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Caractersticas geomorfolgicas, litoestratigrficas y

estructurales de las calderas volcnicas

NDICE

1. INTRODUCCIN ............................................................................................. 2

2. ESTRUCTURA DE UNA CALDERA ................................................................... 4

3. DESARROLLO DE UNA CALDERA ................................................................... 4

4. TIPOS DE CALDERAS ...................................................................................... 6


4.1. Segn la composicin del magma.6
4.2. Segn su forma y gnesis.8

5. TIPOS DE CALDERAS DE COLAPSO................................................................. 10


5.1. Estilos de Colapso..11

6. DISTRIBUCIN DE LAS CALDERAS VOLCNICAS............................................ 11

7. GEOMETRA DE LA CMARA MAGMTICA DEBAJO DE LAS CALDERAS ....... 12

8. CONCLUSIONES ............................................................................................. 14

9. BIBLIOGRAFA ................................................................................................ 15

1. INTRODUCCIN

Las calderas son estructuras de forma circular y la mayora se forma cuando la estructura
volcnica se hunde sobre la cmara magmtica parcialmente vaca que se sita por debajo. Si
bien la mayora de las calderas se crea por el hundimiento producido despus de una erupcin
explosiva, esto no es as en todos los casos.
Cuando un volcn en erupcin vaca una cmara de magma a nivel superficial, el edificio del
volcn puede colapsar en el depsito vaciado, formando as una depresin en forma de tazn,
empinada llamada caldera.
Estas caractersticas son altamente variables en tamao, variando de 1-100 km en dimetro.
En la mayora de los casos, pueden ser fcilmente diferenciados de los crteres de cumbre, que
son por lo general mucho ms pequeos y se forman por erosin explosiva de la chimenea
central. Las calderas flsicas estn rodeadas por mantos gruesos de pumita derivada de la
erupcin de flujos piroclsticos laminares y voluminosos.
Ms rara es la formacin de una caldera por explosin fretica, como es el caso de la Caldera
de Bandama en la isla de Gran Canaria, producida cuando el magma basltico ascendente
encuentra en su camino un acufero originando una explosin colosal al convertir al agua en
vapor sometido a una enorme presin.
Otros conceptos bsicos:
Cauldron Es una caldera en la que varios colapsos de caldera acompaantes han sido
removidos por la erosin, y las unidades volcnicas o sedimentarias antiguas debajo del piso
de la caldera han sido expuestas.
Estructura en anillo (Ring structure) Es una cmara o cmaras magmticas, expuestas a una
profunda erosin (generalmente > 2 km), debajo de una estructura de caldera inferida.

Caldera

Cauldron

Estructura en anillo

2. ESTRUCTURA DE UNA CALDERA


La forma y tamao de las calderas es variable.
Algunas calderas son casi circulares y tienen
una historia simple de colapso mientras que
otras son ms rectilneas. El tamao puede
tambin variar desde pequeas estructuras de
colapso hasta grandes calderas de colapso que
forman parte de complejos de calderas.
Una caldera individual en trminos topogrficos
y estructurales presenta un collar de colapso,
una pared topogrfica interna, piso de caldera,
fallas anulares, brechas por deslizamiento e
ignimbritas intracaldera.
El lmite estructural comprende la parte de la caldera que se ha colapsado por el movimiento a
lo largo de las fallas, y el lmite topogrfico une los puntos altos que rodean la caldera. El lmite
topogrfico normalmente es ms ancho que el cerco estructural y se forma por el desgaste, la
erosin y el festoneado despus de la formacin de la caldera. El colapso de una caldera a
menudo conduce a la deformacin fuera del borde topogrfico, en particular cuando se haya
producido downsag (subsidencia que implica inclinacin hacia adentro o rotacin de estratos
con o sin presencia de fallas), pero un lmite de deformacin por lo general se puede definir,
que abarca todas las reas que han sido visiblemente afectados por la formacin de una
caldera en particular.

3. DESARROLLO DE UNA CALDERA


1) Vulcanismo pre-colapsoformation of pre-caldera lava domes and small explosive
eruptions are often the only record of magma accumulation and migration to shallow
crustal levels.
2) Subsidencia de la calderaColapso asociado con erupciones de lava a gran escala. Las
erupciones frecuentemente comienzan en una chimenea central que luego se agranda
coincidentemente con el colapso de la caldera.
3) Magmatismo post-colapso y resurgenciaEl vulcanismo despus de la formacin de la
caldera puede ser aleatoriamente dispersados dentro de la caldera o localizados a lo
largo de estructuras regionales. Un nuevo surgimiento de lava puede elevar la porcin

central de la caldera. Este levantamiento tambin puede ser causado por la intrusin
de los complejos de sill.
4) Actividad hidrotermal y mineralizacin Esto puede ocurrir durante la vida til de la
caldera, pero comienza a dominar la actividad tarde en el ciclo de la creacin de los
sistemas geotrmicos, y puede o no dar lugar a la deposicin de mineral.

4. TIPOS DE CALDERAS
4.1. Segn la composicin del magma
4.1.1. Calderas baslticas
Las calderas baslticas pueden ser dominantemente efusivas o explosivas. La primeras
estn asiciadas a volcanes escudo y puntos calientes como Hawaii y las islas Galpagos,
generalmente asociados a intrusiones de sill que expanden el tope del escudo crendose
fracturas radiales o concntricas en la superficie del suelo. Este hinchamiento obedece a la
expansin de la superficie, originndose fallas normales. En Hawaii ocurren zonas de rift
lineales a diferencia de las islas Galpagos.
Un buen ejemplo de caldera basltica dominantemente explosiva es el volcn Masaya
en Nicaragua. Masaya es una estructura anidada en un escudo basltico del que originalmente
se pensaba que se haba formado predominantemente por el descenso del magma y el colapso
en la cmara magmtica. Trabajos ms recientes muestran que este no parece ser el caso y
que el colapso fue concurrente con las erupciones explosivas que produjeron ignimbritas
baslticas y depsitos de cada plinianos baslticos hasta los 8.9 y 12 km3, respectivamente.

Figura: Evolucin de calderas en volcanes Hawaianos

4.1.2. Calderas Peralcalinas


Las calderas peralcalinas estn tpicamente asociadas con zonas de rifting, no
necesariamente relacionadas a un sistema de subduccin. Los edificios volcnicos peralcalinos
son usualmente del tipo escudo y pasan por estados de colapso de caldera y relleno de
caldera (similar a las calderas baslticas explosivas). Las calderas peralcalinas tienden a tener
un dimetro moderado (la mayora < 12 km de diametro), circular, y el colapso es usualmente
< 300 m, en respuesta al pequeo volumen de las erupciones piroclsticas.
La formacin de la caldera es la respuesta a erupciones explosivas que conllevan a la
deposicin de material tufceo, y es frecuentemente seguida por extrusin de lavas a partir de
una chimenea central, que puede eventualmente llenar la caldera.

4.1.3. Calderas AndesticasDacticas


Calderas de vulcanismo andesiticodacitico que usualmente envuelven la destruccin
de estratoconos. Ejemplo: el colapso de Mt. Mazama para formar Crater Lake, USA; Krakatau,
Indonesia, y Santorini, Grecia. Crater Lake se form hace ~6800 aos AP con la erupcin de la
ceniza Mazama (5159 km3). El ciclo eruptivo comenz con la extrusin de domos de dacita en
los flancos de Mt. Mazama. La erupcin culminante comenz con la erupcin de toba (~412
km3) que fue seguida por una fase de eyeccin de ceniza durante el colapso de la caldera.
Las erupciones del Krakatoa, Mt Mazama, Batur, y Santorini, todas resultaron en el
colapso de un cono volcnico de composicin basltica andestica para formar una caldera. Un
punto importante es que el material que erupcion en las ltimas etapas era totalmente
dactico. Esto sugiere que el magma resida en la cmara magmtica durante el tiempo
suficiente para evolucionar y ser ms silcico que el magma usualmente expulsado.

4.1.4. Calderas Riolticas


Estn asociadas a los volmenes ms grandes de depsitos piroclsticos y son por lo
general enormes depresiones de colapso. Las calderas que forman son usualmente > 10 km en
dimetro y la subsidencia del piso de la caldera es regularmente > 1 km. Esta actividad puede
haber formado flujos de lava, escudos, conos, domos y crteres de explosin, pero nno han
desarrolado grandes estratovolcanes. La composicin de los volcnicos pre-caldera puede
variar de basltica a rioltica. Junto al colapso de la caldera se produce la deposicin de
ignimbritas silceas voluminosas (dacticas a riolticas con alto contenido de slice). Despus del
colapso puede ocurrir resurgencia, en la que la parte central de la caldera se eleva como un
domo estructural.
Uno de los casos ms estudiados sobre este tipo de caldera es la caldera Valles en
Nuevo Mxico, EEUU, donde la erupcin y deposicin de dos principales ignimbritas riolticas
con alto contenido de slice acompaaron al colapso. La primera occurri hace 1.47 Ma, a
partir de fracturas anulares alrededor de la caldera, y la segunda (miembro superior, Toba
Bandelier) hace 1.12 Ma, durante el tiempo en que la mayor parte del colapso ocurri. La
ignimbrita est expuesta ahora en todos los lados de la caldera con espesores variando entre
15-270 m, y dentro de la caldera con 400-1100 m de ignimbrita intensamente soldada.

Caldera Valles, Nuevo Mxico, EEUU

4.2. Segn su forma y gnesis:


Pueden ser:

Calderas de tipo Crater-Lake: asociadas con el colapso de estratovolcanes.


Calderas de escudos Baslticos: asociadas al colapso de las cumbres de los volcanes
escudo.
Calderas resurgentes: que no tiene asociacin a una sola chimenea central.

CALDERAS TIPO CRATER LAKE


Este tipo de caldera es generado despus de la fase principal de una erupcin pliniana, durante
el colapso de un estratovolcn hacia la subyaciente cmara magmtica vaca. Aunque esta fase
est asociada frecuentemente con la generacin de flujos piroclsticos, el colapso de tipo
pistn del edificio volcnico puede generar la erupcin adicional de voluminosos flujos
laminares de pumita a lo largo de las fracturas anulares que rodean la masa colapsante. Los
flujos laminares forman depsitos gruesos de ignimbrita.

Crater Lake caldera (Oregon)

Aniakchak caldera (Alaska)

Los dos episodios de erupcin ms recientes asociados con la formacin de este tipo de
calderas son ambos de Indonesia: la colosal erupcin de Tambora en 1815, y la igualmente
espectacular erupcin de Krakatoa en 1883.
CALDERAS DE ESCUDOS BASLTICOS
Las regiones de cumbres de muchos volcanes escudo estn marcadas por calderas. Los
ejemplos de Hawaii incluyen la caldera Mokuaweowe en Mauna Loa y la caldera Kilauea en
Kilauea. Otras incluyen la caldera Erta Al en Ethiopia, y las espectaculares calderas baslticas
en los volcanes escudo de las islas Galpagos. La mayora de este tipo de calderas en el planeta
tienen un dimetro de entre 1-5 km.

Kilauea caldera

Erta Al caldera

Como se aprecia en la imagen, en muchos casos la surgencia de


magma puede ocurrir a travs de fracturas que alimentan las
erupciones a lo largo de los flancos del volcn escudo. El colapso
local a lo largo de estas fracturas puede generar un sistema lineal
de pit craters que emanan lava de muchas calderas baslticas y
crteres de cumbre.

CALDERAS RESURGENTES
Son las estructuras volcnicas ms grandes de la Tierra. Estn asociadas a erupciones masivas
de flujos piroclsticos laminares. La caldera ms joven de este tipo es de hace 74,000 aos en
la isla indonesia de Sumatra (Caldera Toba), que gener 2800 veces ms material piroclstico
que la erupcin pliniana de Mt. St. Helens en 1980.
Sus dimetros varan de 15 a 100 km. Aparte de su gran tamao, la caracterstica definitiva de
las calderas resurgentes es la ancha depresin topogrfica con una masa central elevada como
resultado del levantamiento post-colapso del piso de la caldera. El levantamiento es por lo
general mayor de 1 km. El piso de la caldera es rellenado con lavas riolticas, flujos de
obsidiana y domos, y los centros elevados contienen grabens a lo largo de las crestas.
La evolucin de una caldera resurgente es mostrada en la imagen de abajo. La formacin de la
caldera comienza con un levantamiento de la corteza asociado con la llegada de una larga
pluma de magma rioltico rico en gases. (A). La fracturas anulares se propagan desde la cmara
magmtica hacia la superficie, y estas son usadas como conductos de escape del magma. La
descompresin del magma resulta en vesiculacin masiva y la erupcin explosiva de tefra
hacia la alta atmsfera. (B). Mientras la erupcin declina, los flujos piroclsticos comienzan a
salir de las fracturas anulares. La cmara magmtica es vaciada y su techo comienza a colapsar,
generndose flujos piroclsticos adicionales. (C). Mientras la erupcin termina, cientos de
metros de flujos piroclsticos se han acumulado dentro de la caldera (inflow facies) y ms all
de las paredes de la caldera (outflow facies). (D). El piso de la caldera puede ser ocupado
rpidamente por un lago. (E). La resurgencia del piso de la caldera toma entre 1000 a 100,000
aos para completarse. (F). El periodo de levantamiento puede ser controlado por la
compresin del magma remanente debajo del techo colapsado de la cmara, o por la llegada
de nuevo magma a la cmara.

5. TIPOS DE CALDERAS DE COLAPSO

Se pueden definir tres tipos de calderas de colapso:


1) Summit calderas.- Son aquellas formadas en las cimas de grandes volcanes y estn
relacionadas a productos piroclsticos de pequeo volumen, que incluyen cadas
plinianas e ignimbritas, como Crater Lake, Ceboruco, Las Caadas, y Somma-Vesuvio.
2) Classic calderas.- Calderas clsicas, son semicirculares a irregulares, relacionadas a un
mayor volumen de piroclastos que comenzaron generalmente con cadas de pumita y
continuaron con la erupcin de grandes flujos piroclsticos que formaron ignimbritas
extensas. Ejemplos de este tipo son Long-Valley, Yellowstone, Campi Flegrei, Valles, y
Los Humeros.
3) Graben calderas.- Son estructuras de colapso volcano-tectnico a partir de las cuales
se forman grandes volmenes de erupciones formadoras de ignimbritas que
ocurrieron a travs de varias chimeneas fisurales a lo largo de las fallas maestras del
graben y las fallas de bloques intra-graben, causando el colapso de todo el graben o
parte de ste. Los productos principales de estas calderas son depsitos de surge y
flujos planares de gran volumen de ignimbritas. La pumita prcticamente est ausente.
Ejemplos de este tipo incluyen a Sierra Madre Occidental en Mxico, La Pacana
(Andes), calderas de los Pirineos Catalanes y Taupo (Nueva Zelanda).

Representacin esquemtica de los tres tipos principales de colapso de calderas

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5.1. Estilos de Colapso


Las calderas mencionadas anteriormente pueden haber colapsado bajo los siguientes
mecanismos:
A) Pistn.- Cuando el colapso ocurre como un solo bloque de corteza.
B) Trampa (trap-door).- Cuando el colapso se produce de forma desigual a lo largo de un lado,
mientras que el lado opuesto se mantiene sin colapso.
C) Fragmentacin (piece-meal).- Cuando el colapso ocurre como pedazos rotos de corteza en
el techo de la cmara magmtica.
Por lo tanto, dependiendo del estilo y del tipo de caldera de colapso, diferentes combinaciones
se pueden aplicar para su clasificacin; por ejemplo, una Summit caldera de pistn, una
caldera clsica trampa, o una caldera graben piece-meal.

6. DISTRIBUCIN DE LAS CALDERAS VOLCNICAS


Las calderas baslticas son caractersticas de zonas de intraplaca ocenica, hot spots y tambin
en algunos lmites divergentes de placas ocenicas (mid ocean rift).
Las calderas Andesiticodaciticas estn tpicamente asociadas con bordes convergentes de
placas, donde ocurren en arcos de islas y arcos de margen continental.
Las calderas Peralcalinas estn asociadas a reas de gran extensin. Son comunes en el Rift del
Este Africano.
Las calderas riolticas ocurren mayormente en reas de margen continental o en continente
donde leves extensiones ocurren, tambin estn asociadas con un lmite de placa convergente
o con rifting en la corteza continental. Tambin han sido observadas en hot spots
continentales.

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7. GEOMETRA DE LA CMARA MAGMTICA DEBAJO DE LAS CALDERAS

Porque la forma de la cmara magmtica es uno de los principales controles en la forma final
del rea colapsada, es importante saber qu controla la ubicacin y geometra de la cmara
magmtica. La extensin permite la acumulacin y emplazamiento de grandes cuerpos de
magma y puede o no provocar su ltima erupcin.
Las cmaras magmticas pueden volverse elongadas paralelas al mnimo esfuerzo horizontal y
durante la erupcin formaran calderas elpticas.

(A) Mapa de lneas de Silent Canyon caldera complex. Los lmites de la caldera son
subparalelos a las estructuras tectnicas regionales (lneas negras gruesas) y en algunos casos,
son coincidentes con stas. La tectnica regional puede afectar los lugares de acumulacin de
magma y puede tambin afectar la forma del bloque colapsante.

(B) Mapa esquemtico de Rotorua Caldera. Las fallas regionales NESW y NWSE han
influenciado la rotura del piso de la caldera en un nmero de bloques que subsidieron
independientemente el uno del otro.

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(C) Ischia, Italy, where pre-existing structures have influenced the morphology of the resurgent
block.

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8. CONCLUSIONES

El elemento clave para la formacin de una caldera es la remocin del soporte


magmtico de la corteza que recubre la cmara magmtica, pero el proceso de colapso
de la caldera, la morfologa final de la caldera y tipo de erupcin asociada depende de
muchos factores.

La caracterstica clave de las calderas es el colapso o hundimiento en el techo de una


cmara magmtica, mientras que las estructuras erosionadas de la caldera pueden ser
llamadas cauldrons o estructuras anulares (ring structures), segn la cantidad de
erosin que se ha producido. Hay una gradacin completa entre "calderas" y
"cauldrons" y hay que recordar que simplemente reflejan diferentes partes de una
estructura de la caldera. Tambin debe reconocerse que la erosin revelar ms
informacin sobre la estructura interna de calderas. En "ring structures", la evidencia
de la estructura de la caldera en gran medida ha sido removida por la erosin,
exponiendo una cmara o cmaras magmticas, que son el equivalente plutnico de
las rocas volcnicas de la caldera.

La composicin de los magmas que erupcionan en un volcn formador de caldera es


un criterio muy til para subdividir las calderas en trminos descriptivos. Pudiendo ser
efusivas o explosivas.

Las fallas que intervienen en el proceso de colapso de la caldera pueden ser primarias
e iniciadas durante el colapso de la caldera o estructuras tectnicas o volcnicas ms
antiguas reactivadas. Las fallas primarias pueden buzar abruptamente hacia adentro o
hacia afuera o ser verticales y el buzamiento puede variar a profundidad. Esta
profundidad de la cmara de magma afectar la forma en que el colapso se produce.
Estructuras preexistentes pueden romper el suelo de la caldera en un nmero de
bloques que pueden colapsar independientemente uno de otro.

La forma y crecimiento de la cmara magmtica infrayaciente juega un papel crucial en


el proceso de colapso. El colapso de la caldera puede ser iniciado si la cmara es lo
suficientemente somera y ha alcazado un ancho crtico. Las dimensiones de la cmara
juegan un papel importante en la geometra del colapso.

Litoestratigrficamente, las calderas presentan diferentes depsitos piroclsticos de


acuerdo a sus mecanismos de formacin y composicin del magma, teniendo desde
ignimbritas intra-caldera que pueden llegar al exterior de la caldera, depsitos
plinianos (de cada), y en algunos casos pumitas y vidrio volcnico.

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9. BIBLIOGRAFA

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