You are on page 1of 62

*l

*;9
q.ff
,,&'F

ASES DE LA R/AF
EN LA BATALLA DE
INGLATERRA

O
z

J
f

(-)

EL HEROIGO
HURRICANE
Esta fotografa pertenece a una
secuenciade fotos tomadas Por el
legendariofotgrafo aeronutico
CharlesE. Brown durante una visita
aTangmerea princiPiosde iulio de
1940,en la que aPareceuna seccin
de Mk ls del 601" Sqn. que est
siendo reabastecidade combustible
(pareceque al aparato de la
izquierdatambin le estn
reabasteciendoIos cargadores)
antes de salir para una Patrulla de
proteccin a un convoYen aguas de
la costa sur. Al parecer, en esta
ocasin la unidad ha decidido
servirse para ello de una csterna
remolcable en lugar del
omnipresentecamin Albion.
Obsrvenselambin las cintas de
municin de 7,69mm que cuelgan
del canillo de carga que est
marcado con el nmero 601' el
graextintor que est usto
solitario
infligido
haban
RAF
la
de
Hurricane
de
esea que las unidades
delante de la cisterna y el mecnico
durante
como
Blitzkrieg
la
dulante
tanto
ves prdidasa la Luftwaffe
que sueta el panel de accesoa la
radio del HurricaneaParcadoa la
la evacuacinde Dunkerque,ascomo durantelas misionesde patruderecha de la fotografa' En esta
que
slguleron'
convoyes
de
proteccin
para
la
lla sobreel Canal de la Mancha
imagen son visibles tres Pilotos,
victorias
de
volumen
el
enorme
con
estosxitos palidecen al ser comparados
aunque slo dos de ellos han sido
atribuidasalospilotosdelcazaHawkerdurantelos1123diasqueloshistona- identificados:el individuo que viste
Batalla de
el mono blanco de antes de la
dores generalmente reconocen como los que constituyeron la
guerfa y que est detrs del
Inglatena-delldejulioal3ldeoctubredelg40.Duranteesteperodo,los mecnico de la radio es el Flg. Off,
"Willie" Rhodes-Moorhouse,
escuadronesdel Mando de Caza (los equipadosnicamente con Hurricane'
mientras que el Piloto que lleva
Spitfire y Defiant) reclamaronhaber conseguido detibar 2'4'75 apamtosenepuesto el chaleco"MaeWest" Y que
Hurricane'
de
unidades
a
las
migos, 1.392 de los cuales corresponderan
est situado tras el carrillo de
Enrealidad,deesetotaldevictorias,laRAFsoloreconocioficialmenteasus municin es el recin ascendidoiefe
Ldr. Honorable
pilotos658,4gderribos.Ladiferenciaentreelnmerodederribosreclamadosdel escuadrn,Sqn.
J. W. M. "Max" Aitken.

yelnmerodevictoriasreconocidasoficialmenteponegrficamentedemanifiesto el alto ndice de reclamacin excesivade victorias que, apafentemente,


y, partisola hacerseen los combatesareosde la segunda Guerra Mundial
1940'
de
el
vemno
durante
culatmente,en el Mando de Caza
prcticade
Todos los pilotos de la RAF sabanpor aquel entoncesque la
a
principalmente
corriente,
era
victorias
de
reclamar un nmero excesivo
enlueltos'
que
vean
se
en
combates
los
de
causade la frenticanaturaleza
primera semaDennis Davi{ que ya sehabaconverlidoen unAs durantela
otras
conseguira
que
despus
y
Sqn',
87o
el
na de cornbatesen Franciacon
de
Batalla
la
durante
Sqn'
213
y
el
con
siete victonas con esta unidad
de
cifras
las
en
la
exageracin
sobre
Inglaterra,da la siguienteexplicacin
enemigosderribados:
..Enmuchasocasionesmeeraimposibleconfirmarlosderribosdeavioproducanes enemigos.Disparbamosa muchos, destruamosa muchos'

mos daos en muchos, pero all arriba, en el cielo, ocurran demasiadas


cosas al mismo tiempo como para poder detenersea ver los resultados.
Cuandoaterrizbamos,cadauno de nosotrosdebapresentarseal oficial de
inteligencia del escuadrnpara hacerle un relato.de la accin; haba que
redactar un informe en el que deba figurar la fecha, hora, el factor meteorolgico y el nmero del avin que habaspilotado. Entonces.1te preguntaba:'Quha visto?Quhizo?".Y as,poco a poco. del informe iba surgiendo el nmero real de victorias confirmadas...o quizno. El sister.na
no
era siempreexacto;no poda serlo.Una vez al mes el Mando de Cazapublicaba una lista en la que se reflejaban los nombres de los pilotos que haban
conseguido mayor cantidad de deribos junto con el nmero de victorias
confirmadas. En una ocasin mi nombre apareci en aquella lista con 17
victorias. En realidad todo eso era slo para elevar la moral".
No es propsito de este volumen poner en entredicho ni enmendar los
registros que figuran en los archivos oficiales cuando se discuten las victorias atribuidas a 1osAses que pilotaron el Hurricane en7939-1940. Por esta
razn, todos los registros de victorias que aparecen en este volumen estn
basados,bien en los aceptadosoficialmente por el Servicio Histrico de la
RAF a lo largo de los aos, o bien en cifras cotejadasa partir de fuentesde
primera mano obtenidaspor historiadores de la aviacin tan reputadoscomo
Christopher Shores, Clive Williams, Brian Cull y Norman Franks.
Teniendo estos factores en la debida consideracin y tras un concienzudo
proceso de comprobacin en reconocidas obras de referencia sobre la poca
de mximo esplendor de la RAF, he calculado que unos 132 pilotos de
Hurricane alcanzaron la categorade As entre el 1 dejulio y el 3 I de diciembre de 1940.Aunque la Batalla de Inglaterracomenzoficialmente el 10 de
julio y temin el 31 de octubre,para que la crnica sea completa, se ha
incluido tambin el comparativamentepequeo nmero de victorias obtenidas antesy despusde estasfechas.
Tambin obfuvieron cinco victorias o ms durante aquella etapa otros 16
pilotos ms que ya haban alcanzado la consideracin de Ases antesdel I de
julio de 1940.Estosesplndidosxitos quedanensombrecidospor el hecho
de que, durante ese mismo perodo, no menos de 46 Ases del Hurricane
encontraron la muerte en combate o en accidentesen operaciones.

LnsrscnRRMUzAs
DEJuuo
Como ya se ha indicado, laBatalla de Inglaterra comenz oficialmente el
l0 dejulio (los aviadoresque participaronen operacionesareasdel Mando
de Caza a parttr de esta fecha y hasta el 3 I de octubre tienen derecho a lucir
sobrela Eshella de la campaa1939-1945la muy codiciada"Insignia de 1a
Batalla de lnglaterra"), cuandouna nutrida fuerzade Do 17 del KG 2, escoltada por avionesBf I 10 del ZG 26 y Bf 109 pertenecientesal JG 3, atac
un convoy costero en el Estrecho de Dover. Esta incursin se llev a cabo
como consecuenciade la orden de operacionesde la Luftwaffe emitida el 2
de julio que especificaba e1doble objetivo de barrer tanto el hfico martimo del Canal como los cazasbritnicos de sus cielos.
En los das anteriores a este primer ataque de,envergadura,formaciones
cadavez ms numerosasde avionesalemaneshabanestadoponiendo a prueba la eficacia de los radiogonimelros de la RAF (RDF) y de los radaressituados a lo largo de la costa sur de Inglaterra. Las basesdel 11oGrupo haban
despertadoespecialmenteel intes de los alemanes,ya que los 21 escuadro-

m
I

.
O

r
q
t
7

zm

z
l

)
L

nes de cazas monoplaza encuadradosdentro de este grupo tan impodante


estratgicamentedependanmucho, para llevar a cabo su misin, de la precisin de la informacin suministradapor esasestacionesde radar a causade su
gran proximidad a las tutas de aproximacin de las incursionesde ataque.
Para respondera los ataquescontra los convoyes,los controladoresde
sectordel Mando de Cazatratabande emplear su tcticapreferida de antes
de la guerra,que consistaen que las unidadesde Hurricane atacasena los
bombarderosmientras los escuadronesde Spitfire intentabanenfrentasea
las escoltasde Messerschmitt.Algunas vecesse conseguaajustarsea este
repafto de misiones,pero cuandolas incursionesfueron creciendotanto en
tamao como en frecuencia, las unidades de Hurricane se enzarzabancon
los cazasMesseschmittcon la misma frecuenciaque suscompaerasequipadascon Spitfire. Dado que muchosde 1osescuadronesimplicadosen esta
fase inicial de la batalla estabantodava intentandorecuperarsepara volver
a su capacidadoperativacompletatas el desastrede Francia,la responsabilidad de la lucha contra el enemigo sobrelas aguasprximas a las costasde
Inglaterra ca, invariablemete,sobrelos hombros de los fatigadosveteranos supelivientes de la Blitzkreg y de la operacin D):namo (la evactacin
de Dunkerque),1oque produjo con frecuenciafatalesresuitados.
Una unidad que pareca sufrir ms bajas que la mayora de las dems
duranteel perodo que precedi al 10 dejulio era el veterano79' Sqn., con
baseen Biggin Hill y equipadocon Hurricane. cuyos pilotos haban estado
continuamenteen accin desde el momento en que fueron enviados a
Franciapara colaboraren el refuerzodel ComponenteAreo el 10 de mayo.
Tras haber sufrido la prdida de dos tripulacionesmuertasen combate,de
otra que fue capturada y de una ms que result herida, adems de nueve
aparatosderribados,1oque quedabadel 79" Sqn.regresa Biggin Hill el 2 1
de mayo, donderecibi pilotos y avionesde reemplazo.Sin embargo,durante los combatesque tuvieron lugar en el mes dejunio contra los Bf 109 que
merodeabansobreel Canal de la Mancha, 1aunidad perdi dos pilotos ms,
entre los cualesestabael Flt. Lt. J. W E. Davies, un As con seis victorias,

Veteranosde la Blitzkrieg,los
supervvientesdel 79 Sqn. regresaron
a su basede Biggin Hill el 21 de
mayo y empezaroninmediatamente
a reagruparsepara la inminente
defensade Gran Bretaa.De pie en el
extremo izquierdo de la magen est
el piloto de la poca anterior a la
guena, Sgt. Henry Cartwright, al cual
le fue concedidauna DFM (Mencin
deVuelo Dstinguido)por haber
conseguidodenibar cnco aparatos
enemigos, mentras que el Plt. Off. D.
W.A. "Dimsie" Stones(el cuartopor
la izquierda)recibi una DFCpor
haberseanotado 5 enemigos
denibados, 2 deribos compartdos,2
sin confirmar y 1 daado. El 79" Sqn
sufri graves baasdurante los
combates sobre el Canalde la
Manchaen los mesesde iunio y julio,
estando entre los que perdieron la
vida el Sgt. Cartwright(el 4 de iulo)y
el Sqn. Ldr"J. D. C. Joslin (terceropor
la izquierda,el 7 de iulio).El piloto
que lleva en la cabezael cascode
hojalata es el Plt. Off.T C. Parker,que
consigui anotarse 2 aparatos
enemigos denibados, 3 denibos
compartidos,1 denibo sin confimar
y 3 daados durante el ao 1940con
el 79'Sqn. Los dos individuos
restantesson el Plt. Off. Murray (del
que no disponemosde detalles)y el
oficialde inteligencadel escuadrn,
Flg. Off. Bill Edwards.

m
T

-C
a
zm

Aunque esta fotografa de los


pilotos del 11"Sqn. tomada en
Northolt fue realizadaunos dos
aos antes de la Batalla de
Inglaterra,en ella, no obstante,
aparecenseis hombres que
aprovecharonsu vasta experiencia
en los Hurricanepara alcanzarla
categorade As con este avin en
1940"Con un aspecto
resplandeciente,vistiendo sus
i n m a c u l a d o sm o n o s d e vu e lo
blancos,estn de izquierda a
derecha:el PIt. Off. B. A. Mortimer;
el Sgt. Smith; el Sgt.W. L. Dymond
(10 enemigos denibados, 1 derribo
compartido, 1 probable y 6
daados; muerto en accnel 2 de
septiembre de 19401;el Flg. Off. M.
L. Robinson116denibos,4 probables
y 1 probable compartido,
8 daados y 1 daado compartido;
muerto ef 10 de abril de 1942t,;el
Plt. Off. J. G. Sanders (16 aparatos
enemigos derbados y 5 daadosl;
el Plt. Off. R. G. Dutton (13 derribos,
6 derribos compartidos, 2 probables,
8 daados y 1 daado compartdol;
el Sqn. Ldr.J. Gllan;el Flg. Off. R. P
R. Powell (7 derribos,2 derribos
compartidos,1 denibo sin confirmar,
3 probables y 4 daadosl; el Flg.
Off. C. S. Darwood {muerto en
accin el 18 de mayo de 19401;y el
Plt. Off. S. D. P Gonnors
(12 derribos,2 derribos sin
confirmar,1 sin confirmar y
4 daados; muerto el 18 de agosto
de 1940) (foto Norman Frankel.

qu mud pocas horas antes del momento en que deba recibir su Cruz de
Vuelo Distinguido (DFC) de manosde Su Majestadel Rey JorgeVI en una
ceremoniaque se celebr en la base areade Biggin Hill el 27 de junio.
En esafecha, sus compaeros,tambinAses del 79' Sqn.,el Plt. Otr D. W
A. Stonesy los sargentosH. Carhvright y A. V Whitby, junto con los Ases
del 32'Sqn. Flt. Lt. M. N. Crossleyy los Plt. Offs. V G. Daw y D. H. Grice,
recibieron sus DFC y DFM).
El comienzo dejulio no fue mejor que el mes anteriorpara el 79oSqn,ya
que primero, el 4 de julio, uno de sus suboficiales,el As de la Batalla de
Francia Sgt. H. Cartwright, fue derribado sobre el Canal por los Bf 109,
seguidotres das despuspor el que haba sido durantealgo menos de dos
mesessu oficial jefe, el Sqn. Ldr. J. D. C. Joslin (que yahaba estadoen
accinen Franciaprestandoservicio comojefe de escuadrillaen el 56' Sqn.).
Este ltimo perdi la vida al ser derribado por acidente, tanibin sobre el
Canal.por los Spitfire.
Otros dos pilotos ms cayeronen accin24 horasdespus,y estasltimas
bajas acabaronde convenceral Vicemariscal del Aire Keith Park de que el
79' Sqn. era una unidad agotada. El escuadrrrrecibi orden de trasladarse
al Norte, a la basedel 13' Grupo en Acklington para un perodo de descanso, donde permaneci hasta ser hasladado de nuevo al Sur para reincoryorarsea la refriega desdesu basede Biggin Hill a finales del mes de agosto.
Sin embargo, no todas las unidades hrvieron tan mala forllna como el 79o
Sqn.en estosprimerosencuentros.Fnparticular, los pilotos del I I l'Sqn. con
base en Croydon se ganaron rpidamente una feroz reputacin por sus ataquesfrontalescontralas formacionesde bombarderos.Estatctica.quepodia
resultar muy arriesgada,haba sido ampliamente utilizada en Francia por las
unidades de Hurricane, ya que consista en que un pequeo nmero de cazas
dispersabauna gran fuerza de bombarderos, lo cual permita que otras unidades amigas atacasenindividualmente los objetivos. Aunque el piloto atacante corra el riesgo de chocar contra su oponente y, a una velocidad relativa superior a los 800 Kmlh, dispona de menos tiempo para efectuar la puntera y para disparar, la probabilidad de conseguir impactos letales era infini-

z
f

J
f
F
a

c-)

tamente superior atacandodesde el


frente,ya que los avionesalemanes
estaban peor armados (y menos
blindados)en esaparte.
Uno de los grandesdefensoresde
estemtodo de ataqueera el Flt. Lt.
"Pete" Brothers, que mientras prestaba servicio como jefe de escuadrilla, primero en e|32" Sqny despus
en el 257'Sqn, consiguidiez victo-rias durante la Batalla de Inglaterra:
"Lo ms urgente era alcanzar a
los bombarderos antes de que
hubiesen lanzado sus bombas, y si
no habas alcarzado la altura adecuada para llevar a cabo un ataque
contra la parte trasera o de travs,
lo mejor que podas hacer era atacarle de frente y lanzarte derecho hacia 1a
formacin.Yo siempreme escapabaefectuandoun picado por debajode los
bombarderoscuandofaltaba poco para chocar con ellos porque siemprehe
pensado que lo que un piloto hace instintivamente cuando siente que est a
punto de chocares ascenderen lugar de descender,y la ltima cosaque yo
quera era encontrame con un Domier o con un Heinkel cuetpo a cuelpo.
Esta maniobra me proporcionabatambin una velocidad adicional, lo cual
me permita efectuar un viraje en redondo con mi Hurricane una vez que
estabafuera de la formacin de bombarderos para volver a lanzarme sobre
ellos con un ataquecontra la popa ms convencional".
"El tiro de frente eran el ms sencillo de todos, porque para ello no era
necesarianingunaprediccin.Yo continuabael ataquehastaque creaque la
colisin era casi inevitable.En muchos aspectosstaera la mejor forma de
ataque,ya que la mayorade los bombarderostenanmenosproteccintanto
de sus armas como de blindaje por 1aparte frontal. A menudo era muy difi_
cil confirmar si sehabaninfligido daosmortalesa un aparatotras,na sola
pasada,ya que, normalmente,cuandovolvas contra la formacin, los bom_
barderossehabandispersadocomo consecuenciadel ataqueinicial. con un
ataque contra la popa normalmente pretendasincendiar un motor, para que,
de estemodo, tus esfuerzosevidenciasenel xito conseguido',.
Otro de los grandesdefensoresdel ataquefrontal era el Jefe del 253. Sqn,
Sqn.Ldr. G. R. "Gerry" Edge, quien ya habaperfeccionadoestatcnicaen
el 605'Sqn. sobre las playas de Dunkerque,donde alcarz la categorade
As. De hecho,consiguita1grado de maestraen ernbestira los bombade_

't0

ros segn iban hanscurriendo los meses de verano, que de 1os I 1 aparatos
enemigos derribados que se le atribuyeron (1os cuales se aadan a sus
7 victorias sobreFrancia)entre el 7 y e1 15 de septiembre,nadamenosque
cinco fueron Ju 88 (cuatro de ellos derribados slo el 9 de septiembre),cuatro
eranHe 11I y un solitario Do I 7. En el siguienteprrafo, describelos entresijos de su mtodo de ataquepreferido:
"Si esperabashasta los ltimos cien metros para escaparde un ataque
frontal, tenasproblemas.Con la prctica,sabascundotenasque abandonar el ataque y evadirte. Pero cuando ya sabas cmo hacerlo, un ataque
frontal era cosa de coser y cantar. Cuando abras fuego, podas matar o herir

EI 29 de julio de 1940,un fotgrafo


de la undadde Filmacinde la Fox
tom varias nstantneasen
Hawkings mientrassus colegas
estabanocupadosrodando una serie
de pelculasde nstruccinpara Ia
RAF Es muy posible que algunasde
las imgenesque captur aquel da,
en las que se muestraa los pilotos
en alerta entre salidas, estn entre
las mejores fotos tomadas durante
la Batallade Inglatena,Sus temas se
centrabanen la escuadrilla"8" del
32" Sqn., destacadadesde Biggin
Hill al aerdromode Hawkings.Esta
unidad obtuvo grandes xitos
durante 1940,habiendoreclamado
no menos de 102aparatosenemigos
derribadoshasta el momento en que
dej de estar encuadradaen el llo
Grupo a finales de agosto. De hecho,
de los siete plotos que aparecen en
la imagen esperandoen la zona de
dispersinde la escuadrilla"B'
el Plt. Off. Keith Gillman (segundo
por la izquierda)fue el nico que no
alcanzla categoradeAs -perdi la
vida en combate sobre el Canalde la
Mancha el 25 de agosto-. El resto de
los pilotos son, de izquierdaa
derecha: EI Plt. Off R. E Smythe
(6 denibos,2 denibos sin confirmar,
1 probable y 1 daado); el PIt. Off. J.
E. Proctor (9 denibos, 1 derribo
compartido y 1 probable); Flt. Lt. P
M. Brothers(16 enemigos
derribados,1 probabley 3 daados);
el Plt. Off. D. H. Grice (5 denibos, 1
derribosin confirmary 2 daados);
el Plt. Off. P M. Gardner (8 denibos,
2 derriboscompartidosy 1 daado);
y el Plt. Off.A. E Eckford (8-9 derribos
y 3 derribos compartidos,
2-3 probablesy 5 daados).

de gravedadal piloto y al copiloto. Despus,


enfilabasla formacin al tiempo que escapabas del choqueconfa tu objetivo. En un ataque, el primer Heinkel contra el que haba
disparadochoc contra el que le segua.Se
producan muchos choques entre los bombarderos que atacbamosde frente".
Dwante aquellasprimeras batallas areas
sobrelos convoyesdel Canallos escuadrones
de la RAF normalmente perdieron vrl' caza
por cadatres o cuatroavionesalemanescuya
destruccin se reclam, siendo el total
de perdidas y victorias proporcionalmente
mayor en las unidadesde Hurricane, principalmente debido a que, dentro del l1'
Grupo, su nmero era mayor -normalmente los controladorespodan disponer en cualquier momento de unos 200 cazasHawker a la vez para
enfrentarse a las incursiones que entraban en este sector. Aunque pudiera
parecerque ste es un nmero bastantegrande de Hurricane, debe ecordarseque, incluso en esta etapa inicial de la batalla, era corriente que los
pilotos de cazatuviesenque efectuaral menostres salidasal da, y que esta
cifra no hara ms que aumentarcuandolos ataquesde la Luftwaffe creciesentanto en tamaocomo en intensidadsegnfuesetranscurriendoel mes'
La siguientereseadel As del 501" Sqn, Flt' Lt. Eustace"Gus" Holden
(7 aparatosenemigosderribados, I probable, I probable compartido y 3 daados) nos da una idea de lo agitadaque era la actividad diaria para "Los Pocos":
"Un da, al amanece el escuadrn sali para una alerta en luelo a
30.000 pies y, tras aterrizag me dirig hacia el comedor para desayunar
algo, pero me volvieron a llamar para peffnaneceren situacin de alerta
listo para despegar.Diez minutos ms tarde fui relevado,as que me fui de
nuevo hacia el comedor,pero cuando llegu a la puerta me llamaron otra
vez y tuve que salir una vez ms en patrulla de alerta en luelo a 30.000
pies. Cuando regresde nuevo al aerdromo, intent otra vez ir a comer
algo. A mitad del desal'unome llamaron otra vez para entrar en situacin
de alerta. Cuando acab la alerta, fui a mi alojamiento para afeitarme.
Acababade enjabonarmecuandopor los altavocesse oy la llamada: "501o
Sqn. en alerta". As que otra vez a patrullar a 30.000 pies. Ms tarde' ter-

-:r
C
t
n

-mz

Durante el ao 1940 los plotos


tuvieron que sufrir las
consecuenciasde unas
comunicacionesdeficientes,ya que
del equipoTR 9, anterior a la
guerra,poda decirse cualquier
cosa menos que era fiable. En esta
imagen, los mecnicosde radio
(obsrveseel rayo cosido en la
manga derechade sus guerreras)
del 601'S qn. mani pul anel equi po
nstalado en el Mk I P3886/UF-Ken
la base deTangmere.Este aparato
sufri graves problemas de motor
durante una patrulla matinal el 26
de julio de 1940,y su piloto, el Flg.
Off. H. J. Riddle,se vio obligado a
efectuar un atenizae de
emergenciaen Tangmere.
Algunos plotos de la escuadrilla 'A"
del 17" Sqn, posan para la cmara
entre patrullas en la base de
Debden en iulio de 1940.De estos
seis pilotos, slo el Sgt Glyn
Griffiths (que est sentado en el
extremo derechol alcanz la
categorade As, anotndose
5 denibos y 5 denibos compartdos,
3 probables,1 daado y 1 daado
compartido, todos ellos en 1940.

min de afeitarmey pude almorzar antesde


que se me reclamase para otra alerta.
Despus,a eso de las cinco, sub otra vez a
30.000 pies por cuarta vez aquel da".
Este ciclo incesantede patrullasde combate y de alarmas de interceptacin no tard en
pasarfacturaa los pilotos,muchosde los cuales entraban en accin por primera vez. Una
de las unidadesque estuvieronms implicadas en los primeroscombatessobreel Canal
de la Mancha fue el 151' Sqn. con base en
\orth Weal{ que enviaba cada da a sus
escuadrillasa opemr desde los aerdromos
costerosde Rochford o Manston para opera-

11

z
l

J
l

L
(-J

ciones diumas. ,41 iguai que okas unidades


que se haban desgastadodurantela operacin
Dynamo y los posteriorescombatessobre el
Canal,a lo largo de esteperodoel 151. Sqn.
se apoyabamucho en la veteranade su oficial
jefe, el Sqn.Ldr. "Teddy" Donaldson(5 deribos y I derribo comparfido, 3 derribos sin
confirmar y I daado), quien posea el extrao don de hacer que incluso los aviadoresms
fatigadosdiesen1omejor de s mismos:
"Si pensabaque lo que uno de mis hombres necesitabaera un descanso,le daba un
permiso de quince das. Cuando me daba
cuentade que la guerra le haba deshechopor completo, me libraba de l;
pero eso suceda en pocas ocasiones.Un da uno de mis hombres dijo:
'Creo que ser mejor que hoy me quede en tierra porque veo doble,. Era
evidenteque lo que le ocurra era que estabacansado;todos lo estbamos,
aunqueentoncesno utilizbamosesapalabrapara referirnos a ello. Le mir
y la verdad es que sus ojos apuntabanen direccionesdiferentes.Le dije:
'Mira, los alemanesno sabenque tu ves doble as que lo mejor es que te
vengascon nosotros.Lo que los aiemanesvan a ver son 12 Hurricane, y no
11 ms un piloto que no ve bien'. Alguien dijo: .Seoqes usteduna mierda',
pero sobrevivi."
El 20 dejulio el Mando de Cazase cobr su mayor cosechade avionesde
la Luftwaffe hasta1afecha (15, de los cuales 13 estinconfirmados por los
archivosalemanes)mientras defendanun convoy costerocuyo nombre en
claveera "Bosom". El punto focal para los Hurricaneatacantesde los escua_
drones32oy 615oeran los Ju 87B del lllStG 1, que sufrieronmuchasprdi_
das a lo largo del combate,de casi una hora de duracin, que se entabl a
unos 16 kilmetros de las costasde Dover. Dos de ellos fueron derribados
sobreel mismo convoy,otros dos tuvieron que efectuaraterrizajesforzosos
en Francia a causade los daosrecibidos en la refriega y dos ms regresaron a su base de Lannion con pruebas evidentesde que haban estadoen
combate.Un grupo de cuatro Bf I 09 de la escoltaperlenecientesal Il JG 2j
(un aparatopilotado por el GruppenkommandeurHptmHelmutRiegel) y al
VJG 5l (tres cazas) fueron derribados tambin por los pilotos de los
Hurricane, quienes,por su pafie, sufrieronuna sola baja.
El xito conseguidopor los Hurricane en la accin sobre el convoy
"Bosom" contra un nmero superior de Bf 109 se debi principalmenteai
hecho de que los pilotos de la RAF haban atacado a los Jagdflieger cayen-

Esta es otra foto perteneciente a


una secuenciatomada por la Fox el
29 de lulio de 1940;en ella se ve al
Plt. Off. Rupert Smythe a punto de
iniciar la rodadura para despegar
con el P3522 tras haber recibido la
orden de despegue inmedato.Este
irfands utliz este caza parc
derribar dos Bf 109E(ms un
tercero sin confirmarl a la altura de
D eal el 4 de j ul i o y un D o 17
tambin entre Deal y Dover el 12
de agosto.Tresdas despus,el
aparato sufr daos graves en el
motor a causa del fuego defensivo
de un Do 17 ala altuta de Selsey
Bill, y su piloto, el Sgt. B. Henson,
tuvo que aterrizar planeando en
Tangmere.Una vez reparado,fue
entregadoal 213'S qn. el 19 de
septiembre, pero tras un accidente
fatal fue dado de baja
definitivamente el 10 de enero de
1941.

Un tro de Hurricane"iockey"
pertenecientesal 32oSqn en
posicin antes del despegue el 29
de julio. El aparato del centro
(N2459)era la montura favorita del
Plt. Off. "Grubby" Grice,quien a
bordo de este avn derrib tres
Bf 109E-dos el 19 de mayo y uno
el 15 de agosto.

)urante la Batallade Inglaterrael


{urricane I P3878fue pilotado
lormalmente por el Flg. Off. H.A. C.
Bird-Wilson,quien lo utlzPara
lerribar dos Bf 109E(ms un
lercerocomo probable)y compartir
a destruccinde un Do 17 Y un He
111.Finalmentefue derribadoen
estecaza sobre Chatham el 24 de
septiembrepor el Major Adolf
Galland-aquel mismo da, BirdWilsonfue condecoradocon
a DFC-. En la fotografa este
Hurricanese ve estacionadoen la
basede Debdenen iulio de 1940,
con el futuro As Plt. Off. J. K. Rose
delantede 1.
Aqu puede verse al Mk I P2923
fabricadoen Gloster poco desPus
de haber tomado terra en la Pista
de aterrizalesatlite del 85" Sqn. en
CastleCamps el 25 de iulio de 1940
con el As de la Batalla de Francia
Plt, Off.A. G. Lewis a los mandos.
Obsrvenselas bandas de la oiiva
de la hlice Rotol del aparato y la
pantalla antibrillo del escape
delante de la cabina. Este aparato
fue derribado en accin el 18 de
agosto de 1940.

do sobrestosdesdeuna altura superior,utilizando tcticasde "atacay escapa" idnticasa las que haban sido empleadasconfia ellos en Francia.
Cinco de los pilotos del Mando de Cazaqueconsiguieronanotarsevictorias
confimadas durante esta accin consegulnan alcaruar posteriormente, a 10
largo de la batalla,la categorade Ases: a 1osFlg. Offs. A. Eye (8 derribosy
2 derribos compafiidos, 2 derribos sin confirmar, 2 probablesy 6 daados)y
L. M. Gaunce (5 derribos y I derribo compartido, 2 probables y 1 probable
compartido, y 6 daados)se les atribuy el derribo de un Bf I 098 a cadauno,
al igual que al Flt. Lt. "Pete" Brother,del 32'Sqn. Suscompaerosde escuadrn, el Flg. OtrJ. B. W Humpherson(5 derribos,2 probablesy 3 daados)y
el Sgt. W B. Higgins (4 deribos y I derribo compaftido y I daado,y que
perdi la vida el 14 de septiembrede 1940 cuandovolabacon el 2530Sqn.)
reclamaronhaberderribadoun Ju 87 y un Bf 110,respectivamente.
Los ataquescontm los convoyescontinuaron duranteel mes de agosto,consiguiendo las unidades del Mando de Caza derribar un nmero considerable
de aviones enemigos (unos 220 aparatosalemanescayeronen accin durante
el mes de julio), pero no sin pagar un precio por ello: unos 24 pilotos de
Hurricaneperdieronla vida en accinentre el I dejulio y el 7 de agosto(la
primera fase de la Batalla de Inglaterra);de esetotal, slo dos de ellos eran
Ases: el Sgt. H. Cartwright (del 79'Sqn.) y el Plt. Off. J R. Hamar (4 derribos, 2 derribos sin confirmar y I daado)del 151" Sqn. Este ltimo muri al
intentar hacer un viraje ascendentea 120 nudos a una altitud de apenas 100
pies sobre el aerdromo de North Weald cuando regresabade una pahrrlla de
seccinque habasido suspendida,juntocon el Sqn.Ldr. "Teddy" Donaldson
amboshabanvoladojuntos en no menosde
303 ocasionesduranteel ao 1940 . Hamar,
que era un veteranode la campaade Francia,
result decapitado cuando su Hurricane
(el P3316) choc contrael sueloen invertido.
Seisdasdespussele concedila DFC a ttulo pstumo.
Aunque estasaccionessobre el canal no
tenan ni mucho menos 1a entidad de las
grandesincursionesde bombardeodirigidas
contraLondresy los aerdromossituadosen
e1Sudesteque tuvieron lugar entremediados

O
z

de agostoy finales de septiembre,no obstante,revestansuspropios riesgos,


como explica el que seraAs "Johnny" Kent (12 derribos, 3 probables,2
daadosy I aparatoenemigo destruido en tierra) en su autobiografia tituladaOne of thefew (Uno de los pocos) (Corgi. Edicin de 1975):
l'En mi opinin, estosprimeroscombateseranlos mspeligrososde todos,
y, en ellos, cayeron muchos buenos pilotos de caza que habran sido inesti-

=
.ts
L
(J

Aqu se ve al Flg. Off. "Birdy" BirdWilson, pertenecienteal 17. Sqn,


relaindoseen las cuidadas
instalaconesdel Club de Oficiales
de la base de Debden a principios
del verano de 1940.La foto nferol
muestra la insignia personal de
Bird-Wilsonque haba pntado en la
puerta de la cabina del P3878a
fnales del mes de iulio. A diferencia
de sus contemporneos,el jefe del
17'Sqn. (la unidad tuvo tres
durante aquellos meses) pareca
haber adoptado una actitud
bastante tolerante con relacin a
los emblemas personalesdurante
el verano de 1940.

mables en los das quq siguieron. Cuando combatamossobre Inglaterra, uno


siempre tena la tranquilidad de saberque si se vea obligado a saltar en paracadas, caera en tierra firme donde podra recibk atencin mdica si era
necesario. Sobre el mar era otro asunto, ya que slo bamos equipados con
los arcaicos chalecos salvavidasMae West, cuya flotabilidad dependade su
forro de fibra miraguano y de una bolsa de goma que haba que inflar soplando. Adems, si tenas que saltar en pat:acadas,las posibilidades de ser rescatado del mar durante el ataquea un convoy eran muy remotas".

"PEEW IT"
El convoy C.W9, al cual la RAF haba asignado el nombre en clave de
"Peewit", estabacompuestopor 20 barcosmercantesy 9 navosde escolta.
Haba salido de1Medwayl al anochecerdel 7 de agosto y se dispona a
intentar atravesar e1 ahora peligroso Eshecho de Dover al amparo de la
oscuridad de la noche. Sin embargo, fue detectadopor una estacin de
radar alemana equipada con el nuevo radar Freya situada en la costa de
Calais y fue atacado por lanchas torpederasalemanasque consiguieron
hundir tres de los mercantes.Cuando amaneci, la 3" Luftflotte de la
Luftwaffe recibi la orden de remalar el convoy cuando sobrepasase
Brighton.
Dos das antes, el Reichsmarschall Gring haba dicho a los jefes de las
Luftflotten, reunidos en su casa de Karinhall, que se preparasenpara la fase
siguiente de la batalla, que dara comienzo el 10 de agosto-Adlertag (el Da
del grula. Segnlos est?tegasde la Luftwaffe, esta seriede ataquesmarcara el principio del fin de la RAF, cuando los bombarderosalemanesatacasen
las principales basesarease instalacionesmilitares tanto del Sur como del
Norte. Gring alardeabade que en slo cuatro das todas 1asbasesde cazas
del sur de lnglaterra quedaraninutilizadas y en un pltzode cuatro semanas
el resto de las defensasbritnicas sera aplastado todo ello perfectamente
sincronizado con la invasin planeada, cuyo nombre en clave era Seelwe
f('Len marino ),] y que estabaprevista para mediados de septiembre.
El GeneralfeldmarschallHugo Sperrle,
jefe de la 3^ fLuftflottel, la cual deba
desempearun papel clave en el aniquilamiento del Mando de Caza, consider que
el convoy "Peewit" era un objetivo ideal
para que sus bombarderos practicasen los

14

ataques contra objetivos puntuales, al


mismo tiempo que permitira a sus
Gruppen de caza de escolta infligir un
nmero importante de bajas a sus oponentes de la RAF cuando stos intentasen
defender a los desaforhrnadosmercantes.
El arma clave de los alemanesiban a ser
los ms de 60 Ju 87B de los StGs2. 3 v 77.

que en pequeasformaciones de bombarderos en picado seran enviados a


probar las defensasdel Mando de Caza a lo largo de la maanadel da 8.
Para constemacinde Sperrle,el I 1'Grupo pareci ser capazde encargarsede los grupos errantesde Stukasy de sus Bf 109E de escolta,en un
da en que 27 aviones alemanes fueron derribados o recibieron daos que
hacanimposible su reparacinfrente a la prdida de 12 pilotos de la RAF
-9 de los cualespilotabanHurricane-. De hecho,hastaque 1oscazasdefen-

:I
m
1

-T
C
T
a

soresno se vieron abrumadospor una gran formacin compuestapor 57 Ju


87, poco despusdel medioda,el convoy no sufri bajas--cuatromercantes fueron hundidos y muchos otros se vieron obligados a llegar como
pudieron a los puertos costeros-. Lo cierto es que slo cuatro mercantes
consiguieronllegar a su destinoen Swanage,en Dorset.
El 145' Sqn.,con baseen Westhampnett,esfuvoen e1mismo coraznde
la accin a lo largo de la defensa del "Peewit", desorganizandolos ataques
de bombardeoen picado en tres diferentesocasionesy atribuyndosela destruccin de 21 aviones enemigos (el total real de victorias confirmadas
parece ser que ascendia I 1). Sin duda la gran actuacindei da entre los
pilotos del Mando de Caza estuvo a cargo del curtido As de la operacin
Dynamo y jefe de la escuadrilla"B" del 145' Sqn.,e1F1t.Lt. A. H. "Ginger"
Boyd (15 derribos y 3 derribos compartidos,y 1 aparatoenemigo derribado sin confirmar, 2 probablesy 4 daados),a quien se le atribuy la destruccin de cinco aviones (dos Bf 109E, dos Bf 110 y un Ju 87), ms un
sexto aparato enemigo (un Ju 87) que result daado.
El P1t.Otr J. K. U. B. McGrath, del 601" Sqn., se conviti en el segundo de los seispilotos que alcanzaronla categorade'As en un da" durante
la Batalla de Inglaterra al igualar la cuentade victorias de Boyd con cinco
enemigosderribadosen la tarde del 13 de agosto(Adlertag), tambin sobre
la zota de 1aIsla de Wight. Derrib dos Ju 88 pertenecientesal KG 54, un
Bf 110 del LG 1 y un par de "annimos"Bf 109E.Estosxitosseproducan
en medio de una racha de victorias en la que la cuenta de McGrath aument de 4 derribosy 2 posibleshasta 18 confirmados,2 posiblesy 3 daados.
Pero el 15 de asosto.cuando el 601'Son. fue una de las ocho unidades

z-

Cuatro de los seis pilotos del 601'


Sqn. que aparecenen esta imagen
(tomada en un hmedo aerdromo
de Exeter a finales de septiembre
de 1940)haban alcanzadola
categorade ases antes del final de
la Batalla de Inglatera. El Flt. Lt.W.
P "Billy" Clyde (segundo por la
izquierda)se anot 9 aparatos
enemigos derribados,I derribo
compartido, 2 probables y 1 y 1
daados compaidos; el Flg Off
Tom Grier {que est sentado en el.
plano de cola) contaba en su haber
con I derribos y 4 derribos
compartidos, 1 probable y
I probable compartido y 1 daado.
Perdi la vida en combate al frente
del 32" Sqn en una operacin
Ramrod sobre Franciael 5 de
diciembre de 1941.El Flt. Lt. Sir
Archibald Hope (que viste la
chaqueta "lrvin" de piel de cordero)
con 1 aparato enemigo derribado,
1 derribo compartdo,2 derribos sin
confirmar,3 probables y 1 probable
compartdo,4daadosy 12ms
sobre los cuales no se dispone de
detalles en su haber; y a la
izquierdade Hope, l Flt. Lt. H. C.
Mayers, quien se haba anotado
11 derribos y 1 derribo compartdo,
3probabl esyl probabl e
compartdo y 6 daados antes del
momento en que cay en accin al
frente del Ala 239 en el norte de
frica el 20 de lulio de 1942.
Obsrveseel emblema de la
espadaal adadel 601'S qn. pi ntado
en la cola de este Hurricane,

t3

-
L

(_)

enviadasa enfrentarsea 300 atacantesque se


dirigan hacia la costa Sur, se le acab la suerle.
Tras haber despachadoa un Ju 88 y haber daado a otro ms, el Hurricane de McGrath fue
alcanzadopor el fuego defensivo, l result gravemente herido en la cabezay pas los seis
meses siguientesrecuperndosede sus heridas
en un hospital.
Volviendoal 145oSqn,otrosAsesquepaladearon el xito el 8 de agostofueron eljefe del escuadrn, Sqn. Ldr. J. R. A. Pel (2 denibos y 3 derribos comparlidos, I derribo sin confirmaq 2 daados y 2 destruidos en tierra), quien consigui
derribar un Bf 109E y el derribo sin confirmar de
un Ju 87, ademsde producir daos a un segundo
Stuka;el jefe de la escuadrilla'A", Flt. Lt. R. G. Dutton (13 derribosy 6 der-ribos compartidos,2 probables,8 daadosy I daadocompartido),que destruy tres Ju 87 y produjo daosa un Bf 109E;el plt. Ofl p L. panot (5 derribos y 4 derribos cornpartidos, 1 derribo sin confirmar, 1 posible compartido,
5 daadosy 2 daadoscompartidos),que se adjudic en aquellajomada la
destruccinde un Bf 109Ey de un Ju 87; el plt. Off. J. E. Storrar(12 derribos,
2 deribos comparlidos,I derribo sin confirmar,2 probables,I probablecomparlido, 3 daados,1 destruido en tierra y 8 tambin destruidosen tierra compar1idos),que aquel da derrib dos Ju 87 y produjo daos a un tercero; y el
Plt. Off A. N. C. Weir (4 derribos,2 derriboscompartidosy 1 derribo sin confmar) que ms tarde, el 7 de noviembre de 1940, resultaria muefio, y que
consiguiderribardos Bf 109Ey un Ju 87. .
La otra cara de la moneda de todos estosxitos fue la prdida de cinco
pilotos del 145'Sqn, entre ios cualesse contabaelAs de 19 aos de edad
Plt. Off. E. J. C. Wakeham DFC (4 derribos, 3 derribos compartidosy 2
daados),.quehabaestadoencuadradoen la unidad desdeoctubrede 1939,
y habaconseguidovictorias en Francia,en las costasde Dunkerquey sobre
el Canal de la Mancha.
La unidad sufri ms bajas durante las grandes incursiones contra
Portlandy Dover del da 1I (dos pilotos resultaron mueftos y su oficial jefe fue herido) y el da
12 mientras defendan las estacionesde radar
(hes pilotos perdieronla vida). Despusde esto,
el escuadrnfue trasladadoal Nor1e,al aerdromo de Drem (al este de Edimburgo), siendo
encuadradoen el 13uGrupo y clasificado como
una fuerza asotada.
Siete de los pilotos que murieron en accin
cuandovolabancon el 145"Sqn.habariestadoen
la unidad durante slo cuestin de semanasy tres
de ellos pertenecana la primera homada de aviadorespolacosdestinadosal frente. Este ritrno de

to

desgastecrecienteera causade gran preocupacin


tanto para los altosjefes de la RAF como para los
pilotos que luchabanen el liente de combate,y ios
veteranos,como Dennis Dad (quien slo tena

Dos de los ms destacadospilotos


del 145" Sqn. disfrutan del sol del
verano en Westhampnet a
principios de agosto de 1940.El
oficial que est con la jarra es el
iefe de la escuadrilla'A': Flt. Lt. R. G.
Dutton (13 derribos y 6 derribos
compartdos,2 probables,
8 daados y 1 daado compartido),
y el que est a su izquierda es el
jefe del escuadrn,Sqn. Ldr.J. R. A.
Peel(2 derribos y 3 derribos
compartidos, 2 daados y
2 destruidos o daados en tierra).
El tercer miembro del grupo es el
Flg. Off.Antoni Ostowtz, el cual fue
uno de los primeros plotos polacos
enviados a las unidades del frente
del Mando de Caza el 16 de julio de
1940.Tambinfue uno de los
primeros pilotos polacos que
murieron en combate, al ser
derribado sobre la isla deWght la
maana del 11 de agosto a bordo
delv7294 (foto cedida por el Museo
de Ia RAFI.

t-:
Ill .

i,

la edad de 22 aosl), se estremecanante lo "verdes" que estabansus nuevos


compaerosde escuadrn:
si tenas2 1 aos,erasun viejo. Era terri"En aquellosdasdesesperados,
ble ver a losjvenes que nos llegaban.Algunos de ellos tenanslo 18 aos,
pero lo que daba miedo no era su edad, sino 1o inexpefios que eran.
Slo tenan ocho o nueve horas de welo en un Hurricane. Lo que
eranhombrescon 30 o 40 horasde adieshamientooperativo.
necesitbamos
Necesitbamoshombresque fuesencapacesde medirsecon los pilotos alemanes, que eran bastantebuenos".
Robert Stanford Twk (27 enemigos derribados, 2 derribos compartidos,
1 sin confirmar, 1 sin confirmar compartido, 6 probables, 6 daados y 1
daado comparlido) tambin se percat de lo inadecuado de los pilotos de
reemplazo que llegaban al frente de batalla cuando empez pilotando
Sptifires como jefe de escuadrillaen el 92' Sqn.,antesde asumir el mando
del 257" Sqn., equipadocon Hurricane, a principios de septiembre:
'A los novatosles contbamostodo 1oque podamos.Si tenastiempo,
volabas con ellos para demosfiarles 1o que queras decir. Les enseabasa
virar correctamentey las maniobrasevasivas.Despusles dejabasvolando
solos duranteun rato y ascendashacia el sol para efectuarun ataque de
entrenamiento contra e1los.Si se quedaban flotando solos en e1aire como

lzquierda,arriba
Otros dos Ases del 601" Sqn. (esta
unidad produjo dez en total durante
la Batallade Inglatena)disfrutando
de una rpida comida entre salidas
a principiosde agosto de 1940.A la
izquierda est el Flg. Off. G. N. S.
"Mouse" Cleave4que pobablemente
haba conseguidodenibar
7 aparatosenemigosy 2 probables
antes de sufrir tenibles heridas en el
rostro, al hacerse pedazos el
plexiglsde la cabina de su
Hufiicane (P32321a causa del
impacto de un proyectil explosivo,
durante un combate sobre
Winchester a ltimas horas de la
tarde del 15 de agosto. A causa de
las graves heridas que sufri en
ambos oios, Cleavernunca pudo
volver al servicio activo y acab
siendo licenciadode la RAF en 1943.
El segundo piloto que apareceen
esta fotografa es el Flt. Lt. M. L.
Robinson (foto cedida por el Museo
de Ia RAF1.

preguntndose'Dndeest?'y uno sabaque no le habanvisto, en el ltimo instante,cuandoen un combatede verdad se abrira fuego, decaspor la
radio: 'OK estsmuefto'. Con esto aprendanmuy rapido a no volar por
debajodel sol siempreque pudiesenevitarlo. Si conseguansuperarlos dos
o tres primeros combates,yo considerabaque ya estabanpreparados.Pero
siempreeran los novatoslos primeros en caer.De repente,algo aparecaa
sus espaldasy boom!".
El triple As "Pete" Brotherssirvi comojefe de escuadrillatanto en el 32o
Sqn., que tantos xitos obtuvo, como posteriormenteen el 257' Sqn. (unto
con "Bob" StanfordTck) trasladndoseal Norte con estaltima unidad al
ser encuadradaen el 13oGrupo a finales de agosto:
"Como jefe de escuadrilla intentabas enseara tus pilotos tantos trucos
como fueseposible, especialmentelos relacionadoscon e1combate areo.Yo
sola intentar persuadirlesde que cuandobamosen formacin en una patrulla
en buscadel enemigo,volasensiemprecon el timn de direccin un poco descompensadode modo que el avin fueseligeramentede lado' De esemodo, si
te atacabandesde arrib4 el enemigo estimaba la direccin indicada por el
morro y la popa de tu an, cuando haca prurtera y disparaba,no estabas
volando exactamentedonde l pensabaque debas estar,-s decir, volando
recto. Tenasque recordarcorregir inmediatamentela descompensacintras el
ataqueinicial para as poder disparartus almas en la posicin correcta'
Laolra cosa que yo enseabaa los pilotos era que si eras atacadopor

defisy veascmo los disparostrazadorespasabana tu alrededoqsiempre


habaque orientar el aparatoen la direccinde 1osdisparosen lugar de huir
de ellos porque si, por ejemplo, los disparoste pasanpor la derecha,el piloto atacantelo ver y, por consiguiente, corregir su puntetiahaciala izquierda. Por 1otanto, si intentas salirte de la lnea de fuego, lo nico que se consiguees meterseen su lnea de tiro ya corregida.Sin embargo,si viras hacia
la derechapuede que seasalcarzado por un solo proyectil al atravesarla primerarifagade disparos,pero despusde eso el enemigo estarapuntando
muy a tu izquierda, con 1oque su puntera es completamente errnea"'

Como primer As del Spitfire de la


RAF (hazaaque haba conseguido
en slo 48 horas sobre Francia
entre ef 23 y el 24 de mayo), el Sqn.
Ldr."Bob"Tuck lleg al 257" Sqn.
en septiembre de 1940trayendo
consigo una considerable
experienciade combate, aunque
nunca se haba sentado a los
mandos de un Hurricaneantes de
su llegada a esta nueva undad
para asumir su mando . Sin
embargo,Tuckse hizo rpidamente
con el caza Hawker y a los cuatro
das de haberlo pilotado por
prmeravez conseguasu primer
derribo con este avin. Parafinales
de 1940Tuckse haba anotado
7 aparatos enemigos derribados,
4 probablesy 2 daados pilotando
el caza Hawker.

J
f
F
L
C)

LOS SPITFIRES
EN ACGION
t

a imagen estereotipadade la Batalla de Inglaterra,reproducidaen


tantasy tantasilustracionesy pelculas,es la de dos cazasadversarios persiguindoseel uno al otro por el cielo, aparentemente
enzarzados en un combate individual. La realidad es que, durante una accin
areaa gran escala,erararoque los combatesde persecucinuno contrauno
durasenms de 20 segundos.Para ello era preciso que se encontrasenfrente a frente dos pilotos adversarios con una destrezaen el vuelo superior a la
media y, adems,ambos deban estar dispuestosa aceptarlos riesgos adicionalesque implicaba estetipo de lucha.
Dejandoapartela posibilidad de que el piloto enemigopudieseserun verdaderoAs o un As en ciernes,siempreexistael peligro de que un combate
privado se convirtiese en pblico. Un piloto que se concentrase durante
demasiadotiempo sobre un oponentese haca lulnerable al riesgo de ser
atacadopor un "intruso" que llegase por una direccin inesperada.
Tras haber examinado cuidadosamentenumerosos relatos e informes de
los combates que tuvieron lugar durante la accin de1 15 de septiembre de
1940
Da de la Batalla de Inglaterra- esteautor slopudo hallar un nico
-1 combate de uno confra uno de cierta duracin
caso de
durante aquel da.
Durante la accin que tuvo lugar a media tarde, el Sqn. Ldr. Brian Lane
(6 enemigos derribados, I derribo compafrido, 2 derribos sin confirmar y
I probable)iba a1mando de 19' Sqn.-formando parte de la "GranAla" del
12" Grupo- en una accin conha bombarderos alemanes que se dirigan
contra Londres. Antes de que los Spitfire alcanzasenla formacin de bombarderos,fueron atacadospor los Bf 109 y obligadosa dispersarse.Lane se

El Flt. Lt. Derek Boitel-Gillfue uno


de los iefes de escuadrilladel 152'
Sqn.'durante la Batalla de
Inglaterray se l atribuy haber
derribado 8 aparatos enemigos y
1 daado compartido (reclam
haber denibado tres enemgos en
una salida sobre Portland Bill el 15
de agostol.

lanz en persecucinde uno de los cazasalemanesy en su clsico volumen


sobre la gvefra Spitfire Pilor (vuelto a publicar posteriormente con el ttulo
de Spiffire Squadron ) descnbira aquel combate en los siguientes trminos:
"Me vio cuando vir para situarme tras l y, metiendo a tope el timn de
direccinhacia el interior del viraje, me pasopor debajoa punto de rozar mi

18

ElAs del Spitfire Sqn. Ldr. Brian


Lane (en el centro) mand el 19"
Sqn, durante las ltimas fases de la
Batalla de Inglaterra.El 15 de
septiembre este piloto entabl un
prolongado duelo en el aire uno
contra uno contra un Bf 109 en las
proximidadesde Londres.
Posteriormente escribira una oba
de gran xto en la que elata sus
experienciascon los Spitfire.

ltr

aparato. Rpidamente ascend haciendo un viraje vertical a punto de entrar


en prdida, me lanc tras 1y pude lanzarle wa tfaga corta segn me iba
acercandoantes de que volviese a salirse de mi visor de puntera".
"Desde luego que aquel piloto alemn saba cmo haba que manejar un
109 - nunca haba visto a ninguno revolverse como aquI, y estabaseguro
de que en cualquier momento sus alas se le desprenderandel fuselaje-. Sin
embargo, resistieron en su sitio y continu obligndome a seguirle en aquel
condenado baile mientras yo me esforzaba por conseguir engancharle con
mi visor otta vez" .
una rfaga corta, pero no creo que
"En dos ocasiones consegu lat:rz;arlte
hacia mi cola. Efecfuando un brusvirar
consigui
l
le alcanzase;entonces
acercarrnea la suya' Era evidena
conseguir
empec
co viraje a la vertical
el lmite de sus posibilidades y
hasta
avin
a
su
que
llevaban
sus virajes
te
de las alas estabanextendidos,
de
ataque
de
borde
los
flaps
pude ver cmo
en prdida.Adems, sus alepunto
de
entrar
que
a
estaba
lo cual demostrada
ya que primero un ala y
punto
arrancarse,
a
de
estar
parecan
tambieri
rones

El Flg. Off. Bob Holland (5 derribos,


1 derribo compartido,2 derribos sin
confirmat 2 derribos sin confirmar
compartidos, 4 probables,
6 daados y 1 daado comPartido)
fue derribado por el fuego cruzado
de varis He 111sobreAsford, Kent,
el 15 de septiembre de 1940.
Se le practic una operacin de
ciruga plstica en la rodilla para
que sta pudiese funcionar
adecuadamente,y continu
volando con el 92" Sqn.

a
-!
--i

-n
rn
C4

m
z
c')
C)
O.
z.

despusla otra se inclinaron violentamente".


"De repente,ofreciendouna magnfica ocasin al Spitfire, sali rpidamente del viraje y realiz un medio tonel atravesandoinvertido por delante
de mi morro. Yo apenaspoda ver el sentido de esta maniobra a menos que
1esperaseque yo hiciese una maniobra similar, sabiendo que si 1o haca,
mi motor se parara (a causa del carburador de tipo flotante con que estaba
equipado el motor Merlin), mientras que el suyo seguira funcionando gracias a estarequipadocon un sistemade inyeccinde combustible,y de este
modo conseguiraescaparse.O eso, o se haba desvanecidoy, duranteunos

ll

instantes, no se daba cuenta de 1o que estaba pasando, porque continu


volando invertido durante varios segr.rndos,dndome oporhrnidad de lanzarle una buena rfagalateral. Por un momento se endereza medias y, lentamente, empez a caer en picado desapareciendoentre las nubes todava
inverlido, dando la impresin de estar fuera de control".
"Por el rostro me corran gotas de sudor y en torno a la boca y la nanz
notaba que mi mascarilla de oxigeno estabahmeda y pegajosa.Despus
del esfuerzo me senta bastante agotado y tena dolorido elbrazo derecho a
causade los movimientosbruscosy continuadosde palancaen todasdirecciones que haba tenido que hacer. Cuando se vuela a grari velocidad es

Dos pilotos auxiliaresde antes de


la guerra pertenecientesal 6020
Sqn. que llegaron a convertirseen
Ases: El Sqn. Ldr.Alexander
"Sandy" Johnstone y el Flt. Lt.
Archie McKellar.Durante la primera
semana de noviembre de 1940,
habiendo mandado la unidad desde
el anterior mes de julio, Johnstone
consigui derribar 7 enemigos.
2 derribos compartidos, 1 derribo
probable,6 daados y 1 daado
compartdo.Archie McKellartom
parte en la primera accin llevada a
cabo por los Spitfire el 16 de
octubre de 1939,en la que
compart la destruccin de un
Ju 88. Poco ms de una semana
despuscomparti el derribo de un
He 111.Despuspaso a los
Hurricanecomo Jefe de escuadrilla
en el 605" Sqn. "Condado de
Warwick' muriendo en combate en
noviembre de 1940.Su cuenta de
victorias ascenda a 17 derribos,
3 derribos compartidos,5 derribos
probables y 3 daados.

t9

-ts
L
O

El X4382 del As con once vctorias


en su haber Plt. Off. "Pedro"
Hambury,del 602'Sqn. en la base
deWesthampnett en agosto de
1940.Con este Sptfre,que
sobrevivi a la guerra para ser
reducido a chatara, este ploto
reclam haber derribado 2 aparatos
enemigos, 1 derribo compartido y
medio daado.
E l S g t . B a s i l" G i n g e r "Wh e il ya
haba entrado en accin en
Noruega pilotando los Gladiator ll
antes de ser destinado al 602. Sqn.
en iulo de 1940.Durante aquel
verano particp con el escuadrn
auxiliar en numerosas salidas
consiguiendo sumar a su cuenta
de victorias 6 aviones denibados y
2 denibos compartdos iunto con
1 derribo probable y 1 derribo
probable compartido antes de
resultar mortalmente herido tras
un aterrizaiede emergenciafallido
el 7 de octubre.

necesariohacer una fuerza considerablepara mover la palanca de mando


con rapidezy brusquedadpara efectuarmaniobrasviolentas".
"Lane reclamaquelMesserschmittcomo 'derribo probable',pero no fue
posible relacionarlocon ninguna prdida alemanaconocida.Aquella tarde
no se estrell en tierra ningn Bf 109 dentro de un radio de treinta millas
alrededor de Dartford que fue \a localizacin donde Lane inform que
haba tenido lugar el combate.Cuando pilotos de una habilidad en el lrrelo
superior a la media se enzarzabanen un duelo en el aire eran, normalmente, lo bastanteinteligentescomo para evitar ser derribados.Generalmente
este tipo de accionesterminaban sin que pudiese asegurarseun resultado
definitivo.

UN enRvoATAcANTE
Despus de haber lanzado su carga de bombas sobre objetivos situados en
Ia zona de Ham, al estede Londres,los Heinkel del KG 26 pusieronrumbo
de regreso a su base.Durante el trayecto de r,-uelta,al cruzar Kent, los bombarderosfueron atacadospor Spitfire del 603' Sqn. Uno de los pilotos de
aquellosbombarderos,el Leutnant Roderich Cescotti,recuerdala especial
determinacinde uno de aquellosdefensores:
"Un pequeonmero de Tommy consigui atravesarla pantalla defensiva de nuestraescolta de cazas.Vi a un Spitfire que efechrabaun picado
abrupto a travs de nuestra escolta, nivelaba su vtrelo y se acercabarpidamente a nuestra formacin. Abri fuego desde enfrente de nosotros y hacia
la derecha,y vi cmo sustrazadorasvenandirectamentehacianosotros.En
aquel instanteun Messerschmitt109, al que no habamosvisto antes,apareci detrsde la cola del Spitfire; pero el Tommy continu su ataque,lanzLndose
directamentecontra nosotrosmientras sus proyectilesatravesaban
nuestro aparato.No podamos contestar a sus disparos por temor a alcarr:at

al Messerschmitt. Me cubr el rostro con el brazo izquierdo para protegerme de las esquirlasde plexiglas que salan despedidaspor toda la cabina,
mientras sostenalos mandos con la mano derecha.Separadosslo por la
delgadapantalla de plexigls, estbamoscaraa cara con las ocho amefalladorasdel enemigo".
"En el ltimo momento el Spitfire ascendibruscamentey pas a poca
distancia por encima de nuesho avin. Entonces, se coloc en posicin

O
q
r-U

:-
trl

(m

z
a-)
c)
O.
z.

invertida, como si estuviesefuera de control, y comenz a descenderrpidamentedejandotras de s una estelade humo negro. Haciendo un movimiento de balanceocon susalas,el Messerschmittpasdelantede nosotros
y vir disponindosepara otro ataque.La accin haba durado slo unos
pocos segundos,pero demostrla resoluciny coraje con que los Tommy
combatansobresu propio pas".
El bombarderorecibi varios impactospero Cescotti pudo mantenersu
puesto en la formacin y regresara salvo a su base.Es casi seguroque el
valientepiloto de Spitfire era el Flg. Off. PeterPease,peftenecienteal 603"
Sqn., que fue derribado en un momento y lugar y de una foma que encaja
con el relato de Cescotti.Peaseestabatodavadentro de la cabinade su caza
en llamas cuandose estrell contra e1suelo cercade Maidstone.
El ho de Sir Richard Peasede fuchmond Yorkshire,Arlhur PeterPease
haba cursadoestudiosen Eton y en la Universidadde Cambridgeantesde
unirse a las filas de la RAF al comienzode la guerra.En julio de 1940entr
a formar parte del 603" Sqn. y en los combatesque siguieron, hasta el
momento de su muerte, se ie atribuy el derribo de un aparatoenemigo y
oho derribo compaftido.

Esta foto. tomada en Gravesenden


septiembrede 1940,muestrael
R6800/LZ-Ndel Sqn. Ldr.Rupert
"Lucky" Leigh(1 denibo y 1 derribo
compartido),que fue jefe del 66' Sqn.
de abril a octubrede 1940.El R6800
fue denibadopor el MajorWerner
MlderssobreWesterham,
Kent,el 17
de octubre,cuandoera pilotadopor
el norteamericanoPlt. Off.H.W.
Reilley,que muri en aquellaaccin.
El Plt. Oft DavidCroock,que antesde
la guerrahabasido piloto auxiliar,
alcanzla categorade As durantela
Batallade Inglaterrapilotandoeste
Mark I R6899/PR-L.
En esta foto se ve
cmo este aparato est siendo
rearmadoenWarmwellel 13 de
agosto, tras haber aterrizadodespus
de combatircon xito contra los
Bf 109sobre PooleHarbour.Croock
result muerto en 1944mentras
prestaba servicio como nstructor"

21

6
U

LAS GRANDESAI.^AS

(-)

Menuda sed da plotar los


Hurricane!Los miembros de la
e s c u a d r i l l a" B " d e l 85 ' Sq n . se
relajantras salir del estado de
alerta en Castle Camps a principios
de iulio de 1940.Poco despus de
que fuese tomada esta fotografa
perdieron la vida dos de los pilotos
que en ella aparecen,El Sgt.
Leonard Jowitt (el tercero por la
derechacon la cabezaafeitada,
iresultado de haber perdido una
apuesta durante una fiesta del
escuadrn.!lcay en accin cuando
atacaba a un He 111sobre el
convoy Booty, sobre aguas del
Canal a la altura de Flxstoweel 12
de iulio, y el neozelandsPlt. Off. J.
L. Bickerdike(en el extremo
izquierdo) que muri al estrellarse
cuando efectuabaacrobacias
areas cerca de la base. el 22 de
julio. A lo largo de la batalla, los
Ases Flg. Off. P PWolods-Beawn
(segundo por la izquierda)y Flt. Lt.
R. H. A. Lee (en el centro) tambin
perderanla vida en combate.

os Hufficane del 145' Sqn. no fueron los nicos que sufrieron un gran
nmero de bajascuandoel centro de gravedadde la campaade bombardeosde la Luftwaffe pas de los ataquescontra convoyescosteros
1os
a
dirigidos contra ias basesnavalesy los aerdromosy estacionesde radar
de la RAE, situadosa lo largo de la costa Sur de Inglaterra. Entre el 8 y el 19
de agosto, unos 55 pilotos de Hurricane perdieron la vida en combate (cifra
en la que no se incluyen las 10 bajasque tuvo el 145'Sqn.) mientrasque un
nmero de pilotos equivalentea la mitad de esacifra qued apartadodel liente por precisar hospitalizacin a causade las heridas recibidas en la lucha.
Durante esta etapade grave crisis, a finales de agosto, seplante una muy
intrincada controversia tctica. Al aumentar 1aintensidad de los ataquescontra las basesde su sector,los Hrrricanede111oGrupo debandependercada
vezms para la defensade sus basesdel apoyo de las unidades vecinas pertenecientesa los Grupos 10" y 12', mientras sus propios aparatosestaban
ocupados empeadosen enfrentarsea las fomaciones de bombarderos que
se dirigan aatacar los objetivosprincipales.
El apoyo prestadopor el 10oGrupo al oeste de los condadosprximos a
Londres fue normalmenteel adecuado,pero las relacionesentreel 1lo Grupo y
sus"casi vecinos" del 12' Grupo erantan malasque el dia 2T de agosto,el AVM
Park seo obligado a presentaruna queja en toda regla ante sujefe superior,el
Air Chief Marshall Dowding. En ella afirmaba abiertamenteque las basesde su
sectorhaban sufrido fuer1esbombardeosporque el 12 Grupo no habahecho
1oque se le habapedido que hiciese,protregersus aerdromos.En la siguiente
cita del A\M Park se explica claramentelos motivos de la queja:
"En unas cuantasdocenasde ocasiones,cuando haba enviado a todos los

escuadronesdisponibles del 11" Grupo a detenerel ataqueprincipal del enemigo a la mayor distancia posible de sus objetivos, solicit a112oGrupo que

C;

=
z
c
I
U

Arriba: Una fotografa oficial d los


principalesAses del Hurricanedel
303" Sqn. "polaco" tomada en
Northolt en septembrede 1940.De
izquierdaa derecha:Plt. Off. M.
Feric,Flt. Lt. J. A. Kent, Flg. Off. B.
Grzeszczak.Plt Off. J. E. L.
Zumbach. Plt. Off.W" Lokuciewski,
Flg. Off. Z. K. Henneberg,Plt. Off. J.
K. M. Daszewskiy Sgt. E.
Szaposznikow.
Centro: Un primer plano de
Henneberg,Kent y Pisacektomado
al msmo tiempo que la fotografa
de ms arriba. Entre estos tres
pilotos consiguieron 19 derribos
durante un perodo de cinco
semanas del 31 de agosto al 5 de
octubre. Ms adelante,tanto Feric
como Hennebergperderanla vida
durante la guerra.
Abaio: Otros dos pilotos polacos de
Hurricanepertenecentesal 501"
Sqn.: el Sgt. "Tony" Glowecki (a la
izquierda)y el Plt. Off. Stefan
Witorzenc (a la derecha),que se
convertranambos en Ases.
Glowecki consigui cinco vctoras
en un da el 24 de agosto.

6
U

Pilotos de Spitfire del 19" Sqn. en


Fowlmere. De izquierda a derecha,
Plt. Off.Wallace"Jock"
Cunningham de Glasgow; Sub-Lt.
Arthur'Almirante" Blake,un piloto
del FleetAir Arm agregadoa la RAE,
Flt. Lt. FrantisckDolezei,un checo
que ya haba combatido en las
FuerzasAreas Francesasantes de
huir a Inglaterrapara unirse a la
RAE y el Flg. Off. FrancisBrideden
de Nueva Zelanda.

r
F

=
L

(-)

enviaseun par de escuadrones


para defenderuna basede cazasu otros puntos vitales,posiblesobjetivosde las incursionesde flanco a cargo de formacionesmenores.En lugar de enviarinmediatamentelos dos escuadrones
solicitados para proteger dl objetivo vital, el 12" Grupo se retrasabaen las operaciones para enviar una gran Ala compuestapor cuatro o cinco escuadrones,
con lo cual perda un tiempo precioso...y por ese motivo llegabansiempre
demasiado tarde para evitar que el enemigo bombardeaseel objetivo que
debanproteger.En contadasocasiones,solicit al 10'Grupo, desplegadoa
mi derecha, unos pocos escuadronespara protege algn objetivo vital. No
puedo recordarquejams, en ninguna ocasin,esteGrupo dejasede enviar
inmediatamentelos escuadrones
solicitadosal lugar que se le habaindicado,
salvandoas miles de vidas de civiles y tambin los astilleros navalesde
Porlsmouth,y el puerlo y 1asfabricasde avionesde Southampton".
Como ya se ha indicado, la causa principal de aquellos roces era la
creenciade1jefe del 12' Grupo. AVM Trafford Leigh Mallory, de que sus
unidades se empleaban mejor dando caza aI enemigo en grandes formaciones ("GrandesAlas") integradaspor entretres y cinco escuadrones,en lugar
de esperara que apareciesenlos bombarderossobrelos aerdromosdel I 1'
Grupo. l crea que el bombardeo de las basesde sector no tena consecuencia siempre que se lograra derribar una cantidad suficiente de aviones
enemigosantesde que consiguiesenhuir de los cielos britanicos.Los puntos de vista de Leigh Mallory eran comparlidos tarito por el SegundoJefe
del Estado mayor del Aire, A\4\4 Sholto Douglas, como por el legendario
lder, a quien le faltabanlas piernas,de la extraoficialmentetitulada'Ala de
Duxford", el Sqn. Ldr. Douglas Bader,Jefe del 242" Sqn.
A pesar de su impedimento fisico, este piloto consigui grandesxitos
mientras estuvo al frente del Ala, derribando 111 aviones que se sumabanal
derribo de un Bf 109E conseguidosobreDunkerque durante el breve perodo
en queprestservicioen los Spitfire comojefe de escuadrillaen e1222"Sqn.
Al completo, la "Gran Ala" del 12o Grupo estabaformada por cinco
escuadrones:tres de Hwricane (los escuadrones242",302' y 3 I 0') y dos de
Spitfire (los escuadrones19' y 61 1'). La idea era que los dos escuadrones
de Spitfire neutralizasena la escoltaalemanadecazasdejandomanoslibres
a los tres escuadronesde Hurricane para ataca a los bombarderos.Sin
embargo,en la prctica,esterepartoterico de cometidosslo consiguille-

24

varsea caboen rarasocasiones.Acfuando al completode fuerzas,el Ala slo

El Flt. Lt. "Willie" RhodesMoorhouse DFC,hijo del ploto de


la Primera Guerra Mundial
condecoradocon la CruzVictoria Lt.
W. B. Rhodes-Moorhousehaba
conseguido haceseun hueco entre
l os A ses del 601'S qn. al consegui r
5 derribos y 4 derribos compartidos
iunto a 4 probables,antes de morir
en combate sobreTunbridgeWells
la maana del 6 de septiembre de
1940.
lfoto cedida por Norman Franksl

[aM['AsENCoron

ni o e r!0. f tro s norm$! &ooG,dse

,9

!st{.

y d qc $

$ jd! $ i!rciqs.

Frg ol

[5t4 Bb$ db u l4! allm . r edr o ldj$

Lirdsr 6mudo pr & bs;FBbs deen.


i0 nvd r . sqi 0 uded hbh Fdido

vicbri rolssd&
rr d k &iorho dc h Bdh de F;o,
'bhit
co* Pu ais.B! $ fo ddbo.

$ cock cond p!e4 d4

pibb hiur. i!ft e u 6Nd h "Br 9;iqo 4 d todc Er hs

e.

^6o

e brc

iomc !'i!br$h k die $b


Mk;i
{din.{i. h hails D$s' Nd $c$

i"d".""

p",""""

,
",

",.,

"","

.'
"'

sq . prbq @ r ,. d v M M.onni,. Nonh.

Ei D re juro & u10 mi tegds 4 xuN


nhisFrGtfJ,:4..qsatdl
LlUs.5icbrchlavd|oh!5]
i cibtrri

'c

L.dne

& s Ni& (?4n

!!

lrDdc 6r !

pdo d! cNdk

tub n6

o li,rc d c &niio ! elrr dc3qtrm.

q ,d i gFdsqU i F' f,srdcN o

io e h rib c sh,

H!tum Mr rtsre eidqr

@e.Ni. @un;

d 38 &i, -pod Dihr* @ d .er J.tuid{

Nodlh, *nbE

hd4! ere 4xhro Gnbal@ Brr0cE)d, y


d3dcsqh$Eilroh0bihs[.us&k
3.xo.ord3a"s{.rs$kLohi

i;.".MnFiFF^"rt.,s'sqn.."rd&o,pbepdlsrJ

di.q^

es dh5asa {s Gr y d @ dds hr] sie5

ne ren Fhd { d da ehotr e h oh,


\tjcrcdr rui4$i.,

y w turdubowa

oor rlr tu.s (z!n,


$io us

quE5 Ei fr@. Qc $rh

rqN

Fe 6.

y Ffi.)

{ d

b rcnprds Gft bs sc $ oDb! ciico Bi


L@Edqdb&s { uro joru d 7 e odhr).

|4rFn. tueee d ej i I n eodur

t bira

6iiodgiE hs ' qkrc * M s ' L i o { d | y

&do e hin4

& ir42 eus e bs ddc

+dJr'6q'-rwdlddF4ls,
mF d iq0 (en. s dcrcde $ d dd) ardo

elqyfu{rqmdAfut*odj'.s@d

are tud ei nradoFr DcE pe d.iib


r BroeE
Gr,4 d! nryo)y n Br jL0Gtrs dq

.F) dnc br ecbcs deo

Es 4b

h mluii

.!c critu

co Fba d c!d d ed.j!rode 1q0 $[M.

q"3d'dr6Fsqi,kd|4'rfh''1M

-Bq c Bdr 15y 5 dddbosndid$,


ead.t!fcd! nodej.

I rn

for o.oosGsro

rt. Ams. l
!o FLren u !b ruw ds
odnor $ Ftr{ &do d, hj Dorhbf $ri6

d|dro.onefedH|lll,yngh'uiLitn.

.ded.|q"s4i'iFhLlf,sT[r'ql'onD
, P@bL' t &ds). Er rc*o rr e \!i8ir

h(q$i

H!gh6. ra

dqibq ds Bi roeE lpcc

l[dcuqoGisitfdoddifrd.m6s.lpreb&

ht'Finqo,dasqy&spidLh't

,44 sqnbjorsbetu&e$ee Bd

id

v7467
br qu &jd zr ss nuo d! rqr.

y qE.ue
ufpi6dooi o dersoi,
e lquiFe @i tui!4
!fi&dd.Aeqbni4boFn'isblPr

jtg 3

Fvior e .t qE s nn*

r.h Rca-r

iolsro d! 4r Fwddoei

&'r'.sq!(RF'qlneDrL

bF E 25 d*dicmhc.ftoerdoPq

ag.

& ftmcrtsshl dsl j L!i ad!sp ' i E L

15 &L

dn,

duEdo dd $is

uGiqq

a/ s+ s j!!o dL 1e41rJ dcs !fendo


m. sni,td @ ej dosq]

t4 . mNr; 4

ssrcr

FE &e dq h o n{& dc re45.

-1

@
C)
t

z
O
m
@

entr en accin contra fuerzasenemigasde gran entidaden tres ocasiones:


al medioday dr.rantela tarde del 15 de septiembrey el da 18.
Durante la accin que tuvo lugar la tarde del 15 de septiembre,la "Gran
Ala" fue, a su vez, atacaday dispersadaantesde haberpodido dar alcance
a los bombarderosenemigos.Al quedar dividida en pequeasunidades,
ambos tipos de cazas tuvieron que entablar combate tanto con los cazas
como con los bombarderosenemigos.
Cualquier combate areo en el que participe un nmero de aviones elevado resulta propicio para que se produzca un alto ndice de reclamacin de
derribos superior al real. Por oko lado, por definicin, cualquier combate en
que tomaba parte la "Gran Ala" supona la entrada en accin de un gran
nmero de aparatos.Durante estaaccin los cazasde la "Gran Ala" reciamaron haber derribado 26 aparatosenemigos, 17 de los cuales habran sido
bombarderos-segn los archivos alemanesse sabeque en total fueron derribados slo 21 bombarderosdurante esta parte de la accin-. Tras un anlisis
detallado, ha sido posible atribuir a unidades concretasde la RAF 12 de los
21 derribosde bombarderos.Nueve de estosbombarderosfueron derribados
en ataquesde los cazasdel 11oGrupo, uno fue derribado tras ser atacadopor
cazasdel 11'Grupo y alcanzadopor el fuego de 1aartillera antiarea,y otro
ms fue derribado tras los ataquesrealizados conjuntamentepor cazasde los
Grupos I 1"y 12".S1oun bombarderofue derribadoa causade ataquesrealizados por cazaspertenecientesal 12" Grupo exclusivamente.
Los cazasalemanesderribadossonms dificiles de atribuir con seguridad
ya que muchas unidades entraton en accin ms de una vez y, en la mayora
de los casos,los informes detalladosde susoperacionesno han sobrevivido.
Cada rura de las accionesde la "Gran Ala" estabacaracterizadapor un elevado grado de reclamacinde derribos superior al real, 1ocual, posteriormente, dana lugar a una valoracin exageradade la eficacia de estatctica.Desde
un prmto de vista retrospectivo,resulta evidente que un Ala compuestapor
cinco escuadrones
erademasiadograndey dificil de manejarparaque un solo
hombre la dirigiese con eficacia en combate.Es ms, en cuanto a1nmero de

Ms Ases del Hurricane.Esta


instantnea de la escuadrilla'A"
del 43" Sqn. fue tomada en Wick
durante la primaverade 1940y en
ella estn los futurosAses de Ia
Batalla de InglaterraFlg. Off. "Tony"
Woods-Scawen(segundo por la
izquierda| y Flt. Lt. CaesarHull {en
el centro) -ambos perderan la vida,
el uno pocos das despus que el
otro, durante la primera semana de
septembrede 1940-. El sargento
que est en el extremo derecho es
Geoff Garton, que fue enviado a
Franciapara reeniplazarbajas al
73" Sqn. a finales de mayo de 1940,
y que conseguiraobtener
numerosasvctoriascon esa unidad
en Francia,Inglaterray el Norte de
Africa.Terminla guerra habiendo
logrado 7 derribos,3 derribos
compartidos, 2 probables y
2 daados.A l i gual que
Woods-Scaweny Hull, el suboficial
piloto, James Buck, que est en el
extremo izquierdo de la foto, no
lleg a ver el verano,ya que fue
derribado con su aparato (P3591)
cuando los Bf f09E del llllJc 27
sorprendierona su seccin
mientras patrullaba entre Selsey
B i l l y B ognor R egi sel 19 de j ul i o. E l
piloto herido consigui saltar en
paracadasde su caza tocado, pero
se ahog antes de que pudiese ser
rescatado.El fracaso del servicio de
rescatecostro en localizara'Buck
(quien estaba consideadoentre
sus compaeroscomo un buen
nadador) despert f uertes crtcas
entre los pilotos.

a
u

aviones enemigos derribados, la "Gran


Ala" resultabamenoseficv que el mismo
nmero de escuadronesactuaridoen grupos de a dos (como hacael 11'Grupo).
Sin embargo,estafacetanegativade las
operaciones de la "Gran Ala", quedaba
compensadapor el nico aspectoen que

=
L
(J

conseguaun xito resonante:el devastador efecto que produca en la moral de los


A pesar de haber estado en accn
durante ms tempo que la mayora
de las unidades'de Hurricane
durante el verano de 1940,exstn
pocas fotografas de los plotos dl
238'Sqn., o de sus aviones.Esta
rara fotografa muestra dos
Hurricaneestacionadosen la zona
de dispersin de la unidad en
MiddleWallop durante el primer
perodo que el 238" Sqn, pas en la
base de Hampshirea prineipios de
agosto de 1940. El P3462 particip
en un considerablenmero de
accionescon la unidad entre los
meses de junio y octubre, y la tarde
del 15 de septiembre fue utilizado
por el As de la unidad, Plt. Off. C.T.
Davis para anotarse un He 11 como
denibo probable sobre Kenley (el
caza recibi daos superficiales
durante este combatel,

Af iguaf que el 238'Sqn., el229lue


una undad que parecehaber
atrado poco la atencin de la
prensa durante 1940,aunque esto
puede explcarsepor el hecho de
que pas la primera mitad de la
Batalla de Inglaterra"escondido"
en el aerdromo del 12" Grupo en
Wittering.A mediados de
septiembre el escuadrnse
traslad al Sur, a Northolt, y fue
desde all desde donde el piloto del
P3039/"RE-D' el futuro As Plt. Off.
V. M. M. utiliz este caza para
deribar un He 111,compartir los
daos producidos a un segundo
Heinkely daar a un Ju 88.

alemanes.Antes de las accionesdel 15 de


septiembrese haba dicho a las tripulaciones alemanasque se enfrentabana
los restosdesgastadosde la casi derrotadafuerza de cazasde la RAF. El welo
de aproximacin hacia la capital britanica, dumnte el cual los bombarderos
fueron atacadosrepetidamentepor escuadronesde Spitfire y Hurricane, sembr dudassobre la exactitud de esainformacin enfe los aviadoresalemanes.
Ms adelante,sobreel mismo Londres, los alemanesseenconharonde repente con 50 cLzas
de la RAF dirigindose contra ellos en formacin de desfile.
Esto no ocurri slo una vez durantelajornada del I 5 de septiembre,sino dos.
La Ilegada de la "Gran Ala" demostrabamas all de cualquier duda posible
que el Mando de Caza estabamuy lejos de estar derrotado. Si el nico logro
de la "Gran Ala" fue obligar a la Luftwaffe a tragarseesa desagradablerealidad aquel esfuerzo de diversin de fuerzasmereci la pena.
Consideradosen su totalida{ los xitos de la "GranAla" han venido siendo materia controvertida hasta el momento presente,ya que sus detractores
sostienenque, en las escasasocasionesen que las unidadesque 1acomponan consiguierondar alcanceal enemigo al completo de efectivos,el nivel
de reclamacin de victorias conseguidassuperior al real era tari elevado que
no esposiblededucirel verdaderonmero de aparatosenemigosderribados.
Aparte de esto, a lo largo de labatalla, de las filas de los tres escuadrones
que componanel'Ala de Duxford" (los escuadrones229o,242'y310') sxgieron nueveases,pertenecientesla mayor parte de ellos (seis)al 242" Sqn.
compuestopredominantementepor pilotos canadienses.
El piloto de esta unidad que ms aparatos enemigos consigui derribar,
Flg. Otr W L. McKnight, sum a las victorias que ya habaconseguidoen
Francia durante los mesesde mayo y junio el derribo de 6 aparatos enemigos y 2 derribos compartidos, con lo que su cuenta de victorias se elev
hasta 17 derribos, 2 derribos compartidosy 3 derribos sin confirmar Ms
adelante, el 12 de enero de I 94 I , perdera la vida durante una de las primeras operaciones"Rhubarb" de ataquea baja altura organizadaspor el Mando
de Caza, sin haber conseguido ninguna otra victoria ms.
En el veranode 1940,uno de los asesdel 242' Sqn no era un piloto de la
RAF, sino un aviador naval que, a causade la escasezde pilotos, haba sido
agregadoa la fluetzaareaen junio. El
Sub-Lt R.J. "Dickie" Cork form
parte de la unidad a 1olargo de toda la
batalla, consiguiendo 5 victorias, I
derribo compartido y tres aparatos
enemigos daados, victorias que le

38

valieron ser condecoradocon la DFC.


Posteriormente,sereincorpor al Fleet
AirArm4, dondesacel mximo pro-

vecho de la experienciaadquiridacon
los Hurricane mientras estuvo operando desde el portaaviones HMS
Indomitable durante la operacin
Pedestal, un convoy con destino a
Malta.en agostode 1942.consiguiendo derribar 4 aviones enemigos.
1 derribo compartido, I probable y
I daadopilotando los SeaHurricane

@
6)
I

z
U
m
6

I del 880" Sqn.Aos ms tarde, Cork


morira en un accidente de vuelo en
Ceilan el 14 de abril de 1944.
Los que estabanen contra de la tctica de la "GranAla" eranmuchos.oarticularmenteentrelas filas de los esforzadosescuadrones
del 11'Grupo. Uno
de ellos era el As y jefe de la 601'escuadrilla,Flt. Lt. SirArchibald Hope:
"La teora de la "Gran Ala" consistaen que si se producaun ataquede,
digamos unos 50 Bf 109 acompaandoa una gran formacin de bombarderos,uno de nuestrosescuadrones,formadospor 12 avionescada uno, no
poda hacer gran cosa contra ellos. Quiz se derribasencuatro o cinco Bf
109, tal vez se consiguiesederribar un par de bombarderos,pero la verdad
es que estono bastabapara detenerel ataque.Sin embargo,segnla teora,
si tenamosen el aire 24 avioneso ms, la probabilidad de conseguirdetenerlo era mayor. Pero Leigh-Mallory y Douglas Bader estabanabsolutamente equivocadoscon la "Gran Ala". Keith Park no tena eleccin.De la
forma que llegaban los alemanes,no tena tiempo de formar "Grandes
Alas"; no tenabastantesescuadrones;
tena que poner susavionesen r,uelo
lo ms rpido posible y en el nmero que poda".
El Sqn. Ldr. Tom Gleave del 253' Sqn. era tambin un duro crtico de
aquelplanteamiento
tctico:
"Douglas Bader estabacompletamenteequivocadocon respectoa aquella tcticaen esemomento.Era muy valiente;pero habaestadoseparadode
la fuerzaareadurantediez aos.Estabacompletamentedesfasadocon respecto a los modernosconceptosde la guerra en el aire. En mi opinin, 1o
nico que 1concebaera uno de aquellosviejos circos del aire al estilo de
la Primera Guerra Mundial, lo cual no tena nada que ver con lo que nos
enfrentbamosen la Batalla de Inslaterra".

Hacia el final de la Batalla de


lnglatena, la formacin bsica de
combate del Mando de Caza
empez a cambiar de forma como
resultado de las lecciones
aprendidasdurante aquel ao. Un
claro ejemplo de esto fue la
adopcin de formaciones en V
compuestas por tres seccionesde
cuatro avones,en lugar de cuato
seccionesde tres aviones.En la
fotografa superiot tomada en
septiembre de 1940, Hurricanedel
87" Sqn. ilustran la nueva
formacin tctca. Esta formacin
de a cuatro permita que cada uno
de los cazasmaniobrasesegn
fuese necesaio,al mismo tiempo
que se segua manteniendo la
ntegridadde la formacin.Tambin
aumentaba el campo de visin del
piloto. Esta estructura de formacin
contrasta notablemente con la
"Formacin de Batalla" que la RAF
utilizaba desde antes de la guerra,
ilustrada en la fotografa inferior
por aparatos del 85'Sqn. El hecho
de que ambas fotos fuesen
tomadas casi al mismo tiempo
indica lo confusas que estaban
muchas unidades a finales del
verano de 1940 respecto a la mejor
tctca a emplear.

39

O
t
ts
f
CJ

O
:f

ts

.
(-)

LONDRES
EN LI.^AMAS

usto cuandoparecacomo si 1adefensadel Mando de Cazadel Sudeste


de Inglaterra esfuviesea punto de resquebrajarse
a causade la combinacin del crecientenmero de bajasy de basesde sectordaadas,1a
estrategiade los bombardeosalemanescambi una vez ms su centro de
atencinpasandode las basesde la RAF a la dispersazona suburbanadel
Gran Londres. Este cambio de objetivo se produjo por accidentetras un
fallido ataquenocturno contraobjetivosindustrialessituadosen Rochestery
los depsitosde bidonesde combustiblede Thameshaven.Segnla versin
de diversasfuentes de posguerra,s1odos bombarderossobrevolaronsus
objetivos y Ianzaronsu carga de bombas sobre la zona central de Londres
tras haber recibido fuego de 1asbaterasantiareas.Aunque la destmccin
que esteincidenteprovoc fue mnima (no obstante,murieron nueveciviles
y vaios ms resultaron heridos), en el contexto general de las cosas,la
incursin enfurecide ta1maneraa1Primer Ministro Winston Churchill que
orden al Marido de Bombarderosque llevasea cabo una serie de ataques
de represaliacontra Berln durantelas nochessiguientes.
El resultadodirecto de estassalidas,que fueron bastanteineficaces,fue
percibido finalmente por el 1I' Grupo la tarde del 7 de septiembrede 1940,
cuando el Rechsmarschal/Hermarm Gring se encargpersonalmentedel
asalto a Londres. La imponente fuerza que envi a travs del Canal de la
Mancha (348 bombarderosprotegidos por 617 cazas) era consecuencia

40

directa de la herida sufrida en su orgullo, tanto por la presenciade bombar-

Todavaconvalecientede una
herida en el pie producida por un
Bf 110sobreTunbridgeWells el 31
de agosto, el piloto de Hurricane
Sqn. Ldr. PeterTownsendse apoya
pesadamenteen su bastn en
Church Fenton a mediados de
septiembre.Est flanqueado por
los sargentos pilotos del 85" Sqn.
De izquierda a derecha:E. R.
Webster,G. Goodman (tres derribos
en 1940,cuatro en total),T. C.
Berkley (muerto en combate la
nochedel 13 al 14 de j uni o de
1941),Skits y K. A. Muchowski
(ambos polacos),y D.W. Gray,

deros britnicos sobre la capital alemana,como por la aparentefalta de progresos de la Luftwaffe en sus esfuerzospara aplastar a la RAF en el preludio de la proyectada invasin de Gran Bretaa.
Cuando la fierza atacantefue localizada por elradar y trazada su:ruta en
los mapasde conhol delas casiexhaustasbases.desectr,el Mando de Caza
se preparpara el sacrificio poniendo inmediatamenteen el aire 11 unidrides y poniendo a otras 10 ms en estado de alerta (no qued ninguna uni-

z
T
m
@
|rl

dad en reservaen el 11oGrupo).


Uno de los pilotos que participaron en aquel choque a media tarde fue el
As del 249' Sqn. con sietevictorias en su haber,Sgt. J. M. Beard,quien seperdi laprimera interceptacinde la enorme formacin de bombarderosporque
haba salido de la base para disfrutar un permiso de un da. Sin embargo,
cuando regrespara ver si haba llegado una cariradesu esposa,Beard recibi la orden de despegarcon la segundasalida de interceptacin det da.
Su descripcin de la accin quedo incluida en la obra Their Finest Hour 5,
en la cual se relata la crnica de los britrnicos en su primer ao de guerra
(George Allen & Unwin Ltd, edicin de I94l):
"Mi Hurricane (el N2aa0) era un estupendo viejo apamrto,aunque tena
la costumbrede volar con el ala de la izquierdabaja a la menor provocacin.
Pero como yahabadespachadoa 14 avionesalemanesantesde que yo 1o
heredase,pens que era un avin con suerte, y me alegr cuando me introduje en la catlina para sentarmede nuevo en el mismo viejo asiento y empu la palanca".
"Despegamos en dos escuadrillas (seis cazas), y comenzamos a ganar
altura sobre la base, donde por la radio de a bordo recibimos la orden de
mantenemosduranleun rato volandoen circulo hastaconseguirreunir una
mayor fuerza de cazas.No hubo que esperarmucho, y pronto estuvo en el
aire un escuadrncompleto 112aparatos)incluyendoun par de Spitfire que
habanaparecidodesdealgunapa11e".
"Pasaronlos minutos. Bajo nosotrosdesfilabanahoracarreterasy verdes
campos.Iba escrutandoel cielo y el horizonte tratandode descubrirel primer indicio de los alemanes.Por radio recibimosun nuevo vector y viramos
con el sol a nuestrasespaldas.Con todos los sentidosalerta o en mis auricularesla voz del jefe de la escuadrilla'Amarillaz(Flt. Lt. D. G. Pamall, un
piloto de la Reserva de Voluntarios de la RAF que haba entrado a formar
parte del 249" Sqn. durantesu reorganizacinen mayo de 1940, y que fue
derribado y muerto slo diez das despusde la accin que aqu se relata,
habiendo conseguido 1 derribo, 4 derribos compartidos,2 probablesy 1
daado).Inmediatamentemir hacia la posicin de la escuadrillaAmarilla'
y All estaban!".
"Lo que vi fue un panorama realmente tremendo y al mismo tiempo con
bastantebelleza. Al principio pareca slo una nube de luz ya que el sol se
reflejaba en las muchaspiezasde cromo de sus motores,en susparabrisas
y en las ojivas de sus hlices.Poco dgspus,mientrasnuestroescuadrnse
aproximaba a gran velocidad los detalles empezabana distinguirse con claridad. Pude ver los morros pintados de amarillo intenso de los cazas
Messerschmitt volando encima y debajo de los bombarderos,e inctruso
poda distinguir algunosde los distintos tipos de avionesque componanla
formacin. El cielo parecaestarlleno de ellos, apretadosen capasde miles
de pies de profundidad.Volabanen lnea recta,oscilandoarriba y abajo del
horizonte."Oh. Dios mo" pens."Dios mo. Dios mo..."

El Flt. Lt. Denys Gillam pilot


Spitfire con el 616" Sqn. "South
Yorkshire"durante la fase inicial de
la Batalla de lnglaterja..Hastael 2
de.septiembre su registro ascenda
a I aviones nemigog denibados,
3 derribos probables y 4 daados,
Posteriormentese incorpor como
jefe de escuadrillaal 312'Sqn.
"Checo",equipado con Hurricaney
su cuenta final de victorias fue de
7 aviones enemigos derribados
1 derribo compartdo,3 derribos
probabl es,6daadosy
2 hidroavionesdestruidos
en el agua.

A pesar de ser uno de los pilotos


de mayor xito de 1940,y el As del
Huricanecon el segundo mayor
registro de la RAF (slo superado
por el Sqn. Ldr. M.T. StJ. "Pat"
Pattiel con 25 y 3 derribos
cornpartidos.3 probables,
I "posible" y 8 daados, las
hazaasde guerra de Frank Carey
han rcibido poca.atencina lo
largo.de las dcadas posteriores.

41

7r1 '

E
F
l

=
o_

'Y entoncestoda la tensin,que haba sentido me abandon de repente.


Estaba eufrico, peio muy tranquilo. Me inclin hacia delante y conect mi
visor de reflgxi4, cbmbi la posicin del botn de disparo de mis armas de
'Seguro'a.'Disparo'e hice descendermi:asiento hasta que el crculo y el
punto del visor de reflexin aparecieroncon su brillo de color rojo oscuro
frente a mis ojos".
"La voz del jefe del escuadrn( Sqn. Ldr. J. Grandy) resonpor los auriculares dando rdenestcticas.Viramos abrindonos en un gryncreulo para
atacarsu formacin por la cola, contra la masa de enemigos.Entonces,al
recibir la orden, nos lanzamos al ataque. Apart la mano que tena en la
palanca de gasespara poder accionar con las dos manos la palanca de direccin mientras con el pulgar jugueteaba con cuidado con el botn de disparo; hay que apuntar con cuido un caza exactamenteigual que se apunta un
fusil antes de disparar".
"El motor Merlin de mi aparato bramaba mientras descenda en picado
con una inclinacin lateral muy pronunciada hacia la cola de una fila de
Heinkels. Saba que el aire estabarepleto de aviones luchando unos cona
otros en todas direcciones pero, a1l, encorvado y encogido detnls de mi
visor de puntera, slo tena consciencia del Heinkel que haba elegido como
objetivo. Al aumentar mi rngulode picado, el aparato enemigo iba aumentando de tamao en el campo del visoq lentamente se iba acercandoal punto
rojo, y...ah lo tena!".
"Por un instante, como en un destello, me asombrpor la forma en que el
Heinkel continuaba su luelo de forma tan regular cuando llevaba n caza
enemigo a su cola. 'Por qu no se aparta eseestupido?', pensmientras me
sorpreflda a m mismo tensandolos musculos para efectuar la maniobra que
yo habra hecho si hubiese estado en su lugar. Cuando lo tuve encuadrado
en el visor, puls el botn de disparo. Se produjo un survetemblor en mi
Hurricane en el momento en que de mis ocho caonessalan los chorros de
proyectiles. Primero, le mand una rfaga de dos segundosy luego otra ms.
El humo blanco de la plvora se filtr al interior de la cabina produciendo
una mezcla acre junto con los olores del aceite caliente y de los compresores de aire. Vi cmo mi primera r$agale alcanzabay,en el momento en que
estabaencima de l y virando para evadirme percib un resplandor rojo en
el interior del bombardero. Efectu un viraje muy cerrado para colocarme
de nuevo en posicin y varias lenguas de fuego cortas que salan de su
fuselaje. Entonces, empez a descenderen espiral desprendiendouna cortina de humo y de piezas que salan despedidas".
A pesar de su afirmacin de que el He 11I cay casi con seguridadincendiado, en aquellajomada no se atribuy al Sgt. Beard ni siquiera un aparato enemigo daado. Tras regresar a su base fue puesto de nuevo en el aire
poco despusde las cuatro de la tarde con la tercera patrulla de interceptacin que realizaba aquel da el 249o Sqn., pero cuando estaba a punto de
asestar el golpe de graca a un He lll al que acaba de atacar sobre las
Docklands, la hlice de su Hurricane (tambin en esta ocasin el N2440)
qued destruida al ser alcarzada por los disparos de la artillera antiarea

42

dirigidos contra la formacin de Heinkels. Rripidamente, Beard evacu su


querido caza y se lanz en paracadascysjq en el jardn de una finca herido en un hombro al escapardel aparato.
El Sgt. Beard tuvo suerte de escaparcon vida el 7 de septiembre, ya que,
durante la accin de aquel da, siete pilotos de Hurricane perdieron la vida

El SgA Rnald Banaclogh (del


266' Sqn.l y su Spitfire en
Eastchurch en agosto d 1940. Esta
unidad sufri numerosas prdidas
durante 14:BatalladInglatera y,
tras slo 13 das en el Sur de
Inglatera fue obligada a regiesar a
Wittefig para ser reorganiiada.

O
z
a
I

m
6.

m
z

(uno de los cualespertenecatambin al 249" Sqn.) y ohos diez fueron heridos. Dos de los que murieron eran Ases: el Sqn. Ldr. C. B. Hule del 43.
Sqn. (4 derribos,4 derriboscompartidos,I derribo sin confirmar, 2probables, I probable compartido y 2 daados)y el Flt. Lt. Del 73. Sqn. R. E.
Lovert (3 derribos, 1 probable, 1 daado y I daado compartido).
De este modo dio comienzo la tercera fase de la Batalla de Inglaterra, y
aunque a partir de este momento el precio en vidas entre los no combatientes superara con creces e1nmero de bajas sufridas por el Mando de Caza
durante el resto de la campaa de bombardeos diumos, labalar:r;a empez
a inclinarse lentamente a favor de los defensores.Tanto las basesde sector
de los cazas como las estaciones de radar, que haban sido repetidamente
bombardeadasa lo largo de tres semanas,fueron ahora ,.olvidadas,, por la
Luftwaffe cuando Gring cometi el error de ordenar a slusLuftflottenbombardear Londres y ohas ciudades importantes del sudestede Inglaterra.
Al convertirse las principales zonas suburbanasde Londres en los objetivos principales, los controladores de sector del Mando de Caza podian
ahora saberhacia dnde se diriga cada incursin desde el momento en que
empezabaa reunirse la formacin sobre la costa francesa, y de este modo
posicionar mejor sus unidades para aumentar la eficacia de las interceptaciones,en lugar de ordenara toda prisa la salidade los cazasdesdelas bases
que estabanbaj o la amenazade un ataque inminente.
Entre el 7 de septiembrey el I de octubre, el mando de CazaylaLuftiaffe
se enfrentaron en los cielos del Gran Londres, donde las enormes formaciones de bombarderosy cazasde escolta alemanesenconfaron la oposicin de
un nmero variable de escuadrones de Hurricane y Spitfire de los kes'
Grupos desplegadosen el sudestede Inglaterra. Durante esta etap64 pilotos de Hurricane perdieron la vida y otros 71 resultaron heridos. De entre la
cifra de muertos slo ocho eran Ases, lo cual refleja de nuevo el hecho de
que, ya entrado el mesde septiembre,quedabanen el frente pocos pilotos de
los veteranosAses de Francia y de las primeras fases de labatalla.
De los que an quedabanpresentandobatalla a la Luftwafle casi a diario
sobre la capital britnica, varios se acercabanal nmero de las 20 victorias
conseguidas,duranteel mes de septiembrepor el Sqn. Ldr. Crossley..Ginget''
Lacey, del 501'Sqn., aadi 5 ms a las 15 victorias.conseguidas
hasta el
comienzo de la campaade bombardeossobre Londres, igualando el nmero de victorias del "Caballero Rojo" mientras que el Sqn. Ldr. G. R. Edge, que
haba formado parte del 605'Sqn. y que desde el 5 de septiembre era el

43

r
F
l

=
ts
L

(--)

Oficial Jefedel 253'Sqn., celebrabasu welta a la accinderribando1l aparatosenemlgosen slo 8 das.Su asombrosacarreralleg a su fin el 27 de septiembre cuando cay al mar al ser derribado su avin (segun l afirma por su
punto, un piloto polaco),aunquefue rescatadohabiendosufrido slo pequeas quemaduras.A pesar de que ms adelante,ese mismo ao, regresal
mando del 605" Sqn., Edge no consigui sumar ninguna victoria ms a su
haber(seestimaque su total de victoriasascendia unas20, de las cualesI o
2 fueron derriboscompartidos,3 o ms probablesy al menos7 daados).
La estrellachecadel 303" Sqn.,Sgt.JosefFrantisek,
fue sin dudael piloto de Hurricane del mes; lo que es ms, sus 17 victorias conseguidasentre
el 2 y el 30 de septiembrele conviertenen el piloto que ms aparatosenemigos derrib de todo el Mando de Caza duranteeseperodo de la Batalla
de Inglaterra. El Oficial Jefe de Frantisek, Sqn. Ldr. W. Urbanowicz, tambin cosechgrandesxitos durantelos enfrentamientosareosa gran esca-

44

la sobre el sudestede Inglaterra, derribando 13 aviones enemigos (haba


reclamado 15) que se sumabana las solitariasvictorias conseguidasmientras formaba parle de 1osescuadrones60lo y l45o,y al nico aparatoenemigo que haba derribadoen las FuerzasAreaspolacasen 1936.
El As canadiensedel 242" Sqn.,Flg. Off. ,,Willie',McKnight reclamel
derribo de tres avionesalemanesdurantelas pocas oporhrnidadesque se le
presentaronmientras form parte de la "Gran Ala', de Duxford elevando
su total de victorias hasta 17 derribos y 1 derribo compartido antesde que
acabaseel mes de septiembre.Otro piloto que termin con 17 victorias fue
el jefe de escuadrilladel 605' Sqn.,Flt. Lt. A. A. McKellar, a quien se le
atribuyeron 8 victorias slo duranteeste mes -la mitad de staslas consigui en una solajornada (9 de septiembre)-. Todavaconseguiramejorar
estamarca el 7 de octubrecuandoconsigui derribar cinco Bf 109E y daar
a un sexto.Tres de las victorias de McKellar se produjeron tras encontrarse con unos 50 o 60 Emil sobre la zona de Sevenoaks,al oeste de Kent.
En su informe sobre esta accin, con su tpico estilo rutinario, se lee 1o
sizuiente:

Tresde los Ases ms destacados


del 242" Sqn. posan para una
fotografa oficial bajo un HurricaneI
adecuadamentemarcado en
Coltishall a finales de septiembre
de 1940.A la izquierda est el Flg.
Off. G. E. Ball (6 derribos, 1 deribo
compartido y 3 daados),en el
centro est el iefe del escuadrn,
Sqn. Ldr. D. R. S. Bader (20 derribos
y 4 derribos compartidos,
6 derribos probables,1 probable
compartido y 11 daados),y a la
derecha,el Plt. Off. W. L. McKnight
(17 derribos,2 deribos
compartidos y 3 derribos sin
confirmar -muerto el 2111141-l

'Ataqu al nmero uno y que lanzabauna bomba. Dispar y salieron des_


pedidos fragmentosde su ala. Empez a echarun densohumo blanco y vapor
al tiempo que descendaen una olenta espiral..porel espejorefovisor vi que
otro 109 se disponaa atacarme.as que efectuun viraje muy cerradoa la
derech.yme encontrjusto debajoy detrisde oho 109.Abr fuego y vi cmo
mis De wilde (municin explosiva) alcanzabana su aparato.Inmediatamente
se incendi y cay en posicin invertida al estede Biggin Hi1l. Como otravez
tena a un 109 en mi cola, descende.nespiral hasta 15.000 pies y en aquel
momento parecaque todo el cielo estaballeno de 109 volando en todasdirec-

T
C
2
c

tr
a
tr
2
r
T

ciones. Segua uno de ellos, met potencia y le di alcance.Le lanc una rfaga conha la parte traseray de inmediato pareci que habia alcaruadosu radiador ya que empeza despediruna densanuAede vapor blanco que lleg hasta
mi aparatoempaandomi parabrisas.Rpidamentemi visinse despejy le
envi otra rafaga con la que su aparatoestall en llamas y cay en un bosque
cercanoa una cantera,al oestede Maidstone".
Al menos 1I de las I 7 victorias de McKellar fue ron confraEml (Bf l09E),
aunque parece que fueron los expeften del II./JG 27, y an particular e1
Hauptmann Wolfgang Lrppert, condecoradocon la Cruz de Caballero duran_
te la Batalla de lnglaterra. quienes dlieron la ltima palabra de los cazas
Messenchmitt, ya que a este piloto alemn es a quien se le atribuy haber
derribado al As escocs,que perdi la da al estrellarsecon su aparato,sobre
Kent el I de noviembre de 1940. Por ser el piloto de la F'erza Area Auxiliar
que haba derribado el mayor nmero de aviones enemigos, se concedi a
McKellar la DSO6 y la DFCT con una barra adicional, aunqueno pudo reci_
bir dichas condecoracionesantesde su muerte debido a que su unidad estuvo
casi constantementeen accin durante los mesesde septiembrey ocfubre.
Las cinco victorias conseguidasen un solo da por..Archie,'McKellar son
un asombroso ejemplo de lo eficaz que poda llegar a ser el venerable
Hurricane I contra los Emil aun en una fase tan avanzadadel conflicto, y
estuvieron a punto de igualar el rcord de victorias conseguidaspor un pilo_
to del Mando de caza en una solajomada durantela Batalla de Inglaterra.
Sin embargo, se.qued a una victoria del As sudafricanoplt. Otr A. G.
Lewis, que haba sido el primer piloto de la RAF que consigui derribar
cinco Bf 109E en un da, con lo que alcanz instantineamente
la categora
deAs en las proximidadesdel aerdromode Lille el 19 de mayo mientras
formaba parte del 85o Sqn. Lewis an conseguira superar en una victoria
ms su marca e1.27de septiembre cuando, durante el curso de cuatro salidas
con el 249' Sqn., destruytres Bf 109E,2 Bf 110 y un Ju gg _tambin se le
atribuy un tercer Bf 110 como probable y un cuarto Emil daado-. Este
asombrosoxito hizo que su cuentade victorias se elevasehasta lg derri_
bos, 2 probables,1 probablecompartido y I daado.
A pesarde ello, al da siguienteLewis fue derribadopor un Bf 109E,tambin en esta ocasin sobre Kent, y aunque consigui saltar en paracadasde
su Hurricane tocado(el V6617), las quemadurasque sufri eran de una gravedad tal que no esfuvo en condiciones de volver a volar hastamayo de 194 I
-Lewis no consigui sumar ninguna victoria ms a su marca_.

Ln roRn DEtR vtcTontA


Si bien el Mando de Cazahabia sufrido grandes prdidas durante el mes de
septiembre, sus adversarios haban soportado nada menos que una enorrne
avalancha de tripulaciones experimentadas de cazas y bombarderos. Tan

=
(-)
=
L

Luciendo con orgullo los pasadores


de sus DFCy sus insignias de
Voluntarios de la Reservade la RAF
{VR)elPlt. Off. "Ginger" Neil y et
Flg. Off. George Barclay posan
solemnemente para una fotografa
oficial en North Weald a mediados
de noviembre de 1940.Cuando
supo que se le haba concedido la
DFC,Barclayescriben su diario:
"No creq merecer una medalla,y
no me siento como el tipo de
hombre orgulloso al qu uno se
imagina ganando medallasl Al
mismo tiempo que Barclayreciba
su condecoracinfue tambin
ascendidoal empleo de Flying
Officer (Teniente), mientras que
"Ginger" Neil recibi una barra
adicional para su DFC.

slo en la jornada del 15 de septiembre(fecha que


dwante los ltimos 60 aoslos britnicoshan venido
celebrandocomo el Da de la Batalla de Inglaterra),
fueron derribados por los escuadronesde Hurricane
y Spitfire 36 bombarderosy 23 cazasde la Luftwaffe,
lo cual se hadujo en que unos 163 pilotos y hipulantes resultasenmuertos o capturados.Fue el masivo
nmero de bajas de aquel da 1oque convenci finalmente a Adolf Hitler de que seguir adelante con la
invasin de Gran Bretaa, siendo evidente que el
Mando de Caza estabatodavalejos de estarderotado, dara como resultado enonnes prdidas en las
filas de la Wehrmacht.
En consecuencia.
seabandon
la operacin,lee[we(Len Marino).
A pesar de esto, todava seprodujeron varias incursiones de envergaduraa
finales de septiembrey durante la primera semanade octubre, pero segn se
iban acortando los das, la Luftwaffe iba cenfando cada vez ms su atencin
sobre el Blia nocixno contra Londres y otras ciudades importantes del este
de Inglaterra. Ahora, los bombarderosmedios buscabanel santuario que les
proporcionaba la oscuridad de la noche y los principales tipos de aviones de
combate con que se encon el Mando de Caza dwante los mesesde octubre y noviembre fueron pequeas formaciones de caza-bombarderos Bf
109E-7 eqpados con una sola bomba, que lanzaban,a menudo, al azar,
desde gran alta (ms de 28.000 pies) sobre Londres o el sudeste de
Inglaterra. Aunque los escuadronesde Spitfire eran capaces,a duras penas,
de alcanzaresasaltitudes donde la ansfera estabatan enrarecida, las unidadesde Hurricane generalmentese quedabanexhaustasa unos 25.000 esperando a que los Emil descendiesenhasta su altitud para entablar combate
antesde escaparde vuelta a sus basesa travs del Canal de 1aMancha.
Muchos pilotos encontraban bastante frushantes estas nuevas tcticas
Jabo alemanas,pero para e1Pl. Otr K. W Mackenzie,del 501" Sqn.,el desafio era irresistible; consigui derribar 8 aparatosenemigos, 3 derribos compartidos , 2 daadosy I daado compartido entre el 4 de octubre y el 15 de
noviembre.En su obra autobiogrifrcaHurcane Combat (William Kimber,
1987) explica esta fase de la batalla:
"EI mes de octubreno se pareci,ni mucho menos, a la anterior campaa de incursiones diumas a cargo de bombarderos pesados con escolta de

+o

Dos seccionesde Hunicane del


249'Sqn. en el momento de
despegartras recibir Ia orden de
despegue nmediato en North
Weald, Essex,a principios de
octubre de 1940.Es muy probable
que George Barclayestuviesea los
mandos del "GN-C" cuando fue
tomada esta fotografa.

cazas.De hecho, octubre fue un perodo agotador, debido a la gran altitud a


que se desarrollaban las operacionesy a la mucho mayor velocidad y movilidad de las grandes incursiones de cazasy caza-bombarderosBf-109 ahora
sin el lastre de la relativamente baja velocidad de los bombarderos pesados,
durante el cual la vigilancia y la actMdad operativa fueron an mayores y
esencialespara sobrevivir o para atacaral enemigo. El volumen total de sali
das y de vuelos operacionales aument debido a la necesidad de mantener
patrullas constantes sobre Kent y la actividad continua estaba haciendo
mella en los pilotos, en el personalde operacionesy en los controladores,
sin los cualesno habramospodido interceptar las incusiones con xito. Las
tripulaciones de tierra y el personal de apoyo habajaban durante las veinticuatro horas del da con incansable vigor y alegnapara que pudisemos
tener a punto los aviones y las armas. Aqul fue un magnfico trabajo de
equipo".
El compaerode escuadrnde MacKenzie, Sgt. J.H. "Ginger" Lacey,
tambin obtuvo un importante xito dwante estemes de intensos combates
de caza contra caza, derribando tres Bf I 09E, con lo que su total de victorias con los Hurricane se elev a 23.Esto le vali compartir e1primer lugar
de la RAF en aquel momento, en cuanto a derribos conseguidos,con e1piloto de Spitfire Flg. Otr E. S. Loclq que anteriormente haba pertenecido al
41o Sqn.,quien acabingresadoen un hospital recuperndosede las graves
heridas sufridas en combate el 17 de noviembre.
A pesar de la ausenciade las enormes formaciones de bombarderos que
oscurecan los cielos del Inglaterra durante las horas de luz solar, en octubre y noviembre el Mando de Cazatovia sufri wr alto nmero de bajas,
principalmentea causa delos Gruppen de Bf 109 que merodeabanpor los
cielos. Entre el I de octubre y el 31 de diciembre, unos 94 pilotos de
Hurricane perdieron la vida (entre los cuales se contaban 10Ases) y 42 ms
resultaron heridos por diversascausas.El primerAs que muri durante este
perodo no fue otro que el Sgt. JosefFrantisek, del 303" Sqn. quien, tras

=
7
m
m
z

El dibujante de la RAF Cuthbert


Orde se mantuvo increblemente
ocupado a lo fargo del verano de
1940 haciendo dibuios a carboncillo
de los pilotos y trpulantes. Junto
con su contemporneo Eric
Kennington,Orde realiz una visin
dinmica del "rostro" del Mando de
Caza durante la Batalla de
Inglaterra. El 19 de septembre
dibui al Sgt. del 303'Sqn. Josef
Frantisek en el momento en que el
As checo estaba a la mitad de su
increble cosecha de victorias,
habiendo denibado un Bf 109 slo
24 horas antes {era su 12" vctoria
de aquel mesl. Antes de que
termnase el mes de septiembre
consegura cinco victorias ms y
un solitario denibo probable.

,l

I
i

haber sobrevivido a los ms fieros combates areos del mes anterior y


haberse destacado como el piloto con ms victorias obtenidas durante la
Batalla de Inglaterra, result inexplicablemente muerto en un accidente al
tomar tierra cuando se aproximaba a Northolt de regreso de una infructuosa patrulla la maana del 8 de octubre.
Cuando los das se fueron acortando y las incursiones de la Luftwafe se
hicieron cadavez menos frecuentes,el Mando de Caza pudo, por flrn, empezar arecogerla cosechade 1oconseguidoen l940.Laanercza de la invasin
alemana haba sido frustrad4 al menos hasta la primavera, y, enfe tanto,
durante los meses siguientes se formaran muchos nuevos escuadronesy se
pondran en pnictica las lecciones aprendidassobre el sudestede tnglaterra.
Muchos nuevos pilotos estabanya adiestrndosepara ayudar a completar la
plantilla de las unidadesya establecidas,o para formar nuwos escuadrones.
En cuanto al Hurricane, su mejor momento haba pasado,al menos en el
teatro de operacionesde Europa Occidental, ya que para los altosjefes de la
RAF era evidente que el caza Hawker apenasera enemigo para el Eml, especialmente a las altitudes a las que ahora tenn lugar los combates de cazas.
Al Spitfire todava le quedabaun considerablepotencial de desarrollo, pero
no poda afirmarse lo mismo del Hurricane debido a la naturaleza de su
construccin. Aunque este ltimo an seguira en el frente con el Mando
de Caza hasta bien entrado l94l (y prestando servicio hasta principios de

47

1943 en misiones de ataquenochno y como caza-bombarderoen el frente


del Canal), sus contribuciones ms importantes a la derrota de la ahanza del
Eje despusde 1940tendranlugar ahoraen los ientes de ultramar.

r
F
l

(-)
O

E n c n c DE
R S
r p t T F tyRE
DE rHu n Rlc Rr- u

J
f

Mienhas la estructura ms robusta del Hurricane le permita encajar ms


daosen combate,lasmayoresprestacionesdel Spitfire y su silueta ms reducida hacan que la probabilidad de ser alcu.zado por los disparos enemigos
fuese menor. El anlisis del ndice de bajas del Spitfire durante esta y oftas
accionesimporlantes demosh que, comparadocon el Hurricane, la probabilidad de que sobrevivieseal contacto con el enemigo era dos vecessuperior.

Una nslita instantnea de los


Spitfire sobre Snodland, Kent,
tomada el 21 de diciembre de 1940
desde el Bf 110Cde reconocmiento,
hacia el cual ascendanpara
interceptar. Veintitrs Spitfire de los
escuadrones64oy 611"tomaron
parte en la interceptacinque
termin en una larga persecucin
sobre el mar.Trassufrir graves
daos y tesultar muerto su
ametrallador,el Messerschmitt
consigui escapary efectuar un
aterrizae forzoso en Mardyk. cerca
de Dunkerque.

Un defecto comn a1 Spitfire y al Hurricane durante la Batalla de


lnglaterra fue su inadecuadoarmamento (en la accin del 15 de septiembre no tom parte ningn caza armadocon caones).Tras aquella accin,
varios bombarderos alemanes consiguieron alcarvar territorio propio a
pesarde haberrecibido cientos de impactosde proyectilesdel calibre 7,69.
Para conseguir semejanteconcentracin de fuego significaba, probablemente, que al menos dos cazasbritnicos haban disparadola mayor parte
de su municin contra el bombardero desdecorta distancia.Los bombarderos alemanes,y en particular los Do l7Z con sus motores radiales,eran
aparatosrobustos.Uno de los factoresque contribuyeron a su supervivencia era el depsito de combustibleautosellantecon que estabanequipados
estosaviones,que haba sido desarolladoen Alemania antesde la guerra,
cuyas paredes de aleacin ligera tenan un
revestimientocompuesto por varias capas
superpuestasalternativamente de goma wlcantzada y no lrrlcanizada. Cuando los proyectiles de 7,69 mm alcanzabanel depsito,perforaban fcilmente el revestimiento,pero cuando
el combustibleempezabaa escapar,seproduca
una reaccin qumica al entrar ste en contacto
con la capa de goma no r,rrlcanizada,haciendo
que el revestimiento se hinchasey sellando e1
orificio. Durante esta y otras muchas acciones
a lo largo de la Batalla, los depsitos autosellantes salvarona muchos bombarderosalemanes de terminar enrelto en llamas, lo cual
habrasido su destinode no habercontadocon
ellos.
La respuestapara contrarrestarel efecto de
los depsitosautosellantesfue la misma que la
empleadacontra el blindaje con que iban equipados los aviones alemanes:el can Hispano
de 20 mm. Cuando un proyectil perforante
al,canzabael depsito produca un orificio
demasiadogrande como para que su sellado se
produjese.Durante finales del verano y principios del otoo de 1940, los trabajospara eliminar los problemas con la instalacin del can

48

en el Spitfire continuaron con 1amxima prioridad.

I l,
'l
tl

SEMBLANZAS
DE DOSASES
DEL SPITFIRE

m
w
z
@

U
m
U
6

G t o n c"rG R U M PUYr u" wln

La experienciacon su avin, y la inherenteconfiarza que stageneraen un


piloto, es, a menudo, un imporlante factor para alcanzar el xito en el combate areo.Un npido examende la lista oficial de los Ases ms destacados
del Mando de Caza a finales de 1940 nos descubremuchospilotos que haban prestadoservicio en unidadesde Hurricaney de Spitfire antesdel estallido de la guerra y, en algunoscasos,que haban completadoal menosun
fumo de servicio en sus predecesoresde los aos de preguerra:los monoplanosGauntlety Cladiator.
Por ejemplo, Al Deere haba pilotado Gladiator con el 54o Sqn. desde
agostode 1938,antesde que esaunidadrecibieselos Spitfire I en febrerodel
ao siguiente,mientrasque "Sailor" Malan habaestadoen el 74oSqn.desde
diciembrede 1936pilotando Gauntlethastala llegadade los Spitfire I, tambin en 'febrerode 1939.Ases de la Commonweaithmenosconocidoscomo
el neozelandsBrian Carbury y el aushaliano Pat Hughes tambin haban
estadoprestando servicio dwante mucho tiempo antes de la guerra, el primero pilotandoFuriesen el 41" Sqn desdejuniode 1938,hastaque, en 1939,
fue destinadoal 603" Sqn.para colaboraren la transicinde la unidad a los
Spitfire, mientras que el segundo aprendi su oficio
con 1osDemon y los Blenheim IF del 64" Sqn. enfe
1938y 1939,antesde pasara1234' Sqn.comojefede

El Flt. Sgt. George Unwin, del 19o


Sqn, y su pastor alsaciano"Flash"
fotografiados sentados en el K9798
(uno de los primeros Spitfire
entregados a la unidad en 19381en
junio de 1940.Unwin vol con el
escuadrnsin interrupcin desde
1936 hasta diciembre de 1940.
Pilotando Spitfire l/llB consigui un
registro de 13 aviones derribados,2
derribos compartidos, 2 denibos
probables y 1 daado.

escuadrilla, tambin con Blenheim, precisamente


cuando se declar la guerra -aforfunadamente esta
unidad recibi los Spitfire en abril de 1940-.
Pero,de todos 1osnombresdistinguidosde la lista
oficial, posiblemente el ms experimentadoexponente del Spitfire era un modesto Warrant Officer -antiguo miembro del 19o Sqn.- llamado George Cecil

Unwin, que consigui 13 derribos y 2 compartidos,


ms dos victorias sin confirmar, 2 probablesy un solo
daadoentre mayo y noviembre de 1940.Este xito le
hizo acreedor a una DFMI0 con una barra adicional
durante la Batalla de Inglaterra, ademsde convertir a
Unwin en el As ms destacadode su unidad.
A1 igual que "Sailor" Malan, George Unwin haba
estadoen el fiente desde 193. volandoexclusivamente con los Gauntlet en el 19o Sqn. de Duxford.
Para cuando su unidad fue escogidapara convertirse
en el primer escuadrn de la RAF que recibiese los
Spitfire, Unwin era ya un curtido veterano. Esto

49

;{:
qued pronto demostrado cuando se convirti en rno de los primeros suboficiales que pilotaron estecaza(e1K9792)el 16 de agostode 1938,y al ser
posteriormente escogido como uno de los dos sargentospilotos (el otfo era
el Sgt. Harry Steere,quien tambin alcu:z la categorade As en el 19oSqn'
en 1940) seleccionadospor eljefe del escuadrnpara colaborafen la reali-

(-)
J
l

zacin de las intensaspruebas de lrrelo del caza Supermarine'


Antes de que llegase el 3 de septiembrede 1939' el Flt' Sgt' George
unwin estaba tan familiarizado con el spitfire como cualquier piloto de
pruebas de Vckers-Supermarine y, por supuesto,mucho ms que cualquier
piloto "de lnea" de los que prestabanservicio en el Mando de Caza' De
hecho, durante el ao que dur su relacin con este avin haba pilotado ya
15 Spitfire diferentes.Esta familiaridad fue la que le llev a entfaf en combate sobre Dunkerque. En los breves pero sangrientos combates que tuvleron lugar durante los nueve das de constantespatrullas entte e\ 26 de mayo
y el 4 dejunio en apoyo de la op eracinDlmamo, Unwin se cobr tres derribos y dos probables.
Con la experiencia de Dunkerque a cuestas,los pilotos supervivientes del
19' Sqn. regresarona Duxford y al 12'Grupo, donde pasaronel resto del
con
mes dejunio aprendiendo el arte del combate noctumo y desbravLndose
20
de
con
un
can
IB
armado
Mk
frente:
e1
del
grito
en
Spitfire
el ltimo

(-)

Ef armamnto del OV-|, alias X4474,


es revisado a toda prisa en
Fowlmere a finales de septiembre
de 1940 anticiPndosea su
prxima salida. Con el correaieYa
sueto en la cabina, el Sgt. Bernard
Jennings (4 denibos,1 derribo
probable,1 probable compartido Y
1 daado) charla con su mecnico
sobre algunas rectificaciones
efectuadas en su caza desde su
ltima salda.

mm. La unidad acometi ambas tareas con un xito igualmente limitado'


como se deduce del siguiente comentario de George Unwin :
"Cuando pudimos probar los primeros Spitfire del nuevo modelo equtpado con can quedamosbastantepreocupadospor el hecho de que la muntcin slo nos permita seis segundosdisparando'lo que no sabamosera
que las intemrpciones del alma siempre impedan que consumisemos la
totalidad de los 60 disparosde que disponamospor cada can! Hasta el
da presente,nadie me ha dado jams una explicacin convincente de cmo
aquellos 30 Mk IB pudieron haber superadolas pruebas de armamento previas a su entrada en servicio".
A medida que iban transcurriendo los das, los miembros del 19 Sqn'
estabancadavezms decepcionadoscon el papel que les haba coffespondido en la Batalla de Inglaterra, que se estabalibrando a una escalajams
antes conocida en el sudeste de
Inglaterra. La segunda semana de
agosto,la unidad se haba trasladado
al ms discreto aerdromo satlite de
Duxford en Fowlmere, Y se dedicaba
a patrullar regularmente los lmites de
Ia zona de responsabilidaddel 12'
Grupo, impacientes Por recibir la
orden de entrar en accin. Pero todava tendran que esperar. Las continuas internrpciones del bloque de ciene del can Hispano-Suizaque se
haban venido produciendo desde el
momento en que los Primeros lvlk IB
llegaron al escuadrn todava no haban sido resueltas,y muchos pilotos

6n

se preguntaban qu sucederaen caso


de que entrasenen combate Ya que el

a
m

armamento de sus aviones estabareducido a slo los dos caones de grueso calibre. La tarde del 16 de agosto,Unwin y el resto de la escuadrillaA
descubrieron la respuestadurante un encuentro con el enemigo sobre aguas
del canal ala albxa de la costa de Harwick. Lo siguiente es una transcrip-

cin literal del informe que Unwin reflej en el formulario "F':


"Yo era Rojo 3 con el Flt. Lt. Lane y el Sgt. Roden.Dejamos Coltishall a
las 17.15y senos ordenseguirel vector de direccina 15.000pies (lo cual
fue posteriormentecambiadoa 12.000pies). Tras volar siguiendoesevector durante unos 20 minutos, avistamosuna gran formacin de aviones enemigos (100 aproximadamente)delante y ligeramentepor encima de nosotros. Iban escoltadospor un gran nmero de Me 110 sifuados a retaguardia, que iban buscando posibles atacantes.Por encima de ellos estaba la
escolta de Me 109. Intentamos alcanzar a los bombarderos sin ser obseryados, pero fuimos descubiertospor los 110 de retaguardia (unos 30).
Inmediatamente entramos en combate, y envi una faga corta a poca dislarrciaa uno de los 110. Mi objetivo efectu medio tonel y cay verticalmente.Al momento fui atacadopor otro 110, pero conseguquitrirmelo de
encima. Al virar, me encontr con un blanco perfecto. Le dispar toda mi
municin y se lade bruscamenteal tiempo que despedafiagmentos. Cay
bruscamente en picado y su cola se desprendi. Le segu en su descensoy,
al airavesarlas nubes, observ el final de la salpicadura que haba produci
do al caer al mar. Regresa la basea las 18.30horas".
Durante esta salida, Unwin reclam tambin un segundoBf 110 como
derribo probable, y posteriormente aadi los siguientes comentarios sobre
sus victorias de aquel da, las primeras de los miles de ellas conseguidasen
el frente por los Spitfire de la RAF armado,scon can:
"Despusde la primera rfaga que lanc conha la formacin de Bf 110 slo
me funcionaba un can. Para poder tener alguna probabilidad de obtener
impactos con el can que me quedaba,al disparar,tena que pisar a fondo e1
pedal del timn de direccin en sentido contario para compensarel retroceso, 1o cual no aumentabaen absoluto mi precisin en el tiro. Rpidamente
comprend que la nica manerade asegurarlos impactos era aproximarme lo
ms posible alaparte posterior derecha del enemigo y enviarle una buena
nifaga, la cual no era demasiadolarga con un Mk IB. Me acerqutanto a aquel
Bf 110 que estuve a punto de cortarle los timones de cola con mi hlice".
"Los problemas tcnicos de este avin procedan del hecho de que los
ingenieros de Vickers-Supermarine sehaban encontrado con que la seccin
alar del Spitfire era demasiado delgada para instalar el can en el Mk I.
Pararesolverel problema,habancolocadoel caninclinadosobre su costado, 1ocual significaba que la tensin de la cinta de municin entre el arma
y el cargador era menor de lo normal, 1o cual daba como resultado que la
ojiva del proyectil se moviese en el momento en que estabasometida a una
mayor fuerza "g", con lo cual el bloque de cierre del arma quedaba bloqueado. Cuando esto ocurra no era posible desbloquearlo en el aire, y con
un can interrumpido era como intentar volar en un bimotor con un solo
motor funcionando debido a la traccin ejercida sobre el caza por el otro
can en el momento del disparo".
Prcticamentecon sus capacidadesdisminuidas por sus monturas defecruosas. la unidad continu luchando como pudo en el frente hasta el 3 de
sepoembre.en que una orden emitida por el Comandante en Jefe del mando
de Caz,ACM1l Sir Hugh Dorvding,decretque el 19' Sqn.debacambiar

6
O

m
O
6
(n
m
a

El Flt. Sgt. Harry Steere fue otro


suboficial piloto de gran xito del
19'Sqn. Durante 1940se le
atribuyeron 6 denibos, 5 deribos
compartdos,2 derribos probables.
Al igual que George Unwin, Steere
alcanz un xito considerablesobre
Dunkerqueaunque, como se relata
en la siguiente cita de aqu|,
tambin se le revel all la
naturalezadespiadadade la guena:
"Lo extrao de denibar un avin era
que nunca pensabasque en realidad
hirieses a su ocupante, ms bien me
concentraba en denibar el
aeroplano. El honor de la guena
slo se me hzo patente tras una
angustosa experiencia por la que
pas mi buen amigo Harry Steere
cuando l y yo denibamos un
Bf109Ecada uno (el de Unwin era
un aparato del2.lJG 261sobre
Dunkerquedurante la msma
misin, el 28 de mayo. El caza
Messerschmitt tena un depsito de
combustible en forma de L colocado
precariamente nmedatamente
detrs y debajo del asiento de la
cabina,y una vez alcanzado,estall
inmdiatamenteen llamas.El piloto
del aparato de Steere (del 8./JG 3l
consigui sacar medio cuerpo fuera
de la cabina antes de ser engullido
por las llamas, y todo ello a la vista
del pobre Harry'i
Trascontinuar volando durante el.
ao 1940,Hany Steerefue
destinado a la Seccinde
Adestramiento de Vuelo como
instructor al final de ese ao.
Ascendido a Oficial en 1941, regres
finalmente a las operacionesen
noviembre de 1943 con la"Fuerza
de Sealadores-Guas"de los
Mosquitos, sirviendo como ploto
en el 627'Sqn. Desgraciadamente,
Harry Steere fue denibado y muri
en Franciael 9 de junio de 1944.
lfoto coftesa de Franksl

t{
sus prcticamentenuevos Mk IB por los viejos Mk IA de Hawarden que
venan prestando seruicio en la Unidad de Adiestramiento Operativo.
Irnicamente,aquella misma maana,el 19' Sqn. haba reclamadodos
deribos definitivos y uno probablefl estaocasintambinBf 110Cpertenecientesal ZG 26 al sudoestede Colchestercon sus vituperadosMk IB.
Una formacin de ms de 80 Zerstrer Messerschmitt escoltaba una gran
formacin de Do 17 del KG, que habaconseguidorealizarun ataquecontra
Nofih Weald prcticamente sin ser molestados debido a que los conolado-

C-)

z
L)

J
f
F
L

(-)

res de caza del 11'Grupo haban ordenadodemasiadotarde el despegue


inmediato de los escuadronesdel vecino 12" Grupo. Este ltimo Grupo
alcanz la formacin cuando ya iba de regreso rumbo a Francia, consiguiendo Unwin el derribo de un Bf 110C-2.Como corresponda,GeorgeUnwin
reclam el primero y el ltimo de los derribos conseguidos(ambos con el
R6776) por el I 9' Sqn.durantesu decepcionante
perodocon los Spitfire IB.
Trasregresara salvo de ota misin
sobre el Canal,un curtido en
combate Flt. Sgt. George Unwin
sale de su Spitfire I K9853en
Fowlmere a finales de lunio de
1940.A la izquierda de su bota de
vuelo se aprecia un original
eiemplo de los dibuios que
decoraban los morros de los
aparatos al principio de la guerra
en la forma de una figura de
Popeyea punto de asestar su
famoso "puetazo de gancho'1
Durante este perodo Unwin pilot
varios Spitfire diferentes en
patrullas de combate sobre el
Canal,aunque este aparato en
particulaLcon el cdigo OV-H,era
su favorito. De hecho. reclam el
derribo probable de un He 111
cuando pilotaba el K9853sobre
Dunkerquedurante su segunda
patrulla el 1 de unio.
Anterormente,aquel mismo da,
haba utilizado el K9856para
derribar un Bf 110sobre las playas
de evacuacin,adems de un
segundo Zerstirer que reclam
como probable.

Latade del da 3, Unwin vol con su Spitfire hastaDuxford donde 1o


cambi por el P9546, que haba sido decoradocon su familiar cdigo QVH. Al da siguiente,el escuadrnquedbrevementefuera de la accinmientras se completabael cambio de los aparatos,pero la maanadel da 5 volvi a labatalla. El 19" Sqn.perdi a sujefe. Sqn.Ldr. Phillip Pinkham,AFC,
durante la interceptacin de una gran incursin sobre Homchurch, adems
de sufrir la baja de otros dos Spitfire gravementedaados.Por su parte, el
escuadrnreclam el derribo de dos Bf 109E del JG 54.
Al da siguiente,el nuevojefe del 19" Sqn., antiguojefe de la escuadrilla
A, "Sandy" Lane, fue informado por el Cuartel General del 12oGrupo de
que su unidad deba operar junto con los escuadronesequipados con
Hurricane 242" y 310'(este ltimo compuestopor pilotos checos)formando parte de la "Gran Ala" de Bader. La tarde del dia 7, esta controvertida
fuerza de combate fue puesta a prueba sobre el Estuario del Tmesis.
George Unwin y el P9546 formaban parte de la fuerza de ocho aparatosque
el 19'Sqn. aportalAla de Bader:
"En esta patrulla yo era Rojo 3. Nos enviaron a North Weald para patrullar a 10.000pies, y en el momento en que llegamosvimos explosionesde
proyectiles antiareosy varios aparatosenemigos, probablemente eran unos
50. Mi lder (Sqn. Ldr. Lane) vio de repentea un Bf 110 que descendaen
picado delantede 1,de modo que cinco o seisde nosotrosle seguimosrealizando un breve ataque cuyo resultado fue que el aparato enemigo acabase
pronto esellndose enuelto en llamas. Para aquel
momento,yo habadescendia 4.000 pies y habiaperdido contacto con mi escuadrn durante la persecucin.
Volv a ascenderhasta25.000pies y vi a un escuadrnde
Hurricane que se diriga a toda prisa hacia alguna par1e.
Les segu y sbitamente tres formaciones separadasde
unos 30 aviones cada una, con un nmero parecido de
aparatosde escolta.Los Hurricane atacarona los bombarderosy yo me encontrrodeadopor los Bf 109 con el
morro pintado de amarillo. A continuacin se entabl el

52

combate areo habitual, durante el cual dispar contra


cinco de ellos, aunqueslo dos se estrellaron,ambosen
llamas. A continuacinascendde nuevo a 25.000 pies
para tomar aliento, y mientras segua a la tercera formacin de enemigos,observ que llegaba una cuarta. Los

. aviones de escolta abandonaronpronto la zona,y ataqua un He I 1I que iba


en la parte posterior de una formacin en v de esaltima oleada,vaciando la
municin que me quedaba (unos 50 disparos por can) contra uno de los
bombaderosdesdeunos 450 metros. El impacto de mis disparos hizo que se
tambalease,pero continu volando y yo regres a Fowlmere".
Su siguiente victoria eshlvo a punto de costarle la vida y en aquella
accin, su P9546 sufri daostan importantes que unwin tuvo que efectuar
un aterrizajea molor paradoen un terrenode labor:
' El 1I de septiembre,aproximadamentea las 16.00horas,volaba con el
eV_
H como Rojo 4 jmto con 'Sandy'Lane cuando interceptamosun gran nme_
ro de avionesenemigossobre el estede Londres.Atacamos desde 15.000pies
en formacin de Ala escalonadaala izquierda.Dispar vnarfagade siete u
ocho seg'ndos confa un He 111 desde'na distanciade apenas50 metros.
Pude observarque de ambosmotores saranfragmentosdespedidosy el bombardero ca en un brusco picado en espiral.No le vi estrellarseporque inmediatamenterecib fuego de rn Do 17, con e1que me enzarcen combate.'
"Me concentr en el ametrallador de popa que iba en el ,cubo de basura,
de la parte de abajo del fuselajey abr fuego desdeunos 350 metros.Hubo
un breve intercambio de disparos, pero dej de disparar despusde que yo
le enviase un par de rfagas ms. Creyendo que haba dejado fuera de com_
bate al ametrallador me aproxim desde abajo y abr fuego a una distancia
de unos 200 mehos. Mientras me acercabasegudisparandohastaque, sbitamente, el ametrallador volvi a abrir fuego. Nunca sabr si se hataba del
mismo individuoque me habaestadodisparandoantes.De repente.apareci un orificio en la parte blindada de mi parabrisas(ms tarde encontramos
e1proyectil perforante en el suelo de la cabina) y me encontr enwelto en
humo. En aquel instantepensque estabamuerto!"
"Como ya haba disparadotoda mi municin; abandonel ataqueefectuando un picado hacia la izquierda. creyendo que mi aparato estabaincendiado desconectel encendidoy la alimentacin de combustible,me desabrochlas correasy abnla cpula con intencin de saltar en paracadas.
Entonces vi que el humo proceda de la parte delantera del motor y me di
cuentade que deba de estarproducido por el glicol ardiendo,1ocual tambin poda deducirpor el o1or,debido a la rotura de un manguito de refi:ige_
racin de la parte superior del motor. Volv a abrocharme el atalaje y empe_
c a buscar tm lugar adecuadopara aternzar.Localic un prado bastante
grande en el que haba algunas cabezasde ganado en 1as cercanas de
Brentwood en Essex. Efectu r.*r aterrizaje forzoso con el tren de aterizaje
abajo sin producir daos en el aparatoy, casi de inmediato, lleg unjeep
desdeel que unjoven subalternoy dos soldadoscon las bayonetascaladas
me dieron la bienvenida cuando sal de la cabina. con su ayuda levant el
cap y examin el manguito de refrigeracin roto. North weald estabaslo
a unos doce kilmetros de distancia, de modo que, dejando a un soldado al
cuidado del Spitfire, nos dirigimos con e1vehculo a esabase.decazasque
hatra sido tan severamentebombardeada.yo conoca a muchos de los suboficiales pilotos destinadosen ella, en los escuadrones56. y 151o,y con su
aluda ionseguimos que un mecnico reparasemi aparato al da siguiente',.
'A la maana siguiente regresa Fowlmere con mi p9546 reparadoprovi_
sionalmente,donde supe que habia sido consideradodesaparecidodurante24
horas (en North weald no haba ningun telfono que funcionasepara informar
de mi paraderoal 19' Sqn.). Por lo que respectaal Domier, mrncasupequ fue

m
w
z
N
@

U
m
U
O
@

m
@

lr

de 1.Sin embargo,es seguroque no pudo quedaren perfectascondicionesporque le haba disparadocasi toda mi mmicin desdemuy corta distancia''.
Tras haber demostrado que era capaz de efectuar aterrizajes forzosos a
motor parado,Unwin cosechsu mejor cuenta de victorias en combate el

J
f

15 de septiernbre.Efectu dos salidascon el Ala de Bader duranteel curso


de aquel da, consiguiendosu primera victoria cercade Biggin Hill cuando
participabaen la patrulla de aquellamaanasobreel sur de Londres. En el
informe oficial del combaterelataba1osiguiente:
"Yo era Rojo Tres con el Flt. Lt. Lawson. Avistamos aviones enemigos
que iban en fomaciones en V de tres aparatos.Los avionesde escoltapicaron contra nosotrosde uno en uno, y yo entablecombatecon uno de ellos
(un Me 109) con el morro amarillo. Le envi una rfagade seissegundosy

F
L
(J

Con el cansanciode la batalla


comenzando a mostrarse en sus
rostros, el Sqn, Ldr.en funciones
"Sandy" Lane (a la izquierdal,el
Fft. Lt. en funciones "Famet'
Lawson (centro) y el Sgt. David
Lloyd estn reunidos en la zona de
dispersin de Fowlmere con el
oficial de ntelgenciadel 19'Sqn. a
finales de septembrede 1940.El
Spitfire que est al fondo es el
X4425,que fue asignado a George
Unwin como sustituto delX4179,
ya que este ltimo haba sido
transferido al 609'Sqn. con base en
MiddfeWallop el27 de septiembre
-slo diez das despusde que
llegasea Fowlmer+-.Aquella
msma tarde Unwin utiliz elX4425
para conseguf su denibo nmero
12 sobre el EstuariodelTmesis.

54

el avin enemigo estallen llamas. Su piloto salt en paracadas.El aparato se estrell aproximadamenteentre Redhill y Westerham.Continu buscando enemigos duante media hora, pero no consegu encontrar ningn
oo. Aterric a las 12.50horas".
Tras regresara Fowlmere y cumplimentar sus respectivosformularios "F"
los pilotos apenastuvieron tiempo de darseun respiro cuandolleg la noticia de que de ocho a diez grandesformacionesenemigasestabanreunindose sobreel Canal de la Mancha.Aunque con retraso,se orden el despegue inmediato de sus basesde las unidadesdel 12' Grupo y el Ala compuestapor cinco escuadronesse esforzpor reunirsey ganaraltura antesde
enfrentarsea la Luftwaffe sobre Londres. George Unwin contina el relato:
"Tve suertede sobrevivir sin un rasguo a aquella segundasalida, porque
a causa de mi propia estupidez me separ del resto del Ala. El Sqn. Ldr.
Bader, del 242" Sqn., nos condujo a tavs de un claro en las nubes sobre
Londres, y all, delante de nosotros, se nos presentun panoramapaf,ecidoa
un desfile areoen Hendonantesde la guerra.Estbamosa unos 23.000pies
y los bombarderosestabandebajode nosotrosa 20.000.Fui sobrepasado
por
un escuadrnde Hurricane que se disponan a atacara la formacin enemiga,y yo me olvid por completode su escolta,vol derechohacia el centro
de la formacin! Lo siguiente de lo que fui consciente fue de literalmente
miles de Messerschmitts de morro amarillo que silbaban por todas partes a
mi alrededora menosde 100 metros de distancia,as que tir de la maldita
palanca,efectuun viraje bruscoy ahtenauno! Envi una rfagar(pida al
aparato enemigo en el momento en que
pasabadelante de m y consegu obligar
a uno de ellos a efectuar un medio tonel
y descenderen picado metindose en la
nube que haba debajo. Le segu en su
descenso,pero mi parabrisas se llen de
hielo a 6.000 pies y se me escap.
Entonces,ascendde nuevohasta25.000
pies para reunirme con mis compaeros
de Ala, pero como ocr[Ta a menudo en
estos duelos en el aire, el cielo haba
pasadode estarrepleto de aviones a estar
completamente vaco en cuestin de
segundos.Varios minutos despuslocalic una pareja de Bf 109 por encima de
m, en ura formacin abierta de Rotte

volando hacia el canal, intentando evidentemente regresar a su base.


Despusde una larga persecucin, consegu arcarzarles cuando cruzaban la
costa de Kent a la alfura de Lydd, y tras enviar una rfagararga contra el que
iba en cola, estall de inmediato en llamas y se estrerlo casi en ra orilla.
Inexplicablemente, el lder no efectu ninguna accin evasivay tambin cay
derribado en llamas en el maqsegundosdespus".
"Yo haba sobrevivido a esta misin simplemente porque el spitfire
era
capaz de realizar una serie de virajes continuados muy cerrados frente al Bf
109E sin entrar en prdida --esteltimo aparatoera famoso por entrar en prdida y caer nipidamente en barrena sin previo aviso al efechrar virajes demasiado bruscos-. El spitfire daba una sacudida avisando que estaballegando
al lmite, as que cuandouno sentala vibracin aflojaba la presin sobrela
palanca de mando".
Dos das despusunwin recibi ra notificacin de que se le iba a conceder una DFM, ya que en el diario del escuadrn constaba que su registro
ascendaentoncesa 10 derribos confirmados. La tarde siguiente reclam
su
undcima victoria -un Bf I 10- durante una operacin del Ala que en la cual
se reclamara casi 30 aviones enemigos derribados frente a la prdida de dos
Spitfire del 19 Sqn.' que tuvieron que efectuar aterizajes forzosos a causa
de daosen el motor.
Tras el aplazamiento de la operacin Seelwe el 17 de septiembre, la
Luftwaffe empeza reducir la entidad de sus ataquesconha Inglaterra, vor-

m
@

z
N
@
I
m
O
(t

@
m
a

viendo a enviar al otro lado del canal formaciones ms pequeas de bombarderos protegidos por una mayor escolta de cazas.Este cambio qued

!t

;i

corroborado por la cuenta de victorias del 19 Sqn., ya que, tras laferozbatalla del da 18, durante la cual la unidad reclam el derribo de cinco
bombarderos, los 17 aparatos enemigos derribados por er escuadrn
durante
1940fuerontodosBf 109Eo Bf 110.
Habiendo derribado su sptimo Bf 109E el27 de septiembre,unwin h.rvo
pocas ocasionesde entrar en accin a lo largo del mes de ochrbre,pero
a ltima hora de la tarde del 5 de noviembre, er Ala de Duxford entabl combate
con elementosde los JG 26 y 5l por segundavez aquel da _durante esajor_
nada el 19'Sqn. los haba interceptadoya sobre la costa de Kent, entre Dover
y Deal-. En esta etapa Unwin pilotaba el Spitfire 11p7427, que haba
sido
enfegado a su unidad diezdias antes.A ra ruz del crepsculo se entabl una
batalla frentica sobre los acantiladosde Dover. unwin reclam el derribo e
m 'He 113'que caya] mar en llamasy que momentosanteshabaderribado
un "Spitfire", el cual en realidaderaprobablementeun Humcane del 3310"
son.
Con su solitario Spitfire del 19" Sqn.,Unwin sehabaadenhado ugrru,
"n
del canal e inmediatamente fue atacado por ms Bf 109. De algn
modo
consigui escaparde esta espeluznantesifuacin, aunqueno antes de que su
P7427 htbiese sido alcanzado recibiendo daos de una consideracin
tal
que elAs del Bf 109E,pertenecientear JG 26, HauptmannGerhard
schpfel
reclam su derribo como una de las dos .,victorias',de aouel da.
continuaron producindose ms escaramuzas mientras los. das iban
hacindose
mscortos,y Unwin obtuvosu penltimavictoriadiezdiasdespus de su huida del canal, tambin conerpT42Tvnavez reparado.
A Ias
11.30horas fueron localizadossobreel Estuariodel Tmesisdos Bf l l0
de
reconocimiento pertenecientes al1(F)122 volando a gran altura, y las nicas
unidades en el aire en aquella zona erart los escuadrones 19" y 242o. sue
estabanen vuelo desdelas 09.45 horas en que haband.sp"guio p.u'r"uli-

55

(_)
z

(-)
J

:)
L

(-)

za rna infructuosa patrulla confa un convoy. Mientras el escuadnde


Hurricane de Bader continuabaen la zona de Harwich buscandoa los barcos, la formacin de 12 aparatosde "Sandy" Lane recibi la orden de dirigirse contralos Bf 110 que volabana una altitud aproximadade 35.000pies.
Tras una larga persecucinque dur 20 minutos a 1olargo del Tmesis,
los Spitfire consiguieron finalmente aceralar a los Bf 110 en un movimiento de tenua con tres seccionesdespusde que. inexplicablemente,los
avionesde reconocimientodescendiesenen picado en direccin Este desde
su posicin y altitud seguras.Unwin, que estabaal frente de la Seccin
Amariila de la escuadrillaA, disparcontra uno de los Bf 110 que descendan en picado a27.000 pies en el momento en que pasabarpidamentepor
encimade 1.InmediatamentedirQi el morro de su Spitfire en direccin al
maq y persigui en su descensoal Messeschmittvolando a ms de 600
Km,4r disparndole intermitentemente. Finalmente, con la ay'uda de
'Amarillo Dos"
F1g.Otr Leonard Haines,que mientrasestuvoen el 190
-1 derribos y comparli otros cuatro- una de las alas del
Sqn. consigui ocho
aparatoenemigo se desprendiy se estrellen el estuario.
La tarde del 28 de noviembre, Unwin entr en accin por ltima vez a
bordo de un Spitfire. En estaocasinla unidad estabarealizandouna pahtlla de proteccin a un convoy a unas 30 millas al estede Southendcuando
la "seccin de vigilancia" de la formacin advirti a los otros ocho pilotos
del 19" Sqn. que estabanapunto de ser atacadospor sorpresapor cinco Bf
109E-4del l.lJG 26. Los Messerschmittse dirigieroncontrala seccinde
Spitfire que tenanms prxima, pero fueron, a su vez, atacadosinmediatamente por la "Seccin Amarilla", a cuyo frente estabaGeorge.Volando en
formacin de Ala, los Spitfire persiguierona dos de los Bf 109 que ahora
intentabanescaparvolando cadavezms bajo en direccin al sudestesobre
el Canal.A pesar de haber efectuadouna violenta accin evasiva,los Eml
estuvieronpronto dentro del alcancede las armas de los Spitfire, y Unwin
y e1Sgt. David Fulford (4 y 2 derriboscompaftidos)seturnaron disparando
al Bf 109 ms retrasadodesdeuna distanciade unos 100 metros.
A los mandos de ese aparato dela l. Staffel (Werk-Nr 3755) dei Pas de
Calais, estabael Feldwebel Wolfgang Kaminslqy,quien pronto sucumbi
ante los repetidos ataques.Su avin se estrell levantandouna enone
columna de agua.
Cuando durante el mes de diciembre el tiempo fue empeorando,y la
Luftwaffe redujo sus ataquesdiurnos a espordicasincursionesde hostigamiento a cargo de cazasa lo largo de la costa del Canal, el Mando de Caza
pudo reorganizarsusefectivos,tanto en lo relativo a personalcomo a material. El I de diciembre el Flt. Sgt. GeorgeUnwin fue ascendidoa Warrant
Officer y se le concedila adicin de un pasadora su DFM. Poco despus
se considerque 1y su compaero,ei tambin veteranode antesde la guerra, Harry Steere,eran "demasiadoviejos" para estaren el frente-a George
Unwin ie faltaban slo tres semanaspara cumplir 28 aos de edad- y, por
consiguiente,fueon destinadoscomo instructoresde 1oscursosde adiestramiento bsico al Mando de Adiestramientode Vuelo.

Drsuoruo
Snrn
56

Aunque los Spitfire Mk Vll combatieron exclusivamente en el frente de1


Canal,no todos los pilotos que alcarzaronla categorade Ases pilotando el
cazaSupermarinefueron, en modo alguno,britnicos.De hecho,de los diez

Un annimo Spitfire lA del 19" Sqn.


est siendo rearmado en Fowlmere
tras habe entrado en accna
mediados de septembrede 1940.
Obsrveseque las fundas de tela
que cubran los aloamientosde los
caones estn todas destrozadas.
indicando que los caones han sido
disparados,Los armeros que estn
bajo el ala ms prxima acaban de
sacar dos de las caias de municin
utilizadasque estn tiradas en el
suelo. Las cuatro caasllenas para
los caones del ala de estribor
estn en el cajn de madera que
est frente al ala, esperandoa ser
colocadasen su sitio. A la derecha,
la cisterna de combustible est ya
en su lugar, lista para comenzar a
repostar el avin. Este caza lleva
una radioVHE,como evidenciala
falta de un atalaetriangular cerca
de la parte trasera superior del
mstil de la antena o de un cable
de antena hasta el timn de cola.

Ases ms destacadosque volaron


en los primeros modelos de
Spitfire, tres eran neozelandeses,
uno era sudafricano y otro australiano. Centrndonos en la confibucin de esta ltima nacin
durante este perodo" el primer
australiano que dispar con furia
sus armas durante la Segunda
Guerra Mundial fue el oficial
plloto de 22 aos de edad llamado Desmond Frederick Burt Sheen,que prestaba servicio pilotando Spitfire en el 72" Sqn. de Leconfield. Sheen, que
haba sido reclutado como piloto por la Royal Aushalian Air Force en enero
de 1936, haba aprendido su oficio con los Gladiator cuando entr a formar
parte de la unidad en Church Fenton en julio de 1937. Sin embargo, a principios de 1939,para todos aquellosque lo pilotabanera evidenteque el cLza
Gloster habia quedadoobsoleto,de modo que los pilotos del 72o Sqn. recibieron con gran alivio susprimeros Spitfire en abril de 1939.Estosaparatos
formaban parte de la primera homada de cazas Supermarine encargados
por la RAF (310 aviones en total), y pelmanecieronen el 72o Sqn. hasta
septiembre de 1940. Durante los mesesanterioresa la declaracin de guerra,
Sheenpilot la mayona de estos primeros Mk I, y se 1epermiti adornar el
K9959 con su emblemapersonalque consistaen un boomerang.
A diferencia de muchos pilotos del Mando de Caza,que tuvieron que esperar para enfrentarsecon la Luftwaffe hastaque la Wehrmacht desencadenla
Bltzkrieg a travs de Europa Occidental en mayo de 1940, Des Sheenobtuvo su primera victoria el 2l de octubrede 1939.Al estallarla gtena, el72"
Sqn. se haba trasladadohacia el este desde Church Fenton a su base operativa de Leconfield, al norte de Hull. Este aerdromo estababajo el control del
13" Grupo que, entre otras cosas,era responsablede protegera los incontables convoyes costeros que recorran el Mar del Norte entre los numerosos
puertos del noreste de Inglaterra. El 72" Sqn. estabaperfectamente situado
para este cometido, y la tarde del 21 de ochrbre la suerte favoreci a la unidad. Los Flg. Offs. Des Sheeny "Jimmie" Elsdon (quien ms adelantellegara tambin a ser un As de la Batalla de Inglaterra con el 72o Sqn., cons!
guiendo siete derribos), que estabanen situacin de alerta, recibieron la orden
de despegueinmediato y de dirigirse sobre varios contactos a unos 24 kilmetros al sudestede Spurn Head tras haberserecibido informes de que un
convoy estabasiendo atacadopor nueve hidroaones Heinkel He 1I 58.
Elsdon y Sheenconsiguieron derribar un Heinkel cada uno, mientras que
los pilotos de 1osHurricanedel 46oSqn.con baseen Digby, reclamarontambin el derribo de tres hidroavionesy uno daado(que despusse estrell
en Dinamarca) de la misma formacin. sta fue Ia ltima misin de reconocimiento armado realizada sobre aguas britnicas por una fuerza significativade He 115.
Ms tarde, aquel mismo mes, e1 72' Sqn. comenz a operar con rna
escuadrillade Spitfire desdeDrem, cercade Edimburgo,tambin en misiones de patrulla de proteccin de convoyes,antesde hasladarsetodo el escuadrn a eseaerdromoescocsen diciembre.
Unavez all, compartieron las austerasinstalacionesde la basecon el 6020
Sqn. "Ciudad de Glasgod'. A los pocos das de habersetrasladadoa Drem, la

U
r
G

z
N

U.
c
r

ca.

q.

r
q.

r
unidad seencontr con el enemigopor segundavez en menosde seissemanas.
z

.-)
f
F

tu

(-)

siete He 1llH del l.lKG 26 fueron localizadospor el radar dirigindosehacia


eI Estuario del Tay al medioda del 7 de diciernbre siendo interceptadospidamentepormapatrulla de tres Spitfire del 603" Sqn..Ciudad de Edimburgo',
procedentesde la basede Tirmhouse.Mientras tanto, en Drem, la seccin de
alertadel 72'Sqn. habarecibidola ordende despegar,y seisSpitfire se dirigieron rumbo al Norte sobreel Firth. Des Sheenera rmo de suspilotos:
"Pronto localizamos la formacin de siete Heinkels que estaban realtzando un reconocimiento armado a lo.largo de la costa Este. Deban creer que
no encontraran cazas tan al Norte, as que sin duda nuestra presencia fue
para ellos una desagradable sorpresa. Haban descendido hasta baja cota
para mtentar evadirse de los Spitfire del 603" Sqn., de modo que picamos
para descender a su altitud. Recuerdo vvidamente cuando pas volando a
toda velocidad con el faro de Bell Rock a la altura de la vista persiguiendo
a uno de los bombarderos".
"Cuando comenc a disparar contra el objetivo que haba escogido, un
ametrallador de un segundo He I 11 que estabaa la izquierda de .mi' bombardero me lazn ma rfaga que me alcanz en la cabina. Uno de los disparos me alcanz en el odo y otro en la espalda,mientras que un tercer disparo akaves mi depsito de combustible. lnmediatamente abandonel ataqire y puse rumbo al Sur, hacia Leuchars, con la cabina llena de combustible. Despusde tomar tierra sin problemas, me metieron npidamente en una
ambulancia y me llevaron al hospital del castillo de Edimburgo donde pas
las Navidades recuperindome, 1ocual result muy agradable,'.
Des haba pilotado el D9959 en las dos salidas en las que haba entrado
en accin, y despus de aternzar con el caza daado en Leuchars el 7 de
diciembre, la tripulacin de tierra asignada temporalmente a la reparacin
del aparato, antes de devolverlo a Drem, encontr en el depsito de combustible un proyectil incenario que por alguna razn no haba hecho explosin cuando alcar.;,al Spitfire; el australiano haba escapadode milagro.
Durante aquella accin fueron derribados dos Heinkel, siendo compartidos
sus derribos entre los pilotos de los escuadrones72o y 603.. A Sheen se le
reconoci un tercio de derribo.
Tras pasar varias semanasen el hospital, Des Sheenregres a su unidad
justo a tiempo de dar la despedidaa Escocia y trasladarsecon ella al Sur de
vuelta a Church Fenton, va Leconfield.
En abril, Des Sheendej el Mando de cazapara incorporarse a una poco
brillante unidad denominada Unidad de Revelado Fotogrfico (pDtI) que
estabaequipada con Spitfire de reconocimiento fotogrfico. All permaneci hastael mes de julio en que solicito ser trasladadode nuevo al 72" Sqn.

i'

que todava tena su base en Acklington. Sheen regres a su vieja unidad


como jefe de escuadrillainterino.
Unavez de luelta, se reuni otravez con el K9959, y pronto hizo que le
volviesen a pintar el boomerangen la escotilla de accesoa la cabina.A lo
largo de las seissemanassiguientes,los pilotos del 72. Sqn. vieron con ojos
de envidia cmo sus compatriotasdel 11. Grupo participabanen los combates contra las grandes flotas de aviones alemanes resueltas a destruir la
cadenade estacionesde radar y los aerdromos de la RAF. Muchos de ellos
pensaban que la lucha terminara antes de que tuviesen Ia oportunidad de
probar su valor en el combate, pero el 15 de agosto, cuando la Luftwaffe

58

intent saturar simultneamente las defensas de la RAF en todo el Reino

El Sgt. Jennings y el XM74


despegan de Fowlmere formando
parte de la SeccinAmarilla de
Unwin en septiembre de 1940.Al
igual que a este ltimo, a Jennings
se le atribuy el derribo de un
Bf 109E del JG 54 durante el
enorme combate areo que tuvo
fugar al sur del Tmesis el 27 de
septiembre. Los plotos del 19'
Sqn. derribaron ocho Ernil en este
combate. EI Sgt. Jennings no lleg
a la categoradeAs por un solo
derribo,y en la primavera de 1941
fue destinado al Mando de
Adestramento,Finalmentevolvi
al frente como piloto en agosto de
19iM,pasando a formar parte del
168' Sqn. pilotando primero
Mustang I y despusTyphoonlB
realizandomisiones de
reconocimientotctico sobre
Francia.

Unido, la Batalla de lnglaterra


lleg por fin al 13'Grupo.
La Luftflotte 5 haba recibido la misin de atacarlos objetivos situados a 1o largo de la
costa Noreste con el fin de
aprovecharse de 1o que, segn
crean, era una parte del terntorio britnico no defendida.
El Alto Mando de la Luftwaffe
estabaconvencido de que prc-

ticamente todos los escuadrones del Mando deCaza se encontrabandesplegadosen el Sudeste,empeados en repeler los ataques procedentes del Canal. De igual forma, crean
(tambin equivocadamente)que la falta de actividad en esa zona significara que las estacionesde radar estaranmenosalertadas.A las 10.00horasde
la maanadel da 15, no menos de 72He 1l1H-4 de1KG 26 partieron de
Stavanger/Sola, en Noruega, en direccin a varios aerdromos del 13'
Grupo. Desdela misma base,iban seguidospor 2 I Bf I 10D del I.l ZG 76, al
mando del Gruppe Kommandeur Hauptmann Wemer Restemeyer, quien
pilotaba un Messerschmitt especialmentemodificado que llevaba instalado
un equipo de radioescucha para or las transmisiones brifnicas. Todos los
Zerstrer llevabandepsitosauxiliaresde combustiblede 1.000litros (apodadosDachshunds) queles permitan cubrir la enorme distancia a travs del
Mar del Norte escoltandoa los He 111.
Al principio se crey que la entidad de la incursin era de slo tres aviones, pero pronto fue corregida esta informacin indicando que se trataba de
ms de 30 aparatos,as que, a las 12.10horas,el confolador del 13'Grupo
transmiti inmediatamenteaAcklington la orden de q.oeel72" Sqn. al completo pasaseal estado de alerta. El escuadrn slo tuvo que esperar cinco
minutos antes de recibir la orden de despegueinmediato. Des Sheenestaba
al mando de la Seccin Verde, compuestapor dos parejas de Spitfire. Se le
haba encargadola responsabilidad de proporcionar proteccin de retaguardia a ambosflancosde los otros sietecazasdel 72" Sqn.,y los auricularesde
su casco cobraron vida con las coordenadasdel vector que llevaran a los
cazas a interceptar a la Luftflotte 5 al Este de las Islas Farne.
Al darse cuenta de 1o grande que era la incursin en realidad el
Conholador de Caza del 13' Grupo orden a toda prisa que dos escuadrones
de Hurricane despegasende inmediato para aludar al 72'Sqn. Pero estos
cazas estabantodava intentando despegarcuando la unidad de Des Sheen
avist al enemigo. Les haban dicho que buscasenun grupo de algo mas de
30 incursores,pero 1oque tenanante ellos, a 18.000pies de altura, era una
fluefzade casi 100 aviones. La unidad estabaen esta ocasin al mando de su
futuro Jefe, el Flt. Lt. Edward "Ted' Graham, que inmediatamente infbrm
al Controlador sobre la entidad y composicin de la fueza atacare.
"Yo ya haba localizado antes al enemigo, y parecanun gran enjambre de
abejas--era una lnea tras otra de bombarderos-. Pasaronvarios segundos,y
como 'Ted'no informabade haberlosavistado,me puseen contactocon 1a
travs del radio transmisor y le dije: 'Qu ocurre? Todavano ves a los bribones?'Me contest:'Claro que los he visto pero todavaestoy intentando
"

z
@
O

m
U
(t
a
m
a

tf"

z
Q

O
J

=
L

Ordenandoa Sheenque pernaneciese con su


escuadrilla por encima de los bombarderos a
21.000pies, Graham,al frentede las Secciones
Azul y Roja, descendihacia la formacin enemiga desdeel lado de alta mar, utilizando el sol
como pantalla de su ataque. Los Spitfire que
descendan en picado fueron descubiertos
pocos segundosantesde abrir fuego contra 1os
bombarderos, al tiempo que los pilotos de los
Bf 110 se desembarazabande susDachshunds
para interceptar a los cazasbritnicos. Cuando
los Messerschmitt se agruparon formando sus
infames crculos defensivos-+onocidos como
los Abwehrkreis- y los He 111 se dividieron en dos grupos principales(uno
en direccin norte hacia Clyde y el oho hacia el sur en direccin a Newcastle),
Sheenordena la SeccinVerdeque seuniesea la pelea.
"Me lanc contra una formacin de sieteBf 110 que haban empezadoa
intentar virar en crculo, y npidamente distingu a su lder. Al principio
haba identificado esteaparatocomo un Ju 88, simplementeporque estaba
como hipnotizado por lo que crea que era una bomba enorme que llevaba
adosadaen el centro del fuselajedel aparato.Apunt y dispara muy corta
distanciay el Messerschmittsencillamenteexplot delantede m. Esto era
muy inquietante porque no tena otro remedio que volar a travs de la nube
de humo y fragmentos del ahora desintegrado caza, pero aforfunadamente
consegusalir indemne".
Su vctima era el Hauptmann Restemeyer,y aunque inicialmente sepens
que el piloto no habapodido soltar su depsitoventral vaco, ahorase cree
que el Gruppen Kommandeur en realidad pilotaba una rara variante de Bf
110D-0, que llevabaun tanque ventral fijo en el moro. En cualquiercaso,
su ahoravaco depsitoauxiliar, estaballeno de gasesaltamenteexplosivos,
y unos cuantosdisparosbien apuntadosde municin de7,69 mm del K9959
de Sheen era todo lo que haca faita para desencadenaruna devastadora
explosinen el aire. Tras haber despachadoun Bf I 10, el piloto australiano
comenz a ganar altitud cuando localiz oha formacin de seisZerstrer
que se dirigan hacia mar abierto.
"Mientras ascendapara atacarles,uno de los Messerschmittse separde
la formacin y comenza descenderen picado directo hacia m disparando
intemitentemente con sus cuatro ametralladoras y con los dos caonesque
llevaba en el morro. Instintivamentecontesta sus disparosmientras el Bf
110 se haca cadavez ms grande en mi visor. Aforhrnadamente,yo tuve
mejor punteraque mi adversarioy su motor de babor se incendi.A pesar
de todo, todavaestbamosen rumbo de colisin, y me vi obligado a dar un
golpe de palancapara pasarcon mi Spitfire por debajodel Messerschmitty

60
l

evitar chocar con 1.Lo ltimo que vi de mi enemigo fuieal caza alcaruado
dejandouna espesaestelade humo mientras caa en picado hacia el Este.
Vir para buscar otro objetivo, pero, de igual modo que un minuto antes el
cielo estaba lleno de objetivos, me encontr slo, as que regres a
Acklington. El combatehaba durado solo cinco minutos".
Aunque excitadospor el xito conseguido,los pilotos de Acklington saban que 1ascosasseranmucho ms dificiles en el Sur,y seprepararonpara
el inevitabletrasladoal 11'Grupo. Dos semanasdespus,lleg la orden que

A pesar de que estaba a miles de


kilmetos de su hogar,el Flg. Off.
Dee Sheen del 72" Sqn. dejaba
pocas dudas sobre sus orgenes al
decorar el Spitfire K9959/RN-Jcon
un caractersticoboomerang de
color marrn pintado sobre la
escotilla de la cabina. Este avin
fue intensamente utilizado durante
los primeros meses de la guerra
por este muchacho de Camberra,
establecindoseuna larga
asociacincon este piloto
australianoque se remontaba a
septiembre de 1939.Lo utiliz para
derribar un He 115 el 21 de octubre
de 1939y para anotarse un tercio
de derribo contra un He 111el 7 de
diciembre de aquel mismo ao,
aunque tanto el caza como el piloto
fueron alcanzadosdurante este
ltimo combate.

todos haban estadoesperando:el 72o Sqn.


debahasladarsea Biggin Hill el 3l de agosto intercambiandosu basecon los restosdel

610'Sqn. "Condadode Chester".


Despus de tomar un ltimo desayunosin
prisas en una clida y soleada maana de
Sbado,el 72o Sqn. dijo adis a su base de
Northumberland y puso rumbo al Sur hacia el
torbellino de "La esquina del Infiemo". La
escenaque recibi a la unidad a su llegadaa

En abril de 1940,Des Sheen fue


"elegido" para unirse a la
recientementeformada unidad de
Spitfire conocida como Unidad de
ReveladoFotogrfico(PDU)tras
recibirseen e!72" Sqn. un mensaie
pidiendo voluntarios. Su iefe de
escuadrn,Sqn. Ldr. Ronald Lees
(un oficial profesionalaustraliano
que estaba al mando de la unidad
desde diciembre de 1938),tuvo la
original idea de meter los nombres
de los plotos de la unidad dentro
de una gorra y sacar uno al azar.El
que sali fue el nombre de Sheen,
as que, durante los cuatro meses
sguientes,estuvo realzando
misiones de reconocimiento
fotogrfico en Spitfire PR Mk I
especialmentetransformados (y
desarmados) como ste, desde
Gran Betaa y Francia con el 212"
Sqn. La orden de concesinde su
DFS fue publicada mentras estaba
agregado a la PDU.

su nueva base era de una total devastacin


Biggin Hill haba sido duramentebombardeado el da anterior, y, como si quisiera rematar la tarca de una vez por todas, la
Luftwaffe volvi a atacarlo otra vez al medioda del da 3 1. De algn modo,
los 15 Spitfire consiguieron aternzar enfte los crteresque haban sido rellenados apresuradamentey se dispersaronen el extremo del aerdromo. A la

maanasiguienteel escuadrnvol hastael aeropuertode Croydon, donde las


instalacionesestabanen mejorescondiciones.
'A media maana se nos orden despegarpara interceptar una fuerza de
unos 30 Do l7Z, escoltadapor igual nmero de Bf 109E,que se dirigia a los
muelles de Londres.Era una preciosamaanasoleadade domingo,y localizamos rapidamente a la formacin enemiga. Mienhas maniobrbamos para
colocar:nosen posicin para atacara los Domier por la popa conect el visor

y quit el seguro del botn de disparo. Tenia un bombardero cenfado en el


visor y en el mismo momento en que empeca abrir fuego el infierno se desat a mi alrededor.Mi Spitfire dio una sacudiday la cabina empez allenarse de humo, de modo que abandonmi ataquey descendpara evadirme. No
haba visto a mi atacante,pero despussupe que habamossido sorprendidos
con el sol de carapor seisBf 109E que volabanpor encima de nosotros".
"Intent nivelarme pero el motor haba sido alcanzadopor proyectilesde

can, y cuando vi que empezaban a aparecer llamas entre el humo comprend que era el momento de saltar en paracadas.Tir hacia atrs de la
cpula, me solt el atalaje,coloqu el cazaen posicin invertida y ca fuera
del Spitfire tocado.Estabaa bastantealtitud a 12.000pies, cuandomi paracadas se abri, y durante los varios minutos que tard en llegar a tierra tuve
una sta panormica de la batalla que estabateniendo lugar aquella maana sobre Kent. Las bombas caan sobre los muelles de Londres y cerca de
Dover, los alemanessoltaban las bombas antes de emprenderla ruta de
regreso.Las baterasantiareasdisparabana mi alrededory por encima de
m volaban fragmentosde metralla que llenabande ruidos en cielo".
"Tambin estabanteniendo lugar varios combatesareos,y un Bf 109 me

pas bastantecerca cayendoen llamas (creo que era el piloto de este avin el
que haba saltadono muy lejos de mi posicin). Su paracadassehaba abierto
bien, pero su atalajedebaestardefechosoporque se solt de l precipitrindose

al vaco. Cuando por fin aterric en un campo,una nia se me acerccorriendo y se qued mirando tmidamente cmo empezabaa recogermi paracadas
Tras recuperarsede haber sido derribado el da 1, haber sido oficialmente ascendidoal empleo de Flight Lieutenantl2 el da 3, Des Sheenvolvi al
combate la tarde del 4 de septiembre cuando su escuadrn fue uno de los
nueve enviados a interceptar un ataque de 300 aviones sobre el sudestede

del I.IZG 76 sobreTenterden,los pilotos del 72" Sqn. atacarcna los apara.
tos enemigos en el momento en que empezabana maniobrar para formar sus
ya familiares crculos defensivos.Con cautelapara no ser sorprendidopor
un enemigo imprevisto desdearriba, Sheencomprob el cielo detrsde s
antes de elegir a un Bf 110 que estabaa punto de entrar en un Abwehrkreis.
Apunt y le lanz una rfaga larga que alcanz e1motor de babor del caza,
pero haba dejado que su velocidad de aproximacin aumentasedemasiado
durante el picado para la interceptacin y se obligado a efectuar una
maniobra evasivapara evitar la colisin con el Zerstrer.
Sheenvolvi a ascendera 20.000pies mirando a su alrededorpara encontrar otro objetivo, pero ahora el cielo estaba vaco, as que regres solo a
Croydon. Una vez de r,uelta a la base,anot la reclamacin de un derribo probable, que en realidad deberahaberseconsideradouna victoria confirmada,
ya que su presahaba cado en el Canal a sietemillas de la Baha de Pevensey
-una parte de este derribo fue atribuida tambin a un piloto del 234" Sqn-.
A pesar de que el 72' Sqn. no haba perdido ningn piloto en accin
durante hes das de duros combates,nada menos que I I de sus Spitfire habi
an sido derribados y ms de media docenahaban sufrido graves daos. Por
ello, cuando a media tarde la unidad recibi la orden de despegarde inmediato de Hawkinge para interceptar a los bombarderos que se dirigan a
Thameshaven,slo nueve aviones fueron declaradosen condiciones de
tomaj:parte en la salida.Uno de stosera e1X4034,pilotado en estaocasin
por Des Sheen,que estabaal frente del escuadrnocupando e1lugar del Sqn.
Ldr. Anthony Collins, que haba sido herido. Al igual que muchos otros
escuadronesdel Mando de Caza,estaunidad utilizabatodavalangidatctica de antesde la guerra de atacaral enemigo en "formacin de batalla" que
consista en tres o cuatro formaciones cerradas en V (cubiertas por dos
"exploradores"en la retaguardiaque protegan al lder). Cuando se disponan a ganaraltura sobreCanterbury,los pilotos del 72'Sqn. pagaronel precio de emplear esta tctica anticuada.
Una Schwarm de Bf 109E, que slo fue descubiertapor los "exploradores" cuando era demasiadotarde, atc con el sol de espaldasy rapidamente infligi daos mortales sobre los tres Spifire que iban a retaguardia.
Antes de que la unidadpudiesereaccionara estetraicioneroataque,susasaltantes haban desaparecido,no sin anteshaber dejado a dos pilotos muertos
al estrellarse,y el tercero,Flt. Lt. Des Sheen,luchandopara conseguirescapar de su Spitfire que prcticamente se haba quedado sin alas.
"Uno de nuestros'exploradores'grit advirtiendo que haba visto cazas
enemigospor encima de nosotros,pero en el momento en que su voz sonaba por el radio transmisor, mi avin se estremeci aI ser alcanzadopor disparos de can y de ametralladora. Yo fui alcaruado en varias pafies del
cuerpo por esquirlas de metralla
y mi botella de oxgeno qued
agujereada,lo cual hizo que me
desvaneciese. Cuando por fin
recuper el conocimiento.mi
aparato estaba cayendo en un
incontrolable picado vertical,
as que forc hacia atrsla cpula y solt los pasadoresdel ata-

Un Spitfire I del 72" Sqn. en iunio


de 1940con las franjas del timn
ntroducdasel mes anterior,
Obsrvesela pantalla montada en
el fuselaeusto delante de la
cabina, una modificacin hecha en
el escuadrnque se haba montado
en el caza para proteger los oos
del piloto del resplandorde los
tubos de escapedurante los vuelos
nocturnos.Al igual que el K9959.de
Sheen.este avin lleva tambin un
distintivo personal pintado en un
escudo blanco debaio de la
pantalla.

Sin embargo, en el momento en que las correas quedaron sueltas fui succionado fuera del asiento, pero los pies se me quedaron enganchadosen el
parabrisas,con lo que me queden la estelade la hlice a 1olargo del fuselaje. El Spitfire se acercabarpidamente al suelo, pero aforhlnadamente sal
despedido e inmediatamente tir de la anilla del paracadas.Mi paracadas
se abri a slo 800 pies, y mi aternzaje fue amortiguado por los rboles de
un bosquecillo (tanto que las nicas heridas de verdad fueron las que haba
sufrido durante el ataque). La primera persona que lleg a donde yo estaba
fue un polica que iba en bicicleta, quien, mienfas me ofreca un trago de su
termo, me pregrrnt:'Ha saltadoun poco tarde,verdad?'."
Sheenfue llevado al Hospital de Queen Mary en Sidcup, y has un perodo
de permiso de convalecenciaregresa Biggin Hill el 13 de octubre,justo a

a
m
G

=
@

U
m
O
a
@

m
@

tiempo de trasladarsede nuevo a Leconfield con su unidad, que haba sido


sustituidaen Biggin por el74o Sqn. El 72'Sqn. haba quedadoreducido a
slo siete pilotos, tras haber perdido a nueve que resultaron muertos, y 24
Spitfire derribados en seis semanasde casi constantes combates sobre e1
Sudestede lnglaterra.
Durante el inviemo de 1941 la unidad volvi a quedar al completo de
efectivos y, lunavez ms, recibi la misin de proteger los convoyes coste-

El recin ascenddoFlt. Lt. Des


Sheen poco despus de haber sido
dado de alta del Hospital Oueen
Mary en Sidcup-a principios de
octubre de 1940.

ros. Cuando la Luftwaffe cambio su tctica de bombardeos por el blix nocturno, un nmero cada vez mayor de incwsiones empez a entrar en el espa.
cio areodel 13'Grupo, atacandoobjetivos situadosen los alrededoresde
Newcastle, Edimburgo y Glasgow. En aquel momento, el Mando de Caza
estaba prcticamente impotente para detener a los bombarderos por la
noche, aunque a menudo se encargabaa las unidades de Spitfire y Hurricane
que realizasen las muy ingratas patrullas nocturnas con unos aparatos que
estabanlejos de ser adecuadosparalacazanochrrna. En aquel momento, el
72" Sqn estabatodava equipado con Spitfire I, y el ltimo derribo de Des
Sheen se produjo durante una patrulla nocturna la noche del 13 al 14 de
marzo (el Ju 884-5 Werk-Nr 2234 del3./ISistenfliegergruppe 106, que realizaba una incwsin contra Glasgow).
Habia pasadomuchas horas estriles de noche en la cabina de un Spitfire
durante el inviemo del 1941, luchando contra el fro y el mal tiempo buscando a un enemigo que llegase al amparo de la oscuridad, pero en esta ocasin la suerte estuvo de su parte, cuando fue dirigido hacia un contacto
durante un perodo de luz lunar.
"El bombardero estabaexactamentedonde el conholador haba indicado
que estara,y le envi una rfaga larga que ilumin el aparatoenemigo como
una rueda de fuegos artificiales y provoc el incendio de uno de sus motores. Me acerqutanto al atacarleque esfuve a punto de embestir al bombardero, y mi parabrisasqued salpicado con el aceite procedente de su motor.
No me qued por all esperando a ver cmo se estrellaba, pero ms tarde
supe qre unos observadoresnavales le habian visto precipitarse en el mar".
El mes siguiente Sheen fue ascendido a Squadron Leaderl3 y recibi el
mando del 72' Sqn., equipado ahora con Mk IIA (ademsde varios Mk II B
equipadoscon caones),que se traslada1Sur, al 11oGrupo, una vez ms
en Biggin Hill. La nueva campaa de desgastecontra la Jagdwaffe de la
ofensiva del Mando de Caza esfabaahora a plena marcha, y la sociedad formada por Des Sheeny el 72" Sqn., fo4ada a lo largo de cuatro aos de guerra y paz, iba a estar en su vanguardia.

63

E l Hawk erH u rri c a n efu e e l


pr im er c az amo n o p l a n od e l a
RAE Ef nmero de Hurricanes
super al de Spitfires durante
la B at allade I n g l a te rrae n u n a
proporcin de tres a uno, y
los Hur r ic aned e rri b a ro nm s
av iones .E n trej u l i o y o c tu b red e 1 9 4 0l o s
es c u a d ro n e sd e l M a n d o d e C a z a

recl amaron2.475derri bos,


de l os que 1.393
corri erona cargo de
uni dadesde H urri cane.S i n
embargo,l a mayor potenci a
y l a menor si l uetadel S pi tfi re
hacanque este avin tuviera
el dobl e de posi bi l i dadesde sobrevi vi ra un
contactocon el enemi go.

&*4f)sacA*
l

. Ll-