grupo de Visegrd, durante la etapa socialista, fueron democracias populares y formaban parte del CAME o COMECON (Mercado
Comn de los Pases Socialistas), que impuls la divisin internacional de la

83

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

produccin, fomentando la industria metalrgica en la Repblica Checa y en la


Silesia y los puertos polacos, mientras que estimul la produccin agraria, la industria agroalimentaria y los transformados de aluminio en Hungra, y la industria del acero en Eslovaquia. Gran parte de estas industrias se han cerrado
por su escasa productividad y la prdida de sus mercados tradicionales. Pero las
buenas condiciones iniciales, una tradicin cultural centroeuropea, con gran influencia germnica, la decidida posicin de sus gobiernos y la llegada de los fondos comunitarios, facilitaron el proceso de integracin y de convergencia.

3.2.2.2. La sexta ampliacin (2007): hacia la Europa Balcnica


o del Sureste
La Europa del Sureste o Balcnica se encuentra en bastante peor situacin, exceptuando a Eslovenia, como acabamos de ver. Se suele dividir en
Balcanes Orientales y Balcanes Occidentales. A los primeros pertenecen
Rumania y Bulgaria, los pases ms extensos y ms poblados de esta Europa
del Sureste. Son los dos nuevos miembros de la UE, incorporados en enero
de 2007 (sexta ampliacin), despus de superar muchas dudas e innumerables reparos de algunos pases de la UE. No presentan tantos problemas
como sus vecinos ex yugoslavos, pero se encuentran entre los pases ms
atrasados desde el punto de vista econmico y social, y en cuanto a su articulacin regional; tambin se enfrentan a un grave problema desde el punto
de vista de su futura evolucin: en ellos la poblacin urbana, ms abierta a
los cambios, tiene que enfrentarse a un mundo rural, ms cerrado y anclado
en el pasado.
Rumania posee una cierta riqueza de materias primas pero han sido mal
aprovechadas; en la etapa socialista se impuls la industrializacin, logrando
una serie de regiones industriales con producciones variadas entre las que destacaron la relacionadas con la extraccin y transformacin de hidrocarburos. El
pas cuenta tambin con una red urbana bastante equilibrada; sin embargo el
Estado est formado por tres grandes regiones histricas (Transilvania, Valaquia
y Moldavia) mal integradas entre s; el peso del sector agrario es todava excesivo en el pas y falta cohesin social, ya que cuenta con importantes minoras
entre las que destacan los magiares (7%) y los gitanos (3%).
A diferencia de Rumania, que tuvo una cierta autonoma respecto a la
URSS, Bulgaria fue hasta 1990 su ms fiel aliado. Hoy es uno de los pases

84

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

ms pobres y atrasados de esta Europa Centrooriental. En el 1999 su renta


per cpita no llegaba ni a la cuarta parte de la media comunitaria (slo el
22%), la tasa de paro era de las ms altas (12,5%) y el fuerte retroceso de la
industria entre 1993 y 1999 se compens con el fuerte aumento del sector
agrario, permaneciendo estancado el sector de los servicios.
Despus del 2000, con la perspectiva de poder integrarse en la Unin Europea, los dos pases tuvieron que hacer grandes esfuerzos para cumplir
las exigencias que impona la UE, sobre todo en el avance de la democracia,
en la lucha contra la delincuencia y la corrupcin y en la gestin administrativa. Hoy, ya integrados, siguen mostrando los indicadores de desarrollo
ms atrasados de toda la Unin Europea (cuadro I.5).
Cuadro I.5. ndices de desarrollo de los pases de la Europa Balcnica.
1999 y 2008
PIB/
Habitante (1)

PIB/Habitante
UE-27 = 100
(2)

ndice de
mortalidad
infantil (2)*

1999

2007

1999

2006

1999

2008

2008

1999

2005

Rumania

5.970

11.387

27

38

23

12,0

55

0,772

0,813

Bulgaria

5.070

11.302

22

37

17

9,2

71

0,772

0,824

Eslovenia

16.050

27.205

71

87

3,1

48

0,874

0,917

7.360

15.549

40

53

10

5,7

56

0,803

0,850

BosniaHerzegovina

6.964

33

15

8,0

46

0,803

Serbia

10.375

30

7,4

56

Montenegro

3.800

23

11,0

64

Macedonia

4.590

8.468

25

28

23

13,0

65

0,766

0,801

Albania

3.240

6.290

18

22

30

8,0

45

0,725

0,801

17.840

30.120

78

102

3,7

77

0,908

0,949

Pases

Tasa de
ndice de
urbanizacin
Desarrollo
(3)
Humano (4) **

Europa Balcnica

Croacia

(Espaa)

Fuente: (1) Banco Mundial, 2002 y 2009 (Paridad del Poder Adquisitivo). (2) EUROSTAT, 1999 y 2008. (3) Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas. (4) PNUD: Informe Mundial sobre Desarrollo Humano.
El ndice de la Unin Europea es 6 en 1999 y 4,5 en 2008.
** Clasificacin: ms de 0,800: Desarrollo Humano Alto. De 0,500 a 0,800: Desarrollo Humano Medio. Menos de 0,500: Desarrollo Humano Bajo.

85

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

El resto de la Europa Balcnica presenta problemas ms graves. No


hay que olvidar que es la parte de Europa con mayor complejidad tnicocultural y de mayor concentracin de conflictos a lo largo de la historia;
polticamente inestable y de fronteras cambiantes, est habitada por un
mosaico de pueblos que acumulan enfrentamientos y enemistades seculares.
Entre Croacia y Bosnia-Herzegovina pasaba la frontera del imperio de
los Habsburgo y el Otomano y la de los reinos de Hungra y de Serbia.
Eslovenia perteneci al imperio de los Habsburgo, adquiriendo ya en el
siglo XIX un nivel de industrializacin y desarrollo acorde con los de Europa Centro-Occidental. Croacia y el Norte de Serbia (Voivodina) estuvieron bajo dominio hngaro y tambin se beneficiaron de un cierto
grado de desarrollo. Por el contrario, los territorios meridionales y orientales de esta Europa Balcnica bajo dominio otomano, permanecieron
aisladas del impulso modernizador en el siglo XIX y continuaron con las
estructuras econmicas tradicionales, sin ningn avance en la construccin de infraestructuras de transporte y en la creacin de instituciones financieras y educativas.
As pues, cuando despus de la Primera Guerra Mundial, se crea el Estado Yugoslavo, las desigualdades interregionales eran muy fuertes, lo que
agravaba los problemas intertnicos. La etapa socialista del presidente Tito
apenas pudo reducirlos, aunque aminor las tensiones tnicas con un sistema poltico descentralizado de Repblicas Federales. A finales de los aos
80, la renta per cpita de Eslovenia era ocho veces mayor que la de Kosovo;
aunque las regiones meridionales posean la mayor parte de las materias primas, las regiones industriales principales se situaban en las Repblicas septentrionales.
Con la cada del sistema socialista, la Federacin Yugoslava se rompe y,
tras la terrible guerra civil, en su lugar surgieron cinco Estados independientes, a los que, en 2006, se uni Montenegro. Los indicadores de desarrollo reflejaban las mismas diferencias entre estos Estados que las existentes antes
de constituirse la Federacin Yugoslava. Entre todos, slo Eslovenia destacaba como un pas ms estable y modernizado. Por ello, ha sido el nico en
poder incorporarse a la Unin Europea en su quinta ampliacin y hoy ya ha
logrado un alto grado de convergencia respecto a los indicadores de la
Unin.

86

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

El resto de estos pases presentan ndices de desarrollo muy bajos, con


mltiples problemas econmicos y sociales, agravados por la guerra y la inestabilidad poltica. Slo Croacia y Macedonia figuran como candidatos
formales a la adhesin; los dems son candidatos potenciales y parecen estar
todava lejos de su posible ingreso en la UE; ms an, al haberse generalizado la idea de que las dos ltimas ampliaciones han sido demasiado precipitadas. La Unin Europea ha dado un frenazo a las futuras ampliaciones
y entra as en una fase de mayor profundizacin, a la vez que se reflexiona
sobre los lmites posibles o convenientes de una Unin Europea que tiene
que ser eficiente tanto en sus polticas interiores, como en su papel de gran
potencia poltica en este mundo globalizado.

4. EL FUNCIONAMIENTO DE LA UNIN EUROPEA


4.1. Las instituciones comunitarias
La Unin Europea se caracteriza por un sistema institucional original, en
el que los Estados miembros aceptan distintas delegaciones de soberana a favor de rganos independientes que representan al mismo tiempo los intereses
nacionales y el inters comunitario; este entramado de instituciones polticas
garantiza la consideracin de todas las necesidades y problemas de los Estados miembros, independientemente de su tamao y de su poder econmico.
En lneas generales, la organizacin de las instituciones comunitarias se
puede estructurar en los siguientes grandes sectores:
Las instituciones decisorias son: el Consejo Europeo y el Consejo de la
Unin Europea (instituciones complementarias), la Comisin Europea y el Parlamento Europeo; todas ellas implicadas en el proceso de
toma de decisiones.
Las instituciones consultivas: el Comit Econmico y Social Europeo
y el Comit de las Regiones.
Las instituciones jurisdiccionales: el Tribunal de Justicia Europeo y el
Tribunal de Cuentas Europeo.
Las instituciones monetarias y financieras: el Banco Central Europeo
y el Banco Europeo de Inversiones.

87

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

La divisin de poderes y las relaciones mutuas se pueden ver en el organigrama de la figura I.8.

Figura I.8. Organigrama de las Instituciones de la Unin Europea con los cambios
introducidos en el Tratado de Lisboa

88

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

4.1.1. Las instituciones decisorias


El Consejo Europeo de Jefes de Estado y de Gobierno y el Consejo de la Unin europea o Consejo de Ministros
Creado en 1974, el Consejo Europeo de Jefes de Estado y de Gobierno es la
institucin con mayor rango poltico y con la ms alta funcin decisoria de la
Unin Europea; a veces, se le denomina tambin Cumbre Europea. Est compuesto por los Jefes de Estado o de Gobierno de todos los Estados miembros,
ms el presidente del Consejo y el presidente de la Comisin. Se rene al menos
dos veces al ao en la capital del Estado que ostenta la presidencia semestral del
Consejo de la Unin europea. Hasta el tratado de Lisboa (diciembre de 2009), la
presidencia del Consejo Europeo era rotativa, recayendo cada seis meses en un
pas diferente. A partir de la entrada en vigor de este tratado, el presidente es
elegido por unanimidad por los Jefes de Estado y de Gobierno y ratificado por
el Parlamento, por dos aos y medio, que podrn ser renovables. El Consejo
Europeo es la institucin encargada de fijar las orientaciones y prioridades generales y dar los impulsos necesarios para el desarrollo de la Unin.
En paralelo al Consejo Europeo, el Consejo de la Unin Europea o Consejo de Ministros es el principal rgano decisorio de poltica de cada da.
Est formado por un representante del gobierno de cada uno de los Estados
miembros. Normalmente son miembros de derecho los Ministros de Asuntos
Exteriores, pero el Consejo de Ministros puede constituirse en formaciones
diferentes, con los Ministros del ramo, segn los asuntos a tratar (agricultura, transportes, economa y finanzas Ecofin, educacin...). Se rene
en Bruselas y Luxemburgo.
El Consejo de la Unin Europea, desde el tratado de Lisboa, est presidido
no por uno solo de sus miembros sino por un grupo de tres Estados miembros
durante un perodo de seis meses, segn un turno rotativo previamente fijado.
Uno de los tres Estados es el que ostenta la presidencia rotativa en el semestre;
el segundo es el Estado que la ejerci en el semestre anterior, y el tercero es el
que la va a tener en el semestre siguiente; de esta forma, la direccin conjunta
de los tres Estados garantiza la continuidad sin sobresaltos de las polticas
puestas en marcha. La importancia de la Presidencia es grande, pues de ella depende en gran parte el impulso de la vida comunitaria. La misin fundamental
del Consejo es la de ejercer, por un lado, el poder ejecutivo, junto con la comisin, y. por otro, el poder legislativo, aprobando, modificando o rechazando las
propuestas enviadas por la Comisin, en codecisin con el Parlamento.

89

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

La Comisin Europea
La Comisin es un rgano original y clave en el sistema institucional de
la UE, por cuanto le corresponde proponer y ejecutar la poltica comunitaria.
Propone la legislacin (reglamentos y directivas), gestiona las polticas comunes, ejecuta el presupuesto y dirige la administracin.
Es un rgano colegiado integrado por miembros designados, libremente,
por los Gobiernos de los Estados por un perodo de cuatro aos renovables;
conforme se ha ido ampliando la UE, ha ido aumentando tambin el nmero de comisarios hasta los 27 actuales. El tratado de Lisboa los ha limitado a
18 a partir de 2014 (dos tercios del nmero total de Estados), elegidos con un
sistema de rotacin. Su presidente es nombrado por el Consejo Europeo y es
confirmado en su funcin por el Parlamento. La Comisin, principalmente a
travs de su Presidente, ha ejercido la funcin de representante de la Unin
en el exterior que, con el Tratado de Lisboa se consolida, al crearse una Vicepresidencia que ocupa el Alto Representante para la Poltica Exterior y la
Seguridad Comn.
En su calidad de guardiana de los Tratados, la Comisin vela por la
aplicacin de los reglamentos y las directivas aprobadas por el Consejo Europeo y el Consejo de de la UE y puede recurrir judicialmente ante el Tribunal de Justicia para hacer aplicar el Derecho comunitario. Dispone del derecho de elaborar propuestas de legislacin comunitaria. Se rene
semanalmente en Bruselas y sus dependencias administrativas se reparten
entre Bruselas, Luxemburgo y otras sedes. El funcionamiento de la Comisin
reposa sobre ms de 30.000 funcionarios, de los que el 20% se dedica a los
servicios de traduccin e interpretacin.
El Parlamento Europeo
La Asamblea o Parlamento Europeo es la expresin de la soberana popular y comprende diferentes grupos polticos, siguiendo tendencias afines a
las que existen en los pases de la UE. Es el rgano que establece el control
poltico sobre las instituciones comunitarias y tiene un papel decisivo en la
elaboracin, modificacin y aprobacin de la legislacin europea.
Hasta 1979, el Parlamento estuvo formado por representantes de los
Parlamentos nacionales; a partir de entonces, sus miembros son elegidos por
sufragio universal directo para un perodo de cinco aos; el Presidente y la
Mesa Directiva (Presidente, catorce vicepresidentes y cinco cuestores) son

90

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

designados entre sus miembros, que en la legislatura 2009-2014 son 736 y el


Tratado de Lisboa ha fijado en 750, ms la Presidencia.
El Parlamento Europeo tiene su sede en Estrasburgo, donde se rene en
pleno una vez al mes; y dos veces al mes lo hacen en Bruselas sus 20 Comisiones. La Secretara del Parlamento (en torno a 3.500 funcionarios) se encuentra situada en Luxemburgo. En lo que se refiere a las competencias, participa en la actividad legislativa de la Comunidad, aprueba el presupuesto
tras haberlo establecido conjuntamente con el Consejo de Ministros y la
Comisin, ejerce funciones de control poltico sobre las actividades de la Comisin, del Consejo de la UE y del Consejo Europeo; tambin desempea el
cometido de dar impulso poltico a la Unin Europea. El Tratado de Maastricht (1992) reforz el papel legislativo del Parlamento, al otorgarle un poder
de codecisin con el Consejo de la UE en algunos sectores concretos, papel
que de nuevo volvi a ser reforzado en el Tratado de Amsterdam (1997) y sobre todo en el de Lisboa (2009), al ampliar el procedimiento de codecisin a
un gran nmero de materias.
4.1.2. Las instituciones consultivas
El Comit Econmico y Social
El Comit Econmico y Social (CES) es un organismo consultivo formado por 344 miembros, que representan a los distintos estamentos de la vida
econmica y social. Su cometido consiste en garantizar que la Comisin, el
Consejo y el Parlamento Europeo conozcan el punto de vista de los distintos
grupos sociales (empresarios, trabajadores, consumidores y actividades diversas) acerca de las actuales prioridades comunitarias. Tiene su sede en
Bruselas y sus miembros son propuestos por los Estados y nombrados por el
Consejo de Ministros por un periodo de cuatro aos, con carcter renovable.
Su misin es proteger a la sociedad civil organizada europea y velar
por las mejores condiciones de vida de las personas, sobre todo de los colectivos ms desprotegidos.
El Comit de las Regiones
El Comit de las Regiones, creado en 1994 por el Tratado de Maastricht
(Tratado de la Unin Europea), est compuesto por 344 representantes de las
entidades regionales y locales, nombrados por el Consejo a propuesta de los

91

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Estados por un periodo de cuatro aos. El nmero de miembros de cada Estado refleja, como en el Comit Econmico y Social, aproximadamente el tamao de su poblacin, con un mximo de 24 representantes de Alemania,
Francia, Italia y Reino Unido y 5 representantes de Malta.
El Tratado de Amsterdam multiplica los mbitos en los cuales este Comit debe emitir dictmenes y abre la puerta a su consulta por el Parlamento
Europeo, que se convierte en el destinatario de estos dictmenes. El Comit
debe ser consultado antes de que se tomen decisiones de la UE sobre asuntos
que conciernen al gobierno local y regional, tales como la poltica regional, el
medio ambiente, la educacin y el transporte.

4.1.3. Las instituciones jurisdiccionales


El Tribunal de Justicia
Es el rgano central del ordenamiento jurdico de la Unin Europea. El
Tribunal de Justicia Europeo (TJE) est formado por 27 jueces (uno por
cada Estado miembro) y 8 abogados generales, nombrados por un periodo
de seis aos prorrogables; tiene su sede en Luxemburgo. Sus tareas esenciales son garantizar la aplicacin uniforme del derecho comunitario, anular
las normas que sean incompatibles con el acervo jurdico comn y contribuir
a la creacin, consolidacin y expansin del derecho comunitario.
El Tratado de Maastricht reforz su autoridad al otorgarle el poder de
imponer el pago de una sancin a un Estado miembro en el caso de que se
incumpla sus sentencias. A su vez, el Tratado de Amsterdam le otorg competencia directa en cuanto al respeto de los derechos humanos, y su jurisdiccin se extiende al mbito de la inmigracin; asimismo, es competente
para juzgar cuestiones vinculadas a la libertad, la seguridad y la justicia. Para
ayudar al Tribunal en el gran nmero de casos que debe atender y con el fin
de ofrecer a los ciudadanos una mejor proteccin legal se cre en 1989 el
Tribunal de Primera Instancia, que atiende a las demandes presentadas
por particulares y empresas.
El Tribunal de Cuentas
El Tribunal de Cuentas Europeo (TEC) fue creado por el Tratado de
Roma y es el encargado de comprobar que los gastos de la UE se efectan de

92

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

acuerdo con su normativa presupuestaria y sus objetivos. A partir del Tratado de Maastricht, el Tribunal de Cuentas entrega al Consejo de la Unin
Europea y al Parlamento Europeo una declaracin sobre la fiabilidad de las
cuentas y la regularidad y fiabilidad de las operaciones correspondientes. Sus
actividades de control se extienden, desde el Tratado de Amsterdam, a todos
los beneficiarios de crditos comunitarios.
Es un rgano colegiado compuesto por 27 miembros, nombrados por el
Consejo por un periodo renovable de seis aos, tras consulta con el Parlamento.

4.1.4. Las instituciones monetarias y financieras


El Banco Central Europeo
El Banco Central Europeo (BCE) fue creado el 2 de mayo de 1998 y entr
en vigor el 1 de enero de 1999, sustituyendo al Instituto Monetario Europeo; tiene su sede en Frankfurt y est formado por el Consejo de Gobierno,
que formula la poltica monetaria de la Unin y el Comit Ejecutivo, que la
pone en prctica.
El BCE ejerce el control de la masa monetaria europea y es el responsable de la estabilidad del euro; tiene el derecho exclusivo de autorizar las emisiones de billetes y monedas de euros. Comprende el Sistema Europeo de
Bancos Centrales (SEBC), al que pertenecen los bancos emisores de los pases miembros.
El Banco Europeo de Inversiones
El Banco Europeo de Inversiones (BEI) es el encargado de contribuir a un
desarrollo equilibrado, a la integracin y a la cohesin econmica y social mediante la financiacin de inversiones que fomenten los objetivos de las polticas
comunitarias: mejorar las infraestructuras de transportes y telecomunicaciones, proteger el medio ambiente, incrementar las competitividad internacional de la industria, fomentar el progreso econmico de las regiones menos favorecidas, apoyar las actividades de las pequeas y medianas
empresas o mejorar la seguridad del abastecimiento energtico. Con sede en
Luxemburgo, su creacin se remonta a 1958, y desde 1994 controla el Fondo
Europeo de Inversiones (FEI), que se cre con el cometido de ayudar a las pe-

93

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

queas empresas. En la actualidad, debido al volumen monetario que maneja,


es una de las entidades prestatarias y de crdito ms importantes del mundo.

4.2. El fracaso del proyecto constitucional y el nuevo Tratado


de la Unin (Lisboa, diciembre de 2007)
Las dos ltimas ampliaciones han puesto de relieve las dificultades de
funcionamiento en una UE con 27 miembros, en la que las decisiones se tomaban por unanimidad. La sensacin generalizada de parlisis institucional
llev a la UE a revisar el calendario de las futuras ampliaciones y a plantear
con cierta urgencia la reforma institucional y el sistema de la toma de decisiones. Se vio la necesidad de abordar la profundizacin del proceso de integracin, pasando de la esfera de la poltica comercial (mercado nico en
1993) a las esferas de la armonizacin econmica y energtica, de la poltica
exterior y de defensa comn, de la investigacin, de la educacin, de la inmigracin y de la ciudadana europea.
Surgi as un ambicioso proyecto de dotar a la Unin de un Tratado
Constitucional que unificase todo lo logrado en los tratados anteriores y
diese un impulso definitivo al proceso de unificacin poltica. Se tena que
replantear el tamao de la Comisin y del Parlamento, la conciliacin entre
el inters comunitario y los intereses nacionales, el procedimiento de toma
de decisiones, los smbolos y los valores comunes de la Unin as como la poltica exterior y de defensa comn y la ciudadana europea.
El proyecto se aprob en el ao 2002 y su redaccin definitiva estuvo lista en junio de 2003, inicindose la ratificacin en unos Estados por va parlamentaria y en otros por va de referndum.
A pesar de haber sido ratificado por 16 Estados, el no francs y holands de la primavera de 2005, junto a los desacuerdos en poltica de inmigracin, sumi a la UE en un periodo de incertidumbre que paraliz durante
meses la poltica europea.
Para salir de esta crisis preocupante se decidi abandonar el proyecto de
Constitucin, al que varios pases ponan serias objeciones, y se opt por redactar un nuevo Tratado que salvase, al menos, la reforma inaplazable de las
instituciones y la nueva frmula para tomar decisiones por la doble mayora. Este minitratado, menos ambicioso que la frustrada Constitucin,

94

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

impulsado por Alemania y Francia, logr el consenso de todos los Estados


miembros y pudo ser aprobado en Consejo de Lisboa de diciembre de 2007.
Tras dos aos de incertidumbre, el nuevo Tratado fue ratificado por todos los pases y entr en vigor el 1 de diciembre de 2009. Aunque con mayor
lentitud que la prevista en el Tratado constitucional, sus principales novedades suponen un avance significativo hacia la unin poltica y hacia la
consolidacin de la UE como institucin supranacional:
La presidencia del Consejo Europeo de Jefes de Estado y de Gobierno
deja de ser rotatoria y de seis meses; a partir de entonces, la asume
una misma persona elegida por unanimidad por el mismo Consejo
para dos aos y medio renovables.
La poltica exterior comn recibe un espaldarazo; se reconoce la personalidad jurdica de la UE para concertar acuerdos polticos internacionales; el Alto Representante para la Poltica Exterior y Poltica de Seguridad obtiene un reconocimiento formal y asumir la vicepresidencia
de la Comisin y la presidencia del Consejo de Asuntos Exteriores.
Se agiliza la toma de decisiones: el derecho de veto se limita a la poltica exterior, presupuestaria y fiscal y, a partir de 2014, las votaciones sern por mayora cualificada, llamada de doble mayora: se
requerir el apoyo del 55% de los Estados, que debern sumar el
65% de la poblacin de toda la Unin. La minora de bloqueo estar
constituida al menos por cuatro Estados miembros.
Para aumentar su eficacia, la Comisin estar formada (a partir de
2014) por un nmero de comisarios equivalente a dos tercios del nmero de Estados, cuya seleccin se har por un sistema de rotacin. As
pues, con 27 Estados la Comisin estar formada por 18 miembros.
El nuevo Parlamento tendr 750 diputados ms el presidente (en total, 751), que se repartirn entre los Estados miembros proporcionalmente a su poblacin. Sus poderes se refuerzan en materia legislativa, presupuestaria y de control poltico. La codecisin entre Consejo
y Parlamento se convierte en el procedimiento normal para legislar.
Aunque se fortalece la Unin, los Parlamentos nacionales ganan tambin poder de veto. Hasta ahora, solo podan hacer dictmenes sobre
los proyectos de la Comisin, y sta poda o no tenerlos en cuenta;

95

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

ahora podrn devolver a la Comisin los proyectos que invadan sus


competencias, si suman la oposicin de un tercio de todos los Parlamentos nacionales.
La Carta de Derechos Fundamentales ser de aplicacin legal en todos
los Estados, excepto en el Reino Unido que no acepta que se le imponga la definicin del derecho de huelga.
El Tratado reconoce tambin a los ciudadanos el derecho a presentar
una iniciativa legislativa ciudadana, cuando un milln de personas lo
soliciten.
El Tratado de Lisboa, en vigor desde el 1 de diciembre de 2009, reforma as
los Tratados anteriores, proporcionando mayor personalidad jurdica a la
Unin y dando mayor agilidad a su funcionamiento, en un momento en que
agrupa a 27 miembros, con la perspectiva de llegar a 33 en un prximo futuro.

5. UNA DENSA URBANIZACIN. METRPOLIS Y CIUDADES


5.1. El proceso de urbanizacin. Diferencias regionales
La Unin Europea es uno de los conjuntos regionales ms densamente
poblados del planeta. A ello ha contribuido el proceso de urbanizacin que
en Europa ha tenido un largo pasado histrico. En el tercer milenio antes de
nuestra era, ya exista un tipo de ciudad portuaria relacionada con las rutas
comerciales de los antiguos pueblos ribereos del Mediterrneo; proceso que
comenz en su sector oriental y se expandi ms tarde al resto: cretenses, fenicios, griegos. Ya en el siglo VIII a. C. las polis griegas albergaban un gran
nmero de habitantes con el gora y la acrpolis como espacios diferenciados, pero fue con la romanizacin cuando se fundaron numerosas ciudades
en todo el Imperio y se estructur una verdadera red urbana jerarquizada.
Tras el periodo altomedieval, en el que la Europa feudal atraves un periodo de decadencia urbana en contraposicin al mundo islmico y bizantino, fue a partir del siglo XII cuando la vida urbana resurge gracias al desarrollo comercial, la concentracin del poder poltico y las necesidades
defensivas. Esta ciudad medieval, rodeada de murallas que la aislaban de su
entorno, era un verdadero enclave donde la sociedad y una dinmica economa contrastaban vivamente con el resto del territorio.

96

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

A partir del siglo XVI se observa una paulatina basculacin del eje de
gravedad del sur de Europa hacia el norte. Este fenmeno qued totalmente
consolidado con el desarrollo del comercio a escala intercontinental y la formacin de los imperios colonialistas, que potenciaron un rpido crecimiento
de numerosas capitales (Lisboa, Amsterdam, Londres, Bruselas) y puertos
martimos (Rterdam, Glasgow, Marsella, Barcelona). Al mismo tiempo, la
creacin de los grandes Estados centralistas impuls el auge de sus capitales,
que se convierten en centro del poder poltico y econmico de la nacin (Pars, Madrid, Berln, Viena, Budapest). Simultneamente, el barroco incorpora nuevos elementos a la morfologa de la ciudad, dotndola de grandes
avenidas y palacios. A su vez, las necesidades de las nuevas organizaciones
administrativas van potenciando el desarrollo de las capitales de las diferentes circunscripciones, con lo que las redes urbanas se van densificando.
A finales del siglo XIX el panorama urbano europeo sufri una profunda
transformacin a raz de la revolucin industrial. Las primeras ciudades
industriales crecieron en aqullas regiones dotadas de materias primas que
la industria siderrgica demandaba (Inglaterra, cuenca del Ruhr, Alsacia-Lorena, litoral cantbrico espaol), en los centros cuya industria textil era pujante (Manchester, Leeds, Barcelona) o en los puertos siderrgicos (Bilbao,
Liverpool, Hamburgo). A mediados del siglo XX, este modelo de urbanizacin
estrechamente ligado a la expansin de la industria y sostenido por un fuerte xodo rural, se difunde por toda Europa occidental.
En la actualidad, con una tasa de urbanizacin del 77,7% en 2008, Europa es la regin ms urbanizada del planeta. Como rasgo peculiar frente a
otros grandes espacios mundiales, Europa es un continente de pequeas y
medianas ciudades, donde las aglomeraciones de ms de 200.000 habitantes
concentran el 40% de la poblacin total, frente, por ejemplo, el 65% en el
caso de Estados Unidos. Pars y Londres, las mayores ciudades europeas,
distan mucho de ocupar los primeros puestos en el ranking mundial (cuadro I.6).
No obstante, aunque el crecimiento de las grandes ciudades en las ltimas dcadas haya sido mayor en la Europa central y oriental que en la Europa occidental, en la actualidad, todava tan slo un 25% de la poblacin
centrooriental vive en ciudades mayores de 100.000 habitantes; el control del
crecimiento de las grandes ciudades durante el rgimen comunista, as
como un xodo rural ms tardo, explican, entre otros factores, este proceso.

97

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Cuadro I.6. Las grandes aglomeraciones europeas


Aglomeraciones

Rango mundial

Rango europeo

Poblacin (millones)

2005

2009

2005

2009

2005

2009

Estambul

24

17

10,3

13,7

Londres

25

19

10,2

13,2

Paris

19

24

11,4

11,8

Rin-Ruhr

20

25

11,3

11,8

Madrid

59

52

5,1

6,3

Barcelona

79

74

3,9

4,9

Milan

75

88

4,1

4,3

Berlin

74

96

4,1

4,0

Roma

91

98

10

3,5

3,9

Npoles

86

101

10

3,6

3,8

Fuente: World Gazetteer, 2005 y 2009.

En lneas generales, podemos diferenciar en Europa tres grandes espacios urbanos:


a) En primer lugar, cabe destacar la fuerte concentracin urbana que se extiende en el cuadriltero Liverpool-Havre-Basilea-Hamburgo, a la que muchos
autores denominan la megalpolis europea, aunque tanto desde un punto de
vista funcional, como estructural, difiere bastante de la norteamericana. Esta
enorme aglomeracin, que concentra a ms de 130 millones de habitantes, se estructura en dos regiones fundamentales: una continental, que gira en torno al eje
renano hasta el Randstadt, y el pasillo franco-belga hasta el Ruhr; y otra martima, en torno a los principales puertos industriales del mar del Norte.
Esta megalpolis, que desde Londres dibuja una diagonal hasta Miln,
caracteriza la organizacin del espacio urbano europeo hoy en da, y es fiel
reflejo del pasado histrico, cuyo centro econmico bascul desde Venecia
en el siglo XVI hasta Amberes y Amsterdam en el siglo XVII y Londres a principios del siglo XVIII.
b) Las capitales nacionales.
c) El rea del Mediterrneo, con una distribucin espacial urbana discontinua, en funcin de un medio fsico no tan favorable a la ocupacin humana como las amplias llanuras centrales. Ciudades portuarias, centros

98

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

econmicos o tursticos salpican este espacio meridional comunitario, que


con el tiempo va adquiriendo cada vez mayor peso.
5.2. Tipos de redes urbanas en Europa
Una caracterstica importante del sistema urbano europeo es la existencia
de una densa red urbana, donde las ciudades de pequeo y sobre todo de tamao medio, tienen un peso muy importante, herencia del pasado histrico.
Existen diferentes modelos de redes urbanas en Europa; sintetizando podemos distinguir (fig. I.9):
a) El modelo parisino, en el que una gran metrpoli polariza un extenso
espacio regional poco urbanizado. En este modelo destacan las dos
grandes metrpolis europeas por excelencia, Londres y Pars, donde la
acumulacin de sedes centrales financieras, econmicas, polticas y
culturales las convierte en las dos grandes metrpolis europeas.
En general, se caracteriza por el mayor peso de la capital, lo mismo
que ocurre en la mayora de los pases de la Europa central y oriental,
cuyos regmenes comunistas favorecieron este centralismo.
b) El modelo renano, presenta una red densa y equilibrada en la que no
existe ninguna ciudad dominante. El ejemplo ms claro es el de Alemania, que cuenta con ocho ciudades con una poblacin superior a
los dos millones de habitantes. Este modelo se localiza preferentemente en la zona ms urbanizada de Europa: Randstadt, Renania,
Flandes, Italia del Norte, Midlands.
c) Entre ambos modelos existen espacios con redes urbanas menos definidas, en algunos pases claramente bicfalas, como es el caso de Espaa (Madrid-Barcelona) o Italia (Roma-Miln), o redes urbanas laxas
e irregulares, localizadas preferentemente en regiones perifricas (modelo perifrico) como el Mezzogiorno, Andaluca, Castilla o Escocia.
En cuanto a la funcionalidad de las ciudades europeas, existen numerosas
clasificaciones. La mayora de las grandes metrpolis son multifuncionales;
sin embargo, hay otras muchas ciudades cuyas funciones se encuentran muy
especializadas: as, podemos hablar de ciudades industriales, mineras, portuarias, tursticas, culturales, universitarias, financieras, nuevas, etc.
La desindustrializacin de los centros urbanos de la Europa comunitaria
es un fenmeno que ya comenz en algunas ciudades desde finales de los aos

99

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Figura I.9. Diferentes tipos de redes urbanas

100

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

sesenta; se explica no slo por el crecimiento de las actividades terciarias en


detrimento del sector industrial, sino tambin por las obsoletas instalaciones
industriales y las necesidades obvias de renovacin urbana. Igualmente, desde hace dcadas se observa un fuerte crecimiento de las coronas periurbanas
de las grandes aglomeraciones, de manera que la zona de contacto entre el
campo y la ciudad es cada vez ms laxa. Este fenmeno de redistribucin perifrica de la poblacin y de las actividades econmicas, que comenz ya antes de la Segunda Guerra Mundial en el Gran Londres, en la actualidad afecta a la mayora de las grandes metrpolis de Europa occidental, cuyo centro
sigue perdiendo paulatinamente poblacin en favor de la periferia.

6. LA UNIN EUROPEA, GRAN POTENCIA ECONMICA


6.1. Producciones energticas y dependencia de hidrocarburos
La produccin de energa primaria en la Unin Europea superaba los
2.000 millones de tep en el ao 2008, cifra que supona un descenso respecto a los aos anteriores, provocado por la cada de la produccin de carbn
y petrleo. Por sectores, las principales fuentes de energa de la UE en su
conjunto son la energa nuclear, con el 31% de la produccin total, el gas natural con el 29%, el petrleo con el 20% y el carbn con el 12%. Las energas
renovables representan ya el 8% de la produccin total. Esta estructura de la
produccin ha ido evolucionando a lo largo del tiempo, reducindose paulatinamente la produccin de carbn a favor de la energa nuclear, del gas
natural y de las energas renovables.
La Europa comunitaria, en especial su sector septentrional, posee importantes yacimientos carbonferos que fueron cuna de la Revolucin Industrial
y formaron autnticos pases negros, como el Yorkshire, Midlands, LorenaSarre, Lieja o el Rhur; este ltimo, en explotacin desde el siglo XIII, es el principal yacimiento europeo, con una produccin cercana a los 60 millones de t
en 1995 y 32 millones de t en 2008, lo que equivale al 26% de la produccin total europea. No debemos olvidar tampoco la produccin de lignito, de particular importancia en algunos pases comunitarios: Alemania (Colonia), Grecia
(Peloponeso y Macedonia), Polonia, Rumana y Espaa (Galicia y Teruel).
La UE es uno de los mayores importadores mundiales de carbn, por delante incluso de Japn. El mayor volumen de carbn importado procede de

101

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Estados Unidos, Repblica Sudafricana, Australia y Colombia. Ante esta situacin, y dadas las extraordinarias reservas carbonferas que posee, se pretende hoy en da la revalorizacin de este sector con la utilizacin de nuevas
tecnologas extractivas menos contaminantes y peligrosas.
La produccin de petrleo comunitario se ha desarrollado bastante tardamente. Hasta 1974 se limitaba a pequeos yacimientos puntuales en Alemania, Francia e Italia, que distaban mucho de asegurar el consumo necesario. A raz de la primera crisis, y con la explotacin de los yacimientos
britnicos del Mar del Norte, la produccin aument considerablemente.
El descubrimiento de los hidrocarburos en el Mar del Norte supuso un
enorme impacto para la economa de los pases productores, al mismo tiempo que potenci el desarrollo de muchas regiones litorales, como es el caso
de Escocia, que se vi as compensada por el declive de su sector carbonfero. Paralelamente, muchas ciudades experimentaron un gran crecimiento:
Aberdeen y Teesport (Reino Unido), Heide y Emden (Alemania) o Groninguen (Holanda).
En la actualidad, la UE tan slo posee el 0,7% de las reservas mundiales
de petrleo, y la produccin comunitaria nicamente representa el 4,4%
del total mundial. El Reino Unido es el principal productor, con 77 millones
de t de petrleo en el ao 2007, lo que equivale a ms de las tres cuartas partes de la produccin total de la UE.
Hoy en da, el consumo de la UE es de 704 mill. de tep de petrleo, lo que
supone el 17% del consumo mundial de petrleo; sin embargo, debido a su
insuficiente produccin, debe recurrir a la importacin de casi el 80% del petrleo que consume.
Esta necesidad de importar grandes cantidades de petrleo en bruto impuls la creacin de una importante industria de refinado. Desde los grandes
puertos de entrada (Rotterdam, estuario del Tmesis, Havre, Marsella...), una
densa red de oleductos transporta, bien el producto en bruto que ser transformado en refineras del interior cada vez ms numerosas, bien el producto ya refinado en instalaciones portuarias; respecto a estas ltimas, Rterdam, con cinco grandes refineras, se convierte en el primer centro de
refinado europeo.
Si la localizacin de los yacimentos petrolferos se encuentra muy concentrada en unos determinados pases, las fuentes de gas natural estn me-

102

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

30

20

10

10

20

40

Fe

Hierro
Manganeso
Nquel

Crcu
lo Po
lar

Fe

Cromo
rtico

Wolframio
Ag

Al
Au

Bauxita
Cobre
Plomo

60

Zinc

200

400

600 Km

MAR MEDITERRNEO
14

28

Al

Ag

16

Fe
Al

Almadn

18

Al

Fe

Oleoducto

Al

Marsella

40

Munich

Ag

Bohemia

Gasoducto

Cuenca
del Donetz

Al

UCRANIA

AvilsGijn

Lacq

Uranio

Stuttgart

SarreLorena

Parque elico

RICO

TB

Central nuclear

Sajonia

Ruhr
Leipzig

CAN

Petrleo

Groningen

MAR

Gas

MAR
BLTICO

BIELORRUSIA

SambreMosa

YorkshireHumberside

Lignito

Gales del Sur

Midlands

50

Oro

Fuentes de energa
Carbn

NewcastleTyneside

Lancashire

Plata

Au

Lowlands

Glasgow

MAR
DEL
NORTE

Fe

Mercurio
Ag

OCANO
ATLNTICO

RUSIA

Figura I.10. Principales minerales y fuentes de energa en Europa. (Fuente: AZCRATE,


B.; AZCRATE, M. V. y SNCHEZ, J.: Atlas Histrico y Geogrfico Universitario. UNED).

jor repartidas por todo el mbito comunitario. Al descubrimiento de los yacimientos de gas en la llanura del Po y Lacq, anteriores a 1960, sucede la
puesta en explotacin de las importantes reservas de Groninguen (norte de
Holanda) y mar del Norte. En la actualidad, con unas reservas evaluadas
superiores a las del petrleo (1% del total mundial en el ao 2007), es Holanda el principal productor, seguido del Reino Unido, Italia y Alemania.

103

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Frente al paulatino descenso de la electricidad trmica clsica y el mantenimiento de la hidroelectricidad, es la energa nuclear la que alcanza un progresivo volumen de participacin (fig. I.10), si bien, no se han cumplido
las esperanzas previstas a causa de la amplia contestacin social que ha
llevado a muchos gobiernos a frenar, e incluso suspender, muchos programas nucleares.
En el momento actual, ante los problemas que est generando la subida de los precios del petrleo y las dificultades que plantea el cambio
climtico, los gobiernos europeos se estn replanteando la postura a tener
ante la energa nuclear, nica fuente por ahora capaz de responder a la
actual demanda. Por ello el Reino Unido, Francia y Finlandia ya han
decidido reemprender la construccin de nuevas centrales nucleares y es
probable que tomen la misma decisin otros pases, como Alemania, Italia y Espaa.
Fue en la dcada de los noventa cuando la Europa comunitaria tom las
primeras medidas para la promocin de la energa renovable (hidrulica, elica, solar, biomasa). Ante la creciente dependencia energtica de Rusia y las
elevadas emisiones de CO2 que generan el uso del carbn, gas y petrleo, la
energa nuclear y las renovables tienden a ocupar un lugar ms destacado.
Como es lgico, el nivel de contribucin de cada Estado miembro vara en
funcin no slo de su situacin geogrfica y disponibilidad de recursos,
sino tambin de la poltica vigente sobre energa renovable.
An teniendo en cuenta el notable aumento de la produccin energtica
comunitaria en las ltimas dcadas, sta sigue siendo totalmente insuficiente debido al fuerte consumo que soporta. En 2008, el consumo de energa de
la UE representa el 16% del total mundial, lo que convierte a Europa en uno
de los principales mercados energticos del mundo, despus de Asia y Amrica del Norte. Igualmente, absorbe el 20% del petrleo consumido, el 16%
del gas natural, el 10% del carbn y el 34% del uranio.
Al mismo tiempo, la estructura del consumo energtico tambin se ha ido
modificando: al acusado descenso del consumo del carbn y de la electricidad, de origen hidrulico, se opone un fuerte aumento del uso de los hidrocarburos, bsicamente del petrleo que a partir de mediados de la dcada de los setenta tiende a reducirse, y un paulatino incremento de la
energa nuclear y otras nuevas fuentes de energa (fig. I.11).

104

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

6%
18%
12%

24%
40%

Fuente: Images conomiques du Monde, 2009.

Figura I.11. Distribucin del consumo energtico en la Unin Europea (2008)

A pesar del progresivo, aunque lento, aumento de la produccin de energa, la UE se encuentra lejos an de cubrir sus necesidades energticas. El fomento de polticas de ahorro energtico, as como el desarrollo de nuevas
fuentes de energa dentro de la Comunidad, son factores decisivos a la hora
de paliar la tradicional dependencia exterior que sita a la UE en una vulnerable situacin al estar supeditada a las graves oscilaciones de los precios
mundiales, ligadas a las inestabilidades polticas que padecen las principales
regiones productoras (Golfo Prsico, Norte de frica, CEI, Iberoamrica).
El grado de dependencia energtica (cuota de las importaciones netas de
energa en el total del consumo) ha variado en los ltimos cincuenta aos. En
1973 se situaba en el 60%; baj hasta el 41,5% en 1985 y volvi a aumentar
hasta el 50% en 2000, 56,2% en 2005 y el 70% en 2007, tras la incorporacin
de los Pases del Este. Recordemos, por ejemplo, que Japn tiene en el ao
2005 un grado de dependencia del 81%, mientras que en Estados Unidos es del
35%. En los prximos aos, la dependencia podra llegar al 90% para el petrleo, al 70% para el gas natural y casi al 100% para la hulla. Entre los distintos pases miembros, las tasas de dependencia ms bajas las registran Reino Unido y Polonia, mientras que las ms altas corresponden a Italia, Portugal
y Luxemburgo que tienen que importar prcticamente toda la energa que consumen. Los principales productos importados fueron en este ao el petrleo,
procedente de la CEI, de los pases de la OPEP y del Prximo y Medio Oriente,
y el gas natural procedente de la CEI, Noruega y Argelia (fig. I.12).

105

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Figura I.12. La dependencia europea en hidrocarburos

6.2. Desigual distribucin de las regiones industriales


La reestructuracin de las antiguas regiones industriales, junto al nacimiento de nuevos ncleos, es un hecho de innegables repercusiones en la vida
socioeconmica de la UE y en la ordenacin de su territorio. As, si en un primer momento, la localizacin de las materias primas y fuentes de energa
fueron un factor determinante de la ubicacin de las principales reas industriales, en la actualidad, la diversificacin industrial ha permitido una localizacin menos dependiente, si bien, la concentracin industrial ejes de comunicacin, grandes aglomeraciones urbanas, industrias litorales sigue
siendo un fenmeno espacial de indudable magnitud.

6.2.1. El declive de las tradicionales regiones industriales


La progresiva recuperacin de la viabilidad a largo plazo de los grandes
centros siderrgicos (pases negros), textiles (Manchester, Flandes, Catalua,etc.) y de construccin naval (estuario del Clyde y Severn, en el Reino
Unido; S. Nazaire y Seyne en Francia, etc.), mediante la solucin de sus problemas estructurales, es un reto que la Europa comunitaria todava no ha resuelto plenamente.

106

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

Estas viejas regiones industriales, que han visto perder su importancia


econmica al disminuir las actividades sobre las que descansaban, han pasado
a engrosar la lista de las regiones problemticas de la UE, cuya dificultad se
manifiesta en una crtica situacin social: clausura de fbricas, tasa de actividad en torno al 40%, paro superior a la media comunitaria, un saldo migratorio negativo, etc.; en definitiva, se ven inmersas en una economa regional
poco dinmica y sin incentivos. Desde 1960 estas regiones se benefician de numerosas ayudas comunitarias en el marco de su reconversin; en la actualidad, estn seleccionadas en el objetivo 2 de la UE financiado por el FEDER
(Fondo Europeo de Desarrollo Regional) y el FSE (Fondo Social Europeo).
El caso ms tpico est representado por los antiguos pases negros,
que desde el inicio de la revolucin industrial fueron la punta de lanza de la
industrialiacin europea (Yorkshire, Lancashire, Midlans, Blgica, Luxemburgo, Sarre, cuenca del Ruhr, La Lorena, Asturias, Ra de Bilbao, Cuenca de
Bohemia, Silesia) y que hoy padecen graves problemas de reestructuracin.
La poltica de reconversin llevada a cabo por la Comunidad, no ha tenido los mismos resultados en todas estas regiones; as, frente al marcado
hundimiento de la siderurgia en la Lorena o en parte de los pases negros
del Reino Unido, norte de la Repblica Checa o Espaa, la regin del Ruhr
ha resistido mejor a la crisis. Factores como el contar con buenos yacimientos carbonferos, su situacin estratgica en el corazn de Europa junto al
gran eje del Rin, la existencia de un precoz desarrollo tecnolgico adquirido
durante la Guerra al que se sum su fuerte participacin en el proceso de
reconstruccin de la Europa destrozada, o la posesin de industrias ms
diversificadas desde un principio, han influido notablemente en su pronta recuperacin; no obstante, la regin padece tambin serias dificultades, como
son, entre otras, la cada del empleo industrial, la saturacin del eje renano o
la diferente respuesta de adaptacin que los distintos subsectores han planteado frente a la nueva estrategia industrial.

6.2.2. El mantenimiento de la excesiva concentracin espacial


Aunque la instalacin de industrias de transformacin bsicamente de
los productos llegados de las colonias cerca de los puertos de entrada es un
fenmeno antiguo, a partir de la segunda mitad del siglo XX la industrializacin del litoral ha conocido un amplio desarrollo.

107

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

As, junto a las numerosas refineras de petrleo e instalaciones petroqumicas ubicadas junto al mar Rotterdam, en Holanda; Amberes, en Blgica; Basse-Seine, Nantes, en Francia; Hamburgo, en Alemania; Milford
Haven (Gales), Shell Haven, en el Reino Unido, etc., la fabricacin de
acero tendi a concentrarse en los grandes puertos de desembarque de la
materia prima (mineral de hierro, coke), que cada vez provena en mayor
porcentaje del extranjero: Port-Talbot y Tees Side en el Reino Unido, Dunkerque en Francia, Ijmuiden en Holanda, etc. La crisis de la siderurgia y de
los astilleros (en 1997 los pases asiticos acapararon el 70% del mercado
mundial de la construccin naval), ha afectado a estas fachadas martimas,
tanto mediterrneas como atlnticas.
No obstante, si bien algunas de estas industrias litorales (refineras, petroqumicas, siderrgicas) han visto hoy da frenada su expansin, otras
muchas se mantienen junto a los puertos, aprovechando las ventajas de
aprovisionamiento y de exportacin que stos ofrecen.
Las grandes regiones metropolitanas han sido desde el siglo XIX
importantes centros industriales. Factores como la abundante oferta de
mano de obra, un cercano mercado de consumo o la proximidad a los poderes de decisin econmicos y financieros, han favorecido esta situacin. La
fuerte polarizacin de las dinmicas productivas en las regiones urbanas, sobre todo en las grandes metrpolis, acenta los desequilibrios regionales. Excepto en Alemania, este fenmeno es particularmente intenso en casi toda la
UE (Londres, le-de-France, Madrid, Lisboa, Randstad-Holland, Budapest,
Bucarest, Cracovia, Praga, etc.).
Por lo general, se trata de una industria muy diversificada, aunque con
predominio de los sectores de transformacin alimentarias, mecnicas,
electrnicas, que cuenta con unos medios tcnicos modernos y una productividad y salarios elevados en relacin al resto del territorio. Sin embargo, la excesiva concentracin de estas reas ha obligado a los gobiernos a frenar este desarrollo en aras de una poltica basada en una mayor
descentralizacin de las actividades industriales sobre el territorio.
A raz del aumento del intercambio comercial, tanto a nivel intercomunitario como con el exterior, y a causa del progresivo abaratamiento de los
costos de transporte en largas distancias, los principales ejes de comunicacin que cruzan el espacio europeo han propiciado la localizacin de numerosas instalaciones industriales en ellos.

108

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

Por ltimo, la poltica de industrializacin en las zonas rurales si


bien es una realidad en algunas regiones, se trata todava de hechos puntuales sin que por el momento constituyan un tejido industrial homogneo. No obstante, las ventajas que ofrecen estos medios rurales, a excepcin de las regiones montaosas, no son nada desdeables (terrenos
libres, suficiente mano de obra...), por lo que el medio rural se presenta
como una buena alternativa para lograr una mejor distribucin del espacio industrial europeo, que desde la dcada de los sesenta ha tendido a
una fuerte concentracin, creando con ello graves problemas de congestin y deterioro del medio ambiente. Al mismo tiempo contribuira a
paliar los graves desequilibrios regionales que la Comunidad padece,
donde la concentracin de capitales, recursos, manos de obra, etc. ha sido
paulatinamente reforzada desde un principio, en detrimento de otras regiones menos favorecidas y que buscan un desarrollo ms acorde con la
situacin econmica mundial.
En definitiva, dentro del espacio comunitario existen unas naciones mucho ms industrializadas que otras, si bien no con un nivel de desarrollo homogneo, sino con grandes desequilibrios regionales internos. Desde una ptica general, destaca Alemania como la nacin ms industrializada de la
Unin produce cerca del 30% del conjunto de la industria comunitaria,
seguida del Reino Unido, Benelux, norte y centro de Francia y norte de Italia.
En los ltimos aos, merece destacar el mayor desarrollo industrial de las
regiones del Mediterrneo occidental, englobadas en el llamado arco latino
(Andaluca, Comunidad Valenciana, Catalua, Baleares, Languedoc-Roselln, Provenza-Alpes-Costa Azul, Liguria, Toscana, Umbra, Crcega y Cerdea). Estas regiones, llamadas por la Comisin Europea el sunbelt de
Europa, se caracterizan por un tipo de industria geogrficamente difusa,
muy diversificada sectorialmente, aunque prevalecen las industrias de alta
tecnologa y actividades de ocio y turismo, y en el que predominan las empresas de pequeo y mediano tamao. Desde los aos noventa, hemos asistido a la deslocalizacin de industrias hacia los Pases del Este, con una intensificacin de los traslados de empresas y fbricas desde la incorporacin
de estos pases a la UE.

109

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

6.3. Los problemas de la produccin agraria


6.3.1. La diversidad de la agricultura europea
La Europa comunitaria presenta unas condiciones muy favorables para
el desarrollo agrcola: su morfologa es predominantemente llana, en la que
alternan cuencas sedimentarias, colinas, montaas y llanuras aluviales; asimismo, por su latitud (37- 60 lat. N) y cercana a un mar clido y a un ocano
atemperado por la corriente clida de la Deriva Noratlntica, queda inscrita
en un marco templado con dbiles amplitudes trmicas y suficientes precipitaciones.
Este medio fsico favorable pero muy contrastado, ha fomentado unos
paisajes agrarios extremadamente variados donde las diferencias son inmensas, no slo en lo que se refiere a las condiciones naturales de produccin, como la topografa, el clima o el suelo, sino tambin en cuanto al tamao de las explotaciones, su grado de especializacin, los mtodos de
produccin o la edad y nivel de formacin de los agricultores.
Esta enorme variedad ha permitido la existencia de distintas orientaciones productivas que, a grandes rasgos, se traducen en una clara oposicin
entre una Europa meridional mediterrnea, clida y seca, donde predomina
la produccin agrcola, frente a una Europa noroccidental, atlntica, donde
la vocacin ganadera es dominante, y una tercera Europa Centrooriental, semicontinental y de carcter mixto. Sin olvidar que, en cualquier caso, precisamente uno de los rasgos ms distintivos de dicha heterogeneidad radica
en la profunda imbricacin de unos sistemas agrarios con otros, dando lugar
a importantes contrastes no solo a nivel nacional, sino tambin regional e incluso local.
Aunque la produccin agraria slo representa el 2,3% del PIB de la UE en
2008 y la parte de la mano de obra agraria en el empleo total es de un 5,3%,
el sector agrario ha ocupado tradicionalmente un lugar clave en la poltica
econmica de la Comunidad, al convertirse desde su inicio en una pieza fundamental de la poltica econmica europea. Las lneas fundamentales de la
Poltica Agrcola Comn (PAC) fueron establecidas inmediatamente despus de la entrada en vigor del Tratado de la CEE, en la conferencia sobre
agricultura de Stresa (Italia), en julio de 1958.

110

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

6.3.2. Hacia una mayor especializacin regional de la produccin


agraria
La UE es una de las grandes potencias agropecuarias del planeta: es el
cuarto productor del mundo de cereales, el primer productor de remolacha
azucarera, segundo lugar en la cabaa porcina, despus de China; produce el
60% del vino, el 15% de trigo del mundo, el 75% del aceite de oliva, el 34%
del queso, el 20% de la leche, etc. El fuerte incremento de los excedentes fue
uno de los problemas ms graves con que se enfrent la PAC que, con el fin
de estabilizar la oferta a unos niveles ms rentables, impuso una serie de medidas como las cuotas lecheras, la aplicacin de mecanismos reguladores
para los grandes cultivos o el abandono obligatorio de una parte de la superficie agraria.
La produccin agraria comunitaria se encuentra preferentemente orientada hacia la produccin animal, que representa algo ms de la mitad de la
produccin final (51,5%), y a la que se dedica una parte nada desdeable de
la produccin vegetal (el 50% de la produccin de cereales). La produccin
animal es particularmente importante en toda la Europa del NW fundamentalmente ganadera vacuna de orientacin lechera, frente al mayor
peso de la produccin vegetal en la Europa mediterrnea.
En la Europa septentrional y occidental predominan las explotaciones ganaderas intensivas de orientacin lechera, en la costa, mientras que en el interior, grandes reas cerealistas conviven con sistemas mixtos agrcolaganaderos y pequeas comarcas vitcolas. La actividad agraria de estas
regiones de la Comunidad se caracteriza por una neta preponderancia de la
produccin animal sobre la vegetal, un mayor grado de mecanizacin, un
menor nmero de efectivos agrarios, pero ms jvenes y mejor cualificados,
una prctica habitual del cooperativismo entre los agricultores; una alta
capitalizacion, un nivel de renta elevado y en muchos casos equiparable al
resto de los sectores; una mayor integracin de la actividad agraria con la industria, etc.
Frente a ella, en la Europa mediterrnea, los tradicionales cultivos de secano (trigo, vid, olivo), contrastan con una agricultura de regado, mucho
ms dinmica, aunque muy vulnerable a las fluctuaciones del mercado. La
agricultura del sur y del este de la UE se caracteriza, por el contrario, por un
mayor porcentaje de produccin vegetal sobre la animal, un mayor nmero

111

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

de mano de obra agraria, ms envejecida y menos formada, un neto desequilibrio en el tamao de sus explotaciones (pervivencia de la dualidad minifundio-latifundio); en definitiva, una agricultura menos desarrollada y competitiva, salvo regiones puntuales mucho ms dinmicas y en expansin.
La entrada de numerosos pases de la Europa central y oriental en el mercado occidental, a raz de las ltimas ampliaciones de la UE, supuso una profunda transformacin de los sistemas productivos de estos pases. En la
mayora de ellos se estableci un claro predominio de la produccin vegetal
sobre la animal, en funcin, por una parte, de la mayor facilidad que las nuevas explotaciones individuales tenan para la agricultura (cereales y oleaginosas necesitan menos mano de obra y menos capital invertido) y, por otra,
en funcin del propio medio natural, ms apto para el aprovechamiento
agrcola que ganadero.
A pesar de la evidente heterogeneidad del paisaje agrario comunitario,
que contrasta vivamente con las montonas superficies agrcolas de Estados
Unidos o de la ex Unin Sovitica, dentro de un marco general de la divisin
del trabajo, y del espectacular desarrollo de los medios de transporte, en la
actualidad, se tiende cada vez ms a una mayor especializacin regional. En
sntesis, se pueden distinguir varios tipos regionales de agricultura .
Las grandes regiones cerealistas, se extienden fundamentalmente por las
frtiles llanuras y mesetas del norte de la Comunidad: el sudeste britnico
(East Anglia), cuenca de Pars, Blgica, Holanda, pennsula de Jutlandia, Baja
Sajonia, llanuras de Polonia, llanura pannica, Valaquia y Moldavia rumanas,
algunas reas de la Llanura del Po y Meseta espaola. Sin embargo, si bien en
muchas de estas regiones del interior de la Unin Europea, la dedicacin a un
cereal determinado sigue siendo predominante, hoy en da se observa un
paulatino aumento de los sistemas mixtos (agricultura-ganadera).
El cultivo de cereales (trigo, maz, cebada) con frecuencia se asocia a
plantas industriales y forrajeras: la remolacha azucarera en las zonas ms
fras y lluviosas del norte (desde la cuenca de Pars hasta Polonia), y el girasol en las reas ms secas y soleadas del sur (desde la desembocadura del
Danubio hasta Espaa).
Las regiones ganaderas, esencialmente de ganadera bovina, se encuentran altamente monoespecializadas y contribuyen de manera sustancial al desarrollo
econmico de muchas regiones del norte de la Comunidad. En las ricas prade-

112

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

ras naturales de la Europa atlntica (oeste de Gran Bretaa, Irlanda, Dinamarca, Alemania, Holanda, Normanda, norte de Espaa y algunas reas de las
montaas de los Alpes, Crpatos y Pirineos, si bien estas ltimas con un sistema
ms tradicional), se cra una ganadera bovina intensiva, orientada a la produccin de leche y derivados.
Esta fuerte especializacin ganadera de las regiones ocenicas, con elevados rendimientos, dio lugar en las ltimas dcadas a cuantiosos excedentes de productos lcteos, constituyendo uno de los principales problemas con
que se enfrent la PAC. Las medidas adoptadas para reducirlos ha llevado al
abandono de numerosas explotaciones ganaderas (en Espaa se ha pasado
de 140.000 en 1994 a 26.000 en 2007), originando un dficit de leche y el
consiguiente aumento de su precio.
El ganado porcino es particularmente numeroso en muchas regiones de
Holanda, Polonia, Dinamarca, Espaa y Alemania (primer productor comunitario). Entre ellos, Dinamarca destaca por la calidad de su produccin.
En los mediocres pastos de las colinas mediterrneas (Macizo Central
francs, Pirineos occidentales, sur y centro de Espaa, Crcega, Cerdea,
Apeninos, Grecia, Crpatos) y del Reino Unido, se practica una ganadera
extensiva de ovinos con unos rendimientos, por lo general, sumamente
bajos.
Las regiones mixtas de policultivo y policultivo-ganadera se encuentran
muy extendidas por todo el espacio comunitario, en funcin de la diversidad
natural y de una economa tradicional de subsistencia que posean una gran
parte de las pequeas explotaciones familiares.
En el rea mediterrnea, estas regiones de policultivo se orientan fundamentalmente hacia la produccin vegetal: triloga tradicional mediterrnea
(trigo, vid, olivo) o la coltura promiscua de la pennsula italiana (cereales,
legumbres, vid, olivo), mientras que en la Europa atlntica la orientacin
suele ser mixta: agrcola-ganadera (Bretaa, Renania, mixed-farming britnico o regiones meridionales de Suecia y Finlandia, donde predomina la
orientacin hacia la ganadera lechera).
Por ltimo, existen en la UE regiones altamente especializadas en las que,
de forma intensiva, se cultivan determinados productos. Una eficaz utilizacin de las condiciones naturales y de la coyuntura del mercado, han potenciado la existencia de estos espacios dinmicos y en expansin, cuyos altos

113

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

costos en infraestructuras se ven compensados por unos elevados rendimientos por ha, y sus producciones totalmente orientadas al mercado.
En este sentido, cabe mencionar el cultivo de frutas y legumbres de las
llamadas huertas mediterrneas; el cultivo en invernadero de la costa
ocenica; el cultivo de arrozales de la Llanura del Po, Valencia, delta del
Ebro, la Camarga, Ribatejo, Alentejo, Tracia, Macedonia, etc.; la agricultura
periurbana; el cultivo de flores de los polders holandeses y del rea situada entre San Remo y Bordiguera, una de las mayores superficies de flores del
mundo; el cultivo bajo plstico de las llanuras mediterrneas; o la agricultura tropical del sureste espaol y Canarias.
Asimismo, otras muchas regiones se encuentran especializadas en la
produccin de vino o aceite de oliva, ste ltimo muy concentrada en las pennsulas mediterrneas (Espaa es el primer productor mundial de aceite de
oliva). Las regiones especializadas en viedos de calidad estn ms dispersas por todo el espacio comunitario, si bien con especial preponderancia
en el sur: vinos del Rin, del Mosela, Valais, Burdeos, Champagne, Bourgogne, Rioja, Oporto, Tokaj, etc.
Paralelamente a este creciente proceso de intensificacin y especializacin de la agricultura, la interpenetracin del sector agrario con el resto de
los sectores econmicos ha ido en constante aumento. As, cada vez es menor la parte de la produccin que se consume directamente en su estado original, aumentando sin cesar el nmero de productos que pasa por la industria agroalimentaria, la cual en varios pases europeos constituye hoy en
da el primer sector industrial.
Rodeada por mares ricos en abundantes recursos pesqueros, debido al
elevado nivel de plancton que hay en ellos y a la confluencia de aguas clidas
y fras (las costas occidentales de Europa se encuentran baadas por mares
fros por su latitud y proximidad al Ocano Glaciar rtico, pero atemperados
por la corriente del Golfo), la Unin Europea disfruta de importantes zonas
de pesca: Mar del Norte, Bltico, Cantbrico, reas de Gran Sol y Pequeo
Sol, Mediterrneo.
En la actualidad, la UE es una de las primeras potencias pesqueras del
mundo y el primer mercado de productos pesqueros transformados y de productos procedentes de la acuicultura. El mercado comunitario cada vez depende ms de las importaciones pesqueras de terceros pases, cuyo volumen
no cesa de aumentar.

114

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

Fundamentalmente, la flota pesquera comunitaria de altura faena en el


Atlntico nororiental (el 75% de las capturas), aunque hoy en da, a causa de
las zonas econmicas ampliadas de otros pases, la tendencia a faenar en los
clidos mares de las costas africanas atlnticas, del ocano ndico y del Pacfico, es cada vez mayor.
7. LA POLTICA DE DESARROLLO REGIONAL DE LA UNIN
EUROPEA
7.1. Ampliacin del espacio comunitario y aumento
de los desequilibrios regionales
Al principio, entre los Estados fundadores de la Comunidad Econmica
Europea no existan excesivos desequilibrios regionales. Por ello el Tratado
de Roma no contempl la poltica regional como una de sus preocupaciones
prioritarias. Con las sucesivas ampliaciones, las desigualdades regionales se
fueron acentuando. A los problemas de las regiones tradicionalmente atrasadas, como eran las del Mezzogiorno italiano y las de Irlanda, se unen las
derivadas de la crisis econmica de 1973 en las regiones de vieja industrializacin. En 1975 se crea el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER)
que supona una mayor aportacin econmica de la CEE a la poltica regional atendida hasta entonces por el Fondo Social Europeo (FSE) y el Fondo
Europeo de Orientacin y Garanta Agraria (FEOGA).
La ampliacin de la Comunidad hacia el sur, con la incorporacin de
Grecia en 1981 y de Espaa y Portugal en 1986, aumenta los desequilibrios
regionales y genera la toma de conciencia de un problema regional notablemente agravado. La poblacin de las regiones ms pobres con renta por
habitante interior al 75% de la media comunitaria se multiplic por dos,
llegando al 20% del total de la Comunidad. Entre los pases miembros las diferencias de renta se ampliaron: respecto al ndice 100 de la CEE-12, Espaa
registraba 74,8, Irlanda 64,6 y Grecia 54,3. Y en torno al gran ncleo central
ms desarrollado se dibujaba una orla de regiones menos desarrolladas situadas en Irlanda, Portugal, Espaa, sur de Italia y Grecia.
En las ltimas ampliaciones, con la incorporacin de los pases del Este,
de nuevo se han acentuado las desigualdades entre Estados y regiones dentro
de la UE. En el momento de la incorporacin, slo Eslovenia, Chequia y
Hungra superaban el 50% del PIB por habitante de la UE-15, y varios de

115

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Figura I.13. Renta per cpita en los pases de la Unin Europea (1997-2007)

ellos (Letonia, Lituania, Rumania y Bulgaria) ni siquiera llegaban al 30%


(grfico de la figura I.13); y en 2007, la renta media de los tres pases ms ricos (Luxemburgo, Irlanda y Dinamarca) superaba en cuatro veces la renta
media de los tres ms pobres (Polonia, Rumana y Bulgaria).
Generalmente, las regiones con menos renta por habitante, que forman
una amplia orla perifrica, registran tambin los indicadores de desarrollo
ms desfavorables y una notable insuficiencia en infraestructuras. Frente a
esta orla perifrica, destaca el rea central de la UE, delimitada por el tringulo Pars-Amsterdam-Londres, al que se suma el corredor del Rin; a su
elevada renta per cpita unen una densa poblacin, una intensa urbanizacin y una industrializacin muy consolidada. A este tradicional eje de desarrollo econmico se pueden aadir otros cuatro ejes radiales de gran crecimiento econmico: Reino Unido (desde los Midlands a Escocia)-Irlanda;
Norte de Italia-sur de Francia-norte y este de Espaa; el eje del Danubio, desde Austria central a Budapest, y el eje que forma la costa occidental y septentrional del Bltico, desde Dinamarca al sur de Suecia y sur de Finlandia.

116

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

7.2. Los fondos estructurales y los objetivos de la poltica regional


As pues, con el aumento de las desigualdades entre los Estados y las regiones de la UE, se ha ido consolidando la poltica regional, a la vez que se
ha ido introduciendo reformas con el fin de hacerla ms eficaz en la lucha
contra los desequilibrios territoriales.
En primer lugar, se ha mejorado la coordinacin entre los fondos estructurales, para que acten conjuntamente en las regiones que ms lo necesiten:
a) El Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) financia infraestructuras, inversiones productivas para crear empleo, ayudas a las
PYMEs y proyectos de desarrollo local.
b) El Fondo Social Europeo (FSE) favorece la insercin profesional de los
grupos desfavorecidos y de los que se encuentran en paro, financiando
programas de formacin y sistemas de ayuda a la contratacin.
c) La seccin de Orientacin del Fondo Europeo de Orientacin y de Garanta Agrcola (FEOGA) financia acciones de desarrollo rural y de
ayuda a los agricultores, especialmente en las regiones menos desarrolladas.
d) El Instrumento Financiero de Orientacin de la Pesca (IFOP) financia
la puesta al da y la modernizacin de la infraestructura de este sector.
En segundo lugar, a partir de 1989, a la vez que se aumentaron los recursos financieros, se reestructur el sistema de ayudas. Con el fin de hacerlas
ms eficaces, se establecieron cinco objetivos prioritarios, de los cuales tres
concernan a la poltica regional: Objetivo 1 (potenciar el crecimiento y el ajuste de las economas regionales menos desarrolladas), que dio lugar a los Planes de Desarrollo Regional; objetivo 2 (reconvertir las regiones industriales en
crisis, ayudndolas a reorientarse hacia nuevas actividades), que dio lugar a
los Planes de Reconversin Industrial; y objetivo 5b (fomentar el desarrollo de
las zonas rurales), que dio lugar a los Planes de Desarrollo de Zonas Rurales.
Esto supona un mayor rigor en la planificacin, con programas plurianuales, y una mayor cooperacin (incluyendo cofinanciacin) entre la
Comisin y los Estados miembros en todas las fases del plan. Adems, la Comisin se reserv la posibilidad de llevar a cabo programas propios, las Iniciativas Comunitarias, dirigidos a atender problemas especficos de ciertas regiones, como las transfronterizas, las de montaa, las insulares y las urbanas.

117

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Con el fin de impulsar todava ms la cohesin econmica y territorial


entre los Estados de la UE, en el Tratado de Maastricht (1992) se acord la
creacin del Fondo de Cohesin que, desde 1994, financia proyectos en el
mbito de la proteccin del medio ambiente y de las redes de transporte
en los pases de la UE que tienen un mayor nmero de regiones infraequipadas y cuyo PIB por habitante no llega al 90% de la media comunitaria. La mayor parte de las autovas espaolas se han construido con estos
fondos.
El Tratado de Amsterdam (1997) reafirma el objetivo de impulsar la cohesin econmica, social y territorial dentro de la Unin; y, preparndose
para afrontar los problemas que se supona acarreara la ya prevista ampliacin hacia el Este, la Agenda 2000 introduce algunas reformas en la poltica regional, destinadas, ante todo, a una mejor seleccin de los objetivos
y una mayor concentracin de las ayudas financieras. Por esta razn, los cinco objetivos de la poltica regional se reducen a tres:
a) Objetivo n.o 1: Regiones menos desarrolladas. Son aquellas regiones
que tienen un producto interior bruto per cpita (valor de la produccin econmica total dividida por la poblacin) inferior al 75% de la
media de la UE.
b) Objetivo n.o 2: Regiones en crisis estructural. Se trata de regiones
que necesitan ayuda para resolver los problemas causados por actividades en declive, ya sean industriales, rurales, urbanas o pesqueras.
En estas regiones en crisis vive el 18% de la poblacin europea (10%
en zonas industriales y de servicios, 5% en zonas rurales, 2% en zonas
urbanas y 1% en zonas dependientes del sector pesquero) y recibirn
el 11,5% de los crditos de los Fondos Estructurales (FEDER y FSE).
c) Objetivo n.o 3: Regiones que necesitan ayuda para educacin, formacin y empleo, que abarca todas las regiones de la Unin, a excepcin
de las regiones del Objetivo n.o 1. A ellas se les asigna el 12,3% de los
crditos que son aportados por el FSE.
Al mismo tiempo, las trece Iniciativas Comunitarias se reducen a cuatro,
que reciben el 5,35% de los Fondos Estructurales; son las siguientes:
a) Cooperacin transnacional, transfronteriza e interregional para potenciar un desarrollo equilibrado en todo el territorio europeo (Interreg III). Financiado por el FEDER.

118

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

b) Desarrollo sostenible de las ciudades afectadas por la crisis (URBAN


II). Financiado por el FEDER
c) Desarrollo rural mediante iniciativas locales (Leader +). Financiado
por FEOGA-Orientacin.
d) Lucha contra la discriminacin y desigualdad en el acceso al mercado
laboral (Equal). Financiado por FSE.
En definitiva, cincuenta aos despus de su creacin, la bsqueda de soluciones para paliar el progresivo aumento de las disparidades regionales sigue siendo uno de los principales desafos que la Unin Europea contina
afrontando para lograr el objetivo de igualdad y armona en el desarrollo
que, desde un principio, se haba impuesto.

CONCLUSIN
Hacia una nueva reorganizacin del espacio europeo
Para conocer mejor la diversidad y los contrastes, los gegrafos han recurrido a la fragmentacin del continente europeo en conjuntos de Estados que
permitan profundizar en las numerosas caractersticas diferenciales del espacio
europeo. Las ms tradicionales se basaban en la localizacin geogrfica por su
estrecha relacin con las caractersticas climticas que proporcionaban elementos comunes de sus paisajes naturales y agrarios, y algunos elementos explicativos de sus modos de vida tradicionales. Se distinguan as, Europa Nrdica,
Europa Occidental, Europa Mediterrnea, Europa Central, Europa Alpina, etc.
Despus, a estos criterios de localizacin, se uni el factor del sistema poltico y econmico para establecer la divisin entre Europa Oriental y Europa Occidental. Ya hemos visto cmo esta divisin, tiene races histricas profundas ntimamente relacionadas con la diversidad tnica y cultural. Todava
hoy este doble conjunto de Estados mantiene diferencias de desarrollo importantes que no se puede dejar de tener en cuenta.
Hoy, en la divisin regional de Europa empiezan a utilizarse una combinacin de criterios econmicos y geopolticos de las regiones, no slo de los
Estados, entre los que destacan la dinmica del desarrollo regional y los intereses comunes derivados de la proximidad y de la similitud de problemas
que les afectan.

119

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Por ello, parece importante que se empiece a manejar un nuevo esquema


de divisin regional que permite comprender mejor la nueva organizacin
del territorio europeo. Este nuevo esquema est en fase de configuracin, y
se halla mejor definido en la Europa Occidental que en la Europa Oriental;
pero los anlisis de dinmica regional y la poltica regional de la Unin Europea estn contribuyendo a su mejor definicin.
Las nuevas relaciones comerciales y econmicas entre Estados y regiones
que genera la integracin europea, estn dando lugar a la formacin de
nuevos lazos, creando nuevos conjuntos regionales que en muchos casos superan la profunda divisin existente hasta ahora entre el Este y el Oeste. Esto
ocurre con los pases nrdicos, en cuyo conjunto se encuentran situados Estonia, Letonia y Lituania, antiguas repblicas soviticas, y con el arco alpino en el que, junto a regiones de Italia, Francia, Alemania y Austria, se integran tambin Eslovenia y Croacia.
En la nueva configuracin de Europa se destaca un ncleo de regiones
centrales que incluye la cuenca de Londres, sur de Holanda, Blgica, Luxemburgo, regiones orientales de Francia y centro de Alemania. Forman igualmente conjuntos geogrficos, con problemas e intereses comunes, el arco
atlntico, la fachada mediterrnea, las regiones del Mar del Norte, los pases
nrdicos, el arco alpino y la diagonal despoblada, que comprende regiones
del interior de Francia y Espaa. A su vez, el grupo de Visegrd y la franja de
la Europa Oriental y Suroriental se componen de pases y regiones diferenciados por el nivel de desarrollo, la mayor o menor facilidad para superar los
problemas histricos que arrastran y el desfase en el desarrollo econmico,
social y territorial que padecen.
De esta forma, asistimos a una nueva reorganizacin de los espacios regionales de Europa, ms compleja y dinmica que la conocida hasta ahora,
que supera las divisiones tradicionales y que cada vez prescinde ms de las
fronteras de los Estados.

BIBLIOGRAFA
ANDRS, J. DE; CHAVES, P. y LUENGO, F. (Ed.) (2002): La ampliacin de la Unin Europea. Economa, Poltica y geoestrategia. El viejo Topo, Madrid
AZCRATE, B., AZCRATE, M.a V. y SNCHEZ, J. (Dirs.) (2007): Atlas Histrico y Geogrfico Universitario. Madrid, UNED. 1.a reimpresin.

120

EUROPA: DE LA DIVERSIDAD CULTURAL Y LA FRAGMENTACIN POLTICA A LA INTEGRACIN. LA UNIN EUROPEA

BARROT, J.; ELISSALDE, B. y ROQUES, G. (1995): Europe, Europes. Espaces en recomposicin. Vuibert-Editios Albin Michel, S.A., Paris, 271 p.
BERENTSEN,

W. H. (2000): Europa contempornea. Un anlisis geogrfico. Edit. Omega, Barcelona, 735 p.

BERUMEN, S. y ARRIAZA, K. (2006): Estructura econmica de la Unin Europea. ESIC,


Madrid.
BOILLOT, J. J. (2003): LUnion Europenne largie. Un dfi comique pour tous. La
Documentation Franaise, Paris.
CAMERON, F. (2004): The future of the Europe: Integration and enlargement. Ed. Routledge, Londres.
CARROU, L.; COLLET, D. y RUIZ, C. (2006): LEurope. Paris. Bral, 301 pgs.
CATTAN, N. y otros (1999): Le systme des villes europennes. Paris. Anthropos. 2.a ed.
197 pgs.
COMISIN EUROPEA (2001): Unidad de Europa. Solidaridad de los pueblos. Diversidad
de los territorios. Segundo informe sobre la cohesin econmica y social. 2 vols.
Oficina de Publicaciones Oficiales de las Comunidades Europeas. Luxemburgo.
CONSEIL DE LEUROPE (1998): Evolution dmographique rcente en Europe. Paris.
CUENCA, E. (2007): Economa de la Unin Europea. Pearson Prentice Hall, Madrid.
DZERT, B. (1998): L Europe. Gographie historique, sociopolitique et conomique.
Nathan, Paris, 317 p.
DOREL, G. y GAUTHIER, A. (1989): Gense et conomie de la Communaut conomique
europenne. Montreuil, Bral, 6.a ed.
DUBOUIS, L. (Dir.) (2004): LUnion Europen. La documentation Franaise, Paris.
EUROSTAT, Oficina de Publicaciones Oficiales de las Comunidades Europeas, varios aos.
LPEZ PALOMEQUE, F. (Coord.) (2000): Geografa de Europa. Barcelona. Ariel Geografa. 619 pp.
LUENGO,

F. (1999): La economa de los pases del Este. Autarqua, desintegracin e insercin en el mercado mundial. Edit. Sntesis, Madrid, 239 p.

MATHIEU, J. L. (2002): LUnion Europenne, Coll. Que sais-je, P.U.F., Paris.


NIETO SOLS, J. A. (2001): La Unin europea. Una nueva etapa en la integracin econmica de Europa. Pirmide, Madrid.

121

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

PETIT, Y. (2002): La politique agricole commune (PAC): un enjeu de societ. La Documentation Franaise, Paris.
REY, V. y BRUNET, R. (1996): Europes orientales, Rusie, Asie centrale. Gographie
Universelle, Belin/Reclus, Paris.
ROJAS, E. de (2004): Del Mercado Comn a la Unin Europea. 45 aos de historia. Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin, Madrid.
UNWIN, T. (edit.) (1998): A European Geography. Singapore, 387 p.
VV. AA. (2005): La nueva Unin Europea, Rev. Papeles de Economa Espaola, n.o
103.
VV. AA. (2005): Europa Central y Oriental 2004-2005. Le Courrier des pays de
lEst, n.o 150, La Documentation Franaise, Paris.

122

Captulo II

Rusia y el espacio euroasitico de la Comunidad


de Estados Independientes (CEI)

Introduccin: de la Unin Sovitica a la Comunidad de Estados Independientes (CEI)


1. El mosaico de nacionalidades y los Estados actuales
1.1. La formacin del imperio ruso sobre un mosaico de pueblos
1.2. El centralismo del Estado sovitico y la eclosin de los nacionalismos
1.3. Los Estados actuales
2. Desigual ocupacin del territorio. Ciudades y densidades demogrficas
2.1. El proceso de ocupacin del territorio y las migraciones interiores
2.2. El proceso de urbanizacin y el crecimiento de las ciudades
2.3. Fuertes contrastes en las densidades humanas
3. Variedad y contrastes del medio natural
3.1. Inmensidad del territorio y uniformidad de las unidades morfoestructurales
3.1.1. Las llanuras
3.1.2. Elevaciones del zcalo cristalino
3.1.3. Las orla de montaas perifricas
3.2. El dominio de la continentalidad. Factores y elementos del clima
3.2.1. Factores geogrficos y atmosfricos
3.2.2. Elementos del clima: temperaturas y precipitaciones
3.2.3. Predominio del clima continental
3.3. Continentalidad y medios bioclimticos
4. Regiones agrarias y grandes producciones
4.1. Difciles condiciones de la actividad agraria: recursos forestales y agrcolas
4.2. Producciones masivas pero insuficientes
4.3. Tipos de regiones agrarias
5. Abundancia de recursos naturales y formacin de las grandes industrias

123

5.1. Gran riqueza y variedad de minerales


5.2. El potencial energtico ms importante del mundo
5.2.1. El carbn
5.2.2. Los hidrocarburos
5.2.3. La electricidad
5.3. La formacin de las grandes industrias
5.3.1. Prioridad de la industria bsica
5.3.2. Situacin desigual de la industria de transformacin
6. Rusia, la gran potencia dentro de la CEI
6.1. La CEI, una asociacin poltico-econmico, laxa y
controvertida, dominada por Rusia
6.2. Rusia europea y Rusia asitica: conjuntos regionales
6.2.1. El centro econmico de Rusia
6.2.2. Otras regiones industriales europeas bien integradas
6.2.3. Regiones perifricas de la Rusia asitica
7. Peculiaridades de los otros pases de la CEI
7.1. Los Estados de la franja occidental y su difcil separacin de la gran potencia rusa: Bielorrusia, Ucrania
y Moldavia
7.2. Los Estados transcaucsicos (Georgia, Armenia y
Azerbaiyn), gran complejidad fsica y social
7.3. Los Estados de Asia Central (Kazajistn, Turkmenistn, Uzbekistn, Kirguistn y Tayikistn): entre la
pobreza y la abundancia de hidrocarburos
7.3.1. Estados de predominio agrcola y mayora
musulmana
7.3.2. Kazajistn, un nuevo pas emergente en el
seno de la CEI
Conclusin: la difcil reorganizacin del espacio ex sovitico
Bibliografa

INTRODUCCIN: DE LA UNIN SOVITICA A LA COMUNIDAD


DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)
La Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) fue, ante todo, un
hecho poltico. Ocupaba un inmenso territorio poblado por ms de cien
nacionalidades. Nacida de la Revolucin de 1917, la URSS hered un imperio multinacional formado tras varios siglos de conquistas y expansin rusas.
Fue una primera potencia demogrfica (casi 300 millones de habitantes),
econmica y militar. Sin embargo, cuando nadie lo esperaba, se desintegr
sin resistencia y con una rapidez que a todos sorprendi.
Tras setenta aos de socialismo, el gran gigante euroasitico se descompuso, dando paso a un conjunto de 15 Estados independientes que, unidos
en una nueva forma de asociacin (la Comunidad de Estados Independientes
o CEI, a la que no se adhirieron los tres Estados blticos), no terminan de
encontrar las claves de su estabilidad y desarrollo econmico.
Despus de quince aos de independencia, la situacin actual permite
diferenciar varios conjuntos geogrficos, entre los que destaca la Federacin
Rusa, el mayor Estado del mundo, un gigante demogrfico y econmico. En
torno a esta gran potencia se intentan recomponer las relaciones polticas,
econmicas y militares de los nuevos Estados que ocupan toda Eurasia septentrional, y donde es indiscutible la permanencia de innumerables hechos
geogrficos y econmicos construidos bajo la inspiracin y la fuerza del
socialismo sovitico.
En la parte occidental, mientras que los Estados blticos prefirieron
estrechar las relaciones con la Europa del Norte, dando la espalda a Rusia y
esperando su integracin en la Unin Europea (hecho que ocurri en el
2004), Ucrania otro gigante, el mayor Estado de Europa despus de Rusia y Bielorrusia optaron, como mal menor, por mantener la unin con el
gran hermano eslavo, con quien tenan fuertes lazos econmicos. Lo

125

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

mismo ocurri con la pequea Moldavia, a pesar de su gran deseo por


acercarse a Rumana. Los Estados del sur son los que han suscitado ms
preocupaciones, debido a su fuerte personalidad humana e histrica y por
haber sido territorios no hace mucho conquistados por Rusia. En el Cucaso, los nacionalismos constituyen la gran amenaza; un ejemplo es el caso
de Georgia, cuyo enfrentamiento con Rusia ha llevado a la guerra del verano de 2008 y a plantear su salida de la CEI. En Azerbaiyn y en Asia Central, el resurgimiento del Islam est relacionado con los graves problemas
derivados de la desaparicin del sistema econmico socialista y de su bajo
nivel de desarrollo.

1. EL MOSAICO DE NACIONALIDADES Y LOS ESTADOS ACTUALES


1.1. La formacin del imperio ruso sobre un mosaico de pueblos
La URSS, el gran Estado que conocamos antes de su desintegracin en
1991, era el resultado de un largo proceso de expansin iniciado por los rusos al final del siglo XV y terminado con las anexiones realizadas al finalizar
la Segunda Guerra Mundial. El fuerte movimiento de expansin arranca
desde el Gran Ducado de Mosc y no se detendr hasta conseguir la salida
al mar o alcanzar las barreras montaosas donde fijar sus fronteras naturales.
En su progresin en todas direcciones el imperio ruso y despus
sovitico va dominando a numerosos pueblos anexionados o sometidos.
Tanto en los pases blticos y dems territorios occidentales como en las
repblicas caucsicas y de Asia Central la rusificacin se realiza con la llegada de trabajadores inmigrantes, soldados, comerciantes y empleados de
la administracin que implantan el ruso por todas partes. A principios del
siglo XX, la Rusia zarista ni tiene unidad tnica, ni unidad lingstica, ni
unidad religiosa, pero constitua un imperio militar formado por una
gran diversidad de pueblos e integrado por ms de cien millones de habitantes.
Dentro de esta gran diversidad se destacaban los eslavos, con 84 millones
de personas en 1897 (78% del total) que constituan el grupo ms numeroso
y dominante, conquistadores y protagonistas de la creacin y organizacin
del Estado (cuadro II.1). Con una lengua de la familia indoeuropea se dis-

126

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

Cuadro II.1. Las nacionalidades del Imperio Ruso (1897)


Nacionalidades

Miles

Eslavos
Rusos
Ucranios
Bielorrusos

55.600
22.800
5.800

51,5
21,1
5,4

84,2

78,0

Moldavos

1.120

1,0

1,1

1,0

Blticos
Estonios
Letones
Lituanos

1.000
1.430
1.660

0,9
1,3
1,5

4,1

3,8

Caucsicos
Georgianos
Armenios
Azeres

1.310
1.170
1.470

1,2
1,1
1,4

4,0

3,7

4.280
630
2.790
850

3,9
0,6
2,6
0,8

8,5

7,9

Trtaros

2.230

2,1

2,2

2,1

Judos

3.770

3,5

3,8

3,5

107.910

100,00

107,9

100,0

Asiticos
Kazajos
Kirguises }
Turkmenos
Uzbecos
Tayicos

Total Rusia

Miles

tinguan tres nacionalidades, con dialecto propio: los rusos blancos o bielorrusos, los pequeos rusos o ucranianos y los grandes rusos, o rusos, que representaban casi la mitad del total de la poblacin.
Los no eslavos agrupaban casi a la cuarta parte de la poblacin; este porcentaje fue aumentando a lo del siglo XX, a la vez que disminua la proporcin de eslavos. Salvo aquellos que fueron sometidos en la primera fase
de la expansin rusa entre el Volga Medio y el Ural (trtaros, mordvanos,
chuvacos, etc.), presentan una localizacin perifrica (fig. II.1). De lengua indoeuropea, como los eslavos, son los letones, de religin protestante; los li-

127

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

tuanos, de religin catlica, los polacos y los moldavos (rumanos); y los estones son de lengua fino-ugria y protestantes.
Otro grupo lo formaban los pueblos del Cucaso, muy variados y extremadamente mezclados en su montaa-refugio, en los confines euroasiticos.
Son poblaciones indoiranianas establecidas all desde el primer milenio antes de Cristo y que han sufrido invasiones y masacres desde la Antigedad:
georgianos, armenios supervivientes de los turcos y azeres o azerbaiyanos,
albaneses sometidos por los trtaros en Azerbaiyn.
Un tercer grupo lo constituan las poblaciones de Asia Central, lugar de
paso de grandes invasiones (trtaros, mongoles) y punto de partida de las
bandas nmadas (Tamerln) que arrinconaron a los rusos en el bosque. A la
complejidad tnica y lingstica de las poblaciones del Cucaso, se aade la
religiosa (islamismo) en el conjunto de pueblos turco-mongoles (turcos de

Figura II.1. Localizacin esquemtica de los pueblos de la ex-URSS/CEI

128

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

raza blanca, mongoles de raza amarilla y mezclas intermedias). Refugiados


en la montaa, los tayicos, pequeas comunidades indoeuropeas emparentadas con sus vecinos iranes, han podido sobrevivir a las invasiones mongoles. Los dems son grupos asiticos que, llegados en las sucesivas invasiones, han formado ncleos nacionales de etnia diferente: al norte, los
montaeses kirguises y los pastores de estepas kazajos; en los valles del Syr
Daria superior y la Fergana, al pie de las altas montaas de Tian-Shan, los
uzbecos, agricultores sedentarios de los oasis; en las arenas del Sur, en los lmites de Irn y Turqua, los turkmenos o turcomanos de Turkmenistn.
A estos grandes grupos hay que aadir otros ms pequeos: por un lado,
los pueblos de las regiones septentrionales, de lengua finougria, dispersos por
el norte de la taiga y por la tundra, desde Carelia hasta el extremo noreste de
Siberia, como los carelios, ostiacos, lapones, samoyedos y chukchis; por otro,
algunos pueblos pastores de las estepas, de religin musulmana, que penetraron y se instalaron en la taiga, como los buriatos, tunguses y yakutos.

1.2. El centralismo del Estado sovitico y la eclosin


de los nacionalismos
As pues, en la segunda dcada del siglo XX, el imperio zarista agrupaba a
unos 150 millones de habitantes, que pertenecan a unas 120 nacionalidades
distintas. Con la Revolucin socialista de 1917 y el Tratado de la Unin en
1922, se crearon las bases organizativas del nuevo Estado sovitico, cuya
geografa poltica estuvo desde entonces inspirada en la compleja estructura
tnica de la poblacin.
La organizacin federal estaba integrada por cuatro niveles, siendo los
dos principales las Repblicas Socialistas Soviticas Federativas (RSSF), con
las 15 nacionalidades ms importantes, que estaban dotadas de Constitucin,
disponan de rganos propios de poder, de legislacin y de administracin de
justicia, e incluso tenan derecho a la secesin, y las Repblicas Socialistas
Soviticas Autnomas, veinte en total, tambin dotadas de Constitucin,
aunque pertenecan a una RSSF. A pesar de la estructura federal y de los
principios tericos de fraternidad e igualdad entre los diferentes pueblos, la
URSS no dejaba de ser una construccin rusa sobre la base de un mosaico
tnico. Unidas por la lengua rusa (lengua cientfica y tcnica) y por el partido comunista, las nacionalidades siempre estuvieron sometidas a la voluntad

129

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Cuadro II.2. Principales nacionalidades en 1990 y 2008 (%)


Nacionalidad

1990

2008

Nacionalidad

1990

2008

Rusos

50,8

49,3

Kazajos

2,8

3,2

Ucranianos

15,4

14,4

Trtaros

2,4

Uzbecos

5,8

8,8

Azeres

Bielorrusos

3,5

3,4

Armenios

Nacionalidad

1990

2008

Tayicos

1,5

2,0

2,1

Georgianos

1,4

1,1

2,4

2,8

Moldavos

1,2

1,0

1,6

1,3

Otros

11,2

10,6

y a la orientacin poltica de Mosc. Los rusos constituan el grupo ms numeroso; estaban presentes en todo el territorio y eran mayoritarios donde se
tomaban las decisiones importantes, es decir, en las ciudades y en las regiones industriales.
La columna vertebral de este nuevo Estado fue el partido comunista
(PCUS) que, desde 1917, tuvo en sus manos la totalidad de los poderes de decisin en el terreno poltico, econmico, social, cultural y cientfico. El derrumbe del sistema poltico socialista arrastr tambin al partido, su eje central. Con l, desapareca la ms potente fuerza aglutinadora de todos los
territorios y de todos los pueblos que integraban el abigarrado y complejo
Estado de la Unin Sovitica. Con su desaparicin se puso de manifiesto, en
toda su crudeza, la fuerza disgregadora de los nacionalismos.
Segn el censo de 1989, en la URSS existan unas cincuenta nacionalidades con ms de 100.000 personas; veintids, tenan ms de un milln y trece
pasaban de dos millones. Los doce pueblos ms numerosos agrupaban entonces el 90% de la poblacin total. En la CEI actual este porcentaje ha registrado algunas variaciones, siendo los principales pueblos los que muestra
el cuadro I.2. Cada una de estas nacionalidades era mayoritaria en su respectiva Repblica Federativa (los trtaros lo eran en una Repblica Autnoma dentro de la Repblica Rusa), reafirmndose esta mayora en los actuales Estados independientes.

1.3. Los Estados actuales


As pues, a principios de los noventa se comprob que los viejos resentimientos tnicos y las rivalidades mutuas permanecan casi intactos. El debilitamiento del poder central favoreci el estallido de las tensiones nacio-

130

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

Figura II.2. Estados surgidos de la antigua Unin Sovitica

nalistas que acentuaron el caos econmico, provocaron el hundimiento del


Estado sovitico y desembocaron en la independencia de las quince Repblicas Federativas, en las que dominaba una de las principales nacionalidades (fig. II.2 y cuadro II.3).
Pero no todos los problemas tnicos quedaron resueltos con la independencia. Ms bien ocurri lo contrario: con la desaparicin de la URSS en 1991,
se multiplicaron e intensificaron los conflictos, sumiendo a algunos de los nuevos Estados en una crisis econmica difcil de superar (Snchez, 1996).
Los ms numerosos estn relacionados con el trazado de las fronteras.
Entre ellos, destaca el conflicto del Alto Karabaj, enclave con mayora armenia en la repblica de Azerbaiyn; otros han afectado a Georgia (el de
Osetia del Sur y el de Abjasia, cuya independencia ha reconocido ya Rusia
en 2009); a Moldavia, donde las minoras rusa y ucraniana se resistieron a
que la repblica se uniese a Rumana, como deseaba la mayora rumana,
amenazando con la independencia de Transdnister; y a Tayikistn, donde
las diferencias tnicas y religiosas se han mezclado con los problemas eco-

131

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Cuadro II.3. Repblicas Federativas de la URSS,


hoy Estados independientes

Km2

Repblicas

Habitantes (miles)

(2000)

(2008)

Densidad
(2008)
Habs/
Km2

Capital

Habitantes (miles)

1989*

2009**

Blticas (no integradas en la CEI)


Estonia

45.215

1.500

1.330

29,4

Tallin

499

394

Letonia

64.500

2.630

2.270

35,2

Riga

839

711

Lituania

65.200

3.760

3.370

51,7

Vilna

573

544

17.075.400

146.900

141.780

8,3

Mosc

8.769

10.495

Bielorrusia

207.600

10.200

9.640

46,4

Minsk

1.612

1.758

Ucrania

603.700

50.500

45.860

76,0

Kiev

2.595

2.304

33.850

4.400

3.760

111,1

Chisinau

665

586

Georgia

69.700

5.000

4.360

62,6

Tiflis (Tbilisi)

1.243

1.137

Armenia

29.800

3.500

3.020

101,3

Erevn

1.199

1.201

Azerbaiyn

86.600

7.700

8.530

98,5

Bak

1.150

1.194

Kazajistn

2.724.900

16.210

115.530

5,7

Astan

276

399

Uzbekistn

447.400

24.300

27.770

62,1

Taskent

2.079

2.139

Turkmenistn

488.100

4.500

5.030

10,3

Asjabad

402

921

Kirguistn

199.900

4.700

5.380

26,9

Biskek

626

930

Tayikistn

143.100

6.200

6.680

46,7

Dusamb

604

704

Com. Est. Indep. 22.110.050

284.110

277.340

12,5

Eslavas
Rusia

Extremo Occidental
Moldavia
Transcaucsicas

Asia Central

Fuente: El Estado del Mundo, 2002; Population Referente Bureau, 2009. Para las ciudades, World Gazetteer.
** Censo.
** Poblacin calculada.

132

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

nmicos, dando origen a una guerrilla islamista que acta en la regin del
sur, cerca de la frontera con Afganistn. El caso ms grave fue el de Chechenia que deriv en una autntica y cruel guerra contra los separatistas, relacionados con las redes del islamismo radical.
Otros conflictos tnicos tuvieron su origen en la grave situacin socioeconmica y la aparicin del paro y pobreza extrema que desataron una
fuerte ola de xenofobia.
Aunque unos 8 millones de los 25 millones que vivan en otras repblicas
han regresado a Rusia, todava la presencia de rusos en esas otras repblicas
sigue siendo importante para Rusia, ya que estas minoras se concentran en
determinadas regiones, como ocurre en Ucrania, Kazajistn o Moldavia,
son partidarias de la integracin, y Rusia puede utilizarlas como factor de
presin.

2. DESIGUAL OCUPACIN DEL TERRITORIO. CIUDADES


DENSIDADES DEMOGRFICAS
2.1. El proceso de ocupacin del territorio y las migraciones
interiores
Desde finales del siglo XVIII el dinamismo demogrfico de Rusia fue alto,
llegando a los 150 millones de habitantes en 1900. En el siglo XX crecieron
ms las repblicas meridionales, caucsicas y de Asia Central, por sus mayores ndices de fecundidad. As, la poblacin casi se duplic, pasando a 284
millones en el ao 2000. En 2009, la poblacin de la CEI ha descendido a
277,3 millones, un retroceso que acusa la grave crisis econmica que han sufrido los nuevos Estados, las tasas negativas de crecimiento natural en algunos de ellos (sobre todo los eslavos), y la corriente emigratoria que se ha
producido en la mayora.
De forma paralela a la evolucin demogrfica y, en parte, como consecuencia de una alta fecundidad tradicional de los eslavos especialmente de
los rusos, zares y gobiernos soviticos llevaron a cabo un proceso de
ocupacin del territorio lento pero continuo y con algunas aceleraciones
momentneas. Ya en el siglo XVIII la prospeccin minera y la roturacin de la
estepa hicieron afluir a Siberia colonos libres y deportados polticos. La
colonizacin de la estepa siberiana se aceler tras la abolicin de la esclavi-

133

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

tud (1861) y la aparicin del ferrocarril; la construccin del Transiberiano,


terminado en 1905, arrastr migraciones masivas que traspasaron los Urales.
El paulatino poblamiento de Siberia Meridional y el Extremo Oriente, consideradas reas de destierro del imperio ruso, fue impulsado decididamente
por el poder sovitico que adopt diversas polticas para incentivar en estas
tierras la inmigracin que se ha nutrido fundamentalmente de rusos.
El descubrimiento de grandes riquezas minerales y de fuentes de energa
en la parte asitica deshabitada y la decisin estatal por motivos estratgicos de potenciar all la produccin industrial no dejaban otra opcin posible que el traslado voluntario o forzado de cientos de miles de personas a los
lugares donde se pretenda crear la nueva actividad. As, surgieron las zonas
industriales de los Urales, Asia Central y Siberia. Desde 1932, mientras permaneca estacionaria la poblacin en Ucrania y Pases Blticos, creci considerablemente en las estepas asiticas y en las reas industriales nuevas. La
colonizacin de tierras vrgenes en las estepas de Kazajistn en los aos
cincuenta motiv la migracin organizada (obligatoria) de unas 700.000
personas y una cantidad an mayor de voluntarios a base de importantes
incentivos. De la misma manera, pudieron despegar y desarrollarse los complejos industriales de Kuzbass, Irkutsk y los del Extremo Oriente.
De manera simultnea a los movimientos migratorios de larga distancia,
se desarroll en la URSS el proceso de urbanizacin, que se extendi desde
los territorios europeos, donde se ha producido un fuerte xodo rural y se ha
construido una red urbana relativamente densa, a los asiticos, donde la creacin de ciudades nuevas fue uno de los pilares de la poltica colonizadora.

2.2. El proceso de urbanizacin y el crecimiento de las ciudades


En el proceso de urbanizacin de los territorios ex-soviticos ha sido tardo
con relacin a la evolucin experimentada por los otros pases desarrollados.
En 1939 la poblacin urbana slo representaba el 33%, cuando en Francia, por
ejemplo, llegaba al 56% y en Espaa era del 46%. Slo en 1962 la poblacin urbana logr sobrepasar a la rural, para llegar en 2008 al 65%, porcentaje todava
bajo en comparacin con otros pases desarrollados.
Sin embargo, este desarrollo urbano ha sido rpido desde la revolucin
de 1917. As, en 1939 uno de cada tres soviticos era ciudadano; y, en

134

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

1990, dos de cada tres. En 1926 se registraron 25 mill. de ciudadanos.


Este nmero pas a 100 mill. en el 1960 y a 183 mill. en 2005. El crecimiento urbano espectacular ha repercutido tambin en el tamao de las
ciudades: si en 1926 slo 3 ciudades pasaban de medio milln de habitantes (las tres ligadas a la sucesiva capitalidad de Rusia (Kiev, Mosc y San
Petersburgo), en 1970 eran 33 y en 2009 llegaron a 52, de las cuales 21 son
millonarias.
As como en la Rusia zarista el nacimiento de ciudades estaba ligado a la
funcin defensiva (Kremlim=fortaleza, Mosc), de mercado (Novgorod), de
puerto y gran comercio (Odessa) y a la funcin administrativa (San Petersburgo), en la poca sovitica el proceso de urbanizacin est totalmente
determinado por la funcin industrial y absolutamente dirigido por decisiones polticas. La ciudad, evidentemente, ejerce funciones de redistribucin y
administracin; pero, ante todo, son centros industriales y su crecimiento
est impulsado en la medida en que polticamente se decide la creacin de
empresas industriales. Adems, el Estado sovitico conceba el desarrollo de
la sociedad socialista ligado al desarrollo de las clases urbanas.
As pues, la red urbana, compleja en las regiones europeas y en los Urales, pero ms elemental en Transcaucasia, Asia Central y Siberia, est dominada por dos grandes metrpolis: Mosc, con 10,5 millones de habitantes
(15 mill. en su rea metropolitana) y San Petersburgo, con 4,5 millones. De
todas formas, la fragmentacin del espacio poltico ha afectado tambin a la
red de urbana, que est en proceso de reorganizacin dentro de los espacios
nacionales, donde la capital poltica est fortaleciendo su funcin centralizadora regional.
En el proceso de urbanizacin desarrollado en la poca sovitica merece
destacarse la creacin de verdaderas ciudades-hongos, nacidas de la expansin hacia el este y la colonizacin de Siberia y el Extremo Oriente, a lo largo del Transiberiano y junto a los nuevos yacimientos mineros: Magnitogorsk, Novo-Kuznezt, Bratsk, Angarsk, Komsomolsk, etc. Entre 1926 y 1966
se crearon en la URSS ms de 800 ciudades, pobladas por gente joven (komsomolsk = pionero) y con altas tasas de fecundidad.
A lo largo de las ltimas dcadas de rgimen sovitico, se practic un claro apoyo al crecimiento de las grandes ciudades. En la parte europea estaban
relacionadas con el desarrollo industrial y agrcola: rosario de ciudades del
Volga (Gorki actual Nijni-Novgorod, Kazn, Perm, Kuibychev, Volgo-

135

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Cuadro II.4. Evolucin de la poblacin de algunas ciudades de la CEI


(miles de habs.)
Ciudades

1926

1939

1976

1991

2002

2009

Mosc

2.070

4.130

7.560

8.769

10.126

10.495

San Petersburgo
(ex Leningrado)

1.730

3.400

4.370

4.456

4.116

4.524

510

850

2.010

2.635

2.630

2.304

45

(1966) 500

1.156

1.130

1.351

Astan

276

320

399

Novosibirsk

120

400

1.200

1.436

1.425

1.381

166

530

601

550

560

204

268

247

242

Kiev
AlmaAta o
Almaty

NovoKuznezt
Angarsk

Fuente: Anuarios Estadsticos. Para 2009, poblacin calculada por World Gazetteer.

grado) y las ciudades de Ucrania (Kiev, Jarkov, Donetz, Dniepropetrovsk,


Odessa y Rostov). En los Urales se trataba de ciudades industriales (Ufa,
Sverdlovsk actual Ekaterinburgo, Cheliabinsk, Oms); y lo mismo ocurra
en Siberia (Novosibirsk, Krasnoiarsk, Irkutsk, Brats, etc.). Tambin se foment el crecimiento en las ciudades de promocin poltica y administrativa,
como las capitales de las repblicas: Minsk, Tbilisi, Erevn, Taskent, AlmaAta (actual Almaty), etc, donde se potenci la diversificacin de industrias y
el desarrollo del terciario.
A pesar del estancamiento que se registra en algunas ciudades especializadas (carbonferas y metalrgicas de los Urales, Donbass y Kuzbass; estaciones del Transiberiano, las textiles en torno a Ivanovo), la atraccin de
las ciudades sigue siendo general.
Mosc fue todo un smbolo de la URSS, como ahora lo es de Rusia;
tambin lo fue con respecto a la urbanizacin: fue el centro que dirigi
prcticamente todo en el inmenso Estado sovitico, desde que en 1918 se
traslad a ella la capitalidad del nuevo Estado altamente centralizado. De 2
mill. de habitantes en 1926, la aglomeracin pas a 6 mill. en 1959 y a ms
de 10,5 mill. en 2009 (7,5% de la poblacin de Rusia y 3,8% de la CEI). En
ella se ha acumulado el enorme poder de la funcin poltica y administrati-

136

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

va; primero, como centro de organizacin de las tierras rusas; despus de


1917, como capital de toda la Unin Sovitica, y, despus de la Segunda Guerra Mundial, como capital del mundo socialista.
Poderosa y gigantesca, y punto central de la inmensa red radial de
transportes que la convierte en un gigantesco centro industrial y de intercambios, Mosc conoce los mltiples problemas que afectan a las grandes
metrpolis del mundo y trata de dominarlos en el marco de un plan de ordenacin del Gran Mosc, que incluye una orla perifrica de una docena
de ciudades de ms de 100.000 habs., hacia donde se canaliza el crecimiento de la aglomeracin. Su rea metropolitana agrupa en 2009 a 15 mill.
de habitantes.

2.3. Fuertes contrastes en las densidades humanas


La densidad media de los territorios de la CEI es de 12,5 habs./km2, pero
existe una gran diferencia entre la parte europea con 40 habs/km2 y la parte
asitica con 5 habs./km2. Pero las densidades cobran sentido si se ponen de
manifiesto las diferencias a escala regional. El mapa de las densidades refleja, en primer lugar, la importancia demogrfica de los tres focos de poblamiento histrico:
El rea de poblamiento eslavo entre el Bltico, el Volga y el Mar Negro; aprovecha las mejores tierras agrcolas y la cristalizacin de la
red urbana, tras las fases de desarrollo industrial; aparecen extensas
reas de densidades superiores a 50 y hasta 100 habs./km2 (Ucrania
meridional, Moldavia, Regin Central, San Petersburgo, regin del
Volga), muy altas en relacin al conjunto, pero ms bien bajas en
comparacin con las de Europa Occidental. Centros urbanos e industriales, grandes ros y los litorales son los factores de concentracin de
la poblacin.
El Cucaso, con los tres grupos principales (georgianos, armenios y
azeres, 16 mill., en total) instalados en las cuencas y valles interiores,
una cuarta parte de la superficie de las tres repblicas.
Asia Central, donde viven unos 60 mill. de personas en los oasis, valles
montaeses y llanuras aluviales de regado, cuyas densidades superan
tambin los 100 habs./km2.

137

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Ms all de los Urales, las reas de alta densidad cada vez aparecen ms
aisladas. El poblamiento se reduce a los ejes de penetracin, a los valles fluviales de los grandes ros y a los centros mineros y zonas de explotacin de
hidrocarburos. As, de los Urales a Kuzbass, las densidades medias se ordenan segn el eje trazado por el Transiberiano; en la franja de Siberia meridional, se han colonizado nuevas tierras y se han puesto en explotacin recursos del subsuelo, dando origen a centros urbanos e industriales. Ms
all del lago Baikal, slo aparecen relativamente poblados los valles del
Amur y del Usuri, en la costa del Pacfico, y algunos ncleos aislados, centros
de explotacin minera junto al ferrocarril BAM (Baikal-Amur-Magistral),
recientemente construido.
Los dems territorios son inmensos vacos (Gran Norte, Extremo Oriente, reas desrticas y montaosas), recorridos por cazadores y pastores nmadas, pertenecientes en su mayora a viejas poblaciones, donde las actividades extractivas han dado origen, de manera puntual, a algunos centros
mineros.
De una manera general, los sectores poblados aparecen en el extenso
territorio de la CEI como islas de un archipilago, a menudo muy alejadas
unas de otras. En su configuracin han intervenido cuatro grupos de factores:
histricos, en relacin con las civilizaciones histricas de base rural
que aprovecharon las mejores tierras o buscaron refugio; as, las
reas de viejo poblamiento ofrecen una ocupacin ms densa y continua;
humanos, como el proceso de urbanizacin que est en la base de la
formacin de altas densidades;
econmicos, que en el caso de la Unin Sovitica han estado ntimamente unidos a los factores polticos, como el trazado de nuevos ferrocarriles en la parte asitica, las colonizaciones de tierras vrgenes y
la creacin de nuevas regiones industriales (Urales, Kuznest, Karaganda, Baikal, Amur);
y naturales, porque elementos como el fro, la aridez y el suelo infrtil
son factores de gran capacidad repulsiva que explican los grandes vacos en el mapa de las densidades en los territorios de la CEI, frente a
las reas de altas densidades que siempre llevan implcito algn factor
natural favorable.

138

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

3. VARIEDAD Y CONTRASTES DEL MEDIO NATURAL


3.1. Inmensidad del territorio y uniformidad de las unidades
morfoestructurales
El gran conjunto eurasitico de la Comunidad de Estados Independientes
ocupa una superficie de 22 mill. de km2. Su territorio cubre casi la mitad del
continente europeo y 1/3 del asitico. Hay 9.000 km desde la frontera polaca
hasta el Pacfico y de 4.000 a 5.000 km desde el rtico a la frontera meridional. Pero este inmenso territorio incluye un nmero relativamente pequeo de unidades geolgicas y morfolgicas (fig. II.3). A la sensacin de
monotona, que contrasta con la variedad paisajstica de la Europa Occidental y Mediterrnea, hay que aadir el aislamiento que impone por el
sur y por el este el gran cinturn de montaas perifricas.

3.1.1. Las llanuras


Las llanuras ocupan las dos terceras partes del territorio. Se pueden distinguir tres grandes unidades:
La Gran Llanura rusa o Plataforma rusa, desde los Crpatos a los
Urales, es una vieja plataforma de rocas cristalinas, recubierta por
sedimentos y, en su mayor parte, basculada hacia el Sur. Las mayores
elevaciones se dan en los altos de Valdai (374 m, divisoria de aguas) y
en las mesetas del Volga (396 m). La regin de Donetz es un sector de
plegamientos hercinianos arrasados y fracturados que se parece a la
estructura de Europa Central.
La llanura de Siberia Occidental, al igual que la rusa, es una superficie
de colmatacin de origen complejo, con una espesa capa de sedimentos de los mares secundarios y aluviones terciarios y cuaternarios; sin
embargo, a diferencia de la llanura rusa, los sedimentos glaciares no
ocupan ms que una pequea extensin. La llanura siberiana corresponde a la cuenca del Obi y sus afluentes; su extrema horizontalidad
(en 2.000 km no se superan los 200 m de altitud) dificulta el drenaje y
provoca grandes inundaciones en la primavera y principios del verano, cuando se produce el deshielo.

139

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Mar
Negro

Figura II.3. Relieve y unidades geomorfolgicas en el territorio de la CEI

Al sur de los altos de Kazajistn, en Asia Central, se extiende la depresin aralo-caspiana, que en otros tiempos fue recorrida por los nmadas y conquistadores turco-mongoles. Es una amplia cubeta rellenada
de sedimentos; los sectores arenosos modelados por la erosin elica,
con dunas fijas o mviles (barjanes), se alternan con reas de areniscas duras, rocosas y con costras salinas. El largo e intenso proceso de
desecacin ha convertido en mares residuales al Aral y al Caspio que
ocupan los sectores ms deprimidos.

3.1.2. Elevaciones del zcalo cristalino


La elevacin del zcalo cristalino en los Urales y en el umbral de Kazajistn marca la separacin entre estas tres llanuras. Adems, el zcalo se halla levantado en las mesetas de Siberia Central.

140

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

Los Urales son un viejo macizo de rocas antiguas, de plegamiento


herciniano, alargado de norte a sur sobre 2.500 km y con una elevacin mxima de 1.885 m en el Norodnaia. El viejo macizo fue reducido a penillanura durante el secundario y con los movimientos
alpinos se rejuveneci. La erosin posterior model un relieve apalachiense, con cimas paralelas de calizas resistentes flanqueadas por
macizos cristalinos altamente metalizados. Sus amplios pasos a menos de 500 m y el fuerte empuje de la gran colonizacin rusa y sovitica en Asia han reducido la vieja frontera europea a un valor
histrico y puramente simblico.
El umbral de Kazajistn es una meseta de rocas hercinianas que une
los Urales meridionales con el sistema herciniano de Altai.
Al este del Yenisey se extienden las mesetas de Siberia Oriental, viejo y
fracturado escudo siberiano que aflora en el macizo de Anabar. Se
trata de inhspitas plataformas que estn situadas a diferente nivel
(500-800 m), separadas por escarpes de falla y recubiertas con una espesa capa de sedimentos. En el sur, abruptas sierras primarias destacan su complejo relieve entre cubetas interiores y estrechas y profundas fosas. El lago Baikal, que ocupa una de estas fosas, tiene un
fondo de 1.300 m bajo el nivel del mar, mientras que las orillas se hallan a 455 m sobre dicho nivel.

3.1.3. La orla de montaas perifricas


El conjunto de cordilleras perifricas ocupa un 30% del territorio de la
CEI. Adems de su notable extensin, este cinturn montaoso ejerce un papel nada despreciable como frontera, refugio de pueblos y abastecimiento de
agua. Bordeando las llanuras y mesetas, las montaas perifricas forman
una orla semicircular, ms o menos discontinua, a modo de gran anfiteatro,
que va desde el mar Negro hasta el estrecho de Bering.
El sistema alpino que ligeramente toca a la CEI en los Crpatos de Ucrania, aflora en Crimea y adquiere un gran desarrollo en las altas cadenas del
Cucaso, Asia Central y Extremo Oriente. El Cucaso tiene una extensin y
elevacin mayor que los Alpes. Est formado por una cadena principal o
Gran Cucaso, al norte (Elbruz, 5.633 m), y otras secundarias, junto con ma-

141

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

cizos volcnicos, al sur (Pequeo Cucaso y macizo armenio), que encierran


depresiones interiores, como la de Georgia al oeste y la de Azerbaiyn al este.
En las altas cadenas de Asia Central destacan Indu Kush, Pamir, Tian
Shan y Altai. Fueron originadas por el levantamiento del sistema alpino-himalayo y se elevan de 3.000 a 7.000 m a lo largo de la frontera china, prolongando el techo del mundo himalayo. Las fallas forman corredores y pasos que han facilitado las grandes migraciones, como la Puerta de
Dzungaria. Ms all del lago Baikal, las montaas se fragmentan encerrando
altas mesetas y en el noreste siberiano las cadenas se disponen en amplios arcos (Verjoyanks, Cherski y guirnaldas costeras de Sijote Aln, Kolima, Sajaln y Kamchatka), de sedimentos plegados cada vez ms jvenes cuanto
ms hacia el este, y con cumbres volcnicas. En torno al mar de Ojotsk, las
costas son elevadas y bastante inestables, con sesmos frecuentes y vulcanismo activo en Kamchatka (4.850 m), pennsula que forma parte del cinturn de fuego del Pacfico.

3.2. El dominio de la continentalidad. Factores y elementos


del clima
Tres grandes hechos hay que destacar en el estudio de los rasgos climticos de este inmenso territorio euro-asitico: la amplitud de las oscilaciones
trmicas, el fro que domina todo el pas en invierno y, en general, las escasas precipitaciones.

3.2.1. Factores geogrficos y atmosfricos


La continentalidad, es decir, la gran diferencia entre las temperaturas mnimas y las mximas, es la caracterstica ms destacada del clima de la
CEI, debido a su situacin alejada de las influencias atlnticas y al peculiar
comportamiento trmico de la masa continental, muy diferente al de la
masa ocenica. Esta continentalidad se ve fortalecida por otros factores geogrficos, como son la enorme extensin de la superficie continental de Asia,
capaz de producir el fuerte enfriamiento de la masa de aire en invierno y su
gran calentamiento en verano, la apertura total del pas a las influencias polares y el aislamiento que impone el vigoroso cinturn de montaas del sur y
del este.

142

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

Dos situaciones atmosfricas dominan ampliamente a lo largo del ao. En


invierno, un potente anticicln trmico de aire polar se instala en el centro de
Asia con una masa de aire fra y seca; dada su alta latitud (dos tercios del territorio se encuentran al norte del paralelo 60 latitud N, el mismo que Estocolmo
y Oslo), en la mayor parte del pas el invierno es largo y riguroso (150 das de
heladas en Mosc) y poco lluvioso. La masa de aire polar emite vientos fros y
secos y las temperaturas descienden hasta cifras increbles en Siberia Oriental
(Verjoyanks, 69,8 C). Las depresiones atlnticas apenas rozan el Norte (frente polar) o el sur (frente mediterrneo), con lluvias espordicas y escasas.
En verano el aire fro se retira y la situacin se invierte. El calentamiento de la
masa continental provoca la formacin de una depresin trmica de aire clido,
cuya ascensin vertical desencadena la formacin de tormentas con lluvias irregulares y violentas. Si en invierno el anticicln siberiano impide la penetracin de
las borrascas atlnticas, en verano la depresin favorece la circulacin ms fluida de los vientos del Oeste que aportan cierta humedad, lo que da lugar al aumento de la pluviosidad de origen tormentoso. Tambin en verano la influencia
del anticicln de las Azores se deja sentir en la costa de la pennsula de Crimea,
mientras que en la regin costera del sureste siberiano la llegada de masas hmedas desde el Pacfico provoca abundantes precipitaciones estivales.
La transicin al invierno (otoo) apenas dura unas cuantas semanas y lo
mismo ocurre con la transicin al verano (primavera), esta vez ms aparatosa, porque el deshielo (rasputitsa), iniciado con la primavera, provoca
enormes trastornos circulatorios, debido a las inundaciones y barrizales
que hacen impracticables los campos y caminos durante algunas semanas.

3.2.2. Elementos del clima: temperaturas y precipitaciones


Fro y aridez son las consecuencias directas y ms relevantes de la continentalidad; sta hace que las temperaturas sean anormalmente clidas en verano y anormalmente fras en invierno. El calor del verano aumenta de norte (4-10 C) a sur (30 C), mientras que la oscilacin trmica y el fro invernal
lo hacen de oeste a este (cuadro II.5), llegando Siberia Oriental al mximo de
la hipercontinentalidad. Esto trae consigo graves problemas, ya que, mientras en verano la evapotranspiracin es muy fuerte en las regiones meridionales y hace inhabitables ms de 4 millones de km2, en el largo invierno el
fro domina todo el pas y lo paraliza en una buena parte.

143

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Cuadro II.5. La continentalidad en los territorios de la CEI


(Temperaturas en C)
Kiew

Mosc

Ekaterinburgo
(ex Sverdlovsk)

Novo-Sibirsk

Irkutsk

Verjoyanks

Mes ms clido C

21

18

18

19

17

16

Mes ms fro

11

15

19

21

47

Amplitud trmica
Media
Extrema

27
50

29
79

33

38

38

63
104

Temp. media anual

7,4

4,4

1,5

16,5

En Mosc la temperatura media bajo cero permanece durante cinco meses y en Siberia, siete u ocho meses. La nieve cubre las tres cuartas partes del
territorio, los ros se congelan y el suelo helado (merzlota) se extiende por el
Gran Norte y toda Siberia. Un tercio del territorio de la CEI registra una
temperatura media inferior a 30 C y sufre seis meses de hielo ininterrumpido; el fro hace inhabitable siete u ocho millones de km2 (fig. II.4). Adems,
constituye un enorme obstculo para la agricultura, la organizacin del territorio y la vida de relaciones. En total, el exceso de calor o el exceso de fro
producidos por la continentalidad inutiliza ms de la mitad del territorio.
La continentalidad y los factores que la provocan son tambin responsables de que, en general, las precipitaciones sean dbiles y que caigan sobre todo
en verano. Adems, stas sufren una gran irregularidad interanual: el 90% del
territorio de la CEI recibe anualmente menos de 600 mm de precipitacin, lo
que determina que en una gran parte del espacio agrcola sean insuficientes y
que las sequas peridicas o la simple alteracin de su adecuada distribucin
anual provoquen catstrofes en las cosechas de las regiones afectadas.
La influencia martima es escasa. El Ocano Glaciar Artico est helado de
8 a 11 meses y aporta muy poca humedad. Al este, el Pacfico, recorrido por
la corriente fra de Oya Sivo, enva nubes y nieblas, pero no lluvias; slo el
mar de Japn, afectado en verano por una masa de aire clido y hmedo
aporta lluvias al valle del Amur, pero sin llegar a penetrar demasiado en el
interior debido al obstculo de las alineaciones montaosas. Al oeste, el
Atlntico se halla muy alejado; los frentes invernales son detenidos y desviados muy al norte por el potente anticicln trmico siberiano; slo en el

144

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

-30

Figura II.4. El fro en el territorio de la CEI

noroeste, los territorios prximos al mar Bltico y Bielorrusia se ven relativamente afectados por ellos.
Las precipitaciones son, pues, escasas y predominantes en verano, cuando las bajas presiones continentales permiten la penetracin de masas de
aire tropical hmedo y el calor intenso hace la atmsfera inestable, favoreciendo las corrientes de aire convectivas y provocando tormentas de verano,
con lluvias irregulares y violentas (fig. II.5).
El mapa de precipitaciones refleja fielmente las situaciones que acabamos
de comentar: disminuyen de oeste a este y desde una franja central hacia el
norte y hacia el sur; destaca el mayor volumen en las regiones prximas al Bltico y Europa Central y al mar de Japn. Adems, las isoyetas dibujan los perfiles de las alineaciones montaosas, donde el efecto de barrera favorece el aumento de las precipitaciones: Urales, Cucaso, montaas de Asia Central y
Siberia Oriental. Por el contrario, el menor volumen corresponde a dos extensas reas afectadas por factores diferentes: el Gran Norte, debido a la esta-

145

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

1.000 Km

Ms de 800 mm

De 400 a 600 mm

De 100 a 200 mm

De 600 a 800 mm

De 200 a 400 mm

Menos de 100 mm

Figura II.5. Distribucin de las precipitaciones en el territorio de la CEI

bilidad atmosfrica que genera el fro polar; y la vasta depresin aralo-caspiana que, por sus temperaturas ms elevadas, lejana del mar, aislamiento y falta de relieves en el interior, corresponde a la degradacin rida del clima
continental (Astracn, en la orilla del Caspio, 160 mm de precipitacin).
3.2.3. Predominio del clima continental
De acuerdo a las caractersticas de los principales elementos climticos y
de sus factores, podemos establecer un esquema relativamente sencillo de las
regiones climticas en los territorios de la antigua Unin Sovitica. El dominante es el clima continental, presente en casi todo el territorio, con algunas variantes:
El continental tipo medio se da en los territorios europeos, con valores de
referencia de Mosc: precipitaciones superiores a 400 mm, suficientes todo
el ao, temperatura media anual superior a 4 C y oscilacin trmica inferior

146

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

a 30 C. El continental tipo centroeuropeo, en la franja ms cercana al mar Bltico (norte de Bielorrusia, regin de Kaliningrado y pases blticos), es ms
fresco y hmedo y est afectado por las influencias atlnticas que moderan el
fro invernal y la continentalidad. Al este de los Urales se impone la variedad
hipercontinental: se extreman las temperaturas, sobre todo en el mes ms
fro, y aumenta la oscilacin trmica que pasa de 30 C y puede superar los
50 C en las mesetas de Siberia nororiental; la temperatura media anual raramente supera los cero grados y las precipitaciones suelen ser inferiores a
400 mm, acusndose la sequa de los meses invernales, dominados por el anticicln. Dos ejemplos son la estacin de Verjoyansk y la de Irkutsk. Por ltimo
la variedades de continental semirido y rido aparecen en la periferia y en el
centro de la depresin aralo-caspiana, con inviernos poco fros y veranos
calurosos (media superior a 30 C y mximas medias de 45 C) y lluvias anuales inferiores a 250 mm; ejemplo, la estacin de Kazalinsk.
Junto a este inmenso territorio con clima continental, aparecen algunas
reas perifricas y de menor extensin con otros tipos de clima, como los polares, rtico y subrtico, en la franja septentrional y archipilagos situados
dentro del Crculo Polar, con temperaturas fras extremas (ningn mes llega
a los 10 C) y precipitaciones escasas; una pequea rea de clima mediterrneo, al sur de Crimen, en Yalta, con ms de 2 C de media en enero; Georgia,
con clima subtropical hmedo, a la vez clido (ms de 5 C de media en
enero), al abrigo de los vientos polares, y lluvioso, con precipitaciones abundantes (2.000 mm) repartidas por todo el ao; las regiones costeras del Extremo Oriente, con clima continental, fresco y hmedo, similar al clima
manch: el invierno, bajo la influencia del anticicln siberiano, es fro y
seco; el verano, bajo la influencia de vientos ocenicos hmedos, es lluvioso
(ms de 600 mm anuales; en las montaas, ms de 1.000 mm) y el mes
ms clido alcanza los 20 C. Un ejemplo, la estacin de Vladivostok. Las regiones montaosas introducen los factores altitud y orientacin, que aumentan las precipitaciones a barlovento y las reducen a sotavento, a la vez
que suavizan las temperaturas de verano y la oscilacin trmica.

3.3. Continentalidad y medios bioclimticos


Las condiciones climticas notablemente homogneas se ven reflejadas en
la disposicin zonal de la vegetacin: se extienden de oeste a este y se diferencian de norte a sur, en estrecha relacin con el aumento de las tempe-

147

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

raturas y la disminucin de las precipitaciones. As, se suceden distintos medios bioclimticos.


a) En las tierras ms septentrionales y coincidiendo con el clima polar,
se desarrolla la tundra. En este reino del fro el suelo y subsuelo se hallan permanentemente helados hasta una profundidad de 200-300 m; en verano,
slo se deshielan unos 4-6 m durante uno o dos meses. Es la merzlota, equivalente al permafrost alaskiano o canadiense. Ms de la mitad del Asia rusa
tiene el suelo helado los doce meses del ao.
La vegetacin de tundra es pobre y discontinua y se compone bsicamente de musgos, lquenes, hongos y plantas herbceas. Al sur, abedules y
sauces enanos, de tipo arbustivo, llegan a formar pequeos bosquecillos
salpicados por la tundra que, gradualmente, va dejando paso a la formacin
plenamente arbrea.
b) La taiga es el gran bosque de conferas siberiano y, junto con el bosque mixto, forma la enorme masa forestal que cubre el 45% de su territorio.
Corresponde al clima continental que, a pesar de las extremadamente bajas
temperaturas invernales, dispone de un verano con temperaturas superiores
a 10 C y precipitaciones moderadas. En la taiga oriental, el mayor rigor del
invierno limita la variedad de rboles, siendo los ms tpicos el alerce y el
abeto rojo; en la taiga occidental, al alerce, abeto comn y abeto rojo se unen
el pino y el cedro.
c) Hacia el oeste, con el aumento de las influencias de las depresiones
atlnticas (mayor precipitacin ms de 600 mm y menor rigor invernal),
van apareciendo rboles de hojas caducas, hasta dar paso al bosque mixto,
con abundancia de frondosas, como los lamos, sauces y fresnos. Otro sector
de bosque mixto aparece en el Extremo Oriente, donde la influencia de los
vientos hmedos del Pacfico suavizan las temperaturas y aumentan las
precipitaciones.
d) Al sur de Kiev, Oremburg y Omsk, el bosque no puede crecer y deja
paso a la estepa (formaciones vegetales sin rboles), a travs de una zona de
transicin, la estepa arbolada. Las influencias atlnticas escasamente se hacen sentir y la aridez, al igual que la temperaturas de verano, aumentan de
norte a sur.
As, se suceden la estepa negra o de suelos negros (chernozion), la ms caracterstica y famosa; es la extensin ms grande y continua de tierras negras

148

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

del mundo, de una gran fertilidad; ocupa el 12% de estos territorios y es su


mayor dominio agrcola. La vegetacin original de gramneas altas es sustituida por gramneas bajas y especies xerfilas en la estepa gris, como la de Kazajistn, pasando gradualmente a la estepa blanca, con formaciones semiridas en las proximidades del Caspio y en Turkmenistn, con precipitaciones
anuales inferiores a 200 mm y temperaturas de verano superiores a 30 C. La
mayor parte de esta vasta zona rida es semidesrtica, con vegetacin xerfila discontinua de inviernos fros y poblacin concentrada en oasis y valles
irrigados. Fcilmente se pasa a pequeas reas de verdadero desierto con
formas sahariana pedregosas (hamadas) y de arena (ergs).
e) Slo las montaas altas y medias escapan a esta zonalidad fundamental, debido a su disposicin perpendicular a las zonas de vegetacin
(Urales) o por su situacin perifrica (Cucaso y cadenas de Asia Central y
Extremo Oriente). La variacin de la temperatura y de las precipitaciones en
sentido vertical da lugar a un escalonamiento en altura de los suelos y de la
vegetacin, apareciendo tambin grandes contrastes entre sus vertientes,
sin olvidar la existencia de cuencas y valles intramontanos, donde las caractersticas ecolgicas suelen ser muy peculiares.

4. REGIONES AGRARIAS Y GRANDES PRODUCCIONES


4.1. Difciles condiciones de la actividad agraria: recursos forestales
y agrcolas
Las condiciones del medio fsico son verdaderamente ambivalentes: a la
vez, suponen graves inconvenientes y grandes ventajas. Lo que se ve claramente en el caso de la agricultura. La enorme extensin de la CEI permite
disponer de unos 8 mill. de km2 de bosque, la mayor parte en territorio
ruso; ste es el pas con mayor superficie forestal (1/3 de las tierras forestales
del planeta) y es el primer productor de madera de resinosas, aunque no de
pasta de papel. El conjunto de los Estados de la CEI dispone igualmente de
unos 2,3 mill. de km2 de tierras cultivadas (70% ms que EE. UU.) de las que
ms de 300.000 km2 corresponden a los fertilsimos suelos negros, cuya extensin es la mayor en toda la Tierra. Sin embargo, las desventajas de algunas condiciones naturales, especialmente las climticas, provocan un balance
ciertamente negativo para la agricultura.

149

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Efectivamente, existen graves inconvenientes en el clima y la edafologa


que afectan directamente a esta actividad; las buenas cosechas alternan sistemticamente con las malas. La superficie agrcola til (SAU) slo equivale
a 1/4 de la CEI (unos 600 mill. de ha); de hecho slo 220 mill. de ha estn
realmente cultivadas (10% de todo el territorio).
Sin embargo, esta extensin equivale a cuatro veces la Pennsula Ibrica;
adems, 140 mill. de ha son excelentes tierras negras. Desde 1950 la superficie cultivada ha aumentado en ms de un 50%, gracias al regado, al drenaje y bonificacin de tierras y, sobre todo, a las roturaciones de las estepas
de Siberia Occidental y Kazajistn, donde Jruschov puso en cultivo en los
aos cincuenta 40 mill. de ha, aunque con un xito parcial. Posteriormente,
entre 1965 y 1985 se ha duplicado la superficie de regado (20 mill. de ha):
equivale al 10% de la superficie cultivada y produce el 28% del valor de la
produccin; se localiza en Asia Central (43%), en los valles del Cucaso y en
reas meridionales de Ucrania y cuenca del Volga.
Otro motivo del retraso de la agricultura se refiere a la clara insuficiencia
de los medios tcnicos, a pesar de que se realizaron grandes esfuerzos desde
los aos sesenta. La agricultura sovitica financi la industrializacin del
pas, pero la industria no ha prestado suficiente colaboracin para cubrir las
necesidades ni en mecanizacin ni en fertilizantes. Al finalizar los aos
ochenta la URSS contaba con un tractor por cada 90 ha cultivadas, frente a
1/40 en EE. UU.; un tercio de las tierras no reciban abonos o reciban menos
de los necesarios (80 kg/ha, cuando en Europa occidental se utilizaban unos
170 kg/ha) y, sobre todo, era extremadamente deficiente el sistema de almacenamiento y de distribucin: slo un 40% de las explotaciones tenan almacn que raramente utilizaban para guardar la cosecha, con lo que se
perda en el campo 1/5 de la produccin. La mala gestin era responsable de
las prdidas del 20% de toda la produccin agrcola, la misma cantidad que
la URSS se vea obligada a importar cada ao.
Todos estos problemas, reconocidos al comienzo de los aos noventa, no
slo no han sido resueltos en los ltimos aos por los nuevos Estados independientes, sino que se han agravado notablemente por la desorganizacin
del sistema productivo, tras la privatizacin de las tierras, y por el caos que
se ha adueado de la gestin de la agricultura, desde la recogida a la manipulacin, pasando por el almacenamiento y el transporte.

150

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

4.2. Producciones masivas, pero insuficientes


A pesar de todas estas deficiencias apuntadas, el conjunto de la CEI, debido
a la inmensidad de su territorio, posee una gran potencialidad agrcola, con una
relativa variedad de producciones. En esta agricultura dominan los cereales,
aunque las malas cosechas, que con frecuencia se sufren, obligan a realizar importaciones. A la vez, faltan sistemticamente forrajes, productos ganaderos y
productos frescos, siendo por ello importante el dficit de la balanza agrcola.
a) Los cereales ocupan en 2008 el 55% de las tierras agrcolas, siendo el
trigo, con el 40% de la superficie y la produccin, el ms importante.
En los Estados de la CEI se obtiene entre el 12 y 15% de la cosecha
mundial (20-25% a mediados de los ochenta). Junto al trigo de invierno de las regiones europeas con un rendimiento de 30 Q/ha, est
el trigo de primavera de las regiones pioneras de Kazajistn con 12
Q/ha. El centeno (40% de la produccin mundial) y la avena retroceden, mientras la cebada, en notable progresin, es la primera produccin mundial (30%). Por el contrario, la CEI produce poco maz y
se concentra en las regiones meridionales (Moldavia, Ucrania, Bajo
Volga y repblicas del Cucaso) y en el Extremo Oriente; la produccin de arroz en el sur es tambin pequea.
b) Los Estados de la CEI destacan tambin en cultivos industriales. La
produccin de algodn fue la primera del mundo (2,5 mill. de t a
mediados de los ochenta). En los ltimos aos, la produccin ha descendido notablemente hasta 1,6 mill. de t, obtenidas en gran parte en
Uzbekistn y Turkmenistn. Es tambin gran productor de camo,
lino y girasol que es la principal oleaginosa y se cultiva en Moldavia,
sur de Ucrania y regiones del Volga. En remolacha azucarera es segundo productor; se cultiva en tierras de chernozion, pero su rendimiento es bajo, la mitad del de Alemania.
c) La produccin de frutas, legumbres y forrajes sufren graves retrasos: las legumbres proceden de los huertos situados cerca de las ciudades, las frutas de las regiones meridionales, muy alejadas y mal comunicadas con los centros de consumo; los productos son caros y el
sector muy deficitario. La vid se cultiva en las regiones meridionales
de Crimea y Georgia y en los ltimos aos ha aumentado la produccin de vino. Igual ocurre con los forrajes, cuyo aumento est en relacin con el impulso dado en los ltimos aos a la ganadera.

151

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

d) La ganadera sufri gravemente los efectos negativos de la colectivizacin y de las dos Guerras Mundiales, pero se fue recuperando
lentamente; en 1987 la Unin Sovitica era el primer productor
mundial de leche (20% del total) y segundo de carne (12% del total
mundial). En los ltimos aos, los Estados de la CEI han perdido
capacidad productiva, agudizndose los problemas que derivan de
tres causas: insuficiencia de cultivos forrajeros, por lo que la ganadera tiene que depender de la produccin cerealista; retraso en la
produccin de piensos compuestos, y escasa atencin prestada a la
seleccin de especies. Esto hace que los rendimientos sean muy
mediocres.
4.3. Tipos de regiones agrarias
Las regiones agrcolas de los territorios de la CEI son poco variadas;
traducen, a la vez, la adaptacin de los cultivos a las condicionantes geogrficos y las diferentes etapas de la colonizacin agrcola.
1.o Del mar Bltico a los Urales encontramos una regin de policultivo,
con cereales (centeno y avena ms que trigo) en reas de un bosque
ampliamente roturado, con pueblos de casas de madera (isba); asociados al cereal se cultivan el lino y la patata; en las ltimas dcadas
se ha asistido a un proceso de intensificacin de la ganadera porcina
y bovina.
2.o Sobre las tierras negras de Moldavia, Ucrania y Rusia meridional
hasta Kubn se extienden los campos cerealistas mas ricos de la
Comunidad, con sus grandes pueblos de casas de arcilla, rodeados de
girasol y frutales. En Ucrania la agricultura es intensiva con altos rendimientos, con asociaciones complejas (trigo, remolacha azucarera,
forrajes, maz, girasol) y ganadera porcina, ovina y, sobre todo, vacuna para carne. El este de Ucrania y la regin del Bajo Don peridicamente son castigadas por la sequa y los vientos ardientes del verano que destruyen parte de las cosechas.
3.o Las estepas cerealistas se prolongan por el sur de los Urales hasta las
estribaciones de Altai, con unas condiciones climticas menos favorables y una poblacin menos densa y ms diseminada. Es la regin, por excelencia, de la agricultura extensiva de base cerealista,

152

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

centeno al norte, trigo al sur, con ganadera ovina y bovina; en las tierras vrgenes, no hace mucho roturadas, el monocultivo cerealista de
bajos rendimientos adquiere el aspecto de una agricultura a la americana.
4.o En el sur de la parte europea de la CEI, en una estrecha franja desde
Moldavia a Azerbaiyn, el clima permite los cultivos mediterrneos,
en valles abrigados y reas de regado: hortalizas, frutales, viedos,
agrios; tambin algunos cultivos subtropicales, como el t (Georgia),
el algodn y el arroz.
5.o En Kazajistn y Asia Central se oponen dos tipos de agricultura: la de
secano, con ganadera ovina muy extensiva (3/5 de la cabaa de la
Comunidad), y la de regado, al pie de las montaas y en los grandes
valles densamente poblados; agricultura intensiva de oasis, en extensas reas de regado, que produce los la mayor parte del algodn, del arroz, de las frutas y de los forrajes.
6.o El resto de la Comunidad (fundamentalmente de Rusia) tiene un escaso valor agrcola, en relacin a las condiciones fsicas y al poblamiento: islotes de ganadera (renos) en el Gran Norte y policultivo en
los claros del bosque; el Extremo Oriente, ms favorecido por el clima, presenta el gran inconveniente de la falta de mano de obra.

5. ABUNDANCIA DE RECURSOS NATURALES Y FORMACIN


DE LAS GRANDES INDUSTRIAS
5.1. Gran riqueza y variedad de los minerales
La vasta extensin del escudo ruso-siberiano, fuertemente mineralizado, y la presencia del sistema herciniano en Ucrania, Urales y Siberia
suroriental, explican la abundancia de minerales repartidos por todo el territorio de la CEI, cuya prospeccin todava no est acabada; abundancia
que responde ampliamente a las necesidades de una industria moderna,
tanto siderrgica como qumica. En la mayora de las producciones, incluidas las de los metales preciosos, el conjunto de los nuevos Estados
constituye una gran potencia en minerales, sobre todo Rusia, Kazajistn y
Ucrania.

153

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

a) Materias primas siderrgicas: Las reservas de hierro son las ms grandes del mundo (40%) y equivalen a diez veces las de EE. UU. La produccin se extrae de los yacimientos tradicionales que muestran ya
signos de agotamiento (Krivoi-Rog en Ucrania y Magnitogorsk en
los Urales) y de los ms recientes de Kazajistn, Siberia (Angara) y
Kursk (Rusia-Ucrania). Entre estos dos Estados y Kazajistn producen ms de 200 mill. de t (el 12% del total mundial).
b) Entre los metales anexos a la siderurgia (aleaciones y recubrimientos)
destaca el manganeso, con 1/3 de las reservas mundiales y una
produccin (la 1.a) equivalente al 30% de la mundial, obtenida en Nikopol (Ucrania), Kazajistn y Georgia. Tambin con importantes
reservas figuran el cromo (2.o productor), titanio y vanadio. En plomo, zinc y cobre Rusia y Kazajistn aparecen entre los diez primeros
productores. Las reservas son ms modestas para el nquel (Rusia,
1.o productor), en los yacimientos de Norilsk y Norte de Siberia, y
para el estao.
c) Una de las pocas reservas pequeas es la de la bauxita que se encuentra en los Urales, en la regin de San Petersburgo y en Siberia Central
(Yenisey), que parece insuficiente para las necesidades del conjunto
de la CEI. Rusia y Kazajistn figuran entre los diez primeros productores.
d) No ocurre esto con los metales raros y preciosos: en platino, ha sido
primer productor del mundo y hoy es el 2 (Urales y Norilsk); en oro
Rusia se atribuye el 4.o, con los yacimientos de Siberia Central y Extremo Oriente, en los valles del Kolima, Lena y Yenisey; pero tambin
se produce en Uzbekistn, Kazajistn y Kirguistn. En plata, entre Kazajistn y Rusia obtienen la 5.a produccin mundial.
En el conjunto de la CEI se destacan tres reas especialmente ricas en
minerales: los Urales, Kazajistn-Siberia Meridional y Extremo Oriente
ruso. La localizacin excntrica de los grandes yacimientos metlicos ha sido
una de las razones principales de la poltica de descentralizacin industrial
que llev a cabo el Estado sovitico.

154

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

5.2. El potencial energtico ms importante del mundo


Junto con los minerales, la abundancia y riqueza de las fuentes de energa es uno de los fundamentos del nacimiento de la industria en la Rusia zarista y de su desarrollo en el perodo sovitico. En 2008, la produccin total
es de 1.270 mill. de Tep y equivale al 11% del total mundial. El potencial
energtico que posee Rusia es su mejor baza para recuperar parte del poder
econmico perdido tras la desintegracin de la Unin Sovitica y para aumentar su influencia poltica internacional.
En 2009 el conjunto de Estados de la CEI es un gran productor de fuentes
de energa y Rusia se ha convertido en el primer exportador mundial de gas natural y en el segundo de petrleo. Cuenta con ms de la mitad de las reservas
mundiales de carbn, con el 10% de las reservas de petrleo, el 40% de las de
gas natural, el 20% de las de uranio y el 10% del potencial hidroelctrico. El
grave y complejo problema al que hay que hacer frente es que se encuentran a
2.000 o 3.000 km de distancia, en regiones con clima hostil y vacas de hombres. Los territorios europeos consumen el 80% y producen slo el 20%; y en
cuanto a reservas, la desproporcin es todava mayor. Una tonelada de petrleo
recorre por trmino medio 1.000 km entre el lugar de produccin y el de consumo y una tonelada de carbn, 700 km; la energa hidroelctrica, que tendra
que recorrer tambin enormes distancias, apenas puede explotarse en las regiones asiticas. El coste del transporte anula las ventajas del bajo precio de extraccin y la insuficiencia de los medios de transporte provoca grandes trastornos a la industria por el retraso y la inseguridad del aprovisionamiento.

5.2.1. El carbn
Desde la Segunda Guerra Mundial su produccin se ha triplicado, aunque hoy apenas representa una cuarta parte de la produccin energtica. Con
350 mill. de t de hulla (2008), la CEI ocupa el tercer puesto despus de China y EE. UU.; y con 100 mill. de t de lignito es el segundo productor mundial,
despus de Alemania.
La mayor produccin se obtiene en las cuencas de Donbass (Ucrania),
Kuzbass (Rusia), cerca de Altai, cuya productividad es dos veces superior a la
de Donbass y hoy es la mayor reserva, y Karaganda, en las estepas de Kazajistn.

155

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Rusia cuenta tambin con enormes reservas de hulla sin explotar o en


el comienzo de su explotacin, en el Lena y Tunguska, en Yakutia del Sur
(con equipamiento japons) y en el Amur Central. Igual ocurre con el lignito: es abundante en los Urales y Kazajistn y se encuentra en muy buenas condiciones geolgicas en la cuenca de Vilini (afluente del Lena, por la
izquierda), en Siberia Central, y en el yacimiento de Kansk-Atchinsk, donde se encierra el 30% de todas las reservas de lignito de los territorios
ex soviticos.
5.2.2. Los hidrocarburos
Desde finales de los aos cincuenta el carbn pierde el carcter prioritario para las inversiones que se desplazan hacia la prospeccin y produccin
de hidrocarburos, de tal manera que en 1987 la produccin de petrleo y gas
equivala a las 2/3 partes de la energa producida en la URSS. En relacin
con la produccin mundial, la URSS ocup el primer puesto desde 1974 en
petrleo y desde 1983 en produccin y exportacin de gas.
La gran extensin de las formaciones sedimentarias permiten a los Estados de la CEI disponer de ms del 10% de las reservas mundiales de hidrocarburos (10% del petrleo y 28% del gas). Las reservas de petrleo se reparten entre yacimientos de cuatro generaciones:
a) Al primer grupo pertenecen la zona petrolfera originaria del Cucaso
(Bak), explotada desde 1873; en 1940 proporcionaba las 2/3 partes de
todo el petrleo sovitico y hoy slo aporta el 3%.
b) Ms recientes y con mayores reservas son los yacimientos rusos situados entre los ros Ural y Volga, llamado Segundo Bak (Ufa-Kuibichev-Perm). Iniciada en 1930, su produccin se impuls en la Segunda Guerra Mundial.
c) Despus de los aos sesenta se han puesto en explotacin los yacimientos situados ms all de los Urales, donde las reservas parecen
cuantiosas. Al norte de Siberia Occidental (Tercer Bak), la cubeta
transversal del Obi (Surgut, Tiumen) es una de las ms ricas del mundo.
d) En Kazajistn, en Tengiz y la pennsula de Mangyslak (al este del Caspio) existen tambin grandes reservas (Cuarto Bak), cuya explotacin se inici en 1963. Las reservas han aumentado con el descubrimiento de un gran yacimiento en el interior de este mar (Kashagn).

156

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

Respecto al gas natural, el conjunto de la CEI se ha convertido en los


aos noventa, no slo en primer productor, sino tambin en primer consumidor y primer exportador. Los yacimientos europeos, en vas de agotamiento, se hallan al norte del Cucaso, en el Volga Medio y en Ucrania.
Las mayores reservas se encuentran en los yacimientos de Asia que, como en
el caso del petrleo y del carbn, son los de mayor porvenir: Asia Central,
con 1/4 de la produccin en Turkmenistn y Uzbekistn; Siberia Occidental,
con el 60% de la produccin en Tiumen, Berezovo y Orengoi (primer yacimiento mundial); y Siberia Central y Oriental, con grandes reservas en la
cuenca de Vilini.

5.2.3. La electricidad
Desde principios del rgimen socialista, se prest especial atencin a la
electrificacin, ya que fue considerada como smbolo de la modernizacin.
Cada diez aos la produccin se ha ido doblando y hoy el conjunto de la exUnin Sovitica es el 2.o productor mundial, despus de EE. UU. La mayor
parte proviene de las centrales trmicas (86%), por resultar ms barata su
produccin. La hidroelectricidad slo representa el 4% de la electricidad
producida, a pesar del enorme potencial que posee; lo esencial de las reservas (47%) se halla en el cinturn de montaas perifricas, muy alejadas de
los centros de consumo.
Por el contrario, la energa nuclear, iniciada con la primera central en
1954, se vio impulsada en los aos setenta y ochenta. En 1987 existan en
funcionamiento 56 centrales, casi todas en la URSS europea, en las regiones
ms deficitarias de energa. Despus del accidente de Chernobil (Ucrania,
1986), el plan de construccin se paraliz, a la vez que se acuda a la tecnologa de las potencias occidentales. Hoy, en 2009, slo aporta el 10% de la
electricidad total y el 3% de la produccin energtica total. Rusia cuenta con
31 centrales operativas y 10 en construccin; Ucrania, con 15 operativas y 2
en construccin.
As, pues, la abundancia y variedad de fuentes de energa y de minerales ha permitido mantener durante dcadas el fuerte ritmo de crecimiento industrial de la antigua Unin Sovitica. Hoy, es Rusia el pas mejor provisto en fuentes de energa y su envidiable autonoma es, a pesar
del problema de la distancia y de los transportes, la base ms slida para

157

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

asegurar su futuro como potencia econmica. Tambin podra constituir


una de las razones de peso para mantener y consolidar una cierta unin
entre los Estados de su entorno, al menos como espacio econmico
comn.

5.3. La formacin de las grandes industrias


Desde el primer momento, por razones tericas (ideolgicas) y prcticas
(retraso de la industria), el rgimen comunista se plante como objetivo
fundamental convertir al pas en potencia industrial. Por ello, hizo de la industria el sector fundamental de la economa y prioritario para las inversiones y organiz la produccin en grandes empresas estatales (combinados,
uniones industriales, complejos territoriales de produccin). El resultado fue el
siguiente:
Si en 1913 era la 5.a potencia industrial (4% de la produccin mundial y
slo 12% de la americana), al final de los ochenta, ya era la 2.a, y su produccin equivala al 20% de la mundial y al 80% de la americana. Desde 1940 el
crecimiento ha sido especialmente fuerte, sobre todo el de la industria pesada que se ha beneficiado de las inversiones con absoluta prioridad: entre
1938 y 1955 recibi el 40% de las inversiones totales. Los resultados en la carrera armamentista y espacial marcaron la medida de sus posibilidades
cientficas y tcnicas. Sin embargo, no se logr un desarrollo equilibrado de
la economa y se crearon fuertes desniveles entre la industria y la agricultura, y entre la industria pesada y las de bienes de consumo.

Cuadro II.6. Evolucin de la produccin industrial y agrcola


(ndice 1940 = 100)
Produccin

1940

1960

1980

1987

2000

Volumen total

100

520

2.100

2.800

1.400

Industria pesada

100

660

2.900

3.800

1.800

Industria ligera

100

320

1.100

1.400

1.200

Agricultura

100

160

200

290

210

Fuente: Para 1940-1987, Gautier/Reynaud, 1989, p.150; para 2000, elaboracin propia con datos de diversas fuentes.

158

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

5.3.1. Prioridad de la industria bsica


Desde el primer momento, se concedi prioridad a las industrias bsicas,
es decir, las industrias pesadas (metalurgia bsica, qumica y construccin)
y la metalurgia de transformacin o bienes de equipo, porque fueron consideradas por los planificadores como los pilares econmicos de un pas y los
ms necesarios para construir la potencia militar.
a) La metalurgia bsica no ces de crecer desde los primeros planes quinquenales. Dada la gran riqueza en materias primas y carbn, la produccin de
acero fue aumentando hasta convertirse en la primera siderurgia del mundo,
superando la produccin de EE. UU. desde 1974. En 2008, con 122 mill. de t,
produce el 9,3% del total mundial y es el 2.o productor, despus de china
Gigantescas factoras funcionan en los centros tradicionales de Ucrania
(Krivoi-Rog, Donbass y puertos del mar de Azov) y de los Urales (Magnitogorsk). De una generacin posterior son los grandes centros asiticos de
Kuzbass y Karaganda (Kazajistn). Son tambin recientes las siderurgias de
Rusia Central (Mosc y Leningrado). Desde los aos noventa, la produccin
de acero de los pases productores de la CEI ha retrocedido, agudizndose el
problema del notable retraso tecnolgico que ya sufra la URSS, el gran
despilfarro energtico y el dficit en aceros especiales para la industria de
transformacin moderna.
b) Considerable progreso se ha logrado igualmente en la industria de
metales no ferrosos. En aluminio es la segunda produccin mundial (14,5%
del total); las fbricas ms antiguas se construyeron en la parte europea: Volgogrado (junto al Volga) y Zaporoj (en el Dniper); las ms modernas se instalaron junto a las presas de Asia Central y Siberia: Krasnoiarsk, Irkutsk y
Brats; y tambin en Armenia. La fabricacin de aluminio se ha convertido en
la mejor forma de sacar provecho a los enormes recursos hidroelctricos.
Destaca igualmente la fabricacin de otros metales, como el cobre (13%
del total mundial), plomo (14%) y zinc (15%).
c) La industria qumica bsica sufri cierto retraso en su expansin, por
la poca atencin que se le prest en la poca estaliniana. Fue a raz del aumento de la produccin de hidrocarburos (aos 60), cuando la industria
qumica pas a ser considerada prioritaria y la petroqumica experiment
un crecimiento espectacular, debido a la inversin masiva del Estado y de
algunos pases occidentales. Ms recientes son los progresos en la qumica

159

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

orgnica, con la ayuda de tecnologa y equipos importados de occidente.


Los retrasos continan en la fabricacin de plsticos y materiales sintticos, como caucho y fibras textiles, as como en abonos, insecticidas y detergentes.

5.3.2. Situacin desigual de la industria de transformacin


En cuanto a las industrias de transformacin, en su conjunto, han acumulado retrasos muy notables, ya que su crecimiento ha resultado tres veces
inferior al de la industria bsica. Sin embargo, pueden diferenciarse dos grupos de producciones, cuya trayectoria ha sido muy diferente.
a) Los bienes de equipo en general fueron muy potenciados y su produccin fue privilegiada en la asignacin de inversiones y mano de obra:
metalurgia de transformacin; maquinas-herramientas, sobre todo
equipamiento industrial y maquinaria agrcola (tractores, cosechadoras) y material de transporte, como construccin naval, material ferroviario e industria aeronutica (la segunda del mundo). La carrera
espacial ha dado una especial prioridad y dinamismo a la industria
aeroespacial que durante mucho tiempo ha sido un sector puntero. Lo
mismo se puede decir de la produccin armamentista, pilar fundamental de la industrializacin sovitica.
b) No han experimentado similar desarrollo las industrias de bienes de consumo que, ms bien, fueron sacrificadas y relegadas durante muchos
aos, con inversiones cinco veces inferiores a las dedicadas a los bienes
de equipo. Este hecho gener una escasez permanente de la oferta, reflejo de una economa de penuria impuesta por la planificacin central.
Slo a principios de los 80 adquirieron el rango de prioritarias, cuando se
empez a tener en cuenta las exigencias de la demanda y la elevacin del
nivel de vida se convirti en preocupacin oficial. Las principales son las
de cuero, plsticos, alimentaria (que no consigue cubrir las crecientes exigencias de la demanda), las textiles y la industria de electrodomsticos,
importante para los artculos ms corrientes (Leningrado, Mosc, Kiev y
Minks), pero con gran retraso en electrnica.
c) La industria del automvil igualmente ha estado mucho tiempo sacrificada, al ser considerada un bien de consumo de lujo. Fue en los

160

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

aos setenta, cuando se le dio un notable impulso, pasando a ser en


1990 la 6.a produccin mundial de automviles (Lada) y la 3.a de vehculos industriales. En 2007, Rusia ocupa un modesto 12.o puesto
tanto en automviles como en vehculos industriales. Los tres centros
ms importantes son los antiguos de Mosc y Nijni-Novgorod (exGorki) y el ms reciente de Togliattigad (complejo del Volga-Kama).

6. RUSIA, LA GRAN POTENCIA DENTRO DE LA CEI


6.1. La CEI, una asociacin poltico-econmica laxa y controvertida,
dominada por Rusia
En el momento de declararse independientes, el 20 de diciembre de 1991,
once de las quince repblicas ex soviticas constituyeron la Comunidad de
Estados Independientes (CEI) que fue ratificada oficialmente en Minks el 30
de diciembre. Era la nueva estructura que sustitua a la desaparecida URSS
para gestionar el espacio ex sovitico. Ms tarde, en 1994, Georgia se adhiri
a esta comunidad que desde entonces ha estado integrada por doce Estados.
Slo los pases blticos rechazaron categricamente su incorporacin a la
misma, impulsados por su fuerte vocacin europea-occidental. Entre todos
ellos exista un altsimo nivel de interrelacin econmica a causa de la planificacin centralizada. Los criterios polticos haban primado casi siempre
en las decisiones de industrializacin.
Rusia, que destacaba claramente entre todos los nuevos Estados por su
alto ndice de autosuficiencia y su enorme potencial econmico, ha querido,
desde el principio, conservar el espacio econmico comn, como instrumento para mantener el control poltico y militar de los nuevos Estados independientes. No obstante, en el seno de la CEI han coexistido dos tendencias: la integradora, impulsada por el eje Bielorrusia-Rusia-Kazajistn, y la
desintegradora, liderada por Ucrania y Georgia, que nunca han querido ver
a la CEI ms que como una frmula transitoria para llevar a cabo la separacin sin traumas.
Entre los acuerdos establecidos destacan el Tratado de Seguridad Colectiva, que ha intentado crear una estructura militar similar a la OTAN, y la Carta de la CEI, que entre los objetivos bsicos fija la cooperacin en los dominios poltico, econmico, ecolgico, humanitario y cultural, el respeto de los

161

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

derechos humanos, la cooperacin para el mantenimiento de la paz y de la


seguridad internacionales y la preocupacin por la coordinacin de la poltica exterior.
Sin embargo, la obsesin de Rusia por ejercer como gran potencia, imponiendo su autoridad y control sobre los dems pases, haciendo uso de su
poder energtico, y los fuertes deseos de los nuevos Estados de encontrar
una identidad nacional como Estados independientes han provocado fuertes
enfrentamientos que estn reflejando la incapacidad de las estructuras comunes de la CEI para articular una verdadera Comunidad de Estados Independientes, con polticas comunes de cooperacin econmica y territorial.
Existen numerosos conflictos intertnicos e interestatales y Rusia no es capaz de imponer su liderazgo sin recurrir a la fuerza, esta vez, con el arma del
petrleo y el gas.
En este contexto, la CEI pierde cada vez ms su atractivo inicial, al ser incapaz de afrontar y resolver los problemas reales que preocupan a todos los
Estados miembros. En 2006 ya eran varios los pases, entre ellos Ucrania y
Georgia, que se cuestionaban las ventajas de permanecer en la organizacin
econmica de la CEI, defendida abiertamente casi nicamente por Rusia. En
estas condiciones es muy difcil aventurar el futuro de esta comunidad de Estados que tiene a su favor el xito de mantener controlados los numerosos
conflictos subyacentes en este inmenso y complejo espacio geogrfico.
Un grupo de miembros, deseosos de neutralizar la hegemona de Rusia, ha
constituido el GUAM (Georgia, Ucrania, Azerbaiyn y Moldavia), asociacin
que impulsa la cooperacin econmica y energtica y la democracia. Frente a
ellos se configura otro conjunto, compuesto por aliados y buenos clientes de
Rusia (Bielorrusia, Armenia, Kazajistn, Uzbekistn, Kirguistn y Tayikistn),
llamado Comunidad Econmica Euroasitica, que Rusia quiere impulsar para
recuperar el control efectivo sobre Asia Central. Aadiendo ms complejidad a
este escenario de alianzas, la Unin Europea, en el desarrollo de su Poltica de
Vecindad, ha puesto en marcha en mayo de 2009 la Asociacin Oriental que integra a seis pases, tres de la franja occidental de la CEI (Bielorrusia, Ucrania y
Moldavia) y los tres caucsicos (Georgia, Armenia y Azerbaiyn). Su objetivo es
impulsar la cooperacin en el comercio, la economa, las infraestructuras y la
poltica.
Pero, indudablemente, con 17 millones de km2 y 142 millones de habitantes Rusia es la gran potencia, heredera de la extinta URSS en los or-

162

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

ganismos internacionales; su importancia en el concierto mundial es indiscutible. Domina ampliamente la Comunidad de Estados Independientes, ya que proporciona el 76% del PIB del conjunto de la CEI, el 50%
de la produccin agrcola, el 57% del carbn, el 64% de la produccin industrial, el 83% del petrleo y el 87% del gas. En su territorio se sitan
cinco de las seis grandes regiones industriales de la ex URSS, cuenta
con dos metrpolis mundiales (Mosc y San Petersburgo) y dispone de
un gran podero militar, reforzado con la posesin de armas nucleares. A
todo esto se une el hecho de que unos 22 millones de rusos viven en las
antiguas repblicas soviticas y que puede utilizar su potencial energtico como arma poltica.
Despus de la cada de la URSS, Rusia sufri una profunda crisis
econmica que afect a todo su sistema productivo. Desde 1997 ha ido recuperando su protagonismo en la esfera internacional gracias a la abundancia de materias primas y fuentes de energa. El signo de esta recuperacin fue la presidencia del G8 que ejerci en 2006 y la celebracin de la
cumbre en San Petersburgo, donde reuni a los lderes de la economa
mundial. Hoy la economa rusa depende de los hidrocarburos que representan el 20-25% del PNB y el 55% de las exportaciones. Segundo productor mundial de petrleo y primero de gas, tiene unas reservas de gas
probadas equivalentes al doble de las de Irn, que son las segundas. Est
tambin reestructurando la industria del carbn, segundas reservas mundiales.
Tras la crisis de los aos noventa y la transformacin y recuperacin de
la economa se ha producido un aumento espectacular de las desigualdades
sociales (21% de la poblacin posee las 4/5 partes de la riqueza nacional), a
la vez que se est formando una clase media que, segn la Academia de Ciencias rusa, representa ya el 20% de la poblacin. Esto supone el aumento de la
capacidad de consumo, lo que permite afrontar la reestructuracin de todas
las industrias de consumo y la llegada de capitales extranjeros, interesados
por este creciente mercado de consumo.
Entre las debilidades destaca la fuerte crisis demogrfica que no parece
tener fin; entre 2000 y 2009 Rusia ha perdido ms de 5 millones de personas
y se calcula que en el ao 2050 la poblacin habr descendido a poco ms de
100 millones. Otras debilidades afectan al sistema econmico: infraestructuras envejecidas excesivo peso del sector de materias primas y energa.

163

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

6.2. Rusia europea y Rusia asitica: conjuntos regionales


En la organizacin regional de Rusia podemos distinguir varios conjuntos territoriales: el gran centro econmico, en el corazn de la Rusia europea,
las regiones de industrializacin ms reciente, tambin europeas y bien integradas con la regin central, y las regiones perifricas de la Rusia asitica.

6.2.1. El centro econmico de Rusia


El gran centro econmico de Rusia est formado por dos regiones motrices y sus entornos rurales:
a) La regin de Mosc se halla delimitada por el cuadriltero SmolenskKostroma-Nijni-Novgorod (ex Gorki)-Briansk; es el corazn de lo que
los gegrafos soviticos denominan regin industrial central; en
ella se concentran las reas ms evolucionadas, desciende la proporcin de poblacin industrial y aumentan notablemente los activos
agrupados en ciencia y actividades cientficas auxiliares; tambin se
ha desarrollado la agricultura intensiva, con frutas y verdura en invernaderos y ganadera moderna en explotaciones especializadas para
cubrir la demanda de la poblacin urbana. En un radio de 400 km en
torno a Mosc existen unas 30 ciudades con ms de 100.000 habitantes y tres superan el medio milln.
b) La regin de San Petersburgo (ex Leningrado) est integrada con la
franja de los pases blticos, Kaliningrado y el norte de Bielorrusia.
San Petersburgo es el gran puerto hacia el Atlntico, smbolo tradicional de las relaciones de Rusia con Occidente. En su rea metropolitana (4,8 mill. de habs. en 2009) la industria se ha potenciado a
partir de la explotacin del Gran Norte y de la taiga y aprovecha el
gran potencial hidroelctrico de la regin. Registr fuertes tasas de
crecimiento urbano entre los aos sesenta y ochenta, pero a partir de
1995 la poblacin se ha estabilizado, acusando en cierta medida la crisis demogrfica que sufre la mayor parte de los territorios ex soviticos. La ciudad tena 4,4 mill. de habs. en 1991 y se mantiene en 4,5
mill. en 2009.
c) Las viejas regiones rurales (Viejo Norte y Viejo Sur agrcolas) son regiones perifricas que se estn transformando bajo la influencia de los

164

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

centros industriales motrices. Los esfuerzos se centran en la mejora


de la agricultura y del medio rural, con inversiones en infraestructuras
y formacin profesional. La franja rural del norte evoluciona hacia su
conversin en espacio de ocio para los habitantes urbanos de las regiones industriales; la del sur, se est beneficiando de la industrializacin que le viene por la proximidad de Ucrania.

6.2.2. Otras regiones industriales europeas bien integradas


Al este de la Rusia europea se sitan otras dos regiones industriales,
bien integradas con el centro principal: la regin del Volga y la de los Urales.
a) La regin del Volga, colonizada por alemanes en el siglo XVIII, segua
siendo en los aos 20 casi exclusivamente rural. Fue a finales de los
aos 30, cuando se inici su transformacin que en tres dcadas la
convirti en una de las principales regiones industriales de la URSS.
El Volga constituye un eje dinmico, a lo largo del cual se suceden
ciudades y ncleos industriales; cuatro aglomeraciones son millonarias: Kazn, Kuybichev, Saratov y Volgogrado. Es como el frente industrial de la Rusia europea. El acondicionamiento del ro ha convertido al Volga en un eje econmico de primer orden, con regados
en el valle y energa hidroelctrica que alimenta a las ciudades y al
frente industrial.
Productora de trigo, maz y girasol, la estepa se ha convertido en las
ltimas dcadas en un gran bocage, con largas hileras de rboles
para reducir la accin destructiva del viento y la fuerte erosin provocada por las tormentas.
b) La regin de los Urales ya no constituye frontera alguna con Asia; es
una regin de industrias pesadas en el corazn de Rusia y de la
CEI. Las viejas instalaciones del siglo XVIII fueron destruidas durante la Guerra Civil y fue en los aos 30 cuando se construyeron
grandes industrias de todas las ramas bsicas. Durante aos la
mitad de las inversiones de la URSS se dirigi a esta regin y entre
1926 y 1940 llegaron tres millones de personas. Hoy los Urales
son la principal regin minera de Rusia y produce el 30% del acero de la CEI.

165

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

El declive de las actividades mineras y de las industrias pesadas ha afectado a todas las ciudades, entre las que destacan Perm, Cheliabinsk, Ufa,
Magnitogorsk y Ekaterimburgo (ex Sverdlovsk) con 1,3 mill. de habs. en
2009 y, sede de numerosos establecimientos de enseanza superior y centro
de investigaciones atmicas.

6.2.3. Regiones perifricas de la Rusia asitica


En Asia, Rusia se prolonga por Siberia (13 mill. de km2) donde las condiciones de vida son duras, ms agravadas cuanto mayor sea la continentalidad y cuanto ms alejado se est de la arteria vital del Transiberiano.
La abundancia de materias primas y de fuentes de energa son ya bien
conocidas en la parte occidental, pero poco conocidas y mal evaluadas en el
Gran Norte y Extremo Oriente. Es un territorio habitado mayoritariamente
por rusos y los autctonos slo representan el 10% de toda la poblacin; las
densidades medias son nfimas (5 habs./km2 al oeste, 1 hab./km2 al este;
Kuznetsk, con 30 habs./km2 es una isla en medio de un desierto humano). El
poblamiento se ha hecho a base de ciudades-hongo, sin personalidad y siguiendo un modelo prefabricado, fro y montono. En las regiones pioneras
se sufre la inadaptacin y el problema de la inestabilidad de las poblaciones
se ve agravado ltimamente por el saldo migratorio negativo.
Los islotes de actividad se alinean a lo largo del Transiberiano, ensanchado al
sur (Yubsib) y al norte (Sevsib y BAM). Los principales centros econmicos consolidados son Kuznetsk y Novosibirsk; los nuevos polos, en fase de consolidacin,
estn constituidos por las cuencas del Obi y del Angara-Baikal; y los nuevos polos
en gestacin se hallan situados a lo largo del BAM y en la cuenca del Amur.
En este extenso territorio siberiano se pueden individualizar varios conjuntos (fig. II.6):
a) La regin de Kuznetsk o Kuzbass, con desarrollo autnomo desde que
se disolvi el combinado Urales-Kuznetsk, y basado en el carbn abundante
y de fcil extraccin (100 mill. de t). La energa del Obi y sus afluentes todava est poco aprovechada. El valor de la produccin siderrgica ha sido
ya superado por el de la industria mecnica y sobre todo qumica, que elabora cada vez ms materias plsticas y fibras sintticas. Aunque en pequea
proporcin, las industrias de consumo tambin estn presentes en ciudades

166

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

Figura II.6. Regiones de Siberia occidental y meridional

como Novokuznets, Kemerovo, Oms y sobre todo Novosibirsk (1,4 mill. de


habs. en 2009) que, con una importante funcin terciaria, es la base de partida para la conquista de Siberia.

167

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

b) Los espacios pioneros: unos agrcolas, como las tierras vrgenes de la estepa,
prolongada en Kazajistn, dedicadas a la produccin extensiva de cereales, y otros
extractivos e industriales. Siberia Central y Extremo Oriente cada vez han ido teniendo un mayor peso especfico en el conjunto del Estado por sus recursos energticos y mineros colosales, aunque la colonizacin es difcil y costosa. Con frecuencia la actividad se limita a la extraccin de materias primas para su envo a las
regiones europeas consumidoras, como el petrleo del Tercer Bak (regin del Obi,
Tiumen, Surgut), el gas natural del Gran Norte y los metales no ferrosos de Norilsk.
Otras veces, los recursos son revalorizados mediante una primera elaboracin al pie de la mina, como el aluminio y la pasta de papel, con el fin de
aprovechar la electricidad del Yenisey-Angara, en la regin de Baikal; y algunos centros industriales han conseguido un desarrollo notable, como
Krasnoiarst, Irkutsk y, ms recientemente, Bratsk y Chita, donde se ha mon-

TYNDA

Tynda

Figura II.7. Nuevos complejos productivos a lo largo del ferrocarril BAM

168

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

tado la metalurgia del aluminio, la industria qumica y de material elctrico,


de equipamiento minero y nuclear (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario,
UNED, mapas IX. 19 y IX.20). A pesar de la llegada de hombres y de capitales procedentes de las regiones europeas y de Japn, existe una gran dificultad en fijar de manera definitiva a la poblacin. Es el mayor obstculo para
el desarrollo de estos centros de actividad y de los nuevos que se quieren crear a
lo largo de la lnea ferroviaria BAM (fig. II.7). Y desde hace una dcada, China est realizando grandes inversiones en la regin fronteriza, debido a la
enorme necesidad de materias primas del gigante asitico.
En Extremo Oriente se han realizado grandes esfuerzos para ocupar la
franja martima, de un gran valor estratgico. Con unos 5 millones de habitantes, se ha desarrollado la agricultura y la ganadera para las necesidades
de la poblacin; se explota el carbn, el hierro, el oro, el petrleo y el gas (Sajaln se ha convertido en los ltimos aos en uno de los centros de produccin ms prometedores); se ha instalado la siderurgia en Komsomolsk,
industria de bienes de equipo en Jabarovsk, industria de pesca en otros
puntos del litoral, donde destaca Vladivostok, fundada el 1869; el gran puerto pesquero y comercial ruso del Pacfico tiene 577.000 habitantes en el
ao 2009, 57.000 menos que 1989.

7. PECULIARIDADES DE LOS OTROS PASES DE LA CEI


En torno a Rusia, la CEI incluye a otros once Estados agrupados en tres
conjuntos regionales muy diferentes no slo por su extensin superficial y
peso demogrfico sino tambin y sobre todo por sus recursos y potencial
econmico, problemas de desarrollo y relaciones con Rusia. En el extremo
occidental de la CEI, Bielorrusia, Ucrania y Moldavia; en el Cucaso, Georgia, Armenia y Azerbaiyn; y en Asia Central, Kazajistn, Turkmenistn,
Uzbekistn, Kirguistn y Tayikistn.

7.1. Los Estados de la franja occidental y su difcil separacin


de la gran potencia rusa: Bielorrusia, Ucrania y Moldavia
Estrechamente unidos a la historia de Rusia y partcipes del desarrollo de
la URSS europea, los dos Estados eslavos, Bielorrusia y Ucrania, estn do-

169

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

tados de unas economas diversificadas y de un territorio bien organizado,


en el que se sitan tres de las veintiuna aglomeraciones millonarias de la CEI
en 2009. Las infraestructuras de transporte, de comercio y de servicios son
comparables a las de Rusia europea. Bielorrusia tiene 9,6 mill. de habs. y
Ucrania 45,8; en total, 55,4 mill., que equivalen a una quinta parte de la poblacin de la CEI; desde el 2000, Bielorrusia ha perdido medio milln de habitantes y Ucrania, 5 millones. Mientras que Bielorrusia tiene poblacin
muy homognea, con slo 12% de rusos, en Ucrania etnia y religin enfrentan el oeste, ucraniano y catlico, con el este, rusificado y ortodoxo; entre la
poblacin de Ucrania hay, adems de eslavos, otras nacionalidades, como
polacos, moldavos, rumanos, trtaros, etc.
La economa de Bielorrusia reposa sobre tres pilares: el trnsito de petrleo y gas rusos (20% del gas ruso a Europa) y la gran capacidad de refinado, la metalurgia y la industria qumica, especialmente de fertilizantes. Fabrica tambin camiones y piezas de automviles y ha desarrollado la
tecnologa punta (ordenadores y material informtico). La capital Minks
experiment un fuerte crecimiento entre los aos sesenta y noventa (medio
milln de habitantes en 1958 y 2 millones en 1990, pero despus ha descendido a 1,7 millones en 2009.
Vive esencialmente de las relaciones que mantiene con Rusia, lo que ha llevado a la formalizacin en el ao 2000 de una unin confederal que supone,
adems de la unin aduanera, la creacin de un parlamento comn con el fin
de armonizar la legislacin de ambos pases. Sin embargo, todava en 2008 no
se han dado pasos significativos para llevar este proyecto a la prctica.
Ucrania es un pas con grandes posibilidades econmicas, ms extenso y
ms poblado que Espaa. Por la excepcional calidad de sus tierras la agricultura es uno de los pilares de la economa: 150 mill. de ha; 2/3 de la superficie total se halla cultivada. No slo es el granero de trigo (1/2 del que se produce en la CEI y 11.o productor mundial); tambin lo es de maz (15.o
productor mundial), remolacha azucarera (3/4 de la CEI y 5.o productor
mundial) y de girasol. Los rendimientos son muy altos en las tierras negras;
la agroindustria ha desarrollado la elaboracin de azcar, cuero, aceite,
conservas de carne, etc. (fig. II.8).
Ucrania es tambin una gran regin industrial, desarrollada sobre la
base de unos recursos naturales importantes, aunque hoy en declive: carbn
(10.o productor mundial), hierro (6.o productor mundial) y manganeso. El

170

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

Carbn
Petrleo
Gas
Hierro
Central nuclear
Central hidroelctrica

Lino, plata, ganadera


y explotacin forestal

Ciudad y ncleo industrial

Agricultura de tierras negras


(trigo, remolacha, girasol y ganadera)

Puerto

Policultivo, intensivo
(vid, horticultura, frutales y tabaco)

Centro de turismo de playa

Acondicionamiento hidrulico del Dniper

Figura II.8. Ucrania

conjunto Donetsk-Dniper, corazn industrial del imperio ruso antes de


1917, es hoy un pas negro hipertrofiado. La industria del acero (8.o productor mundial) representa el 25% de la produccin industrial y el 40% del
valor de las exportaciones.
Se distinguen dos ncleos industriales importantes: al este, con Donetsk,
ciudad del acero (37% de la prod. de la CEI), y Lugansk, con material ferroviario. Al oeste, sobre la energa hidroelctrica del Dniper, ha surgido Zaporojie, principal centro de la CEI en ferroaleaciones y aluminio, y Dniepro-

171

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

ptrovsk, ciudad de siderurgia, con aceros especiales, y de construcciones


mecnicas. En la ribera del mar Negro ha surgido una importante actividad
turstica.
Un gran nmero de ciudades entre 100.000 y 1.000.000 de habitantes se distribuye por todo el territorio, pero ninguna domina verdaderamente la regin.
La principal es Kiev; que, adelantndose a Jarkov, funciona con extraordinaria
potencia, creando nuevas industrias y laboratorios, atrayendo a la poblacin y
desarrollando las actividades terciarias. Tercera aglomeracin urbana de la
CEI, la capital de la Ucrania ha perdido poblacin desde la independencia
(1959, 1,1 mill. de habs.; 2,6 en 1989 y 2,3 mill. en 2009), reflejando de este
modo la crisis econmica que ha sufrido el pas en los ltimos veinte aos.
Para Rusia la asociacin con estos dos Estados eslavos es de suma importancia, no slo por ser industrial y tecnolgicamente avanzadas, sino tambin porque constituyen la puerta entre Rusia y la Unin Europea. Pero
tambin para estos dos Estados la asociacin con Rusia tiene grandes ventajas, ya que la independencia econmica resulta muy difcil y la inestabilidad poltica dificulta la entrada de capitales occidentales.
Moldavia, al igual que las tres repblicas blticas (Estonia, Letonia y
Lituania), fue anexionada en la ltima expansin sovitica hacia el Oeste, en
1940; desde entonces, la poblacin autctona rumana ha mantenido un
fuerte sentimiento antirruso. El desarrollo industrial impulsado por la planificacin central fue acompaado de una importante inmigracin de poblacin rusa, que se instal en las ciudades y en los centros industriales, por
lo que hoy existe una importante minora rusa en la regin oriental, al este
del ro Dniper o Transdnister.
Moldavia se integr en la estructura de la CEI, obligada por su dependencia del mercado ruso para sus productos agropecuarios (frutas, verduras y
vino) y por el problema surgido con su actual minora rusa. De los 4,4 mill. de
habs., el 65% son de origen, lengua y cultura rumana. Ello explica que con la
independencia Moldavia intentara llevar a cabo su unin con Rumania, deseo
que se ha intensificado con la entrada de ese pas en la UE. Sin embargo, a
ello se opone la repblica secesionista del Transdnister, con capital en Tiraspol, que amenaza con la independencia o con su integracin con Rusia.
En el 2007, convertida en vecina de la UE, Moldavia ha recibido la condicin de nacin ms favorecida; a la vez, forma parte del GUAM, la asocia-

172

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

cin que lidera Ucrania y que aspira a paliar la excesiva dependencia econmica y energtica de Rusia. En 2009, la creacin de la Asociacin Oriental le
ha dado la oportunidad de fortalecer la cooperacin con la UE.

7.2. Los Estados transcaucsicos (Georgia, Armenia y Azerbaiyn):


gran complejidad fsica y social
Las repblicas ex soviticas del Cucaso, junto con las de Asia Central,
constituyen el gran Sur de la antigua Unin Sovitica y de la actual CEI. Son
Estados con problemas sociales y territoriales de difcil solucin: pueblos no
eslavos con viejas rivalidades, territorios conquistados por Rusia, economas
pobres, diferencias religiosas, conflictos tnicos; son pases clidos, con graves problemas de aridez; los pueblos incorporados tardamente y por la
fuerza al imperio ruso mantienen su idioma propio y su cultura tradicional
musulmana, hoy revitalizada. Su alta natalidad determina el fuerte crecimiento natural que, a su vez, agrava el problema de la pobreza y de la crisis
econmica. En esta periferia meridional la industria apenas se ha desarrollado, continuando el predominio agrcola y exportando productos poco
elaborados, con lo que la dependencia respecto a los otros Estados de la CEI,
especialmente de Rusia, es muy fuerte.
Especialmente complicada es la regin del Cucaso. No slo la complejidad del relieve montaoso dificulta su organizacin territorial: tambin la
existencia de ms de 30 grupos tnicos entre los 16 mill. de habitantes, instalados en esta montaa-refugio, determina las dificultades para lograr una
convivencia pacfica. Regin de contacto entre Europa y Asia, la lucha por la
supervivencia entre etnias, lenguas y religiones ha suscitado odios feroces,
muy difciles de eliminar. Siempre ha sido un avispero y, desde que Rusia los
conquist, no han dejado de ser un rompecabezas hasta ahora no resuelto.
Georgia fue una de las repblicas privilegiadas de la antigua Unin Sovitica. Con un clima subtropical hmedo, disfruta de una economa diversificada; su poblacin ha descendido de 5,5 mill. de habs. en 1995 a 4,4 en
2008 (70% georgianos); equivale al 1,6% de la CEI y proporciona el 0,7% de
la produccin interna de la Comunidad (1,7% de la URSS en 1987). El relieve montaoso permite diferenciar las regiones altas, con predominio de
ganado ovino, y los valles occidentales y llanuras litorales, con un policultivo rico e intensivo. Georgia produce el 90% del t y de los agrios de la actual

173

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

CEI, adems de otros frutales, tabaco y uva. Destaca por su especial riqueza
agrcola la fachada del mar Negro, la vieja Clquida de los griegos. En aos
pasados, esta costa tuvo un importante desarrollo turstico que la guerra civil y la actual inseguridad en la zona lo han arruinado.
Con la independencia surgi un nacionalismo radical que la ha tenido en
permanente enfrentamiento con Rusia que, a su vez, apoya a las dos repblicas secesionista de Osetia del Sur, deseosa de unirse a la rusa Osetia del
Norte, y Abjasia, rica regin junto al mar Negro, poblada por georgianos musulmanes, que se ha declarado independiente.
Desde 2005, ha aumentado su deseo de escapar a la influencia rusa con la
estrategia de aproximarse a Occidente. Las tensiones se han agudizado hasta
el extremo de declararse una guerra en verano de 2008. Georgia ha solicitado
formalmente su salida de la CEI (hecho que se producir en octubre de 2010)
y su ingreso en la Otan; a su vez, Rusia ha contestado reconociendo la independencia de Abjasia y de Osetia del Sur, y apoyndolas militarmente.
Armenia, con 29.000 km2, es la ms pequea de las tres repblicas transcaucsicas. Est situada en la parte ms agreste de la cordillera, se halla poblada en 2008 por 3 mill. de habitantes, despus de perder medio milln
desde el ao 2000, y alcanza una densidad media de 101 habs./km2. En realidad, la Armenia actual es slo la parte oriental de la Gran Armenia histrica, cuya parte occidental pertenece a Irn y Turqua.
Los armenios son un pueblo antiqusimo, cuya lengua se halla prxima a
los orgenes de la indoeuropea y de religin cristiana primitiva, que ni es de
rito catlico ni ortodoxo. Confinada en este espacio montas, Armenia es
un territorio pobre, dedicado a la ganadera ovina y con algunos valles abrigados donde se cultiva la vid, frutales y hortalizas. El carcter montaoso ha
favorecido la construccin de centrales hidroelctricas que alimentan industrias qumicas y de aluminio y permiten al pas exportar electricidad.
Debido a la tensa rivalidad y enfrentamiento con su vecina Azerbaiyn
que le podra imponer un bloqueo total, Armenia es una firme defensora de
la integracin de las repblicas ex soviticas y mantiene unas estrechas relaciones con Rusia, cuyas inversiones han permitido reactivar el sector minero (cobre, oro y diamantes) y la industria del aluminio. Tambin se est
desarrollando el turismo, basado en su rico patrimonio histrico y en algunas estaciones de montaa.

174

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

Azerbaiyn ocupa una depresin abierta hacia el mar Caspio y que sufre
altos ndices de aridez. Esta repblica ha basado su desarrollo en el petrleo
y en el regado. Explotado desde 1873, el yacimiento petrolfero de Bak era
en 1900 el primero del mundo y hasta los aos cuarenta proporcionaba el
75% del petrleo sovitico. El rea de explotacin avanza bajo el mar Caspio
con las tcnicas ms modernas que pueden extraer petrleo de capas ms
profundas; la produccin ha aumentado notablemente desde 15 mill. de t en
2002 a 50 mill. de t en 2008. Se calcula que Azerbaiyn posee el 0,7% de las
reservas mundiales de petrleo y gas.
Es uno de los cinco Estados de la CEI en los que aumenta la poblacin;
de los 8,5 mill. de habs., el 80% son azeres, turcfonos y musulmanes chitas; quieren mantener buenas relaciones con Irn, donde viven otros 5 millones de azeres y se siente atrada por las repblicas de Asia Central, debido a la comn cultura islmica. Mantiene buenas relaciones con Rusia con el
propsito de mejorar su situacin econmica. El aumento de las exportaciones de petrleo ha servido para reactivar la industria, cuya produccin ha
crecido entre el 10% y el 15% respecto a la dcada de los noventa.

7.3. Los Estados de Asia Central (Kazajistn, Turkmenistn,


Uzbekistn, Kirguistn y Tayikistn): entre la pobreza
y la abundancia de hidrocarburos
7.3.1. Estados de predominio agrcola y mayora musulmana
En el Asia Central sovitica, la desintegracin de la URSS dio origen a cinco nuevos Estados: Kazajistn, Kirguistn. Uzbekistn, Turkmenistn y Tayikistn. Con sus 4 mill. de km2, presenta serios problemas de integracin en
una economa y sociedad modernas. La lejana del centro econmico unos
3.000 km se une a la fuerte especificidad natural y humana. Al sur de las estepas kazajas se extiende un amplio conjunto territorial rido, anexo a las altas montaas meridionales. Valles, cuencas y oasis constituyen los medios de
vida privilegiados.
Aqu, junto a los cursos de agua, florecieron viejas civilizaciones
sedentarias que llegaron a su esplendor en los siglos XII-XIV (Samarcanda,
Bujara). Hoy, desde el punto de vista humano, los Estados de Asia Central
se caracterizan tambin por la importancia del Islam y la demografa ms

175

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

dinmica que en el resto de la CEI. Con densidades medias de 20


habs./km2, en las zonas regadas se alcanzan de 100 a 200 habs./km2; a pesar
de las altas tasas de natalidad, existe poca emigracin y la poblacin se acumula en las zonas rurales donde se ha pasado de 11 mill. de habs. en 1979
a 25 en el 2000 y 36 en 2008. Hubo una importante inmigracin rusa y eslava que se instal en las ciudades; en Kazajistn lleg al 40%; en las otros
cuatro pases, los eslavos representaron entre el 10% y el 25%. Desde los
aos noventa tiene lugar una corriente de retornos que ha reducido sensiblemente este porcentaje.
En el conjunto del Asia Central la actividad agrcola es la dominante
(entre 30 y 35% de la poblacin activa): ganadera ovina extensiva en las
montaas del sur y en las estepas secas; cultivos delicados de frutales y hortalizas en los regados tradicionales; los grandes proyectos socialistas se
concretan en los regados y en la produccin del algodn, que slo parcialmente se est transformando en la regin.
La crisis econmica derivada de la desintegracin de la URSS agudiza las
diferencias sociales que se mezclan con las divisiones tnicas y religiosas.
Frente a Kazajistn y Turkmenistn, ricas en gas y petrleo, que han mejorado su situacin econmica, Uzbekistn, Kirguistn y Tayikistn destacan
por ser los Estados ms pobres y con menos posibilidades de toda la CEI.
Con la excepcin del norte de Kazajistn, la industria en estos pases sigue
siendo escasa.
Todos se han unido a la CEI desde el primer momento y ninguno ha roto
los lazos con Rusia; en la actualidad, los estn fortaleciendo, aunque ello no
impide que la regin de Asia Central ex sovitica se abra a nuevas influencias, como China y, sobre todo, Irn, cuyos hombres de negocio realizan importantes inversiones.
El hundimiento del poder central sovitico y la prdida de credibilidad de
los partidos comunistas locales han hecho resurgir la fuerza del Islam. La
preocupacin suscitada se debe a que no ha surgido un nacionalismo encauzado por el Estado; falta una identidad nacional, con races histricas o
culturales, como ocurre en los Estados blticos, en Armenia o en Ucrania.
En el campo sigue vigente la fragmentacin tnica o tribal; gran parte de la
poblacin se identifica con la comunidad de creyentes; son sociedades fragmentadas, difciles de recomponer.

176

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

Figura II.9. Los Estados islmicos de Asia Central

7.3.2. Kazajistn, un nuevo pas emergente en el seno de la CEI


Kazajistn es el ms rico y el ms industrializado de todos los Estados de
Asia Central. Tiene 2,7 mill. de Km2 y 15,5 mill. de habitantes. Representa el
12% de la extensin y el 5,6% de la poblacin de la CEI; aporta el 3% de la
produccin industrial y el 6% de la produccin agrcola. De 1950 al 2000 aument el nmero de habitantes en 10 millones, debido a la fuerte natalidad
de los kazajos y a la inmigracin rusa y ucraniana. En los ltimos diez
aos, Kazajistn ha perdido ms de dos millones de habitantes, principalmente debido a la emigracin de los eslavos.
Los eslavos residen en el norte de la repblica: en la regin de colonizacin de tierras vrgenes llevada a cabo por Jruschov a partir de 1954.
Aqu fueron roturadas entre 1954 y 1964 unos 30 millones de hectreas,
que suponen la produccin del 15-20% de la cosecha anual de trigo de la CEI
(fig. II.10).

177

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Figura II.10. Kazajistn

La industria se ha desarrollado sobre todo en Karaganda, gran centro metalrgico, donde se construy el principal combinado de cobre de toda la antigua
URSS; otros centros industriales son Kustanai, Almaty y la nueva capital Astan.
Hoy, el norte de Kazajistn es la regin econmica ms importante de Asia
Central. Este Estado se ha convertido tambin en una regin estratgica para Rusia, con la gran base aeroespacial de Baiconur, al oeste de Yeskasgn, y el centro
de ensayos nucleares de Semipalatinsk, el principal de la ex Unin Sovitica.
Desde su independencia ha imperado el pragmatismo econmico que se
antepone al nacionalismo (50% de no kazajos). Un nacionalismo radical
kazajo podra traer como consecuencia la fragmentacin territorial de la repblica, con la secesin del norte modernizado y fundamentalmente ruso.
Para fortalecer la cohesin de ambos territorios, en 1997 se traslad la capitalidad desde Alma-Ata (Almaty), situada en los valles superpoblados del
sur, a Astan (ex Akmala/ antigua Tselinogrado, fundada en 1824), situada en
la estepa del norte, en el centro de la regin de tierras vrgenes. Y este pragmatismo explica la favorable actitud de Kazajistn ante la CEI y su buena re-

178

RUSIA Y EL ESPACIO EUROASITICO DE LA COMUNIDAD DE ESTADOS INDEPENDIENTES (CEI)

lacin con Rusia, aunque tambin quiere estar abierta a las posibilidades que
le ofrece EE. UU., la UE y China.
Hoy, en 2009, la economa kazaja reposa en los hidrocarburos que aportan el 56% del PNB. Con los nuevos yacimientos descubiertos en el mar
Caspio (Kashagn), Kazajistn se ha convertido en uno de los grandes productores y exportadores de crudo del mundo. Las reservas del mar Caspio se
calculan el doble de las existentes en el mar del Norte. Igualmente se prev el
aumento de la produccin de oro y de uranio (3.o productor mundial). Kazajistn es hoy un pas atractivo para los inversiones extranjeras, sobre todo
en Astan, Almaty y las proximidades del Caspio.

CONCLUSIN
La difcil reorganizacin del nuevo espacio ex sovitico
Con el hundimiento del sistema socialista, el Estado multinacional sovitico se fragment. Una nueva realidad poltica, formada por quince Estados independientes, ha sustituido a la gran potencia. Cada una de ellas ha
impuesto su autonoma en un fragmento del espacio antes unitario, donde el
imperio ruso, primero, y la Unin Sovitica, despus, fueron construyendo
un sistema productivo con fuertes interrelaciones y muy interdependiente
desde el punto de vista territorial.
La imposibilidad real de romper todos los vnculos que unan a las repblicas entre s, especialmente con Rusia, determin la creacin de la CEI,
una asociacin peculiar de doce Estados independientes con escasos compromisos comunes. La falta de acuerdos multilaterales en materia de comercio y de poltica econmica est impidiendo el avance en la reestructuracin del nuevo espacio poltico, caracterizado por fuertes contrastes
econmicos, sociales y regionales.
De todas maneras, parece claro que cualquier unin entre estas repblicas soberanas tendr que construirse en torno a Rusia que, por su podero
econmico y militar, es una indiscutible gran potencia mundial. Superadas
las dificultades que atraves en los aos noventa, Rusia ha recuperado el
protagonismo internacional debido al potencial energtico que posee.
No cabe duda de que la recuperacin econmica de Rusia est facilitando el proceso de estabilizacin de la zona. Las numerosas rivalidades y re-

179

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

celos en los Estados de la CEI estn haciendo difcil la definitiva reorganizacin del espacio ex sovitico. Sin embargo, el potencial econmico y energtico de Rusia y su capacidad de influencia internacional son factores que
facilitarn la estabilidad poltica y que irn imponiendo una cierta vertebracin de este inmenso espacio, hoy demasiado fragmentado y todava
con demasiados conflictos latentes.

BIBLIOGRAFA
BATER, J. H. (1996): Russia and the post-soviet Scene. A Geographical Perspective. John
Wiley & Sons, Nueva York, 354 p.
BERTON-HOGGE, R. y CROSNIER, M. A. (Dir.) (1993): Ex-URSS: Les Etats du divorce.
Les tudes de la Documentation Franaise, Paris, 198 p.
BRUNET, R. (1995): Rusia, Asie Centrale en Brunet, R. (Dir.): Geographie Universelle,
vol. X, Belin/Reclus, Paris/Montpellier.
GAUTIER, A. y REYNAUD, A. (1989): Gnese et conomie de lURSS. Bral, Paris, 238 p.
KERBLAY, B. (1994): La recomposition territoriale et structurelle de lex-URSS. LInformation Gographique, 58, pp.185-198.
LARUELLE, M. y PEYROUSE, S. (2006): Asie Centrale, la derive autoritaire. Cinq rpubliques entre hritage sovitique, dictature et islam. CERI-Autrement, 137 p.
RADVANY, J. (1990): LURSS: rgions et nations. Masson, Paris, 293 p.
RADVANY, J. (2000): La nouvelle Russie. Armand Collin, Paris, 406 p.
RADVANY, J. (Dir.) (2004): Les tats post-sovietiques, identits en construction, transformations politiques, trajectoires conomiques. Armand Collin, Paris.
SNCHEZ SNCHEZ, J. (1995): Los Estados surgidos de la antigua Unin Sovitica y
su articulacin territorial en torno a Rusia. Espacio, Tiempo y Forma, Serie VI,
Geografa, t. 8, UNED, pp. 193-228.
VARIOS (2004): Les nouveau voisins orientaux de LEurope largie. Le Courrier des
pays de lEst, n.o 1042, enero-febrero 2004. La Documentation Franaise, Paris.
VARIOS (2006): La Russie et les autres pays de la CEI en 2005. Le Courrier des pays
de lEst, n.o 1053, enero-febrero 2006. La Documentation Franaise, Paris.

180

Captulo III

Norteamrica: primera potencia econmica mundial.


Estados Unidos

Introduccin
1. Las condiciones naturales, base del desarrollo econmico
1.1. Las grandes unidades de relieve
1.1.1. El Escudo canadiense
1.1.2. Los Apalaches
1.1.3. Las llanuras
1.1.3.1. Las llanuras litorales del Atlntico y del Golfo
de Mxico
1.1.3.2. Las llanuras interiores
1.1.4. Las cordilleras occidentales
1.2. Diversidad climtica
1.2.1. Factores climticos
1.2.1.1. Factores geogrficos
1.2.1.2. Factores atmosfricos
1.2.2. Grandes reas bioclimticas
1.2.2.1. rea del Pacfico
1.2.2.2. rea atlntica
2. El proceso de colonizacin
3. Usos del suelo agrario
3.1. Las grandes regiones agrarias
3.2. Transformaciones agrarias
4. Factores de localizacin industrial y grandes regiones industriales
4.1. Factores del desarrollo industrial
4.1.1. Riqueza en materias primas y fuentes de energa
4.1.2. Otros factores
4.2. Factores de localizacin industrial
4.3. Principales regiones industriales
4.3.1. El Noreste o cinturn manufacturero
4.3.2. Los Estados del Sur
4.3.3. El rea costera del Pacfico
5. Crecimiento y distribucin geogrfica de la poblacin

181

5.1. Dinmica demogrfica


5.2. Movilidad de la poblacin: transformaciones en la
distribucin espacial
6. Proceso de urbanizacin y red de ciudades
6.1. Proceso de urbanizacin
6.2. Grandes reas metropolitanas
6.2.1. reas metropolitanas y red urbana
6.2.2. Las grandes metrpolis
6.3. Estructura interna de las ciudades
Conclusin: Norteamrica, todava indiscutible primera potencia mundial
Bibliografa

INTRODUCCIN
El territorio de Amrica del Norte anglosajona est constituido por
dos grandes pases: Estados Unidos de Amrica y Canad. Territorio que
ocupa una extensin de casi 20 millones de km2 (Canad: 9.970.610; Estados Unidos: 9.629.090), casi el doble que Europa. Ambas naciones forman un gran conjunto econmico en el que, a pesar de sus diferencias,
existe una gran homogeneidad econmica, social, poltica, histrica y cultural.
El rea septentrional se localiza entre los 55 y 165 de longitud W, desde
la costa de Terranova al estrecho de Bering. Esta gran distancia entre ambos
puntos en torno a los 110 lleva consigo la existencia de varias zonas con distinto huso horario (en el rea canadiense la distancia entre la costa oeste,
Prince Rupert, y la costa oriental, Halifax, es de 6.000 km; en territorio estadounidense la distancia entre una costa y otra, Nueva York y Los ngeles,
es de 4.800 km). Significativa es tambin la situacin latitudinal: localizada
entre los 83 de latitud N, en el archipilago rtico canadiense, y los 24 de latitud N, en los Cayos de Florida, posee una distancia de casi 60 entre el rea
polar y el borde subtropical.
Su actual posicin como gran potencia mundial se produjo debido no
slo a una desintegracin de las potencias europeas, sino tambin a una situacin geogrfica favorable, a su gran tamao y a una importante riqueza
en recursos naturales. As pues, la localizacin, variedad climtica, buenas
condiciones edafolgicas y riqueza en recursos del subsuelo, as como el
gran tamao de la superficie de esta regin, son las condiciones naturales
que han permitido que alcance actualmente el rango de primera potencia
econmica mundial.

183

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

1. LAS CONDICIONES NATURALES, BASE DEL DESARROLLO


ECONMICO
Una divisin orogrfica sencilla y unas reas bioclimticas de amplia superficie determinan el paisaje natural de Norteamrica.

1.1. Las grandes unidades de relieve


La disposicin meridiana del relieve tiene grandes influencias tanto en el
conjunto de las condiciones naturales, como en el aprovechamiento agrcola y en las identidades de los paisajes culturales de las diferentes unidades espaciales. Desde el punto de vista geolgico y morfolgico se pueden distinguir cuatro grandes unidades (fig. III.1).

1.1.1. El escudo canadiense


Situado en la zona nororiental del continente americano es el ncleo geolgico ms antiguo del continente. Se trata de un zcalo precmbrico formado por rocas cristalinas y metamrficas paleozoicas, plegadas entre el devnico y el prmico y, con posterioridad, fuertemente erosionado. En la
morfologa actual destaca un relieve de penillanura, que ocupa gran parte de
los territorios del noreste. Sobre la penillanura afloran bloques granticos
que facilitan la formacin de grandes cuencas lacustres localizadas sobre
todo en el rea occidental y meridional del escudo, mientras que en la zona
nororiental se registra un levantamiento de la plataforma con alturas superiores a 1.500 m. La lnea de costa est, al igual que en Noruega, formada por
multitud de fiordos.
Es rica en recursos como el oro, plata, plomo, uranio, zinc, cobre y yacimientos de hierro superficiales, lo que favorece su extraccin, en el rea de
los Grandes Lagos y en la zona de Quebec y Ontario; y nquel sobre todo en
el rea canadiense. Desde el punto de vista agrario esta zona norte es improductiva y, en cierto modo, an hoy da un rea de colonizacin, con una
dbil ocupacin humana. Las grandes reservas del subsuelo y la riqueza en
madera, as como la importancia que cobra la energa hidrulica, son los
principales factores que han contribuido al gran desarrollo de la industria
maderera y del papel.

184

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

Mt. McKinley
(6.187m)

Cadena Costera

Corriente
Clida
de Alaska

Corriente
Fra del
Labrador

C
o
r
alle
las diller
n V nia
Ca a d
Gra alifor
sca e
C
da Sierra
s
Nevada de

Mtes. Adirondaks

Meseta
Columbia
Mt. Elbert
(4.399m)

Mtes. Verdes

Gran Cuenca

Corriente
Fra
de California

Mtes. Azules
Meseta
Colorado
Pie

de

mo

nte

Corriente Clida
del Golfo

Golfo de
Mxico

Figura III.1. Grandes unidades de relieve y principales corrientes marinas

185

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

1.1.2. Los Apalaches


nico conjunto montaoso de formacin paleozoica de Norteamrica,
afectado y levantado por la orogenia caledoniana y herciniana, fallado y rejuvenecido por sucesivos plegamientos posteriores, est formado por rocas
cristalinas y metamrficas al este y sedimentarias al oeste. Situado entre los
50 y 32 de latitud N, con una orientacin noreste/suroeste, se extiende
desde Terranova en Canad hasta Alabama en los Estados Unidos. Morfolgicamente, este relieve denominado apalachiense, presenta una orografa de
formas redondeadas y alturas moderadas, debido a la accin erosiva de los
agentes atmosfricos y de las glaciaciones en la zona norte. Con una longitud
de aproximadamente 2.600 km, una amplitud media de 300 km y con altitudes que oscilan entre los 450 y los 2.050 m, su cima ms alta se encuentra
en el monte Mitchel (2.037 m). Otros puntos culminantes son el monte
Washington en las Montaas Blancas (1.917 m), y el Clingmans Dome en las
montaas del Great Smoky (2.024 m).
Tanto por su configuracin como por los diferentes procesos geolgicos,
esta cadena montaosa del rea oriental norteamericana no presenta un
carcter homogneo. As, en lneas generales se puede subdividir en dos
grandes zonas, separadas por las montaas de Nueva Inglaterra (montes Verdes), los montes Adirondacks y el ro Hudson:
a) Al Norte se extiende una meseta que desciende hacia el mar, con una
serie de montaas aisladas de relieves suaves y redondeados.
b) Al Sur la zona ms caracterstica y extensa est ocupada por una serie
de cadenas paralelas. Dentro de esta zona se pueden distinguir de este
a oeste dos sectores: En el sector oriental, los llamados antiguos o viejos Apalaches compuestos por el Piedemonte y las Montaas Azules
(Blue Ridge) donde se registran las mayores elevaciones (monte Mitchel 2.037 m); en el sector occidental los denominados Apalaches jvenes, caracterizados por montaas bajas de estructura sedimentaria
y separadas por profundos valles fluviales.
Entre las riquezas mineras de los Apalaches destacan el cobre, zinc, plomo, bauxita, hierro e importantes cuencas hulleras.

186

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

1.1.3. Las llanuras


Componen un tringulo que se extiende desde la llanura atlntica y el
Golfo de Mxico y asciende, en una banda que limita con el Escudo y las
cordilleras occidentales, hasta el Ocano Glacial rtico. Drenadas al noroeste por el Mackenzie, al noreste por el ro San Lorenzo y al sur por el Mississippi, rea aluvial que con sus afluentes Ohio, Missouri, Arkansas y Rojo,
riega las llanuras y acta como importante va de comunicacin. De formaciones sedimentarias, contiene grandes reservas de petrleo y gas.
Dentro de su variedad tipolgica podemos hacer una distincin entre las
llanuras litorales y las llanuras interiores, que ocupan casi la cuarta parte del
territorio norteamericano. Mencin aparte merecen las llanuras litorales
rticas, formadas por rocas cristalinas arrasadas por los glaciares pleistocnicos y que actualmente se encuentran cubiertas de hielo la mayor parte del
ao.

1.1.3.1. Las llanuras litorales del Atlntico y del Golfo de Mxico


La llanura litoral del Atlntico, situada entre los Apalaches y el Atlntico,
se extiende a lo largo del litoral desde el Cabo Cod (Boston) hasta el Golfo
de Mxico, donde se ensancha y entra en contacto con las Grandes llanuras
interiores. La llanura atlntica es una franja formada por sedimentos terciarios y cuaternarios y que est seccionada transversalmente por multitud
de ros.
La llanura del Golfo de Mxico que se extiende desde el ro Missouri hasta la costa del Golfo de Mxico y que contina hasta el istmo de Tehuantepec, es la continuacin hacia occidente de la llanura del Atlntico. Constituye
una zona muy apta para el asentamiento humano tanto por su clima favorable, como por su situacin costera que facilita el desarrollo comercial.

1.1.3.2. Las llanuras interiores


Las llanuras interiores destacan por la inmensidad y la monotona. Conforman una serie de mesetas escalonadas que se elevan hacia el oeste y que
en el piedemonte de las Rocosas alcanzan una altitud de 1.600 m. Tienen

187

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

como base las rocas cristalinas del Escudo canadiense (zcalo precmbrico)
sobre las cuales se depositaron sedimentos que van desde el Primario hasta
el Cuaternario.
La uniformidad y horizontalidad de las llanuras interiores slo se ve alterada por la aparicin de las denominadas tierras altas del interior: la meseta de Orzak, al oeste del Mississippi, entre Missouri y Arkansas; al sur de
sta, las montaas de Ouachita con una altitud que no sobrepasa los 800 m
y con una forma y estructura similar a la de los Apalaches.
Regin rica en cereales y ganadera, destacan los yacimientos de hidrocarburos a lo largo de una banda que se extiende desde las provincias de Alberta y Saskatchewan (Canad) hasta el Golfo de Mxico, pasando por los
Estados de Wyoming, Illinois, Colorado, Kansas, Nuevo Mxico, Oklahoma,
Texas y Louisiana, estos ltimos principales productores norteamericanos.
Tambin hay yacimientos de carbn desde el piedemonte de las Rocosas hasta los Apalaches.

1.1.4. Las cordilleras occidentales


El principal desarrollo tuvo lugar durante los grandes movimientos orognicos del Terciario. Los fuertes plegamientos fueron acompaados de
movimientos verticales que se tradujeron en hundimientos, levantamientos
y enormes fracturas. Poseen una longitud, altitud y amplitud muy superior a
los Apalaches:
Una longitud desde Alaska a Mxico de 8.000 km.
Predominan las altas montaas de ms de 4.000 m. Los montes
McKinley en Alaska alcanzan los 6.187 m de altitud.
A su entrada en el espacio de Estados Unidos se bifurcan en dos grandes ramas que se ensanchan y transcurren paralelas, encerrando en su
interior una gran depresin. De este a oeste, podemos distinguir:
a) Al Este, las Montaas Rocosas, montaas jvenes y con fuerte vulcanismo que limitan con las llanuras centrales y forman una importante barrera, cuyo punto culminante es el monte Elbert/Alberta, en el Estado de Colorado, con 4.399 metros de altitud.

188

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

b) La regin intramontana, formada por acumulacin de sedimentos,


es una regin de altas mesetas y depresiones. Entre las mesetas destacan las hmedas de Columbia y de Fraser, en el norte, constituidas
por grandes acumulaciones de lavas, y la meseta sedimentaria del
Colorado, en el sur, atravesada por el ro Colorado y formando el
Gran Can del mismo nombre. En cuanto a las depresiones se
pueden destacar, en el centro, la Gran Cuenca, depresin que fue
ocupada por glaciares que dieron lugar a la aparicin de lagos hoy
da prcticamente secos (Gran Lago Salado), mientras que en el
rea meridional el Valle de la Muerte y el Valle Imperial se encuentran a 85 y 83 metros, respectivamente, por debajo del nivel del
mar.
c) Al Oeste, la Cordillera Costera del Pacfico, de fines del Terciario y
principios del Cuaternario; en ella prosigue la actividad tectnica reflejada en los terremotos y en su actividad volcnica.

1.2. Diversidad climtica


La disposicin meridiana del relieve limita las influencias ocenicas,
tanto atlnticas como pacficas, y facilita la divisin climtica en grandes zonas. As, los sistemas montaosos occidentales evitan la entrada de masas de
aire hmedas hacia el interior del continente, con lo que las influencias
ocenicas del Pacfico se ven reducidas a una estrecha franja. El mismo fenmeno ocurre, aunque en menor medida, en la costa atlntica, con los
Apalaches.
Sin embargo, la amplia abertura de las grandes llanuras centrales del
territorio norteamericano permite el desplazamiento de masas de aire polar,
fras y secas, procedentes del norte y que descienden hacia el sur en invierno;
y de las masas de aire tropical, clidas y hmedas, procedentes del sur, y que
ascienden hacia el norte en verano. Predomina el clima continental con veranos clidos e inviernos fros, aunque se pueden distinguir una gran variedad de dominios, desde los muy fros y secos de las zonas rticas hasta los
muy clidos y lluviosos del rea del Golfo de Mxico.

189

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

1.2.1. Factores climticos


1.2.1.1. Factores geogrficos
La gran variedad climtica est determinada por diferentes factores
geogrficos como son:
a) La latitud, con un recorrido de ms de 55 (entre los 25 del sur de
Florida y los 70 del norte canadiense).
b) La gran extensin de la superficie (ms de 19 millones km2) y una longitud que alcanza cerca de los 5.000 km de este a oeste, que modifica
los efectos de la latitud.
c) La disposicin meridiana del relieve, que favorece el paso de las masas de aire procedentes del norte y del sur, y su elevada altitud que
evita la entrada de masas de aire ocenico, sobre todo en la costa pacfica, que refuerzan la continentalidad del interior.
d) Las corrientes marinas juegan un papel tambin importante, aunque su influencia es algo ms dbil. Se puede diferenciar el comportamiento de las dos fachadas ocenicas:
El Ocano Pacfico est baado por corrientes marinas clidas,
que provocan unas condiciones climticas suaves. Se registra una
elevada pluviosidad en el litoral que decrece con la latitud al aproximarse a la regin tropical. La corriente de Kuro Shivo suaviza el
clima del litoral. La corriente fra de California (15-23 C) bordea
hacia el sur las costas de California y se desva hacia el oeste.
El litoral septentrional del Ocano Atlntico est afectado por la
corriente fra del Labrador (de 0 a 6 C) que desciende desde la
baha de Baffin (Groenlandia) y llega hasta las costas de Terranova,
Nueva Escocia y Nueva Inglaterra. Al contactar con la corriente clida del Golfo (Gulf Stream) origina la aparicin de nieblas y brumas y las caractersticas de un clima con un carcter ms continental. En el rea ms meridional, hasta sobrepasar el paralelo
30, la costa recibe la influencia de la corriente clida del Golfo y
provoca un clima subtropical hmedo en el litoral del Golfo de
Mxico.

190

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

1.2.1.2. Factores atmosfricos


Especialmente significativos son los factores atmosfricos, es decir, las
masas de aire y los centros de accin atmosfrica. El clima norteamericano
est determinado por la existencia e interaccin de dos tipos de masas de
aire muy dispares, el polar y el tropical (fig. III.2):
a) Las masas de aire polar, que pueden ser continentales o martimas y
que se originan en la zona de latitud subrtica:
Una masa de aire polar continental (Pc) estable, fra y seca, que tiene su
origen en el norte de Canad y que desciende durante el invierno por el
amplio espacio abierto de las grandes llanuras centrales, aportando heladas al Canad central y a una gran parte de la cuenca del Mississippi.
Dos masas de aire polar martimo (Pm) fras y hmedas:
Una, que tiene su origen sobre el Pacfico norte y el estrecho de Bering. Afecta sobre todo a la costa del Pacfico, produciendo fuertes
precipitaciones en invierno en las cordilleras costeras.
Otra, que se origina en el Atlntico norte y afecta en algunas ocasiones a la zona noreste originando fro y precipitaciones.
b) Las masas de aire tropical, que pueden ser tambin de tipo continental o martimo:
Una masa de aire tropical continental (Tc), de aire seco, clido e inestable, se origina en verano al noreste de Mxico y provoca olas de calor
en la regin.
Tres masas de aire tropical martimo (Tm) clidas y hmedas:
Una, que procede del Golfo de Mxico, asciende hasta el rea de los
Grandes Lagos y produce un tiempo clido hmedo e inestable. En
verano produce en el rea oriental un tiempo clido y con frecuentes tormentas.
La masa de aire tropical martimo, con su origen en las Bahamas
en el Ocano Atlntico, produce los mismos efectos atmosfricos
que la masa de aire tropical del Golfo de Mxico.
Y, por ltimo, otra que tiene su origen en el Ocano Pacfico, en el
centro de altas presiones situado al suroeste de California, afecta en
invierno al litoral meridional del estado de California.

191

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Masas continentales
de aire polar
Pc

Masas martimas
de aire polar
(del Pacfico)
Pm

Masas martimas
de aire polar
(del Atlntico)
Pm

Fro seco
en invierno
Hmedo,
fresco
Hmedo,
fresco
Seco
Seco
caluroso
Solo en invierno
Clido
y hmedo
Masas martimas
de aire tropical
(del Pacfico)
Tm

Clido
y hmedo

Masas
continentales
tropicales
Tc
Masas martimas
de aire tropical
(Golfo de Mjico)
Tm

Masas martimas
de aire tropical
(del Atlntico)
Tm

Figura III.2. Accin de las masas de aire

El movimiento de las masas de aire vara a lo largo del ao, y dominan en


distintas reas del territorio. As, desde Canad central hasta el rea litoral
del Golfo de Mxico y desde las Rocosas a los Apalaches, se extiende una

192

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

gran rea caracterizada por el clima continental y afectada alternativamente por las masas de aire que discurren sobre ella. En invierno la masas de
aire polar continental, fra y seca penetra hasta el litoral del Golfo de Mxico,
mientras que en verano las masas de aire tropical martimo clida y hmeda
procedentes del Golfo penetran hasta la zona meridional de la baha de
Hudson.

1.2.2. Grandes reas bioclimticas


Las temperaturas estn determinadas por la latitud, y la orientacin meridiana del relieve va a organizar su distribucin. Existen, sin embargo, una
variedad de climas locales y regionales segn las repercusiones del relieve y
de la localizacin en el centro o en las fachadas litorales. Las precipitaciones
reflejan la oposicin entre el Este hmedo y el Oeste rido, situndose la
frontera climtica de aridez hacia el meridiano 98 de longitud W, que divide al pas en una mitad oriental hmeda y una mitad occidental seca, que
ser de una significativa importancia para la agricultura. Podemos distinguir
a grandes rasgos varias reas bioclimticas.

1.2.2.1. rea del Pacfico


Las corrientes marinas clidas dan lugar a un clima suave, cuyas modificaciones estn marcadas por la latitud. En la zona costera se registra una
fuerte precipitacin debido a que el relieve impide que penetren los vientos
martimos hmedos hacia el interior, precipitaciones que van disminuyendo
hacia el sur, a medida que se aproxima a la zona tropical. La corriente clida de Kuro Shivo al norte de los 40 de latitud y la corriente fra de California, al sur de sta, moderan las temperaturas y atenan las diferencias trmicas que resultan de la distinta latitud, pero, sin embargo siguen
persistiendo los marcados contrastes climticos entre estas dos reas, al
norte y al sur de la baha de San Francisco. As, se puede distinguir:
En la franja occidental de las cordilleras costeras occidentales predomina el clima ocenico templado hmedo de las fachadas occidentales de
los continentes, y en latitudes por encima del paralelo 40 N las precipitaciones alcanzan los 2.000 mm/ao. Clima caracterizado por la escasa amplitud trmica, de inviernos suaves y veranos frescos, y abundantes preci-

193

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

pitaciones provocadas por la accin de las masas de aire ocenico. La vegetacin natural predominante es el bosque templado ocenico, de conferas gigantes (abeto Douglas de la Columbia Britnica), Picea sitchensis,
Sequoia (litoral septentrional de California), Tsuga heterophylla y un abundante sotobosque.
Propio de la costa de California es el clima mediterrneo con inviernos suaves
(temperaturas superiores a los 5 C) y veranos muy secos y calurosos (+ 20 C).
Las precipitaciones se registran durante la estacin fra. Posee una vegetacin
caracterizada por el chaparral mediterrneo, el bosque claro de encinas y el maquis (matorral mediterrneo) y bosques de pinos.
El clima desrtico y subdesrtico de degradacin continental, se localiza al sur de California y en algunas reas de los Estados de Arizona, Nevada y Nuevo Mxico. Caracterizado por la gran amplitud trmica entre el da
y la noche y las escasas precipitaciones, domina la vegetacin xerfila adaptada a la escasez de agua.
En las cordilleras occidentales, con un clima de montaa, se observan
contrastes climticos determinados por la altitud, con una disminucin de
las temperaturas y un aumento de las precipitaciones a mayores altitudes y
ms acusado en las vertientes occidentales, por su mayor exposicin a los
vientos procedentes del ocano. Ocupadas por extensas reas de bosque, se
desarrolla con la altura una variada vegetacin, pudindose observar un
claro escalonamiento bioclimtico. As, hasta los 1.500/1.750 metros se caracteriza por una vegetacin de plantas herbceas. Hasta los 1.900/2.200 metros se extiende una zona de transicin con robles. Siguen las formaciones
boscosas de altitud hasta los 2.300/2.700 m, con conferas como el pino
Douglas. Hasta los 2.850/3.100 metros predomina la vegetacin de conferas
alpinas. A mayor altitud nos encontramos ya con la zona rtica-alpina sin rboles.
Las mesetas intramontanas registran, en lneas generales, un clima de
fuerte oscilacin trmica y dbiles precipitaciones, ya que estn al abrigo de
las lluvias y fuera de la influencia de los vientos del Oeste. La media anual de
precipitaciones no alcanza los 200 mm anuales y est por debajo de 100 mm
en los desiertos del suroeste. Se trata, pues, de una regin rida donde se encuentran desiertos y semidesiertos al este de Sierra Nevada, mientras que al
norte domina la estepa subdesrtica, como la de la Gran Cuenca o la del
Gran Valle de California.

194

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

1.2.2.2. rea atlntica


Cmo ya hemos visto, aqu la corriente fra del Labrador enfra el litoral
y provoca la aparicin de nieblas y brumas al contactar con la corriente clida del Golfo. En el rea de los Apalaches, hasta determinada altitud, se impone la vegetacin de conferas, aunque la vegetacin dominante es el bosque de hojas caducas (hayas, castaos, robles, fresnos, olmos, arces...). Al
norte se desarrollan los bosques de tipo mixto (abedules, hayas, arces y pinos) robles y nogales. Se observa un contraste Norte/Sur:
El Norte est afectado por la interaccin de las masas de aire polar continental y martimo que proceden de Groenlandia. Es un rea caracterizada
por el clima continental hmedo de latitudes medias, desde el subrtico y
continental hmedo de veranos frescos de Canad, al continental hmedo de
veranos clidos del norte de Estados Unidos:
Desde Alaska, atravesando Canad hasta Terranova y la Pennsula del Labrador y en latitudes de 50 C a 65 C, domina el clima subrtico o de taiga,
continental fro. La temperatura del mes ms clido es superior a +15 C; el
mes ms fro 20 C; las precipitaciones caen principalmente en la estacin
clida. Las temperaturas ms suaves y las escasas precipitaciones permiten
la aparicin en Canad de extensas reas de bosque boreal de conferas (Picea, Pinus, Abies, Larix), as como abedules y otras especies de hojas caducas,
como lamos y alisos. En el rea de los Grandes Lagos, en la frontera entre
Canad y Estados Unidos, predomina el bosque mixto (arces, abedules, hayas,
fresnos y pinos), robles y nogales.
En la regin noreste de Estados Unidos predomina el clima continental
hmedo de veranos clidos, la temperatura del mes ms clido es superior a
20 C, la del mes ms fro, inferior a 0 C. Las precipitaciones son abundantes
aunque disminuyen de la costa al interior y se producen principalmente en la
estacin clida. As, hacia el interior del continente aumentan los rasgos de
continentalidad que se caracteriza por su gran amplitud trmica y los cambios bruscos de temperatura. Esta regin est ocupada por bosques de frondosas y conferas; en el rea medioatlntica y centrooriental la formacin vegetal dominante es el bosque caducifolio (roble, haya, castao, arce, tiemblo,
fresnos, olmos...).
En el Sur, atravesado por la corriente del Golfo y afectado por la masa de
aire tropical martimo, predomina el clima subtropical hmedo de las cos-

195

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

tas orientales de los continentes (tipo chino o cantons) clido y hmedo


todo el ao por la proximidad del Golfo de Mxico. Con temperaturas de 26 C
en el mes ms clido y entre los 4 C y 13 C en los meses de invierno, las precipitaciones son abundantes y se reparten regularmente a lo largo del ao.
Son caractersticos los bosques mixtos subtropicales de pinos y robles y las
praderas de altas hierbas, que se transforman en estepas hacia el norte de la
llanura del Mississippi donde las precipitaciones son menos frecuentes.
En el extremo meridional de Florida, domina el clima tropical, con inviernos suaves y veranos calurosos y hmedos, la vegetacin dominante es el
manglar tropical.
La zona norte del Escudo, en latitudes superiores a los 60, donde tienen
su centro las masas de aire polar continental, est dominada por el clima rtico de inviernos largos y rigurosos. La temperatura media del mes ms
clido es inferior a los 10 C ( 10 C, 15 C en enero), las precipitaciones son
escasas y en forma de nieve y el suelo permanece helado la mayor parte del
ao. Es la regin de los Barren grounds o tierras estriles, con una cubierta
vegetal de tundra, formada por musgos, lquenes y plantas enanas, con
grandes superficies de lagos, pantanos y turberas.
La vegetacin tpica de la Gran Llanura interior es de bosques en las regiones ms hmedas del este y en las montaas, y de pradera en las zonas llanas y menos hmedas. La aridez aumenta hacia el oeste y en la zona suroeste,
donde las precipitaciones son muy escasas, las estepas xerfilas ocupan amplias extensiones.

2. EL PROCESO DE COLONIZACIN
La poca colonial sent las bases para entender el proceso actual de
desarrollo espacial. La exploracin y colonizacin se llev a cabo fundamentalmente por ingleses, franceses y espaoles, que casi paralelamente
instalaron sus enclaves en el continente americano: En 1607, los ingleses se
asientan en Jamestown (Fort James) en la costa de Virginia; en 1608, los
franceses fundan Quebec en el ro San Lorenzo y en 1609, los espaoles fundan Santa Fe en Ro Grande.
La colonizacin espaola se estableci predominantemente en todo el suroeste de los Estados Unidos: actual Nuevo Mxico, costa del Golfo, costa de

196

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

California y Florida. Los objetivos perseguidos en su asentamiento fueron


tanto la bsqueda de metales preciosos, que ya haban encontrado en grandes cantidades en Amrica del sur y central, como la fundacin de enclaves
militares y de misiones, que se refleja en la toponimia de muchos de los actuales Estados, ciudades, pueblos y accidentes geogrficos.
Los ingleses se asentaron en la costa media atlntica, en los llamados Estados de Nueva Inglaterra, y se encontraron con un paisaje natural muy similar
a su pas de origen, con extensas reas de bosques y un clima de fros inviernos
y unos suelos pobres. Todo ello permiti la formacin de una economa rural y
unas formas de asentamiento de clara influencia europea: cultivo de cereales,
economa maderera, ganado bovino y pesca para el autoabastecimiento, en
parcelas con un tamao que oscilaba entre las 4 y 20 hectreas, mientras que
en el litoral meridional, con un clima ms hmedo y clido y buenos suelos, se
ofrecen las condiciones para el cultivo de productos que Inglaterra no tena y,
orientados al mercado exterior, como el tabaco y el algodn. As se desarrolla el
Viejo Sur como un espacio colonial de materias primas, donde la forma
predominante de posesin de la tierra eran las grandes plantaciones.
Desde el principio se observaron diferencias y contraposiciones entre
las colonias inglesas del norte y del sur. Diferencias sociales: campesinos, comerciantes y artesanos del norte, frente a aristcratas y poseedores de esclavos de las plantaciones del sur. Diferencias religiosas: mientras que puritanos, presbiterianos y cuqueros se asentaron en el norte, los pertenecientes
a la iglesia catlica o anglicana emigraron hacia las colonias del Sur.
Los franceses ocuparon fundamentalmente dos puntos: uno en la costa de
Nueva Brunswick, Nueva Escocia y la isla del Prncipe Eduardo; y el otro en el
ro San Lorenzo y se extendieron hasta el Mississippi y su desembocadura.
El Tratado de Paz de Pars, firmado el 10 de febrero de 1763, tras la Guerra de los Siete Aos, pone fin a la presencia de los franceses y Canad y el
rea situada al este del Mississippi, excepto Nueva Orleans, se lo anexiona
Inglaterra. Espaa cedi Florida y el territorio al este y sureste del Mississippi y recibi Louisiana. El 4 de julio de 1776 el Congreso de Philadelphia
declara la independencia de las trece colonias inglesas de la costa este de
Norteamrica (Connecticut, Delaware, Georgia, Maryland, Massachusetts,
New Hampshire, New Jersey, New York, North Carolina, Pennsylvania,
Rhode Island, South Carolina y Virginia), rechazan la hegemona de Gran
Bretaa y se declara la Guerra de Independencia que termina el 3 de sep-

197

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

tiembre de 1783 con la firma del Tratado de Versalles, en el que se reconoce


la independencia de las trece colonias, Estados Unidos de Amrica, que fijaron su frontera al oeste hasta el Mississippi, y al noroeste hasta los Grandes
Lagos y el San Lorenzo. Tras la proclamacin de la Independencia se concede a las colonias una Constitucin republicana y democrtica. En 1787 se

1850

1860

1880

400

1880 km

400km

2000
Fuente: Allkmper, D. et alt. (Eds.) (2000):Mensch und Raum. Geographie 12/13, Cornelsen, p. 33. Hofmeister, B. (1988):
Nordamerika. Fischer Lnderkunde, p. 280.

Figura III.3. Expansin de la red de ferrocarriles 1850-2000

198

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

dicta la primera Constitucin escrita. En 1789 bajo la presidencia de George


Washington entra en funcionamiento el primer gobierno federal.
El avance de la colonizacin europea hacia el oeste de los Apalaches fue
muy rpido, motivado por el deseo de poseer tierras, mientras que las tribus
indias, hasta entonces instaladas en esos territorios, fueron diezmadas o
relegadas a reservas. El movimiento pionero y la gran corriente inmigratoria
procedente de todo el mundo hace posible una expansin en un ancho frente hacia el oeste, que en el transcurso de un siglo transforma el paisaje natural en un activo paisaje cultural. As, en 100 aos el continente estuvo colonizado desde los Apalaches hasta la costa del Pacfico: de 1790 a 1850 se
asientan en el medio oeste hasta el Mississippi; y de 1850 a 1890 se conquista
el rea de las praderas, la Gran Llanura y la cordillera del lejano oeste.
La Guerra de Secesin (1861/65) fortaleci a los Estados del norte, cuya
industria se vio acelerada durante la contienda. Se comienza la construccin
del ferrocarril transcontinental mediante cesiones de terreno y el fomento de
subvenciones. Por otro lado, la Homestead Act (Acta de las Casas y Tierras
Adyacentes) de 1862 facilita la posesin de la tierra a los colonos, expropiando a las tribus indias que residan en las Llanuras, y se registra una nueva oleada de inmigrantes.

T5N
T4N
T3N
T2N

T1N
T1S
RIIIW RIIW RIW RIE RIIE RIIIE
T2S
T3S

5 4

3 2

8 9 10 11 12

18 17 16 15 14 13
19 20 21 22 23 24
30 29 28 27 26 25
31 32 33 34 35 36

c
b

T4S
T5S

1 Township

S
Fuente: Harting, P. (ed.): Amerikakunde. Frankfurt, Diesterweg, 1966. p. 87.

Figura III.4. Esquema del sistema americano de divisin de la tierra

199

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Los factores que favorecieron la rpida colonizacin del territorio occidental americano se basan en la construccin del ferrocarril transcontinental que permiti el transporte de mercancas (fig. III.3), y en la implantacin de un peculiar sistema de divisin de la tierra basada en una medicin

Alaska
1959

Estados Unidos

Canad
1867

1889-1912

1787-1790

1836-1867

1871-1874

1949

1791-1821

1867-1912

Figura III.5. Expansin territorial en Estados Unidos y Canad

200

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

muy simple del suelo, que tiene importantes repercusiones en el paisaje agrario actual: el Rectangular Land Survey System. Las nuevas tierras colonizadas
se dividan en cuadras de seis millas de lado, lo que equivale a 9,6 km, las denominadas townships, para ser repartidas entre los nuevos colonos, con la nica condicin de establecerse y cultivar las tierras colonizadas por un periodo
superior a cinco aos. Este peculiar sistema de divisin de la tierra ha marcado el paisaje de Estados Unidos, entre los Apalaches y las Montaas Rocosas, que se refleja actualmente en un paisaje de campos cuadrados, sin rboles, con casas aisladas junto a la carretera y los pueblos concentrados
generalmente junto al ferrocarril y en los cruces de carreteras.
Por ltimo, no hay que olvidar la gran oleada de inmigracin europea
que hizo posible esta rpida colonizacin del medio y lejano oeste. (Se calcula que desde la formacin de las colonias hasta 1921 emigraron del norte
y oeste de Europa ms de cincuenta millones de personas).

3. USOS DEL SUELO AGRARIO


La agricultura norteamericana est caracterizada por su alto rendimiento.
Con excepcin de algunos cultivos tropicales, el consumo interior puede ser cubierto con su produccin propia y una gran parte se dirige hacia la exportacin.
Cuadro III.1. Evolucin de la poblacin activa por sectores econmicos
en Canad y Estados Unidos. 1975/2007
Canad

1975

1985

2000

2007

Poblacin activa (millones)

10,5

13,3

16,2

17,7

6,1

5,0

2,8

3,0

Industria (%)

29,3

25,8

22,4

21,5

Servicios (%)

64,6

69,2

74,8

75,5

98,3

117,5

142,3

153,7

4,1

3,1

2,2

2,5

Industria (%)

30,6

28,0

22,4

21,0

Servicios (%)

65,3

68,9

75,4

76,5

Agricultura (%)

Estados Unidos
Poblacin activa (millones)
Agricultura (%)

201

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

El tamao medio de las explotaciones oscila entre 160 a 190 hectreas, siendo la dimensin media de las explotaciones de 175 has. Vara de forma importante entre los distintos Estados: mientras en el noreste el tamao medio oscila entre 50 y 70 ha (Connecticut 47 ha, Nueva York 80 ha), en el oeste, la
regla general son las grandes propiedades (Arizona 1.760 ha, Montana 700 ha).
Las explotaciones con ms de 800 hectreas (3,7% del total), poseen el 50% de
la superficie agraria total, mientras que las menores de 100 hectreas (70% del
total), representan slo el 14% de la superficie cultivada. Este hecho refleja la
estructura dualista del sector agrcola: Por un lado, existe un gran nmero de
pequeos propietarios que representa un pequeo porcentaje en la produccin
agraria y, por otro lado, un pequeo nmero de grandes propietarios que controla la gran mayora de la produccin y de los ingresos que produce el sector
agropecuario.
La revolucin en el sector agrario se refleja en el aumento de la produccin por hectrea. Si en 1930 por cada activo en la agricultura se poda alimentar a diez personas, esta cifra se eleva a cuarenta y cinco en 1975 y actualmente supera los noventa. El alto rendimiento alcanzado en el sector
agrario se puede explicar por la conjuncin de varios factores como son: la
utilizacin de mejores semillas (por ejemplo, maz hbrido), una mayor utilizacin de abonos, el uso masivo de medidas de proteccin del suelo y del
agua, el incremento del grado de mecanizacin, as como la introduccin de
nuevas formas de organizacin y produccin, como es el caso del regado artificial, que tuvo su auge en la dcada de los sesenta.
3.1. Las grandes regiones agrarias
Las condiciones ecolgicas y los imperativos econmicos son los factores
fundamentales para explicar la formacin de zonas agrarias homogneas, denominadas cinturones agrcolas (Belt). Este concepto simplificado de cinturn se presenta con el objetivo de realizar una clasificacin global del espacio agrario norteamericano, pero hay que tener en cuenta que realmente
nunca han existido unas zonas agrarias homogneas en el sentido de un exclusivo monocultivo, pues junto al producto que da nombre al cinturn correspondiente se practican otra serie de cultivos de gran importancia.
As, dependiendo de las condiciones climticas y edafolgicas y de su situacin con respecto a los centros de consumo, se han formado grandes paisajes agrarios homogneos, en mayor o menor medida (fig III.6).

202

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

7
10

8
9

4
5

Cinturn lechero

Cinturn de cultivos subtropicales

Cinturn hotofrutcola en el
periurbano de la megalpolis
Cinturn de maz y soja

Cinturn triguero: trigo de verano


al norte, trigo de invierno al sur
Regin ganadera

Cinturn de granjas mixtas

Agricultura mediterrnea

Antiguo cinturn del algodn

10

Cultivo de rboles frutales, trigo


y ganadera vacuna

Figura III.6. Esquema de las principales regiones agrarias

203

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

1) Cinturn lechero (Dairy belt). Abarca los Estados de Nueva Inglaterra


y la costa del Atlntico desde Canad hasta Potomac. Con buenas condiciones para el cultivo de avena, maz, calabaza, patatas y forraje, que forman la
base de la alimentacin del ganado, orientado a la produccin lechera, es caracterstica la gran concentracin de poblacin en las aglomeraciones del
noreste que actan como importante foco consumidor.
Segn datos proporcionados por el Departamento de Agricultura de los
EE. UU., desde comienzos del presente siglo, se registra un constante proceso de concentracin de las explotaciones lecheras. As, en el 2007 el nmero de explotaciones lecheras supona el 57% de las existentes en 1996.
Aunque el nmero de explotaciones y de vacas lecheras se ha visto reducido,
el volumen de produccin se ha mantenido. Por otro lado, debido al incremento de la utilizacin del maz para la produccin de biocombustibles, se
detecta un importante incremento en el precio de este producto, lo que est
repercutiendo en el coste de la alimentacin del ganado.
2) Cinturn hortofrutcola en el periurbano de la Megalpolis (Mid
Atlantic Coast Truck Belt). Alrededor de la Megalpolis del noreste, en las regiones periurbanas, se cultivan productos hortofrutcolas para el exclusivo
abastecimiento de la aglomeracin urbana, que se realiza por medio de camiones (trucks).
3) Cinturn del maz y soja (Corn-Soy Belt). Localizado al sur y suroeste
del cinturn lechero, comprende los Estados de Iowa, Illinois, Indiana y, en
parte tambin, Ohio y Missouri. Estos cinco Estados estn a la cabeza en la
produccin de maz y soja, que se introdujo con fuerza tras la Segunda
Guerra Mundial, impulsado por su alta produccin por hectrea, as como
por sus mltiples posibilidades de aprovechamiento. Tambin abarca parte
de los Estados de Wisconsin, las dos Dakotas, Minnesota, Nebraska y Kansas.
El maz es utilizado, sobre todo, como alimento para el ganado vacuno y
porcino, hasta tal punto que lleg a denominarse a este cinturn el Cinturn
de maz-soja-ganado vacuno y porcino de engorde. Tambin se utiliza para la
obtencin de aceites y sucedneos de azcar y algunas variedades se destinan al consumo humano. Debido al incremento en la demanda de biocombustibles, que en Estados Unidos se basa en gran parte la elaboracin de etanol a partir del maz, es previsible el aumento de la superficie cultivada de
maz en 3,5 millones de hectreas, la ms alta en los ltimos sesenta aos. La
soja se utiliza, bsicamente, para la alimentacin animal y la superficie des-

204

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

tinada a su cultivo se est reduciendo en los ltimos aos. Otros cultivos,


aunque de mucha menor importancia, son: tomates en Indiana, que ocupa el
segundo lugar en la produccin nacional tras California; avena en Iowa e Illinois; trigo en Ohio, y patatas y verduras en los cinco estados.
4) Granjas mixtas (Mixed/General Farming). De transicin entre el cinturn del maz/soja y el del algodn, en este rea (Virginia, Kentucky, Tennessee, Carolina del Norte, Missouri y sur de Indianpolis) predomina el cultivo de cereales (maz y trigo de invierno), tabaco y patatas junto a la
explotacin de ganadera vacuna para consumo de carne y leche.
5) Antiguo cinturn del algodn (Old Cotton Belt). Es el cinturn cuya
denominacin menos se ajusta a la realidad. Comprende parte de los llamados
Estados del Viejo Sur: las dos Carolinas, Georgia, Alabama, Mississippi, Arkansas, Louisiana y algunas reas limtrofes. Su mxima expansin la alcanza
entre 1926 y 1930 con una superficie aproximada de 17 millones de hectreas.
Actualmente representa menos del 10% del total de la produccin agraria y sigue en continua regresin. Se practican otros cultivos, como tabaco, soja,
cacahuetes, arroz, sorgo, y no hay que olvidar la explotacin del bosque, con
una importante industria maderera (papel y celulosa). Por otro lado, cada vez
cobra ms importancia la ganadera vacuna y sobre todo proliferan las granjas
avcolas, en gran medida para consumo de los centros urbanos cercanos.
6) Cinturn de cultivos subtropicales (Subtropical Crops Belt). En
Florida y la costa del sureste (reas costeras de Louisiana y Texas), de clima
subtropical, se cultiva el arroz, remolacha azucarera, as como frutas tropicales y ctricos, (naranjas, tomates, aguacates, etc.).
Segn informaciones recogidas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, la empresa azucarera Florida Crystals Corporation pretende la
construccin de una planta piloto de elaboracin de biocombustibles en el
Estado de Florida. Aunque la mayora de las plantas de produccin de biocombustibles se concentran en las reas de produccin de maz, existe una
poltica de fomento de estas plantas para lograr producir el 30% de las necesidades de combustibles del pas. Para ello, se deber consolidar y hacer
rentable la produccin a escala industrial de biocombustibles a partir de materiales celulsicos. Conseguido este objetivo, la superioridad de Florida
ser indiscutible, por sus caractersticas climticas (mayor horas de sol y elevadas temperaturas medias) y la abundancia en recursos de agua, que permite una elevada productividad de la biomasa.

205

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

7) Cinturn triguero (Wheat Belt). Denominado el American Granary


proporciona ms de la mitad de la produccin de trigo. Se trata de una
banda que se corresponde con la Gran Llanura. Incluye parte de los Estados
de las dos Dakotas, Nebraska, Kansas, Oklahoma, Texas y Montana. En Canad, donde representa un gran peso en la produccin agraria, comprende
las provincias meridionales de Manitoba, Saskatchewan y Alberta. Fuera de
esta zona, hay otras reas trigueras importantes al noroeste, en Columbia y
en el Estado de Washington. Estados Unidos ocupa el tercer lugar a escala
mundial en la produccin de trigo, exportndose cerca del 40% de la cosecha. Las explotaciones son de gran tamao, oscilando entre las 120 ha en
Oklahoma, las 300 ha en las dos Dakotas y las 700 ha en Montana.
La extensin de la superficie de regado, con cultivos como la alfalfa, judas, remolacha azucarera, en Texas algodn y ctricos, ha cambiado la estructura de la produccin de estos Estados en los ltimos aos. Por otro
lado, al igual que el cinturn del algodn, este cinturn triguero ha sido tan
fragmentado y transformado que ya no representa una unidad homognea,
como quiere indicar su nombre, reducindose paulatinamente la superficie
agrcola dedicada a su cultivo.
8) Cinturn de pastos y regados (Grazing and Irrigated Crops Belt). Es
un gran espacio desde el piedemonte oriental de las Montaas Rocosas hasta la cordillera del Pacfico. Las condiciones morfolgicas y climticas (con
un volumen de precipitaciones menor de 450 mm) no son idneas para la
agricultura. Predomina la ganadera extensiva vacuna y ovina en ranchos,
donde se practica la transhumancia para acudir a los pastos localizados a diferente altitud. Junto a los ranchos con su extensa superficie de pastos, destacan los cultivos de regado en las cuencas intramontanas del oeste, donde
se cultivan ctricos, algodn, alfalfa, frutales, hortalizas y cacahuetes.
9) Cultivo de frutas y hortalizas (Irrigated Fruit and Truck Farming). Con
un verano seco y clido y un invierno fro y hmedo predomina el cultivo intensivo por medio de los regados sobre todo de frutas, ctricos, verduras y algodn. En el gran valle californiano destacan los cultivos mediterrneos como
olivos, rboles frutales y viedos. En los ltimos aos, la produccin se ha visto
estancada por los elevados costos que supone la ampliacin de la produccin y
han aumentado las importaciones de productos hortofrutcolas.
10) Cultivo de frutales, economa maderera, trigo y ganadera vacuna (Pacific Dairy and Fruit Farming). Localizado, sobre todo, en el valle de

206

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

Willamette (Oregn) con un clima templado, destaca el cultivo de frutales


(manzanas) y cereales (trigo), los productos lecheros y la explotacin de
los bosques.

3.2. Transformaciones agrarias


Las transformaciones agrarias acaecidas en las ltimas dcadas han sido
muy profundas desde el punto de vista de la produccin y hay una cada vez
mayor diversificacin de cultivos. Polticas agrarias como la limitacin de determinados cultivos, medidas de proteccin en reas con mayor peligro de
erosin, dificultades de venta de algunos productos en el mercado, avances
tcnicos como la seleccin de semillas y la introduccin del regado han llevado consigo una gran diversificacin en las reas de monocultivo.
Desde comienzos del siglo pasado, el espacio agrario norteamericano
ha sufrido una serie de transformaciones importantes. En Estados Unidos
esta transformacin se puede analizar en varias fases:
1) En una primera fase, hasta 1930, se registr un aumento considerable
de la superficie agrcola debido a las nuevas adjudicaciones de tierra (entre
1900 y 1932 se adjudicaron 24 millones de hectreas de nuevas tierras). Se
trata fundamentalmente de explotaciones familiares (family-size-farm), cuya
produccin agraria va dirigida al autoabastecimiento.
2) Con la primera revolucin agraria comienza una mecanizacin en el
campo y se produce paulatinamente una transformacin de las tradicionales
family-size-farm, a las llamadas tractor-size-farm (De 1920 a 1965 el nmero
de tractores en las explotaciones estadounidenses pas de 300.000 a 4,8 millones, que es cuando alcanza el punto ms lgido). Posteriormente, cobran
importancia las comercial-farm, altamente mecanizadas y de clara orientacin al mercado. Estos cambios afectan tambin al sector ganadero. As, se
registra una notable intensificacin y concentracin de las cabaas ganaderas, muy significativa en el caso de las granjas avcolas, altamente automatizadas.
La mecanizacin no afect a todas las reas por igual, alcanzando los
mayores grados de mecanizacin las regiones con baja densidad de poblacin y de grandes extensiones dedicadas al cultivo de cereales y forrajes,
como las del noreste de California, Nevada y Utah, entre otras. Debido a la

207

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

paralela necesidad de inversin de capital que lleva consigo la compra de


maquinaria agrcola y a la progresiva especializacin de muchas explotaciones, lo que supone que la maquinaria slo se utilice en unos das muy
concretos del ao, muchas de las explotaciones recurren a un sistema tpico
del campo norteamericano: el alquiler de maquinaria a grandes empresas especializadas que, con un grupo de cosechadoras recorren los campos de
trigo y pueden cosechar en un da ms de 100 hectreas.
3) Paralelamente a la expansin de la mecanizacin y ligada a la segunda
revolucin agraria, se registra la introduccin de nuevos abonos, semillas y
tcnicas de regado, que se traduce en un considerable aumento de la productividad. Comienza a reducirse el nmero de explotaciones (de 1920 a 1960
se incrementa el porcentaje de explotaciones mayores de 100 hectreas pasando de representar el 11% al 22%; en las provincias de la pradera de Canad
se duplica el tamao medio de las explotaciones entre 1931 y 1961).
4) Una nueva forma de organizacin de las explotaciones agrarias tiene lugar en la denominada tercera revolucin agraria. Entra en juego el cultivo mediante contrato: el granjero es integrado en una gran empresa agrcola, que
aporta las semillas, sienta las directrices para el cultivo y organiza la salida del
producto, mientras que el granjero aporta la tierra y su trabajo. Esta nueva
forma de organizacin y produccin, que abarca no slo a la agricultura,
sino tambin a los sectores econmicos ligados a ella, como es el caso de las
empresas de alquiler de maquinaria, las industrias de transformacin y los servicios de organizacin de ventas al mercado, constituyen la denominada Agribusiness. De notable importancia es la extensin de las Corporaciones o Compaas, modelo muy difundido desde 1960 en el sector agrario. Se trata sobre
todo de empresas de alimentacin que, con la compra de grandes extensiones
agrcolas, consiguen un alto grado de autarqua en el abastecimiento de materias primas y que se dedican al procesamiento de los productos primarios.
Una forma especial de las grandes explotaciones de las que en Europa no
hay paralelo es el rancho, entendido como una gran explotacin de pradera
cuyo fin primordial es la produccin de carne. Estn localizados sobre todo
en el piedemonte oriental de las Montaas Rocosas y en las cuencas intramontanas.
En la actualidad, el sector agrario tiene un elevado nivel de tecnificacin
y especializacin, posee una gran capacidad de autoabastecimiento, constituye la base de un gran complejo de grandes empresas agrarias, y es carac-

208

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

terstica su gran capacidad comercial y exportadora. Estas peculiaridades necesitan una poltica agraria que aplique las medidas oportunas que controlen
la desestabilizacin de precios y el nivel de rentas del sector, que surgen por
la sobreproduccin agraria. En sucesivas Leyes Agrarias, la ltima correspondiente al periodo 2008/2012, se han adoptado diferentes medidas como el
establecimiento de polticas de precios para ayudar a la estabilizacin del
sector, otorgando pagos compensatorios cuando los precios de mercado
disminuyan y ayudas para la gestin de los productos excedentes para reducir la superficie cultivada, proteccin de rentas de los agricultores, financiacin de programas de conservacin medioambientales, o la implantacin de fondos para desastres, entre otras.
Por ltimo no hay que olvidar el importante papel que juegan los bosques
en ambos pases angloamericanos. As, la enorme superficie boscosa es la
base de una produccin forestal volcada en la produccin maderera, orientada a la construccin y a la industria de papel.

4. FACTORES DE LOCALIZACIN INDUSTRIAL Y GRANDES


REGIONES INDUSTRIALES
La industria es un importante sector de la economa americana. Supone
el 22% del producto interior bruto, aunque existe una paulatina reduccin de
la poblacin activa en el sector industrial tanto en Estados Unidos como en
Canad, pasando de representar el 30,6% y el 29,3% en 1975, al 21,0% y el
21,3% en el 2008. El rpido desarrollo industrial y el auge econmico norteamericano se explican por la conjuncin de varios factores fundamentales.

4.1. Factores del desarrollo industrial


4.1.1. Riqueza en materias primas y fuentes de energa
La minera es muy variada debido a la diversidad de las condiciones geolgicas del extenso territorio. Es una de las primeras regiones productoras de
cobre (Utah, Arizona), hierro (muy significativas las minas a cielo abierto
cerca del Lago Superior), plomo, zinc, plata, oro, manganeso, mercurio,
wolframio, uranio y molibdeno. Posee tambin fosfatos (Tampa, Florida), sa-

209

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

les potsicas y azufre (Nuevo Mxico y Texas), y minas de sal en el rea del
noreste (Nueva York, Ohio y Michigan) y en el noroeste (Utah).
Segn datos aportados por la Agencia de Informacin de la Energa, se
detecta una regresin en las extracciones de petrleo y gas desde finales del
siglo pasado, que se explica por la conjuncin de factores como son la disminucin de los ndices de productividad de los yacimientos y la mayor
profundidad de los pozos, que dificulta y encarece la extraccin, y supone
una situacin de desventaja frente al crudo producido en el Golfo Prsico,
Amrica Latina y el Mar del Norte. Su extraccin, que se realiz en un principio en la regin del noreste, se ha desplazado hacia otras regiones, y actualmente ms del 50% del crudo procede de los Estados de Texas, Oklahoma
y Louisiana; el resto procede de Alaska, California y las Montaas Rocosas.
En 1973 la produccin de gas natural ascenda a 640.000 millones de m3,
mientras que a mediados de los ochenta se redujo a slo 450.000 millones. La
recuperacin registrada en los aos siguientes supuso que al finalizar el siglo
pasado, la produccin se incrementara hasta los 550.000 millones de m3. Las
mayores reservas se localizan en Alaska, aunque debido a la dificultad de extraccin y al transporte que encarecen los costes, el 75% de la produccin procede de los Estados de Texas, Louisiana, Alabama y Oklahoma y el 25% restante de Nuevo Mxico, Kansas, California y Alaska. A pesar del incremento en
la produccin registrado desde finales del siglo XX, es importante la competencia con el gas importado de Canad, Venezuela y Mxico, realizada a travs
de una densa red de oleoductos y gasoductos que permiten el abastecimiento
de energa a las regiones ms alejadas.
La produccin de carbn registr un incremento hasta la dcada de los
ochenta. Es a partir de entonces cuando comienza a detectarse un freno en
la produccin. La mayora de los yacimientos son explotados a cielo abierto
y la produccin es destinada fundamentalmente a las centrales trmicas. Posee unas reservas que suponen una tercera parte del total mundial. Es importante la produccin de hulla, la segunda despus de China, sobre todo en
los yacimientos de la regin de los Apalaches (Kentucky, Virginia Occidental
y Pennsylvania) con el 50% de la produccin y en los Estados de la regin
central (Illinois e Indiana) con el 10%. Sin embargo, se registra un estancamiento de ambas regiones a favor del rea de las Montaas Rocosas, de donde se obtiene el 40% de la produccin total de hulla y donde se encuentran
las mayores reservas.

210

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

El declive en la explotacin de los yacimientos carbonferos se explica por


un conjunto de factores que dificultan su desarrollo, como son: el alto nivel
de contaminacin que se produce durante el proceso de extraccin del mineral y durante el proceso de quemado en las centrales trmicas; el elevado
coste que supone minimizar los altos niveles de contaminacin exigidos
por las normativas medioambientales (leyes de Clean Air) que, en muchos casos, obligan a la instalacin de tecnologa que permita reducir las emisiones
y que encarece los costes de extraccin y explotacin; la dependencia de las
grandes compaas petrolferas (Exxon, Conoco, Gulf) y de las compaas
elctricas, que llegan a controlar ms de la mitad de la produccin y el encarecimiento del precio del ferrocarril, medio de transporte de materia prima
desde las minas hasta las centrales y que repercutir en el precio final del
combustible.
Otras fuentes de energa significativas son la energa hidroelctrica, primera en el mundo en valores absolutos, y cuya produccin procede de los
ros Columbia y Colorado y, en menor medida, del Mississippi y el rea de
los Grandes Lagos; la energa nuclear, que tuvo su mayor auge entre 1970 y
1980, instalndose ms de 100 centrales con una potencia superior a los 105
Gigawatios. Tras el accidente de la central de Harrisburg (1979), se registr
una moratoria nuclear, que fren la expansin registrada hasta entonces. Actualmente se contabilizan veinticuatro centrales nucleares, que se localizan
en el rea meridional del Atlntico, los Grandes Lagos y la regin nororiental. Canad es la primera productora mundial de uranio, mientras que en Estados Unidos la produccin de uranio sufri un retroceso significativo y se
importa la mayor parte del combustible.

4.1.2. Otros factores


Otros muchos factores han influido de forma decisiva en el rpido
desarrollo de la industria norteamericana. Entre ellos cabe citar la diversificacin industrial con la existencia de gran variedad de industrias: de productos alimenticios, qumicas, metalrgicas, textiles, cinematogrficas, etc.
Con la enorme produccin de acero aparecen multitud de industrias mecnicas: automviles, aviones, electrodomsticos, material ferroviario. Primera
productora de sintticos (industria qumica): caucho, fibras textiles (rayn,
nylon...).

211

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

El fuerte grado de automatizacin de las industrias, instalndose ya en


1913 la produccin en serie, mucho antes que en otros pases industrializados.
La temprana concentracin empresarial, en un principio en la industria
petrolfera y la produccin de acero. Esta concentracin empresarial dio lugar a la formacin de trust y de empresas multinacionales. La concentracin
de la produccin es visible claramente en la industria del automvil, donde
tres compaas (General Motors, Ford y Chrysler) controlan la produccin
del 90% de los automviles.
La existencia de una extensa red de transportes, elemento bsico en
una economa altamente industrializada.
Todos estos factores se unen a los considerados tpicos del comportamiento econmico norteamericano, como son la alta movilidad de la poblacin, la fuerte competencia de la economa de libre mercado, la disposicin
al riesgo de las empresas privadas y la alta inversin en investigacin y tecnologa, notable en los sectores de informtica, biotecnologa y tecnologa gentica.

4.2. Factores de localizacin industrial


Los primeros enclaves industriales se instalaron en los Estados de Nueva
Inglaterra. Se trataba de pequeas industrias siderrgicas basadas en el
carbn, de construccin naval e industria textil. Tras la Guerra de Secesin
(1861/1865) se crearon las bases de una organizacin espacial y econmica
centrada en la preponderancia de los estados vencedores del Norte, donde se
asent el cinturn industrial, que a principios de siglo XX absorba ya ms de
las 3/4 partes de la industria estadounidense. La explotacin de los yacimientos de hierro y carbn en el oeste de Pensylvania a mediados del XIX,
permiti el desarrollo de una industria pesada cuyo centro principal fue el
rea de Pittsburgh, con importantes yacimientos.
Hasta la Primera Guerra Mundial hay tres regiones econmicas bien diferenciadas: el Noreste industrializado, el Oeste medio agrcola y el Sureste
atrasado y sin industria. Desde mediados del siglo XX se instalan reas industriales en el litoral del Golfo de Mxico, apoyadas en la industria petroqumica, y en el Oeste se desarrolla la industria aeronutica y espacial.

212

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

MinneapoliSt. Paul

Boston

Boston
Detroit

Chicago
St. Louis

New York
Philadelphia

Baltimore

Cincinnati

St. Louis
Kansas City

Cincinnati

New York
Philadelphia

Pittsburgh

Chicago

Baltimore

MinneapoliSt. Paul
Atlanta

New Orleans

New Orleans

400 km

400 km

1860

1920

Seattle

MinneapoliSt. Paul
Salt Lake City

Los ngeles

Pittsburgh

Chicago
Indianapolis

Denver

S. Francisco

Kansas City

St. Louis

Boston

Buffalo
Detroit

Milwaukee

Cincinnati

Baltimore

New York
Philadelphia
Washington

Memphis
Atlanta
Dallas
Houston

400 km

New Orleans
Miami

Ms de 5 millones de habitantes De 500.000 a 1 milln de habitantes

Principales reas

De 1 a 5 millones de habitantes

industriales

De 100.000 a 500.000 habitantes

Fuente: Fundamente. Geographische Grundbuch fr die Sekundarstufe (1999).Klett, Stuttgart, p. 412.

Figura III.7. Evolucin de la localizacin industrial en Estados Unidos

Surgen nuevas reas dinmicas, cuyos representativos ejemplos son: el Silicon


Valley, el tringulo de oro de Carolina del Norte o el complejo microelectrnico
de Austin (Texas). Comienza a hablarse de un Frost Belt o Rust Belt (cinturn de
la escarcha o del xido) para referirse al cinturn manufacturero, frente a un re-

213

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

naciente Sun Belt (cinturn del sol), donde las empresas comienzan a asentar sus
sedes por ser reas con un mayor dinamismo. Sin embargo, desde finales del pasado siglo el rea denominada como cinturn del sol (Sun Belt) ha registrado un
estancamiento econmico, mientras que la regin del noreste sigue manteniendo
la mayora de las sedes sociales de las grandes empresas y se mantiene como
principal ncleo financiero y de decisiones a escala mundial.

4.3. Principales regiones industriales


Aunque la industria est ampliamente distribuida por todo el territorio de
Amrica del Norte, se pueden destacar tres grandes regiones industriales: El
Noreste, la regin industrial del Sur y el rea del Pacfico (Hofmeister, 1988)
(fig. III.8).

4.3.1. El Noreste o cinturn manufacturero


El cinturn manufacturero (manufacturing Belt) se extiende desde los Grandes Lagos hasta la Megalpolis. Comprende los Estados meridionales de Nueva
Inglaterra: Massachusetts, Connecticut y Rhode Island; los estados del Atlntico
medio: Nueva York, Nueva Jersey, Delaware, Maryland y Pennsylvania; y los Estados del medio oeste: Ohio, Indiana, Illinois, Michigan y Wisconsin.
Cinturn heredado del siglo XIX, posee una estructura industrial muy diversificada, destacando la produccin de maquinaria y electrnica, entre
otras. Asimismo, dentro de esta regin, los centros industriales no estn distribuidos por igual. Factores histricos, la obtencin de materias primas (carbn, petrleo, hierro, agua) y otros factores de localizacin como la existencia
de mano de obra abundante, la cercana a los mercados o una adecuada infraestructura, llevaron consigo la formacin de importantes enclaves:
1) La Megalpolis. Comprende el espacio densamente urbanizado entre
Boston, al norte, y Philadelphia, al sur, y constituye el ncleo del cinturn
manufacturero con mltiples tipos de industrias y servicios. En este reducido espacio que representa el 2% de la superficie estadounidense, vive aproximadamente el 20% de la poblacin. Los factores que han favorecido este
desarrollo han sido, entre otros, su situacin en la ruta de los barcos que salen hacia Europa y la existencia de centros de investigacin de primer rango.

214

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

Vancouver
Seattle

Montreal

13
Porland

Mineapolis
St.Paul

Toronto
Detroit

Milwaukee
San
Frnacisco

Chicago

12

Silicon
Valley
Los ngeles
San Diego

11

Salt Lake
City

5 4

Buffalo

Cincinnati
St.Louis

Denver

Kansas
City
Nashville

Phoenix

Birmingham

Boston

Cleveland

New York

Philadelphia
Baltimore
Grensboro

Charlotte

Atlanta
Jacksonville

Houston
New Orleans

TampaSt. Petersburgo

Los Estados del Sur

Cinturn Manufacturero

400 km

Orlando

10

Miami

Regin costera del Pacfico

1 Megalpolis

7 El piedemonte. Regin
industrial del sureste

11 Los ngeles-San Diego

2 Mohawk-Valley

8 rea de Tennesse

12 Distrito de S. Francisco

3 rea de
Pittsburgh-Cleveland
4 rea metropolitana
de Detroit

9 Bajo Mississippi y rea


de la costa del Golfo

13 Distrito del noroeste


del litoral pacfico

10 rea de Florida

5 rea de Calumet
6 Cinturn industrial
canadiense

Centros industriales

Fuente: Adaptado de Clawson, D. L. (2001), p. 129.

Figura III.8. Principales regiones industriales en Norteamrica

2) El rea de Pittsburgh-Cleveland. Es una de las reas ms importantes de industria pesada, base de la industria siderrgica y del acero, aunque hoy da se ha diversificado con la expansin de la industria automovilstica, de maquinaria, qumica y nuclear.
3) El rea metropolitana de Detroit y alrededores. Situada al oeste
del cinturn manufacturero es el ncleo de la industria del automvil (Ford,
General Motors, Chrysler).

215

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

4) La regin de Calumet. Se localiza en la orilla del lago Michigan, al


sur de Chicago, con las ciudades industriales de Gary, Hammond y Milwaukee. Destaca la industria electrnica, textil y de alimentacin.
5) La regin de Mohawk, en el Estado de Nueva York, conforma una
importante va de comunicacin entre la costa atlntica y la regin de los
Grandes Lagos. Entre los principales ncleos y tipos de industrias destaca
la industria electrnica, construccin de locomotoras, turborreactores y
centros de investigacin nuclear, maquinaria aeronutica e industria fotogrfica.

4.3.2. Los Estados del Sur


Puntales bsicos para la implantacin de las primeras industrias en el
Sur fueron el algodn, el tabaco y las reservas madereras. Su tarda industrializacin se debe ms a condiciones socioeconmicas y a su fuerte orientacin agrcola que a las condiciones naturales.
Esta regin detecta un gran auge a partir de la Segunda Guerra Mundial,
apoyado en factores como la abundancia de materias primas y de mano de
obra no cualificada con un menor nivel de salarios, la reavivacin de la industria tradicional (industria textil, tabaco, qumica) y en la apuesta por la
instalacin de nuevos enclaves basados en fuertes inversiones de capital e
instalacin de industrias de alto nivel como la industria de armamento y de
tecnologa espacial, formando un tringulo econmico que tiene sus ngulos
en Houston (Texas), Huntsville (Alabama) y Cabo Caaveral (Florida).
El desarrollo del Sur estuvo fomentado por inversiones gubernamentales
y la aplicacin de ayudas a la investigacin y desarrollo (I+D). Se crean
parques industriales, grandes reas instaladas bajo la tutela comunal o estatal y con buenas infraestructuras. Un ejemplo de esta poltica es el parque
industrial del Estado de Carolina del Norte, que construy en los aos sesenta el Tringulo de la Investigacin (Research Triangle Park), uno de los
mayores centros de investigacin donde estn ubicadas las universidades de
Raleigh, Durham y Chapel Hill y hoy es uno de los centros de investigacin
ms grandes del mundo, muy importantes en biotecnologa y alta tecnologa.
All se ubican empresas que, aunque producen fuera del parque, quieren instalar sus centros de investigacin cerca de las universidades.

216

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

Otros factores a tener en cuenta y que actuaron posteriormente son: el inters de diferentes comunidades por su desarrollo industrial, traducido en la
reduccin de impuestos o una poltica de impuestos favorables, as como la
disposicin de espacio para la instalacin de las industrias. En definitiva, el
apoyo estatal al desarrollo fue decisivo en estos estados sureos mediante la
aplicacin de medidas proteccionistas.
Dentro de esta regin podemos destacar:
1) El piedemonte donde se instal la industria textil de Nueva Inglaterra. Una banda entre la costa y el relieve de los Apalaches, y que de norte a
sur comprende las ciudades de Lynchburg, Winston-Salem, Greensboro,
Charlotte, Greenville y Anderson, con industrias textiles, de tabaco, curtidos
y derivados del petrleo. La fabricacin de telas sintticas, que necesita
grandes cantidades de agua y energa as como la cercana a productores de
cidos y otros productos qumicos, encuentra aqu un lugar idneo.
2) rea de Tennessee. A lo largo de la zona meridional del gran valle de
los Apalaches, recorrido sobre todo por el ro Tennessee y sus afluentes. Aqu se
encuentran las ciudades de Bessemer, Birmingham y Gadsden en Alabama,
Roma en Georgia, Chattanooga y Knoxville en Tennessee. Birmingham es importante por la industria del acero y la nica rea de industria pesada del sur,
con importantes yacimientos de hierro y carbn. Bessemer y Gadsen destacan
en la produccin siderrgica y maquinaria agrcola. No hay que olvidar la industria de investigacin nuclear y espacial desarrollada en Huntsville.
3) El bajo Mississippi y el rea de la costa del Golfo. La cercana a
fuentes energticas como el petrleo y el gas, la buena infraestructura de comunicaciones a travs del ro Mississippi, el ferrocarril y una amplia red de
gasoductos y oleoductos, han hecho de este rea una de las zonas de mayor
importancia en el asentamiento de industrias petroqumicas y refineras.
Destaca la industria qumica entre Baton Rouge y Nueva Orleans en el
bajo Mississippi, que conforma el rea industrial principal del Estado de
Louisiana. Antes de la Segunda Guerra Mundial, slo Nueva Orleans y Baton
Rouge eran centros industriales de importancia, mientras que el territorio
entre estas dos ciudades era predominantemente agrcola con produccin de
algodn en el sur y remolacha azucarera en el delta. Hoy, ciudades pequeas, como Gonzales y La Place, Plaquemine y Donaldsonville son importantes centros industriales.

217

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

4.3.3. El rea costera del Pacfico


En el rea costera del Pacfico se han formado dos concentraciones industriales de importancia:
1) Una, en el Estado de California, con las ciudades de Los ngeles, San
Diego y San Francisco. El desarrollo industrial en el Estado de California se refleja en la formacin de una de las mayores concentraciones industriales del
continente, basada en un principio en la industria aeronutica y la industria cinematogrfica, y que registr un gran auge con la explotacin de petrleo en las
primeras dcadas del siglo XX. Son importantes en esta regin los enclaves de
I+D (Investigacin y Desarrollo) de San Francisco-Palo Alto en la industria
electrnica; Los ngeles (area y espacial) y San Diego (industria farmacutica).
Una serie de factores explican el crecimiento de la regin meridional
californiana:
Su situacin en la costa pacfica implic una industria orientada hacia
la defensa.
La instalacin al noroeste del condado de Santa Clara en Palo Alto de
la Universidad de Stanford, que llev consigo la orientacin hacia las
actividades de investigacin.
La alta cuota de inmigracin. Las ramas industriales de la electrnica
tienen necesidad tanto de mano de obra no cualificada para las cadenas de montaje y los trabajos de pruebas, como de aquella poblacin
dedicada a la investigacin.
De este modo, desde la segunda mitad del siglo XX, el valle de Santa
Clara (Silicon Valley) pas de ser una regin predominantemente agraria a
ser una de las regiones ms urbanizadas y altamente industrializadas, donde
casi la tercera parte de los ocupados lo est en la industria electrnica.
2) La otra, en el rea de la desembocadura del Columbia, y la zona
meridional de la Columbia Britnica. La zona noroeste de Estados Unidos
forma una concentracin industrial y urbana de menor dimensin que el
rea meridional de California. Abarca una serie de grandes ciudades como
Seattle y Tacoma en el estado de Washington, Portland en Oregn, y el gran
Vancouver en la Columbia Britnica.
Posee abundante energa hidrulica y destaca la industria del aluminio.
Como principales usuarios del aluminio se instalan las industrias aeronu-

218

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

ticas. (Seattle: llamada la Jet city). Otras industrias estn ligadas a las materias primas de la economa agraria, forestal y minera (cobre, plomo, zinc,
plata, uranio y fosfato) de su rea limtrofe de influencia, as como a las actividades pesqueras. Tambin hay industrias de la madera en Vancouver,
Seattle y Tacoma; fbricas de papel y celulosa en la Columbia Britnica, de
conservas de frutas y verduras de las tierras agrcolas de los valles de Willamette (Oregn) y Yakima (Washington), conservas de pescado (salmn), leche condensada y mantequilla.
Existen tambin otros enclaves industriales de notable importancia localizados en el interior del subcontinente: es el caso del rea metropolitana
de Kansas (industrias alimentarias y ensamblaje de automviles); el rea de
Minneapolis-St. Paul (maquinaria e industria de alimentacin); Dallas-Ft.
Worth (alimentacin); Denver-Pueblo (qumica, hierro y acero); Phoenix
(electrnica); Salt Lake City (electrnica).

5. CRECIMIENTO Y DISTRIBUCIN GEOGRFICA DE LA POBLACIN


Actualmente es caracterstica la baja densidad de poblacin y la desigual distribucin en ambos pases, sobre todo en Canad que posee grandes
zonas despobladas en los territorios del norte y una acusada concentracin
en la zona meridional a lo largo de la frontera con los Estados Unidos. La
tasa de crecimiento de la poblacin no alcanza el 1%, en ninguno de los dos
pases (Canad 0,83%; Estados Unidos 0,88%), y se sita por debajo de la
media mundial: 1,18%. Muy especialmente en el caso de los Estados Unidos
de Norteamrica, hay que tener en cuenta no slo el comportamiento de la
natalidad y la mortalidad, sino tambin los movimientos migratorios, ya
que la inmigracin ha actuado como importante motor del crecimiento demogrfico, al tiempo que explican la actual estructura demogrfica y su variada composicin tnica y social.

5.1. Dinmica demogrfica


El descenso de la natalidad comienza a detectarse ya en la segunda mitad del siglo XIX. As, si en la primera mitad del siglo XIX se registraban
unas tasas de natalidad del 55, a comienzos del siglo XX desciende al
30, tasa que se mantiene hasta los aos treinta. Debido a la crisis de 1929

219

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

y a la Gran Depresin, la natalidad sufre una drstica reduccin alcanzando


en 1936, la tasa del 18. Al mismo tiempo, la fecundidad se redujo de 3,6
hijos por mujer en 1900 a 2,1 en 1936.
Tras la Segunda Guerra Mundial se registr un incremento de las tasas
de natalidad, consecuencia del auge econmico y la reduccin de la edad del
matrimonio. A partir de entonces comienza un gradual descenso de la natalidad y actualmente se registra una cifra de 10,3 y 14,2, en Canad y Estados Unidos respectivamente. La evolucin de las tasas de natalidad en
ambos pases es tpica de reas desarrolladas, cuyo descenso discurre paralelo al desarrollo econmico y al aumento del nivel de vida. Estos cambios en
la dinmica de la poblacin no se producen en la sociedad de forma homognea, registrndose importantes variaciones segn el nivel en la educacin o el grupo social y tnico al que pertenecen, entre otros factores. As,
por ejemplo, la tasa de natalidad en los grupos llamados minoritarios
(negros e hispanos) es mayor que en la poblacin blanca. Asimismo, tambin
en este aspecto existe un contraste Este/Oeste, contabilizando unos valores
por debajo de la media nacional en los Estados del noreste y en la Llanura
central, frente a los Estados del oeste y del sur, que superan la media.
A comienzos del siglo XX, las tasas de mortalidad rondaban el 18, en
1930 se redujeron al 11 y alcanzaron el 9,5 en 1957. Actualmente representan menos del 9 (7,6 en Canad y 8,3 en Estados Unidos). El
retroceso de las tasas de mortalidad va acompaado de un incremento de la
Cuadro III.2. Principales variables demogrficas (2008)
Canad

Estados Unidos

Poblacin (millones)

32,9

303.9

Poblacin 2050 (proyeccin)

42,8

395,0

Crecimiento anual 2000/2005 (%)

0,9

1,1

ndice de fecundidad (1995/2000)

1,60

2,04

7,2

8,6

80,0

77,8

Mortalidad ()
Esperanza de vida (aos)
Fuente: El Estado del Mundo, 2008.

220

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

esperanza de vida, que actualmente es de 78,1 aos para Estados Unidos y


de 81,2 para Canad. Este aumento ha sido posible, entre otros factores, gracias a una mayor calidad de vida y a los adelantos registrados en la medicina
preventiva.
Este comportamiento a escala global, tambin esconde diferencias segn
sexos: la esperanza de vida es mayor en las mujeres (Estados Unidos: mujeCuadro III.3. Evolucin de la poblacin 1790/2010
(millones de habitantes)
Canad

Estados Unidos

Canad + EE. UU.

1790

3,929

1820-1821

9,638

1830-1831

12,866

1840-1841

17,069

1850-1851

2,436

23,192

25,628

1860-1861

3,230

31,443

34,673

1870-1871

3,689

39,818

43,507

1880-1881

4,323

50,156

54,479

1890-1891

4,833

62,948

67,781

1900-1901

5,371

75,995

81,366

1910-1911

7,207

91,972

99,179

1920-1921

8,788

105,711

114,499

1930-1931

10,337

122,775

133,112

1940-1941

11,507

131,669

143,176

1950-1951

14,009

150,697

164,706

1960-1961

18,238

179,323

197,561

1970-1971

21,568

203,302

224,870

1980-1981

24,343

226,546

250,889

1990-1991

27,297

249,398

276,695

2000-2001

30,757

283,230

313,987

2007-2010

32,968

303,985

336,953

Fuente: Census Bureau, Population Reference Bureau, Statistics Canada.

221

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

res 80,5, hombres 75,1; Canad 83 frente a 78,1); la actividad profesional:


mortalidad menor a mayor nivel profesional; el origen tnico: mayor mortalidad y menor esperanza de vida en la poblacin negra que en la blanca; y
en su distribucin espacial: mayores tasas de mortalidad en los Estados del
noreste y en la Llanura central y menor en los Estados del oeste.
La evolucin de la poblacin desde finales del XVIII ha sufrido una serie
de inflexiones (cuadro III.3). El gran crecimiento demogrfico de la poblacin norteamericana durante el siglo XIX se explica por la gran afluencia de
poblacin inmigrante procedente de Europa. Al comenzar el siglo XX, el ritmo de crecimiento no fue tan acelerado, y aunque se registra un aumento
considerable de la poblacin hasta 1914, debido a un saldo migratorio positivo durante todo el siglo XIX y un alto crecimiento natural, se detecta un descenso continuado de la natalidad y una cada brusca de la mortalidad. A mediados del siglo XX se registra un incremento demogrfico debido al
importante aumento de la natalidad (fenmeno del baby-boom), un descenso constante y continuo de la mortalidad, sobre todo infantil, unido a una
apertura de las leyes de inmigracin.
A diferencia de lo que ocurri en Europa, la inmigracin en Norteamrica
ha jugado un papel de rejuvenecimiento de la poblacin muy importante, lo
que se refleja en la composicin por edades de la poblacin. La estructura por
edades es caracterstica de los pases desarrollados, con una base cada vez ms
estrecha y un aumento de la cspide. Sin embargo, no se trata de una poblacin envejecida. Actualmente (2009) la poblacin menor de 15 aos representa en Canad el 16,3% y en Estados Unidos el 20,1%, mientras que la mayor de
65 aos representa el 14,9% y el 12,7%, respectivamente.

5.2. Movilidad de la poblacin: transformaciones en la distribucin


espacial
Es notable la desigual distribucin de la poblacin: una contraposicin
entre el Este ms densamente poblado y el Oeste, que registra menores densidades de poblacin. Una contraposicin entre el centro escasamente poblado y las zonas costeras, incluyendo la de los Grandes Lagos, donde se concentran las grandes regiones urbanas.
Las mayores densidades de poblacin se concentran, pues, en las regiones ms industrializadas y urbanizadas de los Estados del noreste, con den-

222

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

sidades que superan los 100 habs./km2, y en la regin del sureste. Por el contrario, hacia el oeste, traspasado el Mississippi y con el aumento de la aridez,
se registra un brusco descenso en la densidad de poblacin, llegando a registrar una media de 3 habs./km2 en el rea de la Gran Llanura y est prcticamente despoblado en las regiones desrticas de Nevada y California, exceptuando la franja litoral del Pacfico. Por Estados, la desigual distribucin
es tambin patente, contrastando, por ejemplo, los menos de 2 habs./km2 registrados en Wyoming con los ms de 400 del Estado Nueva Jersey.
Hasta comienzos del XIX, ms del 90% de la poblacin se asentaba en los
estados orientales. Posteriormente las regiones occidentales y meridionales
(Estados de California, Nevada, Arizona y Florida) registraron un importante
dinamismo demogrfico y, por primera vez en la historia de Estados Unidos,
segn el censo de 1980, los Estados del noreste sufrieron un frenazo en su
crecimiento demogrfico (0,5%), mientras que el sur y el oeste crecieron de
una manera significativa en un 21,4% y un 23,9% respectivamente. Esta
desigual distribucin de la poblacin est determinada por la conjuncin
de factores geogrficos (clima, relieve), histricos (colonizacin) y socioeconmicos (dinmica demogrfica, inmigracin, grado de desarrollo urbano e industrial, etc.). Por otro lado, hay que sealar la importancia de los
movimientos espaciales de poblacin, que en buena parte, explican la actual distribucin espacial de la poblacin norteamericana. Entre otros
cabe citar:
a) Los movimientos de poblacin hacia el oeste.
b) Un trasvase desde los aos veinte, en su mayor parte de poblacin negra, de los condados rurales del sur hacia las grandes ciudades del
norte.
c) Un movimiento a partir de 1968 de norte a sur, motivado por el
desarrollo industrial de las regiones meridionales, y tambin en busca
de mejores condiciones climticas y una mayor calidad de vida.
d) Un xodo del campo a la ciudad, con los consiguientes problemas en
las aglomeraciones urbanas, que tuvo lugar a raz de la mecanizacin
de la agricultura y la mejora en las infraestructuras de las comunicaciones y el transporte. Paralelamente, los mayores niveles de renta
de los centros urbanos y el desarrollo industrial de los estados del
noreste y oeste actuaron como factores de atraccin de esta poblacin rural.

223

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

e) Un movimiento de poblacin del centro de la ciudad a la periferia, con el


consiguiente proceso de suburbanizacin desde comienzos del XX que se
generaliz a partir de 1940.
f) Un crecimiento de la poblacin no metropolitana.

6. PROCESO DE URBANIZACIN Y RED DE CIUDADES


Segn el censo de 1870, slo el 27,5% de la poblacin era urbana y el
72,5% rural. Actualmente, segn datos del World Population Data Sheet, y entendiendo por ciudad segn normas internacionales los asentamientos con
una poblacin superior a 20.000 habitantes, Estados Unidos posee el 81,6%
de poblacin urbana y Canad el 80,7% (2009). No debemos olvidar, sin embargo, que hay muchos asentamientos que no alcanzan esta cifra, pero que
poseen funciones urbanas y que si los tuviramos en cuenta la proporcin de
poblacin urbana en Estados Unidos y Canad sobrepasara el 90%.

6.1. Proceso de urbanizacin


El gran crecimiento urbano de Norteamrica est condicionado por el
desarrollo econmico y la industrializacin. Se pueden sealar dos principales caractersticas: en primer lugar, el ritmo de crecimiento ha sido muy
rpido, explicado por la baja tasa inicial de urbanizacin y por el gran contingente de inmigrantes que acuden en busca de empleo en una sociedad
cada vez ms industrializada; en segundo lugar, el crecimiento urbano va
unido a la formacin de la regin metropolitana, consecuencia de la concentracin econmica en determinadas zonas.
Hasta comienzos del siglo XIX los Apalaches sirvieron de barrera a la
ocupacin humana. Fue el comienzo de la industrializacin junto a la gran
corriente migratoria hacia las ciudades, desde 1820, la que dio un fuerte empuje al proceso urbanizador, aunque pocos asentamientos alcanzan antes de
1850 el rango de gran ciudad. Es una primera fase en la que las ciudades
eran simples puntos de enlace con Europa, por lo que se situaban en los fondos de las bahas o los estuarios (desde Boston a Nueva Orleans).
Con la creacin de vas de comunicacin por canales y posteriormente
con el ferrocarril, comienza una segunda fase en el desarrollo urbano en el

224

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

que el dinamismo est estimulado por una gran demanda interior acorde
con un pas en crecimiento. De Buffalo a Minneapolis, las grandes metrpolis del medio oeste, pertenecen a esta segunda generacin de ciudades, caracterizadas por estar localizadas junto a estaciones de ferrocarril o canales
y donde la inexistencia de medios de transporte comunales produjo que los
barrios obreros se instalaran cerca de los lugares de trabajo, lo que se refleja en un tipo de ciudad compacta, que crece a gran rapidez y sin la infraestructura adecuada para albergar a una fuerte oleada de inmigrantes en busca de empleo.
La introduccin del automvil y del trabajo en cadena, en la poca de entreguerras, demanda la construccin de nuevas fbricas, que se instalan en la
periferia y que son accesibles con el transporte comunitario, mientras que en
el centro de la ciudad crecen variados servicios de ocio y comercio. Desde entonces, el crecimiento de poblacin (saldo migratorio ms crecimiento natural), la fuerte industrializacin y el consiguiente xodo del campo a la
ciudad han llevado consigo un continuo crecimiento de las ciudades.
A finales de los aos cuarenta las ciudades americanas estn caracterizadas por un fuerte crecimiento urbano. El progresivo abandono del centro
de las ciudades por la clase social alta, que es ocupado por nuevas capas de
poblacin menos adineradas, tuvo como consecuencia un desarrollo espectacular de la periferia motivado por una corriente emigratoria, y favorecido
por la gran difusin del automvil y la rapidez de los transportes, que permite a la mayora de los habitantes residir lejos del centro. En 1960 la proporcin de poblacin que viva en el centro de las ciudades y en la periferia
era similar. Desde entonces las diferencias a favor de la periferia son consCuadro III.4. Poblacin urbana 1975/2008 (%)
Canad

Estados Unidos

1975

75,6

73,7

1985

76,3

74,5

1996

76,7

76,4

2000

77,0

77,0

2007

80,0

81,0

Fuente: El Estado del Mundo 2008.

225

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

tantes y en la actualidad, y de una manera general, se puede decir que en las


ciudades con ms de un milln de habitantes hay ms poblacin en la periferia que en el centro urbano.
As, en la dcada 1970/1980, por primera vez en la historia se detecta un
crecimiento ms lento de la poblacin de las grandes aglomeraciones
(10,2%) frente al total de la poblacin (11,4%). Esta nueva tendencia de
crecimiento de las ciudades ms pequeas y no metropolitanas frente al
estancamiento y disminucin del desarrollo de las grandes ciudades fue designado por Berry con el trmino de contraurbanizacin o desurbanizacin
(counterurbanization), presente tanto en Estados Unidos como en Canad.
Una reduccin en las tasas de natalidad tras la explosin de sus ndices
en la posguerra, el aumento del deseo de una vida rural que se traduce en
una emigracin de la gran ciudad hacia ciudades ms pequeas, la movilidad de poblacin jubilada, o la disminucin en las inversiones pblicas por
el recorte financiero tras la recesin econmica de principios de los setenta,
son factores que pueden explicar este fenmeno. La aplicacin de nuevas tecnologas, tanto en el acceso a un confort domstico como en la posibilidad
de una descentralizacin de las empresas favorece, por otro lado, esta tendencia. Para la misma dcada 1970/80 se llega al crecimiento cero en los ncleos urbanos, y en los aos ochenta mientras que el anillo metropolitano
crece ms lentamente el rea no metropolitana lo hace a mucha mayor rapidez. As, la poblacin de la periferia de las reas metropolitanas pasa de 37
a 100 millones de habitantes entre 1950 y 1980.

6.2. Grandes reas metropolitanas


6.2.1. reas metropolitanas y red urbana
El rpido proceso de urbanizacin se observa no slo en el crecimiento
de la poblacin urbana, sino que es sobre todo visible en el aumento de la superficie de la mayora de las grandes ciudades norteamericanas. Se forman
grandes aglomeraciones urbanas y bandas de ciudades (denominadas
strip cities o semi-continuous cities). El crecimiento urbano est estrechamente vinculado a las nuevas formas de transporte y comunicacin y ha
dado lugar a la formacin de las Megalpolis, concepto que surge a partir de
la Segunda Guerra Mundial (trmino generalizado por Gottmann en 1961

226

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

aplicado en un principio a la regin del noreste y posteriormente aplicado a


las reas urbanas de similares caractersticas), para definir la banda continua
de reas metropolitanas con una alta densidad de poblacin (fig. III.9).
1) La ms importante, la Atlantic Seaboard Megalpolis, est localizada en el noreste de la costa atlntica y discurre a lo largo de 1.000 km, desde
el sur de Maine a Virginia, la llamada Bos-Wash (de Boston a Washington), y que incluye a cinco grandes reas metropolitanas: Boston, Nueva
York, Philadelphia, Baltimore y Washington, con ms de 30 millones de
habitantes. Es el centro econmico, financiero, poltico y cultural.

400 km

Fuente: Adaptado de H. J. de Blij; P. O. Mler (1997), p. 163 y de J. Bethemont; J. M. Breuil (1991), p. 101.

Figura III.9. Distribucin de las reas metropolitanas

227

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Se pueden diferenciar otras cinco grandes reas urbanizadas (Areas of


primary growth):
2) La regin de los Grandes Lagos, (Lower Great Lakes), denominada
Chi-Pitts (de Chicago a Pittsburgh), y que incluye las reas metropolitanas de
Milwaukee, Chicago, Detroit, Cleveland y Pittsburgh, con ms de 25 millones
de habitantes.
3) El rea de Florida, con las ciudades de Jacksonville, Orlando, Tampa
y Miami.
4) Entre ambas, el Piedemonte, que se extiende desde Raleigh-Durham
hasta Atlanta.
5) En la regin del Pacfico, el rea de California, conjunto formado por
las ciudades de San Diego, Los ngeles y San Francisco rene una poblacin
cercana a los 20 millones de habitantes.
A escala nacional no existe una red y una jerarqua metropolitana. La relacin que mantienen las grandes ciudades en lo que respecta a movimiento
de personas, de capital y de informacin y la desigualdad de estos intercambios permite distinguir mltiples rangos jerrquicos, pero sin que sea posible realizar una referencia a la primaca de una ciudad. As, la importancia
de cada metrpoli puede estar determinada a partir de mltiples criterios.
Por tanto, la nocin de red y jerarqua urbana no debe ser entendida igual en
un pequeo pas, donde predomina un gran centro de decisin, como en un
pas de grandes dimensiones y con una estructura federal.

6.2.2. Las grandes metrpolis


Segn Bethemont y Breuil (1991) se puede realizar una clasificacin jerrquica de las metrpolis estadounidenses, distinguiendo cuatro categoras:
a) Las grandes metrpolis calificadas de new supercities. Es el caso de
Nueva York, Los ngeles y Chicago. Mientras que Los ngeles goza de
un gran dinamismo demogrfico, Nueva York y Chicago destacan por
su supremaca en el mundo financiero. Caracterizadas, no tanto por su
tamao, como por la complejidad de sus mltiples funciones as como
por su integracin en los movimientos y estructuras internacionales.

228

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

b) Las grandes metrpolis en sentido estricto. Atlanta, Boston, Dallas,


Detroit, Houston, Miami, Philadelphia, Pittsburgh, San Francisco,
Saint Louis, metrpolis de primer orden y con una enorme concentracin de poblacin, poseen muchas de las funciones de las new supercities, aunque a menor escala. La mayora de ellas estn caracterizadas por una funcin primordial. Es el caso de la funcin poltica en
Washington, la industria del automvil en Detroit, el petrleo en Dallas, la industria aeroespacial en Houston o las actividades en el sector
turstico y financiero en Miami.
c) Las metrpolis de segundo rango. Ciudades como Baltimore,
Cincinnati, Cleveland, Denver, Minneapolis-Saint Paul, Phoenix y
Seattle. Estas metrpolis poseen, por lo general, un contingente de poblacin menos elevado, una menor proporcin de empresas y una tendencia hacia la especializacin.
d) Las metrpolis regionales o de tercer rango. Dentro de este grupo
se incluyen las ciudades de Buffalo, Charlotte, Columbus, Kansas,
Memphis, Milwaukee, Nueva Orleans, Oklahoma, San Antonio, Salt
Lake, San Diego y Tampa. Con una poblacin que sobrepasa, en la
mayora de los casos, el milln de habitantes, destacan por ejercer
funciones rectoras a escala regional.
Ninguna clasificacin refleja claramente una realidad, y sta ofrece el inconveniente de reagrupar por rango a ciudades con dinamismo diferente
como Los ngeles y Chicago; Miami y Pittsburgh; Cleveland y Phoenix; Buffalo y San Antonio. Pero junto a los problemas de desigual dinamismo y el
proceso de transformacin funcional que estn registrando algunas metrpolis, existen elementos comunes a todas ellas como es el notable crecimiento espacial, la complejidad de funciones o su estructura interna.

6.3. Estructura interna de las ciudades


Desde la poca de posguerra, el proceso de urbanizacin en Estados
Unidos se caracteriz por el notable incremento de la concentracin metropolitana y la difusin espacial de la poblacin y de las actividades. Proceso
de expansin que provoc la aparicin de nuevas reas con unas peculiaridades que han tenido importantes repercusiones en las caractersticas sociales de la poblacin.

229

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

En la ciudad americana se pueden distinguir reas muy diferenciadas dispuestas en anillos concntricos: un centro comercial y financiero, el Central
Bussinnes District (CBD); los viejos barrios residenciales abandonados y
ocupados por poblacin compuesta de emigrantes rurales y de los estratos
sociales de bajo nivel de renta o por minoras tnicas desfavorecidas desde
una perspectiva econmica, poltica e ideolgica; y una periferia, de carcter
predominantemente residencial, que ocupa una superficie cada vez mayor,
favorecido por la mejora del transporte.
El proceso de urbanizacin se muestra no slo en el crecimiento de la
poblacin urbana sino que se hace visible sobre todo en la enorme expansin territorial de la periferia de la mayora de las grandes ciudades americanas. La reciente ola de suburbanizacin est en estrecha relacin con la
transformacin de los nuevos parques industriales por cada vez mayores
instalaciones de parques de oficinas y la formacin de la llamada urban villages. Las causas que explican la aparicin de esta periferia son variadas y
una sola no podra explicar el fenmeno. As, entre otros factores, podemos
citar: la mejora del transporte y la comunicacin; el deseo de una vivienda
unifamiliar, deseo muy extendido en la sociedad americana; todo ello unido
a una alta movilidad geogrfica y social, caracterstica de la poblacin
americana.
Esta periferia urbanizada absorbe no slo a la poblacin inmigrante de
las zonas rurales sino tambin a la poblacin del centro de la ciudad, sta
perteneciente a una clase media y alta. A ella le siguen los comercios, que
hasta entonces estaban concentrados en el centro de las ciudades (el primero, Northland, fue construido en 1952/53 en las afueras de Detroit, veinte
aos ms tarde el centro de Detroit era un desierto comercial), y el desarrollo de los centros comerciales, que suelen localizarse junto a grandes aparcamientos y mltiples servicios y actividades diversas.
Las industrias y grandes superficies empresariales fueron las siguientes
funciones que se trasladan hacia la periferia. Estas reas industriales se sitan, por regla general, cerca de los centros comerciales, formndose en esta
periferia unos nuevos centros multifuncionales. Por ltimo, son las empresas
del sector terciario las que se trasladan. Aunque an siguen construyndose
en los centros urbanos torres de oficinas, cada vez se construyen ms en la
periferia y la ciudad va desarrollndose paulatinamente hacia la periferia.
Esta evolucin se puede observar en casi todas las grandes ciudades de

230

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

Norteamrica. La suburbanizacin del sector terciario est en relacin directa con el desarrollo de las modernas telecomunicaciones, que permiten
instalar filiales en lugares donde el precio del suelo es ms bajo. Por otro
lado, muchos de estos centros perifricos tienen una importancia suprarregional como centros administrativos.
Todo ello da como resultado una irregular y mltiple estructura de mosaico en la periferia de la ciudad americana, que tambin afecta al interior de
la ciudad. Es decir, desde el punto de vista social permanecen diferencias espaciales por etnias, status social y estilo de vida como formas de segregacin
espacial. Los habitantes tienden a concentrarse en esta sociedad heterognea
segn afinidades tnico-culturales o de status econmico, formando un mosaico de reas residenciales con caractersticas demogrficas diferentes unas
de otras (neighborhoods). Las clases menos favorecidas, y sobre todo las
minoras, permanecen en el interior de la ciudad. Los edificios abandonados
por las clases medias emigradas se parcelan y alquilan. Los barrios limtrofes con la city se convierten en barrios marginales (slums), caracterizados
por unos edificios en decadencia, un crecimiento de la proporcin de estratos de poblacin pobre y de minoras tnicas, una infraestructura cada vez
menor sobre todo en el sector de los servicios y una reduccin drstica de la
calidad medioambiental de los antiguos ncleos urbanos.

CONCLUSIN
Norteamrica, todava indiscutible primera potencia mundial
Estados Unidos es actualmente la primera potencia econmica dentro del
sistema mundial y su influencia en los mbitos econmico, poltico y cultural en muchos pases es considerable. Actualmente las grandes empresas norteamericanas, a travs de sus filiales, estn distribuidas en infinidad de enclaves y gestionan una gran parte de todas las riquezas mundiales,
controlando casi un tercio de la actividad econmica mundial. Pero adems
del control econmico, su podero militar es considerable y es patente la influencia social y poltica en numerosos pases.
Tras la cada de la Unin Sovitica en 1991 y su desmembracin, tras casi
cuarenta aos de guerra fra, Estados Unidos se presenta actualmente
como la primera y nica superpotencia hegemnica mundial (China no se
espera que logra alcanzar este rango hasta dentro de 10 o 15 aos), y esta he-

231

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

gemona se basa en el dominio econmico y cultural, as como en su importante poder militar. Este rpido crecimiento que se desarroll a lo largo
del siglo XIX fue posible debido no slo a una desintegracin de las potencias
europeas, sino tambin a una situacin geogrfica favorable, a su gran tamao y a una importante riqueza en recursos naturales. Todo ello unido a
una fuerte inmigracin, de casi cincuenta millones de personas, que hizo posible la colonizacin del actual espacio norteamericano. As pues, condiciones naturales como su localizacin, variedad climtica, buenas condiciones edafolgicas y riqueza en recursos del subsuelo, as como el gran tamao
de la superficie de esta regin, han permitido que alcance actualmente el
rango de primera potencia econmica mundial.
Caracterizado por su gran riqueza en recursos, unas elevadas tasas de productividad agraria y un gran desarrollo industrial y urbano, en el territorio norteamericano se han mezclado distintos grupos de poblacin que han constituido
un caracterstico mosaico cultural. Las sociedades de ambos pases estn profundamente entrelazadas, pero presentan diferenciadas caractersticas culturales:
en Canad persiste la realidad de su carcter bicultural; en Estados Unidos, la
existencia de una gran diversidad tnica y la pobreza de una parte importante de
la poblacin, constituyen el ncleo central de sus problemas sociales.
Los datos globales esconden diferentes comportamientos regionales.
Una de las regiones ms dinmicas es la regin nororiental, que constituye la
regin ms antigua y donde se concentran los enclaves industriales ms
tradicionales y actualmente han aadido a su base industrial el desarrollo de
las nuevas tecnologas. La industria se encuentra muy concentrada, conformando el denominado cinturn manufacturero, y se localizan grandes aglomeraciones urbanas. Otras regiones que registran un variado dinamismo son
la regin del Suroeste y la costa occidental, y las tierras agrcolas del interior
donde la agricultura se convierte en el factor predominante del paisaje.
El elevado lugar que ocupa Norteamrica en la produccin industrial ha
llevado consigo problemas que an no estn solucionados, como son los costes ambientales derivados de la intensiva explotacin de los recursos. Unido
tambin al gran crecimiento espacial de los centros urbanos. Los contrastes
en una sociedad desarrollada y de gran potencial econmico es, tambin,
una realidad: la pobreza de las minoras tnicas, la desigualdad regional y la
existente dentro de las ciudades. Una serie de dificultades a las que enfrenta
una sociedad altamente desarrollada y cuyas perspectivas futuras no estn
exentas de debate.

232

NORTEAMRICA: PRIMERA POTENCIA ECONMICA MUNDIAL. ESTADOS UNIDOS

BIBLIOGRAFA
AZCRATE, B.; AZCRATE, M.a V. y SNCHEZ, J. (Dirs.) (2007): Atlas Histrico y Geogrfico Universitario. Madrid, UNED.
BETHEMONT, JACQUES; JEAN MICHEL BREUIL (1991): Les tats Unis: une gographie
thmatique. Masson, Pars.
BOAL, F. W.; STEPHEN A. ROYLE (Eds.) (1999): North America. A Geographical Mosaic. Oxford University Press. Londres.
CLAWSON, D. L. (2001): World Regional Geography. A Development Approach.
Prentice Hall, Nueva Jersey.
FOUET, M. y BAUDCHON, H. (2002): Lconomie des tats-Unis. La Dcouverte, Paris.
GREENWOOD, D. J.; VELACO, H. y PRIETO (1998): Democracia y diferencia. Cultura, poder y representacin en los Estados Unidos. UNED. Madrid.
HASSNER, P. y VASSE, J. (2003): Washington et le Monde: dilemes dne superpuissance. Autrement, Paris.
HOFMEISTER, B. (1998): Nordamerika. Fischer Lnderkunde. Frankfurt.
LENZ, K. (1988): Kanada. Eine geographische Landeskunde. Wiss. Lnderkunden.
Vol 30. Darmastadt.
PALAZUELOS, E. (2000): Estructura econmica de Estados Unidos. Crecimiento
econmico y cambio estructural. Sntesis. Madrid.
ROWNTREE, L.; LEWIS, M; PRICE, M.; WYCKOFF, W. (2000): Diversity Amid Globalization. World Regions, Environment, Development. Prentice Hall, Nueva Jersey.
SOPPELSA, E.; LEICHMANN, G.; FRAYSS (1986): Les tats Unis. Sirey, Pars.

233

Captulo IV

Japn y Australia: dos modelos diferentes


de organizacin del espacio en el Pacfico

Introduccin
1. Japn: alta densidad demogrfica e intensa concentracin de la
ocupacin humana
1.1. El archipilago japons: un medio natural desfavorable y un
reducido sector agropecuario
1.1.1. Las limitaciones del medio natural japons
1.1.1.1. Montaas y llanuras
1.1.1.2. Las limitaciones climticas
1.1.1.3. Importantes riesgos naturales
1.1.2. Reducida importancia de la actividad agrcola
1.1.2.1. Explotaciones agrarias y sistemas de cultivo
1.1.2.2. Principales producciones agrarias
1.1.2.3. Ganadera y pesca
1.2. Recursos naturales escasos, pero intenso desarrollo industrial
1.2.1. La escasez de recursos naturales
1.2.2. Un sector industrial muy desarrollado
1.2.2.1. El proceso de industrializacin en Japn
1.2.2.2. Principales ramas industriales
1.2.2.3. Regiones y centros industriales
1.3. Una vieja civilizacin, gran concentracin demogrfica e intenso desarrollo urbano
1.3.1. Un pas de vieja civilizacin
1.3.2. Altas densidades de poblacin
1.3.3. Fuerte concentracin urbana. La megalpolis japonesa
2. Australia: baja densidad de poblacin y distribucin perifrica de la
ocupacin humana
2.1. La colonizacin britnica y la configuracin del modelo econmico y territorial
2.1.1. Descubrimiento y primeros asentamientos
2.1.2. La configuracin del modelo econmico y territorial

235

2.1.3. La entrada de Australia en la escena poltica


mundial
2.2. Condicionantes climticos y localizacin de las actividades agropecuarias
2.2.1. Latitudes subtropicales y predominio de la aridez
2.1.1.1. Dinmica atmosfrica
2.1.1.2. Distribucin de precipitaciones y
temperaturas
2.1.1.3. Tipos de clima en Australia
2.1.1.4. Limitaciones de los recursos superficiales: suelo agrcola, agua y bosque
2.2.2. La produccin agropecuaria y su localizacin
2.2.2.1. Importancia y localizacin de la ganadera en Australia
2.2.2.2. Importancia y localizacin de los cultivos
2.3. Desarrollo y localizacin de las actividades industriales
2.3.1. La gran riqueza del subsuelo australiano
2.3.1.1. Relieve y unidades morfoestructurales
2.3.1.2. Recursos minerales inmensos
2.3.1.3. Posibilidades energticas
2.3.2. La formacin de un gran sector industrial
2.4. Distribucin perifrica de la poblacin y peculiaridades de la red urbana
2.4.1. Crecimiento de la poblacin e importancia de
la inmigracin
2.4.2. Baja densidad con una distribucin muy desigual y perifrica
2.4.3. El sistema urbano australiano
2.4.3.1. El proceso de concentracin urbana
2.4.3.2. La red urbana en Australia y ciudades principales
Conclusin: Japn y Australia, espacios desarrollados con
importantes problemas pendientes
Bibliografa

INTRODUCCIN
Estudiamos en este tema dos pases situados en el frente pacfico y que,
debido a sus condicionantes naturales y a su peculiar historia, muestran hoy
una muy diferente organizacin del territorio.
Con grandes limitaciones en recursos naturales, Japn ha logrado una supremaca industrial, financiera y tecnolgica, cuyo impacto se hace sentir en
todo el planeta; actualmente ocupa uno de los primeros puestos en la escena
econmica internacional. Muchos indicadores socioeconmicos as lo demuestran. Su imperio industrial o, ms exactamente, el dinamismo de sus
especializaciones industriales (electrnica, informtica, automvil) no cesa
de crecer, extenderse y perfeccionarse.
Pocos pases del mundo se encuentran tan vulnerables y mal dotados
como el archipilago japons. Es un territorio inhspito, constantemente
amenazado por catstrofes naturales y con tan slo un 15% de suelo cultivable por lo que se ve obligado a recurrir a la importacin: es el mayor importador de cereales del mundo y la soja, un alimento bsico en la dieta japonesa, es importada en ms de un 70%. La falta de materias primas y
fuentes de energa es otro de los factores que de nuevo le diferencian del resto de los pases industrializados: primer importador mundial de carbn y segundo de petrleo y gas natural. Si a ello aadimos su tarda incorporacin
al proceso de revolucin industrial, y el duro golpe que sufri su economa
tras la II Guerra Mundial, resulta lgico que el trmino milagro se emplee
con frecuencia, dada la dificultad en entender el rpido desarrollo econmico que la nacin ha alcanzado desde entonces.
Sin embargo, la excesiva concentracin de la poblacin y de las actividades en determinadas reas del archipilago ha creado fuertes desequilibrios regionales, al mismo tiempo que un grave deterioro del medio ambiente.

237

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Por su parte, Australia no se configura como Estado hasta poca muy reciente y, cuando lo hace, aparece ya como pas desarrollado, con gran nivel
de vida, con costumbres y cultura europea y alto ndice de urbanizacin. Por
el contrario, Japn es un pas con muy antigua civilizacin y cuya destacada
posicin en el contexto econmico internacional es fruto de una larga y
complicada historia.
Los rasgos tan diferenciados de su relieve, morfologa y clima, fcilmente
podran definirlos como territorios contrapuestos: frente a Japn, un archipilago de slo 372.839 km2, similar a la extensin de las Islas Britnicas,
montaoso, hmedo y lleno de verdor, vemos a Australia, un minicontinente
de 7,7 mill. de km2, de superficies horizontales y predominio de la aridez.
En el siglo XIX todava Australia funcionaba con una economa de tipo colonial; hoy su sistema econmico y el desarrollo de su economa se hallan
fuertemente ligados a las inversiones extranjeras y supeditados a la presin
de las firmas transnacionales.
Tanto Australia como Japn inician, tras la Segunda Guerra Mundial,
una fase de gran expansin econmica y ambos pases experimentan cambios muy significativos en sus sistemas productivos. Los dos consiguen un
importante crecimiento del sector industrial, pero la diferencia es grande en
cuanto a las bases de este desarrollo: Japn invierte en investigacin y nuevas tecnologas, busca materias primas y fuentes de energa en el exterior y
consigue ganar mercados en el mundo entero para sus productos industriales; Australia, lo hace recibiendo inversiones de Estados Unidos y Japn,
con el apoyo del Estado e incrementando notablemente la produccin de
materias primas minerales y fuentes de energa.

1. JAPN: ALTA DENSIDAD E INTENSA CONCENTRACIN


DE LA OCUPACIN HUMANA
1.1. El archipilago japons: un medio natural desfavorable
y un reducido sector agropecuario
El archipilago japons, situado entre los 30 y 45 lat. Norte, abarca una
superficie de 372.839 km2 repartida en varios miles de islas, de las que cuatro ocupan el 98% de la extensin total: Hokkaido, Honshu, Kuyshu y Shikoku. Con 4.000 km de longitud y una direccin NE/SW forma parte de

238

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

uno de los arcos del cinturn circumpacfico que jalonan la fachada oriental
asitica y que emergi por subduccin de la placa tectnica del Pacfico
bajo la placa continental euroasitica.

1.1.1. Las limitaciones del medio natural japons


1.1.1.1. Montaas y llanuras
La erosin ha ido modificando constantemente las formas de relieve,
dando lugar a diferentes tipos de paisajes morfolgicos (zonas montaosas,
llanuras, costas...) que implican un desigual aprovechamiento socieconmico
y por tanto un acusado desequilibrio espacial. Ms de las tres cuartas partes
del territorio japons est ocupado por zonas montaosas, que con pendientes superiores a los 15 y soportando una violenta erosin debida a las
fuertes precipitaciones y a los materiales deleznables que las componen
(flysch, cenizas volcnicas), siempre estuvieron dbilmente habitadas y utilizadas. Por el contrario, a pesar de no cubrir ms del 16% del pas, tradicionalmente se concentraron en las llanuras la poblacin y las actividades
econmicas (Fig. IV.1).
Estas llanuras, la mayora de tan slo unas decenas de km2 y abiertas al
mar (son escasas las llanuras interiores), estn formadas por materiales de
acumulacin arrancados a las montaas colindantes, cuya naturaleza vara
sensiblemente desde la periferia al centro. Las cenizas volcnicas se unen
con los aluviones formando limos de gran valor agrcola. Los aluviones antiguos (diluvium) se disponen escalonadamente en forma de terrazas y por lo
general son poco frtiles, de ah la importancia de los cultivos de secano en
Japn, que se instalan en ellas. Por el contrario, los aluviones ms recientes,
y por ello ms frtiles, se encuentran en las zonas ms bajas y en ellos se
practica desde tiempos remotos la ricicultura.
Desde el punto de vista de la ocupacin del territorio, las bahas han jugado un papel fundamental en la vida socioeconmica del Japn. En la actualidad se encuentran profundamente transformadas por la accin del
hombre que, por medio de polders antes agrcolas, hoy da industriales
mantiene una constante lucha por ganar terreno al mar.

239

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Mt

es.

am i
------- Konsen
--------------------------Tokachi

Mtes. Yeso

---Ishikari-------------------------

Rit

Aomori

------ - Mtes. Kitakami


----- -- Akita--- ------------ Sendai
Shonai --------------- Niigata
Mtes. Abukuma
-------------- --Toyama ---Ja Al
-------p
----- Kanto
------Nobiponesees -------- --s
--------------Osaka
------------------------------------------- -- Tokai
Mte
s

. Ue
tsu
Mte s. O
wu

Tsugaru

Kumamoto

----------- Kochi
- -------- Mizayaki
--

200 Km

Principales cadenas montaosas

- ------ --

Altitudes superiores a 500m


Llanuras aluviales

Figura IV.1. Principales unidades morfolgicas del relieve japons

1.1.1.2. Las limitaciones climticas


El archipilago japons posee una cierta peculiaridad climtica dentro del
mundo templado y fuertes contrastes regionales, debido no slo a su configuracin montaosa, que ofrece unas vertientes expuestas a las influencias del
gran continente euroasitico frente a otras que limitan con el mayor Ocano del
planeta, sino tambin, a causa de su apertura tanto hacia los vientos polares
septentrionales como a las influencias tropicales meridionales, a su alargamiento en longitud, as como a su propio carcter insular.

240

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

Figura IV.2. Principales centros de accin atmosfrica que afectan


al archipilago japons

Podemos destacar como rasgos distintivos del clima japons, una fuerte
amplitud trmica, a pesar de su insularidad, que se manifiesta en unos inviernos rigurosamente fros y unos veranos excepcionalmente clidos para su
latitud, y un elevado volumen anual de precipitaciones (fig. IV.2 y IV.3)
En general, se puede oponer la costa occidental, que recibe lluvias de invierno en relacin con los vientos del NW, frente a la costa del Pacfico que
experimenta dos mximos pluviomtricos: uno en primavera baiu relacionado con el monzn del SW, ms prolongado y al que se puede considerar realmente como la verdadera estacin de lluvias (tambin se conoce a
este perodo con el nombre de lluvias de las ciruelas, llamado as porque
coincide con el comienzo de la maduracin de estos frutos); y otro en septiembre shurin provocado por el paso de los tifones tropicales, y por ello,
con precipitaciones abundantes pero concentradas en menos das.
La isla de Hokkaido recibe un mximo pluviomtrico a finales de verano
y principios de otoo, relacionado con el paso de las perturbaciones del

241

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

> de 1.500 mm.


de 1.500 a 1.000 mm.
de 1.000 a 750 mm.
de 750 a 500 mm.

Flujo
del NW

de 500 a 250 mm.

VERANO

Flujo del SE

INVIERNO

Flujo del SW

Figura IV.3. Distribucin de las precipitaciones en verano y en invierno

Frente Polar. En invierno las precipitaciones estn relacionadas con los


vientos del Oeste, afectando sobre todo al sector occidental.
La combinacin de todos estos factores y elementos dan lugar a importantes contrastes regionales. A la mitad septentrional del pas, de carcter inhspito y tarda colonizacin, se opone un sector meridional, de caractersticas monznicas donde tradicionalmente se desarrollaron las actividades
agrcolas y se asent la poblacin.
El rgimen hidrogrfico, la distribucin de las formaciones vegetales y los
diferentes tipos de suelos, son fiel reflejo tanto de la diversidad climtica como
de la complejidad del relieve. A consecuencia de ambos factores (lluvias repartidas en dos mximos en la costa pacfica e invernales en la costa occidental; relieve joven y accidentado en la mayor parte del territorio) los ros japoneses son cortos e irregulares: el ro Tone, el ms largo de Honshu, tiene tan
slo una longitud de 322 km, y el Ishikan, en Hokkaido, alcanza poco ms de
400 km. Tienen acusadas pendientes que no facilitan la navegacin, algunos

242

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

permiten la flotacin, de gran importancia para la explotacin forestal; no


obstante, son ampliamente aprovechados para la hidroelectricidad y el regado.
En cuanto a las formaciones vegetales, el bosque es la formacin vegetal
predominante: el bosque japons cubre ms del 60% del suelo, frente al 8% en
Espaa o el 24% en Estados Unidos, alcanzando uno de los mayores porcentajes
del globo, junto con Finlandia y Canad, y encontrndose ntimamente ligado a
la vida tradicional del pas. Se trata de un bosque sensiblemente ms rico en especies que el europeo, ya que las glaciaciones cuaternarias no destruyeron aqu,
al contrario de lo que ocurri en el viejo continente, gran parte de las especies clidas, de manera que hoy en da su nmero casi duplica al europeo.
El bamb es otro elemento caracterstico del paisaje vegetal japons, cuya
variedad es enorme: frente a bambes que alcanzan ms de una veintena de
metros, existen tambin densas formaciones de bambes enanos (ms de un
centenar por metro cuadrado) cuya altura no sobrepasa 1 metro (los sasa).

1.1.1.3. Importantes riesgos naturales


La violencia de la naturaleza en el archipilago japons queda reflejada en la
multitud de volcanes, terremotos, corrimientos de tierras, tifones, etc. que afectan
a su territorio y que agudizan su peligrosidad al incidir en las reas ms densamente pobladas.
Entre los principales riegos de origen geolgico que afectan al Japn, destacan los terremotos y las erupciones volcnicas, sin olvidar aqullos otros,
como los frecuentes corrimientos de tierras, los continuos hundimientos
de terrenos que afectan sobre todo a las grandes ciudades o la existencia de
grandes pendientes en la mayor parte de las regiones. Aunque menos violentos e imprevistos que los primeros, estos ltimos son fiel reflejo de la permanente batalla que el hombre debe mantener frente a este medio hostil.
Japn es un arco insular montaoso que forma parte del cinturn de
fuego del Pacfico que bordea la fachada oriental del continente asitico. Su
situacin en un rea de confluencia entre dos placas tectnicas determina
una gran inestabilidad orognica, que se traduce en un intenso vulcanismo y
elevada sismicidad (fig. IV.4).
Los volcanes son un elemento caracterstico del paisaje morfolgico japons. Se encuentran localizados sobre todo en torno a los tres nudos de inter-

243

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Figura IV.4. Corte esquemtico que muestra la relacin entre las placas tectnicas

seccin de los arcos (Hokkaido, Chubu Fosa Magna y Kyushu), as como a


lo largo de las dos alineaciones montaosas de la zona interna septentrional. En
su gran mayora son volcanes de tipo explosivo (vulcaniano o peleano).
Otra forma volcnica muy desarrollada en el archipilago japons son las
calderas. Se trata de amplias depresiones (con un dimetro entre 10 y 20
km), a menudo en forma circular. En su mayora han sido ocupadas por lagos (Lago Toya volcn Usu, Shiketsu volcn Tarumai, Kutcharo y
Mashu en Hokkaido; Towada en Honshu septentrional, etc,). Otras han sido
invadidas por el mar, como es el caso de la baha de Kagoshima, en Kyushu,
o la baha del Volcn, en Hokkaido. Incluso, a veces, la caldera se puede encontrar tapizada por aluviones, como la del Mte. Aso, en Kyushu, convertida
hoy en da en una frtil llanura densamente poblada.
El Japn es uno de los pases del mundo ms afectado por los terremotos.
Los sismgrafos registran unos 5.000 terremotos al ao, lo cual es una prueba evidente de la actual falta de consolidacin del archipilago japons. Al
ser mucho ms difciles de predecir que las erupciones volcnicas, suponen
uno de los riesgos naturales ms devastadores.

244

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

Generalmente, los principales terremotos se localizan en la zona externa


del archipilago, a lo largo de la costa del Pacfico, hasta Kuyshu. El ms terrible de los terremotos del presente siglo ocurri en 1923 y su epicentro se
situ en la baha de Sagami; el terremoto y el incendio que ste provoc destruyeron la mayor parte de Yokohama y casi la mitad de la ciudad de Tokyo,
pereciendo ms de 100.000 personas.
Cuando los epicentros se sitan en el fondo del mar, provocan enormes
olas de hasta 30 m de altura que arrasan las zonas costeras. Estas olas gigantescas y destructivas son conocidas con el nombre de tsunamis, trmino
japons que significa ola en puertos, especialmente frecuentes y peligrosos
en el NE de Honshu (costa de Sanriku).
Aunque las condiciones climticas resultan ms favorables a la ocupacin y
explotacin del territorio, stas tambin ofrecen numerosos obstculos para el
desarrollo de la vida diaria. Inundaciones, sequas, avalanchas de nieve, olas de
fro, tifones, vientos huracanados, etc., son algunos de los principales riesgos de
origen climtico o meteorolgico que afectan al archipilago japons.
Los tifones son depresiones tropicales muy acusadas la presin puede descender a 800 milibares y su dimetro oscila entre 600 y 1000 km. Van acompaados de fortsimos vientos, con velocidades superiores a los 150 km/h, que arrasan
todo lo que encuentran a su paso y provocan gigantescas olas en las zonas costeras.
Ms devastadoras an son las lluvias que los acompaan, que dan lugar a fuertes
aguaceros de gran intensidad horaria: por ej. en 1957, cerca de Nagasaki, cayeron
584 mm en cuatro horas: el doble de la lluvia que recibe Murcia en un ao.
En definitiva, conocer la existencia de este medio inhspito, violento y hostil
a la ocupacin humana vulcanismo, actividades ssmicas, tifones, etc. resulta
condicin indispensable para entender tanto la idiosincrasia del pueblo japons
como su desigual ocupacin del espacio y la desequilibrada distribucin de las
actividades econmicas sobre el territorio.

1.1.2. Reducida importancia de la actividad agrcola


1.1.2.1. Explotaciones agrarias y sistemas de cultivo
Uno de los factores ms decisivos en el reducido sector agropecuario de
Japn es su escasa proporcin de superficie cultivada (13,2% del territorio)
que, a pesar de los intentos de colonizacin de nuevas tierras (colonizacin

245

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Cuadro IV.1. Principales usos del suelo comparados


Japn

EE. UU.

Espaa

13,2

19,5

36,5

1,1

26,1

22,9

Bosques

64,0

24,7

28,8

Improductivo

21,7

29,7

11,8

Tierras cultivadas
Prados y pastos

Fuente: Calendario Atlante Agostini, 2005.

interior en el perodo Tokugawa, colonizacin de Hokkaido en la poca


Meij), de hecho permanece bastante estable. La prctica de una agricultura
de tipo intensivo intenta paliar este problema. En 1 ha de tierra cultivada trabajan 85 agricultores japoneses, frente a 3 en el caso del Reino Unido, 7 en
Espaa, 1 en Estados Unidos 127 en la India.
Japn es uno de los pocos pases del mundo en los que la tasa de cobertura agraria ha disminuido en las ltimas dcadas, por ello, se ve impulsado
a recurrir a fuertes importaciones, sobre todo orientadas al subsector ganadero. Japn es actualmente el primer importador mundial de productos
agrcolas, as como de madera y pasta de papel.
En cuanto al tamao de las explotaciones agrarias, el predominio es casi absoluto de las pequeas explotaciones, a menudo subdivididas en pequesimas
parcelas, que contrasta vivamente con otros pases desarrollados. El mayor nmero de explotaciones menores de 0,5 has se encuentra en el Japn subtropical, desde la llanura de Kanto hasta Kyushu, donde se practica una agricultura
de tipo intensivo. La diversidad climtica del archipilago entraa matizaciones segn las regiones: mientras que en el Japn septentrional Tohoku y la
isla de Hokkaido predominan las explotaciones de gran tamao orientadas
hacia una cabaa vacuna en aumento, con una produccin de maz, forrajes y
algunos frutales, sobre todo manzanos, el Japn meridional permanece aferrado a microexplotaciones, cuyo cultivo bsico sigue siendo el arroz.
La poblacin agraria japonesa es una poblacin sumamente envejecida,
en la que ms de la mitad es mayor de 65 aos. Las cooperativas agrcolas,
estructuradas en los tres niveles administrativos (nacional, prefectura y local), son instituciones muy importantes en la vida agrcola del pas; las llamadas Nokyo, a la que pertenecen la mayora de los agricultores, son muy

246

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

activas y poderosas y luchan por el proteccionismo agrcola; incluso tienen


su propio banco, el Norinchukin.
En la actualidad, debido a factores como el elevado consumo de abonos,
uso frecuente de plaguicidas, adecuada integracin de la produccin agrcola con la industrial, etc, los niveles medios de produccin si bien no son tan
altos, sobre todo si se les compara con los de Estados Unidos o algunos pases de Europa Occidental, se encuentran entre los ms elevados del mundo
asitico. Por otra parte, paulatinamente se han ido modificando los paisajes
rurales, advirtindose una integracin cada vez ms acusada del mundo
rural con el industrial y urbano. Proceso que de nuevo en nada se asemeja al
resto de los pases de su entorno.
Se pueden distinguir dos sistemas de cultivo, opuestos y a la vez complementarios: las tierras de regado ta y las tierras de secano hatak.
Los campos regados (ta) forman el paisaje rural ms antiguo del Japn,
ocupan ms del 50% del suelo agrcola y su cultivo tradicional fue el arroz.
La ricicultura en Japn, al contrario de lo que ocurre en la mayor parte de
los grandes exportadores asiticos de arroz, donde sus campos tan slo reciben el agua de las precipitaciones, es una ricicultura regada (ta), a causa
fundamentalmente de la irregularidad pluviomtrica y la escasez estival.
Hoy da, a pesar de seguir siendo el cultivo predominante, cubriendo 2,3 millones de has y alcanzando el 34% del valor de la produccin agrcola, estos
arrozales estn en lento retroceso.
Los campos de secano (hatak) generalmente se extienden sobre los aluviones antiguos de las llanuras (menos frtiles que los recientes, ocupados
por los arrozales) y fundamentalmente sobre terrazas. Esta agricultura de secano suele dar una cosecha de cereal en invierno, que alterna con otra de legumbres o tubrculos en verano.

1.1.2.2. Principales producciones agrarias


Los arrozales son el elemento esencial del paisaje agrario. La ricicultura
fue introducida en Japn durante la poca Yayoi (siglo III a. C.) y se localiz
en un principio en las llanuras litorales de Honshu meridional. La utilizacin
del arroz como un impuesto durante siglos, potenci su cultivo incluso en regiones donde el clima no era tan favorable.

247

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

El arroz se cultiva prcticamente en todo el pas, pero con mayor intensidad en el centro de Honshu (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario,
UNED, mapa IX.25). Este producto ocupa todava casi la mitad del suelo cultivado, si bien se observa un lento pero paulatino descenso. No obstante,
aunque retroceda la extensin superficial dedicada a este cultivo, la
productividad aumenta debido a unas mejores condiciones tcnicas: mecanizacin, empleo de insecticidas, abonos qumicos, etc. Se trata de una alta
productividad sobre todo si se la compara con el resto de los pases asiticos.
Una bebida muy popular en Japn es el sake, que es un vino de arroz, con
una graduacin alcohlica en torno a los 15.
A pesar del cambio experimentado en los hbitos alimenticios, el arroz sigue siendo bsico en la dieta. En la actualidad es un cultivo sumamente protegido por el Gobierno, ya que a pesar del menor costo que supondra la importacin de arroz extranjero, sta se encuentra prohibida y se garantiza a
los agricultores unos precios elevados. La quinta parte del presupuesto del
Ministerio de Agricultura est destinada a subvencionar la ricicultura. Japn
es autosuficiente en arroz, alimento bsico de la poblacin, pero dista mucho
de ser autosuficiente en trigo y cebada.
Los principales cereales que se cultivan en Japn, adems del arroz, son el
trigo y la cebada; en menor proporcin, la avena, el centeno y el maz. Preferentemente se cultivan en el Norte (Hokkaido y Tohoku). Hoy en da la extensin superficial dedicada a los cereales est en retroceso, siendo totalmente necesario recurrir a la importacin. Japn es el mayor importador de cereales
del mundo, 26,2 millones de t, lo que supone el 9,2% del total mundial. Lo
mismo ocurre con la soja, una oleaginosa muy utilizada en la alimentacin,
pero cuya produccin no representa nada ms que el 5% del consumo.
Legumbres, frutas y hortalizas, fundamentalmente stas dos ltimas, han
experimentado un fuerte crecimiento en las ltimas dcadas en relacin con el
cambio en los hbitos alimenticios de la poblacin. Su cultivo, sobre todo bajo
invernaderos, se ha extendido prcticamente por todo el pas, a causa de su
fuerte demanda. Incluso la falta de suelo ha potenciado el desarrollo de un cultivo hidropnico. Es decir, las plantas crecen sin tierra, en bandejas superpuestas que contienen un caldo nutritivo. De esta manera se consiguen enormes cosechas durante todo el ao.
Entre los rboles frutales, los agrios se encuentran en plena expansin,
sobre todo el mandarino, que representa el 86% de la produccin total de c-

248

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

tricos y su cultivo se extiende desde Tokyo hasta el sur de Kyushu. El manzano y peral en el norte y melocotonero en la llanura de Kanto, son otros frutales representativos.
En el Japn subtropical, se practican los dos cultivos tradicionales de la
civilizacin japonesa: el t y la morera. Las plantaciones de t, importado de
China en el siglo IX, se encuentran localizadas en las colinas y suaves
pendientes del centro y sur del Japn: la regin de Shizuoka, en la baha de
Suruga, es una de las principales reas productoras. Por lo general da hasta
cuatro cosechas anuales y forma parte del policultivo familiar: el t es la bebida nacional japonesa.
La morera tambin fue introducida desde China, hacia el s. III. Se localiza en las zonas centrales del interior, fundamentalmente en Tsan. Fueron
precisamente las exportaciones de seda y t, a partir de la poca Meij, uno
de los factores que permitieron financiar la industrializacin del pas. No
obstante, a partir de los aos 40 a causa de la competencia de la seda artificial, el cultivo de la morera descendi drsticamente.
1.1.2.3. Ganadera y pesca
Tras el tradicional limitado papel de la ganadera en la historia econmica japonesa, debido fundamentalmente a la escasez de pastos, en la actualidad conoce un desarrollo progresivo. El incremento de la demanda de productos ganaderos leche, carne, mantequilla, queso en relacin con las
ltimas transformaciones producidas en la dieta alimentaria, tradicionalmente basada en arroz y pescado, se ha traducido en un aumento del sector
ganadero, aunque todava dista bastante de alcanzar los niveles de consumo
del resto de los pases desarrollados.
La ganadera vacuna de orientacin lechera est compuesta fundamentalmente por ejemplares de la raza Holstein, y se localiza sobre todo en
grandes explotaciones situadas en Tohoku y la isla de Hokkaido, donde se alcanzan altos rendimientos. La cabaa vacuna destinada a carne se asienta
tradicionalmente en la regin de Kobe y Kyushu. Se trata de una ganadera
estabulada, alimentada en su mayor parte con pienso importado y a la que se
practican una avanzada tecnologa (merece citar los clebres masajes para la
obtencin de una carne ms tierna). Todo ello da como resultado una carne
muy apreciada, pero extremadamente cara.

249

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Desde tiempos antiguos, la escasez de suelo cultivable ha empujado a Japn a utilizar al mximo las riquezas del mar: con 30.000 km de litoral es un
pas eminentemente marino. Tradicionalmente, la pesca ha supuesto una importante actividad de la economa japonesa y ha completado la dieta protenica de un pas donde la pobreza de la cabaa ganadera limitaba el consumo de carne.
Actualmente, y tras un progresivo declive desde la dcada de los noventa,
por su volumen anual de pesca (capturas en alta mar y acuicultura) Japn
ocupa el tercer puesto mundial, por detrs de China y Per. A pesar de esta
enorme produccin, importa ms de 2 millones de toneladas anuales, en su
mayor parte procedente de Estados Unidos, Corea del Sur y Taiwan, lo que
le convierte en el mayor importador mundial de pescado y en uno de los mayores consumidores del planeta: el consumo de pescado por habitante en Japn es de 71,2 kg al ao, frente a 22,3 en la UE 20,5 en Estados Unidos.
La tradicional expansin y auge de la pesca japonesa se explica por unas
condiciones naturales muy favorables. Japn es un archipilago de gran
extensin latitudinal cuyas costas estn baadas por corrientes marinas de
diferente temperatura la corriente clida de Kuroshivo y la corriente fra
de Oyashivo, y cada una con especies pisccolas diferenciadas. La confluencia de ambas corrientes a la altura de Tokyo favorece la formacin de
plancton. A ello se aade la existencia de una amplia plataforma continental
que se extiende en torno a Hokkaido y Kuyshu. Asimismo, la presencia de fosas marinas en la costa Pacfica favorece la mezcla de aguas y la diversificacin de especies.
Hasta comienzos del presente siglo Japn explotaba mayoritariamente las
aguas costeras prximas, con mtodos artesanales. A partir de entonces se
inicia la motorizacin de la flota costera y comienza el desarrollo de la pesca de gran altura hacia los mares fros: mar de Ojostk y Pacfico-Norte en
bsqueda del bacalao, cangrejo, arenque y salmn, y hacia la Antrtida,
desde 1935 a la captura de ballenas. Paralelamente, comienzan a instalarse las primeras empresas frigorficas (1923) y con ello, la cadena del fro,
indispensable en toda actividad pesquera, inicia su andadura.
Agrupaciones ecologistas han venido denunciando en los ltimos aos la
grave amenaza que para la supervivencia de las ballenas supone la contaminacin de los ecosistemas marinos, la propagacin de algas txicas, la mortalidad indiscriminada que se registra en las redes de arrastre, el aumento de

250

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

la radiacin ultravioleta que se filtra a travs del agujero de la capa de ozono


sobre la Antrtida, etc. Estas fuertes presiones ecologistas, ejercidas a nivel
internacional, han logrado que descienda drsticamente el nmero de ballenas capturadas en el Ocano Antrtico por los balleneros japoneses. As, si
en 1970 llegaron a capturar 17.000 cetceos, la cifra descendi a 2.000 a
principios de los noventa; en la actualidad, con unas capturas que no rebasan los 1.000 ejemplares, sigue manteniendo una tenaz poltica a favor de la
caza de ballenas, a pesar de la fuerte oposicin internacional.
Mencin aparte merecen los cultivos litorales. La acuicultura, de gran
tradicin en Japn, juega un papel cada vez mayor en el abastecimiento de
las grandes aglomeraciones. En las ltimas dcadas, el desarrollo de la acuicultura se ha acelerado en gran manera, a raz de las dificultades crecientes
que pesan sobre la pesca de altura, hasta tal punto que en la actualidad, Japn es pionero en esta tcnica, tanto por su volumen como por la variedad
de especies que produce.
Estos criaderos litorales se dedican fundamentalmente a las ostras ostras
perlferas desde 1914, y cra de mejillones, de los que en un 90% se preparan
en la baha de Matsushimo, cercana a Sendai, de ah, una gran parte se exporta
y el resto pasa a los criaderos de la regin de Hiroshima y Nagoya). El cultivo de
algas sigue predominando en la baha de Tokio, cuya aparicin se remonta al s.
XVIII; el alga comestible ms cultivada es el nori (Porphyra tenera), de alto valor
proteico.

1.2. Recursos naturales escasos, pero intenso desarrollo industrial


Japn es un pas extremadamente pobre en recursos minerales y energticos, teniendo que recurrir a la importacin para abastecer la creciente demanda interna. La necesidad de asegurar la estabilidad de las importaciones
es uno de los factores ms originales del desarrollo econmico japons y uno
de los principales problemas que desde un principio tuvo que afrontar la nacin. La rpida industrializacin implic una fuerte dependencia exterior
que en la actualidad las diferentes polticas gubernamentales tratan de paliar: subvenciones a la produccin nacional, inversiones en los pases productores, apoyo a la construccin naval para abaratar los costos de transporte, polticas de ahorro energtico, etc.

251

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

1.2.1. La escasez de recursos naturales


Posee mucha variedad de minerales metlicos, pero todos ellos en calidad
y cantidad totalmente insuficientes para las necesidades de su industrializacin. La regin minera ms importante de la nacin es la de Tohoku, el resto apenas cuenta con yacimientos de alguna consideracin.
Adems del mineral de hierro, muy abundante en Tohoku, son tambin
importantes el cadmio (tercer productor mundial), el zinc, el cobre y el plomo. Cuando Japn comenz su industrializacin, la demanda de estos minerales creci rpidamente: el cobre era necesario para el alambrado elctrico, el plomo para las bateras elctricas y el zinc para las planchas de
acero. Entre ellos, el cobre es el mineral ms abundante, se encuentra sobre
todo en la regin de Tohoku (Osarizawa, Kosaka, Kamaishi), Hitachi y en la
isla de Shikoku (Besshi). En la actualidad, la produccin slo cubre el 6% de
las necesidades nacionales, por lo que el pas se ve obligado a recurrir a la importacin.
El carbn es la fuente de energa menos escasa del Japn, si bien ltimamente su produccin est en continuo descenso (31 millones de t en 1930, 52
millones en 1960, 18 millones en 1980 y 1,3 millones en 2006). Son varios los
factores que han influido en esta evolucin. Su calidad es mediocre, data del
terciario (eoceno) y no del primario (carbonfero), como la mayora de los
yacimientos europeos; casi en las 3/4 partes de las reservas carbonferas
predomina el carbn bituminoso, frente a un 4% de antracita y el resto en
torno a un 20% de carbn de coque. La antigedad y la reducida dimensin de las explotaciones dificultan su extraccin; a ello se aade la existencia de unas vetas poco espesas, inclinadas y falladas.
Al mismo tiempo, la localizacin de los yacimientos es muy distante respecto a los centros industriales del pas. La necesidad de carbn de coque para
la industria, cuya produccin nacional es insuficiente, hace difcil reducir la
importacin, siendo EE. UU. y Australia sus principales proveedores. Hoy
en da, es el primer importador del mundo, con casi el 30% del total mundial.
En la estructura del consumo energtico cada vez alcanzan mayor importancia los hidrocarburos, sin embargo, la produccin nacional de petrleo
es totalmente insuficiente apenas cubre el 1% del consumo del pas. Los
principales yacimientos se encuentran localizados en la costa noroccidental
de Honshu (Niigata, Akita, Yamagata) y Hokkaido.

252

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

En la actualidad, Japn es uno de los mayores importadores de petrleo


crudo del mundo. Importa 258 millones de t de productos petrolferos, brutos o refinados, lo que equivale al 10,8% de las importaciones mundiales y le
sita en el segundo importador de petrleo del mundo, por detrs de Estados
Unidos (2008). La mayora de estas importaciones provienen de los pases de
Oriente Medio.
Japn es el cuarto pas del mundo por su capacidad de refinado. Las
grandes refineras, y junto a ellas los grandes complejos de la industria petroqumica, de nuevo se asientan en las regiones ms pobladas del litoral meridional, junto a los puertos de entrada del petrleo y cerca de los centros de
consumo, acentuando una vez ms los graves problemas de desequilibrio regional que afectan al territorio japons. A ello se debe aadir el enorme deterioro que, desde el punto de vista de la conservacin del medio ambiente,
genera este tipo de energa.
La hidroelectricidad, ha sido tradicionalmente una de las principales
fuentes de energa; la escasez de hidrocarburos nacionales y la insuficiente
produccin carbonfera, fueron factores que impulsaron su expansin, al
mismo tiempo que contaba con unas condiciones naturales bastante favorables: pas montaoso, con fuertes pendientes y pluviosidad abundante.
Sin embargo, hoy da juega un papel cada vez menos importante.
Por el contrario, la energa trmica conoce un mayor desarrollo, al igual
que ocurre en el resto de los pases industrializados. Si en un principio estas
grandes centrales estuvieron alimentadas por carbn, en la actualidad es el
fuel su principal combustible. As, su concentracin en la costa meridional se
explica por la proximidad a las vas de importacin petrolera y a la creciente demanda industrial: regiones de Kansai (centrales de Himeji y Amagasaki), Kanto (Chiba, Goi) y Nagoya. De nuevo, la distribucin de las fuentes de energa sobre el territorio se suma a los dems factores que acentan
la concentracin de las actividades econmicas y con ello el incremento de
los desequilibrios regionales.
La crisis del petrleo y el consiguiente aumento de los precios, puso de
manifiesto la necesidad de estimular el desarrollo de otras fuentes de energa
sustitutivas. As, ante un intento generalizado por parte del gobierno de reducir la energa derivada del petrleo, y tras salvar el obstculo de la opinin
pblica, el porcentaje que la energa nuclear alcanza en la estructura del consumo energtico, se incrementa sin cesar.

253

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

En la actualidad (2008), Japn ocupa el tercer puesto en electricidad de


origen nuclear con el 10,7% de la produccin mundial, por detrs de Estados Unidos y Francia. No obstante, la poltica nuclear japonesa debe hacer
frente a problemas tales como los factores de riesgo que suponen los
terremotos, o su peligrosa cercana a los ncleos urbanos.
Dado el grave problema de abastecimiento que suponen para el pas las
fuentes de energa fsiles (carbn, petrleo) y el carcter conflictivo que
presenta la energa nuclear, el gobierno se ve impulsado a favorecer el
desarrollo de las llamadas energas renovables, basadas en los recursos
naturales y no tan expuestas al riesgo de agotamiento. Entre estas energas,
llamadas tambin energas limpias, destacan la energa solar, elica y geotrmica.
Japn es, pues, la potencia industrial ms fuertemente dependiente de los
recursos energticos importados primer importador de energa del mundo lo cual, visto el gran desarrollo econmico conseguido, no deja de ser
un fenmeno altamente paradjico, factor que de nuevo le otorga un grado
de originalidad entre los pases industrializados.
El Estado trata de paliar mediante la puesta en vigor de diferentes polticas energticas esta extremada limitacin de los recursos que lleva implcita
graves inconvenientes: los precios de produccin aumentan al incrementarse
los costos de transporte de las materias primas, al mismo tiempo que las importaciones padecen una peligrosa vulnerabilidad ante las fluctuaciones internacionales.
No obstante, si en la dcada de los setenta casi el 90% de la energa
consumida era importada, en la actualidad esta cifra ha descendido sensiblemente. Esta menor dependencia del exterior se ha logrado tanto por una
evolucin de la estructura del consumo de energa, buscando fuentes alternativas propias, como por el desarrollo de una poltica de ahorro energtico.

1.2.2. Un sector industrial muy desarrollado


Con un 27,9% de poblacin activa dedicada al sector secundario en 2008
y una participacin del 26,3% en la formacin del PIB, la industria ha sido y
es uno de los pilares clave de la economa japonesa.

254

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

1.2.2.1. El proceso de industrializacin en Japn


Antes del advenimiento Meij exista una industria artesanal basada en la
seda, porcelana, objetos de madera y bamb, etc., que se encontraba localizada bsicamente en torno a las principales ciudades del Japn meridional:
Edo, capital del shogunato, y Osaka ciudad de los comerciantes; tambin
conoci un importante desarrollo en las regiones de Hokuriku y Tohoku,
donde el crudo invierno no permita las faenas agrcolas y, por tanto, la
mano de obra era abundante. La incipiente metalurgia del hierro se concentraba por aquel entonces en las regiones montaosas de Tohoku y Chugoku. La poltica aislacionista de la poca Tokugawa (1615-1868) en cierto
sentido impuls esta industria artesanal, que abasteca la demanda de los
principales ncleos de poblacin, a la par que al nutrido comercio que ya
exista entre las distintas regiones del pas.
Tras un largo proceso de industrializacin, lo que en realidad imprimi
un carcter original a la poltica industrial del Japn es el hecho de haber
acelerado el proceso de reconversin de los sectores en declive y su rpido
despliegue hacia las nuevas tecnologas, como la informtica, telecomunicaciones, microelectrnica, nuevos materiales y biotecnologa. Todos ellos
tienen una doble ventaja; por una parte, aumentan la productividad y el
valor aadido de los productos de la industria tradicional, y, por otra, se extienden al sector terciario donde los servicios han supuesto un mercado
fundamental para las nuevas tecnologas, a causa del rpido desarrollo que
en los ltimos aos estn adquiriendo las industrias de comunicacin y de
tratamiento de la informacin.
Una fuerte relacin investigacin/empresa gener una produccin altamente cualificada, donde made in Japan es sinnimo de calidad frente a
otros productos que invaden el mercado, sobre todo procedentes de los
Nuevos Pases Industrializados (NPI). En este sentido, las empresas japonesas no cesan de buscar nuevos mercados con una estrategia basada en una
imagen de calidad de sus productos (tecnologa y diseo) y una extensa variedad de los mismos que satisface a una demanda cada vez ms diversificada.
Una de las peculiaridades ms sobresalientes de la organizacin industrial japonesa es la dualidad de su estructura empresarial. Junto a grandes empresas industriales, herederas directas de los antiguos zaibatsu, e in-

255

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

tegradas totalmente en el comercio mundial, coexisten un gran nmero de


pequeas y medianas empresas, muy dispersas y orientadas hacia el consumo interior. No obstante, ambos elementos de la estructura industrial se hallan fuertemente articulados, tanto vertical como horizontalmente, lo que
permite que el desarrollo de la actividad econmica se desenvuelva en un
marco fuertemente integrado y con una gran capacidad de adaptacin a
las necesidades del mercado. De esta manera, es mnima la distancia que
existe entre la concepcin de un producto y su introduccin en el mercado,
al contrario de lo que ocurre en la mayor parte de los pases industrializados.
Los grandes grupos industriales de la actualidad son consecuencia de la
recomposicin, a partir de 1950, de los antiguos zaibatsu desmantelados
por el SCAP (Supreme Commander for Allied Powers) en 1945. La necesidad
de contar con un punto de apoyo en Extremo Oriente, a raz de la evolucin poltica del momento, obliga a Estados Unidos a potenciar una fuerte base industrial en Japn. Rpidamente se derogan las medidas restrictivas
al desarrollo econmico y se autoriza la creacin de oligopolios para racionalizar la produccin; as, a partir de 1952, de nuevo se permiten las fusiones
y se reorganizan los grandes monopolios denominados keiretsu, pero
con rasgos netamente diferenciados de los antiguos zaibatsu. Ya no se trata
de grupos financieros constituidos en torno a una familia, sino verdaderas
sociedades annimas.
La unin de grandes grupos empresariales con los bancos comerciales
dio origen a las ms poderosas sociedades que actualmente dominan la
economa japonesa: Toyota, Nissan Hitachi, Toshiba, NEC, Mitsubhisi.
Estos grandes grupos poseen numerosas filiales en el extranjero, se encuentran respaldadas por el Estado a travs del MITI, que les permite ejercer
una estrategia mundial y coherente con los distintos grupos, y participan en
la mayor parte de los sectores de la actividad econmica japonesa.
Frente a los grandes grupos industriales, las pequeas y medianas empresas tienen una importancia muy destacada: representan el 97% de las empresas industriales, emplean a ms del 80% de la mano de obra y su nmero
aumenta constantemente. Este aumento cuantitativo afecta particularmente a las empresas ms reducidas, en su mayora familiares: as, el 66% de las
empresas japonesas posee entre uno y cuatro trabajadores. Segn aumenta
el nmero de trabajadores proporcionalmente disminuye el nmero de empresas, de manera que aqullas que emplean ms de 100 trabajadores tan

256

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

slo suponen el 2,3% del total. Estas pequeas y medianas empresas emplean un mayor volumen de mano de obra que los grandes grupos, pero por
el contrario, realizan un nmero de negocios sensiblemente inferior. La eficacia y la alta productividad de las grandes empresas no pueden ser ms evidente.
As pues, en esta estructura tpicamente dualista de la industria japonesa,
las empresas de reducido tamao juegan un papel mucho ms destacado que
en el resto de los pases desarrollados; sera un grave error considerar a los
elementos de produccin tan slo bajo la frmula de sociedades gigantes,
implicadas internacionalmente.
Estas pequeas empresas, muy vinculadas todava al mundo rural, se
pueden agrupar en dos tipos completamente diferentes:
Por un lado, parte de ellas se dedican a una industria artesanal tradicional: cermica, objetos de bamb, orfebrera del cobre, confecciones
textiles tradicionales yukatas, kimonos, artculos de papel, etc.
Junto a ellas, un gran nmero de pequeas empresas se encuentran
fuertemente integradas en la estructura industrial moderna por medio
de la subcontratacin, en una fase mucho ms avanzada que en el resto de las regiones ms desarrolladas, lo que de nuevo supone un rasgo
original de la industria japonesa. En la actualidad, el porcentaje de estas empresas subcontratadas es mucho mayor que el dedicado a actividades artesanales tradicionales, diferencia que constantemente se
va ampliando, en detrimento de stas ltimas. Fundamentalmente
fabrican piezas con destino a la industria manufacturera, en especial,
textil, industria del automvil y maquinaria fotogrfica.
El espectacular desarrollo de la industria japonesa debe mucho a la existencia de estas pequeas empresas, las cuales han sabido aprovechar una
mano de obra muy abundante y barata. Sin embargo, en la actualidad, los
trabajadores ocupados en ellas, que representan al 80% de la poblacin activa del sector, viven bajo unas condiciones laborales sensiblemente inferiores a aquellos que trabajan en las grandes empresas, que gozan de mayores
ventajas salariales. De nuevo, la dualidad tan caracterstica de la economa
japonesa, se produce tambin en el mercado de trabajo, existiendo unas diferencias laborales mucho ms marcadas que las observadas en el resto de
las regiones ms desarrolladas.

257

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

En la actualidad, los cambios experimentados en el comercio exterior con


la entrada en la OMC (Organizacin Mundial del Comercio) de China y algunos pases del Sudeste Asitico, han implicado que los negocios realizados
dentro de un mismo keiretsu ya no sean tan frecuentes como antes y las
PYMES han ido perdiendo la ventaja de la exclusividad en la venta de sus
productos.

1.1.2.2. Principales ramas industriales


En lneas generales, la industria japonesa se caracteriza por un alto desarrollo alcanzado en la mayor parte de los sectores, una alta productividad
y un elevado nivel tecnolgico. En contrapartida, tambin son rasgos comunes, su fuerte dependencia del exterior en materias primas y energa, as
como su desigual distribucin sobre el territorio, concentrndose fundamentalmente en el litoral meridional (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED, mapa IX.26).
Si tradicionalmente alcanz un gran desarrollo la industria textil, seguida ms tarde por la siderurgia y la construccin naval, en la actualidad, esa
primaca se ha ido decantando en favor de aquellos sectores, como la electrnica, automvil, materiales de precisin, biotecnologa, etc. que consumen
menos energa y que gozan de una amplia demanda internacional.
La industria textil es la de mayor tradicin en Japn, donde hasta la dcada de los cuarenta del pasado siglo sus productos constituan las mayores
partidas de exportacin, debido fundamentalmente a los grandes capitales
que desde un principio se invirtieron en ella y que propiciaron una rpida
mecanizacin, a lo que se sumaba una importante oferta de mano de obra.
Desde entonces su estructura ha variado sensiblemente. La hegemona
alcanzada por la seda (cuencas del centro de Honshu) y el algodn (oeste y
sur del pas) ha cedido lugar a las fibras sintticas, al mismo tiempo que se
observa un cierto aumento en el subsector de la lana, a pesar de su total dependencia del exterior primer importador mundial de lana. Este es quiz uno de los escasos sectores que escapa a la generalizada concentracin geogrfica de la industria, ofreciendo una gran dispersin por todo el territorio,
si bien siguen manteniendo su importancia los centros tradicionales instalados en torno a Osaka puerto de entrada del algodn, Nagoya puerto
de entrada de la lana y costa del mar del Japn (Fukui, Yoyama, Niigata).

258

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

La siderurgia comienza en Japn a finales del siglo XIX (1874) con la


puesta en marcha de los altos hornos de Kamaishi. La participacin blica
japonesa contra China y Rusia, as como los dos grandes conflictos mundiales, favorecieron su desarrollo. En la dcada de los ochenta, el sector se
vio afectado negativamente tanto por la disminucin de la demanda internacional, como por la fuerte competitividad de otros pases. Al mismo tiempo, es uno de los sectores ms consumidores de energa, lo que, a pesar de
los logros obtenidos en la poltica de ahorro energtico, supone todava costes elevados y, por tanto, prdida de competitividad. No obstante, todava
hoy da es el segundo productor mundial de acero, por detrs de China
(120 millones de t en 2008, lo que supone el 9,1% de la produccin mundial).
En estrecha relacin con la siderurgia, la construccin naval es un sector
de antigua tradicin en Japn, que alcanza su mximo esplendor a partir de
1955. La guerra de Corea y, ms tarde, el bloqueo del Canal de Suez (195657), influyeron positivamente en un aumento de la demanda, canalizada
en la construccin de grandes buques petroleros, donde pronto consigue la
supremaca mundial. El constante aumento de los intercambios ocenicos, la
concentracin empresarial, una mano de obra altamente cualificada, una
elevada infraestructura tcnica, as como un fuerte respaldo financiero, son
factores favorables que explican el crecimiento y la hegemona japonesa en la
construccin naval. Sin embargo, la disminucin de la demanda a raz de la
crisis del petrleo y por tanto del comercio internacional, la reapertura
del canal de Suez, los problemas de seguridad martima y la fuerte competitividad exterior (sobre todo por parte de Corea del Sur), han incidido negativamente en este subsector, demasiado especializado en la construccin
de grandes buques, que en la actualidad se ve obligado a reorientar su produccin. No obstante, mantiene uno de los primeros puestos mundiales.
La industria del automvil representa un buen ejemplo de aquellos sectores industriales de moderna expansin; prcticamente inexistente en los
aos sesenta del pasado siglo, desde los aos ochenta ocupa el primer lugar
del mundo, por delante de Estados Unidos, con 11,6 millones de vehculos
fabricados en 2008. Este sector emplea al 10% de la poblacin activa del
pas, representa el 11,9% de la produccin industrial y constituye el 25% de
las exportaciones, de las que un 56% se dirigen a Estados Unidos y un 24% a
Europa, seguidos de Asia meridional y oriental. Asimismo, el sector abastece casi en su totalidad (96%) la demanda interna, hecho sin precedentes en
cualquier otro pas industrializado.

259

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Punta de lanza del actual sistema industrial japons y uno de los subsectores de ms reciente desarrollo, la electrnica ha conocido un espectacular
crecimiento desde los aos 70, impulsada tanto por la demanda interior
como exterior. Es uno de los subsectores que ha experimentado mayor
transformacin en los ltimos aos: si en un principio, la produccin se basaba en productos de electrnica de consumo aparatos de TV, transistores,
calculadoras, relojes digitales, hoy da,ha ido ganando importancia la produccin de ordenadores, la robtica y las telecomunicaciones, que sitan a
Japn en uno de los lugares ms destacados del mundo, tanto en investigacin como en produccin.
La industria qumica, que representa el 19% de la produccin industrial
japonesa, ha conocido tambin una rpida expansin en los ltimos aos, lo
que sita a Japn en el segundo puesto mundial, por detrs de EE. UU. En la
actualidad, abastece a gran parte de la industria manufacturera, en especial
la electrnica y el automvil, lo que le convierte en un sector clave de la industria japonesa.

1.2.2.3. Regiones y centros industriales


Respecto a la localizacin industrial, desde sus comienzos, la industria japonesa se instal en las llanuras arroceras donde tradicionalmente se
concentraba la poblacin y por ello ofreca un mercado de consumo al mismo tiempo que mano de obra abundante y junto a los puertos martimos
dada la tradicional dependencia energtica, reduciendo as los gastos de
transporte.
Esta situacin no ha hecho sino agravarse con el paso del tiempo. En la
actualidad, la industria japonesa se concentra en cuatro grandes regiones
que giran cada una de ellas en torno a una gran ciudad y se encuentran localizadas en la franja costera que se extiende desde Tokio hasta Nagasaki:
Keihin: baha de Tokio y gran parte de la llanura de Kanto. Es la primera regin industrial del pas y del mundo, con el 40% de la produccin nacional. La diversificacin industrial que hoy en da ha alcanzado esta regin es completa: siderurgia (Chiba, Kawasaki),
construccin naval, petroqumica, industria automovilstica, alimentaria, aeronutica, etc.

260

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

Hanshin: baha de Osaka-Kobe y gran parte de la llanura hasta Kyoto.


Es la segunda regin industrial del pas con el 30% de la produccin.
En esta regin las industrias tambin son mltiples y diversificadas.
Chukyo: baha de Nagoya. La industria automovilstica es la principal
actividad de la regin. Asimismo, la industria textil es otro sector
importante.
Kitakyushu: norte de la isla de Kyushu. Esta regin bas su hegemona en la industria pesada; la crisis del sector siderrgico ha propiciado la decadencia lenta pero continua de la regin, frente a la fuerte expansin que experimentan las tres regiones anteriores.
La conjuncin de ambos factores, econmico y demogrfico, ha trado
consigo graves problemas de urbanismo y contaminacin del medio ambiente, que las diferentes polticas correctoras de los desequilibrios regionales tratan de paliar, con el fin de lograr una distribucin ms armnica de los
hombres y sus actividades sobre el territorio.
Sin embargo, la fuerte atraccin que por el momento ejerce la gran concentracin econmica y social del sector meridional del archipilago, dificulta en gran manera el desarrollo industrial en otras zonas alejadas de este
centro neurlgico, por lo que hasta hoy da, a pesar de logros evidentes Hokkaido, NE de Honshu, NW de Shikoku, persiste el grave desequilibrio.
1.3. Una vieja civilizacin, gran concentracin demogrfica e intenso
desarrollo urbano
Con una poblacin de 128 millones de hab. (2008) Japn es el dcimo
pas ms poblado del mundo. Poco ms de 100.000 km2 (27% del territorio)
se encuentran efectivamente ocupados y utilizados, en donde se llegan a alcanzar densidades que superan los 5.000 hab/ km2, de manera que a la hostilidad del medio natural, viene a sumarse el problema de una superpoblacin desequilibrada espacialmente.
1.3.1. Un pas de vieja civilizacin
Parece ser que los primeros pobladores del archipilago fueron los anos,
que procedentes del continente se establecieron, no se sabe con certeza cuando exactamente, en Hokkaido y Tohoku. A principios del primer milenio an-

261

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

tes de Cristo, en poca de la cultura Jmon, se calcula que alrededor de


250.000 personas habitaban ya en Kanto y Tohoku. Le sucede, hacia el siglo
III a. C., la cultura Yayoi, de origen mongoloide, que desde el continente se
asienta en Kansai e introduce simultneamente la metalurgia y la ricicultura.
La prctica de la ricicultura inundada lleva consigo el asentamiento preferente de la poblacin en las llanuras hmedas del Japn subtropical, en detrimento de las montaas.
La aparicin de un Estado, y por tanto de una organizacin social ms
compleja, se ve acompaada por un incremento demogrfico que contina
hasta la poca de Nara (710-794), nombre de la entonces capital del Imperio.
En este perodo se calculan entre 5,5 y 6 millones los habitantes que poblaban el archipilago. Del siglo VIII al XII, debido quizs a las continuas luchas
que los nuevos inmigrantes mantienen con los anos, que arrinconados en el
antiguo Yeso (Hokkaido) prcticamente desaparecen en la actualidad
existen unos 15.000, Japn conoce un estancamiento en su crecimiento demogrfico. A finales de la Edad Media cambia el ritmo de su evolucin,
con una tendencia al alza que se acelerar a partir de los siglos XV y XVI,
alcanzando al finalizar este ltimo siglo, una cifra en torno a los 17 millones
de hab. De ellos, uno de cada tres habitantes, ya viva en el Kansai.
Durante el primer siglo de la poca Shogunal Tokugawa (1615-1868) el
crecimiento demogrfico sigue siendo muy alto (31,3 millones de hab. en el
censo de 1721), concentrndose la gran mayora de la poblacin en Kansai y
Kanto. A partir del siglo XVIII y durante la primera mitad del siglo XIX, la
poblacin japonesa conoce un nuevo perodo de estancamiento, que no finalizar hasta el advenimiento Meij. La introduccin de prcticas abortivas
e infanticidas, no ajenas al sentimiento de vivir en un reducido pas ya demasiado poblado, reflejan cierto malthusianismo imperante en este perodo.
A pesar de todo ello, antes de la Restauracin Meij, el archipilago ya soportaba altas densidades de poblacin, que alcanzaba una media de ms de
100 hab./km2.

1.3.2. Altas densidades de poblacin


La poblacin de Japn se encuentra muy desigualmente repartida en el
espacio. Tradicionalmente, la poblacin se ha concentrado ms en el Sur que
en el Norte, y ms en las llanuras que en las montaas, de manera que las

262

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

llanuras de la costa meridional del Pacfico, favorecidas por una agricultura


basada en la ricicultura, han sido desde tiempos remotos las regiones polarizadoras de la vida socioeconmica del pas.
De un modo general, se puede dividir al pas en dos grandes regiones demogrficas netamente contrastadas:
La costa del Pacfico, desde la baha de Tokio hasta la de Nagoya, las
orillas del Mar Interior y el norte de Kyushu, forman la regin ms densamente poblada del archipilago.
En las regiones de Kanto, Chubu, y Kinki vive ms del 60% de la poblacin total del pas, y es en estas mismas regiones, a las que se puede
aadir alguna prefectura de la isla de Kyushu, donde precisamente la poblacin sigue creciendo.
Por el contrario, el norte del pas, la costa del Mar del Japn y el sur
de las islas de Kyushu y Shikoku, se encuentran dbilmente poblados. En estas regiones el crecimiento de la poblacin alcanza unos valores mucho
menores que en las regiones precedentes, e incluso, segn el censo de 1990,
su valor relativo en el contexto nacional ha disminuido respecto a 1970.

1.3.3. Fuerte concentracin urbana. La megalpolis japonesa


Uno de los rasgos demogrficos que ms caracterizan a Japn es la importancia del fenmeno urbano, que alcanza una tasa de nuevo muy lejana
respecto a las de su entorno asitico, y semejante a las del mundo occidental.
Un xodo rural acelerado, particularmente acusado desde mediados de siglo,
y el progresivo desarrollo industrial, fueron los principales motores que
propulsaron este espectacular crecimiento de la poblacin urbana, que adems tan slo ocupa el 3,4% del territorio.
Japn cuenta con una larga tradicin urbana; exceptuando las antiguas
ciudades de Nara y Kyoto con un trazado cuadrangular de influencia china y de Osaka gran ciudad comercial anterior a la poca shogunal,
una gran mayora de ciudades japonesas tuvieron su origen en el perodo
feudal de los Tokugawa, al establecerse artesanos y comerciantes en torno al
castillo feudal: son las ciudades-castillo joka-machi, con una estructura
interna bastante diferenciada en barrios. Numerosos ncleos urbanos actuales
tuvieron su origen en estas ciudades-castillo: Edo (Tokio), Hiroshima, Nagoya.

263

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Otro gran nmero de ciudades creci alrededor de un templo o santuario; o


bien a lo largo de las antiguas rutas del Japn feudal; o tambin aquellas
otras ciudades-mercado surgidas junto a un puerto martimo (Nagasaki), o en
el interior. Junto a ellas habra que mencionar una serie de ciudades nuevas
nacidas de un planeamiento gubernamental (Sapporo, Kitakyushu), o aqullas
otras que crecieron junto a un puerto moderno (Yokohama, Kobe).
Un acelerado proceso de crecimiento urbano a partir de la segunda mitad del presente siglo, propuls la aglomeracin de la poblacin en enormes
conurbaciones que, localizadas a lo largo del eje Tokyo-Fukuoka:
Keihin: Tokio, Kawasaki, Yokohama
Chukyo: Nagoya
Keianshin: Osaka, Kobe, Kyoto
Kitakyushu-Fukuoka
forman la megalpolis japonesa, la aglomeracin urbana de mayores dimensiones existente hoy en el mundo: se extiende a lo largo de 1.200 km y
concentra a tres cuartas partes de la poblacin total del pas.
Desde comienzos del perodo Edo (siglo XVII), el principal eje de circulacin entre Tokyo y Kyoto es conocido con el nombre de Tokaido, por lo
que hoy en da, las tres grandes conurbaciones que se encuentran a lo largo
de este eje (Keihin: Tokio-Kawasaki-Yokohama; Keianshin: Osaka-KobeKyoto, y Chukyo: Nagoya), forman la llamada megalpolis de Tokaido que,
unidas a la conurbacin de Kitakyushu-Fukuoka a travs del litoral Pacfico
y del Mar Interior, dan lugar a la gran megalpolis japonesa, anteriormente
citada.
A partir de los aos sesenta, el tradicional peso demogrfico de la regin
de Tokaido se vio reforzado por el rpido proceso de industrializacin y
equipamiento, que ya desde un principio afect de manera casi exclusiva a
esta regin en detrimento del resto del pas.
En lneas generales, se puede afirmar que uno de cada dos japoneses vive
en una de estas grandes conurbaciones de la costa Pacfica. La concentracin
de la poblacin en grandes reas urbanas es un fenmeno muy significativo
de la historia demogrfica del archipilago: ya en 1970 existan en Japn 15
ciudades con ms de 500.000 hab. que albergaban a 25 millones de hab., lo
que supona que el 24,5% de la poblacin total del Japn ya viva entonces en

264

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

Cuadro IV.2. Ciudades millonarias en Japn (2009)


Ciudades

Miles de habitantes

Ciudades

Miles de habitantes

Tokio

8.704

Kyoto

1.467

Yokohama

3.676

Kawasaki

1.376

Osaka

2.640

Saitama

1.227

Nagoya

2.254

Hiroshima

1.169

Sapporo

1.915

Fukuoka

1.145

Kobe

1.544

Sendai

1.036

Fuente: World Gazetteer, 2009.

grandes ciudades. Con el paso del tiempo, esta desequilibrada distribucin


de la poblacin en el espacio no ha hecho si no reforzarse.
La megalpolis japonesa, ms poblada an que la megalpolis estadounidense, y con un peso socioeconmico tambin mayor sobre el resto de la
nacin, donde se instalan la mayor parte de los centros industriales y grandes empresas del pas, y que se beneficia de una densa red de transportes, sin
duda representa en la actualidad uno de los rasgos ms sobresalientes de la
geografa humana japonesa.
A la cabeza de esta megalpolis se encuentra Tokio, la capital, situada al
sur de la llanura de Kanto, en el fondo de una larga baha de su mismo nombre. En la actualidad, la regin de Kanto est formada por ocho prefecturas, de las cuales, la de Tokio, y las colindantes de Saitama al N, Kanagawa
al S, y Chiba al E, componen la Regin Metropolitana del Gran Tokio que,
con 37,5 millones de habitantes en 2008, alberga el 28% de la poblacin total
del pas y la convierte en la aglomeracin urbana ms grande del mundo. No
obstante, al igual que en el resto de los pases occidentales, el proceso de urbanizacin japons atraviesa un perodo de transicin: se observa un xodo
de habitantes de las grandes ciudades hacia sus reas periurbanas, de manera que si las ciudades van perdiendo paulatinamente poblacin, sus reas
metropolitanas aumentan incesantemente.
Hasta hoy en da, han sido diversas las polticas de descentralizacin que
se han llevado a cabo con el fin de lograr un desarrollo ms armonioso a nivel nacional. Los dos objetivos constantes de estas polticas a lo largo de las
ltimas dcadas han sido la descentralizacin de las actividades industriales,

265

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

unidas desde sus comienzos al fenmeno urbano, y la limitacin de las


construcciones en las principales zonas metropolitanas. Sin embargo, en la
prctica estas previsiones no se han cumplido, y poblacin y recursos se han
seguido concentrando en esta franja costera meridional de la isla de Honshu.
Geografa e historia contribuyen a explicar el actual desequilibrio regional que afecta a todo el territorio japons. Tradicionalmente han sido las llanuras aluviales arroceras lugar de asentamiento de la poblacin y por ello,
cuna de la civilizacin nipona. La industrializacin vino a reforzar esta situacin, de manera que en la actualidad, la llamada megalpolis japonesa
aparece como una de las mayores y ms espectaculares concentraciones
del planeta, tanto desde un punto de vista demogrfico como econmico. Alrededor de esta lnea imaginaria que se extiende de Tokio a Fukuoka, vive el
70% de la poblacin japonesa y se genera cerca del 80% de la produccin
manufacturera nacional; asimismo, a ella se adaptaron la infraestructura ferroviaria y de transportes y en ella se concentran las funciones polticas y administrativas de la nacin. Debido a la disposicin de las lneas de relieve, el
trazado de la red de transportes es perifrico; el interior, muy montaoso, se
encuentra peor comunicado. Este desequilibrio no afecta slo al centro/periferia, sino que tambin la costa del Mar del Japn tiene un equipamiento
mucho menor que la costa del Pacfico y del Mar Interior, donde tradicionalmente se concentr la poblacin y la produccin.
En definitiva, la fuerte atraccin de la capital nipona y el progresivo
abandono de las regiones ms excntricas se presentan hoy en da como uno
de los rasgos ms caractersticos de la geografa humana y econmica del Japn contemporneo.

2. AUSTRALIA: BAJA DENSIDAD DE POBLACIN


Y DISTRIBUCIN PERIFRICA DE LA OCUPACIN HUMANA
2.1. La colonizacin britnica y la configuracin del modelo
econmico y territorial
2.1.1. Descubrimiento y primeros asentamientos
El territorio de Australia pas desapercibido en la gran poca de los descubrimientos (siglos XV-XVI). Los marinos espaoles y portugueses slo bordearon las costas septentrionales, al sur de Timor, sin detenerse a explorar el

266

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

interior. Fueron los holandeses, instalados en Insulindia, los que iniciaron el


reconocimiento de las costas australianas y neozelandesas. El continente
austral fue denominado Nueva Holanda, pero la primera impresin general
fue poco favorable. El impulso definitivo lo realiz Gran Bretaa, una vez
asegurada la posesin de Canad, cedido por los franceses en el tratado de
Pars (1763). Cook, de 1768 a 1771, demostr el aislamiento del pequeo
continente y tom posesin de l en 1770, en nombre del rey de Inglaterra.
Esta era la ltima gran adquisicin del Imperio Britnico.
Una circunstancia externa vino a marcar el principio de la colonizacin
efectiva. La independencia de Estados Unidos oblig a Inglaterra a buscar
nuevos emplazamientos para presidios, donde instalar a los delincuentes, lejos de su territorio. El primer convoy de convictos, the first fleet, se instal
en Port Jackson (Sydney) en 1788 y, a continuacin, se fund la colonia de
Nueva Gales del Sur, administrada por una autoridad militar. Algo ms tarde se establecieron tambin penales en Hobart (Tasmania), Brisbane, Melbourne y Perth.
Australia era un continente casi deshabitado. Los aborgenes eran pueblos nmadas y vivan dispersos en el interior, en reas de caza o recoleccin. Los europeos no tuvieron ningn problema para instalarse.

2.1.2. La configuracin del modelo econmico y territorial


La colonizacin britnica se llev a cabo a partir de las colonias penitenciarias del sureste y suroeste. Se trataba de ir creando polos de ocupacin, a la vez que se exploraba el interior para evaluar posibilidades. A
mediados del siglo XIX casi todo el inmenso interior (salvo los ms difciles
desiertos) estaba reconocido. Por iniciativa de sociedades mercantiles se
fueron creando las colonias que se denominaron Estados: Nueva Gales del
Sur, Tasmania, Australia Occidental, Australia Meridional, Victoria y
Queensland.
En aquellos aos, la lana australiana vino a dar un fuerte impulso a la
industria textil de Inglaterra. De 1821 1840 las exportaciones australianas pasaron de 100.000 kg a 4,5 mill. de kg (50 veces ms). A las pequeas granjas
familiares de los primeros colonos, destinadas al autoabastecimiento, se
aadieron las vastas explotaciones ganaderas mejor adaptadas a la naturaleza australiana y orientadas a la exportacin de lana.

267

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

El flujo de inmigrantes, iniciado a finales del siglo XVIII, se hizo cada vez
ms intenso segn avanzaba el siglo XIX; se les entregaban lotes de tierra a
precios mnimos. Durante una gran parte del siglo XIX, en Australia se sucedieron las rivalidades entre los settlers (agricultores) y los squatters (ganaderos). Estos enfrentamientos reflejaban la oposicin de dos tipos de poblamiento y de sociedades rurales diferentes: los settlers representaban la
expansin legal sobre las costas hmedas, realizada de forma ordenada
por pequeos granjeros, apoyados por las autoridades que controlaban el
proceso de ocupacin; los squartters llevaban a cabo una colonizacin desordenada y hasta salvaje, apropindose de forma ilegal de inmensos
ranchos dedicados a la ganadera extensiva de corderos y a la produccin
lanera.
La segunda mitad del siglo XIX est marcada por la fiebre del oro (gold
rush). Nueva Gales del Sur y Victoria recibieron una nueva oleada de inmigrantes y Australia triplica su poblacin. En un primer momento, se trataba de una poblacin flotante; pero pronto, al pasar la fiebre del oro, se fue
haciendo sedentaria, con la ayuda de las autoridades coloniales que proporcionaron tierras a estos nuevos colonos. La sedentarizacin de los
buscadores de oro favoreci el desarrollo de la agricultura y la ganadera ovina y bovina en la parte occidental de la cordillera. La actividad agrcola
inicia una diversificacin, con la nueva orientacin hacia el trigo y otros cereales en las llanuras y el comienzo de la produccin de caa de azcar en algunos sectores tropicales. La continua expansin agrcola de Australia estaba dominada por el monopolio del transporte colonial.
Sin embargo, muchos de los inmigrantes se fueron instalando en las
ciudades, ya que stas ofrecan mejores posibilidades de trabajo en un sector
de servicios que creca por la actividad exportadora. Quedaba as patente,
desde el primer momento, la preponderancia de la poblacin urbana.
Inglaterra introdujo un nuevo concepto de colonia; foment una mayor
autonoma, concediendo un cierto grado de autogobierno. Pronto hubo gobiernos responsables de cada Estado (1855-1856), y se crearon regmenes
parlamentarios regidos por constituciones similares a la de la metrpoli.
El final del siglo XIX fue un perodo lleno de vitalidad tanto en la vida econmica como poltica, a pesar de los altibajos en la exportacin y de las peridicas depresiones. Fueron aos de expansin continua de los transportes
continentales; entre 1870 y 1890 se tendieron en Australia 16.000 km de

268

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

va frrea; lleg el telgrafo; en 1869 se abri el canal de Suez que acort en


8.000 km la distancia a Europa; a ello se uni el progreso de los transportes
martimos (el tiempo de viaje se redujo a la mitad) y la tcnica de refrigeracin. El resultado fue el incremento de las exportaciones de trigo y carne
que, desde entonces, formaron junto con la lana, los principales captulos de
las exportaciones de Australia.
Paralelamente, se avanzaba en la vida poltica, con nuevos pasos en la autonoma y con una legislacin progresista, facilitada por la circunstancia de
que casi toda la poblacin era de origen britnico; el sufragio universal favorece a los pequeos propietarios. En Australia se hace una reforma agraria, frenando los abusos de los squatters y repartiendo lotes de tierra a los recin llegados. Como consecuencia de la ampliacin de la red ferroviaria, la
superficie triguera pas de 135.000 ha en 1890 a 800.000 ha en 1910. A la
vez, se inicia una tmida industrializacin
El modelo territorial responda ya desde el principio al esquema de asentamientos perifricos, regidos por ncleos urbanos autnomos y desconectados entre s. La colonizacin desde fuera y la instalacin de un sistema
productivo para el exterior explican la localizacin perifrica y la importancia de los asentamientos urbanos. La penetracin hacia el interior se vio dificultada, y hasta impedida, por las adversas condiciones naturales.
Ello explica que la poblacin se concentrase en la costa y en la estrecha franja del Este interior, territorios que constituyeron, de hecho, la Australia contempornea. Cada ncleo urbano era un punto de exportacin que tena relacin directa con la metrpoli; su rea de influencia era el hinterland de su
puerto; cada uno de estos territorios tena autogobierno y parlamento; entre sus
capitales no exista interrelacin comercial alguna y la gran distancia que las separaba haca muy difcil su articulacin; sus acciones eran descoordinadas y la
conexin ferroviaria se hizo con anchos de va diferente en cada estado: los cinco transbordos necesarios para ir de Sydney a Perth eran el smbolo de la desconexin entre Estados y ciudades. As pues, la constitucin de Australia como
nuevo espacio poltico autnomo era, ms que deseo independentista, cuestin
de eficacia organizativa; era, ante todo, una necesidad poltica y econmica.
Y as fue como en 1901 los siete territorios australianos llegaron a un
acuerdo para unirse entre s, creando la Federacin de Estados de Australia
(Commonwealth of Australia), con una poblacin cercana a cuatro millones
de habitantes.

269

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

2.1.3. La entrada de Australia en la escena poltica mundial


En la primera dcada del siglo XX empieza a funcionar la Commonwealth
Britnica, comunidad de naciones cuyos pilares eran los cuatro grandes
dominios de Canad, Australia, Nueva Zelanda y Surfrica; la Corona inglesa era el Jefe del Estado oficial y nombraba un Gobernador General. Se
basaba en los siguientes principios: alianza con Inglaterra, unidad diplomtica, uniformidad legal y ciudadana comn.
La participacin en la Primera Guerra Mundial al lado de Inglaterra supone la entrada de Australia en la escena poltica mundial, como miembro
de la comunidad internacional. Con la prosperidad econmica de los aos
veinte se reanuda la inmigracin que, de nuevo, es frenada en 1929. En
este perodo aumenta el porcentaje de los de origen no britnico. Australia
establece importantes compromisos comerciales con los japoneses que compran lana y minerales y paulatinamente va entrando en la rea de influencia
norteamericana.
La Segunda Guerra Mundial confirma su creciente importancia en el mbito internacional. No slo se alinea junto a los norteamericanos en la ofensiva de MacArthur en el Pacfico, sino que participa en la fabricacin de armamento y en la provisin de vveres. Es un gran momento de desarrollo
industrial.
En los aos de la postguerra la influencia de EE. UU. se extendi rpidamente. El miedo a la proximidad de las grandes concentraciones humanas
del sureste asitico y la situacin estratgica de Australia en el Pacfico Occidental, le hizo aliarse estrechamente con la nueva gran potencia; con ella se
integra en pactos militares y llega incluso a enviar tropas a Corea y Vietnam.
El proceso de distanciamiento paulatino de Inglaterra, iniciado a principios de siglo, implic un movimiento hacia la madurez poltica y hacia la
integracin nacional, a la vez que aceler el proceso de industrializacin.
Pero en la gnesis del nuevo Estado de Australia tuvieron un gran peso
las condiciones naturales; y no slo la enorme distancia a la metrpoli y el
aislamiento que influan en sus relaciones polticas; tambin las caractersticas de su medio natural que, en definitiva, eran entonces, y han seguido
siendo despus, la base fundamental de su sistema productivo.

270

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

2.2. Condicionantes climticos y localizacin de las actividades


agropecuarias
2.2.1. Latitudes subtropicales y predominio de la aridez
2.1.1.1. Dinmica atmosfrica
En la caracterizacin geogrfica de Australia la latitud constituye un
factor determinante por las consecuencias climticas de ella derivadas. La localizacin mayoritariamente subtropical de Australia explica la excepcional
amplitud superficial de los climas ridos, que cubren casi el 50% del minicontinente. El trpico de Capricornio atraviesa Australia de oeste a este,
dividiendo al continente casi por su mitad. Es el dominio de las altas presiones subtropicales, cuyas clulas siguen el balanceo estacional caracterstico de los centros de accin atmosfricos del planeta.
En verano (enero) las clulas anticiclnicas se sitan al sur del continente, mientras la Zona de Convergencia Intertropical (CIT) asciende en

B
Figura IV.5. Presiones, vientos y precipitaciones. Situacin de verano (enero)

271

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

latitud, desplazndose al sur del Ecuador hasta penetrar en el sector septentrional de Australia, que se ve invadido por una gran masa de aire clido
y hmedo, dando lugar a fuertes precipitaciones (fig. IV.5).
Con esta situacin en la franja meridional reina el buen tiempo, puesto
que las borrascas del frente polar transitan al sur de las altas presiones y, por
lo tanto, apenas rozan el continente, aunque s afectan a la isla de Tasmania.
En el norte, penetran los alisios del norte y noreste, provocando las lluvias
tropicales de verano, con intensidad de tipo monznico cuando las bajas presiones son profundas o el relieve costero favorece las precipitaciones. En el
centro de Australia, dominan los alisios del sureste que rara vez provocan lluvias, salvo en el sector costero y vertiente oriental de la Cordillera Divisoria.
Tasmania recibe lluvias moderadas derivadas de las borrascas que acompaan al frente polar.
En invierno (julio) (fig. IV.6), las clulas anticiclnicas descienden en
latitud, aproximndose a la franja ecuatorial y provocando un desplazamiento hacia el norte de la Zona de Convergencia Intertropical (CIT) que en
esta estacin del ao se sita muy al norte del Ecuador, dando lugar a las
fuertes lluvias monznicas de verano en Asia Meridional. En la mitad septentrional de Australia se establece una masa de aire clido y seco que mar-

Figura IV.6. Presiones, vientos y precipitaciones. Situacin de invierno (julio)

272

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

ca la estacin seca invernal, caracterstica de los climas tropicales. Por el


contrario, en el sur queda una franja libre de altas presiones que es recorrida por las sucesivas borrascas del frente polar; es la estacin lluviosa invernal del clima mediterrneo.
En el centro de Australia domina la aridez, esta vez atenuada por las espordicas lluvias procedentes del sur. La franja costera oriental, tanto en el
sector norte como en el sur, contina recibiendo lluvias provocadas por los
alisios que, al tocar el borde del continente y el arco montaoso, ascienden
en altura, dando lugar a importantes precipitaciones. A su vez, Tasmania
recibe la influencia de las numerosas borrascas generadas en el frente polar que provocan lluvias muy abundantes entre los meses de mayo y septiembre.
2.1.1.2. Distribucin de precipitaciones y temperaturas
As pues, el juego de las presiones con su alternancia estacional, la
direccin de los vientos y las caractersticas de las masas de aire que afectan a
Australia explican la desigual distribucin de las precipitaciones. En el mapa
se dibujan franjas de intensidad creciente a partir del gran sector rido central
(menos de 250 mm al ao) y con mxima pluviosidad en los sectores perifricos costeros, especialmente del Norte, del Este y Sureste (ms de 1.000 mm).
La ausencia de grandes altitudes en el interior australiano es un factor
que ayuda a explicar la amplitud de la zona rida centro-occidental. Alrededor del 50% del continente recibe menos de 300 mm de lluvia anual, y la
irregularidad interanual crece a medida que el volumen anual de lluvias
disminuye.
A pesar de que las cantidades anuales sean las mismas en cada una de estas franjas de precipitacin, la dinmica atmosfrica que rige en cada parte
de Australia con el desplazamiento estacional de los centros de accin
hace que la distribucin mensual y estacional de las lluvias sea diferente, segn se trate del Norte, del Este o del Sur (cuadro IV.3). Podemos ver que,
frente a una mayor regularidad estacional de las precipitaciones en Hobart y
Sydney, encontramos un ligero predominio del verano-otoo en Brisbane y
Alice Spring, y una contraposicin entre Darwin, con el 63,3% de las precipitaciones en verano (0,7% en invierno) y Perth que registra un 56% en invierno y slo un 4% en verano.

273

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Cuadro IV.3. Distribucin estacional de las precipitaciones


Totales estacionales (mm)
Estacin
Precipitacin
metereolgica anual (mm)

Primavera

Verano

Otoo

Invierno

mm

mm

mm

mm

1.540

183

11,9

975

63,3

371

24,1

11

0,7

274

53

19,3

122

44,5

66

24,1

33

12,4

Brisbane

1.440

208

18,2

442

38,7

312

27,3

180

15,8

Sydney

1.200

216

17,9

272

22,5

400

33,1

320

26,5

Perth

880

165

18,7

36

4,1

190

21,5

492

55,7

Hobart

600

173

28,5

137

22,5

140

23,0

158

26,0

Darwin
Alice Spring

En cuanto a las temperaturas, la mayor parte de Australia presenta un clima


continental clido, con medias anuales superiores a 18 C y fuerte oscilacin trmica. Slo en el extremo sureste y en Tasmania las temperaturas son ms frescas
y la oscilacin moderada, como corresponde a un clima ocenico templado.

2.1.1.3. Tipos de clima en Australia


En Australia se pueden distinguir un conjunto bien definido de dominios
climticos, delimitados por amplias franjas de transicin:
1. Clima tropical de matiz monznico, que afecta al extremo septentrional, desde la tierra de Kimberley hasta la pennsula del Cabo York, al
Norte de Queensland. Se caracteriza por altas temperaturas todo el ao y
abundantes precipitaciones, superiores a 1.500 mm anuales, con alternancia
de estacin muy lluviosa en verano y seca en invierno. Darwin es una estacin tpica, con 27 C de temperatura media anual y 1.540 mm de precipitaciones. Sin embargo, en ciertos sectores del borde montaoso del Noreste las precipitaciones pueden sobrepasar los 3.000 mm anuales, con una
notable influencia de los tifones que llegan a estas tierras.
2. Hacia el interior se extiende una franja de clima tropical subrido, en
la que las precipitaciones de verano disminuyen paulatinamente de 800 a

274

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

250 mm, lmite estadstico del desierto, mientras paralelamente aumenta la


irregularidad y los contrastes trmicos, como se puede apreciar en la estacin de Broome.
3. El interior est ocupado por una amplia extensin de desierto
subtropical, dominado permanentemente por una masa de aire clido y
seco; la menor continentalidad hace que el desierto australiano no sea tan
riguroso como el Sahara; aunque sumamente irregulares, se registran
algunas precipitaciones. Las reas de menos de 100 mm son escasas,
pero la irregularidad interanual puede provocar sequas absolutas de
ms de cinco aos.
4. En el borde meridional del desierto, una franja subrida marca la
transicin al clima mediterrneo. Las precipitaciones aumentan paulatinamente; a diferencia de la franja subrida septentrional, en sta el rgimen de lluvias es invernal. Las temperaturas medias disminuyen y el descenso se aprecia sobre todo en las invernales. Un ejemplo de este clima se da
en Eucla.
5. En latitudes todava subtropicales, el clima mediterrneo, propio del
borde occidental de los continentes, afecta al sector de Perth y de Adelaida;
lo caracterizan temperaturas suaves de invierno y clidas de verano; pero lo
ms significativo es la alternancia de una estacin lluviosa de invierno y otra
estacin seca en verano, con un total moderado de precipitaciones. Perth es
un ejemplo representativo, con un total de 880 mm de precipitaciones y
cuatro meses de sequa estival.
6. En el sector central de la franja oriental, aparece un clima clido con
lluvias todo el ao y mximo en verano, como el registrado en Brisbane. Se
trata del clima litoral de alisio, por la importancia de estos vientos en la generacin de las fuertes lluvias. Hacia el sur, presenta rasgos caractersticos
del clima chino, con menor volumen de precipitaciones y temperaturas menos altas, especialmente en invierno. La escasa penetracin de este tipo de
clima hacia el interior se debe a la existencia de la barrera montaosa que
provoca la fuerte reduccin de las lluvias y la rpida continentalizacin a
partir de su vertiente occidental.
7. Por ltimo, el extremo sureste del continente, con una prolongacin hacia el Norte por el sector montaoso de los Alpes Australianos, registra caractersticas climticas de tipo ocenico. Temperaturas moderadas (12-15 C),

275

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

excepto en los sectores de mayor altitud, escasa oscilacin trmica y lluvias


abundantes y bien repartidas. No en vano ste fue el sector de los primeros
asentamientos ingleses y, hoy, el ms intensamente ocupado. Melbourne y
Hobart son estaciones representativas.

2.1.1.4. Limitaciones de los recursos superficiales: suelo agrcola,


agua y bosque
Las caractersticas climticas sealadas influyen de manera muy directa
sobre los recursos superficiales de Australia, que se ven fuertemente limitados por la escasez de precipitaciones en la mayor parte de la isla-continente.
a) Reducida extensin de suelo agrcola
En un pas de 7,7 millones de km2, la superficie dedicada anualmente a
los cultivos es de 35 millones de hectreas, es decir, inferior al 5% del total;
lo que hace pensar que el suelo agrcola en Australia es un recurso escaso.
El dominio territorial de la aridez limita la calidad de los suelos y el desarrollo normal de los cultivos. Slo los bordes oriental y meridional, en las
escasas llanuras costeras, vertientes montaosas y altiplanicies interiores,
ofrecen suelos aptos para la agricultura que, unidos a las suficientes precipitaciones, pueden soportar cultivos tropicales, templados o mediterrneos.
La cuenca del Murray-Darling todava se adapta bien al cultivo del trigo,
pero otros cultivos ms intensivos requieren el aporte de agua por medio del
regado.
Ms al oeste slo pueden existir tierras de pastoreo extensivo de ovejas y
corderos, que sufren peridicamente grandes catstrofes por la irregularidad
interanual de las precipitaciones y las intensas sequas. La superficie de
pastoreo intermitente alcanza unos 446 millones de ha. En total, se puede
calcular que Australia dedica anualmente a la actividad agropecuaria un
20% de su territorio. Australia sufre un inmenso interior desrtico que funciona como una especie de zona muerta.
Pero, adems, el creciente frtil del SE da seales de una gran fragilidad:
necesitan medidas de proteccin antierosiva y antidegradante el 60% de los
suelos cultivados en zona no rida y el 90% de los situados en zona rida; y
la mitad de los suelos utilizados por la ganadera en zona rida.

276

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

b) El problema del agua


A la escasez de precipitaciones y a la mediocridad de los suelos agrcolas hay
que aadir la inexistencia de cursos superficiales de agua en la mayor parte del
continente. Ms de dos terceras partes del territorio no tienen escorrenta hacia
el mar. El nico ro importante australiano es el Murray que, con su afluente el
Darling, drenan la cuenca sedimentaria del mismo nombre. En su cabecera recibe las abundantes lluvias que caen en los Alpes Australianos, pero su caudal va
disminuyendo a lo largo de su recorrido por las llanuras.
El problema del agua es, pues, importante, y no slo para la ampliacin
de las tierras cultivadas y la intensificacin de los rendimientos; su escasez es
un gran factor limitativo para la penetracin del poblamiento, el desarrollo
urbano hacia el interior y la puesta en valor de las tierras ms semiridas.
Se ha generalizado la explotacin de las aguas subterrneas en las cuencas sedimentarias interiores, con tendencia a un descenso peligroso de sus
niveles. Entre todas las medidas adoptadas para paliar el problema del agua,
la ms importante fue la terminacin en 1975 de un viejo proyecto ideado a
principios de siglo e iniciado despus de la Segunda Guerra Mundial, el
Snowy Mountains Schema. Un complejo de 17 presas y varios tneles permiten almacenar un gran volumen de agua en tres ros, Snowy, Murray y
Murrumbidge, bien alimentados por la nieve que cae durante cuatro o cinco
meses del invierno, y trasvasar agua del lado oriental al occidental de la cordillera. A la vez que se ha logrado la ampliacin de los regados en las llanuras interiores de Victoria y Nueva Gales del Sur, se ha conseguido tambin
una importante produccin de energa hidroelctrica.
c) La escasez de bosques
La escasez de bosques en Australia se debe a la pequea extensin de
territorios lluviosos, en un continente donde slo el 6% recibe ms de 1.000
mm de lluvias al ao. Esta circunstancia, los incendios devastadores y las talas abusivas han reducido el bosque australiano a una superficie inferior al
5% del pas, con muy escaso valor econmico. Entre las especies arbreas
domina el eucalipto, un rbol endmico que resiste a la sequa y a los incendios, con ms de 600 variantes repartidas por toda la isla-continente.
Tambin estn presentes varios tipos de acacias, comunes a otras regiones
secas tropicales, que aparecen intercaladas entre los eucaliptos, sobre todo
hacia el interior, donde las precipitaciones disminuyen.

277

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

En el interior del continente australiano, con la reduccin progresiva


de las lluvias a partir del arco montaoso oriental, se pasa gradualmente a la
sabana arbolada, con lluvias entre 500 y 700 mm, semixerfila y con predominio de eucaliptos adaptados al almacenamiento de agua (rbol botella,
rbol candelabro) y acacias erizadas de espinas. Despus aparece la sabana propiamente dicha, ms seca, con menos rboles y dominada por las altas
hierbas; se le denomina bush. A continuacin la estepa (siempre hacia el interior desrtico), con rasgos claramente xerfilos; formada por matorral
(scrub), siguen apareciendo algunos eucaliptos enanos y acacias achaparradas y espinosas; es la ms extensa formacin vegetal y ocupa ms de un
tercio del continente. Por ltimo, en el corazn rido, el desierto, no excesivamente riguroso, con frecuencia recubierto por un tapiz ralo con algunas
plantas bien adaptadas a la aridez. Slo la vegetacin es casi inexistente en
ciertas reas pedregosas (hamadas) y en los campos de dunas de los desiertos de Arena, Gibson, Victoria y Simpson, donde el viento dificulta su supervivencia.

2.2.2. La produccin agropecuaria y su localizacin


Australia se configura a lo largo del siglo XIX como gran pas productor
de lana y de trigo. Sustentado en gran medida en la exportacin de estos mismos artculos, su sistema productivo determina la existencia de algunos tipos
de paisajes agrarios que se extienden montonamente por inmensos espacios.

Cuadro IV.4. Utilizacin del suelo en Australia


Tipos de usos

Millones de ha

% del total

Tierras aradas y cultivos arbreos

52

6,6

Prados y pastos permanentes

406

52,7

Superficies forestales

155

20,1

Sin cultivar e improductivo

158

20,6

Total

770

100,0

Fuente: Calendario Atlante Agostini, 2006.

278

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

La misma exigencia de producir para mercados mundiales ha obligado a


desarrollar un sector agropecuario competitivo que, junto al carcter extensivo de cultivos y ganadera, ha incluido una intensa mecanizacin que ha favorecido el fuerte descenso de la poblacin activa agraria.
El sector agrario australiano con el 4% de la poblacin activa genera el
40% de las exportaciones (72% en 1962). De ah la considerable importancia
que tiene este sector, mucho mayor que en los dems pases desarrollados.
Su prosperidad econmica sigue dependiendo todava, en parte, de los precios de los productos agrcolas y ganaderos en los mercados internacionales.

2.2.2.1. Importancia y localizacin de la ganadera en Australia


Slo el 6,6% de la superficie australiana se dedica a los cultivos agrcolas,
fuertemente limitados por las condicionantes climticos y el problema del
agua; pero las importantes inversiones de capital han dado lugar a una agricultura moderna, con escasa necesidad de mano de obra. Sin embargo, las
grandes extensiones dominadas por el clima tropical y subtropical semirido,
con inmensas superficies de pastos en las sabanas y estepas, propiciaron,
desde la poca de la colonizacin, la existencia de una ganadera ovina y bovina que ha constituido desde entonces un pilar fundamental de la economa
australiana (fig. IV.7).
As pues, la produccin de lana fue desde principios del siglo XIX un estmulo decisivo para su crecimiento econmico, para la inmigracin y para
la ocupacin de inmensas reas del pas con grandes rebaos de merinos.
Los altibajos econmicos de su historia se corresponden con las fluctuaciones de los precios de la lana.
Australia posee la segunda cabaa ovina mundial (despus de China),
una sexta parte del total (100-120 millones de cabezas, frente a los 10 millones existentes en los aos veinte), estando sometida a fuertes variaciones derivadas de la mayor o menor cantidad de precipitacin anual, con grave incidencia de las sequas. Australia es el primer productor (25% del total) y
primer exportador mundial de lana (50% del total), que vende principalmente a China, Japn y Rusia. Extensos territorios de la zona semirida, en
el centro-sur de Australia, estn ocupados por esta ganadera, en enormes rebaos, pertenecientes a explotaciones de varios miles de hectreas, que pa-

279

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Caza y recoleccin
Ganadera extensiva
Monocultivo cerealista
Agricultura de plantacin
Horticulturas especializadas
Vacuno para leche
Cinturones periurbanos
(hortalizas y forrajes)
Zonas no agrcolas

Ganado vacuno

Caa de azucar
Ganado
vacuno

Algodn
Caa de
azucar

Ganado vacuno

Trigo

Ganado
lanar

Ganado
lanar
Trigo

500

1.000 Km

Ganado lanar

Figura IV.7. Australia: usos del suelo agrcola

cen en grandes parcelas cercadas son alambre de espino para aprovechar


mejor los escasos pastos existentes.
El esfuerzo llevado a cabo desde los aos sesenta en diversificar la produccin rural se ha realizado sobre todo en la ganadera. El ganado ovino se
destina hoy tambin al engorde y cada ao se sacrifican unos 20 millones de
cabezas con vistas a la produccin de carne y de pieles. Igualmente se ha
desarrollado la ganadera bovina para carne, en rgimen estabulado intensivo; en las montaas, en la periferia de las ciudades y en los litorales ms
hmedos del sureste y noreste se localiza esta ganadera, generalmente en explotaciones ms pequeas, ms capitalizadas y muy mecanizadas.
La ganadera vacuna extensiva, despus de su expansin entre 1963 y
1974 (19 y 31 millones de cabezas respectivamente), impulsada por capital
norteamericano, hoy se halla estabilizada (26-30 mill. de cabezas) debido a la

280

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

Cuadro IV.5. El potencial ganadero de Australia


Australia
Cabaa y produccin
1985

2007

Ganado ovino (mill. de cab.)

159

101

Ganado bovino (mill. de cab.)

23

29

Lana (miles de toneladas)

516

508

Carne (millones de toneladas)

2,8

3,8

Leche (millones de toneladas)

6,0

10,6

Mantequilla (miles de toneladas)

124

149

Queso (miles de toneladas)

177

369

Fuente: Anuario Atlante Agostini, 1989 y 2008.

dificultad de exportar a mercados cada da ms proteccionistas. La ganadera porcina, menos importante, ha experimentado igualmente un crecimiento desde 1960.
La localizacin de la ganadera depende sobre todo de la cantidad total y
de la distribucin temporal de las precipitaciones. Se distinguen tres reas
principales:
En las tierras con suficientes precipitaciones del sureste se da a la vez
ganadera ovina y bovina para leche; sta predomina en las llanura regadas de la cuenca del Murray en las llanuras costeras; aquella, mientras que los ovinos dominan en las colinas y mesetas ms pobres. Por
todas partes, la ganadera coexiste con el cultivo de cereales (trigo, cebada, maz) en un sistema de agricultura mixta.
En las grandes llanuras y mesetas del norte (Queensland interior y Territorio del Norte) se localiza la ganadera bovina para carne. Estas regiones
reciben lluvias superiores a 400 mm, pero estn sometidas a la amenaza
permanente de que la estacin seca se alargue ms de lo normal.
La regiones con precipitaciones escasas, entre 200 y 500 mm, son las
tierras recorridas por los grandes rebaos de merinos.
Las explotaciones son de tamao mediano en las regiones con mayores
precipitaciones y prximas a las ciudades y principales carreteras; por el con-

281

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

trario, la ganadera extensiva de bovinos y ovinos de las regiones semiridas


se basa en enormes explotaciones del tipo rancho (de 5.000 a 10.000 cabezas, y hasta 100.000), en tierras arrendadas al Estado y divididas en grandes parcelas que los rebaos van recorriendo de forma sucesiva para aprovechar mejor los pastos.
A los tres tipos de ganadera mencionados puede aadirse un cuarto. Se
trata de la ganadera lechera intensiva, que se ha desarrollado en la proximidad de las ciudades. Son explotaciones medianas o pequeas, especializadas, muy tecnificadas y de altos rendimientos, que cubren la creciente demanda de leche del mercado urbano.

2.2.2.2. Importancia y localizacin de los cultivos


En muchas ocasiones los ganaderos de ovino son tambin productores de
trigo, sobre todo, desde que se quieren reducir riesgos, tanto ecolgicos (la
sequa puede provocar catstrofes) como de mercado, practicando una ganadera ovina intensiva para carne. El trigo empieza a adquirir importancia
en la segunda mitad del siglo XIX y pronto Australia llega a convertirse en
uno de los grandes productores, ampliando la superficie cultivada por las tierras del interior, cada vez ms ridas.
Dada la escasa poblacin y consumo de trigo, la mayor parte de la produccin se destina a la exportacin. Australia est entre los primeros exportadores de trigo (muchos aos es el 1.o). Su cultivo, extensivo (10-15 Qm/ha)
y muy mecanizado, ocupa la mitad de las tierras agrcolas; en algunas reas
el rendimiento se intensifica con la aportacin del regado. La superficie ocupada vara, segn las incidencias climatolgicas, entre 10 y 15 millones de ha
y su produccin entre 20 y 25 millones de t.
El cinturn triguero se divide en dos sectores: el ms importante se localiza en el creciente situado en el sureste del pas, entre la cordillera Australiana y las tierras ms ridas del interior donde su cultivo se hace imposible; el segundo, menos extenso, aparece en el suroeste, en las mesetas de la
regin de Perth. Una densa red ferroviaria garantiza la salida por los puertos
de Brisbane, Newcastle, Sydney, Melbourne y Port Pirie.
En los cultivos tambin se ha producido una cierta diversificacin, intentando aprovechar lo mejor posible las posibilidades de la diversidad eco-

282

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

lgica australiana. As pues, junto al trigo se cultivan otros cereales (cebada,


avena, trigo), con una superficie de ms de cinco millones de hectreas, localizadas en el mismo cinturn del este interior y del suroeste australiano.
Tambin e cultiva arroz en los regados de la cuenca del Murray.
Adems de esta gran zona de agricultura cerealista, se pueden distinguir
otros dos sectores de agricultura intensiva y de una produccin ms variada:
Uno, al sureste, con forrajes (un milln de ha), frutales de clima
templado y hasta viedo (60.000 ha) en la regin de Melbourne y
Adelaida.
Otro, al noreste, en las llanuras litorales de Queensland y norte de
Nueva Gales del Sur, con cultivos tropicales, como caa de azcar,
principal cultivo tropical de Australia (400.000 ha en 2006), en explotaciones medianas totalmente mecanizadas; frutos tropicales (anans y bananas), ctricos (naranjas y mandarinas) y cierta extensin de
algodn (300.000 ha) que, a pesar de las subvenciones estatales, no logra ampliar la superficie cultivada ni cubrir las necesidades de la industria textil australiana.
A estas dos reas de agricultura intensiva hay que aadir la
agricultura periurbana, practicada en las proximidades de las grandes ciudades, en la que se produce de forma intensiva frutas y verduras, adems de los forrajes que son la base de la ganadera lechera intensiva.

2.3. Desarrollo y localizacin de las actividades industriales


La economa australiana est en gran parte basada en su excepcional riqueza en recursos minerales que, a su vez, est relacionada con la existencia
de un extenso zcalo cristalino en todo el continente, y de plegamientos
hercinianos en el arco montaoso oriental. A su vez los hidrocarburos aparecen en las grandes cuencas sedimentarias del interior y en sectores costeros de la plataforma continental.

283

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

2.3.1. La gran riqueza del subsuelo australiano


2.3.1.1. Relieve y unidades morfoestructurales
Australia es un minicontinente que se separ de frica hace 160 millones
de aos y de la Antrtica hace 55 millones de aos. Millones de aos de erosin han acabado con las elevaciones montaosas precmbicas, apareciendo
en la actualidad un escudo de rocas antiguas peniplanizado, con amplias depresiones ocupadas por sedimentos recientes. En el borde oriental hubo
importantes plegamientos al final del Primario, que fueron igualmente arrasados, aunque en este caso se rejuvenecieron en el Terciario. Entre las mesetas occidentales y las altas tierras orientales, las bajas tierras del interior han constituido una zona de acumulacin de sedimentos marinos y
continentales desde el Secundario.
El resultado final de esta evolucin es un continente extremadamente
montono y desprovisto de grandes contraste en su relieve. La altitud media
apenas sobrepasa los 200 m, la ms baja de todos los continentes, y slo el
7% de Australia est situado por encima de los 650 m, con una cota mxima
de 2.228 m en el monte Kosciusko (fig. IV.8).
Los tres grandes conjuntos morfoestructurales que, a grandes rasgos,
forman tres bandas de direccin norte-sur, son los siguientes:
1. Las mesetas occidentales. Viejo zcalo precmbrico, rgido y estabilizado, presenta una superficie ondulada entre 200 y 600 m. Su inmensa superficie aparece recubierta por laterita o costras de arenisca, sobre todo en
el Norte. Grandes fracturas limitan bloques levantados (altiplanos), como
Kimberley, Isa, Pilbara o Darling, y hundidos (cuencas), como las de Eucla, Canning, Carnavon o Perth. El centro y oeste es dominio del gran desierto australiano (Victoria, Amadeus, Gibson, Gran Desierto de Arena,...),
donde alternan las hamadas pedregosas y los campos de dunas, fruto de la
erosin elica. Hacia el Este, el escudo se hunde bajo los depsitos sedimentarios y las dunas penetran hacia las llanuras centrales, en el Desierto
de Simpson.
2. Las llanuras centrales, con una altitud media de 160 m, en las que se
puede diferenciar:

284

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

Queensland
ivi
aD
ller
rdi
Co
an
Gr

Territorio
del
Norte
Gran Desierto
de Arena

ia
sor

Australia Meridional
no

Cuenca de
Murray Darling

Nueva Gales del Sur

Victoria

Alp

es

Au

stra

Gran Desierto Victoria

lia

Australia
Occidental

Tasmania
Figura IV.8. Relieve de Australia

a) La Gran Cuenca Artesiana, formada por calizas cretcicas y recorrida por


sinuosos ros de escaso caudal que desembocan en el lago Eyre, el punto
ms bajo del continente, con 14 m bajo el nivel del mar. En su interior se
acumulan grandes cantidades de aguas infiltradas, debido a la existencia
de capas permeables de gran espesor que cubren toda la depresin.
b) La Cuenca de Murray-Darling, ocupada por dunas fsiles y lechos fluviales abandonados y de una gran horizontalidad, por donde discurre
el ro Murray que, aprovechando la existencia de una lnea de falla,
consigue llegar al mar.
3. La cordillera Oriental o Gran Cordillera Divisoria (Great Dividing Range) es un conjunto complejo y arqueado de colinas y mesetas, extendido a lo
largo de 3.000 km de norte a sur y prximo al litoral oriental. Es el nico sector australiano afectado de cierta inestabilidad geolgica y ssmica. Mientras

285

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

las mesetas occidentales han permanecido estables, estas tierras altas


orientales se han ido levantando hasta formar mesetas de hasta 2.000 m. Al
Oeste descienden en escalones sucesivos hacia las bajas tierras del interior.
Por el contrario, en la vertiente oriental su cada es brusca hacia el mar y los
ros que descienden al ocano han formado valles encajados y algunas llanuras litorales. Slo al Sur el relieve es ms abrupto, debido sobre todo a la
existencia de numerosas y profundas gargantas y a la presencia en las cimas
de algunas formas glaciares. En Victoria, la alineacin toma direccin E-O y,
en los Alpes Australianos, las Blue Mountains alcanzan las mayores altitudes,
superiores a 2.000 m, siendo el nico sector del continente con nieves invernales. La erosin fluvial ha contribuido tambin a la formacin de amplios estuarios, donde se han establecido los puertos.
La isla de Tasmania, unida a Australia por la plataforma continental, es la
prolongacin de estos plegamientos, con similares caractersticas morfoestructurales. El zcalo precmbrico aflora en la parte occidental, la meseta
central llega a los 1.200 m y los altiplanos se hallan cortados en el suroeste
por valles encajados de origen glaciar.

2.3.1.2. Recursos minerales inmensos


Australia es uno de los pases mineros ms ricos del mundo . En trece minerales importantes figura entre los cuatro primeros productores del mundo
(cuadro IV.6). En la historia de la minera australiana se distinguen tres etapas, con tres significativas fechas iniciales: 1850, 1880 y 1960.
En 1850 se inici el rush del oro que termin con una decepcin, despus de un breve perodo de brillantez. Hoy, con 267 t, Australia es el
tercer productor mundial. Prcticamente todo se obtiene en el estado
de Australia Occidental (Coolgarde, Kalgoolie, Willuna) y en el
Territorio del Norte (Tennant Creek).
El ao 1880 marca el inicio de la puesta en servicio de las minas de
plata, plomo y zinc de Broken Hill, en el umbral cristalino que separa
las dos grandes cuencas sedimentarias, al noreste de Adelaida y oeste
de Nueva Gales del Sur. Adems de Broken Hill, Mont Isa (oeste de
Queensland) es otro gran centro de extraccin de plata (3.o productor
mundial), zinc y plomo (2.o productor). Otros metales no ferrosos

286

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

Cuadro IV.6. El potencial minero de Australia


Produccin en 2007
(Lugar que ocupa Australia entre los grandes productores
y por ciento sobre el total mundial)
1.o
Bauxita (33%)
Titanio (25%)

2.o
Diamantes
Industriales (21,3%)
Uranio (20,8%)
Manganeso (19,0%)
Plomo (17,0%)
Zinc (14,0%)
Oro (11,0%)

3.o
Hierro (17,4%)
Platino (3,7)

4.o
Nquel (11,7%)
Plata (9,5%)
Hulla y lignito (6,2%)
Cobre (6,0%)

Fuente: Ltat du monde, 2007.

que Australia produce en cantidad son el cobre, la mayor parte en


Mont Isa, uno de los yacimientos ms ricos del mundo, estao y
tungsteno en Mont Garnet, al N de Townsville (Queensland).
La tercera fecha relevante en esta historia minera australiana es 1960.
Los aos cincuenta fueron un perodo de fuertes inversiones en la
prospeccin de minerales. El esfuerzo dio como resultado el aumento
considerable de los minerales ya mencionados y, adems, la aparicin
de otras tres grandes riquezas:
a) Hierro, de un alto contenido metlico y una de las grandes reservas del mundo. Australia es el tercer productor mundial de hiero y, debido a su escaso consumo interno, es el primer exportador
mundial.
b) Bauxita, primer productor mundial con el 33% del total en 2007,
Australia es tambin primer exportador.
c) Nquel, del que suelo ser tercer o cuarto productor mundial.
Australia es, pues, uno de los grandes abastecedores de materias primas
del mundo y sta es una de las claves para entender su situacin econmica
actual.

287

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

2.3.1.3. Posibilidades energticas


Los plegamientos hercinianos son el origen de las importantes cuencas
carbonferas de la cordillera oriental: Nueva Gales del Sur (norte y sur de
Sydney); Queensland, diversos yacimientos a lo largo de la costa, al norte de
Brisbane, y Victoria. En su mayor parte son explotaciones a cielo abierto y la
productividad es cinco veces superior a la europea. Australia ha pasado en
pocos aos a situarse entre los grandes productores de hulla y lignito (4.o
mundial), es ya el segundo exportador mundial, despus de Estados Unidos;
actualmente el carbn constituye uno de los primeros captulos de sus exportaciones.
Hasta los aos sesenta Australia pareca estar desprovista de hidrocarburos. A partir de entonces se ha descubierto que las mrgenes del continente y
algunas cuencas sedimentarias interiores contenan cierta cantidad de petrleo y reservas importantes de gas. Hoy la produccin de petrleo cubre ya las
dos terceras partes de las necesidades del pas y se espera poder cubrirlas totalmente. Igualmente prometedoras son las expectativas en cuanto al gas natural. Los yacimientos ms importantes son, entre otros, los de Mereennie (al
suroeste de Alice Spring, en pleno centro del continente), as como los de
Gidgeapa y Moomba, en Australia Occidental, y los Gippsland y la plataforma continental, en el estrecho de Bass. Las prospecciones en la costa del Pilvara (Australia Occidental) hacen pensar en unas reservas semejantes a las
existentes en el mar del Norte.
Las reservas de uranio son cuantiosas. Su inters ha aumentado desde los
aos cincuenta y, con el 20% de la produccin total, hoy es el 2o productor
mundial. El valor de su exportacin supera ya al de la lana y el trigo.

2.3.2. La formacin de un gran sector industrial


Ya al final del siglo XIX, hubo en Australia una primera fase de incipiente industrializacin. La elaboracin de productos alimentarios, la confeccin
y los materiales de construccin se beneficiaron de la larga distancia de Inglaterra y del fuerte crecimiento demogrfico y urbano. Sin embargo, a
principios del siglo XX, Australia segua comprando en el exterior casi todos
los productos manufacturados que necesitaba. As lleg a la Primera Guerra
Mundial como pas exclusivamente productor de materias primas. Las dos

288

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

guerras mundiales, en las que Australia particip junto a Inglaterra, fueron


dos momentos de impulso industrial, debido a la dificultad de proveerse de
ciertos productos manufacturados y a la necesidad de colaborar en la fabricacin de armamentos y medios de transportes.
Al terminar la Segunda Guerra Mundial, Australia aprovech las numerosas fbricas que haban estado produciendo para abastecer a las fuerzas
armadas en los aos de la contienda para crear una industria de base propia.
Tuvo que hacer frente a importantes limitaciones, como la escasez de mano
de obra, solucionada con el impulso a la poltica de inmigracin, la estrechez
del mercado interior y la lejana de los mercados exteriores que ha dificultado el incremento de las exportaciones industriales.
Sin embargo, el crecimiento de la industria australiana fue rpido, debido a la abundancia de materias primas minerales, que facilit la instalacin
de toda la gama de industrias bsicas; al apoyo total del Estado que impuso
un fuerte proteccionismo y la llegada masiva de capitales extranjeros, procedentes sobre todo de EE. UU. y Japn que permitieron el crecimiento espectacular de las construcciones mecnicas y de la industria petroqumica.
El resultado fue la formacin de un potente sector industrial que en
2008 ocupa el 21% de la poblacin activa y aporta el 28% del PNB y el 30%
de las exportaciones, el triple que en los aos treinta. Este sector industrial
est formado por un cierto nmero de industrias de base y de bienes de equipo y un grupo muy numeroso de industrias ligeras orientadas al consumo.
Entre las industrias de base destacan la siderurgia que no ha pasado de tener un tamao mediano, con fbricas en Sydney, Newcastle, Whyalla (cerca
de Adelaida) y Port Kembla, la ms importante, al sur de Sydney. Llama la
atencin el contraste entre esta pequea siderurgia y la gran exportacin de
mineral de hierro y carbn, sobre todo a Japn. Debido a la riqueza ya antigua de minerales no ferrosos, Australia ha generado una potente industria de
tratamiento de cobre en Port Kembla, Mont Isa y Queenstown (Tasmania),
plomo en Port Pirie, Mont Isa y Cockle Creek, y zinc en Cockle Creek y en
Risdon (Tasmania). De ms reciente creacin y ms rpido crecimiento es la
metalurgia del aluminio, gracias a los grandes yacimientos de bauxita. Tambin el cemento ha conseguido una importante produccin ante la necesidad
originada por el crecimiento urbano.
Un segundo grupo de industrias importantes est formado por las de
transformacin y de equipo: mquinas-herramientas, material de transporte,

289

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

material agrcola, aparatos elctricos, etc. Entre ellas destacan las construcciones navales, la industria automovilstica y la qumica.
La industria automovilstica, la gran industria australiana que agrupa el
12% de la mano de obra, se ha visto impulsada por grandes inversiones extranjeras. Estn presentes todas las grandes firmas mundiales, atradas por
el importante mercado interior (Australia cuenta con el coeficiente de motorizacin de los ms altos del mundo). Debido a su calidad y competitividad, una buena parte de la produccin se destina a la exportacin. La importancia de esta industria en la economa australiana reside no slo en la
rapidez de su crecimiento (lleg a producir 500.000 vehculos en los aos sesenta), sino tambin por su capacidad de arrastre de otras producciones: rodamiento a bolas, rbol de transmisin, accesorios, neumticos, etc. En los
aos ochenta perdi parte de su vitalidad y la produccin descendi a unos
300.000 vehculos anuales; en 2007 se ha llegado a 335.000. Las principales
firmas son General Motors, Ford, Toyota y Mitsubishi; y se localizan en
Melbourne, Adelaida, Sydney y Geelong.
En este grupo hay que aadir casi todas las grandes industrias qumicas,
cada vez ms variadas: cidos, abonos fertilizantes para su agricultura, productos farmacuticos, el refinado del petrleo y las industrias petroqumicas,
en gran expansin desde los aos cincuenta. De aqu deriva tambin la qumica de los plsticos, textiles sintticos, caucho y resinas sintticas.
Por ltimo, un tercer grupo lo constituyen las industrias ligeras y de consumo se desarrollaron por la autarqua impuesta por la Guerra y al abrigo de
las fuertes barreras aduaneras. Se basan en el tratamiento de productos
agrcolas y en la atraccin de un mercado de consumo ya notable. Son importantes la rama textil (lana, algodn y fibras sintticas) y la del cuero y calzado, aunque estn sufriendo la fuerte competencia del Sureste asitico.
Tambin las industrias alimentarias han experimentado un rpido crecimiento y diversificacin: azucareras, conservas de carne, legumbres, frutas,
pescado y destileras.
La localizacin est determinada por dos factores bsicos: vinculacin al
mercado de consumo que, a la vez, ofrece la mano de obra, y la atraccin de
los puertos, con su doble funcin de exportar e importar materias primas.
En algunas ocasiones en el caso de la metalurgia de metales no ferrosos la existencia del yacimiento ha sido el factor de localizacin decisivo
(Mont Isa).

290

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

As pues, la industria australiana es fundamentalmente urbana y perifrica. El 75% de la produccin se localiza en Nueva Gales del Sur, Victoria y
Queensland; los dos primeros Estados ejercen una verdadera hegemona
en todas las ramas, han atrado la mayor parte del capital extranjero y detentan casi el monopolio de las industrias punta de tecnologa avanzada
(industria de equipo, maquinaria, qumica...).
Las regiones de Sydney y Melbourne concentran el 60% de todos los empleos
industriales de Australia, seguidas de Brisbane, Adelaida y Perth. En Australia
Meridional sobresale la metalurgia; en Queensland y Australia Occidental, el sector alimentario, el papel y algunos minerales; en Tasmania, debido al equipamiento hidroelctrico, la industria papelera, aluminio y zinc; y en el Territorio
del Norte, la concentracin de minerales, como uranio, hierro y bauxita.

2.4. Distribucin perifrica de la poblacin y peculiaridades


de la red urbana
Tres caractersticas merecen destacarse de la poblacin australiana: la
importancia de la inmigracin en su crecimiento y el progresivo aumento de
la diversidad tnica, la baja densidad con una distribucin muy desigual y
perifrica y el alto ndice de poblacin urbana.

2.4.1. Crecimiento de la poblacin e importancia de la inmigracin


Desde los primeros asentamientos de los europeos, la poblacin de Australia se ha ido incrementando a un ritmo muy notable, a una media de 2%
anual. En este constante crecimiento la afluencia de inmigrantes ha
representado una parte decisiva, que en determinados periodos ha igualado,
o incluso superado, el crecimiento natural. En 2008, de los 21,3 millones de
habitantes el 23% haba nacido fuera del pas, siendo as una de las poblaciones inmigrantes ms importantes del mundo.
Las primera grandes oleadas de inmigrantes llegaron a Australia a lo
largo del siglo XIX; primero, cuando Inglaterra fomenta el sueo colonial;
despus, cuando la fiebre del oro atrajo a ms de medio milln de personas.
Australia pas de 10.000 habitantes de 1800 a 400.000 en 1850 y a 3,7 millones en 1900.

291

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Con la Inmigration Restriction Act (1901) el gobierno australiano impuso


un fuerte control de la inmigracin, dificultando la entrada de inmigrantes
de color. El nacionalismo creciente exiga una Australia para los blancos y
los influyentes sindicatos se oponan a la llegada de asiticos por el miedo a
la cada de los salarios y a que pusiesen en peligro la estabilidad laboral.
Al finalizar la Primera Guerra Mundial, Australia de nuevo reaviva la demanda de inmigrantes, producindose una segunda ola inmigratoria. Adems de los britnicos, llegan de los pases escandinavos, Alemania, Holanda,
Grecia e Italia. Son aos de relativa expansin, debido al inicio de la industrializacin. A partir de 1929, con la crisis econmica y la elevada tasa de
paro (30%), se impone de nuevo una restriccin que durar hasta el final de
la Segunda Guerra Mundial.
La tercera ola inmigratoria, ms importante que la anterior, se inicia con
el final de la Segunda Guerra Mundial, en una fase de fuerte crecimiento
econmico que demanda una gran cantidad de mano de obra. Anualmente
entran en Australia unas 120.000 personas, lo que supone la mitad del crecimiento demogrfico. En algunas reas metropolitanas la inmigracin
aporta hasta el 70% del crecimiento total.
Adems de las anteriores nacionalidades, llegan desplazados de la Guerra, refugiados polticos de los pases del Este y un nmero cada vez mayor
de inmigrantes de origen mediterrneo, incluidos los turcos
La inmigracin se reduce en los aos setenta y ochenta, pero al final de
esta dcada de nuevo recobra un nuevo impulso, superando los 100.000 inmigrantes anuales. La seleccin es muy severa, pero, aunque no ha desaparecido el recelo al inmigrante de color, se ha facilitado la entrada a refugiados polticos, sobre todo del SE asitico y se acogen con gusto a asiticos
dispuestos a invertir, lo que ha facilitado la llegada de numerosos personas
procedentes de Hong Kong, poco antes y despus del traspaso de la colonia
britnica a la Repblica Popular China en 1993.
Adems de su aportacin al crecimiento demogrfico de Australia, la
inmigracin ha dado lugar a una mayor diversificacin tnica. Australia
permanece todava ligada a su carcter anglosajn. Desde el principio, la homogeneidad tnica proporcion una gran estabilidad social, poltica y hasta
moral. Slo con la apertura de la inmigracin de las ltimas dcadas, el concepto de plurinacionalismo se ha abierto paso y hoy, con el abandono de la

292

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

%
100
90

Otros

80

Oceana

70
60

Asia

50

Otros pases de Europa

40
30

Reino Unido e Irlanda

20
Australia

10
0

1947 1954 1961 1966 1971 1976 1981 2001


Figura IV.9. La poblacin australiana segn el lugar de nacimiento

poltica de asimilacin, se habla ya de sociedad pluricultural, en la que estn


representados diversos grupos tnicos (fig. IV.9).
La Australia blanca, absolutamente mayoritaria, est compuesta por grupos de origen europeo. A la homogeneidad del grupo britnico (87% en
1891), ha sucedido una cierta diversidad originada sobre todo a partir de la
Segunda Guerra Mundial que ha reducido al grupo britnico al 74% del total. Junto a ellos, destacan los alemanes y los procedentes de Europa del Sur
y del Este, que son los que han aportado mayor diversidad. Suponan el 7%
en 1891 y en la actualidad representan ya el 20% de la poblacin.
Los asiticos han sido un grupo tradicionalmente rechazado por los
australianos, muy preocupados por la posible invasin amarilla; por ello, la
Inmigration Restriction Act (1901) restringi fuertemente su entrada. Presionada por las naciones asiticas y africanas, Australia dio paso en 1972 a
una poltica de inmigracin menos racista, y permiti la entrada a los asiticos, especialmente a los refugiados polticos. As han llegado chinos, hindes, vietnamitas, camboyanos, laosianos y hasta libaneses, con un alto
porcentaje de profesiones liberales. En Queensland hay tambin japoneses
dedicados al trfico martimo y pescadores de perlas en el estrecho de Torres; en el interior, sirios y afganos son conductores de camellos. Desde los

293

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

aos ochenta el nmero de asiticos se ha multiplicado rpidamente, pasado


de unos 160.000 en 1975 a unos 900.000 (5%) en 2009, gran parte de los cuales han llegado desde Hong Kong por el temor suscitado por el reciente
traspaso de la colonia a China.
Los aborgenes, pobladores de Australia desde hace ms de 30.000 aos
y sometidos durante dcadas a una poltica de asimilacin, defienden hoy el
derecho a la diferencia, y se han organizado en la lucha para reivindicar sus
derechos. Este grupo sufre un gran retraso en el nivel de vida, en su educacin, formacin profesional, atencin sanitaria, en el mundo laboral... Se
calcula que en 2009 son alrededor de 500.000 (2,5%). En los ltimos veinte
aos su situacin general ha cambiado bastante; desde 1967 se les reconoce la ciudadana y se les ha concedido el derecho al voto. Con la reciente entrega de extensas superficies en el interior del Territorio del Norte y Australia Meridional se ha dado paso a una poltica de autodeterminacin y
autogobierno.

2.4.2. Baja densidad con una distribucin muy desigual y perifrica


A pesar de este crecimiento notable y mantenido durante dos siglos de
colonizacin europea, las densidades medias siguen siendo muy bajas: los
2,7 habs./km2 en 2008 dan a Australia la imagen de un continente vaco; es
decir, en el 5% de la superficie terrestre vive el 0,3% de la poblacin mundial.
Los contrastes entre regiones son muy importantes. La densidad media del
pas apenas tiene significacin, ya que 3/4 del territorio no pasan de 0,5 habs./km2,
o sea dos kilmetros cuadrados para cada habitante; hay grandes extensiones con
una persona por cada 5, 10 y hasta 15 km2. Los Estados ms poblados son Victoria, con 22 habs./km2, seguido de Nueva Gales del Sur, con 8 y Tasmania con 7;
Queensland, con el aumento de la poblacin de las ltimas dcadas, ha llegado a
2 habs./km2; y los dems no llegan a 1 habs./km2. Victoria y Nueva Gales del Sur
son los Estados ms poblados y concentran el 58% de la poblacin total.
Casi toda la poblacin se agrupa en los bordes del continente, coincidiendo con la Australia hmeda y con la zona de concentracin de actividad
econmica. De los 21 millones de habitantes slo algo ms de dos viven a
ms de 200 km de la costa. El rea de mayor densidad coincide con el creciente frtil del SE, que tiende a ensancharse hacia el interior con ayuda de
la tecnologa agronmica.

294

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

En la delimitacin del ecmene australiano tiene especial significacin,


ms que la cantidad total de precipitaciones, la relacin precipitacin/evapotranspiracin. La frontera natural de la expansin agrcola puede establecerse en el lmite de los cinco meses consecutivos de humedad real mnima;
es la lnea de seguridad. Ms all de los cinco meses y hasta el lmite de los
nueve meses constituye la zona de ampliacin de dbil ocupacin humana y
sometida al riesgo de las sequas.
La segunda razn de esta distribucin poblacional se halla en el modelo
territorial de localizacin de las actividades. Las lluvias, el calor y las montaas pueden imponer fuertes limitaciones al asentamiento humano; pero el
carcter netamente perifrico que hoy tiene la distribucin de la poblacin
en Australia y Nueva Zelanda se halla tambin en muy estrecha relacin con
el tipo de ocupacin del espacio, con el establecimiento de una economa colonial volcada hacia el exterior y con el proceso de crecimiento econmico y
urbano desarrollado en el ltimo siglo.
Adems, en los mrgenes del ecmene la instalacin de una ganadera extensiva no ha facilitado la formacin de mayores densidades demogrficas.
Estos factores, junto al carcter poco acogedor del interior, han revalorizado los espacios perifricos y, especialmente, algunos emplazamientos
costeros y portuarios.

2.4.3. El sistema urbano australiano


2.4.3.1. El proceso de concentracin urbana
Australia es una sociedad urbana; un pas de ciudades. El sistema de poblamiento originario fueron las ciudades, a partir de las cuales, con el apoyo
estatal, se coloniz el interior; pero el poblamiento rural nunca ha llegado a
tener la relevancia que en el resto del mundo. A pesar de la importancia que
tiene el sector agrario, el espacio rural est poco poblado, con ranchos, caseros o granjas dispersas, y la poblacin rural slo representa el 8%.
As pues, desde el principio de la colonizacin predomin el poblamiento urbano que, desde entonces, no ha dejado de incrementarse. En 1900 uno
de cada tres australianos era ciudadano; la poblacin urbana pas al 70% en
1950 y al 91% en 2009.

295

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Cuadro IV.7. La poblacin de las ciudades australianas


% de la poblacin respecto a la
poblacin del estado

Poblacin (miles)
1900

1971

2009

% crecim.
(1971-2009)

1901

1971

2009

Sydney

481

2.808

4.400

57

37

61

66

Melbourne

496

2.503

3.900

56

40

71

76

Brisbane

113

868

1.920

121

24

47

47

66

703

1.600

127

33

68

79

Adelaida

162

843

1.170

38

39

72

76

Canberra

146

331

127

99

99

Hobart

34

151

208

38

20

38

43

Darwin

33

90

185

45

50

Perth

Fuente: Maher (1984) y Calendario Atlante Agostini. Para 2009, World Gazetteer. Elaboracin propia.

Las continuas oleadas de inmigrantes, que su mayora se instalaban en


las ciudades, iban aumentando ao tras ao el tamao de los ncleos urbanos y el ndice de concentracin de la poblacin en las ciudades, como lo
muestran los datos de los cuadros IV.7. Las siete capitales de estado, ms la
capital federal, agrupan en 2009 a 13,6 millones de habitantes que representan el 64% de la poblacin total. Y en las cinco ciudades millonarias viva
el 53% del total en 1986 y el 61% en 2009.

2.4.3.2. La red urbana en Australia y ciudades principales


Es pues evidente la gran importancia que el fenmeno urbano tiene en Australia, con la particularidad de que presenta un alto grado de macrocefalia, ms
propio de pases en desarrollo que de sociedades desarrolladas; aqu est en relacin con el peculiar modelo de poblamiento, impulsado por las intensas relaciones econmicas con el exterior y determinado por un interior continental inhspito.
La red urbana se caracteriza por disponer de un primer nivel bsico, formado por un gran nmero de pequeos centros comerciales, junto a otro nivel

296

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

superior de muy pocas grandes ciudades, capitales de Estado, dejando un


nivel intermedio sin apenas ciudades de tamao medio. Las pequeas ciudades son centros de servicios en reas rurales o mineras; a veces, son terminales de la red ferroviaria o de carreteras, como Alice Springs. Estas pequeas
ciudades son centros administrativos y comerciales que proveen de todo lo necesario a las granjas diseminadas que pueblan los alrededores. Son tambin
frecuentes las villas mineras, como Broken Hill o Monte Isa. Los mejores
ejemplos de estas pequeas ciudades son las ciudades del azcar: Mackay,
Bundaberg, Cairns o Townsville. stas dos ltimas surgieron como puerto
azucarero y se han convertido despus en centros industriales y comerciales,
que han ampliado su rea de influencia por las tierras interiores gracias a las
vas ferroviarias que penetran e el interior agrcola y ganadero (fig. IV.10).
Las ciudades medianas son escasas y muchas de ellas gravitan en la rbita
de alguna de las grandes metrpolis, por ejemplo, Geelong (puerto agrcola y

Habitantes (2005)
1.000.000
500.000

Darwin

100.000

Cairns

10.000

Townsville

< 200.000
> 200.000

Mount Isa
Brisbane

Alice Springs

Broken Hill
Perth

Adelaida

Newcastle
Wollongong
Canberra
Geelona
Sydney

Melbourne
0

500

1.000 Km

Hobart
Figura IV.10. Ciudades de Australia

297

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

centro industrial), en el rea de Melbourne; Wollongong, en el rea metropolitana de Sydney. Mayor individualidad presenta Newcastle, originariamente
ciudad del carbn, que se ha convertido en centro comercial y gran ncleo de
industrias de transformacin.
Pero el papel fundamental en la organizacin del territorio de Australia lo
han ejercido y lo siguen ejerciendo las ciudades-puerto, capitales de Estado,
a las que se encomendaron las funciones administrativas de colonias separadas. El crecimiento y el tamao de cada una de ellas ha dependido, en
principio, de la extensin y de las posibilidades de su hinterland o rea de influencia, que han ido amplindose gracias a la modernizacin de la red de
transportes. Desde su origen, las ciudades se han comportado como rivales y
competidoras, y apenas han desarrollado las relaciones mutuas, lo que tampoco han ayudado las grandes distancias que las separan. Surgi as una organizacin bsica del territorio australiano como yuxtaposicin de una serie
de subsistemas espaciales, cada uno de los cuales gravita en torno a un
nodo central identificado con la capital estatal.
La continua tendencia a la concentracin, reforzada con la localizacin de las
actividades industriales y terciarias, y alimentada por las diversas oleadas de inmigrantes, ha consolidado el predominio absoluto del centro principal, sin que los
intentos por descentralizar funciones e impulsar el crecimiento de ciudades medianas, desarrollados desde los aos sesenta, hayan tenido resultados significativos. As, la diferencia en tamao entre la primera y la segunda ciudad de algunos
Estados contina siendo enorme: Sydney es 17 veces mayor que Blacktown, la segunda ciudad de Nueva Gales del Sur; Melbourne es 25 veces mayor que Geelong
en Victoria, Perth, 30 veces mayor que Rockingham en Australia Occidental, y
Adelaida es 49 veces mayor que Whyalla, en Australia Meridional.
Sydney y Melbourne, asociadas a Brisbane y Adelaida, ejercen una clara primaca en el extenso Sureste australiano. Fuera de esta regin, el nico centro
urbano de importancia es Perth que domina todo el sector del Suroeste. En el
interior no existe ningn centro urbano de importancia; slo un gran nmero
de pequeas agrociudades situadas junto a las vas de circulacin.
As pues, las ciudades con mayor significacin en la red urbana australiana son las siete capitales de Estado y la Capital Federal. Slo Sydney y
Melbourne aparecen como dos grandes metrpolis de una dimensin nacional e internacional; mientras que las otras capitales no irradian su influencia
ms all de las fronteras de sus respectivos Estados.

298

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

CONCLUSIN
Japn y Australia, espacios desarrollados con importantes
problemas pendientes
Sin duda alguna, Japn ocupa actualmente uno de los primeros puestos
en la escena econmica internacional. Sin embargo, no deja de resultar paradjico que este pas haya alcanzado un grado de desarrollo tan espectacular partiendo de unos condicionamientos negativos tan acusados. A sus
grandes limitaciones derivadas de un medio natural inhspito, se une la
casi absoluta falta de materias primas y de fuentes de energa. Resulta,
pues, sorprendente ver el desarrollo econmico alcanzado por Japn desde la
Segunda Guerra Mundial.
Sin embargo, y a pesar de los grandes esfuerzos realizados, las polticas
territoriales siguen chocando con numerosas dificultades y el alto desarrollo
alcanzado por el pas sigue sin afectar por igual a todas las regiones y a todas
las categoras sociales. La fuerte atraccin de la capital nipona que aglutina a ms de la cuarta parte de la poblacin japonesa y el progresivo
abandono de las regiones ms excntricas se presenta como uno de los rasgos ms caractersticos de la geografa humana y econmica del Japn contemporneo, y tambin uno de sus principales problemas actuales.
Otro problema importante es el grave deterioro del medio ambiente causado
por el excesivamente rpido crecimiento econmico, que lleg a situar a Japn
en el pas ms contaminado del mundo. Cerca del 40% del litoral del Mar de Japn fue transformado por la implantacin industrial que no slo destroz la
franja costera, sino tambin las aguas marinas, infectadas por el vertido de residuos. De igual manera, se contaminaron gravemente el Mar Interior, gran parte de sus ros y lagos y ms de la mitad de las grandes aglomeraciones urbanas.
A partir de la dcada de los ochenta, los poderes pblicos establecieron
medidas de prevencin ms eficaces. Desde entonces, la calidad del medio
ambiente ha mejorado notablemente. Japn fue el pas anfitrin del Protocolo de Kyoto sobre la prevencin del calentamiento del planeta en el ao
1997, donde la mayora de los pases se comprometieron a reducir la cantidad de gases de efecto invernadero, fomentando el uso de energas limpias.
Sin embargo, la inercia poltica, la burocracia y los mltiples intereses creados, boicotean a menudo la puesta en marcha de medidas ms ambiciosas
para la conservacin del medio ambiente.

299

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

En el caso de Australia, fue una poblacin venida de Europa, con cultura


mayoritariamente anglosajona, la que ha construido un Estado moderno,
desarrollado y de alto nivel de vida. Pero, contrariamente a lo que ocurre en
el resto de los pases desarrollados, su modelo econmico se asienta en un
tipo de intercambios comerciales en los que los productos primarios dominan las exportaciones y los artculos industriales, las importaciones: una economa abierta, de exportacin, de tipo colonial que ha generado un sistema
territorial perifrico, cuyos centros privilegiados son los asentamientos portuarios.
Entre los retos que hoy tiene planteados, uno es el establecimiento de
nuevas relaciones, ms amplias en contenido y en destinos. La lejana de Europa y del Atlntico Norte hoy es un handicap econmico, por lo que se
impone un giro de la poltica exterior ya iniciado, en el sentido de potenciar las relaciones con los pases asiticos y con la cuenca del Pacfico, un
mercado de 2.000 millones de personas.
En el plano interno, la falta de articulacin territorial y la polarizacin de
las actividades es tambin un problema de difcil solucin. La forma de
ocupacin del espacio y el modelo urbano polinuclear y perifrico no han favorecido la interrelacin de los diversos centros econmicos del pas, unidos
directamente con mercados exteriores. La existencia en Australia del extenso corazn rido es una razn de la escasa integracin de las regiones
australianas; pero la dinmica econmica y urbana, ya explicada, ha
favorecido la permanencia de tal situacin.
Tambin preocupa a Australia la diversificacin de la sociedad. Es
indudable que Australia se ha transformado en los ltimos cuarenta aos. Su
poblacin pas de 7,6 millones en 1947 a 21,3 millones en 2008; es el mayor
crecimiento relativo de los pases desarrollados. Sin duda, la heterogeneidad
cultural que reconoce el pluriculturalismo ha vuelto a Australia ms cosmopolita (sin olvidar la hegemona del ncleo anglosajn); la poltica de
asimilacin de los aos pasados ha dejado paso a una nueva poltica de
integracin, ms respetuosa con las diferencias. Las nuevas relaciones econmicas y comerciales con el emergente gigante chino y la participacin activa en el proceso de integracin y desarrollo de los pases del Pacfico Sur
(Foro de las Islas del Pacfico, con un nuevo Plan del Pacfico) son signos
evidentes de esta nueva etapa en la vida de este pas.

300

JAPN Y AUSTRALIA: DOS MODELOS DIFERENTES DE ORGANIZACIN DEL ESPACIO EN EL PACFICO

BIBLIOGRAFA
a) Japn
BOWRING, R. y KORNICKI, P. (ed.) (1993): The Cambridge Encyclopedia of Japan.
Cambridge University Press.
CARROU, L. (1992): Mondialisation des conomies et nouveaux systmes rgionaux
intgrs. Le cas du nord-est asiatique, LInformation Gographique, n.o 56, pp.
53-62.
HORSLEY, W. y BUCKLEY, R. (1992): Nippon. Le Japon depuis 1945. Le Monde Editions. Paris. 318 p.
Japan Economic Almanac 1994. The Nikkei Weekly. Tokyo.
LPEZ GMEZ, A. (1993): Esquema del desarrollo urbano de Tokio, Estudios Geogrficos. CSIC. Madrid. N.o 211, pp. 267-300.
MACDONALD, D. (1985): A geography of modern Japan. Paul Norbury Publ.
MICHEL, M. (1992): Le Japon dans le systme conomique mondial, LInformation
Gographique, n.o 56, pp. 1-10.
a

PITTE, J.R. (1993): Le Japon. 2. ed. Sirey. Paris.


SEIZELET, E. (1993): Le Japon dans le nouvel ordre international, Problmes politiques et sociaux, n.o 707, La Documentation franaise. Paris, 1993.
VOGEL, S. (2006): Japan Remodeled: How Gobernement and Industry are Reforming
Japanese Capitalism. Cornell University Press.
b) Australia
ANTEAUME, B. y BONNEMAISON, J. (1995): Oceanie en Brunet, R. (dir): Gographie
Universelle, vol. VII, Belin/RECLUS, Paris/Montpellier.
AUSTRALIAN BUREAU OF STATISTICS (ABS) (2009), Year Book Australia, Canberra.
FAGAN, R. H. (1984): La rorganisation industrielle en Australie. LEspace Gographique, n.o 4, pp. 263-278.
GRUNDMANN, P. (2000): Australie, Hachette, Guide bleu vasion.
HEATHCOTE, R. L. (1994): Australia. Longman, Singapour.
LE CAM, G. G. (1996): LAustralie et la Nouvelle-Zllande. Presses Universitaires de
Rennes, Rennes.

301

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

MAHER, C. (1984): Lurbanisation australienne, LEspace Gographique, n.o 1, pp.


49-61.
MALCOLM, W.; SALE, P. y EGAN, A. (1996): Agriculture in Australia: an introduction.
Oxford University Press, Melbourne.
REDONNET, J. C. (1994): LAustralie. P.U.F., coll. Que sais-je?
ROBINSON, G.; LOUGHRAN, R. y TRANTER, P (2000): Australia and New Zealand. Economy, Society and Environment. Arnold, Oxford University Press, London.
WALMSLEY, D. J. y SORENSEN, A. D. (1998): Contemporary Australia. Longman, Melbourne.

302

Captulo V

Asia Meridional y Oriental:


subdesarrollo y pases emergentes

Introduccin
1. Unidades de relieve y dominios climticos
1.1. Un complejo relieve de montaas, fragmentos de zcalo y llanuras
1.1.1. Las montaas alpinas
1.1.2. Los fragmentos de zcalo
1.1.3. Las grandes llanuras aluviales y cuencas sedimentarias
1.2. El predominio de los climas ridos y monznicos
1.2.1. El dominio desrtico
1.2.2. El imperio del monzn y la irregular distribucin de las
lluvias
1.2.3. Otros dominios climticos
2. Tradicin y modernidad en un espacio rural en plena transformacin
2.1. Las dificultades del mundo rural en el espacio rido de Asia Suroccidental
2.1.1. La pervivencia de medios de vida tradicionales
2.1.2. Principales producciones agrarias
2.1.3. La introduccin reciente de nuevas formas de produccin
2.2. Las agriculturas tradicionales y los sistemas agrcolas modernos en el Subcontinente Indio y el Sureste Asitico
2.2.1. La importancia de la agricultura y las principales producciones
2.2.2. Tipos de agricultura: sistemas agrarios tradicionales y
modernos
2.3. La difcil modernizacin del espacio rural en China: el desafo de
alimentar al 22% de la poblacin mundial con el 7% de las tierras
cultivadas
2.3.1. Los condicionantes naturales: regiones agrarias
2.3.2. Cultivos principales
2.3.3. Ganadera y piscicultura en china
3. Vacos demogrficos y altas densidades. Las grandes concentraciones
humanas y los procesos de transicin demogrfica
3.1. El elevado crecimiento demogrfico. Transiciones demogrficas
en Asia Meridional y Oriental
3.1.1. Factores naturales y evolucin de la poblacin
3.1.2. Estructura demogrfica
3.2. Altas densidades y vacos demogrficos. Factores de la desigual distribucin de la poblacin

303

4. La explosin del crecimiento urbano en Asia Meridional y


Oriental
4.1. El desarrollo urbano tradicional
4.2. La explosin urbana reciente
4.3. La estructura urbana
5. Pueblos y Estados. La fragmentacin poltica actual
5.1. El predominio del pueblo han y las minoras nacionales
en China
5.2. Diversidad tnica y cultural en el Prximo y Medio
Oriente. La fragmentacin poltica
5.3. Subcontinente Indio y Sureste Asitico: una encrucijada de pueblos y culturas
5.3.1. Pueblos y lenguas
5.3.2. Religiones
5.3.3. Las colonizaciones occidentales y la constitucin
de los Estados actuales
6. La riqueza de petrleo en Oriente Medio y los grandes productores
6.1. Excelentes condiciones naturales
6.2. Los sistemas de control de la produccin petrolfera
6.3. Principales reas y pases productores de petrleo
7. Procesos industriales y pases emergentes en el Subcontinente Indio y el Sureste Asitico
7.1. Materias primas y fuentes de energa: recursos naturales limitados
7.2. Los procesos industriales y la formacin de las grandes
industrias
7.3. La Unin India: una gran potencia industrial emergente en el Tercer Mundo
7.4. Singapur y los pequeos dragones, nuevas economas
emergentes en el Sureste Asitico
8. China, la gran potencia emergente, en plena transformacin
8.1. Industrializacin reciente y fuertes contrastes espaciales
8.1.1. El proceso de industrializacin en China
8.1.2. Riqueza de materias primas minerales y de fuentes de energa
8.1.3. Localizacin de las grandes regiones y centros industriales: un acusado desequilibrio espacial
8.1.3.1. El noreste y la costa septentrional hasta
Shanghai
8.1.3.2. La China meridional
8.1.3.3. La China occidental
8.2. La apertura de China al exterior y su fuerte presencia
internacional
Conclusin: Asia Meridional y Oriental, un espacio en desarrollo con fuertes desigualdades sociales y territoriales
Bibliografa

INTRODUCCIN
Con la denominacin de Asia Meridional y Oriental nos referimos al extenso territorio que cubre la mitad del continente asitico, al sur del espacio
de la CEI, desde la ribera del Mediterrneo hasta la costa del Pacfico. Es un
espacio geogrfico de extrema complejidad fsica y humana, no slo por su
enorme extensin superficial (unos 25 millones de km2) y el enorme volumen
de poblacin (3.600 millones de personas, ms de la mitad de la poblacin
mundial), sino tambin por los grandes contrastes demogrficos, culturales
y econmicos que encierra. La necesidad de tratarlo en un nico captulo,
debido a las exigencias del programa, no va a impedir que en muchos de los
aspectos estudiados el anlisis se haga teniendo en cuenta los tres conjuntos
geogrficos bien diferenciados que lo conforman: Prximo y Medio Oriente
(o Asia Suroccidental), Subcontinente Indio y Sureste Asitico (o Asia Meridional) y el espacio chino.
El Prximo y Medio Oriente constituye un extenso y complejo conjunto
geogrfico, en el que la religin islmica y la lengua rabe se encuentran profundamente imbricadas, de manera que son precisamente estos elementos
culturales y religiosos los que le confieren una incuestionable unidad. Se trata, tambin, de un espacio de paso, encrucijada entre Europa, Asia y frica,
en el que la aridez es un importante factor que condiciona los modos de vida
y la ordenacin del territorio. Esta unidad se encuentra, adems, reforzada
por un modelo de desarrollo econmico basado en la abundancia de recursos energticos, los cuales, a su vez, le convierten en uno de los espacios polticos ms sensibles del planeta.
En total, son 15 pases, ms un Estado palestino embrionario, que cubren
un espacio fuertemente islamizado (excepto Israel) y arabizado (excepto el
mundo turco-iran), cuna de tres religiones monotestas (judasmo, cristianismo e islam), donde la aridez, estacional o permanente, condiciona fuertemente su organizacin territorial, y donde, a pesar de los fabulosos ingre-

305

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

sos derivados de la explotacin de los hidrocarburos, su permanencia en el


Tercer Mundo sigue siendo incuestionable.
El Subcontinente Indio y el Sureste Asitico constituyen un enorme espacio socioeconmico en el que se pueden diferenciar dos subconjuntos
geogrficos con caractersticas diferentes. Todo este espacio es un mundo
hinduizado, cuyos rasgos perduran en la base de sus viejas civilizaciones, a
pesar de la complejidad tnica y de la influencia posterior de otras religiones.
Tanto en el Subcontinente Indio como en el Sureste Asitico reina la civilizacin comn del arroz, expresin de un mundo rural dominado por el clima tropical monznico. Adems, la presencia de los colonialismos occidentales, con un periodo postcolonial lleno de conflictos y tensiones, han dejado
en esta parte de Asia una huella imborrable que todava perdura en los 14
Estados actuales.
Las condiciones climticas especiales han hecho del Subcontinente Indio
y del Sureste Asitico un rea privilegiada por su habitabilidad, en comparacin con otros espacios tropicales, y han permitido la acumulacin de altas
densidades demogrficas gracias a los sistemas de organizacin social, poltica y tcnica a lo largo de dos milenios de historia.
Paradjicamente, la regin que ha logrado la ms extensa unidad de civilizacin, la vdica, es a la vez la de mayor complejidad tnica, lingstica y
religiosa de la Tierra. Las fuerzas econmicas del mundo actual, con las nuevas formas de produccin capitalista, inciden de manera especial en el Sureste Asitico por tener una mayor tradicin de apertura econmica y cultural.
El tercero de los conjuntos estudiados en este tema es China que, en el
extremo oriental del continente asitico y con ms de cuatro mil aos de historia, cubre una superficie de 9,5 millones de km2, el tercer pas del mundo
por su extensin, detrs de Rusia y Canad. Situada entre los 18 y 54 de latitud norte y los 74 y 135 de longitud este, sus dimensiones resultan gigantescas. Son semejantes a las que existen entre Madrid y el Mar de Barents, en el rtico, en sentido sur-norte, y entre Lisboa y los Urales, en
sentido oeste-este.
Se trata de un inmenso espacio esencialmente montaoso, con una enorme diversidad de medios naturales, donde viven actualmente 1.325 millones
de personas (la quinta parte de la poblacin mundial), lo que le convierte en
el primer pas del mundo segn el nmero de habitantes. Es un pas pobre,

306

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

con una renta per cpita de 5.292 dlares (a paridad de poder adquisitivo,
PPA) en el ao 2005 (cinco veces inferior a la de Espaa), y todava con un
alto porcentaje de poblacin agraria y rural.
El espectacular crecimiento de los ltimos aos ha convertido a China en
la segunda potencia econmica del planeta, por delante de Japn y Alemania
y slo superada por Estados Unidos, aunque este hecho no se ha visto acompaado de un aumento homogneo del nivel de desarrollo, de manera que,
aun siendo la mayor economa emergente del planeta, todava existen fuertes
desequilibrios tanto sociales como regionales y ocupa el puesto 99 en PIB
per cpita.

1. UNIDADES DE RELIEVE Y DOMINIOS CLIMTICOS


1.1. Un complejo relieve de montaas, fragmentos de zcalo
y llanuras
En lneas generales, el relieve de Asia Meridional y Oriental se resuelve en
tres grandes dominios morfolgicos claramente diferenciados: las grandes
cordilleras montaosas surgidas en la orogenia alpina, a lo largo del Terciario; los fragmentos de zcalo, recubiertos de grandes mesetas y plataformas,
donde la horizontalidad es el rasgo predominante, y las grandes llanuras aluviales y cuencas sedimentarias.

1.1.1. Las montaas alpinas


Con una estructura joven, fragmentada y muy inestable, las grandes cordilleras montaosas de esta gran regin, forman parte del sistema alpino-himalayo, que con una direccin predominante este-oeste, se extiende desde
Gibraltar en el oeste, hasta el Himalaya e Insulindia, en el este.
Recorriendo este gran espacio geogrfico en esta misma orientacin E-W,
la pennsula de Anatolia se halla flanqueada al sur por los montes Taurus,
que forman parte del sistema montaoso alpino de los Dinrides. Se trata de
un imponente conjunto de bloques y pliegues calcreos que dibujan dos arcos tangentes: el Taurus occidental y el Taurus oriental. Al norte de la pennsula de Anatolia, bordeando el mar Negro, se levantan los montes Pnti-

307

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

cos. Son unos macizos que presentan una direccin predominante este-oeste, pero que a menudo se ve interrumpida por fallas transversales de direccin norte-sur, acentuadas por la erosin fluvial. En su sector oriental, formados por materiales cristalinos y modelados por la erosin glaciar, a
menudo alcanzan los 3.000 m, mientras que su sector occidental presenta un
relieve ms suave y aplanado.
Hacia el este, en la parte oriental de Anatolia, las estribaciones de los
montes Pnticos y de los Taurus se unen dando lugar al nudo de Armenia,
regin de relieve complejo y de elevada sismicidad y vulcanismo. En esta
complicada regin, convergen tambin las montaas que encierran la altiplanicie iran: los Zagros y los montes Elburz.
Se trata de un imponente conjunto de montaas y mesetas baslticas,
cuya altura ms importante corresponde al pico de Ararat (5.165 m), de
origen volcnico. Esta compleja regin de montaas y altiplanos, surcada
por profundos valles fluviales, a menudo encierran tambin depresiones
ocupadas por lagos salados, como el Lago Van, de 3.400 km2, el mayor de
Turqua. En estas altas tierras de Armenia, de abundantes precipitaciones,
nacen los ros Tigris y ufrates.
Hacia el sur, las elevadas montaas del Kurdistn se abren ya paso hacia
las llanuras mesopotmicas, mientras que hacia el Norte, la cordillera del
Cucaso se extiende en el istmo entre el mar Negro y el mar Caspio, a lo largo de ms de 1.300 km.
Las estructuras ya conocidas en Asia Menor se prolongan hacia Irn y Afganistn: de nuevo aqu una inmensa altiplanicie, de considerable altitud y
carcter rido la meseta de Irn, es flanqueada por dos arcos montaosos alpinos Zagros y Elburz. Igualmente, estas dos cadenas montaosas
se aproximan hasta coincidir en la meseta de Pamir.
La meseta de Irn es una regin eminentemente rida, con una altura
entre los 800 y 1.500 m, formada por pequeos desiertos pedregosos y
arenosos (dasht) y elevadas cubetas sedimentarias ocupadas a menudo en
su parte central por lagos que, al desaparecer a causa de la rpida evaporacin del agua procedente de las escasas lluvias, dejan extensas capas
salinas (kavir).
Al norte, la gran cordillera de Elburz, cuya cima ms elevada es el Demavend (5.604 m), en el nordeste de Tehern, se prolonga hacia el Este en

308

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

las montaas cristalinas del Khorasan, que marcan ya la frontera con el


Turquestn ruso.
El sector meridional de la meseta de Irn est flanqueado por los montes
Zagros, el mayor conjunto de cadenas plegadas paralelas que existe en el
mundo. Esta cadena montaosa, con una longitud de 1.800 km, bordea el
sur de la meseta iran, y la separa de las costas del Golfo Prsico y del Golfo
de Omn. La estrutura geolgica de esta regin asitica ha favorecido la existencia en los piedemontes de los Zagros de una de las mayores riquezas petrolferas del planeta.
Segn avanzamos hacia el este se encuentra el Himalaya, resultado de un
largo proceso de formacin en el que la placa de la India se desplazaba hacia
el norte, chocaba contra la placa tibetana (euroasitica) y en un fenmeno de
subduccin se deslizaba bajo ella. El Himalaya forma una gran barrera entre
la India y la gran mole del Tbet, en China, difcil de flanquear; por ello constituye una frontera humana y climtica con algunos pasos al oeste, como Afganistn y Cachemira.
Con una longitud de casi 2.800 km y una anchura entre 200 y 350 km,
unas cuarenta cimas superan los 7.500 m y catorce pasan de 8.000 m; entre
ellas figura el Everest, el techo del mundo, con 8.846 m. Su estructura es de
gran complejidad: abundan los mantos de corrimiento que en general convergen hacia el sur; los puntos culminantes coinciden con fragmentos de granitos, esquistos y gneis. Desde el punto de vista geoestructural y fisiogrfico
se pueden diferenciar, de norte a sur, cuatro unidades, separadas por estrechos y largos valles longitudinales y, a veces, cortadas por profundas gargantas: el Transhimalaya, el Gran Himalaya, el Himalaya medio y el Prehimalaya.
En el Sureste Asitico las montaas plegadas son una continuidad de las
cadenas del Himalaya y constituyen una orla perifrica de orognesis muy
reciente. Este reborde montaoso de la extensa zona de zcalo se compone
de dos arcos, uno externo que no es volcnico, al borde de las fosas meridionales, y otro interno ms reciente y volcnico. Situadas junto a las fosas
del ndico y del Pacfico, estas guirnaldas forman el borde mal consolidado
del continente asitico.

309

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

1.1.2. Los fragmentos de zcalo


El segundo elemento morfoestructural de Asia Meridional y Oriental
son los fragmentos de zcalo, de origen precmbrico. Formados por rocas
metamrficas antiguas (granitos, gneis, cuarcitas, etc), las viejas penillanuras
constituyen los elementos rgidos y relativamente estables (desde hace unos
600 millones de aos) de la estructura geolgica de esta gran regin. Con frecuencia los fragmentos de zcalos se hallan recubiertos con capas sedimentarias de arenisca recientes o mantos de rocas volcnicas (basaltos). Bajo los
empujes de la orognesis reciente, los zcalos rgidos han sufrido una gran
fracturacin, producindose hundimientos (fosas tectnicas) de unos bloques y levantamientos (horst) de otros, creando macizos de vertientes escarpadas. Las fases de climas semiridos han desarrollado extensos glacis de
erosin.
Siguiendo de nuevo una orientacin E-W, la meseta de Anatolia, situada
en el centro de la pennsula del mismo nombre, est formada por un zcalo
precmbrico muy fracturado, cubierto por sedimentos mesozoicos y cenozoicos. Presenta un relieve escalonado que va ganado altura desde la costa
del mar Egeo hasta la regin de Frigia, donde alcanza los 2.500 m.
El zcalo se extiende tambin por toda la pennsula arbiga y se caracteriza por un relieve bsicamente de plataforma, basculada hacia el noreste.
Esta plataforma arbiga est formada por el zcalo precmbrico que aflora
en su sector occidental, mientras que hacia el este, queda recubierto por una
cobertera sedimentaria, fruto de las sucesivas transgresiones marinas acaecidas durante el Mesozoico. Estos depsitos estn formados fundamentalmente por areniscas impermeables y rocas calizas.
Hacia Mesopotamia y el Golfo Prsico la plataforma desciende suavemente debido a movimientos de subsidencia, mientras que hacia el oeste,
fuertes presiones tectnicas han dado lugar a alineaciones montaosas fragmentadas por numerosas fallas transversales, en las que afloran emisiones
volcnicas.
El interior de la pennsula prcticamente est formado por una gran
meseta que desciende escalonadamente desde el Mar Rojo hacia el este. En
esta regin se extienden los dos grandes desiertos de Arabia: el Gran Nefud,
al norte, y el Rub al Khali, al sur, considerado como el desierto ms rido del
mundo.

310

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

En el rea de la India aparecen dos fragmentos del viejo continente de


Gondwana: el Decn y Ceiln, que fueron separados en el Mioceno. En el
mbito indochino el zcalo forma la meseta de Sham, en Birmania, y la cordillera Annamtica, hundindose al sur de la pennsula en la plataforma
continental de la Sonda.
El zcalo del Decn muestra un perfil muy irregular, con una meseta entre los 500 y 1.000 m, muy dislocada y bordeada de llanuras litorales. Las
transgresiones marinas formaron desde el Jursico unas capas de rocas sedimentarias, como las areniscas y calizas pliocnicas, y las efusiones volcnicas de la era terciaria formaron una profunda capa de rocas baslticas o
traps (2.000 m de espesor en la regin de Bombay), tan extensa como la Pennsula Ibrica, que ha dado origen a los excelentes suelos regur. La meseta
se halla basculada hacia el este, por lo que los principales ros vierten al golfo de Bengala. En gran parte constituye una penillanura con varios niveles de
erosin, con amplios glacis y montes islas.
La gran fracturacin ha dado lugar al levantamiento de algunos horst,
como los montes Vindhya, al noreste, los Ghates (escaleras) Occidentales,
Ghates Orientales y los Nilguiri al sur, con ms de 2.500 m, de altitud. La
erosin ha actuado sobre los diversos materiales, produciendo un ensanchamiento en los valles de fractura y relieves residuales de cuarcitas, originando en el noroeste del Decn un tpico relieve apalachense en los montes
Aravalli. Los mismos rasgos geolgicos y morfolgicos caracterizan al fragmento de zcalo que forma la mayor parte de la isla de Ceiln, donde la meseta de granito y gneis se eleva hasta 2.500 m en el sur de la isla.
En Indochina el zcalo es el principal elemento morfoestructural; aflora
en la meseta Sham (Birmania oriental) y en la cordillera Annamtica, verdadero eje del relieve indochino, donde destacan los macizos de Laos-Tonkn. Al
norte del Mekong, en territorio laosiano, algunos macizos cristalinos pasan de
2.500 m y al norte del ro Rojo, los relieves calcreos originan una topografa
muy recortada con profundos caones como el del ro Negro al suroeste de
Hanoi. Los duros materiales cristalinos dan al conjunto de la cordillera un aspecto compacto, con acusada disimetra entre las vertientes: mientras que al
oeste se desciende en mesetas escalonadas, por el este la cada hacia el mar es
abrupta.
Espesas capas de areniscas, depositadas durante las transgresiones marinas a partir del Trisico, recubren parte de zcalo en las mesetas de Vietnam,

311

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Laos, Camboya y Tailandia. Las formas de relieve estn relacionadas con la


existencia de esta capa cuarctica o con la aparicin del zcalo. La capa de arenisca da origen a mesetas estructurales limitadas por acantilados escarpados,
como en el noreste de Tailandia y en el medio y bajo Laos. El zcalo proporciona amplias extensiones planas con colinas aisladas, como ocurre en el
centro de Tailandia o en Camboya, ya que se hundi en el Terciario y fue recubierto posteriormente por una delgada capa de sedimentos; a veces, el zcalo da origen a macizos rocosos o a cadenas bien alineadas, como las de Tenasserim o las de la pennsula de Malaca. En algunos sectores, como al sur de
Vietnam y este de Camboya, aparecen capas baslticas producto de las emanaciones volcnicas provocadas por la orognesis Terciaria a travs de las fracturas, similares a los traps del noroeste del Decn.
Al sur de Indochina, el zcalo se hunde a unos 55 m bajo el nivel del mar,
formando la ms extensa plataforma continental con casi dos millones de
km2, la plataforma de la Sonda, cuya periferia emerge por encima de las
aguas. As, el zcalo aparece en la pennsula de Malaca, en la parte occidental de Borneo, recubierto por una capa de areniscas pliocnicas; en Sumatra
constituye el esqueleto de los montes Barisn, cuya depresin central se interpreta como un rift valley; y en Java, donde el zcalo apenas aflora, ya que
est oculto bajo capas sedimentarias recientes y aparatos volcnicos, cuya
alineacin es la prolongacin de la existente en Sumatra. Los batolitos de
granito, adems de constituir las principales montaas, son muy ricos en casiterita (estao), en tungsteno y otros recursos metlicos.
En China, destaca la regin del Xinjiang o Turquestn chino, formada
por grandes bloques del zcalo primitivo que, al producirse el levantamiento del conjunto tibetano en la orogenia alpina, y debido a su escasa plasticidad, se fragment en diversos bloques a diferentes alturas. As, la alineacin
montaosa de los Tien Shan, en su sector central, separa dos grandes depresiones de suelo pedregoso: la depresin de Tarim, al sur, sobre la que se
extiende el desierto de Takla-Makan, y la depresin de Dzungaria, al norte,
flanqueada esta ltima en su sector septentrional por los montes Altai, que la
separan de Mongolia y el territorio de la antigua Unin Sovitica. Estas depresiones se continan hacia el este por los desiertos de Gobi y Ords, hasta
enlazar con el macizo manch de los Gran Khingan.
Esta regin es la ms extensa y continental del espacio chino. Aunque polticamente pertenece a China, geogrficamente forma parte de las grandes

312

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

altiplanicies del Asia Central. Frente a los elevados macizos del Tbet y a las
rudas condiciones climticas de Mongolia Interior, esta regin ha sido tradicionalmente encrucijada entre Oriente y Occidente. En la Dzungaria se halla la famosa Puerta Dzngara, estrecho desfiladero entre los montes Tarbagatai y Alau Tau, que ha sido una ruta histrica de caravanas que as
salvaban las enormes alineaciones montaosas del Asia Central.
Separada de la depresin de Dzungaria por los montes Altai, la meseta de
Mongolia Interior tiene una altura media de 2.000 m. Forma parte del zcalo
precmbrico, plegado durante el primario y convertido luego en penillanura
levantada en la orogenia alpina; la erosin fluvial, y sobre todo elica debido
a la escasa vegetacin, han modelado su morfologa actual, caracterizada por
una enorme monotona. La meseta est articulada en dos niveles, uno de
mayor altitud, y otro ms bajo que corresponde al desierto de Gobi, palabra
con la que los naturales identifican las cubetas de fondo plano, cubiertas de
arena y gravas.
Entre los montes Qin Ling y las tierras altas de Mongolia, se extienden las
mesetas de loess; ocupan una superficie de unos 300.000 km2 y tienen una altitud media entre 1.000 y 1.500 m. Desde un punto de vista geolgico, forman parte del zcalo formado por conglomerados y areniscas carbonferas,
muy ricas en hulla, plegado y posteriormente elevado a diferentes alturas y
recubierto de sedimentos lossicos. Una intensa erosin fluvial y elica ha
modelado profundamente el paisaje, dando lugar a una accidentada topografa: mesetas, cuencas, abruptas pendientes, etc., dificultan las comunicaciones y hacen de esta regin una de las ms significativas y caractersticas
de toda China (fig. V.1).
La ocupacin de esta regin por los han se remonta a la edad del Bronce.
Su caracterstica topografa ha actuado desde tiempos remotos como fortaleza natural contra las invasiones procedentes del Norte, papel que fue reforzado con la construccin de la Gran Muralla, en su sector septentrional, a
fines del siglo II a. C. De esta manera, se protega mejor a las poblaciones
agrcolas y sedentarias de las tierras amarillas, de las invasiones de los pueblos nmadas del interior de Asia.
Las mesetas de Yunnan y Guizhou, en el sector meridional de la China
oriental, forman una regin natural fuertemente individualizada. La forma
de relieve predominante son unas mesetas articuladas en escalones que descienden hacia el sureste en direccin al mar. Estas mesetas estn formadas

313

Gran
Kh in

gan

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Al
tai
Cuenca de
Dzungaria

Tien shan
Cuenca de
Tarim

an

Kunlu

n sha

Me s e t a

del Tib
et

Hima

laya

Cadenas montaosas
Meseta Krstica de Yunnan-Ghizhou

.........
.........
.........

Cuenca d
e
Tsaidam

sh

an

Qinling
Cuenca Roja
de Sichuan

.....
........
.........
.........
.........
..........
.........
Llanu
ra
..........
...........
manoh
...........
............
............
............
............
............
...........
...........
............
...........
..........
...........
........
.........
............
.......
.............. ......
.....................
Gran
llanura
.....................
.....................
del norte
.....................
....................
....................
.......................
.......................
.......................
.......................
.......................
..........................
.........................
Llanura del
...........................
..........................
medi
o y bajo
...................
...................
....................
Yangts
.....................
...................
..............
........

Regin de
colinas del sur

Mesetas de loess
Llanuras
Cuencas sedimentarias
Posible extensin de la plataforma snica

Figura V.1. Grandes unidades morfoestructurales del relieve de China

por rocas cristalinas, fundamentalmente paleozoicas, y recubiertas de rocas


calcreas mesozoicas. Ms tarde, movimientos verticales dislocaron la superficie y fragmentaron el bloque en dovelas a diferentes alturas. Todo el
conjunto sufri un levantamiento a fines del Terciario, formndose un altiplano a niveles diferentes, que son las actuales mesetas. Su subsuelo es muy
rico en carbn, minerales de hierro, cobre y estao.
El centro de la meseta de Yunnan presenta una altiplanicie de unos 2.000 m de
altitud media, con profundos valles encajados en gargantas, que descienden hacia
la meseta de Guizhou, de menor altitud. El espesor de la roca calcrea alcanza a
veces los 1.500 m y tiene una intensa circulacin subterrnea, lo que ha dado lugar a un paisaje krstico que confiere a esta regin una enorme singularidad. Es
clebre el karst de pitones que ha formado el bosque de piedra de Lunan, en
Yunnan, centro de turismo internacional, al igual que Guilin en Guizhou.

314

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Al este de las mesetas de Yunnan y Guizhou se extiende una inmensa regin de colinas, cuya superficie alcanza los 750.000 km2 que la convierte en
la regin de colinas ms extensa del mundo. Con una altitud media de 600 m,
estas tierras forman parte del zcalo precmbrico y paleozoico, convertido
en penillanura y recubierto de materiales. Movimientos orognicos posteriores levantaron y fallaron el conjunto, que ha sufrido una intensa erosin
fluvial. Todo ello ha dado lugar a una compleja morfologa, donde montaas
bajas y colinas se disponen de una manera catica y desordenada, dificultando las comunicaciones y propiciando el aislamiento de sus habitantes. Estas alineaciones montaosas generalmente llegan hasta el mar, por lo que las
costas de esta regin son muy recortadas, con profusin de islas e islotes y
numerosos puertos naturales.
1.1.3. Las grandes llanuras aluviales y cuencas sedimentarias
El tercer tipo de unidad morfoestructural lo constituyen las llanuras,
unas formadas en reas de subsidencia y otras originadas por la acumulacin actual en las costas (llanuras litorales y deltas). Todas ellas tienen una
importancia excepcional por su significacin en la geografa humana. En
ellas vive la mayor parte de la poblacin de Asia Meridional y Oriental; son
las grandes reas de actividad y en ellas se localizan las grandes ciudades.
La gran cuenca sedimentaria mesopotmica est formada por los ros Tigris y ufrates, que discurren suavemente desde las montaas de Armenia hacia el Golfo Prsico. A unos 180 km de la desembocadura, ambos ros se
unen dando lugar al Shatt al-Arab, que sale al mar formando un amplio delta.
Esta inmensa llanura aluvial, formada sobre la cobertera mesozoica y cenozoica del zcalo arbigo, es una regin de escasa altitud que, a medida que
se acerca a su desembocadura, experimenta peridicas inundaciones que
dan lugar a terrenos lacustres y pantanosos en los espacios ms bajos. La escasa altitud de toda la regin queda patente al constatar que, por ejemplo, la
ciudad de Bagdad, situada a casi 500 km de la costa, se encuentra tan slo a
40 m sobre el nivel del mar.
Es la regin del llamado Creciente Frtil, que formaba una amplia curva
desde el extremo norte del Golfo Prsico y, atravesando los valles del Tigris y
del ufrates, bordeaba los lmites septentrionales del desierto sirio hasta el
sur de Palestina. La fertilidad de ambos ros propici la milenaria ocupacin

315

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

de estos territorios que estuvo relacionada con el temprano desarrollo de la


agricultura; simultneamente los asentamientos humanos fueron permanentes y, en torno a ellos, surgieron las primeras civilizaciones.
En el Subcontinente Indio y en el Sureste Asitico, las cuencas y llanuras
ms importantes son, respectivamente, la llanura indogangtica con los deltas del Ganges y el Brahmaputra, la estrecha llanura litoral de la costa de
Malabar, recorrida por cortos ros debido a la proximidad de los Ghates occidentales, y la amplia llanura litoral y los deltas de la costa de Coromandel,
formados por la acumulacin de sedimentos arrastrados por los ros Mahanadi, Godavari, Krisna y Cauvery, cuyas extensas cuencas se deben al basculamiento general de la meseta del Decn hacia el este. En la pennsula de
Indochina las llanuras perifricas, separadas por las mesetas y cadenas
montaosas interiores, han facilitado la formacin de unidades polticas
diferentes, a la vez que han dificultado una organizacin del espacio ms
unitaria.
El mejor ejemplo de llanura en zona de subsidencia es la indogangtica.
La llanura indogangtica es el corazn del mundo indio, donde se gest la civilizacin hind. Corresponde a la zona de hundimiento (subduccin) de la
placa ndica bajo la placa tibetana (euroasitica). Es la mayor fosa tectnica
del mundo, rellenada por varios miles de metros de sedimentos de origen himalayo, entre los que los aluviones actuales no suponen ms que una delgada capa superficial. La horizontalidad es casi absoluta, pues a 1.500 km de
su desembocadura el Ganges discurre a menos de 30 m sobre el nivel de
mar. El interfluvio ms alto es el que separa la cuenca del Ganges y la del
Indo, con solo 270 m. La nica diferencia se da entre los aluviones antiguos
en las terrazas ms viejas, con ndulos calcreos y suelos lixiviados y lateritizados, y la llanura de inundacin actual con suelos ms frtiles.
El Indo al oeste, con una cabecera de 5 ros (Punjab), se aleja de la montaa y se va empobreciendo conforme atraviesa la regin rida de Pakistn.
El Ganges corre hacia el este, paralelo a la montaa, y recibe numerosos
afluentes que aumentan su caudal; en la depresin de Bengala se une al
Brahmaputra, formando una inmensa marisma fertilsima de 14.000 km2,
uno de los ms extensos deltas del mundo con 400 km de costa. La fundicin
de la nieve del Himalaya y las lluvias de verano producen en el Ganges y en
el Indo crecidas devastadoras que, a la vez, se convierten en el principal factor de organizacin de un mundo rural dominado por el arrozal inundado.

316

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Los deltas constituyen grandes acumulaciones de sedimentos en antiguos


golfos poco profundos, que se han formado debido a la proximidad de relieves importantes y la potencia erosiva de los climas tropicales. Como en la
costa oriental del Subcontinente Indio, en la pennsula de Indochina todos
los ros han formado su propio delta. El ms representativo es el de Tonkn
(16.000 km2), formado por el Ro Rojo en el norte de Vietnam.
En China, la cuenca del Hoang Ho, el Ro Amarillo, es la regin tradicional de la China septentrional, conocida tambin como la China Amarilla.
Hacia el este, a consecuencia de la enorme cantidad de aluviones transportados desde las mesetas de loess, el Hoang Ho ha formado en su curso bajo
una inmensa llanura conocida con el nombre de Gran Llanura del Norte, la
mayor llanura de China con una extensin de 350.000 km2; est formada por
aluviones cuaternarios de una gran fertilidad, que el ro Hoang Ho o Ro
Amarillo ha ido depositando: de ah que a menudo se la denomine tambin
Llanura Amarilla. Hoy en da es la gran regin triguera del pas, con una
enorme densidad demogrfica.
Debido precisamente a la abundancia de aluviones depositados, este hecho ha provocado que el fondo del cauce tenga un nivel ms alto que la propia Llanura, lo que ha dado lugar a frecuentes desviaciones de su curso y a
catastrficas inundaciones, que le han valido al ro el apelativo de Tormento de China. El trabajo multisecular de los hombres con la construccin
de diques, presas, canales de desviacin, etc. para regular su curso y el de sus
afluentes, ha conseguido fijar sus cauces y paliar la amenaza de graves inundaciones.
El sector central de la China oriental pertenece a la cuenca media e inferior del Yangts Kiang. Entre las llanuras y mesetas del norte, y las colinas
del sur, el Yangts Kiang o Ro Azul recorre China central de oeste a este. Es
el ro ms largo de China (5.000 km) y en su cuenca viven ms de 600 millones de habitantes. Nace en las altas tierras del Tbet, y a travs de los Alpes
de Sichuan llega a la Cuenca Roja, la ms occidental de las principales regiones agrarias de China donde viven ms de 150 millones de personas. La
cuenca media est salpicada de numerosos lagos, que revisten una enorme
importancia como reguladores de su caudal.
En su desembocadura, el Yangts crea un amplsimo delta formado por
la colmatacin de un amplio golfo en el que terminaba la cuenca del ro. Situada prcticamente al nivel del mar y sometida a las fluctuaciones del

317

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Yangts, esta regin tiene un carcter anfibio. Desde hace milenios, ha sido
profundamente modificada por el hombre con obras de canalizacin y drenaje; en la actualidad, es una regin riccola por excelencia y soporta una de
las mayores densidades demogrficas de China.

1.2. El predominio de los climas ridos y monznicos


La regin de Asia Meridional y Oriental, situada entre los 10 de latitud S,
en el extremo meridional de Indonesia, y los 50 de latitud N, en el sector
septentrional de Manchuria, y atravesada por la lnea del Ecuador y el Trpico de Cncer, se encuentra a caballo entre las zonas clidas y templadas
del planeta.
La situacin de una gran parte de este territorio bajo el dominio de las altas presiones subtropicales explica la enorme extensin que adquieren los climas de desiertos clidos que desde el Shara se prolongan por la pennsula
arbiga y el golfo Prsico hasta el Sind, en el Pakistn meridional.
Asimismo, todo el territorio del Subcontinente Indio y el Sureste Asitico
se halla sometido a la circulacin de los monzones, cuyo mecanismo regulador no es ms que una anomala de la circulacin atmosfrica; esta anomala permite que la mayor parte de la poblacin del Sureste asitico habite en las mismas latitudes de los desiertos de Arabia y del Sahara. El valle del
Indo marca la separacin entre los desiertos afroasiticos vacos y el Asia de
las lluvias con fuertes densidades humanas.

1.2.1. El dominio desrtico


Se extiende por la mayor parte del Prximo y Medio Oriente asitico: sta
es el rea por excelencia de los climas de los desiertos zonales clidos, vinculados a la estabilidad de las altas presiones subtropicales. Afecta a una amplia franja que se extiende desde la pennsula arbiga hasta el valle del Indo
y se caracteriza por unas fuertes oscilaciones trmicas diarias, una acusada
sequa (fundamentalmente durante los meses de verano) y unas temperaturas muy elevadas, tanto absolutas como medias.

318

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Estas amplias regiones desrticas, donde las temperaturas sobrepasan los


40 C y el aire es muy seco, no presentan condiciones favorables para la vida
vegetal, por lo que se caracterizan tanto por la discontinuidad y escasa densidad de su cobertera vegetal, como por su total ausencia en otros casos. El desierto de Rub al Khali, en Arabia Saud, con una extensin de 647.500 km2 es
considerado como la temida tierra vaca, la regin de las grandes arenas
donde las condiciones bioclimticas llegan a ser insoportables. En estas regiones desrticas, tan slo los oasis proporcionan agua suficiente para mantener a pequeas comunidades agrcolas. Asimismo, la escasez de lluvias, la
fuerte evaporacin y unos suelos arenosos muy permeables imposibilitan la
existencia de unos cursos de agua regulares. Las aguas discurren por cauces
espordicos, en funcin de la breve estacin lluviosa, y sin salida al mar; estos
cauces, llamados wadis, salvo en los breves periodos de lluvia, el resto del ao
permanecen completamente secos.
El semidesierto de Rajastn (Ahmedabad) y del desierto de Thar (Carachi) con menos de 250 mm, constituyen la extremidad oriental de los desiertos subtropicales afroasiticos
En los altiplanos del interior, estas caractersticas se degradan dando
paso a un clima desrtico de invierno fro. Es la extrema aridez la que permite incluir a estas elevadas mesetas en los climas desrticos, ya que por sus
temperaturas estacionales tan contrastadas se acercan ms a los climas
continentales. Este clima desrtico de degradacin continental se extiende
sobre el Xinjiang y la Mongolia Interior, en el norte y noroeste de China. Los
inviernos son largos y muy rigurosos y los veranos extremadamente clidos,
debido a la fuerte continentalidad que padece la regin. Aqu se localiza la
depresin de Turfn, cuyo clima es el ms extremado de China, soportando
una amplitud trmica de 49 C y unas precipitaciones muy escasas, que oscilan entre 50 y 100 mm de media anual, y muy irregulares.

1.2.2. El imperio del monzn y la irregular distribucin de las lluvias


Al norte de las latitudes ecuatoriales y hasta las latitudes templadas,
todo el territorio del Subcontinente Indio, el Sureste asitico continental hasta la cuenca del Yangts-Kiang y el Sureste asitico insular, se halla sometido a la circulacin de los monzones, cuyo mecanismo regulador no es ms
que una anomala de la circulacin atmosfrica; esta anomala permite que

319

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

la mayor parte de la poblacin del Sureste asitico habite en las mismas latitudes de los desiertos de Arabia y del Sahara. El valle del Indo marca la separacin entre los desiertos afroasiticos vacos y el Asia de las lluvias con
fuertes densidades humanas. La anomala atmosfrica tiene relacin con la
existencia de la enorme barrera del Himalaya que interfiere en el desplazamiento latitudinal de la corriente del Jet; y la originalidad se debe a los
vientos del suroeste al noreste, que llegan cargados de humedad; el monzn
(en rabe mausim significa estacin) se refiere a este viento que trae las
lluvias estivales.
En invierno, con el desplazamiento hacia el sur de todo el sistema de circulacin atmosfrica, el Jet Stream se fragmenta en dos ramas; una de ellas
pasa al sur del Himalaya y en el norte de la India se forma un cinturn de altas presiones que enva vientos hacia el Ecuador e impide las precipitaciones
en la mayor parte del Subcontinente Indio. La pennsula de Indochina queda bajo los efectos del anticicln trmico del centro de Asia, recibiendo los
vientos fros y secos que ste emite. Las temperaturas son ms frescas al norte que al sur y oscilan entre 15-20 C por el da y 10-15 C por la noche. En
marzo los das se alargan, pero ambos anticiclones se mantienen, provocando un calor asfixiante (hasta 40-45 C) y sin lluvias (fig. V.2).
En Mayo todo se va preparando para el cambio que se produce en junio
con el recalentamiento de la meseta del Tbet. La rama meridional del Jet
Stream pasa al norte del Himalaya, invirtiendo el campo de presiones de la
troposfera media. Con la instalacin de las bajas presiones en el norte de la
India, desde Punjab a Bengala, se produce una fuerte adveccin de aire que
obliga a la Zona de Convergencia Intertropical (CIT) y a la masa de aire hmedo ecuatorial a ascender bruscamente hasta latitudes muy superiores a las
normales, obligando igualmente a los alisios del sur a girar bruscamente en
una trayectoria hacia la CIT, convirtindose as en vientos del suroeste hacia
el noreste.
Esta explosin del monzn, que caprichosamente puede adelantarse
a primeros de junio o retrasarse hasta julio, suele causar grandes catstrofes
con las fuertes inundaciones o la prolongada sequa y la destruccin de las
cosechas; es el momento culminante del ciclo meteorolgico anual; de l depende la mayor parte de la vida agrcola del Asia monznica.
En la India el monzn llega desde el oeste hacia el interior del Decn,
atravesando los Ghates Occidentales, y en la pennsula de Indochina desde el

320

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

EL MONZN ASITICO DE INVIERNO

EL MONZN ASITICO DE VERANO

A
Frente Pola

Ecuador

Trpico

Convergencia Intertropical (CIT)


Circulacin atmosfrica

Trpico

Ecuador

B
B

Trpico

Trpico

A
B

A
B

Anticicln
Bajas presiones

Figura V.2. El monzn de invierno y de verano. Posicin de la CIT

S-SO hacia el interior, descargando a barlovento de las cadenas montaosas


grandes cantidades de precipitaciones (lluvias orogrficas). En la vertiente
oriental de los Ghates Occidentales y a sotavento de las cadenas del Sureste
Asitico se produce el efecto fehn, con descenso importante de precipitaciones. Despus de atravesar el Decn, dejando fuertes precipitaciones en las
montaas del noreste, los vientos confluyen en el Golfo de Bengala, provocando enormes precipitaciones en la regin de Bengala-Assam donde, por
efecto del relieve, alcanzan un volumen superior a 10.000 mm (14.000 mm
en Cherrapungi, polo lluvioso de la Tierra).
Ante el obstculo de las cadenas montaosas, los vientos giran hacia el
oeste y recorren el valle del Ganges, dando lugar a grandes precipitaciones,
sobre todo en las laderas medias de los Siwalik, que van disminuyendo gradualmente conforme avanzan hacia el noroeste. La vuelta a la situacin de
invierno se produce lentamente a partir de octubre. La rama meridional
del Jet Stream desciende al sur del Himalaya y los anticiclones se restablecen
tanto en el noroeste de la India como en el centro y sur de China. Pero en el
golfo de Bengala y en el mar de China meridional siguen actuando depresiones mviles, a veces tan fuertes como ciclones, que producen las lluvias de
otoo-invierno de la costa oriental del Decn y de Vietnam (fig. V.2).

321

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

As, pues, nos encontramos en la mayor parte del subcontinente indostnico y del Asia del sureste con un clima tropical de dos estaciones:
una seca en invierno que debe su origen a la clula de altas presiones situadas en el noroeste y relacionada con el descenso de una rama del Jet
Stream al sur del Himalaya, y otra lluviosa de verano, provocada por el ascenso del Jet al norte del Himalaya, la instalacin de bajas presiones en el
valle del Ganges y la llegada de vientos clidos cargados de humedad. La
concentracin de las lluvias es muy acusada, siendo norma general que
una cuarta parte de los das de precipitacin generen la mitad de las lluvias anuales.

Figura V.3. Distribucin de las precipitaciones en China

322

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

La China central y meridional gozan de un clima tropical y subtropical.


Cabra hacer una distincin entre el clima propiamente chino, que se extiende sobre la cuenca del Yangts, y el clima tropical, de rasgos netamente
monznicos, en el sureste (Atlas Histrico y Geogrfico Universitario, UNED,
mapa IX. 29). El clima chino comprende las tierras de la cuenca media y
baja del Yangts, desde Sichuan hasta su desembocadura. Supone un dominio climtico intermedio entre el tropical monznico del Sur y el templado continental del norte. Este clima chino subtropical, o de las costas
orientales de los continentes, se caracteriza por un invierno relativamente
suave y unos veranos muy calurosos, con medias de 30 C. Las precipitaciones caen fundamentalmente en la poca estival y son de carcter monznico.
En esta regin se desarrolla una vegetacin en la que se mezclan especies
tropicales y de la zona templada septentrional, alternando especies caducifolias, como el roble, con perennifolias, como la encina. El bamb y la morera tambin ocupan un lugar destacado. La intensa accin del hombre,
que ha puesto en cultivo la mayor parte de esta cuenca hidrogrfica, ha
confinado la extensin de la masa arbrea a las montaas.
En la regin del sureste de China, al sur de los montes Nan Ling y al este
de las mesetas del Yunnan, se extiende un dominio tropical monznico. Se caracteriza por unas temperaturas muy suaves en invierno (en torno a 15 C) y
clidas en verano. Las precipitaciones, si bien caen durante todo el ao, tienen
un predominio estival (de mayo a septiembre), en relacin con el monzn.

1.2.3. Otros dominios climticos


Si bien el predominio de los climas desrticos y, especialmente, monznicos es evidente en este gran espacio geogrfico, existen otros tipos de clima
que tambin son significativos en esta amplia regin:
En el litoral de Asia Menor y Levante domina un clima tpicamente mediterrneo. La costa de Turqua, Siria, Lbano e Israel tienen un verano muy caluroso y seco debido a la influencia de las altas presiones subtropicales que en
esta estacin se encuentran ms desplazadas hacia el norte. El invierno es suave y lluvioso a causa de la penetracin de los vientos del Oeste.
Slo la franja situada a uno y otro lado del ecuador est afectada por el
clima ecuatorial: Pennsula de Malaca, Islas de Sumatra, Java, Borneo y

323

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Clebes. Registran temperaturas medias por encima de los 24 C y la oscilacin trmica es inferior a 3 C (Singapur: 26 C y 1,8 C, respectivamente); las
precipitaciones son abundantes (ms de 1.000 mm) y estn repartidas durante todo el ao, con diferencias locales acusadas que estn relacionadas
con la presencia de relieves y con la posicin a barlovento o sotavento.
Finalmente, el clima de alta montaa domina en las principales cadenas
montaosas de la regin (Taurus, Pontos, Zagros, Elburz, Himalaya, meseta
del Tbet-Qinghai, etc.). Adems de propiciar temperaturas medias ms bajas, provoca mayor volumen de precipitaciones (en gran parte de nieve)
que, de acuerdo con la trayectoria de los vientos monznicos, van disminuyendo desde el sector oriental hacia el occidental (fig. V.3); el relieve, adems
de generar el escalonamiento trmico, provoca fuertes contrastes en el volumen de precipitaciones entre la vertiente de barlovento (ms lluviosa) y la
de sotavento (menos lluviosa); los climas templados fros se localizan entre
los 2.500 y 5.000 m de altitud y las nieves perpetuas a partir de los 5.000 m.

2. TRADICIN Y MODERNIDAD EN UN ESPACIO RURAL


EN PLENA TRANSFORMACIN
Hasta hace pocos aos, sociedades y economas de Asia Meridional y
Oriental eran casi exclusivamente rurales: en los aos cincuenta ms del 80%
de la poblacin viva del sector agrario, y en la actualidad, todava emplea a
una gran parte de la poblacin activa en la mayora de los pases. En las ltimas tres dcadas el desarrollo econmico ha sido notable en algunas regiones, sin embargo, la trascendencia social del sector agrario sigue siendo
mucho mayor que su peso econmico.
Son varios los rasgos comunes que caracterizan al sector agrario de esta
amplia regin del globo. Se trata de un sector muy numeroso, que todava
emplea a una gran parte de la poblacin activa, pero poco productivo y con
unas estructuras agrarias desequilibradas. Casi en su totalidad trabajan en
la agricultura, ya que ni la ganadera ni la pesca han tenido ni tienen todava un peso importante. Muchos mantienen una agricultura tradicional
de bajos rendimientos, que convive con una agricultura moderna de plantacin, enfocada al mercado exterior. Asimismo, casi todos los pases promulgaron leyes de reforma agraria, que conocieron un grado muy diverso
de aplicacin.

324

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

A pesar de estos rasgos comunes, que se pueden aplicar a todo el conjunto, la enorme diversidad del medio natural y la influencia de un pasado
histrico particular, implican grandes diferencias regionales, que aconsejan
dividir este espacio en tres subconjuntos regionales, netamente diferenciados. Si en Asia Suroccidental la aridez y la pervivencia de un modo de vida
tradicional fuertemente islamizado son factores distintivos en la situacin del
espacio rural, en Asia Suroriental el monzn y la herencia de un largo pasado colonial, al igual que en China, su enorme diversidad natural y la influencia de la etapa socialista, han dejado tambin una singular impronta en
el devenir del mundo rural.

2.1. Las dificultades del mundo rural en el espacio rido de Asia


Suroccidental
Excepto la franja litoral mediterrnea y las cadenas montaosas del sector
septentrional, el resto del territorio del Prximo y Medio Oriente se encuentra
inmerso en la franja de desiertos clidos del Hemisferio Norte. La pertenencia
a un mundo bioclimticamente rido de este conjunto regional implica una serie de condicionamientos negativos para su desarrollo agrcola.

2.1.1. La pervivencia de medios de vida tradicionales


Desde hace milenios, el hombre se ha tenido que adaptar a estos medios ridos (desiertos) o semiridos (estepas) donde la disponibilidad de agua ha condicionado los modos de vida de los pueblos de estas regiones. El pastoreo nmada
ha sido durante muchos siglos la principal forma de utilizacin del territorio y la
actividad agraria tradicional por excelencia. El nomadismo ha dominado estos
espacios desrticos y esteparios, donde el continuo ir y venir de las caravanas ha
supuesto un elemento esencial de la economa y del paisaje de estas regiones.
La pennsula arbiga constituye la tierra del nomadismo en su ms pura
esencia. Los beduinos (del rabe bedawi, habitante del desierto), son pastores nmadas que viven de la cra de ganado, del transporte y del pillaje (razzias). Tienen una slida organizacin patriarcal cuya clula principal es la
tribu, organizada bajo el mando de un jefe cheikh o sayid. Las grandes decisiones, como las expediciones guerreras o la ruta de sus desplazamientos,
son tomadas por el consejo de la tribu, compuesto por los jefes de familia.

325

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Mantienen un cdigo estricto del honor y las rivalidades y enfrentamientos


entre los distintos clanes son a veces sangrientas. Sin embargo, su generosidad y hospitalidad son grandes, as como el gusto por la palabra y la poesa.
En la sociedad beduina el animal es su mayor riqueza y fuente de produccin. Camellos, ovejas y cabras predominan en los espacios desrticos o
de montaa, respectivamente. La capacidad del camello en soportar las sofocantes temperaturas, permanecer sin beber ms de dos semanas y su frugalidad, hacen de este animal el idneo en la inmensidad de los desiertos.
Durante siglos, los beduinos han vivido ajenos a toda evolucin. Este
gran desierto arbigo, dividido por numerosos valles y sembrado de oasis, ha
sido permanente escenario del trfico caravanero; ciudades como La Meca,
Medina o Ryad, as como diversos oasis, eran lugares de descanso y de intercambio comercial de estas caravanas nmadas. La dependencia servil de
los campesinos de los oasis con respecto a los nmadas, no ha sido abolida
hasta fechas muy recientes. El beduino era, pues, el amo del desierto.
En Turqua existen todava numerosos pueblos nmadas a lo largo de la
cadena del Taurus. Se trata de pastores que conducen sus rebaos de ovejas
y cabras desde los pastos de invierno de los piedemontes hasta los pastizales
de verano de las cimas. Este nomadismo pastoril de montaa ocupa todava
un lugar importante en la organizacin social de Irak, Irn y Afganistn,
donde las migraciones estacionales entre los pastos de verano y los de invierno forman, an hoy da, parte esencial del mundo rural.

2.1.2. Principales producciones agrarias


La extremada escasez de precipitaciones y su irregularidad dificultan la
expansin de la agricultura. Adems, la mala calidad de los suelos, su elevada salinidad y la creciente erosin que padecen, son otros factores negativos
que el sector debe afrontar.
La isoyeta de 250 mm marca el lmite de la agricultura pluvial, de manera que la irrigacin debe paliar la escasez de precipitaciones que padece
gran parte de la regin, donde las principales reas agrcolas se localizan
tradicionalmente en los valles fluviales y en los oasis. Desde hace milenios,
estas poblaciones han practicado diversos sistemas de regado con el fin de
aumentar las exiguas tierras agrcolas, bien aprovechando el caudal de los

326

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

ros mediante presas y diques que canalizan el agua, bien mediante la


construccin de galeras subterrneas que transportan el agua a grandes
distancias (qanats), o bien mediante la construccin de norias que elevan
el agua de los ros o la perforacin de pozos para captar las aguas subterrneas.
Los cereales representan el cultivo ms importante, tanto en extensin
como en produccin, ocupando casi el 50% de la superficie cultivada. Ya en
el octavo milenio a. C. se cultivaban el trigo y la cebada en el llamado Creciente Frtil. En la actualidad el trigo sigue siendo el cereal ms difundido,
ocupando casi el 70% de los terrenos cerealistas. La cebada es el segundo cereal en importancia, tanto por la superficie cultivada como por su produccin. Ambos, cereales de invierno, se cultivan en la mayora de los pases de
la regin, especialmente en el norte iraqu, norte y noroeste de Irn, la meseta de Anatolia y la franja estpica de la mammoura siria. El mijo, cereal de
verano, se cultiva en las regiones meridionales ms clidas, mientras que el
centeno y la avena ocupan las regiones ms fras.
En la mayora de los casos se trata todava de una agricultura tradicional,
con largos periodos de barbecho y que, salvo Turqua (9 pas productor
mundial de trigo en el ao 2007) y algunas regiones muy puntuales, ofrece
unos escasos rendimientos. Los bajos rendimientos de la agricultura tradicional cerealista de secano se atribuyen no slo al dbil empleo de abonos o
a la escasa utilizacin de semillas seleccionadas, sino tambin a su localizacin en terrenos no muy favorables, de ah el excesivo mantenimiento de la
tierra en barbecho, tanto desde un punto de vista espacial (en torno al 40%
de la tierra cultivada) como temporal (a veces 4 de cada 5 aos), aunque
cada vez se encuentra ms generalizado el sistema de ao y vez.
Olivo, vid, higuera y diversos rboles frutales ocupan colinas y laderas
montaosas del Levante mediterrneo, donde los agrios, fundamentalmente
en Turqua e Israel, suponen importantes productos de exportacin. Mencin aparte merece el cultivo de la avellana en Turqua, entre Ordu y Trabzon, que aporta el 70% del mercado mundial de este producto, en su mayora destinado a la exportacin.
En los oasis de los grandes desiertos y en Mesopotamia, la palmera datilera es el cultivo ms caracterstico. En Irak meridional, en el Shatt al-Arab
se recogen elevadas producciones de dtiles destinados al mercado nacional
y, sobre todo, internacional.

327

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Entre los cultivos comerciales e industriales, en su mayora a expensas


del regado, destacan la remolacha azucarera, tabaco, t y algodn. T y tabaco se cultivan en las laderas montaosas de Irn e Irak y en las costas turcas del Mar Egeo y Mar Negro, mientras que el caf fue un cultivo esencial
en las regiones tropicales del Yemen. Originario de Etiopa, los cafetales encontraron un medio muy favorable en las laderas montaosas, entre los
1.000 y los 2.000 m, de la Repblica del Yemen, cuyo cultivo en terrazas dio
trabajo a una abundante mano de obra. Navegantes portugueses introdujeron su consumo en Europa durante el siglo XV y pronto su cultivo experiment una enorme demanda, de manera que durante ms de un siglo el Yemen tuvo el monopolio sobre el mercado mundial. El desarrollo de
plantaciones de caf en las colonias europeas supuso un golpe mortal para la
agricultura yemen, excesivamente dependiente de su monocultivo. El caf
fue sustituido por el arbusto del khat o qat (Cardya abissina), planta poco
exigente cuyas hojas producen leves efectos alucingenos al ser masticadas. Su cultivo supone elevados beneficios: en la actualidad el kat asegura
por si slo el 4% del PIB del Yemen.
El algodn, materia prima para numerosas industrias textiles locales, se
cultiva principalmente en Turqua (costas del Mar Egeo), Israel, Siria, Irak e
Irn. En Afganistn, su cultivo fue el principal motor de desarrollo econmico a mediados del siglo pasado, destinado a abastecer no slo a una importante industria nacional, sino que tambin supona un producto esencial
de exportacin, mercado en el que la antigua Unin Sovitica era su principal comprador. Hoy en da, su cultivo ha descendido drsticamente.
La enorme extensin de zonas montaosas, esteparias y desrticas de la
regin, da lugar a inmensos espacios incultos dedicados en su mayor parte a
pastos. En la actualidad, la ganadera sigue ocupando un lugar destacado en
la economa de este conjunto regional. No slo es la actividad principal
para los pastores nmadas y trashumantes, sino que tambin numerosos
agricultores sedentarios mantienen una actividad agropecuaria de subsistencia.
El nmero de camellos ha disminuido ostensiblemente a causa de la poltica de sedentarizacin de las tribus nmadas y de la fuerte competencia del
camin, aunque todava quedan grandes rebaos en las zonas desrticas
de Irn, Afganistn y de la pennsula arbiga. La ganadera ovina y caprina
es sin duda la ms representada y la que mejor se adapta a estos medios ri-

328

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

dos y pobres. Irn, Turqua y Afganistn son los pases que cuentan con una
mayor cabaa ganadera. La piel del cordero de la raza karakul, conocida
tambin con el nombre de Astrakn o borrego persa, sigue siendo una importante materia prima para la confeccin de abrigos de pieles y tapices. En
Irak y el Levante mediterrneo, la ganadera ovina y caprina tambin se
encuentra muy extendida. En general, en toda la regin se trata de una ganadera extensiva, con unos rendimientos muy bajos, pero que secularmente ha sustentado una peculiar y tradicional industria de alfombras: hace
aos ste era un trabajo caracterstico de la poblacin nmada, pero hoy en
da esta actividad paulatinamente se ha ido trasladando a modernas fbricas.
La ganadera bovina se encuentra mejor adaptada a las zonas ms hmedas
de Irn y Turqua.

2.1.3. La introduccin reciente de nuevas tcnicas de produccin


En los ltimos aos el mundo rural est experimentando profundas
transformaciones. La extensin y difusin del regado es, cada vez ms, uno
de los principales objetivos de la poltica agraria de la mayora de los pases de
la regin. Los antiguos sistemas tradicionales de regado como las norias, los
shadouf o los qanats, entre otros, paulatinamente han sido sustituidos por
bombas de motor, cuya utilizacin alcanza cada vez mayor difusin. En
aqullas regiones donde sus caractersticas topogrficas, hidrogrficas y
pluviomtricas lo permiten, la construccin de embalses ha posibilitado
que la superficie regada cubra cada vez reas ms amplias. En este contexto,
la construccin de la presa de Ilisu, en Turqua, inmersa en el proyecto
GAP, regar grandes extensiones de terreno de la regin de Anatolia sudoriental antes del ao 2010.
Merecen destacar la costosas obras de infraestructura que Arabia Saud
est llevando a cabo para potenciar el sector y obtener sistemas de regado
cada vez ms perfeccionados. La difusin y extensin de las superficie regada en reas desrticas, ha sido posible mediante un sistema de pivotes de
aspersin, que extraen el agua de las capas freticas del subsuelo. La llanura de Hasa, los alrededores de Ryad, el gran Nefud y el Rub al Khali son
las regiones favorecidas por este tipo de regado.
Otro ejemplo de moderno desarrollo agrcola que utiliza tcnicas muy sofisticadas se encuentra en los Emiratos rabes Unidos. En este pas, gracias

329

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

a las cuantiosas rentas petrolferas y sin excesiva preocupacin por obtener


unos elevados rendimientos, se desarrolla una importante agricultura periurbana hidropnica de frutas y legumbres: las plantas crecen sobre un
soporte sinttico alimentado por una solucin acuosa que contiene los elementos nutritivos necesarios.
Esta regin, tradicionalmente de base cerealista, no logra aumentar su
produccin al mismo ritmo que la demanda. En la actualidad, excepto Turqua, el resto de los pases, en mayor o menor grado, sigue sin ser autosuficiente y debe recurrir a la importacin, de manera que sus balanzas comerciales agrarias se encuentran fuertemente desequilibradas.

2.2. Las agriculturas tradicionales y los sistemas agrcolas modernos


en el Subcontiente Indio y en el Sureste asitico
2.2.1. La importancia de la agricultura y las principales producciones
Aunque el peso de la agricultura (la ganadera apenas tiene relevancia) es
notable en todos los pases de Asia meridional, no en todos tiene la misma
trascendencia econmica; no solo por el papel que juega en la alimentacin
de la poblacin y en las exportaciones, sino tambin por la mayor o menor
diversificacin de las producciones. As, por ejemplo, la India, con medios
ecolgicos bastante diferenciados, se caracteriza por una gran variedad de
cultivos que se complementan tanto desde el punto de vista alimenticio
como en el de las exportaciones: arroz, trigo y mijo; algodn, yute y cacahuete; caa de azcar, t, aceite de palma, tabaco... Frente a esta gran diversificacin de la India contrasta Banglads, con arroz para alimentacin y
yute para la exportacin (80% de las exportaciones); Sri Lanka, con arroz y
t (70% de las exportaciones); Pakistn, trigo y algodn (70% de las exportaciones); Malasia y Tailandia, con arroz y caucho.
Las favorables condiciones naturales de este espacio geogrfico, permiten
grandes producciones agrcolas. En primer lugar, el arroz, que est presente
en toda Asia Meridional y en algunos pases ocupa ms del 50% de la superficie agrcola til, como en Indonesia, Tailandia, Filipinas y Vietnam.
Aqu se sitan varios de los grandes productores mundiales de arroz: India
(1/4 parte de la superficie agrcola til y 141 millones de t en el 2008), Indonesia (57 millones de t), Vietnam, Banglads, Tailandia...), y los tres primeros

330

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

exportadores: Tailandia, Malasia y Vietnam. Tambin destacan otros cereales, como el trigo en suelos frtiles, implantado por la tradicin de los invasores arios y bien adaptado a los inviernos del norte de la India (15% de la
superficie agrcola y 2 productor mundial con ms de 75 millones de t) y Pakistn (1/3 de la superficie cultivada); y el mijo en suelos ms pobres y con
precipitaciones escasas.
Entre los cultivos industriales figuran grandes producciones como el algodn en los regados de Pakistn y en los frtiles suelos volcnicos de Rajastn en la India; el yute en la India y Banglads (primeros productores
mundiales), y el cacahuete en la India (pennsula del Decn). Entre los cultivos de plantacin sobresalen el t, con tres de los cinco grandes productores mundiales (India, Sri Lanka e Indonesia), caa de azcar (India, Pakistn
y Tailandia), caucho natural en Tailandia, Malasia e Indonesia (3/4 de la produccin mundial) y frutas tropicales (banana, anans y agrios) en la India,
Tailandia, Malasia, etc.

2.2.2. Tipos de agricultura: sistemas agrarios tradicionales


y modernos
Tres factores determinan las diferencias de los tipos de agricultura que se
practican en Asia Meridional: el volumen y distribucin de las precipitaciones, el nivel de desarrollo cultural y tcnico de las sociedades y el grado de
integracin en el mercado mundial. Entre los sistemas agrarios tradicionales
figuran los ms arcaicos y extensivos (agricultura de rozas y ganadera extensiva del Decn), la agricultura de secano extensiva y el cultivo del arroz en
regado, ms o menos intensivo.
La agricultura itinerante de rozas es una agricultura marginal, solo posible en regiones tropicales hmedas donde el bosque puede regenerarse con
facilidad. Recibe diferentes nombres que hacen alusin a los grandes rboles
que quedan despus de cortar y quemar un sector del bosque: taungya en
Birmania, rai en las mesetas vietnamitas, tamrai en Tailandia, ladang
en los territorios malayos, cainge en Filipinas.
Sobre las cenizas se planta el arroz seco que se cultiva durante dos aos
consecutivos, abandonndose despus durante un periodo de quince o veinte aos. Actualmente la presin demogrfica obliga a reducir el barbecho a
menos de diez aos, en los que da tiempo a reproducirse el bosque secun-

331

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

dario. Este sistema est presente en las montaas y mesetas hmedas del Decn, el Himalaya oriental, interior de Birmania, cordillera Annamtica, tanto en su vertiente oriental (Vietnam, Laos) como en la occidental (Tailandia,
Camboya) y bosques de los archipilagos malayos (Sumatra, Clebes, Borneo, Nueva Guinea, Filipinas, etc.). Es una agricultura muy extensiva, sin
arados y sin abonos, que junto al arroz seco como cultivo principal de alimentacin produce tambin maz, mandioca y ame; a los que se han aadido algunos cultivos industriales (algodn y camo) o de plantacin (caa
de azcar, caf, hevea).
Practicado por minoras tnicas bien adaptadas al medio, hoy es un sistema en retroceso que en algunos pases como la India e Indonesia (Java)
est ya prohibido, obligando as a estas poblaciones a sedentarizarse y a
cambiar de modo de vida. Sin embargo, el verdadero peligro para el bosque
no son estos agricultores de rozas sino los cultivadores de coca, agricultura
itinerante que destruye toda la cubierta vegetal abandonando al cabo de
unos aos el suelo agotado y sin rboles, donde la erosin puede hacer estragos.
La ganadera extensiva del Decn es, como la agricultura de rozas, un
tipo de vida arcaico, reliquia de estadios culturales atrasados, que estn en
fuerte retroceso desde hace varias dcadas por la falta de un medio natural
apropiado: bvidos de Mysore, ganaderos de bueyes de los montes Vindhya
y de bfalos a 2.000 m en los Nilguiri. Mayor desarrollo ha alcanzado la ganadera ovina en los territorios subdesrticos de Pakistn, donde tambin es
famosa la cra de caballos.
La produccin de leche solo tiene cierta importancia en la India y Pakistn, descuidndose en los dems pases del Subcontinente Indio y del Sureste Asitico. La ganadera porcina, eliminada en los pases de cultura islmica, solo se practica entre los budistas de influencia china en Indochina y
en explotaciones comerciales solo ha progresado en Tailandia.
La agricultura sedentaria de secano est determinada por la escasez de
lluvias que imposibilita la intensificacin, obliga a la prctica del barbecho y
genera escasos rendimientos. Es la agricultura del arroz seco, mijo, sorgo,
maz, mandioca, ame y leguminosas de las regiones mesetarias e interfluviales tanto del Decn como del Sureste Asitico peninsular. En las ltimas
dcadas ha experimentado una expansin debido al fuerte crecimiento demogrfico que ha impulsado las roturaciones en el bosque; al ir ocupando

332

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

tierras cada vez ms marginales, la productividad del suelo disminuye. Estas


roturaciones son las que provocan los incendios en el Sureste Asitico, ya
que, al contrario de lo que ocurre con los agricultores de rozas que viven en
simbiosis con el bosque y conocen sus secretos, estos nuevos colonos procedentes de tierras bajas desconocen las exigencias ecolgicas de estos medios, y las prcticas agrcolas que introducen, provocan la erosin y la destruccin de los suelos.
Sin embargo, entre todos los sistemas de agricultura tradicional, el arrozal en regado es la condicin indispensable para la explotacin intensiva de
la tierra y para la formacin de las altas densidades que aparecen en Asia
Meridional.
El arrozal en regado, base de la civilizacin de Asia Meridional y Oriental, no solo multiplica por tres el valor de la tierra sino que tambin crea condiciones excelentes para la conservacin de los suelos y para el mantenimiento de una agricultura intensiva a lo largo de los siglos. En torno al
arrozal se ha forjado la civilizacin rural de toda Asia Meridional, desde las
costas occidentales de la India hasta las llanuras de Java y las laderas abancaladas de la isla de Luzn, en Filipinas. Aparece como monocultivo en los
deltas de los grandes ros, mientras que forma parte del policultivo en los valles y llanuras interiores, donde la tierra no siempre se puede regar durante
todo el ao. Las parcelas deben tener bordes elevados para retener el agua y,
si es posible, con la posibilidad de regular el nivel de la capa. El regado tradicional puede ser por inundacin, con la llegada de las lluvias, y por control
de agua a travs de presas. A estos sistemas se han unido ms recientemente los pozos y las nuevas infraestructuras apoyadas en grandes embalses
modernos.
En el siglo XX, un nuevo sistema agrcola se ha extendido por toda Asia
Meridional, ocupando grandes extensiones que han sido arrebatadas al bosque. Dos factores explican esta gran expansin: la apertura de las economas
locales al mercado internacional desde la poca de la colonizacin y la presin demogrfica de las ltimas dcadas.
La aparicin de las plantaciones en Asia Meridional est ligada a la necesidad de producir en las colonias cultivos que, siendo necesarios para las
metrpolis, no podan ser producidos en sus territorios por exigir climas tropicales o ecuatoriales. Tienen, pues, un origen colonial. Los europeos encontraron aqu territorios ecolgicamente adecuados y relativamente prxi-

333

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

mos a la ruta martima que desde las Molucas llegaba a Oriente Medio: India, rea de Calcuta; en el Sureste Asitico, a ambos lados del estrecho de
Malaca; sur del Decn e isla de Ceiln. La existencia de bosques hmedos vacos de poblacin facilit la expansin de las plantaciones, sin necesidad de
sustraer tierras a la agricultura de subsistencia, y la disponibilidad de reas
de montaa permiti la diversificacin de la produccin segn la altura. Se
pudieron, as, formar grandes haciendas sin entrar en conflicto con la sociedad tradicional.
Por ello se ha considerado a las plantaciones como un enclave extranjero
dentro de las economas surasiticas (Dupuis, 1979). La plantacin es un sistema de produccin moderno, orientado al mercado exterior y basado en un
consumo intensivo de capital: productos fitosanitarios, agroqumicos, procedimientos tcnicos y mecnicos; y que, adems, emplea mucha mano de
obra especializada y exige una excelente organizacin para poder aprovechar
las oportunidades del mercado internacional. Es, en definitiva, un autntico
monocultivo de exportacin al que se aplican los mtodos cientficos de la
agricultura moderna.
En este mundo rural tan densamente poblado y tnicamente tan complejo, las condiciones de vida de la poblacin campesina son extremadamente duras. La desigual distribucin de la tierra y las injustas relaciones
sociales entre propietarios de las explotaciones y trabajadores agrcolas dieron origen en algunos pases, y en momentos de orientacin poltica socialista, a reformas agrarias que modificaron en cierta manera las estructuras de propiedad y las relaciones de dependencia entre propietarios y
arrendatarios. En otros, se han acometido mejoras tcnicas y cientficas
para incrementar el rendimiento de los cultivos, como es el caso de la revolucin verde que tuvo como resultado, en los aos setenta y ochenta, el
fuerte aumento de los rendimientos en los cultivos alimenticios y especialmente en los cereales. Por un lado, se introdujeron nuevas semillas milagrosas (arroz filipino, trigo mejicano con un 30-80% ms de rendimiento),
se emplearon masivamente abonos y productos agroqumicos y se impuls
la electrificacin y mecanizacin del campo. Por otro lado, se ampliaron las
superficies regadas, construyendo grandes obras de infraestructura. Todas
estas polticas de intensificacin de la agricultura tradicional han hecho aumentar notablemente la produccin de cereales en estos pases de Asia
Meridional.

334

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

2.3. La difcil modernizacin del espacio rural en China: el desafo


de alimentar al 22% de la poblacin mundial con el 7%
de las tierras cultivadas
2.3.1. Los condicionantes naturales: regiones agrarias
Durante milenios China ha sido un pas eminentemente rural, en el que
una alimentacin tradicionalmente cerealista ha propiciado la concentracin
de la poblacin en los escasos espacios frtiles que dispona (llanuras costeras, valles y cuencas de la China oriental). En la bsqueda de una solucin
eficaz al desafo de alimentar a tan ingente poblacin, donde el miedo al
hambre ha sido una realidad constante durante muchos aos, radica su
neta orientacin hacia las producciones vegetales y el carcter intensivo de
esta agricultura, a la que debido a su minuciosidad muchos autores califican
como verdadera obra de jardinera. Esta agricultura tradicional intensiva, no
en el sentido que se le da en los pases desarrollados (tcnicas avanzadas,
abundancia de maquinaria, altos rendimientos), sino por la alternancia de
cultivos, abonado muy meticuloso, extremo cuidado de las plantas y sobre
todo por el empleo de una numerossima mano de obra, apenas ha cambiado desde hace siglos y en la actualidad, la productividad del campesinado
chino sigue siendo de las ms bajas del mundo.
La inmensidad y extrema variedad del espacio natural chino implican la
existencia de un verdadero mosaico de regiones agrarias. Macizos montaosos entre los que se encuentran los ms altos del mundo, mesetas, vastas
regiones de colinas, inmensas llanuras aluviales, profundas depresiones interiores o grandes cuencas fluviales, componen lo esencial del relieve. Las
condiciones climticas distan mucho de ser homogneas, variando desde los
climas monznicos de las regiones surorientales a las nieves perpetuas del
Himalaya, o desde los climas templados y hmedos de las llanuras de la China nororiental a las regiones ridas y fras del noroeste. Por otra parte, si en
el sector oriental predomina la etnia han, de tradicin netamente agrcola y
sedentaria, las regiones occidentales estn ocupadas por las minoras nacionales, pueblos nmadas y ganaderos.
As pues, el territorio chino se caracteriza por una fuerte oposicin entre
el este y el oeste. La China oriental, ms hmeda y compuesta por una serie
de llanuras en el norte y noreste y grandes regiones de colinas en el sur, posee las mejores condiciones naturales para el desarrollo agrario, por lo que

335

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

tambin se la conoce como la China agrcola; aqu la agricultura tiene una


larga tradicin y unos sistemas de cultivo intensivos han permitido fuertes
densidades de poblacin. Por el contrario, las condiciones naturales que
dominan en el sector occidental son mucho ms adversas; la aridez y los suelos mediocres dificultan las faenas agrcolas, que se concentran, al igual
que la poblacin, en pequeos enclaves puntuales.
Los cereales siguen constituyendo la base principal de los sistemas de cultivo de la China agrcola oriental:
En el norte, un sistema de cultivo que recoge tres cosechas en dos
aos, basado en el trigo, maz y gaoliang (un tipo de sorgo).
En el centro, en la cuenca del Yangts, donde se interpenetran ambos
dominios, existe una doble cosecha anual de trigo en invierno y arroz
en verano.
En el sur, se recoge una doble e incluso triple cosecha anual de arroz.

2.3.2. Cultivos principales


Desde hace milenios, el arroz comenz a cultivarse en las tierras meridionales de la Gran Llanura del Norte y desde all se fue extendiendo a toda la cuenca
del Yangts y tierras bajas del Xikiang, donde pronto lleg a ser el cultivo dominante. En la actualidad sigue manteniendo carcter prioritario en estas regiones.
La ricicultura china es clebre por su alto grado de perfeccionamiento. Al
contrario de lo que ocurre en muchas regiones arroceras del SE asitico, la
ricicultura china est siempre irrigada, ya sea porque el agua de la lluvia es
insuficiente en la China del norte, o por la necesidad de obtener dos o ms
cosechas, en el sur.
Durante siglos la isoyeta de 900 mm ha separado claramente a la China
del arroz, al sur del Yangts Kiang, de las regiones trigueras del norte. Hoy
en da, la utilizacin de mejores semillas, la extensin del regado y otras mejoras, han supuesto la difusin de ambos cultivos ms all de sus lmites tradicionales, con lo que la antigua oposicin entre la China del arroz y la
China del trigo ya no es tan precisa.
El mijo fue desde el ao 3.000 a. C. el cultivo tradicional de la China del
Norte. Es un cultivo de verano que se acomoda a suelos mediocres y est

336

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

bien adaptado a los calores y lluvias estivales de la China septentrional. Su


escaso valor nutritivo y sus dbiles rendimientos son la causa de que su
cultivo se reduzca hoy en da a las regiones ms pobres. El gaoliang es un
tipo de sorgo propio de China. Es otro gran cultivo tradicional de las regiones del Norte, que alterna con el trigo de invierno. De este cultivo se utiliza
toda la planta: sus hojas son alimento para el ganado, los tallos sirven de
combustible y la harina es base de la dieta del campesino del norte. China es
tambin el primer productor mundial de trigo con el 18% de la cosecha
mundial, seguido de la India (12%) y Estados Unidos (9%).
Entre las plantas oleaginosas destaca la colza y sobre todo la soja. El cultivo de la soja destaca por la extensin de la superficie cultivada y su importancia econmica. La produccin se concentra fundamentalmente en
las llanuras de Manchuria, desde donde penetr en la Gran Llanura. Este
cultivo fue introducido por los soviticos, pero fueron los japoneses, que lo
necesitaban para suplir la falta de protenas (la soja contiene un 44% de protenas) en su alimentacin, quienes impulsaron su desarrollo. Hoy en da, a
pesar de haber aumentado espectacularmente su consumo nacional, este
producto sigue ocupando un importante lugar en el comercio exterior chino.
Es el cuarto productor mundial de soja, con una produccin de en 17 millones de t en el ao 2008.
Desde hace siglos, el campesino ha cultivado tres plantas arbustivas que
han llegado a formar parte de su bagaje cultural: el algodn, el t y la morera. El cultivo del algodn ocupa fundamentalmente las llanuras del Hoang
Ho y norte del Yangts Kiang. Durante mucho tiempo fue la principal materia prima con la que se confeccionaba la vestimenta de la mayora de la poblacin, pero en los ltimos aos ha sufrido importantes oscilaciones, tanto
en la superficie sembrada como en la produccin. La actual variedad de
plantas textiles incluye desde el lino de los frentes pioneros septentrionales
(Mongolia, Heilongjiang), al sisal de las tierras tropicales de Hainan, aunque
sin duda el algodn sigue siendo la planta textil ms importante.
El t es la bebida nacional y cubre numerosas terrazas y colinas de la
China meridional. Con ms de 900.000 t anuales de t, China es la primera
productora del mundo. La necesidad de mano de obra que requiere este cultivo nunca supuso un obstculo para su desarrollo. Sus hojas ya se utilizaban
para el consumo humano en el III milenio a. C. A partir de su introduccin
en Europa por los holandeses en el ao 1610, China se convirti en el primer
exportador mundial de este producto. La palabra t deriva del dialecto tay,

337

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

de la regin de Fujian. El desarrollo de grandes plantaciones de t en la India, durante la colonizacin britnica, supuso la prdida de este lugar tan
preeminente en el comercio mundial.

2.3.3. Ganadera y piscicultura en China


Si un rasgo importante que caracteriza a la agricultura china de los ltimos aos es la diversificacin de su produccin vegetal, el aumento de la
produccin animal y su paulatina integracin en la agricultura, es todava
ms espectacular.
Tradicionalmente la poblacin china ha sido eminentemente vegetariana.
Desde hace milenios, el pueblo chino han ha sido agricultor y sedentario, en
contraposicin a los pueblos nmadas y ganaderos de las estepas del Asia
central. La produccin vegetal necesitaba estar prcticamente en su totalidad
destinada a la alimentacin de una poblacin cada vez ms numerosa. En
esta situacin, se llegaba incluso a considerar a la ganadera como competidora en el consumo de unos cereales que eran demandados por la densa poblacin. Si a ello aadimos la poca extensin que tienen los prados y pastos
en todo el territorio, no es de extraar que el sector ganadero no fuera significativo.
En la actualidad, la mayor produccin de carne se sigue obteniendo en la
China agrcola oriental, a pesar de encontrarse en la China occidental las mayores regiones pastorales del pas (Mongolia, Xinjiang, Qinghai, Tbet tan
solo aseguran el 4% de la produccin nacional de carne).
La cabaa porcina y la avicultura siguen siendo los dos subsectores ganaderos ms extendidos por todo el territorio, estando presentes en casi todas las explotaciones. Dada su alimentacin omnvora, ambas especies, cerdos y aves, esencialmente patos, se adaptan muy bien a la vida agrcola
china, cuyos recursos han sido siempre escasos, y constituyen un elemento
esencial del paisaje agrario. Hoy en da, la ganadera porcina y la avicultura
continan asegurando ms del 80% y 10%, respectivamente, de la produccin total de carne. Sin embargo, los rendimientos todava no son elevados:
China cuenta con ms del 40% de la cabaa porcina mundial (500 millones
de cabezas, seguida muy de lejos por Estados Unidos), pero la produccin de
carne de cerdo apenas llega al 30%.

338

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Los actuales cambios en la dieta alimenticia, caracterizada por un neto


predominio de los hidratos de carbono, tienden a un mayor aporte de protenas. En este sentido, la ganadera vacuna ha experimentado un desarrollo
considerable, pero todava la oferta de carne y leche sigue siendo muy limitada. Contrariamente a la agricultura europea tradicional, la ganadera bovina nunca ha estado integrada en la agricultura china.
La piscicultura, por el contrario, s que ha sabido adaptarse a este medio
anfibio de la ricicultura; desde hace siglos, canales de irrigacin, estanques y
arrozales, son utilizados para la cra de peces. As, las protenas necesarias
para una dieta equilibrada se complementaban con el consumo de productos
pesqueros, cuya produccin ha aumentado espectacularmente en los ltimos
aos.
La actividad pesquera sigue siendo ms importante en las aguas continentales, debido a la falta de medios de su flota pesquera de alta mar. Ros,
lagos, canales, estanques, arrozales, etc. proporcionan un importante volumen de capturas, que contribuye positivamente a variar la monotona de la
dieta. La acuicultura se encuentra muy desarrollada en la China meridional,
particularmente en el curso medio e inferior del Yangts y en la provincia de
Guangdong.

3. VACOS DEMOGRFICOS Y ALTAS DENSIDADES.


LAS GRANDES CONCENTRACIONES HUMANAS
Y LOS PROCESOS DE TRANSICIN DEMOGRFICA
3.1. El elevado crecimiento demogrfico. Transiciones demogrficas
en Asia Meridional y Oriental
3.1.1. Factores naturales y evolucin de la poblacin
Limitada por las difciles condiciones naturales, entre desiertos subtropicales y continentales y densos bosques tropicales, la poblacin tuvo que
instalarse en los valles fluviales, donde los sistemas de regado desarrollados
a lo largo de milenios propiciaron una agricultura intensiva capaz de soportar altas densidades humanas. Fue, pues, en estos valles irrigados (Tigris,
ufratres, Indo, Ganges, Yantse Kiang, Hoang Ho) donde surgieron las
primeras civilizaciones de la humanidad, ligadas a la prctica de la agricul-

339

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

tura sedentaria. Con el tiempo, el desarrollo de nuevas y ms eficientes tcnicas agrcolas en los valles frtiles, dio lugar a la formacin de grandes concentraciones demogrficas.
Por el contrario, las tierras ridas se han manifestado hostiles al asentamiento humano y hoy aparecen como vacos demogrficos, ocupados, como
ya se ha visto, por modos de vida nmadas y pastoriles o por agriculturas extensivas de subsistencia. Desde las montaas y desiertos de Asia del Suroeste hasta las tierras ridas de la China interior, pasando por las montaas y
zonas ridas de la India y los bosques del Sureste Asitico.
Tradicionalmente, las sociedades de Asia Meridional y Oriental, a pesar
de contar con elevados ndices de fecundidad, tenan un moderado crecimiento de su poblacin a causa de unas tasas de mortalidad enormemente
elevadas. El crecimiento era muy inestable, ya que se sucedan periodos de
fuerte crecimiento y periodos de decrecimiento provocado por guerras, epidemias o hambre. La generalizacin de los adelantos sanitarios, sobre todo
a partir de mediados del siglo XX, trajo consigo un brusco descenso de la tasa
de mortalidad y con ello un ritmo acelerado del crecimiento demogrfico,
que registra uno de los ndices ms elevados del mundo.
Las tasas de mortalidad general, como ha ocurrido en el resto de los
pases del Tercer Mundo, han disminuido drsticamente hasta alcanzar niveles inferiores al 10 prcticamente en todos los Estados, salvo los casos
excepcionales de Afganistn e Irak. No obstante, todava persisten elevadas
tasas de mortalidad infantil, que sobrepasan el 20 por mil en la mayor parte
de los pases y superan el 50 por mil en los menos desarrollados, como son
Yemen, Irak, Pakistn, India, Banglads, Nepal, Myanmar, Camboya, Laos y
Timor Oriental.
Por el contrario, el mantenimiento de unas altas tasas de natalidad sigue
siendo hoy en da una caracterstica bastante comn tanto en los pases islmicos del Prximo y Medio Oriente como en los del Subcontinente Indio y
Sureste Asitico, con unos valores superiores al 20 por mil en casi todos
ellos, en incluso superando el 30 por mil en Yemen, Irak, Afganistn, Pakistn, Butn, Laos y Timor Oriental, aunque en los ltimos aos se aprecia un
importante descenso en pases como siria, Turqua, Kuwait, Irn, India,
Banglads, Camboya y Filipinas.
Son varios los factores que pueden explicar este comportamiento pronatalista. Las sociedades tradicionales se caracterizan por ser muy religiosas y

340

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Cuadro V.1. Indicadores demogrficos de algunos pases


de Asia Meridional y Oriental (2008)
Pases
Turqua

Poblacin
Millones
de habs.

Densidad
(habs./km2)

T. Crecim.
Natural (%)

T. Natalidad
()

T. Fecundidad
N.o hijos/mujer

74,8

95

1,2

19

2,2

Israel

7,5

338

1,6

21

2,9

Siria

19,9

108

2,5

28

3,5

Arabia S.

28,1

13

2,7

29

4,0

Kuwait

2,7

150

1,9

21

2,6

Yemen

22,2

42

3,2

41

6,2

Irak

29,5

67

2,4

34

4,6

Irn

72,2

44

1,4

20

2,1

Afganistn

32,7

50

2,6

47

6,8

Prx. y Medio Oriente

312,5

46

1,9

25

3,3

1.149,3

350

1,6

24

2,8

Pakistn

172,5

217

2,2

31

4,1

Banglads

147,3

1.023

1,7

24

2,7

1.517,4

329

1,7

25

3,3

Tailandia

66,1

129

0,5

13

1,6

Camboya

14,7

81

1,8

26

3,5

Singapur

4,8

7.013

0,6

11

1,4

Vietnam

86,2

260

1,2

17

2,1

Indonesia

239,9

126

1,5

21

2,6

Unin India

Subcontinente Indio

Filipinas
Sureste Asitico
China
Espaa

90,5

302

2,1

26

3,3

586,5

130

1,4

20

2,5

1.324,7

139

0,5

12

1,6

46.500,0

92

0,2

11

1,4

Fuente: Population Reference Bureau, 2008.

las religiones, por lo general, son muy partidarias de la alta natalidad. Adems, la obligacin del matrimonio y el tradicional deseo de una familia
numerosa favorecieron desde hace siglos una fuerte natalidad, necesaria,
desde otro punto de vista, por la existencia de unas elevadsimas cotas de
mortalidad infantil.

341

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

No obstante, aunque todava el ndice de fecundidad suele superar los 3


hijos por mujer, hoy da se observa ya un significativo descenso motivado
por el retraso de la edad del matrimonio, la lenta incorporacin de la mujer
al trabajo y la progresiva utilizacin de medidas anticonceptivas modernas.
A pesar de esta tendencia generalizada a la baja, todava se mantienen valores superiores a los 4 hijos por mujer en Irak, Yemen, Arabia Saud, Afganistn, Pakistn, Laos y Timor Oriental.
As, y aunque como ocurre en el resto del mundo, cuanto mayor es el nivel de escolarizacin e instruccin de la mujer, menor es su fecundidad, este
descenso todava tardar en sentirse en la poblacin en general, ya que el
porcentaje de poblacin joven es an muy elevado (el mayor del Tercer
Mundo despus de frica). La poblacin menor de 15 aos supone para la
mayora de estos pases entre el 30 y el 40% de la poblacin total. Resulta,
pues, evidente que este numeroso volumen de poblacin joven, muy pronto
en edad de procrear, mantendr la natalidad en un nivel elevado todava durante varios aos.
Por todo ello, el ritmo de crecimiento demogrfico, an descendiendo significativamente en los ltimos aos, sigue siendo alto, superior al 2% anual
en la mitad de los pases del sur de Asia, valores algo inferiores a los de frica, donde la natalidad es ms elevada pero la mortalidad tambin. La resistencia de estas sociedades tradicionales patriarcales ante la incorporacin de
la mujer al mundo laboral y el mantenimiento de su exclusivo papel en funciones reproductoras, poco a poco se ha ido debilitando y la natalidad ha entrado lentamente en un proceso de disminucin desde los aos ochenta.
No obstante, los efectos de la modernizacin no han afectado por igual a todos los pases y la dinmica demogrfica, signo del nivel de desarrollo, marca fuertes diferencias entre unos pases y otros (cuadro V.1).
As pues, segn su situacin respecto al proceso de transicin demogrfica, en el Prximo y Medio Oriente islmico se pueden establecer tres conjuntos de Estados:
Pases que se encuentran al comienzo de la primera fase. Son aqullos
en los que la mortalidad permanece elevada, la esperanza de vida no
alcanza los 60 aos y la natalidad sigue siendo tambin muy alta
(ms del 40). En este conjunto se encuentran los pases ms retrasados del Oriente rabe, con un nivel todava similar al rgimen demogrfico tradicional: Yemen y, sobre todo, Afganistn.

342

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Pases ms cercanos a la segunda fase del proceso de transicin demogrfica. Son aqullos en los que si bien la mortalidad ha experimentado un fuerte descenso, la natalidad mantiene todava valores
muy elevados, por lo que el crecimiento natural sigue siendo alto, con
valores en torno al 2,5% anuales. Es el caso de la mayora de los pases islmicos asiticos: Siria, Irak, Arabia Saud y Jordania.
Pases que ya han entrado ampliamente en la segunda fase de este
proceso. La mortalidad es baja y la natalidad ya ha iniciado un evidente descenso, por lo que el crecimiento natural se sita en torno al
1,5% anual: Turqua, Lbano, Irn o los EAU.
Mencin aparte merece el Estado de Israel, con un comportamiento demogrfico similar a los pases occidentales. No obstante, no debemos olvidar
que en este caso los valores medios enmascaran una realidad nada homognea, ya que la dinmica demogrfica de las poblaciones rabes y judas difieren totalmente.
En el Subcontinente Indio y el Sureste Asitico, no fue hasta los aos
treinta cuando se entra plenamente en la primera fase de la transicin demogrfica que se prolongar hasta los aos ochenta.
La natalidad, sin embargo, se mantuvo alta (ms de 30 por 1.000) en
casi todos los pases hasta los aos sesenta, descendiendo lentamente hasta 20-25 por 1.000 al final de los aos setenta. El crecimiento anual medio
en los aos sesenta fue de 2-3 por 100 (2,7% entre 1967 y 1977), comparable al de Amrica Latina y frica. La India, con 2,1% de crecimiento anual,
aument su poblacin en 300 millones entre 1950 y 1980. Es el periodo de
mximo crecimiento, la explosin demogrfica correspondiente a la fase
central del modelo de transicin demogrfica. Entre 1960 y 1980 la poblacin se dobl en casi todos los pases; la nica excepcin fue Camboya que
sufri una regresin debido al autogenocidio de los Khemeres o jemeres
rojos de Pol Tot, entre 1975 y 1978, y a la permanente situacin de guerra,
emigracin y hambre de 1970 a 1980: en 1962 Camboya tena 5,5 millones
de habitantes y en 1982 solo registraba 6,2 millones en lugar de los 10 millones previstos.
Fue en estos aos de fuerte crecimiento en la mayora de los pases,
cuando se pusieron en marcha las polticas demogrficas que muchos de
ellos las adoptaron como parte integrante de las polticas econmicas. No se
limitaron a la difusin de los anticonceptivos; en la India se aplic tambin

343

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

la esterilizacin que en 1970 lleg a afectar a 3,1 millones de hombres y en


1976 se impuso de forma obligatoria en algunos estados indios a partir del
tercer hijo. Igualmente se aplicaron polticas de reduccin de natalidad de
forma generalizada en Vietnam, en el contexto del desarrollo socialista que
propugnaba la incorporacin de la mujer al trabajo, y en Sri Lanka, cuya
evolucin social en este aspecto era la ms avanzada de Asia meridional.
Fruto de estas polticas y de la evolucin natural de las tasas de mortalidad y de natalidad es la situacin demogrfica actual de los pases del Subcontinente Indio y el Sureste Asitico, que se corresponde, en su conjunto,
con una fase bastante avanzada de la transicin demogrfica. Se pueden distinguir tres grupos de pases: uno, con el proceso de transicin muy avanzado (Singapur, Tailandia, Sri Lanka y Vietnam); otro que se sita en una
fase intermedia (Indonesia, Malasia, India y Myanmar), y un tercero, compuesto por el resto de pases, que registra un cierto retraso en este proceso.
El caso de China es absolutamente excepcional. Los 1.325 millones de habitantes de la China actual (2008) representan ms de la quinta parte de la
poblacin del planeta. Este enorme peso en el contexto demogrfico mundial
no es algo nuevo. Desde el principio de nuestra era ya es el pas ms poblado
de la tierra e incluso ya en la primera mitad del siglo XIX, su poblacin lleg
a suponer un tercio de toda la humanidad. El primer censo oficial, realizado
en 1953, registr 582 millones de habitantes y en la dcada de los ochenta se
lleg al millar.
Altas tasas de natalidad a lo largo de la historia, a pesar de mantener tambin unos elevados ndices de mortalidad, hicieron posible tan espectacular
crecimiento. Como era habitual en las sociedades con un rgimen demogrfico antiguo, se estima que hasta los aos cuarenta la natalidad en China
giraba en torno al 38-40 por mil y la mortalidad era aproximadamente del
25-30 por mil.
La evolucin de la dinmica demogrfica en la segunda mitad del siglo XX
es muy significativa (fig. V.4). La subida al poder de los socialistas no supuso en un principio cambios radicales en la poltica demogrfica, experimentndose continuas oscilaciones hasta finales de los sesenta. A partir de
entonces, se radicaliza la poltica demogrfica antinatalista con el fin de lograr el equilibrio adecuado entre poblacin y recursos.
Tras dos campaas para controlar la natalidad, con un xito muy relativo, la planificacin familiar adquiere mayor difusin a partir de

344

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Figura V.4. Evolucin del crecimiento natural de la poblacin en China

1970, con una tercera campaa, que propugnaba retrasar la edad para
contraer matrimonio y fomentaba el tener solamente uno o dos hijos.
Sin embargo, la campaa no logra los resultados previstos, sobre todo en
las reas rurales, por lo que la poltica antinatalista se radicaliza an
ms. Ello desemboca en la cuarta campaa, conocida con el nombre de
poltica del hijo nico, puesta en marcha en 1979 y que contaba con
importantes incentivos econmicos para toda aquella pareja que la mantuviera.
Actualmente, la utilizacin de tcnicas contraceptivas se encuentra muy
extendida por todo el pas. As, si a principios de los aos cincuenta el ndice de fecundidad estaba en 5-6 hijos por mujer, quince aos despus haba
descendido a 2,6 por mujer, por lo que verdaderamente se puede hablar de
un acelerado proceso de transicin demogrfica.
Hoy en da, con unas tasas de natalidad del 12 y una mortalidad del
6, China tiene una tasa de crecimiento que gira en torno al 0,6% anual, cifra muy baja si la comparamos con la mayora de los pases menos desarrollados, que superan ampliamente el 2% anual. A pesar de todas las mediadas
adoptadas, la poblacin china ha aumentado en 550 millones de personas
entre 1949 y 1990; y 171 de 1990 a 2008.

345

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

3.1.2. Estructura demogrfica


Las diferencias entre los distintos Estados se reflejan tambin en la estructura por edades (cuadro V.2):
La mayora de los pases todava son sociedades jvenes en las que
ms del 30% de la poblacin tiene menos de 15 aos, con el problema
que supone la explosin de la fuerza de trabajo y las necesidades en
educacin tanto en los niveles primario (70-90% de nios escolarizados)
como en el secundario. Sin embargo las diferencias son muy fuertes entre la estructura por edades de pases como Tailandia y Singapur, con

Cuadro V.2. Poblacin menor de 15 aos en los pases de Asia Meridional


y Oriental
Pases

Poblacin
< 15 aos (%)

Prximo y Medio Oriente

Pases

Poblacin
< 15 aos (%)

Pases

Subcontinente Indio/ China

Poblacin
< 15 aos (%)

Sureste Asitico

Afganistn

45

Unin India

32

Myanmar

27

Arabia Saud

38

Pakistn

39

Tailandia

22

Bahrein

28

Banglads

34

Camboya

36

EAU

17

Sri Lanka

27

Laos

44

Irak

42

Nepal

37

Malasia

32

Irn

26

Butn

32

Singapur

19

Israel

28

Vietnam

26

Jordania

37

Indonesia

29

Kuwait

24

Brunei

30

Lbano

27

Filipinas

35

Omn

30

Timor Orient

45

Qatar

23

Siria

30

Turqua

28

Yemen

45

Espaa

14

China

Fuente: Population Reference Bureau, 2008.

346

19

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Edad

Edad

India
1950

90 y ms
75-79

India
2005

90 y ms
75-79

60-64

60-64

45-49

45-49

30-34

30-34

15-19

15-19

0-4

0-4

2 0

2 0

%
Edad

India
2050

90 y ms
75-79
60-64
45-49
30-34
15-19
0-4

2 0

Figura V.5. Pirmides de edades de la India

menos de 25% de menores de 15 aos y una transicin demogrfica


acabada, y la de Jordania, Siria, Afganistn, Irak, Yemen, Pakistn,
Laos, Nepal y Camboya, situados todava en las fases centrales de la
transicin y con porcentajes de poblacin menor de 15 aos en torno al
40%. Irn, Turqua, India, Indonesia, Malasia, Myanmar y Vietnam representan situaciones intermedias. La evolucin de la pirmide de edades de la India (fig. V.5) es un ejemplo del proceso de cambio demogrfico en el sur de Asia.
Tambin en la estructura de la poblacin por grupos de edad China es
una excepcin, debido a su particular transicin demogrfica. A pesar de que
todava presenta una estructura joven, ya se observa una clara tendencia al
envejecimiento de la poblacin, que resulta preocupante porque el volumen de personas afectadas supera los 100 millones (fig. V.6).

347

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

aos

aos

China
1950

90-94
75-79

75-79

60-64

60-64

45-49

45-49

30-34

30-34

15-19

15-19
0-4

0-4

100

China
2005

90-94

50

50

100

100

aos

50

50

100

China
2050

90-94
75-79
60-64
45-49
30-34
15-19
0-4

100

50

50

100

Figura V.6. Pirmides de edades de China

La pirmide de edad de los aos cincuenta se caracterizaba por una amplia base, reflejo de una fuerte natalidad, y un pronunciado estrechamiento
hacia la cspide a partir de los 40 aos, lo que indica una dbil esperanza de
vida, propia de los pases del Tercer Mundo. Por el contrario, la pirmide actual presenta un tipo complejo, a caballo entre una poblacin joven y una poblacin envejecida, lo que implica una estructura por edades en curso de
evolucin. Por encima de los 15 aos, la forma de la pirmide refleja un pas
de crecimiento rpido, en donde tan slo se observan dos discontinuidades:
las guerras de 1930 y 1940 (japonesa y civil) y los aos negros de 1958-61.
La base ya se encuentra en franco retroceso debido a la cada de la natalidad,
fundamentalmente a partir de 1970 (fig. V.6).
El progresivo envejecimiento de la poblacin china es uno de los ms graves problemas que el pas tiene planteados de cara a las prximas dcadas.
En trminos absolutos, se estima que a finales del 2050 la poblacin mayor
de 60 aos alcanzar la cifra de 437 millones de personas; y el principal problema radica en la carencia de un sistema de pensiones adecuado, debido en
parte al vertiginoso proceso de transicin demogrfica en el que el pas se ha
visto inmerso en un periodo de tiempo tan corto.

348

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

3.2. Altas densidades y vacos demogrficos. Factores de la desigual


distribucin de la poblacin
As pues, sobre una superficie de 625 millones de km2 viven 3.740 millones de personas, lo que significa una densidad media de 144 habs./km2. Si la
comparamos con otras regiones del mundo, se trata de una densidad media
relativamente alta, aunque en realidad la poblacin est fuertemente concentrada en determinadas reas frente a inmensos espacios totalmente deshabitados.
En el Prximo y Medio Oriente, sobre una superficie de 6,8 millones de
km viven 312,5 millones de personas, lo que significa una densidad media
de 45,9 habs./km2. El mundo turco-iran (Turqua, Irn, Afganistn) es la regin ms poblada de este espacio, con 180 millones de personas, seguida a
bastante distancia por los pases que integran el Creciente Frtil (Irak, Siria,
Lbano, Jordania, Israel y los territorios de Gaza y Cisjordania) con 71
millones de personas, y la pennsula arbiga, que alberga a 61 millones de
habitantes. Sin embargo, si analizamos la densidad media de estos tres
grandes conjuntos, es la regin del Creciente Frtil la ms densamente
poblada seguida del mundo turco-iran, correspondiendo la menor densidad a la pennsula arbiga. Si descendemos a un nivel de anlisis menor,
los pases ms densamente poblados son Bahrein (1.014 habs./km2), Israel y Lbano, seguidos a bastante distancia por Kuwait, Turqua y Siria. En
el extremo opuesto se encuentra Arabia Saud, con una densidad media de
13 habs./km2.
2

Esta desequilibrada y selectiva distribucin de la poblacin se encuentra,


entre otros factores, estrechamente vinculada a las disponibilidades hdricas.
As, este medio extraordinariamente rido, propio de un clima tropical seco,
ha provocado la concentracin de la poblacin en oasis, valles fluviales, llanuras litorales y valles intramontanos, dejando vacos los territorios ocupados por el desierto.
Frente a este Asia Suroccidental, dbilmente poblada, el Subcontinente
Indio, el Sureste Asitico y China concentran un volumen de poblacin verdaderamente extraordinario: 1.517 millones en el Subcontinente Indio, 586
millones en el Sureste Asitico, y 1.325 en China. Junto a China, el mayor gigante demogrfico del planeta, aparecen en este espacio regional otros gigantes como India, con 1.149 millones de habitantes, Indonesia con 240, Pa-

349

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

kistn y Banglads con 150 millones, y Vietnam y Filipinas, con cerca de 100
millones cada uno. Se calcula que para el 2015 vivirn en el Subcontinente
Indio y el Sureste Asitico entre 2.300 y 2.500 millones de personas, y en China unos 1.400.
En cuanto a las densidades, frente al Subcontinente Indio que forma
parte del Asia de altas densidades generalizadas (337 habs./km2 de media),
concentrando el 22,5% de la poblacin mundial en el 3% de la superficie terrestre, el Sureste Asitico es un espacio de densidades medias (130
habs./km2), concentrando el 8,6% de la poblacin mundial en el 3% de la superficie terrestre. Pero, tanto en la pennsula indochina como en los archipilagos, los contrastes en las densidades son mucho ms fuertes, y no faltan
reas de altsimas densidades (ms de 500 habs./km2), de extensiones ms reducidas y rodeadas de autnticos vacos demogrficos.
Los fuertes contrastes en las densidades vienen determinados por las
caractersticas topogrficas del territorio, el volumen de las precipitaciones
y su distribucin anual, la naturaleza y la fertilidad de los suelos, las tcnicas
de regado y el desarrollo industrial y urbano.
Los vacos demogrficos se corresponden con las altas montaas,
como las alineaciones del Himalaya cuyo factor repulsivo es el fro;
los desiertos del noroeste de la pennsula Indostnica (Thar) con
menos de 5 habs./km2 y poblamiento muy disperso; las altas mesetas
y montaas cubiertas de bosque hmedo tropical, donde solo se
practica la agricultura itinerante de rozas: montaas de Assam y
del noroeste de la pennsula del Decn, montaas en el interior de
Birmania, Tailandia y Malasia; Sumatra occidental, Timor Occidental, interior de Borneo, Irian Jaya (Oeste de Nueva Guinea), con
10 habs./km2; y las zonas ecuatoriales con menos de dos meses secos:
pennsula de Malaca, Mindanao, islas perifricas de Indonesia, etc.,
llanuras hasta hace poco cubiertas de bosque y cuyo poblamiento es
muy reciente.
Densidades medias (de 50 a 150 habs./km2) aparecen en las vertientes
inferiores del Himalaya, con poblacin concentrada en los valles
transversales; en el interior del Decn con agricultura permanente
pero no regada, que en las montaas tropicales puede ascender hasta
los 2.000 m (regin de los Nilguiri e interior de Ceiln, con ms de
100 habs./km2); llanuras interiores de la pennsula de Indochina; valle

350

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

medio y alto del Irawadi (alrededor de Mandalay), cuencas del norte


de Tailandia, valles de la isla de Java, etc.
Las ms altas densidades, las regiones con mayores concentraciones
humanas, estn ntimamente relacionadas con tres tipos de factores:
condiciones ecolgicas favorables a la ricicultura, estructuras evolucionadas de organizacin poltica y actividades econmicas modernas.
Por ello, las altas densidades aparecen en las regiones llanas y litorales
del Subcontinente Indio, de Indochina y de algunas islas del mundo malayo.
Aqu se alcanzan las densidades rurales ms altas del mundo (ms de 1.000
habs./km2): Bengala, Camboya, Tonkn y Java. El mapa de altas densidades
se corresponde estrechamente con el de las regiones donde el arrozal inundado es el sistema agrcola dominante.
Con densidades superiores a 500 habs./km2 aparece la llanura indogangtica, desde Punjab a Bengala Occidental, las regiones llanas de Guyarat,
Bihar, Uttar Pradesh y Kerala, donde se concentra un tercio de la poblacin
de la India; Bengala Oriental, en el gran delta del Ganges-Brahmaputra,
donde vive la mayor parte de la poblacin de Banglads; la llanura del Punjab pakistan y la desembocadura del Indo, con la guirnalda de reas hmedas de los regados del desierto de Thar, la llanura de la costa de Malabar, la
llanura litoral y deltaica de la costa de Coromandel y de Ceiln; el rosario de
llanuras costeras en la pennsula indochina, unas de ocupacin ms antigua,
como Tonqun y centro de Vietnam, costa oriental de la pennsula de Malaca, costa de Arakn en Birmania, y otras de ocupacin ms reciente (siglos
XIX y XX), como los deltas del Irawadi y Salwen en Birmania, Chaopraya en
Tailandia y delta del Mekong en Vietnam meridional y Camboya oriental. En
los archipilagos, las altas densidades se concentran en algunas islas, como
Java y Flores (700 habs./km2), en Indonesia, y Luzn (200 habs./km2), en Filipinas, y en algunas llanuras litorales de reciente colonizacin, como el sur
de Sumatra, sur y oeste de Mindanao y costas de Borneo.
La existencia de medios favorables es indispensable para explicar estas
altsimas densidades; pero no se hubiera podido mantener el aumento
multisecular de las altas densidades sin la presencia de estructuras polticas fuertes que asegurasen el control de territorio y fuesen capaces de
realizar grandes obras de infraestructura. Por ello, en el Sureste Asitico
la distribucin de altas y bajas densidades tiene bastante que ver con las

351

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

reas etnolingsticas, que revelan sistemas sociales y polticos muy diferenciados.


A los suelos frtiles y lluvias abundantes, junto con estructuras de organizacin espacial que explican las altas densidades rurales, hay que aadir
otros factores de densificacin demogrfica, como son la explotacin minera en la jungla de Malasia e Indonesia, el avance de la industrializacin en
Bengala Occidental, en el noroeste del Decn, en Singapur y en las costas del
estrecho de Malaca, y el proceso de urbanizacin que en las ltimas dcadas
se ha acelerado por todas partes y genera densidades superiores a 2.000
habs./km2, como la regin de Calcuta, Bombay, Madrs, Nueva Delhi, Estrecho de Malaca, Isla de Java...
En el caso de China, la densidad media es de 139 habs./km2 en el ao
2008. pero tambin aqu verdaderos hormigueros humanos contrastan con
regiones prcticamente deshabitadas. As, las ocho provincias cuya densidad
es superior a los 400 habs./km2 concentran al 60% de la poblacin total, sobre poco menos de la quinta parte del territorio, y por el contrario, las cuatro
provincias con una densidad inferior a los 20 habs./km2 no llegan a albergar
al 4% de la poblacin, sobre casi la mitad de la superficie del pas.
Teniendo en cuenta que cerca del 90% de la poblacin se concentra sobre
la sexta parte del territorio, se establece una fuerte oposicin entre una China oriental, densamente poblada, y una China occidental, muy dbilmente
poblada (fig. V.7). Esquemticamente se pueden distinguir tres grandes regiones segn su mayor o menor densidad demogrfica. Las dos primeras
pertenecen a la China oriental, donde vive el 90% de la poblacin sobre el
40% del territorio. La tercera regin es el dominio de la China vaca.
En primer lugar, los llamados hormigueros humanos que alcanzan las
densidades ms elevadas y renen ms del 60% de la poblacin total de China.
Las principales reas de este poblamiento extremadamente denso son:
La Cuenca Roja de Sichuan, rodeada por un cinturn montaoso
muy poco poblado, es la primera regin de China por su volumen demogrfico.
La gran llanura de la China del Norte. Los frtiles suelos de loess
han permitido desde tiempos histricos el asentamiento de una densa
poblacin. En esta regin se incluye tambin la pennsula de Shandong, cuyas fuertes densidades no son habituales en un pas donde ge-

352

Densidad (hab/km2)
< 10
10 - 100
100 - 400
> 400
Principales ciudades

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Figura V.7. Distribucin de la poblacin en China

neralmente las zonas de colinas suelen estar muy poco pobladas.


Tambin podramos incluir la llanura manch, sobre todo el rea
que ocupa la provincia de Liaoning, que se diferencia del resto por su
reciente poblamiento.
La cuenca media y baja del Yangts. El delta y la regin de los lagos
del curso medio del ro son focos de denso poblamiento.
El resto de la China oriental presenta un poblamiento de tipo intermedio
entre las enormes concentraciones humanas anteriormente citadas y la China deshabitada. La distribucin de la poblacin presenta fuertes contrastes,
segn las condiciones naturales y la distribucin de la superficie cultivada.
Las reas fuertemente pobladas son puntuales y dispersas, entre ellas merecen destacar: los deltas del SE, de Zhejiang a Guangdong, como el delta del
ro de las Perlas; los valles de las mesetas de loess de Wei (Shaanxi) y Fen

353

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

(Shanxi), muy poblados desde tiempos remotos, y las pequeas depresiones


krsticas de las provincias de Yunnan-Guizhou-Guangxi.
La China deshabitada es la China exterior o China occidental, y tambin
la China de las minoras tnicas. Se extiende sobre un enorme espacio que
abarca las alturas que rodean la llanura manch, Mongolia, el Xinjiang, el
Tbet-Qinghai y gran parte de la meseta del Yunnan. Es decir, ms del 60%
del espacio chino, pero slo el 10% de la poblacin. En esta China rida y
montaosa existen inmensos espacios prcticamente vacos, sobre todo al
oeste (menos de 1 hab./km2). La poblacin se concentra en pequeos enclaves, como los oasis de Gansu o del pie de las montaas de Xinjiang, los valles
meridionales de Mongolia, los valles del sector sudoriental del Tbet, etc.

4. LA EXPLOSIN DEL CRECIMIENTO URBANO EN ASIA


MERIDIONAL Y ORIENTAL
4.1. El desarrollo urbano tradicional
La aparicin de las primeras ciudades tuvo lugar en la regin meridional de
Mesopotamia en el IV milenio a. C. Estas ciudades fueron el resultado final del
aumento de los rendimientos agrcolas que, a su vez, potenci un aumento de la
poblacin. Unos 3.000 aos a. C. ya existan en el sur de Mesopotamia ms de
una decena de ciudades sumerias, con varios miles de habitantes cada una. Se
trataba de ciudades-Estado cuya unidad consista en un slo centro urbano y
sus alrededores; cada ciudad dominaba un amplio territorio que explotaba
econmicamente a partir de la agricultura y la ganadera. En torno al ao
2.500 a. C., se calcula que un 80% de la poblacin viva en ncleos urbanos. Y
este proceso se desarroll en el primer milenio a C. a lo largo de todo el Creciente Frtil, desde la Baja Mesopotamia hasta Siria y Palestina, surgiendo
ciudades a lo largo de las rutas caravaneras dedicadas a la actividad comercial.
La conquista rabe, difusora del Islam, se acompa de una intensa urbanizacin de manera que, hacia el ao 1000 de nuestra era, el mundo rabe era el espacio ms urbanizado del planeta. Los rabes construyeron
numerosas ciudades a lo largo de sus rutas comerciales, en las que comerciantes y artesanos gozaban de un elevado prestigio. La medina es el centro
histrico de la ciudad rabe. El espacio central gira en torno a la mezquita y
hacia ella convergen las calles principales; es el elemento unificador de la

354

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

ciudad rabe. Junto a ella se situaban los baos pblicos, de los que tan slo
Bagdad contaba con ms de dos mil.
A raz de las invasiones mongolas y turcas este florecimiento decay. La
impronta de la potencias coloniales, ya en el siglo XIX, supuso la oposicin
del modelo tradicional de ciudad islmica frente al modelo occidental. El periodo colonial inicia un proceso de urbanizacin que va a conocer su mayor
dinamismo a partir de la dcada de los cincuenta; as, si a principios de siglo
haba nueve ciudades de ms de 100.000 habs., en los aos cincuenta ya eran
veinticinco. A partir de entonces, el crecimiento urbano se dispara.
En China el desarrollo urbano tambin se inici hace milenios. Pero, al
contrario de lo que ocurri en Mesopotamia y en el mundo mediterrneo europeo, las ciudades nunca fueron la base de la organizacin poltica. Con un
emplazamiento de llanura, fueron creadas para la explotacin de su espacio
rural. Su trazado era rgidamente organizado en una retcula geomtrica,
como corresponda a la cosmogona china, en la que la forma de la Tierra es
cuadrada, e invariablemente estaba rodeada por altas murallas. Podemos sealar el hecho significativo de que una misma palabra cheng sirve para designar igualmente muralla que ciudad. En ellas, el yamen, residencia del
mandarn, y el templo, eran los monumentos principales. Este esquema se
encuentra plasmado en Pekn con una majestuosidad mayor que en ninguna
otra ciudad. Por otra parte, no se levant ninguna gran ciudad en el borde
del mar, sino que su emplazamiento fue generalmente en el interior, ya que
el imperio chino fue siempre continental.
A raz de la penetracin extranjera, a finales del siglo XIX, la situacin
cambi radicalmente y se crearon tres grandes ejes urbanos: Los puertos costeros, dedicados al comercio de exportacin, como Cantn, Shanghai, Amoy,
Hongkong, etc.; los ejes fluviales, principalmente el Yangts, en cuyas orillas
surgieron ciudades comerciales y mineras, como Nankn, Wuhan, etc.; y
las ciudades manches, creadas bajo el imperio japons, como Ashan, Fushun, Benxi o Changchum, capital del estado manch.
En el Subcontinente Indio y el Sureste asitico, el desarrollo urbano se
inici ms tardamente y est relacionado con las altas densidades alcanzadas en grandes extensiones de las llanuras arroceras que dieron lugar a la
aparicin de centros comerciales que funcionaban como centros de servicios
a la poblacin rural.

355

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

En el Subcontinente Indio la trama originaria, fortalecida por la presencia de un importante artesanado, de la que formaban parte algunas capitales
principescas y centros religiosos (Lahore, Amritsar, Bhopal, Venars, Madurai, Hyderabad indio), se vio modificada con el desarrollo de los centros
administrativos, centros mineros y establecimientos costeros de la etapa
colonial. Surgieron as nuevas ciudades que destacaron sobre la trama originaria y se convirtieron en los polos principales de la actual jerarqua urbana: Calcuta, Bombay, Nueva Delhi, Karachi, Madrs, Dacca, Colombo,
Jamshedpur, Nagpur...
La independencia no hizo ms que fortalecer estos centros principales
convertidos en capitales de los nuevos Estados o en el caso de Calcuta,
Bombay y Madrs, en centros de intercambio y base de las comunicaciones.
La poltica de desarrollo de los aos cincuenta y sesenta hicieron adems de
estas ciudades los grandes centros industriales del Subcontinente Indio, en
muchos casos (Calcuta, Bombay y Madrs) cabeceras de importantes regiones industriales.
En el Sureste Asitico las regiones de altas densidades humanas de las
llanuras arroceras solo dieron origen a ciudades de poder, residencia de los
prncipes y monarcas que, adems, ejercan la funcin comercial, artesanal
y de fortaleza. Pero estas ciudades desaparecan, o se hundan, cuando
una nueva dinasta trasladaba su residencia a otro lugar. Por ello la mayora de las grandes ciudades del Sureste Asitico fueron fundadas por los europeos, como centros mineros o de plantaciones, o como puertos de exportacin-importacin. Slo algunas, como la citada Bangkok en Tailandia,
Hanoi y Hu en Vietnam y Jogyakarta y Surakarta en Java, son de fundacin anterior.
La falta de tradicin urbana explica tambin que, en un primer momento, las ciudades creciesen con poblacin no indgena, concretamente con europeos y chinos que llegaron para atender a los intereses europeos y terminaron por dominar el sector comercial e industrial. La mayora de los
europeos abandonaron las ciudades tras la independencia de estos pases,
pero los chinos siguen representando un alto porcentaje de poblacin residente en las grandes ciudades: es el caso de Bangkok, Kuala Lumpur, Phom
Penh, Ho Chi Minh, Yakarta y sobre todo Singapur, donde el 77% de su poblacin es china. Entre las ciudades fundadas por los europeos, las ms antiguas son Manila (1571) y Batavia (1619), convertida despus en Yakarta.
Rangn (1852) y Saign (1859), hoy Ho Chi Ming, se convirtieron en ciuda-

356

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

des coloniales, absorbiendo a antiguos centros dinsticos, y Singapur surge


a finales del siglo XIX en una isla despoblada como centro portuario y comercial.

4.2. La explosin urbana reciente


El acelerado crecimiento urbano del Prximo y Medio Oriente asitico a
partir de la segunda mitad del siglo XX, con una tasa media de urbanizacin
cercana al 80%, sita a este conjunto en uno de los espacios ms urbanizados del Tercer Mundo, por delante del resto de Asia y frica, aunque a
bastante distancia todava de Amrica Latina. Los contrastes van desde
Yemen y Afganistn que registran menos del 30% a los pases petroleros del
Golfo que superan el 90% (Kuwait, Bahrein, Qatar), al igual que Israel
(92% en 2008).
En un principio, fueron las grandes capitales de los Estados las que atrajeron a un mayor nmero de poblacin y crecieron desmesuradamente.
Hoy en da, con el mayor crecimiento de las ciudades medianas y pequeas,
la macrocefalia tiende a atenuarse, aunque todava domina en la mayor
parte de los pases: Damasco, Amman, Estambul, Tehern o Bagdad, son capitales que siguen concentrando elevados volmenes de poblacin; por ejemplo, en Beirut vive el 34% de la poblacin total del Lbano.
Turqua es el pas que cuenta con el mayor nmero de ciudades millonarias y con el sistema urbano ms equilibrado del conjunto, donde la cspide de la pirmide urbana est ocupada por dos ciudades que se reparten
las funciones de capitalidad: Estambul y Ankara.
En comparacin con el Prximo y Medio Oriente, la tasa de urbanizacin
del Subcontinente Indio, del Sureste Asitico y de China es en 2008 todava
muy baja: 29% en el Subcontinente Indio, 35% en el Sureste Asitico y 45%
en China, cuando la media mundial es del 48%. Aunque existan numerosas
ciudades millonarias, algunas de ellas entre las ms grandes del mundo,
con un crecimiento anual muy fuerte, todava es en trminos relativos una de
las regiones menos urbanizadas del mundo.
Sin embargo, dado el volumen de poblacin que vive en las ciudades y el
ritmo de crecimiento que hoy registran, la explosin urbana es uno de los
grandes problemas que presentan estos pases. As, por ejemplo, entre 2000

357

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

y 2008 en la India ha crecido al 2,2% anual; en Pakistn y Banglads, al


3,4%; en Camboya y Laos, a ms del 4,5%; en Indonesia al 4%; Filipinas y
Vietnam, al 3%; en China, al 5%.
Hoy, entre las 20 mayores ciudades del mundo se encuentran cinco del
Subcontinente Indio (Bombay, Nueva Delhi, Dacca, Calcuta y Karachi), dos
del Sureste Asitico (Yakarta y Manila) y dos de China (Shangai y Pekn).
En la India destaca como ms urbanizada la regin de Nueva Delhi y del
Punjab (Amritsar, Ludhiana...), junto con el Punjab pakistan (Lahore, Islamabad-Rawalpindi, Faisalabad). Gran nmero de ciudades aparece tambin en la regin del noreste, donde Calcuta destaca como el primer puerto
(40% de las exportaciones y 25% de las importaciones) y centro industrial de
la India, y tambin como capital mundial de la miseria. Otras ciudades se sitan en la regin industrial del valle de Damodar, como Jamsedpur, Durgapur, Asansol, etc. En el sur de la pennsula, adems de Madrs, destacan
Coimbatore, Mysore y sobre todo Bangalore donde, como en otras ciudades
Chandigard, Coimbatore o Bawal (Haryana) se estn instalando las
nuevas industrias con capital extranjero y experimentan una gran expansin.
Bangalore se ha convertido en centro de las multinacionales de la informtica y de numerosas empresas indias del alta tecnologa, siendo ya el centro
de un Silicon Valley, cuya poblacin ha pasado de 1,7 millones de habs. en
1970 a 2,9 millones en 1991 y a 5,8 millones en el 2009 .
En el Sureste Asitico todas las grandes ciudades tienen un emplazamiento costero que ha sido el principal factor de la localizacin industrial.
Las funciones portuaria, industrial, de capitalidad poltica y de centro de servicios son las que han dado origen a las grandes aglomeraciones, cuyo crecimiento se ha disparado en las ltimas dos dcadas: Yakarta, Manila, Bangkok, Ho Chi Minh y Rangn. Junto a ellas algunas otras ciudades de origen
minero o con funcin industrial han alcanzado un volumen de poblacin
mucho ms modesto: Medan y Padang en Sumatra, Bandung y Surabaya en
Java, Hanoi y Haiphon en Vietnam, Ceb y Davao en Filipinas.
Aparecen tambin algunos casos de macrocefalia, como en Camboya,
donde la capital del pas, Pnonh Penh (1,4 millones de habs. en 2009), absorbe ms del 60% de la poblacin urbana total, sin que aparezca ninguna
otra ciudad que llegue a los 200.000. En Myanmar, Rangn (hoy Yangoon) llega al 31%, pero comparte la funcin rectora con Mandalay, capital
de la regin septentrional. Malasia tiene adems de Kuala Lumpur, las

358

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

ciudades de Ipop, George Town (Penang) y Johore Bahru. En general, las


ciudades funcionan como entes autnomos en sus reas de influencia y en
raros casos existe una verdadera integracin y jerarquizacin de la red urbana. Solo Singapur est tejiendo, con sus intereses financieros en el Sureste Asitico, una incipiente red de relaciones entre los grandes centros
urbanos.
China, aunque en conjunto sigue siendo un pas dbilmente urbanizado,
en valores absolutos, cuenta con la mayor poblacin urbana del mundo:
casi 600 millones de personas viven en ciudades; y su crecimiento actual es
espectacular, pues de 2000 a 2008 la poblacin urbana se ha incrementado
en casi 200 millones de personas.
Desde la instauracin del gobierno socialista, el proceso de urbanizacin
ha pasado por tres fases: a) un fuerte aumento en la dcada de los cincuenta,
con un desmesurado xodo rural (primera etapa de industrializacin) y una
enorme explosin urbana, evidente influencia sovitica: monumentalismo,
uniformidad sistemtica, rigidez absoluta. Hoteles y Palacios de Cultura de la
mayora de las grandes ciudades datan de esta poca sovitica; la fuerte concentracin espacial de la industria en determinados centros urbanos foment
un crecimiento urbano muy desequilibrado; b) estancamiento durante los
aos sesenta y setenta; y c) de nuevo, a partir de los ochenta, fuerte crecimiento, debido a la reforma econmica, la apertura a las inversiones extranjeras y al turismo internacional; este crecimiento se ha acelerado a partir del
2000, debido a la liberalizacin de la economa y a un fuerte incremento del
xodo rural.
Hoy existen fuertes desequilibrios no slo en la red urbana, sino tambin
entre los espacios regionales. Y la amenaza de un xodo rural masivo hacia
las grandes ciudades es una de las principales preocupaciones de la poltica
urbana que ha puesto en marcha un programa de grandes nuevas reas urbanas, fundamentalmente en torno a Pekn, donde se prev la construccin
de once ciudades satlites, Shanghai y Guangzhou.
La estructura de la red urbana se caracteriza por el peso de las ciudades
millonarias y de las pequeas ciudades (inferiores a 200.000 habs.), con lo
que en la red urbana de China faltan ciudades medias (de 200-300.000 a
1.000.000 de habs.). China cuenta en 2009 con 49 ciudades millonarias,
pero slo dos tienen ms de 5 millones de habitantes: Pekn con 7,8 millones
y Shanghai con 16 millones.

359

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

El mayor nivel de urbanizacin aparece en el Noreste, donde el crecimiento urbano comenz antes de 1949 bajo el impulso de los japoneses; las
regiones costeras, donde mayor ha sido el crecimiento industrial; y los grandes ejes fluviales, fundamentalmente el bucle y la cuenca baja del Hoang Ho
y, sobre todo, el Yangts.

4.3. La estructura urbana


En la formacin de la trama urbana actual de las ciudades de Asia Meridional y Oriental han intervenido la herencia de las ciudades tradicionales, la
colonizacin europea, la industrializacin posterior a la independencia y la
reciente apertura de estos pases a la economa mundial.
En el Prximo y Medio Oriente la herencia histrica est especialmente
presente en la ciudad rabe que se caracteriza por una construccin que
tiende ms al desarrollo horizontal que al vertical y donde slo los minaretes
de las mezquitas destacan como nicos elementos que se elevan sobre la ciudad. Estas ciudades se presentan como un conjunto arracimado de casas bajas cuyos muros exteriores estn cegados para preservar la intimidad de
sus moradores, y estn ubicadas en estrechas y sinuosas callejuelas para protegerse del sol.
Estas ciudades muestran una clara oposicin entre los espacios pblicos y
privados y se encuentran profundamente segregadas en barrios homogneos,
ya sea de origen etnolingstico (barrios pakistanes, hindes, judos...) o segn
las distintas actividades profesionales. El zoco (rabe) o bazar (persa) es la
zona comercial por excelencia y la ciudad vive, fundamentalmente, del comercio y del artesanado.
En la estructura urbana de las ciudades del Subcontinente Indio y el
Sureste Asitico domina un esquema bastante comn. Se relaciona con el carcter de ciudades portuarias y coloniales, que han pasado las mismas etapas
de desarrollo urbano y puede encontrarse desde las ciudades costeras de la
India hasta las de Filipinas.
La estructura interna de estas ciudades suele organizarse en torno a un
ncleo antiguo y monumental, al que se yuxtaponen barrios de estilo occidental con funciones administrativas y comerciales, derivadas del periodo
colonial. Otros barrios acogen a la poblacin de rentas altas y bajas, mar-

360

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Puerto

Pue
r to

Viejo
centro
Comercial

Industri a

Zona residencial
de rentas bajas

Distrito Zona
Comercial de
Central lites

rri

Nuevas zonas
residenciales para
clases acomodadas

ca

Ro

rro

Fe

ter

rre

Ca

Zona residencial
de clases altas
Industria

Playa

Costa

Nuevo puerto

Puertos

Industria

S Suburbios

Distritos comerciales

Figura V.8. Croquis de estructura urbana

cndose diferencias tambin por motivos tnicos y religiosos. La ciudad penetra casi imperceptiblemente en el campo, por medio de arrabales y chabolas, fundindose con aldeas rurales para dar lugar a heterogneas conurbaciones de gran extensin superficial. Todo ello en torno a un puerto que
fue el origen de la ciudad y que hoy constituye su elemento fundamental,
junto al cual se ha desarrollado la actividad industrial (fig. V.8).
En su ltima fase el crecimiento urbano ha sido muy rpido y ha dado lugar a nuevos barrios residenciales construidos en entornos de muy baja calidad medioambiental, a nuevas reas industriales localizadas en la periferia,
junto al ferrocarril o junto al ro, y, en ocasiones, a un nuevo puerto construido a las afueras de la ciudad para descongestionar el viejo puerto. Pero
tambin, en la franja perifrica, y junto a las vas de acceso a la ciudad, han
surgido extensos barrios irregulares de chabolas, de habitat espontneo y viviendas autoconstruidas.
En cuanto a la estructura urbana de la ciudad china tradicional, rgidamente configurada en una retcula geomtrica, refleja el carcter esttico de

361

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

los procesos econmicos y sociales de la China antigua. La presencia occidental, a partir de la segunda mitad del siglo XIX, modifica profundamente la
estructura de muchas ciudades; y qued marcada por el emplazamiento de
empresas extranjeras en barrios separados del resto de la ciudad existente;
estas empresas extranjeras fueron tambin la base de la creacin de nuevas
ciudades, que se alinearon fundamentalmente a partir de los tres ejes anteriormente citados.
Como ocurre en todo el mundo subdesarrollado, la llegada masiva de emigrantes rurales desencaden una urbanizacin marginal y descontrolada en la
mayor parte de las grandes ciudades de Asia Meridional. El desorden y la anarqua urbanstica reinan en torno a las grandes ciudades, cuyos espacios periurbanos se extienden sobre varios kilmetros y en ellos vive ms de la mitad de
sus ciudadanos. As, Tehern se despliega sobre 80 km de noroeste a sureste, y
Estambul ocupa un rea cercana a los 40 km. Cabe destacar este tipo de barrios
de autoconstruccin en Turqua, donde se les conoce con el nombre de gecekondu, que quiere decir en sentido literal construidos durante la noche.
Las ciudades tradicionales del Prximo y Medio Oriente en parte siguen
manteniendo sus caractersticas especficas: el comercio y el artesanado
continan concentrados en los zocos y bazares, y los espacios religiosos siguen acaparando un lugar preeminente. Aunque el resto de la ciudad se
moderniza y expande su permetro, el carcter islmico de estas ciudades les
sigue proporcionando una indudable originalidad. Con la colonizacin se implanta una nueva urbanizacin en damero y surgen barrios europeos en las
ciudades antiguas.
En los Estados petrolferos, la poblacin de las ciudades es cada vez menos
musulmana y menos integrada (debido a la intensa inmigracin extranjera de
pakistanes, indonesios, filipinos, surcoreanos, tailandeses, etc.), y las ciudades
presentan una estructura urbana claramente dualista, en la que amplios y elegantes barrios de corte occidental a Kuwait se la denomina Los ngeles
rabe ocultan la pervivencia de una poblacin autctona, que sigue manteniendo unos rasgos patriarcales profundamente tradicionales. La inmigracin extranjera queda reflejada tambin en la peculiar estructura por edades y
sexo de estas ciudades, verdaderas Torres de babel surgidas en el desierto,
donde la poblacin adulta y masculina es mayoritaria.
Este fenmeno de expansin incontrolada est igualmente presente en las
ciudades del Subcontinente Indio y del Sureste Asitico. Este es, por ejem-

362

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

plo, el caso de Yakarta, Bangkok, Manila, Calcuta o Bombay. Desde 1950 la


poblacin urbana se ha multiplicado por siete y en las ciudades millonarias,
donde en 1950 vivan 30 millones de personas hoy viven ya ms de 200 millones. La mayor parte se hacina en esos barrios miserables e insalubles
que se extienden a lo largo de muchos kilmetros en los bordes de las grandes ciudades. El deseo de escapar de la miseria rural les lleva a una nueva
miseria urbana. En Yakarta el 80% de las viviendas son inadecuadas para vivir. Grandes focos de inmigracin, las ciudades son un reflejo del conglomerado tnico del pas, donde conviven sin mezclarse los chinos con los malayos, tailandeses, camboyanos o vietnamitas. En la India las castas dan
origen a fuertes contrastes y divisiones en el interior de las ciudades.
En China, a partir de 1949, con el gobierno socialista y el proceso de industrializacin aparecieron nuevos centros urbanos que presentan varios elementos originales. En primer lugar, al no existir propiedad privada, el suelo
es propiedad social y el crecimiento urbano se produce segn un planteamiento previo. De esta manera, un hecho positivo ha sido la poca importancia que los barrios marginales han tenido durante mucho tiempo.
Otra singularidad de la ciudad china es que los complejos residenciales se
edifican muy cerca (no ms de 2 km) de los emplazamientos mineros o industriales, con lo que los movimientos pendulares quedan anulados. Las
viviendas suelen ser propiedad del Estado, quien las entrega a las fbricas y
stas las alquilan a sus trabajadores por un alquiler que no supera en ningn
caso el 10% del salario mensual. Estos complejos residenciales estn formados por edificios de dos a cuatro plantas, con abundantes espacios libres.
Normalmente slo se construye el 30% del espacio, el resto debe quedar para
equipamientos comerciales y culturales, cuya construccin es paralela en el
tiempo a la de las viviendas, con lo que desde un principio estos conjuntos
forman una unidad cerrada.

5. PUEBLOS Y ESTADOS. LA FRAGMENTACIN


POLTICA ACTUAL
Desde el punto de vista tnico, cultural y poltico, el inmenso territorio de
China es el ms homogneo de los cuatro espacios regionales en los que podemos dividir Asia Meridional y Oriental. Le siguen en complejidad el Prximo y Medio Oriente, el Subcontinente Indio y el Sureste Asitico.

363

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

5.1. El predominio del poblamiento han y las minoras nacionales


en China
Con el 91,6% de su poblacin perteneciente a la etnia han, China se caracteriza por tener una gran homogeneidad tnica, tanto por su aspecto fsico, como por su lengua y sus costumbres. Este pueblo, que a partir de la dinasta Han (206 a. C. - 221 d. C.) tom dicho nombre, ocup desde hace
milenios las llanuras de la cuenca media de Hoang Ho o Ro Amarillo, y desde all fue asimilando poco a poco a los otros pueblos, hasta extenderse en la
actualidad prcticamente por toda la China interior.
El medio natural ms adverso de las regiones perifricas del oeste, norte
y suroeste, ha dificultado la penetracin de los han, preservando all las etnias autctonas, cuya poblacin absoluta supera hoy en da los 110 millones
de personas, repartidos oficialmente en 55 grupos tnicos reconocidos como
minoras nacionales. Solamente 9 totalizan ms de 80 millones de personas: Zhuang (16,2), Manches (10,7), Hui (9,8), Miao (8,9), Uigures (8,4), Tujia (8,0), Yi (7,8), mongoles (5,8) y Tibetanos (5,4).
Si bien la mayora de las etnias se distribuyen muy difusamente por
toda la China exterior o perifrica, (exceptuando los uigures y tibetanos, que
forman unos conjuntos ms homogneos), en lneas generales se pueden distinguir cuatro grandes espacios geogrficos donde predominan las minoras
tnicas: tres en la antigua China exterior: Mongolia, Xinjiang y el espacio tibetano, espacios histricos tradicionales de las minoras respectivas, y uno
en el Suroeste, donde habitan numerosas etnias descendientes de los pueblos
que ocupaban los territorios al sur del Yantgse Kiang y que retrocedieron
ante el avance de los han. (fig. V.9).
Este mosaico tnico del suroeste agrupa a ms del 60% de la poblacin
minoritaria de China. Las etnias son muy numerosas y su distribucin geogrfica se relaciones con los niveles altitudinales; as las zonas ms bajas estn
compartidas por los han, mayoritarios, y los tai; el grupo miao-yao ocupa las
montaas medias, y los tibetanos-birmanos, las zonas ms altas y aisladas.
El espacio tibetano es el que posee una mayor homogeneidad cultural, basada en la religin. Sus 5,4 millones de tibetanos son pastores seminmadas y
sobre todo agricultores que viven en los valles meridionales y orientales. En la
actualidad, cerca de la mitad vive en la regin autnoma del Tbet, y el resto
se reparte entre Sichuan, Quinghai, Gansu y Yunnan. Se trata de una de las

364

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Manches
10,7

1,3

Kazajos
Hui
Uigures

Coreanos

9,8

1,9

8,4

Mongoles 5,8

Tibetanos 5,4
Yi
7,8

Poblacin en 2006
en millones de personas

8,0 Tujia

Buyi 3,0

Bois

16,2

16,2

1,9

Zhuang
1,3

Yaos
8,9

Miao
2,6

500 km

Fuente: China Statistical Yearbook, 2006.

Figura V.9. Poblacin de las principales minoras tnicas

etnias menos integradas, cuyas tendencias separatistas culminaron con el


exilio a la India del Dalai Lama.
Una poltica de integracin y asimilacin de estas minoras tnicas sigue
siendo el objetivo principal, teniendo en cuenta que estas regiones, lejos de
las zonas costeras donde se concentra el progreso y la modernizacin, representan los espacios menos desarrollados del territorio chino.
5.2. Diversidad tnica y cultural en el Prximo y Medio Oriente.
La fragmentacin poltica
El Islam, surgido en Arabia en el siglo VII, es el principal factor de cohesin en el Prximo y Medio Oriente, espacio geogrfico caracterizado por el
predominio de la lengua y la cultura rabes. Su difusin se llev a cabo de tal

365

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

manera por este pueblo que, en la actualidad, se llega a identificar a un


musulmn (practicante de la religin islmica) con un rabe.
Aunque tnicamente es mayoritaria la presencia rabe, su agitada y larga
historia, debido a su estratgica situacin en la conjuncin de Europa, Asia y
frica, explica la variedad de pueblos, lenguas y religiones que conviven en la
mayor parte de los Estados que la integran, por lo que la poblacin es especialmente rica en minoras. A pesar de la incuestionable unidad cultural y religiosa de este espacio, debido a la lengua rabe y la religin islmica las sociedades distan mucho de ser totalmente homogneas. La religin islmica se
encuentra claramente dividida entre sunnitas y chitas. Los sunnitas son
aqullos que siguen los preceptos de la Sunna o ley tradicional islmica; son
los ortodoxos del Islam y su religin es practicada por la mayora de los musulmanes (cerca del 80%). Los chitas, mayoritarios en Irak, Irn y Bahrein
mantienen que los verdaderos maestros del Islam descienden directamente de
Al, primo del profeta Mahoma. Asimismo, no slo existen multitud de dialectos de la lengua rabe, sino que incluso hay diferencias entre la lengua hablada y la lengua escrita.
Adems, en este espacio mayoritariamente arabizado e islamizado existe un
verdadero mosaico de grupos tnicos y religiosos que inciden peligrosamente
en la inestabilidad poltica de la zona y dificultan la unidad del conjunto. Las
minoras religiosas no musulmanas son muy numerosas. Entre los cristianos figuran griegos ortodoxos y catlicos de rito griego en Turqua, Lbano y Siria;
maronitas catlicos en Lbano; armenios en Irn, Lbano y Turqua, etc. Los judos, mayoritarios en Israel, representan importantes minoras en muchos
pases del rea.
Espacio de encrucijada, esta amplia regin se encuentra tambin en la interseccin de tres grandes conjuntos geolingsticos: las lenguas semticas,
las uralo-altaicas y las indo-europeas. La lengua rabe es la lengua semtica
ms extendida, sin embargo, existe tambin una gran diversidad de minoras etnolingsticas en esta regin, donde rabes conviven con turcos (rama
uraloaltaica) e iranes (rama indoeuropea). Entre los grupos iranes, el principal es el persa, mayoritario en Irn, el patchou, base tnica de Afganistn,
y el kurdo, repartido entre Irn, Irak, Turqua y Siria.
No todos los pases afrontan el problema de las minoras desde el mismo
ngulo. As, mientras que en el mundo turco-iran la causa minoritaria es
principalmente de origen etnolingstico, en los pases del Levante medite-

366

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

rrneo y del Creciente Frtil la cuestin de las minoras es fundamentalmente de ndole religiosa.
Desde el punto de vista tnico, los cuatro grupos principales son los rabes, los turcos, los persas y los kurdos. Tras una historia milenaria, en la que
varios imperios aparecieron y desapareciendo, los persas y turcos han logrado constituir un Estado moderno con una base etnolingstica muy slida: Turqua, con 60 millones de habitantes, e Irn, con 40 millones. Los kurdos (30 millones de personas) es el pueblo que, igual que los palestinos, no
ha logrado formar un Estado. Son musulmanes sunnitas y hablan una lengua indoeuropea del grupo iran. Viven en una zona geogrfica no definida
con precisin, el Kurdistn (unos 400.000 km2), una regin de montaas y
mesetas que desde el sureste de Turqua se extiende por el noreste de Siria e
Irak hasta los montes Zagros, en le noroeste de Irn. En Turqua vive el 45%
y representan en torno al 25% de la poblacin); en Irn conforman el 12% de
la poblacin, en Irak el 20% y en Siria el 12%. Tambin hay minora kurdas
en la zona del Cucaso, Europa central y Estados Unidos.
Los rabes son el grupo mayoritario en este espacio regional. Formaron
una entidad poltica y consiguieron su mayor expansin en la poca del Califato Omeya (aos 661-750 d. C.) que se extenda desde la Pennsula Ibrica
al valle del Indo. El mundo islmico asitico se fragment a partir del siglo
XIII en multitud de reinos y canatos, muchos de ellos sometidos al Imperio
Otomano, la entidad poltica ms importante, junto con Persia y Afganistn,
hasta su desaparicin con la derrota en la Primera Guerra Mundial.
La fragmentacin poltica actual de los territorios rabes se gesta en los
acuerdos de Sykes-Picot (1916), entre Francia y Gran Bretaa que dividieron
el Prximo Oriente en zonas de influencia poltica y explotacin econmica.
Pero la delimitacin definitiva no se fija hasta el final de la segunda Guerra
Mundial, cuando se trazan la mayor parte de las fronteras.
En este complicado proceso el episodio ms difcil y conflictivo ha sido la
creacin del Estado de Israel en territorio de Palestina, por decisin de la
ONU en 1948 que gener un conflicto entre rabes y judos todava no resuelto. Israel se ha consolidado como Estado con ayuda de Estados Unidos y
la inmigracin de judos procedente de todo el mundo. Pero los palestinos siguen desplazados de sus territorios y todava no han logrado crear un Estado propio. Segn el Instituto Central Palestino de Estadstica, a finales de
2008 son unos 11 millones los palestinos que viven entre Israel (una mino-

367

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Cuadro V.3. Pases del Prximo y Medio Oriente


Habitantes (miles)
Pases
Afganistn
Arabia Saud

Km2 (miles)
652,3

(1979) Censo

2009*

Kabul

(1979) 913

2.413
4.742

Riad

(1992) 3.834

0,7

Manama

(1981) 115

156

EAU

83,6

Abu Dabi

(1980) 242

897

Irak

438,0

Bagdad

(1987) 384

5.300

Irn

1.648,2

Tehern

(1986) 6.042

8.350

Bahrin

2.150,0

Capital

Israel

21,1

Jerusaln

(1983) 428

760

Jordania

89,2

Ammn

(1994) 994

1.156

Kuwait

17,8

Kuwait

(1985) 168

261

Lbano

10,4

Beirut

(1970) 474

2.006

Omn

212,5

Mascate

(1993) 223

299

Qatar

11,0

Doha

(1986) 217

410

Siria

185,2

Damasco

(1981) 1.112

1.614

Turqua

774,8

Ankara

(1990) 2.583

3.984

Yemen

527,9

San

(1994) 954

1.976

Fuente: El Estado del Mundo, 2009. World Gazetteer, 2009.


* Poblacin calculada.

ra), los territorios ocupados de Cisjordania y la franja de Gaza (4,2 millones), una pequea lite se encuentra en los pases del Golfo (Kuwait, Arabia),
y el resto son refugiados en los pases vecinos (Jordania y Siria), viviendo en
campos bajo unas pauprrimas condiciones de vida. Actualmente los territorios ocupados de Gaza y Cisjordania se perfilan como los primeros elementos de un futuro Estado Palestino.
5.3. Subcontinente Indio y Sureste Asitico: una encrucijada
de pueblos y culturas
Sin lugar a dudas, el Subcontinente Indio y el Sureste Asitico constituyen la regin de mayor complejidad tnica, lingstica y cultural del Planeta.
En ningn otro lugar del mundo encontramos cinco familias lingsticas tan

368

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

mezcladas e imbricadas entre s, las grandes religiones del mundo con una
presencia tan significativa. La fragmentacin de la sociedad es ms grave en
el Subcontinente Indio, ya que se produce una falta de cohesin social en el
seno de cada uno de los Estados; en el Sureste Asitico la heterogeneidad ha
dado origen a la fragmentacin poltica que se ha producido de acuerdo con
el mosaico de las grandes etnias.

5.3.1. Pueblos y lenguas


En el Subcontinente Indio los blancos arios penetraron entre los aos
1700 y 1000 a. C. por los pasos del norte del Himalaya. Emparentados con
los iranes, ocuparon toda la llanura indogangtica, donde hoy son mayora.
Con su avance desplazaron haca el sur a los drvidas, indomelanesios de
piel oscura llegados hacia el 3000 a. C., a la vez que se mezclaban con ellos,
creando as un mestizaje que hoy forma el grupo de poblacin ms importante de la India.
Ya en la era cristiana llegaron otros grupos ms minoritarios, como los
parsis de Bombay, mercaderes musulmanes que llegaron entre los siglos
XII y XVII, los mongoles y timurides, del centro de Asia, y los grupos de europeos que llegaron con los colonizadores. A todos estos hay que aadir los
grupos de mongoloides que viven en el Himalaya, llegados del norte y noreste y pertenecientes a la familia tibetano-birmana.
Un reflejo de esta gran heterogeneidad son las lenguas. En el Subcontinente Indio se contabilizan 850 lenguas y dialectos (algunos dan la cifra de
1.600), que incluyen 15 lenguas mayores, varios alfabetos y 11 tipos de escritura. Al sur predominan las lenguas dravinianas, como el telugu o el tamil;
al norte, las indoeuropeas, como el ind, rajastan, el bengal o el urd; en algunos lugares menos accesibles quedan todava las lenguas residuales de la
familia munda, de los ms primitivos pobladores (fig. V.10).
En el Subcontinente Indio ninguna lengua ha podido imponerse como
oficial en todo el territorio, aunque dominan el ind, lengua nacional desde
su independencia, el urd, con escritura rabe y sintaxis del ind, oficial en
Pakistn y lengua de relacin para todos los musulmanes, y el bengal, oficial
en Bangladesh. El ingls es la lengua ms extendida y la ms usada por las
administraciones, por ser imprescindible en las relaciones internacionales y
esencial en el mbito intelectual y cientfico.

369

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Kashmir
Urd
Sind

Pubjab
Rajastan

Gujarat
Lenguas

Nepal
Hind Bihar
Gond

Maharath

Tibetano Chino-tibetanas

Indoeuropeas

Tamil

Dravdicas

TibetanoBirmano
Assams
Kashi
Bengal

Santal
Mundar

Telugu

Mundar Surasiticas
Hind

Tibetano

Kanars
Malayalam

reas de las
lenguas dravdicas
Cingals

Tamil
Tamil
0

500km

Figura V.10. Las lenguas en el Subcontinente Indio

En el Sureste Asitico la variedad tnica no es menor. Esta es un rea de


transicin en la que se encuentran y se mezclan diferentes culturas. La base
del poblamiento actual y de la civilizacin indochina la constituyen cinco
grandes pueblos, integrados por numerosas etnias mongoloides, que se impusieron a los pobladores anteriores gracias a la introduccin de los arrozales inundados.
Los primeros iniciaron su penetracin en el siglo III a. C. fueron los
monkhmer, establecidos en Camboya y Tailandia, y los malayos que dominaban la navegacin y se instalaron en Malasia y en los archipilagos de Insulindia (espacio malayo). Ambos recibieron la influencia de la India, creando
los reinos hinduizados. Despus, a partir del siglo VIII, llegaron los otros tres
pueblos ms fuertes y de influencia china, los considerados intrusos: los tai,
que establecieron su dominio en el siglo XIII en Tailandia, Laos y alto Tonkn,
los vietnamitas, que desde la provincia china de Tonkn conquistaron la llanura oriental y llegaron a Cochinchina en el siglo XVII, y los birmanos que lo-

370

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

graron la supremaca en la llanura del Irawadi en el siglo XVIII. Los tres se establecieron en las grandes llanuras perifricas, desplazando a los pueblos anteriores hacia las mesetas del interior.
Las migraciones relacionadas con las colonizaciones recientes han dado
origen a comunidades minoritarias diferenciadas, como los rabes de las ciudades malayas, los indios del sur de Birmania y de Malasia, y los chinos en
todo el Sureste asitico, especialmente en Tailandia, Malasia, Vietnam e
Indonesia.
El nmero de lenguas en el Sureste Asitico es igualmente altsimo, pero
se distinguen cuatro familias principales. En la pennsula dominan las lenguas mon-khmer, habladas en Vietnam, Camboya, Laos, Tailandia, Malasia
y norte de Birmania; la familia tai (tailands y laosiano) y la familia tibetanobirmana; en el rea insular, las lenguas de la familia malayo-polinsica se hablan en todo el mundo malayo. En algunos Estados del sureste asitico se
est impulsando la fijacin de lenguas oficiales, como el tagalo (Filipinas), el
indonesio y el malayo; la intensificacin de las relaciones comerciales est,
adems, generalizando el uso del ingls y del chino.
5.3.2. Religiones
Asia Meridional es igualmente una encrucijada de religiones, cuya diversidad no es menor que la etnolingstica. Aqu coexisten el hinduismo, el
budismo, el jainismo, el islamismo y el cristianismo, adems del animismo
que todava perdura entre los pueblos ms primitivos. Y lo que ms sorprende es el enorme peso de la religin en la vida de los hombres de esta parte del mundo. De acuerdo con las tres grandes religiones se han formado tres
tipos de sociedades, brahmnica, budista y musulmana, que han recubierto,
pero no destruido, el substrato animista que todava subsiste en las creencias
populares.
En el Subcontinente Indio la religin predominante es el hinduismo,
que deriva de la religin vdica o brahmanismo que da unidad especialmente a todo el Subcontinente Indio, desde el Himalaya hasta Ceiln. La sociedad hind se organiza, segn el principio de segregacin, en un sistema
de castas, caracterizado por una jerarqua rgida de rangos y valores. El
origen de esta segregacin no es solo religioso; es tambin tnico, por lo que
las castas han constituido un freno al mestizaje total entre arios y drvidas;

371

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

y tiene adems un sentido econmico, de grupo cerrado, que ha obstaculizado notablemente la movilidad social y la rpida difusin de las innovaciones.
El budismo naci en el siglo VI a. C. como reaccin al brahmanismo. Desplazado por el hinduismo, no ha podido extenderse mucho en la India pero
s ha penetrado en el resto de Asia suroriental, Ceiln, archipilago malayo e
Indochina. El islam llega a la India en el siglo VIII y se difunde por el norte y
sur del Subcontinente; por medio de los mercaderes indios y rabes, penetra
en el archipilago malayo, donde desplaza casi por completo al brahmanismo y al budismo. Hoy cuenta en Asia meridional con unos 600 millones de
personas, repartidos por Pakistn, Bangladesh, la Unin India, Indonesia,
Brunei y Filipinas. Por ltimo, el cristianismo (unos 130 millones de personas) tiene una presencia significativa en Filipinas e Indonesia; el confucionismo, trado por los chinos, es predominante en Singapur y entre la minora china de Malasia, Tailandia e Indonesia. Adems, se pueden citar los
jainitas y los parsis en la regin de Bombay, y los sijs (unos 22 millones),
mezcla de hinduismo e islam, en el estado indio de Rajastn.

5.3.3. Las colonizaciones occidentales y la constitucin


de los Estados actuales
A esta excepcional amalgama de pueblos y culturas se aadieron las influencias de las colonizaciones occidentales, que se iniciaron al final del siglo XV,
se intensificaron el siglo XIX y XX, y han sido determinantes para la construccin
de los Estados actuales. En la India, que se encontraba fragmentada tras la decadencia del imperio mongol, termin imponindose el dominio britnico
(1757-1820), a travs de la Compaa de Indias, estableciendo una autoridad directa en gran parte de territorio, y a travs de acuerdos de protectorado en algunos Estados hindes que permanecieron autnomos; consiguieron formar un
gran imperio hind que form parte del imperio britnico y desde 1877 estuvo
bajo el control directo del parlamento britnico y gobernado por un virrey.
Al contrario de lo ocurri en el Subcontinente Indio, donde los ingleses
fueron los nicos colonizadores, dando unidad a todo un inmenso territorio,
en el Sureste asitico fueron varios los pases europeos que intervinieron en
la conquista, estableciendo una divisin que dar lugar a la fragmentacin
poltica actual.

372

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Los franceses ocuparon toda la Indochina central y oriental entre 1863 y


1893. Los britnicos ocuparon Birmania y la pennsula de Malaca, con el fin
de establecer la frontera con el rea de influencia francesa. Entre una y
otra qued el reino de Siam (Tailandia), como Estado-tapn independiente.
Los holandeses fueron reduciendo su rea de influencia, pero consiguieron
consolidarla en Insulindia (Indonesia). Los portugueses haban perdido casi
todas sus posesiones ante los holandeses y solo conservaron Macao y la
parte oriental de la isla de Timor. Por ltimo, los espaoles dominaron Filipinas, donde en 1571 haban fundado Manila, hasta la derrota de 1898 en la
que las islas pasaron a poder de Estados Unidos.
Las entidades polticas actuales, tanto del mundo indio como del Sureste Asitico, tienen mucho que ver con su historia milenaria anterior a las colonizaciones. Pero el mapa poltico y el establecimiento de las fronteras,
tal y como aparecen hoy, surgen con la divisin que se produce en el momento de la descolonizacin, tras la Segunda Guerra Mundial, y deben mucho a la herencia de la colonizacin.
En el Subcontinente Indio la unidad lograda por la dominacin britnica
no resiste a la independencia, aunque los Estados han logrado mantener
grandes conjuntos territoriales. Las diferencias religiosas originaron en 1947
la separacin de la India, bsicamente hind, y Pakistn, musulmn. Esto
provoc el desplazamiento de millones de personas: seis millones de musulmanes de la India a Pakistn occidental, seis millones de hindes de Pakistn

Cuadro V.4. Pases del Subcontinente Indio


Habitantes (miles)
Pases
Unin India

Km2 (miles)
3.287

Capital
(1991) Censo

2009*

Nueva Delhi

(1991) 7.207

12.259

Pakistn

796

Islamabad

(1998) 529

Banglads

144

Dacca

(1991) 5.082

Sri Lanka

66

Colombo

(1981) 587

682

Katmand

(1991) 421

949

Timb

(1998) 79

90

Nepal

147

Butn

47

674
10.468

Fuente: El Estado del Mundo, 2009. World Gazetteer, 2009.


* Poblacin calculada.

373

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Occidental a la India y cuatro millones de hindes de Pakistn Oriental a la


India; las rivalidades entre ambos pases han dado origen a tres guerras
fronterizas y a tensiones permanentes centradas sobre todo en la disputa por
Cachemira, integrada provisionalmente en la India, a pesar de tener mayora
musulmana.
Cuando Pakistn se independiz estaba formado por dos grandes provincias: Pakistn Occidental y Pakistn Oriental. La inviabilidad de este Estado pronto se hizo evidente; no slo porque ambas provincias estaban separadas por 2.000 km de territorio indio hostil, sino tambin porque existan
grandes diferencias culturales, lingsticas y de desarrollo. Pakistn Occidental, trataba a la parte oriental como a una colonia; esto provoc sus deseos de independencia y la definitiva separacin se logr en 1971: Pakistn
Oriental pas a ser Banglads, un Estado menos islamizado y ms laico
que Pakistn, y que mantiene mejores relaciones con la India.
Ceiln mostraba cierta singularidad que los britnicos acentuaron: adems
de su insularidad, el predominio del budismo y la mayora cingalesa. Los holandeses y britnicos desarrollaron la economa de plantaciones y de exportacin. Gran Bretaa permiti un gobierno autnomo en 1931 y en 1948 le
concedi la independencia, manteniendo a la Reina de Inglaterra como Jefe
del Estado hasta 1972 en que se constituye en la Repblica de Sri Lanka, con
un grave problema, el de la minora Tamil que exige la independencia del sector noroeste de la isla, con acciones terroristas especialmente cruentas.
En el espacio del Sureste Asitico, aunque la divisin poltica actual es
herencia de las colonizaciones, los Estados se corresponden, a grandes rasgos, con las etnias dominantes que ocupan los grandes deltas y las llanuras
circundantes, existiendo en todos ellos numerosas minoras que habitan las
altas mesetas y montaas perifricas. Estas etnias dominantes, que impusieron su autoridad hace siglos y establecieron estructuras estatales centralizadas, son las que hoy rigen la vida poltica y ejercen el poder econmico y
cultural, aunque las tres cuartas partes del territorio sigan ocupadas por las
etnias minoritarias.
As, en Birmania dominan los birmanos, que ocupan la llanura del Irawadi; en Tailandia, los Tai, muy mezclados con los antiguos pobladores mon y
establecidos en la llanura de Chaopraya; en Camboya los Khmer de la llanura
camboyana; en Vietnam, los vietnamitas asentados en las llanuras del Ro
Rojo y del Mekong; en Laos se han impuesto los lao, habitantes de las llanuras

374

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Cuadro V.5. Pases del Sureste Asitico


Habitantes (miles)
Pases

Km2 (miles)

Capital
(1993) Censo

2009*

Myanmar (ex Birmania)

677

Rangn (Yangon)1

(1993) 3.361

4.994

Tailandia

513

Bangkok

(1998) 6.566

5.802

Camboya

181

Pnonh Penh

(1991) 999

1.438

Laos

237

Vientienne

(1998) 160

231

Malasia

330

Kuala Lumpur

(1998) 1.145

1.468

Singapur

0,6

Singapur

(1990) 2.735

5.237

Vietnam

332

Hanoi

(1989) 1.089

1.549

Yakarta

(1990) 8.259

8.579

Bandar S. Begawan

(1991) 21

Manila

(1995) 9.454

Dili

(1990) 123

Indonesia
Brunei
Filipinas
Timor Oriental

1.904
6
300
15

33
11.165
174

Fuente: El Estado del Mundo, 2009. World Gazetteer, 2009.


* Poblacin calculada.
1
Rangn est en proceso de abandono como capital. Naypyidaw es la capital desde noviembre de 2005 (100.000 habs.).
Dada la situacin poltica del pas, es probable que este traslado de capitalidad sea transitorio, como puede serlo tambin
el rgimen poltico actual.

interiores del Mekong, que son tai puros. Cada Estado est organizado por
uno de estos grupos tnicos mayoritarios, que ocupa una regin de rizicultura densamente poblada donde se encuentra la capital. As pues, en el Sureste
Asitico las principales etnias crearon sus estructuras polticas en el marco de
varias naciones; y la etapa colonial apenas alter esta multiplicidad.
En el rea britnica, surgieron Birmania (hoy Myanmar), que accedi a la independencia en 1948, y Malasia, independizada en 1963, que incluye las antiguas
posesiones y protectorados britnicos, a excepcin de Brunei que mantena
fuertes movimientos antibritnicos y que accedi tambin a un autogobierno, y
de Singapur, que se separ de Malasia en 1965, convirtindose en centro financiero autnomo y pilar de la intervencin norteamericana en la zona.
En Indochina oriental la independencia estuvo marcada por graves conflictos blicos que se mantuvieron hasta bien entrados los aos ochenta.
Se constituyen como Estados Vietnam, tras la reunificacin de Vietnam del

375

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Norte y Vietnam del Sur en 1976, as como Camboya y Laos, independientes


en 1953.
Indonesia ha heredado las antiguas Indias holandesas a las que incorpor en 1976 la parte oriental de Timor, antigua colonia portuguesa. que consigue la independencia en el 2000 (con reconocimiento de la ONU en 2002)
con el nombre de Timor Oriental
Por ltimo, Filipinas, antigua colonia espaola, desde 1898 se convirti
en protectorado de EE. UU. Se independiz en 1946, permaneciendo bajo la
tutela de EE. UU. que impuso duras condiciones en sus relaciones comerciales; la Bell Trade Act estableca completa libertad para las importaciones
y para la explotacin de los recursos filipinos por parte de compaas norteamericanas, mientras que se limitaban fuertemente las exportaciones filipinas a EE. UU.

6. LA RIQUEZA DE PETRLEO EN ORIENTE MEDIO


Y LOS GRANDES PRODUCTORES
Los pases de Asia Suroccidental extraen cada ao ms de 1.000 millones de t de petrleo, es decir, casi la tercera parte de la produccin mundial (fig. V.11). Sus reservas conocidas se estiman en 755 millones de tep
(el 61% de las mundiales), de las cuales un tercio corresponde a Arabia
Saud (primer productor del planeta y primer pas en reservas probadas) y
el resto a los otros cuatro grandes productores del Golfo (Irn, Irak, Kuwait y Emiratos rabes Unidos). A raz de recientes descubrimientos efectuados en Irak y Arabia Saud, se prev que en este siglo XXI los pases del
Golfo llegarn a disponer del 85% de las reservas mundiales. Igualmente, la
regin posee en la actualidad casi la mitad de las reservas mundiales de gas
natural.
A la abundancia de reservas se une tambin la facilidad de extraccin (los
pozos suelen ser muy poco profundos, de manera que el coste de produccin
por barril se encuentra entre los ms bajos del mundo) y la flexibilidad de su
produccin, lo que permite ser aumentada o disminuida en un breve periodo de tiempo, e influir muy directamente en el ritmo del mercado mundial.
Desde los primeros aos del siglo XXI, se ha producido una fuerte demanda de hidrocarburos a raz de las crecientes necesidades energticas
de China y del resto de los pases de Asia meridional y oriental, con lo que la

376

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Irak
7,2%

Produccin
Omn
Siria
3% Yemen 1%
Resto
1,5%
Qatar
0,2%
3,8%
Arabia Saud
46%

EAU
10,4%

Reservas

Qatar
2%
Siria
12,8%

Omn
0,8%

EAU
0,4%
Yemen
0,4%
Arabia Saud
36%

Kuwait
13,8%

Kuwait
10,5%
Irn
16,4%
Total 1.208,1 millones deT.
(31% del mundial)

Irak
15,3%

Irn
18,5%

Total 101,2 millones deT.


(61,9% del mundial)

Figura V.11. Produccin y reservas de petrleo en los pases de Asia Suroccidental

regin del Golfo, debido no slo a su produccin actual sino tambin a sus
reservas conocidas, jugar un papel todava ms decisivo.
6.1. Excelentes condiciones naturales
La historia geolgica de esta regin del globo explica la existencia de estos
importantsimos recursos en hidrocarburos, que suponen la base de su riqueza
y el principal factor de transformacin social y econmica del conjunto. El petrleo (del latn petra roca y oleum aceite) est compuesto por una mezcla de
hidrocarburos variados: lquidos, que forman la parte principal; gaseosos
(metano, acetileno, butano, propano y otros), que se encuentran almacenados
a enorme presin; y slidos (asfalto y betn), disueltos en los hidrocarburos lquidos. El petrleo en teora sirve para designar a todos los hidrocarburos
naturales, ya sean slidos, lquidos o gaseosos, pero en la prctica se utiliza
ms corrientemente para referirse a los hidrocarburos lquidos.
El betn es uno de los materiales de construccin ms antiguo que existe. El uso del betn en el rea de Mesopotamia se remonta a tiempos muy

377

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

antiguos: en torno al ao 3.800 antes de nuestra era, los sumerios ya conocan las propiedades adhesivas y la impermeabilidad que posea este material, que utilizaron como aglomerante en albailera y en la construccin de
caminos, as como impermeabilizante de estanques y depsitos de agua a lo
largo del Tigris y del ufrates. Su empleo estuvo tambin muy difundido
para calafatear embarcaciones (segn la Biblia, No utiliz ya el betn para
el calafateo del Arca).
Asimismo, la migracin del petrleo hacia la superficie, donde se disipan
los hidrocarburos ms voltiles y permanecen los slidos, es decir los bituminosos, impregnando las rocas superficiales o rezumando de ellas gota a
gota, fue tambin muy conocida en la antigedad, sobre todo en el Oriente
Medio, donde los escapes de hidrocarburos inflamables eran muy frecuentes;
estos pueblos solan utilizar estos materiales como combustible para mantener el fuego sagrado de sus templos.
Actualmente se encuentra ampliamente demostrado que el petrleo se
origin a partir de la materia orgnica acumulada en los sedimentos del fondo del mar de las regiones de depresiones. En estas cuencas iran cayendo
gran nmero de organismos planctnicos que vivan en las aguas superficiales y colindantes de las propia cuenca marina. A esta acumulacin de organismos marinos se aadira tambin materia orgnica (humus y organismos muertos) arrastrada por los ros hacia el mar. Estos restos orgnicos
quedaran enterrados en mares poco profundos y cubiertos por finas capas
de sedimentos (arenas y arcillas). En este fango estancado, se desarrollaron
bacterias anaerobias que descompusieron la materia orgnica, transformndola en sustancias grasas y parafina.
Estas fermentaciones bacterianas daran lugar al llamado sapropel,
materia orgnica ya descompuesta, de color muy oscuro y de olor pestilente,
que al quedar enterrada y bajo la accin de ciertas condiciones de temperatura y de presin se transformara en hidrocarburos.
No obstante, para la formacin de un yacimiento petrolfero se requiere
no slo que se origine el hidrocarburo, sino que tambin, dada su enorme
movilidad, que existan unas condiciones adecuadas para su almacenamiento. La suma de estas caractersticas favorables (litologa y estructura) es la
que ha dado lugar a la formacin de los mayores yacimientos petrolferos del
mundo.

378

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

6.2. Los sistemas de control de la produccin petrolfera


Tradicionalmente, la explotacin del petrleo en Oriente Medio se ha basado en el sistema de concesiones, es decir, derechos que las grandes
compaas occidentales, a partir de 1930, obtuvieron de los soberanos locales, sobre determinadas reas de su territorio, para la prospeccin y futura
explotacin de yacimientos de hidrocarburos.
Hasta la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaa era la que controlaba la mayor parte de la produccin de petrleo de la regin, que por
aqullos aos se concentraba especialmente en Irak e Irn. Despus de
la Guerra, la supremaca inglesa va perdiendo lugar en favor de la participacin americana, europea y japonesa. El ambiente de movimientos
anticolonialistas, frente al paulatino resurgimiento del nacionalismo
rabe, incita a los pases productores a reivindicar unos beneficios,
cada da mayores en virtud de la espectacular progresin de la actividad
petrolera.
As, durante los aos cincuenta, los contratos de concesin se renegociaron de manera que a partir de entonces se redujo la duracin de la concesin a 20-25 aos; el territorio de un mismo Estado se poda parcelar en
varias zonas concedidas a compaas diferentes; se dict una clusula en
la que se daba prioridad al empleo local y a la industrializacin del pas; y
se dividieron los beneficios al fifty-fifty, canon introducido por Arabia
Saud en 1950 y adoptado por el resto de los pases desde 1952 (excepto
Irn).
La progresiva participacin de los pases productores en este sector implic la creacin de compaas nacionales, con las que obligatoriamente
deban contactar las compaas extranjeras, hasta el punto que durante los
aos setenta, numerosos contratos de concesin fueron sustituidos por contratos de asociacin, gracias a los cuales los beneficios derivados de la explotacin petrolera comenzaron a recaer sobre el conjunto de las economas
productoras.
La OPEP (Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo) se cre en la
conferencia de Bagdad en 1960 y est integrada por Arabia Saud, EAU,
Irn, Irak, Kuwait y Qatar, pases todos ellos pertenecientes al rea del Golfo; junto a ellos estn tambin Libia, Gabn y Nigeria, Indonesia y Venezuela. En 1968 se fund la OPAEP (Organizacin de Pases rabes Exporta-

379

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

dores de Petrleo) por Arabia Saud, Kuwait y Libia, a los que ms tarde se
sumaron Bahrein, EAU, Irak, Qatar, Siria, Egipto y Tnez.
Con la creacin de la OPEP y ms tarde de la OPAEP, los pases productores fueron mejorando sensiblemente su participacin hasta el punto que,
por ejemplo, en el ao 1973, ellos mismos, por primera vez en la historia,
fijaron el precio del petrleo. A lo largo de toda la dcada se mantuvo el aumento del precio del barril, llegando a multiplicarse por doce en el lapso de
1973-1981. Las rentas de los pases productores tuvieron por ello un espectacular aumento durante la dcada de los setenta, multiplicndose por
50 e incluso por 100 en muchos pases: en Arabia Saud, por ejemplo, las
rentas petroleras ascendieron en este periodo de 1.200 a 110.000 millones
de dlares.
A partir de entonces, la evolucin de la produccin petrolera de los pases
del Golfo ha corrido en paralelo a la evolucin de las relaciones entre los pases productores y los pases importadores.
La Guerra del Golfo y dems conflictos blicos interregionales implicaron un descenso brusco del precio del petrleo y por tanto de las sumas
integradas por estos pases, pero tras una etapa en la que ya no se volvieron
a alcanzar los fabulosos ingresos obtenidos en el periodo de euforia de la
dcada de los setenta, de nuevo el alza de los precios del petrleo desde
principios del siglo XXI se ha visto reflejado en enormes supervits de su
economa. En efecto, las disponibilidades financieras de esta regin no
slo son hoy en da elevadsimas, sino que se espera sigan creciendo debido a las inmensas reservas que poseen (61,9% de las mundiales) y al aumento de la demanda por parte de otros conjuntos regionales del globo,
como China o el Sureste Asitico (fig. V.12).En la actualidad, debido al escaso consumo energtico de los pases productores, casi la totalidad de la
produccin de hidrocarburos, en su mayora en bruto, se destina a la exportacin. A pesar de la evolucin de la poltica energtica de los pases
fuertemente industrializados en busca de energas alternativas, stos siguen
siendo los principales destinatarios de la produccin petrolera del Golfo
(Estados Unidos, Unin Europea, Japn), a los que se suman las crecientes
exportaciones a China y pases emergentes asiticos: en el ao 2003, el 46%
del petrleo consumido en China provena del Oriente Medio y se espera
que alcance el 79% en el ao 2020.

380

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

101,2
845

963,3

1.132,6
19,2
642,5
7,8

1.208,1
21,7% 25,1% 11,7%

16,5% 29,5% 11,9%

1.116,9
271,3
467,1

15,2
129,3

12% 3,4% 9,5%

350,6

223,3

31% 7,1% 61,9%

381,7
5,4
9,8% 29,1% 3,4%

14,8

9,0% 5,8% 8,6%

Total (millones t.)


Producin P
Consumo C
Reservas R

% del total mundial

Figura V.12. Produccin, reservas y consumo de petrleo en el mundo

6.3. Principales reas y pases productores de petrleo


La produccin de petrleo en el Prximo y Medio Oriente asitico se encuentra netamente concentrada en torno al Golfo (Prsico para unos, Arbigo
para otros); tan slo una pequea rea escapa a esta fuerte concentracin, localizada entre el sureste de Turqua y nordeste de Siria e Irak, pero de mucha menor capacidad (fig. V.13).
Arabia Saud es el primer productor mundial de petrleo bruto (con el
12,2% del total mundial, por detrs de Rusia, en el ao 2008) y guarda asimismo el 21,3% de las reservas mundiales. El zcalo que subyace bajo la pennsula arbiga, que es un fragmento de la antigua plataforma continental de
Gondwana, ha actuado de amortiguador frente a los empujes tectnicos, de
manera que los estratos suprayacentes apenas sufrieron deformaciones,
dando lugar a anticlinales de amplio radio de curvatura, especialmente favorables para el almacenamiento de petrleo.
El petrleo se explot por primera vez en 1938 en la regin de Damman.
En la actualidad, Arabia Saud posee el mayor campo petrolfero continental

381

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

del planeta, situado en Ghawar, el cual se extiende sobre unos 200 kms de
norte a sur y entre 25 y 30 kms de este a oeste; a su vez se encuentra dividido
en varias secciones (Farzan, Ain Dar, Uthmaniyah, Hawiyah y Haradh) y sus
reservas son superiores a todas las de Estados Unidos. Mas hacia el norte se
encuentran los yacimientos de Abqaiq, Damman, Qatif, Berri, Abu Hadriya,
Fadhili. Posee tambin el yacimiento submarino ms grande del mundo, Safaniya, descubierto en 1951.
La mayor parte de la produccin es exportada por el puerto de Ras Tanura, donde confluyen la mayora de los oleoductos del pas y donde se
encuentra tambin la mayor refinera del planeta. Asimismo, el pas controla la compaa petrolera ms grande del globo, la Aramco, que asegura
el 97% de la produccin nacional y que en el ao 2005 ha puesto en marcha un ambicioso programa con el fin de aumentar la produccin y duplicar el nmero de pozos de sondeo para reemplazar los yacimientos
ms obsoletos.
Los principales campos petrolferos de Kuwait se encuentran sobre una
roca-almacn de areniscas cretcicas, de unos 300 metros de espesor en
Arabia Saud algunos campos tan slo alcanzaban los 70 metros y a una
escasa profundidad, factores que han propiciado unos costes de explotacin excepcionalmente bajos.
El petrleo kuwait se descubri en 1938, pero su explotacin y posterior
exportacin no comenz hasta despus de la Segunda Guerra Mundial. En la
actualidad (2008), este pequeo pas desrtico de 17.820 km2, situado entre
Irak y Arabia Saud, posee el 8,2% de las reservas mundiales de petrleo y
una de las rentas per cpita ms elevadas del planeta.
La proximidad de los terrenos a la costa y el declive del terreno han favorecido un desplazamiento por gravedad del petrleo, sin necesidad de
bombeo, desde los centros de produccin (el principal yacimiento es el de
Burgan, cuyo precio es el ms bajo del mundo; son importantes tambin los
yacimientos de Mutaiba, Umm Gadar, Minagish, Wafra, Roudatain) hasta
los puertos exportadores, donde se sitan las grandes refineras y complejos
petroqumicos (Mina al Ahmadi, Mina Abbullah, Mina Saud).
En cuanto a los campos petrolferos de la zona neutral (on shore y off shore:
continentales y marinos) eran explotados por Kuwait y Arabia Saud a travs
de sus compaas concesionarias: Aminoil y Getty Oil, respectivamente. Sin

382

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

embargo, ya en la dcada de los ochenta, el 90% de todas las actividades ligadas al petrleo (prospeccin, extraccin, refino) se encontraba en manos
de compaas nacionales.
Irn es el pas en el que se descubri el primer yacimiento productivo de
Oriente Medio (1908: Masjid-i-Suleiman). Los yacimientos petrolferos ms
importantes, explotados por la Sociedad Nacional Iran del Petrleo (SNIP),
se encuentran en el suroeste del pas, en la regin del Khuzistn, al pie de
los Zagros. El petrleo se encuentra almacenado en calizas oligomiocenas,
plegadas en amplias estructuras anticlinales de una longitud de 20-30 km, y
con una orientacin noroeste/sureste. Estos vastos anticlinales encierran
grandes bolsas de petrleo, entre las mayores del mundo, y presentan unas
condiciones de extraccin extremadamente fciles: la instalacin de pozos
en los flancos de los anticlinales permite una sencilla y poco costosa extraccin.
Todos los campos petrolferos se encuentran ligados a travs de una
densa red de oleoductos con las principales refineras y puertos exportadores. Desde 1970 el puerto de Abadn ha ido cediendo su primaca a la inmensa terminal de la isla de Kharg, construida en alta mar para facilitar las
maniobras de los grandes buques petroleros. Hoy en da (2008), Irn es el
cuarto pas del mundo en produccin de petrleo y el cuarto en gas natural,
con unas reservas del 11,2% y 15,7%, respectivamente.
Irak es un antiguo pas petrolero cuyo primer yacimiento descubierto se
remonta al ao 1927, en la regin de Kirkuk. Los principales campos petrolferos irakes tambin se localizan al piedemonte de los Zagros, sobre amplias estructuras de anticlinales y sinclinales, cuya roca-almacn est constituida por calizas terciarias. La produccin del campo de Kirkuk, situado
sobre un anticlinal que alcanza los 90 km de longitud, se exportaba hacia los
puertos mediterrneos de Banias y Trpoli a travs de una larga red de oleoductos que recorra el desierto sirio; en 1976, a raz de una serie de desavenencias surgidas entre ambos pases Irak y Siria este trfico qued
interrumpido.
El descubrimiento de nuevos yacimientos en la Baja Mesopotamia, ya en
las proximidades del Golfo, sobre areniscas cretcicas al igual que en gran
parte de Kuwait y Arabia Saud, ha dado un nuevo impulso a este sector, que
desde 1975 se encuentra en su totalidad en manos de compaas nacionales.

383

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Figura V.13. Principales minerales y fuentes de energa en el Prximo


y Medio Oriente. (Fuente: AZCRATE, B.; AZCRATE, M. V. y SNCHEZ, J.: Atlas Histrico y
Geogrfico Universitario. UNED).

Estas dos grandes zonas petrolferas del pas (Kirkuk al norte y Rumaila al sur), que distan entre s ms de 700 km, se encuentran comunicadas
por un gran oleoducto, conocido con el nombre de oleoducto estratgico
(Kirkuk-Haditha-Rumaila), que hacia el norte se dirige a travs de 1.100 km
hacia la terminal turca de Drtyol y hacia el sur asegura su salida al Golfo
gracias a la terminal de Khor-el-Amya (la terminal de Fao fue destruida por
Irn en el ltimo conflicto blico entre ambos pases). Asimismo, este oleoducto enlaza tambin con la Petroline saud, lo cual permite que la pro-

384

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

duccin llegue hasta el puerto de Yanbu, en el Mar Rojo. A raz de los conflictos blicos de los ltimos aos, varios oleoductos han sido parcialmente
destruidos y otros cerrados. A pesar de todo, hoy en da (2008), Irak produce
el 2,8% del petrleo del mundo, con unas reservas que suponen el 9,3% del
total mundial.
En el resto de los pequeos pases del Golfo (Bahrein, Qatar, EAU,
Omn y Yemen) el petrleo fue descubierto en fechas muy dispares: 1932 en
Bahrein, 1949 en Qatar, 1960 en Abu Dhabi, 1966 en Dubai, 1967 en Omn,
1973 en Charjah, 1986 en Yemen. La existencia de numerosos yacimientos
convierte en la actualidad a la pennsula arbiga en una de las mayores regiones productoras mundiales de hidrocarburos. Entre ellos destacan los
Emiratos rabes Unidos, con una produccin de petrleo que supone el
3,4% del mundo y unas reservas estimadas en el 7,9% del total mundial en
el ao 2008.
A la abundancia de reservas se aade la facilidad de su extraccin. En
esta regin existen tanto yacimientos terrestres (on-shore), no muy alejados
de la costa, como yacimientos marinos (off-shore), que al estar situados en
un mar tranquilo, con una dbil profundidad y bastante cercanos al litoral,
facilitan enormemente su explotacin.
En cuanto a la calidad del petrleo, sta depende principalmente de su
viscosidad, que se mide en grados API (American Petroleum Institute): cunto ms ligero es un petrleo ms grados API tiene, y cuesta ms dinero. El
petrleo bruto sirio de Karatchak, con tan slo 19 API es pesado, con mucho azufre (muy sulfuroso) y de muy mala calidad, en cambio el petrleo
saud de Qirdi, con 42 API es muy ligero y de muy buena calidad. La mayor
parte del petrleo del Golfo oscila entre los 25 y 42 API. No obstante, el precio del petrleo se encuentra fuertemente sometido a la ley de la oferta y la
demanda, en la que no slo influye el ritmo de la economa mundial, sino
que tambin la situacin geopoltica de esta conflictiva regin del globo repercute muy directamente en la oferta.
Todos los pases petroleros poseen tambin gas asociado a estos yacimientos (gas de petrleo) y otros, adems, poseen yacimientos de gas exclusivos (gas natural). Irn, Arabia Saud, EAU y Qatar son los principales productores de gas natural en el Oriente Medio; la produccin de todo el
conjunto regional supone el 12% del total mundial en el ao 2008. La regin
posee, adems, el 41% de las reservas mundiales (fig. V.14).

385

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Amrica Norte
5%

Amrica Latina
5%

frica
8%
Asia Pacfico
8%

Oriente Medio
40%

Europa y Euroasia
34%

Figura V.14. Reservas probadas de gas en el mundo (2008)

Irn, por s sola, ocupa el segundo puesto mundial en cuanto a reservas


probadas, despus de Rusia. Una densa red de gasoductos atraviesa el pas y
la puesta en marcha en 1975 del IGAT (Iran Gas Trunkline) permite exportar
un elevado volumen de este recurso hacia la antigua Unin Sovitica, que a
su vez exporta su propio gas hacia Europa occidental. Qatar, tercer pas del
mundo por sus reservas probadas, cuenta con el mayor yacimiento submarino de gas natural del mundo, situado al norte de la pennsula (North
Field), y otros yacimientos continentales en Khuff y El Ghataa el Ghazzi; ya
a finales de los noventa exportaba cerca de 4 millones de toneladas de gas lquido hacia Japn.
En los ltimos aos se observa un cambio sustancial en la estructura del
consumo de energa a nivel mundial: el consumo de gas representa el 21%
del consumo de energa primaria en el mundo y su empleo aumenta paulatinamente, a pesar de los graves problemas tcnicos y costosas obras de infraestructura que crea su transporte (necesidad de compresin para su traslado en gasoductos, alta peligrosidad, etc.).

386

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

7. PROCESOS INDUSTRIALES Y PAISES EMERGENTES


EN EL SUBCONTINENTE INDIO Y EL SURESTE ASITICO
7.1. Materias primas y fuentes de energa: recursos naturales
limitados
Quiz sea por la deficiente prospeccin geolgica realizada hasta hoy, pero lo
cierto es que en todo Subcontinente Indio y el Sureste Asitico solo destacan las
producciones de hierro, bauxita y, la ms significativa, estao, que representa el
28% del total mundial. La India parece que posee una de las grandes reservas de
hierro (160 millones de t en 2008, 4 productor mundial), adems de mica (75%
de la produccin mundial), magnesita, manganeso y bauxita (19 millones de t y
14 productor mundial). Tanto de manganeso (700 millones de t en 2008, 8 productor mundial y 2.a reserva) como de plomo, zinc y cobre obtiene producciones
que destina al consumo propio, dedicando una pequea parte a la exportacin.
En el Sureste Asitico, entre otras producciones menores, destaca el cobre
en Indonesia (5.a produccin mundial en 2008 y 3.a reserva), adems de la bauxita en Malasia (reservas en Borneo) e Indonesia. Pero es el estao la nica
produccin significativa. Malasia ha sido durante aos el primer productor
mundial y uno de los grandes exportadores, aunque hoy el primer puesto lo
ocupa Indonesia, siendo tambin importante la produccin de Tailandia.
Entre las fuentes de energa destaca, en primer lugar, el carbn, que se
encuentra principalmente en algunos yacimientos de la meseta del Decn,
sobre todo en la cuenca de Damodar (Estados de Bihar, Bengala y Orissa).
La India produce el 8% del total mundial (3 productor mundial), siendo la
base de su industria siderrgica. Otros yacimientos menos importantes se sitan entre Hiderabad y el bajo Godavari. Tambin se extrae carbn en Indonesia y en la cuenca de Tonkn, norte de Vietnam, que posibilit la creacin de la industria siderrgica de Hanoi.
Las reservas probadas de petrleo se calculan en el 1,5% del total mundial y las de gas en el 4%. La principal produccin de petrleo es la de Indonesia donde ha sido decisivo para su desarrollo reciente. El pequeo Brunei (en Borneo) basa su economa en el petrleo y tiene abundantes reservas
de gas; all se ha construido una de las mayores plantas de gas licuado del
mundo. Tambin en Borneo, en las provincias de Sarawak y Sabak hay yacimientos de petrleo y gas, que son para Malasia importante captulo de exportacin. En Myanmar los yacimientos del centro del pas y de la platafor-

387

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

ma continental le han hecho exportador de petrleo y gas desde 1977. Con


importantes reservas en el valle del Ganges, la India solo explota los yacimientos de petrleo y gas de Assam. Las reservas en el golfo de Bengala podran convertir tambin a Banglads en productor de petrleo y gas; lo mismo que Tailandia, cuyas reservas de petrleo y gas pueden proporcionar el
autoabastecimiento en un prximo futuro. Entre los cuatro principales productores de gas natural en Asia Meridional, Indonesia (10 productor mundial), Malasia (12), India (20) y Banglads, extraen en conjunto el 7% de la
produccin mundial.

7.2. Los procesos industriales y la formacin de las grandes


industrias
El desigual reparto de los escasos recursos naturales y las diversas situaciones de colonialismo, por las que han pasado todos los pases del Subcontinente Indio y del Sureste Asitico, explican los fuertes contrastes que existen en el panorama industrial y las grandes diferencias que encontramos
entre unos pases y otros en el proceso de industrializacin.
En conjunto el avance de la industrializacin en los ltimos 40 aos ha
sido muy importante. La mayora de los pases se est industrializando,
aunque el modelo y el ritmo difieren de unos a otros. En la base de estos procesos se halla la mano de obra barata, la llegada de capitales extranjeros, sobre todo a determinados pases que han ofrecido facilidades, y el dinamismo
de los empresarios locales estimulados por el liberalismo econmico. El
proceso de modernizacin de la economa est vivo en todos estos pases,
pero frente a algunos que han avanzado extraordinariamente, todava quedan otros en los que apenas se ha iniciado.
Excluyendo la minera y la energa, en 2007, los activos industriales
equivalen al 20% del total, variando entre el 10-12% de Banglads, Myanmar
y Camboya, el 20% de Indonesia y el 31% de Malasia. En los extremos de la
tabla aparecen Singapur, con el 35% y los Estados himalayos, con menos de
10%. El sector industrial representa casi la tercera parte del PIBen el conjunto de Asia Meridional, existiendo pases como Tailandia, Indonesia, Malasia y Vietnam, donde pasa del 40%. En la India representa el 28% y en Singapur, el 35%.

388

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Dentro del Tercer Mundo, y sin incluir a los cuatro dragones (Corea del
Sur, Hong Kong, Taiwan y Singapur), por ser casos especiales, entre los primeros pases por el volumen de produccin industrial figuran cuatro de
Asia Meridional: India, Indonesia, Filipinas y Tailandia; y en lugares destacados se sitan Malasia, Vietnam y Pakistn; casi insignificante es la produccin industrial de Sri Lanka, Banglads, Myanmar, Laos y Camboya, adems de los dos pases himalayos.
Como todava se hallan en pleno proceso de modernizacin, en todos los
pases coexisten las industrias tradicionales y las modernas, dominando
aquellas en los pases ms atrasados y stas en los ms evolucionados, aunque las manufacturas siguen siendo en todos ellos un sector minoritario, excepto en Singapur.
Las industrias tradicionales estn relacionadas con el artesanado que
existe en todas partes, aunque el Subcontinente Indio siempre fue ms floreciente en esta actividad que el Sureste Asitico. Los colonizadores impusieron severas restricciones a la exportacin de estos productos artesanales,
impidiendo as el desarrollo hacia una industria moderna en momentos en
que hubiera podido tener alguna ventaja, por ejemplo, en la India en el siglo
XVIII, en la Indochina Francesa en el siglo XIX, y en Filipinas a principio del
siglo XX. Precisamente la India en el siglo XVIII era la primera potencia industrial mundial, con una produccin masiva y diversificada (Dupuis, 1979).
El enorme volumen de poblacin y la estructura de castas favorecan la
profesionalizacin de la artesana y la transmisin hereditaria de las tcnicas
de trabajo.
En el Sureste Asitico se organiza en patronatos controlados por la burguesa china, presente en todas las ciudades grandes y medianas de la regin.
Su gran desarrollo y su actual pervivencia se debe a que en numerosos pases
es una actividad protegida, por ser una gran fuente de empleo, porque mantiene salarios bajos, es compatible con la estacionalidad del trabajo agrcola,
responde al gusto tradicional y, en muchos casos, adopta ya tcnicas modernas de elaboracin. Sin embargo, el problema reside en que los artesanos
se han convertido en asalariados de los comerciantes, que son los que proporcionan la materia prima y comercializan la produccin; incluso pueden
ser los dueos de los equipos de trabajo. Adems, el trabajo artesanal se halla cada vez ms en peligro ante la fbrica, que produce de forma ms competitiva todo tipo de productos.

389

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

El desarrollo de la industria moderna en los pases de Asia Meridional se


ha llevado a cabo a lo largo de un proceso en el que se pueden diferenciar
tres fases: sustitucin de importaciones, revalorizacin de materias primas
locales para la exportacin y sustitucin de exportaciones. La primera consiste en sustituir la importacin de productos consumidos en el pas por la
fabricacin local de los mismos mediante la importacin de materias primas,
favorecindose con polticas aduaneras y fiscales. Casi todos los pases del
Subcontinente Indio y del Sureste Asitico han adoptado y han pasado por
esta fase de industrializacin.
En la segunda fase, la industrializacin se basa en elaborar productos
casi terminados o terminados a partir de materias primas locales, agrcolas,
forestales y mineras; con ello se pretende revalorizar los recursos naturales,
consiguiendo una parte del valor aadido mayor que si se exportasen en bruto. Tambin a esta fase han llegado casi todos los pases de Asia Meridional,
pero las industrias de este tipo son ms importantes en aquellos pases mejor
dotados de recursos naturales, como son la India, Indonesia y Malasia.
La tercera fase a la que solo han llegado Singapur y, en menor medida,
pases emergentes, como Malasia, Tailandia, India, Indonesia y Filipinas,
consiste en modificar la estructura de las exportaciones, creando industrias
manufactureras con el objetivo de exportar al exterior, reduciendo as el
valor relativo de las exportaciones de materias primas. Este tipo de industrializacin solo se puede realizar mediante acuerdos con firmas transnacionales que realizan las inversiones y crean las industrias manufactureras, a cambio de grandes beneficios basados en bajos salarios y grandes
exenciones fiscales.
Como consecuencia de estos procesos, algunos pases estn formando
una base industrial importante, ms o menos slida, pero diversificada.
Mientras que unos (Banglads, Laos, Camboya) siguen en la fase de sustitucin de importaciones, otros no han podido llegar todava al estadio de la
sustitucin de exportaciones (Pakistn, Sri Lanka, Birmania, Vietnam, Filipinas) y algunos otros estn accediendo a l (los llamados pequeos dragones: Malasia, Tailandia, Indonesia; quiz tambin Filipinas y Vietnam);
esta ltima fase solo est consolidada en Singapur, lo mismo que en los otros
tres dragones.
De las industrias modernas las ms extendidas son, primero, las que se
dedican a la elaboracin de productos agrarios de produccin nacional: tex-

390

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

tiles, conservas y aceites, cigarrillos, caucho, muebles y cuero, azcar, etc.


Algunas producciones estn en manos de empresas multinacionales, como
Nestl o Coca-Cola, y muchos capitales proceden de Holanda, Japn y
Oriente Medio. Y, en segundo lugar, las industrias transformadoras de
productos minerales que son las de mayor tamao, con instalaciones de
ms de 1.000 obreros: refineras de estao y de petrleo en Malasia e Indonesia; acero en India, Tailandia y Vietnam; y la gran industria qumica
de cemento en India, Pakistn, Tailandia y Filipinas y de fertilizantes en India y Tailandia.
Sin embargo, en los ltimos aos las manufacturas estn alcanzando
un notable desarrollo, sobre todo en la India, Tailandia, Malasia e Indonesia.
Son industrias de alto valor aadido, que incluyen una gama cada vez ms
amplia de artculos acabados, desde automviles y aviones hasta aparatos
elctricos y electrnicos, electrodomsticos, radios, televisores, ordenadores,
material de precisin, juguetera, qumica, textil y farmacutica; la llamada
industria de componentes, que supone la fabricacin parcial de las piezas
y el montaje final de los artculos, importando las piezas no fabricadas en el
pas de montaje. Donde ms han proliferado estas industrias de los aos sesenta ha sido en los pases donde se han creado las zonas francas (EPZ o Export Processing Zones), especialmente en Singapur, Tailandia, Malasia e
Indonesia. La mayora son industrias basadas en el consumo intensivo de
mano de obra.
As, pues, la industrializacin en Asia Meridional es un proceso complejo y muy activo, cuya evolucin y caractersticas marcan grandes diferencias
entre unos pases y otros. As, la industrializacin de un gran Estado como la
India tiene poco que ver con la de Singapur; y la de los pequeos dragones
del Sureste Asitico difiere igualmente del tipo de industrias de Pakistn,
Banglads o los Estados himalayos. Por su desarrollo industrial, podemos establecer una gama muy variada de pases: en un extremo se situara un
dragn, Singapur, y un Estado-Continente, la India; en el otro, estn los
pases olvidados de la industria: los Estados himalayos, Banglads, Sri Lanka, Myanmar, Laos y Camboya; entre unos y otros aparecen los llamados
pequeos dragones, es decir, Indonesia, Malasia y Tailandia, y los aspirantes a pequeos dragones: Filipinas y Vietnam.

391

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

7.3. La Unin India: una gran potencia industrial emergente


en el Tercer Mundo
El nivel de industrializacin alcanzado por la India viene explicado, no
solo por la abundancia y variedad de recursos naturales, sino tambin por la
tradicin de su produccin artesanal, por el volumen de su mercado interno
y por la accin de una poltica industrial impulsada desde la independencia.
Hoy, por el volumen de su produccin industrial, es uno de los cuatro grandes del Tercer Mundo, junto con China, Brasil y Mxico.
Aunque las primeras iniciativas de industrializacin modernas se llevan a
cabo a finales del siglo XIX, no es hasta la Segunda Guerra Mundial y sobre
todo despus de la independencia, cuando sta cobra vigor. La India contaba con el alto nivel tcnico de su artesana practicada por grupos jatis especializadas y con grandes fortunas acumuladas a lo largo del siglo XIX. A
ello hay que aadir el gran potencial de materias primas tanto agrcolas
(algodn, cacahuete, palma, frutales, etc.) como minerales (hierro, bauxita,
manganeso, mica, etc.) y la abundancia de fuentes de energa (carbn, gas y
energa hidroelctrica). Pero ha sido la poltica industrial surgida desde la independencia la que ha contribuido principalmente a formar un sector industrial de cierta envergadura y bastante diferenciado que en 2008 ocupa el
17% de la poblacin activa y representa el 28% del PIB.
A la explotacin de materias primas realizada en tiempos de la colonizacin inglesa, sigui a partir de los aos cincuenta la fase de sustitucin de
importaciones, buscando la creacin de un sector industrial autnomo basado en el desarrollo del mercado interior y en la asociacin de capitales del
Estado, inversiones extranjeras y capital privado indio.
A partir del segundo plan quinquenal, iniciado en 1956, la India centr
sus esfuerzos en los recursos energticos (carbn y petrleo), la industria bsica (siderurgia y aluminio) y los medios de transporte. La escasez de capitales propios dio motivo a la peticin de ayuda exterior que lleg tanto de
pases occidentales (Alemania y Reino Unido) como de la antigua Unin Sovitica, pas que, adems de los crditos concedidos, construy una siderurgia en Madhya Pradesh, colabor en la explotacin del petrleo y contribuy
a la formacin de tcnicos.
Protegida durante mucho tiempo, la industria india es poco competitiva,
por su mediocre calidad, pero es capaz de fabricar casi todos los productos

392

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

de uso corriente y, junto con China, dispone del material elctrico nuclear
ms potente del Tercer Mundo. Todo ello le da un grado muy alto de autosuficiencia en productos industriales.
A partir de 1985 la India abandon el sistema de planificacin parcial que
haba creado un potente sector pblico, y dio un giro hacia el sistema neoliberal que ha supuesto el fin del nacionalismo econmico, la privatizacin de
muchas empresas, una mayor apertura al capital extranjero y el paso a la
fase de sustitucin de exportaciones, impulsando la exportacin de productos manufacturados. El comercio indio representa ya el 18% del PIB, y los
productos industriales equivalen al 54% del valor total de las exportaciones.
Para importar tecnologa informtica ha creado empresas mixtas con firmas
internacionales y se da el caso de que capitales indios se han invertido ya en
pases del Sureste Asitico y de frica. Actualmente, se est desarrollando un
ambicioso programa de modernizacin basado en las nuevas tecnologas y
en la biotecnologa, dedicando el 1% del PIB a Investigacin y Desarrollo
(I+D).
En el importante sector industrial de la India figuran, por un lado, las industrias tradicionales, pequeas en su mayora pero que proporcionan el
80% de los empleos industriales y, por otro, las industrias modernas. Entre
las primeras, cabe citar a la industria textil, la nica gran industria a escala
mundial: yute en Calcuta y otros centros de Bengala Occidental, con la mitad
de la fibra de yute fabricada en el mundo, utilizando materia prima importada de Banglads; el algodn se elabora principalmente en la regin de
Bombay (tambin en Surat, Poona, Ahmedabad y Nagpur), cuya produccin
es la tercera del mundo, despus de EE. UU. y Rusia. En tejidos de lana la
produccin india es ms secundaria. Igualmente destaca la industria alimentaria, basada en producciones agrarias, como son las conservas, harinas,
t, tabaco o aceites.
Entre las industrias nuevas figuran, en primer lugar, las de base: cemento con 12 millones de t en 1967, 50 millones en el 2000 y ms de 100 en
el 2008; aluminio con 90.000 t en 1967, 500.000 en el 2000 y 700.000 en el
2008, cuyo crecimiento est relacionado con el aumento de produccin de
bauxita y de energa hidroelctrica; y, entre todas, destaca la siderurgia. La
primera fbrica de acero la fund en 1906 el grupo indio Tata en Jamshedpur, cerca de la cuenca hullera de Damodar y no lejos del hierro de Noamundi, al norte, y del manganeso y hierro de Jada, al Sur. Otras tres siderurgias fueron creadas entre 1956 y 1970 por el Estado con ayuda del capital

393

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

britnico (Durgapur), alemn (Raurkela) y sovitico (Bhila en Madhya Pradesh). Posteriormente ha surgido alguna otra siderurgia al sur (Andhra Pradesh y Madrs), de tecnologa ms moderna y productos de mayor calidad
que las anteriores. La India se ha convertido as en un pas siderrgico de
tipo medio, que dobl la produccin de acero entre 2000 y 2008, alcanzando
los 53 millones de t y siendo 5 productor mundial (Espaa 18 millones y 14
productor). El grupo indio Mittal es el mayor grupo siderrgico del mundo,
con 70 millones de t de acero, producido en catorce pases.
En segundo lugar, tambin ha experimentado un gran crecimiento la metalurgia de transformacin y las industrias mecnicas: locomotoras en Jamshedpur y Varanasi; vagones y bicicletas en Madrs, automviles en Bombay,
Calcuta y Bangalore (2,3 millones de vehculos) y 10 productor mundial); astilleros en Bombay y Calcuta (13 productor mundial). Igualmente, la industria qumica, poco desarrollada en los aos setenta, ha recibido un notable impulso en los aos posteriores: fertilizantes, con producciones
masivas a partir de la revolucin verde; cido sulfrico, sosa, neumticos,
refineras de petrleo y productos farmacuticos (90% de los medicamentos
consumidos).
Por ltimo, desde 1985 el Estado est potenciando la industria punta
como la informtica, la electrnica, las telecomunicaciones y las biotecnologas y productos farmacuticos. El crecimiento industrial es lento porque no
llega todo el capital extranjero que se necesitara para renovar todo el viejo sistema productivo; pero la India sigue confiando ms en su mercado interno
que en las exportaciones, por lo que es de suponer que los cambios sigan realizndose a un ritmo no demasiado rpido; no obstante, a partir de 1994 se
han acelerado las reformas econmicas y los inversores extranjeros estn cogiendo confianza en un pas socialmente complejo, pero que tiene ya una
clase media de 300 millones de personas, que crece a un ritmo del 20% anual.
Con el desarrollo reciente de la industria india se han configurado tres
grandes regiones industriales, a las que se unen otros muchos centros repartidos por todo el pas, con mayor densidad en el valle del Ganges (fig. V.15).
Dos de ellas tienen un origen ms antiguo, la de Bombay y la del Noreste o Bihar-Orissa; la tercera es de formacin ms reciente, Bangalore-Madrs, en los
estados de Andhra Pradesh, Mysore y Kerala, al sur del Decn. En los centros
antiguos tiene especial inters el puerto como factor de localizacin industrial
(Bombay y Calcuta), mientras que en los ms recientes la existencia de materias primas, energa y masas de poblacin, junto con mano de obra especiali-

394

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Amritsar
Nueva Delhi
Kanpur
Varanasi
Bhopal

Ahmadabad
Fe

da

Narba

Varoda

Hierro

ges

Al

tra

apu

hm

Bra

Gan

Mn

Fe

Al

Cu

Bombay

Cu

Cobre

Mn

Manganeso

Al

Bauxita

Poona

Calcuta

Mn

Al

Godave

Sholapur
Mn

ri

Vishakhaptnam

a
Krishn

Fe

Petrleo y gas
Carbn
Grandes regiones industriales
Regin industrial reciente

Bangalore

Madras
Maduray

Colmbatore

reas de difusin industrial

500km

Figura V.15. Regiones y centros industriales en la India

zada, son los factores de localizacin determinantes. Entre las tres regiones citadas proporcionan el 90% del empleo industrial de la India.
En el noreste, estados de Bengala Occidental, Bihar y Orissa, la regin industrial tiene su centro en Calcuta y se extiende por su extenso traspas. En
Calcuta, cuya funcin portuaria principal ha sido suplantada por la industrial, destacan dos tipos de industrias: la textil, con materia prima local
(yute y algodn), y las industrias de consumo, aprovechando el gran mercado y la abundante mano de obra: industrias mecnicas (motores y automviles), qumicas (cido sulfrico, sosa, colorante, papel...) y alimentarias
(conservas, harinas...). Al oeste de Calcuta se ha formado un gran cuadriltero industrial que engloba las dos grandes cuencas huyeras de Damodar e
Hirakud, y donde se han desarrollado las ciudades industriales de Durgapur,
Asansol y Bokaro, al Norte, y Hirakud, Raurkela y Jamshedpur, al sur. Destaca especialmente esta ltima ciudad, el centro siderrgico ms antiguo que
ha atrado a industrias mecnicas, qumicas y de cemento.

395

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

En la regin de Bombay (estados de Gujarat y Maharasta) tiene especial


desarrollo la industria textil basada en el algodn de Gujarat y presente
tambin en ciudades del interior como Poona, Baroda y Ahmedabad; en
esta regin se fabrican las tres cuartas partes de los tejidos de la India; han
cobrado igualmente importancia la industria mecnica (astilleros, automviles, mquinas tiles...), la petroqumica y las qumicas (fertilizantes, cido
sulfrico y fibras artificiales) y la farmacutica.
La regin del sur del Decn ha basado su crecimiento en la abundante
produccin de energa hidroelctrica y ha desarrollado industrias textiles,
qumicas, de aluminio y mecnicas (mquinas tiles, automviles, vagones
y bicicletas) y se ha especializado en aeronutica y electrnica. Junto a
Madrs con industrias ms tradicionales agroalimentarias, textil y mecnica, destaca Bangalore, especializada en industria electrnica y aeroespacial en los aos sesenta y setenta y que hoy es la ciudad india ms beneficiada en esta fase actual de reformas, atrayendo a grandes multinacionales
y convirtindose en un gran centro internacional de la industria informtica. La regin de Bangalore cuenta con ms ingenieros informticos que el
Silicon Valley.
Adems de estas tres grandes regiones citadas, con una gran densidad de
instalaciones y centros industriales, pero relativamente aisladas entre s,
cabe citar los numerosos centros urbanos del Valle del Ganges con industrias
tradicionales, de alimentacin y textiles, y modernas, de artculos de consumo, maquinaria agrcola y fertilizantes; destacan las ciudades de Kampur,
Luknow, Allahabad, Delhi y Amritsar, esta ltima centro de una nueva regin
industrial en formacin en el Punjab. Ms recientemente en los aos noventa, se han creado algunos enclaves portuarios con intencin de desarrollar las industrias de exportacin, bsicamente de artculos de precisin
elctricos y electrnicos.
La gran transformacin que actualmente experimenta la India no se
basa en el sector industrial, como ocurre en China, sino en el dinamismo de
los servicios (54% del PIB). Es el primer pas en subcontratas en el sector informtico y bancario; se multiplican los centros de investigacin y todas las
grandes empresas mundiales se sienten atradas por la cantidad y calidad de
la mano de obra, bien formada y barata. Se estima que en 2015 la industria
informtica llegar a ser el motor de la economa india. Pero tendr que hacer frente a la dependencia energtica, a la excesiva burocratizacin y co-

396

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

rrupcin, a las deficientes infraestructuras de transporte, al gran problema


de la pobreza y a la enorme necesidad de empleos demandados por los emigrantes rurales y por los 10 millones de jvenes que cada ao llegan al mercado laboral.

7.4. Singapur y los pequeos dragones, nuevas economas


emergentes en el Sureste Asitico
Otros pases del Asia Meridional han realizado tambin esfuerzos en la
industrializacin desde su independencia, siguiendo modelos independientes: mientras que Pakistn ha mantenido una evolucin parecida a la de la
India, con planificacin parcial y economa mixta, Vietnam impuls un sector industrial con el modelo sovitico, Singapur, Tailandia, Malasia y Filipinas siguieron desde el principio el modelo liberal, firmemente dirigido por
los gobiernos, e Indonesia, tras un periodo de fuerte dirigismo estatal hasta
los aos setenta, ha desarrollado desde entonces su industria, dando juego a
la iniciativa privada y abriendo el pas a la inversin extranjera, siguiendo el
mismo ritmo que Malasia y Tailandia.
A partir de principio de los noventa, casi todos se estn beneficiando de
la globalizacin de la economa y de las nuevas tcnicas de produccin industrial que han facilitado la llegada desde el exterior de recursos financieros, sobre todo a los pases donde la poltica industrial ha estimulado la entrada de grandes inversiones, ofreciendo amplias facilidades y ventajas a las
firmas transnacionales. Tales son los casos de Singapur y los pequeos dragones que adoptaron un modelo de desarrollo industrial muy diferente al
de la India, debido a las diferentes caractersticas y emplazamiento de estos
pases.
Singapur es uno de los cuatro dragones o tigres asiticos (los otros
tres son Corea del Sur, Hong Kong, ya integrado en China, y Taiwn) que
han desarrollado su economa y su industria siguiendo el modelo japons, de
donde llegaban los impulsos y las inversiones principales. Como Estado es
un caso excepcional en el conjunto geogrfico de Asia Meridional, ya que se
trata de una pequea isla que un comerciante ingls compr en 1819 a un
sultn Malayo. Su situacin geogrfica especialmente favorable en el estrecho de Malaca pronto la convirti en un puerto destacado en las rutas transocenicas, sobre todo despus de la apertura del Canal de Suez.

397

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

A mediados del siglo XIX, Singapur funcionaba como un gran almacn y


puerto franco, donde se instalaron numerosos comerciantes chinos que hacan
de intermediarios entre las reas de produccin agrcola, forestal y mineral y los
pases occidentales. Se construy un gran puerto moderno para grandes barcos
y en 1930 el 50% de sus exportaciones eran caucho natural, con EE. UU. como
primer cliente. Adems, contaba con varias sociedades bancarias, compaas de
navegacin, grandes productores de caucho y sociedades comerciales que compraron minas y plantaciones en Malasia. Con la descolonizacin, Singapur form
parte de Malasia, de la que se independiz en 1965, pasando a ser en los aos setenta una gran base de operaciones comerciales y financieras de EE. UU.
La elevada afluencia de poblacin (sobre todo de chinos que hoy representan el 77% del total) dio origen a las industrias de consumo que se unieron a las industrias de acondicionamiento y embalaje y a los talleres de reparacin de barcos. En 1961 se inicia un programa de industrializacin
para acoger industrias consumidoras de mano de obra, como la textil y la
agroalimentaria, e impulsar la industria petrolera, con refineras y sus productos, a la vez que se produca una intensa actividad bancaria. En 1966 se
decide pasar de la industrializacin por sustitucin de importaciones a la industrializacin para la exportacin, y es en 1979 cuando se lanza a la fase decisiva en la que se pasa de la industrializacin intensiva en trabajo a la de
alta tecnologa como mecnica de precisin, robtica e informtica.
Sostenido por inversiones extranjeras, el sector secundario ha adquirido
en Singapur un peso decisivo, convirtindose en el motor del desarrollo
econmico y el que proporciona un alto nivel de renta per cpita: la industria
ocupa en 2008 el 30% de la poblacin activa y proporciona el 36% de PIB y
el 86% del valor de las exportaciones.
En este desarrollo industrial el Estado tiene un gran papel, sobre todo en la
construccin de infraestructuras, como en la de la gran zona industrialportuaria de Jurong, en el suroeste de la isla. En 2008, Singapur fue el segundo
puerto mundial en trfico de contenedores, despus de Hong Kong. Hoy el
gran puerto necesita espacio y se est impulsando un polgono malayo en el
extremo meridional de la pennsula de Malaca (Johore Bahru), derivando
hacia l parte de las inversiones que se dirigen a Singapur. Con estos proyectos se trata de deslocalizar las industrias de Singapur, llevndolas a un rea
prxima, donde se puede aprovechar a la vez la mano de obra barata de Malasia e Indonesia y las ventajas de Singapur en comunicaciones y servicios.

398

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

A partir de 1986, Singapur est promocionando las actividades terciarias;


pretende mundializar las redes bancarias y financieras locales, jugar un papel de intermediario para las multinacionales que quieren introducirse en el
mundo chino y pasar de recibir inversiones extranjeras a ser inversor en
otros pases, como ya ha empezado a hacer sobre todo en Malasia, Tailandia
y Vietnam, donde Singapur ha sustituido a la antigua Unin Sovitica desde
1992 como primer socio comercial; y en los ltimos aos, est aumentando
tambin las inversiones en China.
La actual competencia china en las manufacturas, por el bajo nivel de los
salarios, est haciendo que Singapur se centre en las industrias de mayor valor
aadido, como los productos electrnicos, la biotecnologa, con productos
farmacuticos, y la ingeniera martima (primer productor de plataformas petrolferas). A la vez, ha puesto en marcha un ambicioso plan de desarrollo de
las Tecnologas de la Informacin, con el fin de aumentar el nivel de competitividad en las actividades industriales y terciarias. Se ha dado tambin un
fuerte impulso a las actividades de ocio y turismo (9 millones de visitantes),
con el objetivo de convertir a Singapur en el primer polo de turismo regional.
A Singapur han seguido en este proceso de industrializacin Malasia, Tailandia e Indonesia. Despus de la Segunda Guerra Mundial estos pases
apenas tenan algunas industrias que ocupaban menos del 5% de la poblacin activa. Fue al final de los aos 60 cuando el proceso de industrializacin
adquiere importancia, creciendo al 7% anual en los aos setenta y al 10%
anual al final de los ochenta. Factores favorables han sido la estabilidad poltica, la abundancia de mano de obra barata y en su mayora escolarizada
(escaso porcentaje de analfabetos), la existencia de una minora china muy
dinmica y preparada para recibir las inversiones de Japn y de los cuatro
dragones, la creacin de zonas francas y la liberalizacin de la economa.
Primero fue la industria agroalimentaria (anans, tomate, langostinos) y
la transformacin de los productos mineros locales: el estao en Tailandia,
Malasia e Indonesia; el petrleo en Indonesia y Malasia, con refineras y derivados; bauxita en Indonesia con produccin de aluminio; caucho en Malasia (aqu se han instalado todas las grandes firmas de guantes de caucho y
producen ms de la mitad del total mundial); tambin productos de caucho
en Indonesia. Poco despus aparecieron otros sectores como el textil, confeccin, calzado, artculos de deporte... y, a continuacin, las ramas tecnolgicas ms avanzadas, como el montaje de automviles (1,2 millones de automviles y vehculos comerciales en Tailandia en 2008, 413.000 en

399

GEOGRAFA REGIONAL DEL MUNDO

Indonesia y 373.000 en Malasia), circuitos electrnicos y elctricos, aparatos


electrodomsticos, relojes, juguetes...
La mayor parte de estas industrias se localizan en las Export Processin
Zones (EPZ) o puertos francos que importan materias primas y componentes para su procesado y montaje y aprovechan las grandes facilidades aduaneras y la exencin de impuestos. La mayora de las industrias son intensivas
en trabajo y sus productos se destinan a la exportacin. Son centros importantes Bangkok en Tailandia, Garang y Johore Baru en Malasia y Batam en
Indonesia.
En los tres pases la industria da ocupacin a ms del 20% de la poblacin activa y proporciona ms del 45% del PIB. Los productos industriales
representan en 2008 el 74% de las exportaciones de mercancas en Tailandia
(5% en 1970), el 80% en Malasia (30 en 1985) y el 54% en Indonesia, donde
el gas y el petrleo todava constituyen un importante captulo de las exportaciones. Frente a Indonesia, con numerosas dificultades derivadas de los desastres naturales, del terrorismo islmico y de la inestabilidad poltica, que
ha perdido dinamismo por falta de inversiones, Malasia y Tailandia muestran un crecimiento slido, sostenido por el aumento de la demanda interna,
la calidad de las infraestructuras, la estabilidad poltica y el alto nivel de las
exportaciones, el 25% de las cuales se destinan a los pases del ASEAN (Asociacin de Naciones del Sureste Asitico).
Mucha menor relevancia tiene el sector industrial en los dems pases del
Subcontinente Indio y del Sureste Asitico, pero es posible que Vietnam y Filipinas sigan en la actualidad la senda de los pequeos dragones, ya que su
sector industrial crece de manera significativa, englobando ya el 15% de la
poblacin activa y aportando ms del 35% del PIB.

8. CHINA, LA GRAN POTENCIA EMERGENTE, EN PLENA


TRANSFORMACIN
8.1. Industrializacin reciente y los fuertes contrastes espaciales
El lugar que ocupa el sector secundario en la economa es mucho ms
elevado que en el resto de los pases en vas de desarrollo, sin embargo, a pesar de un fuerte crecimiento industrial, donde los productos manufacturados
suponen las cuatro quintas partes de las exportaciones, su gran retraso tec-

400

ASIA MERIDIONAL Y ORIENTAL: SUBDESARROLLO Y PASES EMERGENTES

Cuadro V.6. Evolucin del sector industrial en la economa y el empleo


Aos
PIB (%)
Empleo (%)

1952

1960

1981

2005

2008

23,1

33,0

46,0

47,5

48,6

7,0

8,4

15,2

22,0

25,0

nolgico es todava un rasgo clave de este sector. Si por el volumen de la produccin total China ocupa un lugar destacado a escala mundial y sus productos inundan los mercados, la produccin industrial por habitante es todava baja. A pesar de los innegables logros conseguidos y del espectacular
crecimiento de su produccin, por el momento la industrializacin an no
es suficiente para transformar la sociedad china y asegurar un verdadero
desarrollo a toda la nacin.

8.1.1. El proceso de industrializacin en China


La industria existente en China