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Les martyrs Maccabes :

de lhistoire juive au culte chrtien

Supplements
to
Vigiliae Christianae
Formerly Philosophia Patrum
Texts and Studies of Early
Christian Life and Language

Editors

J. den Boeft J. van Oort W.L. Petersen


D.T. Runia C. Scholten J.C.M. van Winden

VOLUME 80

Les martyrs Maccabes :


de lhistoire juive au
culte chrtien
Les homlies de Grgoire de Nazianze
et de Jean Chrysostome

par

Raphalle Ziad

LEIDEN BOSTON
2007

This book is printed on acid-free paper.


Library of Congress Cataloging-in-Publication Data
Detailed Library of Congress Cataloging-in-Publication Data
are available on the Internet at http://catalog.loc.gov
Parsenios, George L.
Departure and consolation: the Johannine farewell discourses in light of GrecoRoman literature / by George L. Parsenios.
p. cm. (Supplements to Novum Testamentum, ISSN 0167-9732; v. 117)
Includes bibliographical references and indexes.
ISBN 90-04-14278-9 (alk. paper)
1. Bible, N.T. John XIIIXVIILanguage, style. 2. Farewells in the Bible.
3. Greek Literature, HellenisticHistory and criticism. 4. Farewells in literature.
I. Title. II. Series.
BS2615.6.F35P37 2005
226.5066dc22
2004062544

ISSN
0920-623x
ISBN 10: 90 04 15384 5
ISBN 13: 978 90 04 15384 4
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TABLE DES MATIRES


Introduction ................................................................................
Etat de la question ................................................................
Linuence du modle maccaben sur la littrature
martyrologique chrtienne ..................................................
Lapport des homlies sur les Maccabes de Grgoire
de Nazianze et Jean Chrysostome ....................................
Le genre littraire du pangyrique de martyrs ....................
Le corpus utilis ......................................................................
Histoire du texte ....................................................................
Plan de ltude ........................................................................

6
9
16
17
23

PREMIRE PARTIE :
LES MACCABES, MARTYRS BIBLIQUES ......

27

Ch. 1. Les livres des Maccabes et le canon des


Ecritures ..................................................................................
I. Des livres absents des listes canoniques ..........................
II. Lutilisation ecclsiale des livres des Maccabes ..............
1. Des livres utiles lenseignement ..............................
2. Le renvoi de Grgoire de Nazianze 4 M
dans le Discours 15 ......................................................
3. Lusage liturgique des livres des Maccabes ................
Ch. 2. Les rcits martyriaux de 2 M et 4 M ........................
I. Le Deuxime livre des Maccabes ..........................................
1. Insertion du martyre des Maccabes (6, 1831
et 7) ..............................................................................
2. Elments lgendaires ....................................................
II. Le Quatrime livre des Maccabes ..........................................
1. 4 M est-il issu de 2 M ? ............................................
2. Datation ........................................................................
3. Un pangyrique de martyrs juif ? ..............................
4. Le culte juif des martyrs Maccabes ........................
a. Le tombeau des Maccabes Antioche ..............
Le martyrologe de Wright ................................

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vi

table des matires


Jean Malalas ......................................................
Nissm Ibn Shhn ............................................
la question de lemplacement dun tombeau
dans une synagogue ..........................................
b. La fte juive des Maccabes ................................

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61
63

Ch. 3. Prsence du modle maccaben dans la martyrologie


chrtienne des trois premiers sicles .................................... 66
I. La question de lorigine juive de la notion de
martyre ............................................................................ 66
II. Linuence de 2 M et 4 M sur les premiers crits
martyrologiques chrtiens ................................................ 70
1. La Lettre sur les martyrs de Lyon .................................. 70
a. Blandine et la Mre des Maccabes .................. 70
b. Ponticus et le Septime ls .................................. 71
c. Pothin et Elazar .................................................. 72
d. La victoire des faibles .......................................... 73
2. Le Martyre de Polycarpe ................................................ 76
a. Polycarpe et Elazar ............................................ 76
b. Le thme de lge des martyrs ............................ 77
c. La rsistance aux tortures .................................... 78
d. Finalit de la mort en martyr .............................. 80
3. Les Lettres dIgnace dAntioche .................................. 81
III. Les Maccabes comme exempla bibliques au
III sicle .......................................................................... 87
1. Hippolyte de Rome .................................................... 87
2. LAfrique chrtienne .................................................. 88
a. Cyprien de Carthage ............................................ 88
b. Les Passions africaines .......................................... 90
le Martyre de Montanus et Lucius ........................ 91
le Martyre de Marien et Jacob .............................. 92
3. Origne : lExhortation au martyre ................................ 95
IV. Points de convergence .................................................... 102

table des matires

vii

DEUXIME PARTIE :
LA PANGYRIE DES MARTYRS MACCABES
AU IV SICLE .............................. 107
Ch. 1. Le culte des Maccabes Antioche ............................
I. Les Homlies 1 et 2 sur les Maccabes de Jean
Chrysostome ....................................................................
1. LHomlie 1 ..................................................................
2. LHomlie 2 ..................................................................
II. Emplacement de la prdication ....................................
1. La tombe du Kerateion Antioche ........................
2. Lhypothse du sanctuaire de Daphn ....................
III. La pangyrie des Maccabes a-t-elle un lien avec
la lutte contre les judasants de Jean
Chrysostome ? ..................................................................
1. La lutte contre les judasants ..............................
2. Le culte des Maccabes comme lment de
cette lutte ....................................................................
a. La question du pouvoir gurisseur des
reliques ..................................................................
b. La question du calendrier liturgique ..................
3. Le silence de Jean sur lorigine juive des
martyrs ........................................................................
a. Absence dallusion un contexte cultuel juif ....
b. La christianisation des martyrs Maccabes
dans les Homlies 1 et 2 ........................................
c. Datation de la christianisation de la tombe
des martyrs Maccabes ........................................

111

Ch. 2. Le culte des Maccabes Nazianze ............................


I. Le Discours 15 de Grgoire de Nazianze ......................
II. La datation traditionnelle du Discours 15 ......................
III. Grgoire face Julien ....................................................
1. Julien le perscuteur ............................................
2. Le Discours 15 : un acte de rsistance contre
Julien ? ........................................................................

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147

viii

table des matires

Ch. 3. Le culte des Maccabes Constantinople ..................


I. LHomlie sur Elazar et les sept enfants de Jean
Chrysostome ....................................................................
II. Datation de lHomlie sur Elazar et les sept enfants ..........
1. Une liturgie dirente de celle dAntioche ..............
2. Dmonstration de la lgitimit des Maccabes ......
a. Le mrite dune mort ante-christique ..................
b. Les Maccabes avaient la connaissance du
Christ ......................................................................
3. Le remaniement du Discours 15 ................................

155
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174

TROISIME PARTIE :
PRDICATION : DU MARTYRE JUIF AU
MARTYRE CHRTIEN ...................... 179
Ch. 1. Le sermon : point dorgue de la pangyrie ................
I. Rhtorique et pangyriques ............................................
II. Linterpellation de lauditoire ........................................
III. Pangyrique et parnse ................................................

181
181
187
190

Ch. 2. Eloge des vertus ............................................................


I. Elazar, le pre spirituel ..........................................
1. Philosophe ..................................................................
2. Prtre et victime ........................................................
3. Pre ..............................................................................
II. Les frres ..........................................................................
1. Eloge de la judit des Maccabes ..........................
a. une egneia historique ..................................
b. La victoire de la pit ..........................................
dlit la Loi ..................................................
conception expiatoire de leur mort ................
La dfaite dAntiochus IV ................................
2. Saintet collective ......................................................
a. Eloge de la filadelfa ........................................
b. Rfrences bibliques ..............................................
c. Comparaison avec un chur ..............................

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table des matires


3. Le Septime ls ..........................................................
a. Le dbat contradictoire avec le tyran ................
b. Martyre volontaire et comparaison avec
Isaac ........................................................................
c. Le martyre baptme ..............................................
III. La Mre des Maccabes ................................................
1. La domination de lamour maternel ........................
a. Eloge de sa sourance ..........................................
b. Un second enfantement ........................................
c. Exempla bibliques ................................................
d. Son action de grces : Jrmie contre Niob ....
e. Vraiment mre ................................................
2. La virilit ....................................................................
a. La mtaphore de la femme virile ........................
b. Le modle masculin comme idal de perfection
c. La femme virile comme modle masculin ..........
3. Une mre inhumaine ? ..............................................
a. Ractions de la postrit ......................................
b. Humanit de la Mre des Maccabes ................
c. Un exemple achev de foi en la rsurrection ....
Ch. 3. Le martyre : vision dun combat ..................................
I. Tortures et paroles au cur de lexploit
martyrologique ................................................................
1. Description des tortures et kartera ........................
2. Ethopes et filosofa ..............................................
II. La mtaphore agonistique ..............................................
1. Prdication sur la faiblesse triomphante ..................
2. La rcompense divine ................................................
III. La lutte quotidienne contre les passions ......................

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Conclusion .................................................................................. 289


Traduction des textes du corpus .............................................. 297
Le Discours 15 de Grgoire de Nazianze .............................. 299
LHomlie 1 sur les Maccabes de Jean Chrysostome .............. 313

table des matires


LHomlie 2 sur les Maccabes de Jean Chrysostome .............. 323
LHomlie sur Elazar et les sept enfants de Jean Chrysostome 331

Pourquoi avoir cart lHomlie 3 sur les Maccabes de


Jean Chrysostome ? ................................................................
1. Critres externes ................................................................
2. Critres internes ................................................................
3. Un rsum tardif ? ............................................................

345
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346
348

Bibliographie ..............................................................................
Ouvrages gnraux ................................................................
Principales ditions et traductions ........................................
Sources anciennes juives ....................................................
Sources anciennes chrtiennes ..........................................
Auteurs anciens paens ......................................................
Articles et ouvrages ................................................................

351
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INTRODUCTION
Etrange fortune que celle des martyrs Maccabes, hros de lhistoire
juive promis une gloire chrtienne ! Pas plus martyrs que Maccabes,
leur nom mme est une usurpation, puisque aucun de ces deux mots
ne leur est appliqu dans le texte le plus ancien du rcit de leur
mort. Le Deuxime Livre des Maccabes rapporte en eet deux pisodes
distincts de la perscution dAntiochus IV Epiphane : le supplice dun
scribe de quatre-vingt-dix ans appel Elazar, et celui de sept frres
anonymes, encourags par leur mre, torturs mort pour avoir
refus de manger du porc selon la prescription de leurs pres. Associs
par la tradition chrtienne sous un mme vocable emprunt au titre
du livre qui renferme leur histoire, ils virent leur destin, probablement indpendant lorigine, fondu en un seul, au point quune
certaine tradition liturgique et iconographique orientale devait se souvenir deux comme dune famille, pre, mre et ls, perscuts ensemble. En prenant place dans cette histoire sainte, ils reurent demble
le titre de martyrs pour avoir subi la torture jusqu la mort sans
renier leur foi, linstar de leurs successeurs chrtiens, parfois mme
le titre de protomartyrs, pour les avoir prcds. La place quils occuprent dans la vie de lEglise est elle-mme originale si on la compare celle des autres saints de lAncien Testament admis au panthon
chrtien. Les Maccabes bncirent, partir du IV sicle, dun
engouement universel, en Orient comme en Occident, grce linscription de leur fte au calendrier liturgique le 1er aot et aux grandes
pangyries quelle suscita, comme en tmoignent les nombreux sermons de circonstance laisss par les Pres de lEglise en leur honneur. Malgr leur notorit, leurs homologues tels que Daniel ou les
Trois enfants dans la fournaise, autres exemples de martyrs juifs, ne
rent pas lobjet de ces grands rassemblements caractristiques du
culte des martyrs, en plein dveloppement cette poque. Lexistence de leurs reliques, conserves Antioche o slevait leur tombeau, a probablement favoris le dveloppement de leur culte, capable
de senraciner dans les vestiges de lHistoire et dorir des restes tangibles la vnration des dles. Mais la prsence de reliques ne
peut sure expliquer la canonisation des Maccabes. Il aura fallu
galement la bndiction de lEglise ocielle, quelle ait t lorigine

introduction

de la cration de la fte ou quelle soit venue lentriner. Notre propos est dtudier les enjeux attachs la christianisation de ces martyrs juifs dans lEglise grecque du IV sicle, berceau de leur culte,
par lentremise des pangyriques que nous ont laisss Grgoire de
Nazianze et Jean Chrysostome. Ces pangyriques sont au nombre
de quatre, soit le Discours 15 en lhonneur des Maccabes, de Grgoire
de Nazianze,1 les deux Homlies sur les Maccabes 2 et lHomlie sur Elazar
et les sept enfants 3 de Jean Chrysostome.
Etat de la question
Nombreux sont les historiens stre penchs sur le culte des
Maccabes, le plus souvent par le biais de larchologie ou de lhistoire dAntioche. Le cardinal Rampolla a, le premier, consacr en
1897 une vaste tude la spulture antiochienne des Maccabes,
tablissant que ce mausole, initialement juif, tait devenu chrtien
au cours du IV sicle.4 Son tude a t reprise, la lumire de
nouvelles interprtations ou de nouveaux tmoins, par J. Obermann
en 19315 et E. Bickerman vingt ans plus tard,6 sans que le changement
daectation cultuelle du tombeau soit remis en question. Lhistoire
de celui-ci, en tant que monument juif devenu chrtien, est plus particulirement exploite dans ltude des rapports des communauts
juive et chrtienne dAntioche, notamment par C. H. Kraeling7 ou
1

PG 35, 912933.
PG 50, 617622, 623626. Nous nous expliquons en annexe sur lexclusion de
la troisime homlie prsente dans la Patrologie grecque, que nous tenons pour
inauthentique. Un fragment dune autre homlie chrysostomienne sur les Maccabes
a t transmis par le troisime discours De imaginibus de Jean Damascne (PG 94,
1408 B, reproduit galement la suite des Homlies sur les Maccabes de Jean, PG
50, 627628). Trop bref, il nest malheureusement pas exploitable.
3
PG 63, 523530. Pour les quatre homlies du corpus, nous ferons dsormais
rfrence ldition de la Patrologie sans mentionner le numro des tomes, mais
seulement celui des colonnes, suivi ventuellement de celui des lignes.
4
M. Rampolla, Del luogo del martirio e del sepolcro dei Maccabei , Bessarione,
t. I, pp. 655662, 751763, 853866, Rome, 1897. Paru en franais sous le titre
Martyre et spulture des Maccabes , Revue de lArt chrtien, 1899, pp. 290305,
379392, 457465. Voir aussi la recension de larticle par H. Leclercq, dans Analecta
Bollandiana 17, 1898, no 107.
5
J. Obermann, The Sepulchre of the Maccabean Martyrs , Journal of Biblical
Literature 50, 1931, pp. 250265.
6
E. Bickerman, Les Maccabes de Malalas , Byzantion 21, 1951, pp. 6383.
7
C. H. Kraeling, The Jewish Community at Antioch , Journal of Biblical Literature
51, 1932, pp. 130160.
2

introduction

M. Simon,8 ce dernier interprtant le passage dun culte lautre


du tombeau des Maccabes comme un des faits marquants de cette
histoire, voire comme la preuve dune conscation violente du lieu
saint par lEglise dans le cadre de la lutte contre le mouvement judasant dAntioche. En dehors mme de lhistoire dAntioche, la dvotion envers les martyrs Maccabes est prise en compte comme un
pisode original de lhagiographie et, plus spciquement, de lhistoire du culte des martyrs. A la suite de la parution de larticle du
cardinal Rampolla, plusieurs chercheurs se sont intresss la place
de ces saints juifs dans le calendrier chrtien : W. Bacher en 1901,9
E. Lohmeyer en 1928,10 M. Simon en 1954,11 plus rcemment
E. Werner, qui apporta lclairage particulier des pratiques liturgiques lies au culte des Maccabes dans le judasme12. En 1958,
J. Jeremias incluait ltude de leur tombe dans un ouvrage controvers qui tendait prouver lenracinement juif du culte des martyrs
par ltude des spultures de plus de quarante prophtes, patriarches
ou martyrs de la Palestine et de ses environs.13 Dans lensemble de
ces recherches, quelles aient port sur lhistoire dAntioche ou sur
lhistoire du culte des martyrs en gnral, les pangyriques de Grgoire
et Jean ont servi dattestation de lexistence du culte chrtien des
Maccabes au IV sicle, plus particulirement les Homlies sur les
Maccabes de Jean, prches sur leur tombe.
En tant que sujet de nombreux pangyriques chrtiens, les Maccabes ont galement bnci de lintrt des patristiciens. Du ct
latin, les tudes se sont multiplies et la place des Maccabes dans
luvre de Cyprien de Carthage,14 dAmbroise de Milan15 ou de
8
M. Simon, La polmique anti-juive de saint Jean Chrysostome et le mouvement judasant dAntioche , Annuaire de lInstitut de philologie et dhistoire orientale et slave
IV, Mlanges Franz Cumont, Bruxelles, 1936, pp. 403421.
9
W. Bacher, Jdische Mrtyrer im christlichen Kalender , Jahrbcher fr jdische Geschichte und Literatur IV, 1901, pp. 7085.
10
E. Lohmeyer, Lide du martyre dans le judasme et dans le christianisme
primitif , Congrs dhistoire du christianisme II, Jubil Alfred Loisy, d. P.-L. Couchoud,
Paris, 1928, pp. 121137.
11
M. Simon, Les Saints dIsral dans la dvotion de lEglise Ancienne , Revue
dHistoire et de philosophie religieuses 34, 1954, pp. 98127.
12
E. Werner, Traces of Jewish Hagiolatry , Hebrew Union College Annual 51,
1980, New York, pp. 3960.
13
J. Jeremias, Heiligengrber in Jesu Umwelt, Gttingen, 1958.
14
S. Delani-Nigoul, La Passion des frres Maccabes , Figures de lAncien
Testament chez les Pres (Cahiers de Biblia Patristica 2, Centre danalyse et de documentation patristiques), Strasbourg, 1989, pp. 189213.
15
G. Nauroy, Les frres Maccabes dans lexgse dAmbroise de Milan ou la

introduction

Lon le Grand16 est dsormais bien connue. En revanche, du ct


grec, le groupe de pangyriques constitu par le Discours 15 de
Grgoire de Nazianze, les Homlies sur les Maccabes et lHomlie sur
Elazar et les sept enfants de Jean Chrysostome navait pas, lpoque
o nous avons commenc cette tude, fait lobjet dexamens approfondis.17 En 1974, M. Schatkin consacrait une monographie aux martyrs Maccabes, confrontant les tmoignages archologiques recenss
par le cardinal Rampolla et ses successeurs ce corpus dhomlies
patristiques, sans que son article dpasst toutefois un tat de la question.18 Vingt ans plus tard, M. Vinson rouvrait le dossier du culte
oriental des martyrs Maccabes par le biais dune analyse du Discours
15, compris, la suite des hypothses de Th. Sinko,19 P. Gallay20 et
J. Bernardi,21 comme un manifeste de Grgoire de Nazianze contre
Julien lApostat, en partie bas sur des citations cryptes de lIliade.22
Les articles de M. Schatkin et M. Vinson, malgr leur intrt, devaient
pcher par deux lacunes. La premire consiste dans labsence dexploitation de lHomlie sur Elazar et les sept enfants, dont la datation,
conversion de la sagesse judo-hellnique aux valeurs du martyre chrtien , Figures
de lAncien Testament chez les Pres, Cahiers de Biblia Patristica 2, Centre danalyse et
de documentation patristiques, Strasbourg, 1989, pp. 189213.
16
A. Chavasse, Le sermon prononc par Lon le Grand pour lanniversaire
dune ddicace , Revue bndictine 91, 1981, pp. 46104. Cet auteur recense, pp.
101104, tous les sermons latins consacrs aux Maccabes aux IVV sicles. Ltude
des trois sermons prononcs pour leur fte par saint Augustin (Sermons 300 et 301,
Sermon Denis 17) manque encore, mme si la comparaison, frquente dans luvre
augustinienne, des Maccabes et des Trois enfants dans la fournaise a t tudie
par Fr. Dolbeau, Nouveaux sermons de saint Augustin pour les ftes de martyrs ,
Analecta Bollandiana 110, 1992, p. 263 et par C. Brown Tkacz, The Seven Maccabees,
the Three Hebrews and a Newly Discovered Sermon of St. Augustine (Mayence
50) , Revue des tudes augustiniennes 41, 1995, pp. 5978.
17
Nous navions pas connaissance alors de la thse en prparation d A. Schneider,
Jdisches Erbe in christlicher Tradition : eine kanongeschichtliche Untersuchung zur Bedeutung und
Rezeption des Makkaberbcher in der Alten Kirche des Ostens, Universit de Heidelberg,
2000, dont lexistence nous a t indique par le Pr. R. Brndle en septembre 2004.
Cette thse intgre brivement le Discours 15 de Grgoire de Nazianze et de manire
plus approfondie les homlies chrysostomiennes sur les Maccabes, sans que toutefois lauteur se livre une tude littraire dtaille de ces uvres.
18
M. Schatkin, The Maccabean Martyrs , Vigiliae Christianae 28, 1974, pp.
97113.
19
Th. Sinko, De Gregorii Nazianzeni laudibus Macchabaeorum , Eos 13, 1907,
pp. 129.
20
P. Gallay, La vie de saint Grgoire de Nazianze, Paris-Lyon, 1943, pp. 7677.
21
J. Bernardi, La prdication des Pres cappadociens. Le prdicateur et son auditoire, Paris,
1968, p. 101.
22
M. Vinson, Gregory Nazianzens Homily 15 and the Genesis of the Christian Cult of the Maccabean Martyrs , Byzantion 64, 1994, pp. 166192.

introduction

rattache la priode piscopale de Jean, aurait pu contribuer


tendre lobservation du culte des Maccabes jusqu la toute n du
IV sicle. La seconde, de plus grande importance, consiste ne pas
avoir pris en compte lutilisation par ces deux Pres de lEglise du
Quatrime livre des Maccabes, crit juif du Ier ou du II sicle aprs
J.-C., consacr un loge de ces martyrs dans le got de lcole
rhtorique de la Seconde sophistique et intgr dans certains manuscrits de la Septante. Ds lors, la source majeure de ces pangyriques
chappa ces deux auteurs, source issue du judasme hellnistique
et tenue comme biblique par les chrtiens du fait de son rattachement la Bible grecque.
Linfluence du modle maccaben sur la littrature
martyrologique chrtienne
Pourtant, linuence probable de la littrature martyrologique dite
maccabenne , forme du passage de 2 M consacr aux martyrs
Maccabes et de lintgralit de 4 M, sur la littrature martyrologique chrtienne est connue. O. Perler, dans un article fondateur de
1949, mit en vidence les emprunts du Martyre de Polycarpe, de la
Lettre sur les martyrs de Lyon, des Lettres dIgnace dAntioche et de la
Premire Lettre de Clment 4 M,23 ce dont avait eu lintuition dix
ans plus tt A. Dupont-Sommer dans son dition-traduction de 4 M24
et que devait conrmer W. H. C. Frend, dans son essai Martyrdom
and Persecution in the Early Church.25 Trs critiqu par la suite pour ses
assertions trop catgoriques, O. Perler nen a pas moins initi la
recherche sur les sources juives de la premire littrature chrtienne
martyrologique, mene depuis par U. Kellermann,26 J. W. van
Henten27, ou S. Delani-Nigoul pour le monde latin28. Linuence

23
O. Perler, Das Vierte Makkaberbuch, Ignatius von Antiochien und die ltesten Mrtyrerberichte , Rivista di archeologia cristiana 25, 1949, pp. 4772.
24
A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre des Machabes, introduction, traduction et
notes, Paris, 1939.
25
W. H. C. Frend, Martyrdom and Persecution in the Early Church, Oxford, 1965.
26
U. Kellermann, Auferstanden in den Himmel. 2 Makkaber 7 und die Auferstehung der
Mrtyrer, (Stuttgarter Bibelstudien 95), Stuttgart, 1979.
27
J. W. van Henten, Zum Einuss jdischer Martyrien auf die Literatur des
frhen Christentums, II. Die Apostolischen Vter , Aufstieg und Niedergang der rmischen
Welt, II. 27. 1, Berlin, New York, 1993, pp. 700723.
28
S. Delani-Nigoul, Les exempla bibliques du martyre , Le Monde latin et la

introduction

de ces modles sur la formation des pangyriques de martyrs, lors


de lge dor de la patristique au IV sicle, est elle-mme suppose.
Dans son magistral ouvrage Les Passions des martyrs et les genres littraires,
H. Delehaye a pos la question de la possibilit du rle de 4 M sur
les passions piques du IV sicle : Il ne serait pas sans intrt,
toutefois, de rappeler quun rcit clbre, troitement apparent
nos passions et assez ancien pour avoir apport sa contribution la
formation du genre, semble tre de provenance alexandrine. Nous
voulons parler du IV Livre des Maccabes, attribu Josphe. Le
surnaturel mis part, lhistoire des sept frres renferme peu prs
tout ce qui donne aux actes piques leur physionomie si reconnaissable: thopes (long discours du perscuteur, rponses non moins
prolixes et souvent virulentes des victimes), descriptions de tourments
pouvantables, non pas, il est vrai, concentrs sur un seul, mais rpartis sur plusieurs sujets. Ici aussi les menaces sont prcdes de promesses, et dans lavant-dernier pisode se retrouve le curieux pisode
de la feinte qui donne au perscuteur un moment despoir; bientt
du par lattitude plus dcide que jamais, je dirais plus provocante,
du martyr. Il est dicile de croire que ce livre, qui eut tant de lecteurs et qui fut si souvent comment par les orateurs chrtiens, nait
exerc aucune inuence sur les hagiographes .29 En 1966, J. Mossay
conrmait cette hypothse pour luvre pidictique de Grgoire de
Nazianze par cette remarque: Les formes littraires drives du culte
des martyrs senracinent comme le culte lui-mme dans des traditions populaires judaques (...). A cet gard nos rcits permettent de
vrier que la prdication de saint Grgoire sinspire directement de
modles tels que les Livres des Maccabes. 30 Toutefois, aucune tude
nest venue ce jour tayer les suggestions de ces savants.
Lapport des homlies sur les Maccabes de Grgoire
de Nazianze et Jean Chrysostome
Ainsi, si lhistoire du culte des Maccabes a intress les historiens
de lAntiquit tardive, les homlies de Grgoire et Jean sur le sujet
Bible (Bible de tous les temps 2), Paris, 1985, pp. 243260 et Lutilisation des
modles bibliques du martyre par les crivains du III sicle , id., pp. 315338.
29
H. Delehaye, Les Passions des martyrs et les genres littraires, Bruxelles, 1921, pp.
314315.
30
J. Mossay, La mort et lau-del dans saint Grgoire de Nazianze, Louvain, 1966, pp.
4748.

introduction

nont pas t systmatiquement et exhaustivement exploites, alors


quelles demeurent une source primordiale pour le IV sicle. Si le
rle de ce culte dans les rapports du christianisme au judasme a
t prcis, il manque encore ce volet une tude consacre
linuence du modle maccaben sur la formation des pangyriques
de martyrs, au premier rang desquels les pangyriques composs en
lhonneur des Maccabes illustrs par notre corpus. Ces uvres,
homlies prononces devant des assembles, sont les tmoins des
enjeux rels attachs au culte des Maccabes par la communaut
tout entire, pasteurs et dles runis. Les motivations des pasteurs
sexpriment au travers de la prdication sur ces martyrs. Elles peuvent galement tre dceles dans la mise en uvre du matriau littraire initial, dont dcoulent de nombreux choix thmatiques et
rhtoriques. La raction des assembles nous est connue par le biais
de ces discours. Lcho de la rticence dune certaine partie du peuple
face un culte trs marqu par son origine judaque nous parvient
ainsi par certaines remarques de Grgoire et de Jean. A cet gard,
le corpus ore un panorama de lvolution du culte des Maccabes
pour toute la seconde partie du IV sicle. Si Grgoire a sans doute
compos son Discours sur les Maccabes en 362 Nazianze, nous
nexcluons pas quil ait pu le prononcer nouveau Constantinople.
Jean Chrysostome a prononc ses deux Homlies sur les Maccabes
Antioche et il reprendra ce thme au travers de lHomlie sur Elazar
et les sept enfants Constantinople galement. Lintrt dtudier ensemble ces quatre textes rside principalement dans la possibilit de suivre ainsi une prdication sur une priode dau moins quarante ans,
prononce en trois points du monde byzantin la Cappadoce, la
capitale syrienne, la capitale impriale par deux Pres de lEglise
aux personnalits fort direntes.
Grgoire est n en 329 ou 330 Nazianze en Cappadoce. Il est
le ls de Grgoire lAncien, converti au christianisme par sa femme
Nonna et devenu vque de Nazianze. Il suit un cursus dducation
classique quil achve Athnes o il se lie dune amiti solide avec
le futur Basile de Csare. Aprs son retour en Asie mineure, il
sjourne dans le monastre fond par ce dernier dans le Pont, avant
dtre rappel Nazianze et ordonn prtre de force par son pre
Nol 361. Incapable dassumer cette charge, il fuit jusqu Pques
362, date de son retour dans sa communaut, quil servira pendant
dix ans. Nomm vque de Sasimes par Basile de Csare en 372,
il refuse de se rendre dans ce village perdu et se retire en Isaurie.

introduction

En 379, la petite communaut orthodoxe de Constantinople, en butte


aux ravages de larianisme, lui demande de prendre sa tte. En 380,
Thodose consacre son rle de chef de lorthodoxie en le nommant
vque de Constantinople o il sera amen prendre la prsidence
du concile de 381 aprs la mort de Mlce. Du par la contestation de son sige par les vques dEgypte et de Macdoine, Grgoire
quitte Constantinople en 382 pour retourner Nazianze, puis se
retirer Arianze jusqu sa mort en 390. Luvre quil a laisse est
dune grande diversit. A ct des cinq Discours thologiques sur la divinit du Logos composs Constantinople et qui lui valurent le titre
du Thologien, gurent, entre autres, des discours liturgiques, une
uvre potique varie, une correspondance active, ainsi que de nombreuses pices relevant du genre pidictique, comme les deux invectives prononces contre Julien (D. 45), les oraisons funbres de son
frre Csaire (D. 7), de sa sur Gorgonie (D. 8), de son ami Basile
de Csare (D. 43) et de son pre Grgoire lAncien (D. 18),31 des
discours de fte comme les pangyriques dAthanase dAlexandrie
(D. 21) et de Cyprien (D. 24)32 ou le discours en lhonneur des
Maccabes que nous confronterons aux prcdents comme lillustration dune mme pratique de lloge.
Jean Chrysostome, lui, est n Antioche entre 344 et 354. Son
ducation fut la fois chrtienne et classique, puis tourne vers la
pratique de lexgse, laquelle il se forme auprs de Diodore. Il
devient lecteur, puis se consacre lascse dans une communaut
monastique tablie sur le Mont Silpius. Revenu en ville, il est ordonn
diacre par Mlce en 381, puis prtre par Flavien en 386. Il exercera son sacerdoce Antioche pendant douze annes, marques par
une prdication intense, jusqu sa nomination larchevch de
Constantinople en 398. Cette priode fut mouvemente. Parti en
croisade contre les fastes du clerg, il saline limpratrice Eudoxie,
est dpos par le concile du Chne et envoy en exil en Bithynie
par lempereur Arcadius, avant dtre aussitt rappel. Mais un second

31
Sur ltude rhtorique des oraisons funbres de Grgoire, cf. X. Hrth, De
Gregorii Nazianzeni orationibus funebribus, Strasbourg, 1907.
32
On pourrait ajouter cette liste le Discours 25, prsent par Grgoire comme
un pangyrique de la philosophie et du philosophe . Ce discours est en partie
un loge du philosophe Hron-Maxime, mais se prsente aussi comme une dissertation sur la philosophie, calque sur le schma des lali de Mnandre, et poursuivie dans le Discours 26, cf. Grgoire de Nazianze, Discours 24 26, d et trad.
J. Mossay, SC 284, pp. 108115.

introduction

exil lattendait, prononc le 9 juin 404, qui et d le mener jusqu


Pityonte, ville de la mer Noire, quil ne put en fait atteindre, mort
en route le 14 septembre 407. Luvre de Bouche dor est immense.
A ct de commentaires entiers de lAncien et du Nouveau Testament,
les homlies de Chrysostome dcrivent la vie de la cit dans son
droulement liturgique, ses grands vnements et la diversit de ses
pratiques religieuses. Annes de combat contre les hrtiques de tous
bords, mais aussi contre les chrtiens judasants, lpoque de sa prtrise est aussi marque par le dveloppement du culte des martyrs,
quattestent ses pangyriques des saints antiochiens, parmi lesquels
gurent les Maccabes.33 Ces morceaux pidictiques, mais aussi les
huit Homlies contre les Juifs, seront les principaux textes auxquels nous
confronterons les Homlies sur les Maccabes, de manire mettre en
lumire les spcicits de ce culte antiochien issu du judasme.
LHomlie sur Elazar et les sept enfants, date de la priode piscopale,
fut prononce dans un contexte trs dirent, loign de la ferveur
spontane des Antiochiens pour leurs gloires locales.
Le genre littraire du pangyrique de martyrs
Ces discours de fte, communs lensemble des clbrations martyriales, obissent des codes littraires hrits du genre pidictique
profane qui inspire galement les autres discours de circonstance
chrtiens: oraisons funbres, loges de saints et dempereurs. Lloge,34
point commun de ces discours de circonstance qui eurissaient dans
toute lAntiquit tardive, tait abondamment pratiqu depuis les
IIIII sicles dans les milieux inuencs par le courant culturel de
33
La plupart de ces pangyriques de martyrs sont rassembls au tome 50 de la
P. G. Il faut y ajouter trois loges de David pardonnant Sal (PG 54, 677708),
les sept pangyriques de saint Paul (d. A. Pidagnel, Jean Chrysostome, Pangyriques
de S. Paul, Paris, 1982) et les loges prononcs en lhonneur des vques antiochiens
Ignace (PG 50, 587596), Eusthate (PG 50, 597606) et Mlce (PG 50, 515520).
34
Dsign par gkmion ou painow (sur lalternance de ces deux mots, voir
L. Pernot, La rhtorique de lloge dans le monde grco-romain, [collection des tudes augustiniennes, Srie Antiquit-137], Paris, 1993, pp. 123127), lloge tait une des catgories du discours enseignes dans les exercices prparatoires, Progymnasmata, aux
cts de son corollaire le blme (cgow), ainsi que la fable, le rcit, le parallle,
lthope ou le lieu commun. Des traits thoriques lui sont entirement consacrs
ds le II sicle, tmoignant du dveloppement de la pratique sociale pidictique
depuis les premires ralisations de la Grce antique jusquau triomphe du genre
pidictique dans le monde grco-romain du Haut-Empire, cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 11113.

10

introduction

la Seconde sophistique35 enseigne dans les coles de rhtorique de


lEmpire36. Les orateurs chrtiens participent ce mouvement ds la
Paix de lEglise, qui leur ore la possibilit de prises de parole publiques frquentes et varies. Au III sicle,37 lloquence pidictique
chrtienne est essentiellement reprsente par deux auteurs, Grgoire
le Thaumaturge38 et Eusbe de Csare39. Au IV sicle, le genre
pidictique sest rpandu chez les grands orateurs chrtiens et rgit
aussi bien les rgles de composition des oraisons funbres de per35

Sur ce courant, voir L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 5051.


Cf. H.-I. Marrou, Lducation dans lAntiquit, Paris, 1948, p. 296 sq.
37
Avant cette priode, on trouve ici ou l dans la littrature chrtienne des morceaux encomiastiques consacrs dirents sujets comme des loges du baptme
(par exemple dans Thophile dAntioche, A Autolycus, I, 12), ou des textes soumis
une forte inuence sophistique comme lhomlie sur la Pque de Mliton de Sardes,
tributaire du style asianiste, cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 776781.
38
Le Remerciement Origne de Grgoire le Thaumaturge est un discours dadieu
Origne, dont il vient dtre llve Csare de Palestine et quil sapprte
quitter dnitivement. Le discours est compos dun remerciement prenant la forme
dun loge des vertus dOrigne, suivi dune lamentation sur la perspective de la
sparation. L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 783789, a montr toute lempreinte
de la Seconde sophistique sur ce discours aussi bien dans les thmes abords (importance accorde lloge, colorations aectives, clbrations multiples associant
celle dOrigne les gures de Dieu et de son ange gardien, place de la typologie)
que dans le soin apport la composition (annonces et rcapitulations, transitions
et gradations).
39
Eusbe de Csare sest quant lui exerc deux catgories de discours dapparat : le discours de ddicace dglises et le basilikos logos, loge de lEmpereur. Il cite
dans son Histoire ecclsiastique (X, 3, 1) le discours quil pronona pour la ddicace
de lglise de Tyr en 316317, en prcisant que lpoque tait remplie de crmonies de ddicace : Chacun des chefs prsents prononait des pangyriques, selon
la mesure de son talent pour clbrer la fte. (Sur ce discours, voir larticle de
M. B. Simmons, Eusebius Panegyric at the Dedication of the Church at Tyre
A.D. 315: Anti-Porphyrian Themes in Christian Rhetoric of Later Roman Empire ,
Studia Patristica 37, d. M. F. Wiles et E. J. Yarnold, Louvain, 2001, pp. 597607.)
Le Triakontatrikos, discours pour le trentime anniversaire du rgne de Constantin,
est dsormais disponible dans une dition-traduction de P. Maraval, Eusbe de Csare,
La thologie de lEmpire chrtien, Louanges de Constantin, Paris, 2001. (Daprs cet auteur,
pp. 2932, le discours transmis la suite de ce basilikos logos ne peut tre considr
comme un discours de ddicace de lglise du Saint-Spulcre, comme il lest habituellement.) Eusbe indique dans la Vie de Constantin I, 1, 1, avoir galement prononc un discours pour le vingtime anniversaire du rgne, mais ce discours na
pas t transmis par la tradition, cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 790. Eusbe
sest galement adonn au genre de la biographie au travers dune Vie dOrigne,
contenue dans le livre VI de lH. E., cf. P. Cox, Biography in Late Antiquity. A Quest
of the Holy Man, Berkeley, Los Angeles, Londres, 1983, pp. 69101. Le genre biographique nest pas sans rapport avec le genre pidictique dans la mesure o tous
deux retracent la vie des grands hommes dune manire le plus souvent chronologique et centre sur les hauts faits. Sur la distinction entre le genre de la biographie et lloge, voir L. Pernot, id., p. 143.
36

introduction

11

sonnes proches, famille ou amis, que celles des pangyriques de martyrs ou de saints. Le discours pangyrique constitue toutefois une
nouveaut, sans quivalent exact dans le corpus paen. Ils forment
ce que H. Delehaye a appel une nouvelle branche du genre pidictique , genre bien tranch, intermdiaire entre lhistoire et
linvention pure ,40 mais comparable dans son systme aux loges
de personnes et plus particulirement aux loges funbres dont il
semble tre un hritier direct.41 Le pangyrique de martyrs sapparente ce type dans la mesure o les loges de martyrs taient,
lorigine, prononcs le jour anniversaire de leur mort. En eet, le
pangyrique se fond merveille dans le moule de lloge funbre
avec lequel il partage tout naturellement le topos de la mort. Mais
le titre mme de pangyrie donn par les Pres ces discours,
et non celui doraisons funbres, incite examiner la possibilit de
parallles plus vastes avec le reste du genre pidictique. Si la clbration des martyrs reoit le nom de pangyrie et le discours qui
laccompagne le nom de pangyrique,42 cest quil sagit non pas, ou
non plus, comme ce fut le cas lorigine du culte des martyrs, dune
simple commmoration de morts, aussi illustres soient-ils, runissant

40

H. Delehaye, Les Passions, p. 184.


H. Delehaye, Les Passions, p. 187. Loraison funbre, dans lhistoire littraire,
constitue le premier reprsentant connu du genre pidictique. Dans la Grce classique, cette forme de discours tait initialement rserve lloge du hros collectif que formaient les Athniens citoyens-soldats, passs et prsents, suivant un plan
et des topoi trs tt tablis, cf. N. Loraux, Linvention dAthnes. Histoire de loraison
funbre dans la cit classique, Paris, 1977. A lpoque impriale, la pratique de lloge
funbre se gnralise loccasion de la mort des souverains mais galement des
personnes prives, cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 7879. Le genre se codie
en tant quune des catgories possibles de lloge et ses rgles varient selon les circonstances lintrieur du cadre pidictique. Thon dAlexandrie distingue par
exemple trois grandes catgories dloges, dnis, comme toujours dans les traits,
selon leur objet : lgkmion en lhonneur des vivants, lpitfiow lgow la mmoire
des morts et lmnow qui clbrait les dieux (cf. L. Spengel, Rhetores graeci, t. II,
Leipzig, 1854, p. 109. Voir galement les Progymnasmata 1718 dHermogne, in
Hermogne, lArt rhtorique, d. M. Patillon, Paris, 1997, pp. 141144). Mnandre distingue quant lui les loges funbres qui suivent immdiatement la mort et ceux
prononcs en commmoration de cette mort. Dans les semaines qui suivent le dcs,
trois catgories de discours sont possibles : la monda, le paramuyhtikw lgow et
lpitfiow lgow avec chacun des rgles de construction direntes. Pour un discours compos longtemps aprs la mort du dfunt, il sagira dun kayarn gkmion (cf. L. Spengel, Rhetores graeci, t. III, Leipzig, 1856, pp. 413422 et 434437.
Il existe galement une dition rcente de Mnandre par D. A. Russell et N. G.
Wilson, Menander Rhetor. Edited with Translation and Commentary, Oxford, 1981).
42
Voir par exemple Grgoire de Nazianze, Discours 15, 912 1, 913 1213.
41

12

introduction

une partie de la communaut, mais dune fte intressant lensemble de la cit. Dans le grec classique, le terme de panguriw dsignait un vaste rassemblement populaire, par exemple pour les jeux
olympiques.43 Dans le discours chrtien, il sagit galement dune fte,
le mot tant synonyme dort, avec lequel il alterne.44 Ds lors, le
genre doit tre rapproch des pangyriques profanes, nombreux
lpoque impriale. Les direntes ftes ( jeux olympiques, concours,
combats de gladiateurs ...) donnaient lieu lexpos de discours
pangyriques (dits aussi discours olympiques , panathnaques ,
etc.) qui louaient la pangyrie, la cit o elle tait clbre et le dieu
auquel elle tait consacre.45 De mme, le pangyrique chrtien fait
place lloge de la ville et celui du Christ. Le discours se prsente comme une fte o la ville qui a accueilli le martyr ou ses
reliques est clbre. Elle tait brillante hier notre cit, brillante,
resplendissante, non pas cause de ses colonnades, mais cause du
martyr qui nous arrivait du Pont en grand cortge (lampr ggonen
mn xyw pliw, lampr ka perifanw, ok peid konaw exen, ll
peid mrtura pompeonta p Pntou prw mw paragenmenon) ,

commente Jean Chrysostome en introduction du pangyrique de saint

43

Platon, Hippias mineur, 363 c.


M. Harl remarque quelle na pu faire de dirence entre les deux mots, particulirement chez Jean Chrysostome o les deux emplois se cotoient, panguriw
renvoyant peut-tre plus particulirement aux rassemblements sur un lieu de culte,
in La dnonciation des festivits profanes dans le discours piscopal et monastique en Orient chrtien la n du IV sicle , Le dchirement du sens, p. 444, n. 3,
(dabord publi dans La fte, pratique et discours, Annales littraires de lUniversit de
Besanon, 262, Paris, 1981, pp. 123147). Chrysostome, propos du mot employ
dans un autre sens en Heb 12, 22 (le regroupement des mes aprs la mort), en
dcrit la signication habituelle, un march populaire : Car dhabitude panguriw
ne prend aucun autre sens que celui de la foule des gens assembls, et labondance
des marchandises quand sont amens froment et orge et espces diverses de fruits,
et troupeaux de brebis, et troupeaux de bufs, et vtements, et ainsi de suite, avec
les uns comme vendeurs et les autres comme acheteurs. (PG 48, 749, 114, trad.
Fr. X. Druet, Langage, images et visages de la mort chez Jean Chrysostome, collection dtudes classiques 3, Facult universelle Notre-Dame de la Paix. Bibliothque de la
Facult de philosophie et lettres 74, Namur, p. 276). L. Brottier note la mme alternance entre ort et panguriw dans les Sermons sur la Gense de Jean Chrysostome,
SC 433, p. 372. Sur lemploi chrtien de panguriw, voir galement P. Maraval,
Lieux saints et plerinages dOrient. Histoire et gographie. Des origines la conqute arabe,
Paris, 1985, pp. 214 et 220.
45
L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 9294. Lauteur prcise p. 24 qu lorigine, le discours pangyrique tait essentiellement dlibratif, dlivrant conseils et
exhortations aux Athniens.
44

introduction

13

Phocas, comme il le fait pour la fte des Maccabes.46 La grandeur


du Christ est magnie au travers de la fte comme la raison dtre
du martyre. De plus, ce nest pas tant lloge dune vie et dune
mort exemplaires qui se joue dans le pangyrique de martyr, comme
cest le cas dans les oraisons funbres, mais la clbration dune victoire sur les forces du mal, linstar de la panguriw profane o a
lieu la remise des prix aux vainqueurs des jeux. La rcurrence de
la mtaphore sportive applique au martyr-athlte dans les pangyriques traduit lenjeu du discours, bas davantage sur la dmonstration
de la victoire du christianisme plutt que sur la simple commmoration de certains morts.47 Le pangyrique de martyr se prsente
ainsi comme une branche spcique du genre pidictique, au point
de rencontre de loraison funbre et du discours pangyrique profane : il est le discours de la fte donne loccasion de la commmoration de la mort des martyrs, mort considre comme une victoire
digne dtre clbre par toute la cit.
Le maniement de ces discours faisait appel une certaine virtuosit qui impliquait une culture rhtorique solide, enseigne par les
grands rhteurs du IV sicle comme Thmistios, Himerios ou Libanios.
Il est intressant de noter que les Cappadociens, tout comme Jean
Chrysostome, furent probablement en contact avec ces rhteurs,
parmi les plus clbres de leur poque48 : Grgoire de Nazianze et
Basile de Csare ont peut-tre suivi lenseignement dHimerios
Athnes49 et Jean a t probablement llve de Libanios Antioche.50
46
Pangyrique de saint Phocas (PG 50, 699, 14) et Homlie 1 sur les Maccabes (id.,
617, 16).
47
A propos du martyr qui tranforme sa mort en pangyrie, Fr.-X. Druet, Langage,
p. 277, propose de traduire panguriw par remise de prix plutt que par fte .
48
Voir H.-I. Marrou, Lducation dans lAntiquit, pp. 305306 ; M. Harl, Eglise
et enseignement dans lOrient grec au cours des premiers sicles , Le dchirement
du sens, tudes sur lhermneutique chrtienne dOrigne Grgoire de Nysse, (collection des
tudes augustiniennes srie Antiquit 135), Paris, 1993, pp. 421423.
49
Cf. J. Bernardi, Discours 4243 de Grgoire de Nazianze, SC 384, pp. 3840.
50
Il y ferait allusion sans le nommer dans A une jeune veuve 2 (d. G. H. Ettlinger,
trad. B. Grillet, SC 138, p. 120). Il est vrai cependant quil ne fait pas partie de
la liste des lves de Libanios qui est conserve (cf. P. Petit, Les lves de Libanios,
Paris, 1957). Pourtant il est tout fait vraisemblable que ce jeune homme riche ait
suivi lenseignement du rhteur le plus rput de la ville, cf. A. Pidagnel, dans
ldition dj cite des Pangyriques de saint Paul, p. 22, n. 5. Sur la discussion de
leurs rapports, voir plus prcisment D. Hunter, D. Hunter, Borrowings from
Libanius in the Comparatio Regis et Monachi of Saint John Chrysostom , Journal of
Theological Studies NS 39, 1988, pp. 525531 et Libanius and John Chrysostom:
New Thoughts on an Old Problem , Studia Patristica 22, Louvain, 1989, pp. 129135.

14

introduction

En tout tat de cause, ils avaient d tre confronts, tout comme


leur auditoire, la production pidictique de ces orateurs paens,
dont la tradition a conserv nombre doraisons funbres et dloges
(en particulier dempereurs), tmoignant de la vitalit de ce genre
dans le monde grec contemporain.51 Cette inuence de la rhtorique profane sur les Pres du IV sicle a fait lobjet de nombreuses
tudes depuis la n du XIX sicle jusqu nos jours. En 1892, J.
Bauer a montr comment Grgoire de Nysse suivait les prceptes
de Mnandre dans ses oraisons funbres,52 L. Mridier arrivant la
mme conclusion dans son tude gnrale consacre quelques annes
plus tard au mme auteur.53 J. M. Campbell, de son ct, a men
une tude similaire sur les sermons de Basile de Csare.54 Les procds rhtoriques de Grgoire de Nazianze ont t passs en revue
par X. Hrth pour les oraisons funbres,55 par F. Boulenger loccasion de sa traduction des oraisons funbres de Csaire et de Basile,56
par M. Guignet pour lensemble des discours57. Le style des pangyriques de Jean Chrysostome fut examin de prs par Th. E. Ameringer
la mme poque.58 Depuis lors, les manuels consacrs la rhtorique de lAntiquit tardive, ainsi que de nombreuses tudes parti51
Himerios, Or. 8. Thmistios, Or. 20. Libanios, Or. 17 et 18 en lhonneur de
Julien, et 59 en lhonneur des empereurs Constance et Constant.
52
J. Bauer, Die Trotsreden des Gregorios von Nyssa, in ihrem Verhltniss zur antiken Rhetorik,
Marburg, 1892.
53
L. Mridier, Linuence de la seconde sophistique sur luvre de Grgoire de Nysse, Rennes,
1906. Grgoire de Nysse a prononc les loges suivants : Eloge dEtienne (2 hom.),
Eloge de Thodore, Eloge des Quarante Martyrs (3 hom.), Eloge de Basile, Eloge dEphrem,
Eloge de Grgoire le Thaumaturge, Oraison funbre de Mlce, Oraison funbre de Pulchrie,
Oraison funbre de Flacilla. Il est noter, comme le fait P. Maraval dans son dition
de la Vie de sainte Macrine (SC 178, pp. 2223), que cette uvre de Grgoire de
Nysse nest pas ranger, comme on le trouve souvent, parmi les oraisons funbres,
mais constitue une biographie. Dans les oraisons funbres de Mlce (d. A. Spira,
vol. IX, Sermones, pars I, Leyde, 1967, pp. 441457), de Pulchrie, lle de Thodose
(ibid. pp. 461472), et de limpratrice Flacilla (ibid. pp. 475490), il suit le schma
du paramuyhtikw lgow, comme la dmontr L. Mridier, id., pp. 251274, malgr le titre dpitfiow lgow que portent la premire et la troisime homlies. En
revanche, il suit le schma du kayarn gkmion dans ses pangyriques de martyrs
(pp. 233243).
54
J. M. Campbell, The Inuence of the Second Sophistic on the Style of the Sermons of
St Basile the Great, Washington, 1922.
55
X. Hrth, De Gregorii Nazianzeni orationibus funebribus.
56
F. Boulenger, Grgoire de Nazianze, Discours funbres en lhonneur de son frre Csaire
et de Basile de Csare, Paris, 1908.
57
M. Guignet, Saint Grgoire de Nazianze et la rhtorique, Paris, 1911.
58
Th. E. Ameringer, The Stylistic Inuence of the Second Sophistic on the Panegyrical
Sermons of John Chrysostom. A Study in Greek Rhetoric, Washington, 1921.

introduction

15

culires, abordent la question de linuence de la rhtorique paenne


sur les Pres et ladaptation de ses rgles aux spcicits de la prdication chrtienne,59 certains chercheurs portant leur attention sur
les rapports plus particuliers de la rhtorique avec les pangyriques60.
Dans ltude que nous mnerons des pangyriques sur les Maccabes,
nous verrons comment, au-del dune pratique pidictique parfaitement matrise, Grgoire et Jean donnent voir un aspect du culte
des martyrs trs original, non celui de martyrs morts pour le Christ,
mais de martyrs juifs morts pour avoir refus de manger du porc.
Devant ce paradoxe qui nchappait ni aux prdicateurs ni leurs
auditeurs, il convient de sinterroger sur les raisons qui ont pouss
ces pasteurs mettre en avant ces hros de lAncien Testament :
intrt littraire pour la passion pique que reprsente 4 M, passion
dune laboration subtile considre comme un modle du genre par
les pangyristes ; admiration non feinte pour les motivations morales et religieuses des Maccabes dans le martyre, dveloppes dans
cette mme littrature maccabenne ; peut-tre mme opportunisme
politique dune Eglise consquant la Synagogue des gloires trop
voyantes61.

59
Parmi les nombreuses tudes consacres ce sujet, nous nen indiquerons que
quelques-unes : H. M. Hubbell, Chrysostom and Rhetoric , Classical Philology 19,
1924, University of Chicago Press, pp. 261276 ; P. Gallay, Langue et style de saint
Grgoire de Nazianze dans sa correspondance, Paris, 1933; A. Spira, Rhetorik und Theologie
in den Grabreden Gregors von Nyssa, Studia Patristica 9, (Text und Untersuchungen 94),
Berlin, 1966, pp. 106114. Pour les tudes gnrales : G. A. Kennedy, Classical
Rhetoric and its Christian and Secular Tradition from Ancient to Modern Times, Chapel Hill,
N.C., 1980, pp. 143146 et Greek Rhetoric under Christian Emperors, Princeton, New
Jersey, 1983, pp. 215254; T. M. Conley, Byzantine Teaching on Figures and
Tropes , Rhetorica 4, 1986, pp. 335374; A. Cameron, Christianity and the Rhetoric of
Empire. The Development of Christian Discourse, Berkeley, Los Angeles, Oxford, 1991.
60
M. Simonetti, Sulla struttura dei Panegyrici di S. Giovanni Crisostomo ,
Rendiconti del Istituto Lombardo di Scienze e Lettere 86, 1953, pp. 159180; G. J. M.
Bartelink, Adoption et rejet des topiques profanes chez les pangyristes et biographes chrtiens de langue grecque , Siculorum gymnasium 39, Catane, 1986, pp. 2540;
F. M. Young, Panegyric and the Bible , Studia Patristica 25, d. E. A. Livingstone,
Berlin, 1993, pp. 194208; L. Pernot, Saint Pionios, martyr et orateur , Du hros
paen au saint chrtien, Actes du colloque de Strasbourg, 1er2 dcembre 1995, d.
G. Freyburger et L. Pernot, Paris, 1997, pp. 111123 ; J. Leemans, W. Mayer, P.
Allen et B. Dehandschutter, Let Us Die That We May Live, Greek Homilies on Christian
Martyrs from Asia Minor, Palestine and Syria c. A.D. 350A.D. 450, Londres-New York,
2003, pp. 1537.
61
La question en tout cas se pose. Nous verrons dans la deuxime partie de
cette tude quelles sont les donnes historiques qui permettent dy rpondre.

16

introduction
Le corpus utilis

Devant la richesse de leur contenu, nous bornerons notre tude


lexploitation de ces quatre pangyriques reprsentatifs du culte des
Maccabes dans la partie orientale de lEmpire dans la deuxime
moiti du IV sicle, limite chronologique que nous nous sommes
impose, excluant ainsi lHomlie sur les Maccabes de Svre dAntioche,
plus tardive.62 Rservant notre tude au monde grec, nous excluons
de mme le vaste corpus des homlies latines sur les Maccabes,
lexception de certains passages des Homlies sur les Maccabes de saint
Augustin et de saint Lon le Grand, directement en rapport avec
nos textes. En revanche, les allusions aux Maccabes qui gurent
dans les autres uvres de Grgoire de Nazianze et Jean Chrysostome,
mais aussi dans celles des Cappadociens Basile de Csare et Grgoire
de Nysse, seront convoques en contrepoint de nos analyses, ainsi
que tout texte de ces auteurs en rapport avec ces pangyriques, de
manire les replacer dans le contexte de la prdication chrtienne
de leur poque.63 Ces bornes sentendent en dehors dune tude rcapitulative sur les premiers textes chrtiens, grecs et latins, faisant rfrence aux Maccabes, que nous avons mene de manire situer
la prdication patristique grecque du IV sicle dans le mouvement
dappropriation des Maccabes par le christianisme.
Notre principale rfrence sera nanmoins le Quatrime livre des
Maccabes, lui-mme tributaire du Deuxime livre des Maccabes que nous
voquerons aussi. Il nous est apparu impratif de lier constamment
le corpus sa source juive de manire mettre en vidence la continuit, comme la discontinuit, de la perception du martyre des
Maccabes de lune lautre religion. Il ne sagissait pas pour autant
de traquer systmatiquement des inuences, art toujours incertain et
parfois sans objet, mais de prendre en compte la lecture manifeste
et avoue de 4 M, ouvrage auquel Grgoire renvoie nommment
62
Svre dAntioche, Homlie cathdrale 52, d. R. Duval, PO 4, Paris, 1908, col.
723. La srie des homlies cathdrales fut prononce par Svre pendant les annes
o il fut patriarche dAntioche (512518). Si la version grecque en est perdue, le
texte est connu par la traduction syriaque de Jacques dEdesse. Cette homlie prsente un intrt moindre au regard des homlies antrieures en raison dun contenu
trs strotyp.
63
De manire gnrale, ces textes seront cits dans leur traduction franaise
rcente. Dans ce cas, le texte original nest pas reproduit, sauf quand le sens dun
mot le ncessite. En revanche, pour les textes nayant pas fait lobjet dune traduction
nouvelle, nous donnons notre propre traduction, accompagne du texte original.

introduction

17

dans le Discours 15. Ds lors que Grgoire citait sa source et que de


nombreux dtails mettaient en vidence que Jean Chrysostome connaissait 4 M, il tait lgitime de sintresser cet usage hagiographique
dun texte du judasme hellnistique dans la mouvance de la Septante.
Histoire du texte
Nous avons entrepris dexploiter le corpus en dpit de labsence
ddition et de traduction rcentes. Les textes sur lesquels nous nous
sommes appuys et dont nous proposons une nouvelle traduction,
sont ceux de la Patrologie grecque, complts dans le cas de lHomlie
sur Elazar et les sept enfants par une dition partielle dA. Wenger.64
Encore fallait-il sassurer que ces homlies ne prsentaient pas de
problme dauthenticit ou de problmes textuels majeurs. Nous avons
ainsi trs vite exclu de notre tude la troisime Homlie sur les Maccabes
de Jean Chrysostome prsente la suite des deux autres dans la
Patrologie grecque (PG 50, 625628), comme pseudo-chrysostomienne.
Se ralliant lopinion de Savile, diteur anglais des uvres de Jean
Chrysostome, B. de Montfaucon se prononait dj en faveur de son
inauthenticit, dans sa prface aux trois homlies de Chrysostome
sur les Maccabes. On trouve galement cette homlie lindex des
spuria des uvres de Chrysostome dites par Migne dans le dernier
tome consacr lauteur.65 Cet avis reste admis aujourdhui. J. A.
de Aldama, dans son Repertorium pseudochrysostomicum, compte lhomlie au nombre des textes pseudochrysostomiens.66 Plus rcemment
encore, A. Pidagnel a relev lauthenticit trs douteuse de ce texte.67
Nous consacrons la n de cette tude un excursus cette question.
Les Homlies 1 et 2 nous sont en revanche parvenues par deux
groupes au moins, considrs comme des garants quasi absolus

64
La traduction de la partie de lHomlie sur Elazar et les sept enfants restaure par
A. Wenger (cf. p. 22) est indite.
65
PG 64, 132.
66
J. A. de Aldama, Repertorium pseudochrysostomicum, (Documents, tudes et rpertoires publis par lInstitut de recherche et dhistoire des textes 10), Paris, 1965,
no 209, p. 78.
67
A. Pidagnel, Jean Chrysostome, Pangyriques de S. Paul, introduction, texte critique, traduction et notes, SC 300, Paris, 1982, p. 21, n. 3. Voir aussi K.-H. Uthemann,
R. Regtuit, J. Tevel, Homiliae Pseudo-Chrysostomicae, (Instrumentum studiorum vol. 1),
Turnhout, 1994.

18

introduction

dauthenticit.68 LHomlie 1 gure dans le catalogus augustanus scriptorum S. Chrysostomi germanorum69, qui ore une liste trs ancienne dhomlies chrysostomiennes, dont B. de Montfaucon disait: (...) nullam certe
vel dubiam vel spuriam reperies. Les Homlies 1 et 2 gurent galement
dans un groupe fort rare de six manuscrits du XI sicle reprsentant une formation trs ancienne, selon lavis dA. Ehrhard qui les
a tudis sous le nom de Chrysostomospanegyrika.70 Cinq dentre eux,
les manuscrits Laurentianus Plut. IX cod. 471, Patmiacus 16472, Vaticanus
gr. 162873 et Marciani gr. 11374 et 56775, prsentent, outre quelques
homlies diverses de lauteur, une liste plus ou moins identique de
pangyriques chrysostomiens, classs peu prs dans le mme ordre,
dont vingt-quatre pices communes, parmi lesquelles les Homlies 1
et 2 sur les Maccabes.76 Le sixime manuscrit, Parisinus 759,77 prsente
en plus des homlies 1 et 2 et la dirence des autres manuscrits,
la troisime Homlie sur les Maccabes.78 Ce manuscrit a servi de base
ldition de Bernard de Montfaucon. M. Aubineau a ajout le
manuscrit athonite Stavronikita 2279, qui ore galement le texte des

68
Lensemble de la tradition manuscrite grecque de ces homlies ore la particularit remarquable davoir t transmis exclusivement dans les groupements hagiographiques que sont les mnologes.
69
Cf. PG 64, 144, et BHG (Auctarium) 881 ab, p. 98.
70
Cf. A. Ehrhard, berlieferung und Bestand des hagiographischen und homiletischen Literatur
des griechischen Kirche, vol II, (Texte und Untersuchungen 51), Leipzig, 1938, pp.
215224.
71
Cf. A. Ehrhard, berlieferung, II, pp. 220224 et A. Pidagnel, Jean Chrysostome,
Pangyriques de S. Paul, p. 59.
72
Ibid.
73
Cf. C. Gianelli, Codices vaticani graeci. Bibliotheca Vaticana, 1950, vol. I, pp.
302303, et A. Pidagnel, Jean Chrysostome, Pangyriques de S. Paul, pp. 5657, qui
fait la synthse des rfrences sur lhistoire du manuscrit.
74
Cf. A. Ehrhard, berlieferung, II, pp. 220224 et A. Pidagnel, Jean Chrysostome,
Pangyriques de S. Paul, p. 57.
75
Cf. A. Ehrhard, ibid., et A. Pidagnel, Jean Chrysostome, Pangyriques de S. Paul,
p. 58.
76
Elles sont, dans les cinq manuscrits, prcdes des sept Pangyriques de saint Paul
(PG 50, 473514, BHG 1460 et sq.) et suivies des trois homlies sur David et Sal
(PG 54, 675708).
77
Cf. A. Ehrhard, berlieferung, II, pp. 216220 et Fr. Halkin, Manuscrits grecs de
Paris. Inventaire hagiographique, (Subsidia hagiographica no 44), Bruxelles, 1968, pp.
5960.
78
Les homlies sur les Maccabes y sont prcdes dune homlie sur Jean-Baptiste
(BHG 856) et suivies dun sermon sur la Croix (BHG 434b, PG 54, 607616), copi
dune autre main, probablement plus tardive (XIXII sicles).
79
Ce manuscrit, dont le contenu nest pas dcrit dans le catalogue de Lambros,
a t dcouvert par M. Aubineau en 1975.

introduction

19

Homlies 1 et 2, la srie des Chrysostomospanegyrika rpertoris et tudis par A. Ehrhard, bien quil soit plus tardif 80, et lapparente plus
particulirement au Laurentianus IX,4 et Marcianus gr. 113 qui prsentent, entre autres ressemblances, la mme distribution des pangyriques selon le cycle annuel. Ces critres dauthenticit paraissent
des plus solides. Ces homlies nont pas t traduites en franais
depuis la traduction des uvres compltes de Jean Chrysostome par
Bareille en 1868.81
Le texte de lHomlie sur lazar et les sept enfants ne prsentait pas de
problme dattribution. En revanche, lhistoire de son dition est accidente. Le texte en est aujourdhui connu par trois manuscrits grce
aux recherches dA. Wenger. Jusquaux dcouvertes de ce savant, le
texte ne pouvait tre lu que dans ldition de Bernard de Montfaucon
reproduite dans la Patrologie grecque, tandis que sa tradition manuscrite en tait compltement perdue. Or, Montfaucon dplorait limperfection de son dition, lhomlie possdant une lacune interne et
tant mutile la n.82 Cette homlie appartient au groupe des
Undecim novae homiliae quil publia partir dun manuscrit oriental
parvenu la Vaticane, alors quil achevait ldition des Opera omnia
de Chrysostome, et qui reprsente un ensemble dhomlies constantinopolitaines, qui pourrait tre le vestige dun recueil en circulation
une poque ancienne.83 A. Wenger eut la bonne fortune de retrouver
coup sur coup la copie du manuscrit oriental de la Vaticane transmise
Bernard de Montfaucon, le Parisinus suppl. gr. 55, puis loriginal
80
Cf. M. Aubineau, Neuf manuscrits chrysostomiens: Athos, Stavronikita
4,7,10,12,13,15,22,31,32 , Orientalia christiana periodica 42, Rome, 1976, pp. 7691
et surtout pp. 8184, et A. Pidagnel, Jean Chrysostome, Pangyriques de S. Paul, pp.
6162. Les Homlies 1 et 2 sur les Maccabes y sont prcdes des sept Pangyriques de
saint Paul (BHG 1460 k.m.n.p.q.r.s.) et suivies de lhomlie sur sainte Droside martyre
(BHG 566), qui clt le manuscrit.
81
Jean Chrysostome, uvres compltes, trad. J. Bareille, Paris, 1868. Sur lhistoire
des ditions de Jean Chrysostome, laquelle se rattache ces deux homlies, nous
renvoyons A.-M. Malingrey, Vers une dition critique des uvres de Jean
Chrysostome , Studia Patristica 8, (Texte und Untersuchungen 78), Berlin, 1961, pp.
8184.
82
Dans son avertissement au tome XII des uvres de Chrysostome, Bernard de
Montfaucon informe le lecteur que ldition des Homlies nouvelles est imparfaite. En
plus de la onzime homlie incomplte, il note que la premire homlie prsente
une lacune interne et que la sixime ore seulement le dbut et la n du discours.
83
Cf. A. Wenger, La Tradition des uvres de saint Jean Chrysostome.
I. Catchses inconnues et homlies peu connues , Revue des Etudes byzantines 14,
1956, p. 33.

20

introduction

lui-mme, le Vaticanus Ottoboni gr. 431. 84 Non content davoir


retrouv les deux uniques tmoins dune tradition manuscrite perdue, A. Wenger allait en retrouver un troisime. Le 5 octobre 1955,
en mission scientique au Mont Athos, il dcouvre dans le codex 6
du monastre de Stavronikita la fois une srie inconnue de huit
catchses baptismales de Jean Chrysostome (. 151v) et la collection des onze homlies publies pour la premire fois par Montfaucon,
enrichie de quatre autres nouvelles homlies (. 51v146). Grce
ces seules recherches, les Homlies nouvelles sont aujourdhui connues
par le texte quen donnent les manuscrits Ottoboni gr. 431, sa copie
Parisinus suppl. gr. 55 et Athos Stavronikita 6. Lordre de succession des
Homlies nouvelles nest pas le mme dans les trois tmoins. Or, les
Undecim sont dsignes dans les rfrences antrieures aux dcouvertes dA. Wenger par leur numro dans le manuscrit parisien. Ainsi
lHomlie sur lazar et les sept enfants est-elle traditionnellement connue
comme lHomlie 11, selon la place quelle occupe dans ldition de
Montfaucon. A. Wenger la dsigne quant lui sous le nom dHomlie
13. La dsignation des homlies de ce groupe par leur numro peut
donc prter aujourdhui confusion. La correspondance est la suivante pour lHomlie sur lazar et les sept enfants : Hom. 11 dans Par.
suppl. gr. 55 (dition de Montfaucon) = Hom. 30 dans lOttob. gr. 431
= Hom. 13 dans Stav. 6.
Si les huit catchses baptismales indites que donnait le manuscrit athonite dcouvert furent rapidement dites, la publication de
la collection complte de celles quil faut dsormais appeler Les Quinze
nouvelles na, cinquante ans aprs la dcouverte de Stavronikita 6, pas
encore vu le jour. Ldition critique, annonce en 1957 et 1987 par
A. Wenger, puis par M. Aubineau,85 na pas non plus t publie.
Seule lHomlie sur lazar et les sept enfants a fait lobjet dune dition critique partielle, tablie par A. Wenger, comme complment
aux lacunes de ldition de Montfaucon . La restauration de lhomlie
est double. Lditeur a dune part tabli que le passage o Montfaucon
notait une lacune marquait le dbut dune interpolation dun feuillet

84

On trouvera le rcit de ces dcouvertes en mme temps quune description


dtaille du fonds Ottoboni dorigine athonite dans A. Wenger, La Tradition des
uvres de saint Jean Chrysostome , pp. 3436.
85
M. Aubineau, Publications des Undecim novae homiliae de saint Jean
Chrysostome : dition critique, comblement des lacunes, addition de deux indits ,
Studia Patristica 22, d. E. A. Livingstone, Louvain, 1989, pp. 8388.

introduction

21

avec lHomlie 14 indite (Stav. 6, . 134 r, PG 63, 528D529D), tandis que la lacune est de deux feuillets (Stav. 6, . 129131). A. Wenger
a de mme rtabli la n de lhomlie qui manquait dans ldition
de Montfaucon.86 Malheureusement, A. Wenger ne donne ldition
critique que des parties du texte endommages dans ldition de
Montfaucon, omettant le reste de lhomlie, qui reprsente pourtant
six colonnes de la Patrologie grecque. Pour ces lignes, on doit donc
toujours se rfrer ldition de Montfaucon.87
Le Discours 15 ne prsente pas non plus de problme dauthenticit. Il apparat, dans le texte original, en direntes formations de
manuscrits. Il gure lintrieur des recueils qui visent reproduire
la collection complte des uvres de Grgoire de Nazianze.88 Le
Discours 15 gure galement dans la collection particulire des seize
Discours , dite aussi collection liturgique en raison de la date xe
assigne chaque texte dans le cycle rgulier des lectures liturgiques
correspondant la succession des ftes religieuses annuelles.89 Les
plus anciens manuscrits enlumins de la collection liturgique ont ainsi
t dats par G. Gavalaris90, daprs leur iconographie, du milieu du
86
A. Wenger, Restauration de lhomlie de Chrysostome sur lazar et les sept
frres Maccabes (P.G. 63, 523230) , Texte und Textkritik, 1987, pp. 599604.
87
A. Wenger a du moins tabli que le texte de la copie qui servit de base
cette dition est dle jusque dans ses lacunes loriginal quest Ottob. gr. 431, La
Tradition des uvres de saint Jean Chrysostome , pp. 4041.
88
Th. Sinko a le premier tent de dgager les principes de la transmission du
corpus nazianzne. Dans son ouvrage De Traditione orationum Gregorii Nazianzeni, publi
Cracovie en 1917, il a distingu, parmi les manuscrits qui se prsentent comme
des uvres compltes du saint, deux familles distinctes, aussi bien par le nombre des uvres transmises, que par lordre dans lequel les pices apparaissent : la
famille M, qui comporte 47 uvres et la famille N qui en comporte 52. Dans le
groupe N, le Discours 15 est entour des Discours 24 et 25, et dans le groupe M, il
est plac entre les Discours 21 et 42. Th. Sinko parlait de familles et sintressa uniquement aux recueils complets. Aujourdhui des tudes de discours pris isolment,
bases sur la collation de plusieurs tmoins, ont montr une ralit plus complexe.
En eet, les cas o un tmoin se spare de son groupe pour suivre le groupe oppos
se sont rvls relativement frquents. Cest pourquoi la terminologie employe par
Th. Sinko en a t modie. Les diteurs ont rejet lappellation de familles et
prfrent parler de recueils ou de groupes, cf. J. Bernardi, d. des Discours 13 de
Grgoire de Nazianze, SC 247, pp. 5354. Voir la synthse de V. Somers, Histoire
des collections compltes des Discours de Grgoire de Nazianze, (Publications de lInstitut Orientaliste
de Louvain, 48), Louvain-la-Neuve, 1997.
89
Voir J. Mossay, La prdication liturgique de Grgoire de Nazianze , Studia
Patristica 10, Berlin, 1970, p. 55, et V. Somers-Auwers, Les collections byzantines
de XVI discours de Grgoire de Nazianze , Byzantinische Zeitschrift 95, 2002, pp.
10135.
90
G. Galavaris, The Illustrations of the Liturgical Homilies of Gregory Nazianzenus,
Princeton, 1969, p. 4.

22

introduction

XI sicle. A lheure actuelle, limportance des collections mineures


et en particulier de la collection des seize Discours est prise en compte
par les diteurs.91 Ainsi, dans son tude sur les tmoins de la tradition manuscrite des Discours 2026, J. Mossay a tabli, comme dautres
lavaient dj eux-mmes observ pour dautres discours, que les collections compltes ne prsentaient pas un comportement homogne
pour les textes des Discours 2026, mais quelles taient tributaires
de collections mineures. Or, nous avons repr que le Discours 15,
dans le cadre des manuscrits hagiographiques, apparat prcisment
dans des collections rduites, composes dun petit nombre dhomlies de Grgoire de Nazianze, ainsi que comme discours isol.92 Le
cas du Discours 15, la seule observation de la varit de ses occurrences dans les manuscrits grecs, apparat donc dun intrt tout spcial pour lhistoire du texte du corpus nazianzenum en gnral, et plus
spcialement pour une contribution lhypothse dune transmission
spare de chaque discours, indpendante de lhistoire de la constitution des recueils, formule tour tour par J. Bernardi et J. Mossay
dans les direntes ditions de Grgoire de Nazianze tablies pour
la collection Sources chrtiennes . Aujourdhui, une dition et une
traduction franaise collectives sont en prparation dans cette mme
collection. Avant cette entreprise, le Discours 15, dit de nombreuses fois entre le XVI sicle et ldition des Mauristes reproduite dans
la Patrologie grecque,93 avait connu un regain dintrt au XIX
sicle et au dbut du XX sicle en tant traduit lintention des
classes de grec comme un morceau de bravoure pidictique.94
91
Considrant que les familles N et M reprsentaient une tradition du texte plus
proche de loriginal que les recueils incomplets, Th. Sinko stait totalement dsintress de ltude de ces derniers en dpit du fait que la collection des seize Discours
soit trs rpandue dans les manuscrits grecs et quelle apparaisse date ancienne.
92
La consultation de la base de donnes des manuscrits de Grgoire de Nazianze
de lUniversit catholique de Louvain tablie partir du Repertorium nazianzenum de
J. Mossay permet de localiser pas moins de 494 manuscrits portant le texte grec
du Discours 15. Le Discours gure une crasante majorit dans la collection des
seize discours (396 manuscrits). Vingt-quatre manuscrits prsentent son texte de
manire isole lintrieur dun manuscrit hagiographique.
93
Voir Dom Y. Chaussy, Dom Louvard et ldition de saint Grgoire de
Nazianze , Revue des tudes Augustiniennes 31, Paris, 1985, pp. 7189.
94
Saint Grgoire de Nazianze, Pangyrique des Machabes. Texte grec avec analyse et
notes en franais de J. Genouille, Paris, 1838 ; Saint Grgoire de Nazianze, Pangyrique
des Machabes, traduction franaise de labb A.-G. Maunoury, Paris, 1849 ; Saint
Grgoire de Nazianze, Homlie sur les Machabes, traduit par E. Sommer, Paris, 1900 ;
Saint Grgoire de Nazianze, Pangyrique des Machabes. Texte grec revu et annot en franais par M. J. H. Vrin, Paris, 1922. Ces ditions peuvent tre consultes la
Bibliothque nationale de France.

introduction

23

Plan de ltude
De manire ancrer les textes de notre corpus dans le cours des
destins juif et chrtien des Maccabes, notre tude sattachera dans
une premire partie examiner le statut des livres des Maccabes
dans lEglise primitive, les caractristiques des passages martyrologiques du Deuxime et du Quatrime livre des Maccabes, les premires mentions de ces martyrs dans les Actes des martyrs chrtiens et leur apparition
comme exempla bibliques dans la prdication du III sicle sur le
martyre.
La deuxime partie sera consacre une prsentation de la fte
des Maccabes fonde sur les pangyriques de Grgoire et Jean. La
datation et la localisation de ces textes permettra de cerner dans
quelles circonstances ces homlies ont pu tre prononces et dclairer le processus de christianisation dun culte initialement juif et intgr dans le cycle liturgique martyrial.
La troisime partie analysera les textes du corpus en tant quuvres
pidictiques tributaires non seulement des rgles gnrales de la technique de lloge profane adapte au contexte chrtien, mais galement, et plus spciquement, comme tributaires du Quatrime livre des
Maccabes, premier exemple de pangyrique de martyrs de la littrature antique. Les valeurs morales ncessaires au martyre, mais aussi
les motifs religieux de cette mort consentie seront examins la
lumire de cet hritage judo-hellnistique, rinterprt par Grgoire
et Jean dans un sens spciquement chrtien correspondant la prdication martyrologique de lEglise depuis les origines.

PREMIRE PARTIE

LES MACCABES,
MARTYRS BIBLIQUES

Le Deuxime et le Quatrime livre des Maccabes exposent chacun


le martyre dun vieillard, Elazar, de sept ls et de leur mre, dits
les Maccabes , perscuts sous Antiochus IV Epiphane pour avoir
refus de renier leur foi. Ces deux livres sont spars dau moins
deux sicles et prsentent des caractres trs dirents. Ils sattachent
pourtant tous deux clbrer la vaillance et la foi de ces saints avec
un soue qui atteindra les premiers chrtiens confronts des perscutions similaires. En qute de prcurseurs, ces premires communauts se souviendront de leurs prdcesseurs juifs, dont lhistoire
alimentera aussi bien les schmas narratifs des premiers actes des
martyrs que la prdication sur le martyre, dans le monde oriental
comme dans le monde occidental. De la Septante lhomiltique,
la notorit des Maccabes est alle croissant dans lEglise, et ce
malgr labsence de ces livres dans les canons anciens. Dabord cits
comme exempla bibliques de premier plan, ils vont faire lobjet dun
vritable culte partir de la Paix de lEglise, ce dont tmoignent,
pour le IV sicle grec, les pangyriques de Grgoire de Nazianze
et Jean Chrysostome. Avant dtudier ces homlies, il convient dexaminer la place de ces livres dans lusage ecclsial, notamment au vu
des questions de canonicit, les caractristiques des rcits martyriaux
maccabens (2 M 6, 1831 et 7, ainsi que 4 M) et leur inuence
sur la littrature des trois premiers sicles o la mmoire des Maccabes
sinstalle dans lesprit des chrtiens.

CHAPITRE 1

LES LIVRES DES MACCABES ET LE CANON


DES ECRITURES
I. Des livres absents des listes canoniques
En raison notamment des pages quils consacrent aux martyrs
Maccabes, considrs ds les premiers temps de lEglise comme des
prcurseurs des martyrs du Christ, 2 M comme 4 M taient appels occuper une place non ngligeable dans la culture biblique des
Eglises chrtiennes, alors mme quils ne sont pas explicitement associs au canon des Ecritures. Vers 160170, Mliton, dans la prface
des Eclogae cite par Eusbe, dresse une liste de vingt-deux livres de
lAncien Testament emprunte aux juifs de Palestine, do sont absents
les Maccabes.1 Les Maccabes ne gurent pas non plus dans les regula
scripturarum que cite Tertullien dans lAdversus Marcionem.2 Origne
cite quant lui la liste des vingt-deux livres de la Bible des Hbreux
en plaant en dehors de cette liste les Maccabes, auxquels il donne
le nom de Sarbeth sabaniel (jv d totvn t Makkabaik, per
piggraptai Sarbhysabanaiel).3 Les listes qui se dveloppent au IV
1
H. E. IV, 26, 1314, d. G. Bardy, SC 31, p. 211. Cette liste semble essentiellement destine xer un corpus de livres communs pour les dbats opposant
juifs et chrtiens.
2
III, 17, 5.
3
Prface au Commentaire sur les Psaumes 125 cit par Eusbe, H. E., VI, 25, 12,
(d. G. Bardy, SC 41, pp. 125126). Sur les tentatives dexplication de cette expression nigmatique, voir F.-M. Abel, Maccabes, pp. IVV. De tous les deutrocanoniques, seuls les Maccabes sont ici cits. Il est possible que cette mention provienne
de la source juive que transcrit Origne, source o se manifesterait la volont dvincer du canon tout spcialement les livres des Maccabes, vhiculant une priode
de lhistoire juive bannie de la littrature rabbinique, cf. J. Ruwet, Les antilegomena dans les uvres dOrigne , Biblica 24, Rome, 1943, pp. 19, 2223 et
E. Junod, La formation et la composition de lAncien Testament dans lEglise
grecque des quatre premiers sicles , Le canon de lAncien Testament, Genve, 1984,
p. 120, n. 36. G. Dorival a interprt cet ajout comme une rfrence au canon de
lglise dAlexandrie dans les annes 200, qui devait, en croire cette mention et
au contraire du canon hbraque, possder 1 Maccabes, lauteur partant de lhypothse qu Origne vise ici le seul 1 Maccabes (...) , cf. G. Dorival, M. Harl,
O. Munnich, La Bible grecque des Septante, du judasme hellnistique au christianisme ancien,
Paris, 1988, p. 326. La large utilisation de 2 M par Origne, plus rpandue que
celle de 1 M, en particulier par sa place dans lExhortation au martyre, laisse pourtant penser quOrigne vise galement le Deuxime livre.

30

premire partie chapitre 1

sicle omettent galement ces livres, qui sont absents par exemple
de la liste dAthanase dAlexandrie donne dans la lettre festale 39
date de 367,4 et du Canon 59 du Synode de Laodice qui sest
tenu entre 351 et 380, mais aussi dune liste canonique qui nous
intresse particulirement, celle de Grgoire de Nazianze, donne
dans le pome I, I, 12,5 o il fait gurer vingt-deux livres pour
lAncien Testament, correspondant aux vingt-deux lettres de lalphabet hbreu, selon un rapprochement devenu traditionnel depuis
Josphe.6
Pourtant les livres des Maccabes gurent dans trois des plus
importants manuscrits de la Bible grecque, le Sinaticus dat du IV
sicle, qui ore le texte de 1 et 4 M, et lAlexandrinus, ainsi que dans
le Basiliano Venetus, tous deux du V sicle, qui prsentent le texte
des quatre livres.7 Leur titre, t makkabaik, apparat dans la littrature chrtienne la n du II sicle et au dbut du III sicle.8
Il ne dsigne alors, probablement, que les deux premiers livres, les
deux autres livres ne recevant ce nom que plus tardivement. Sous
le nom indirenci de t (biblon) tn Makkabaikn, Clment
dAlexandrie fait en ralit allusion au Premier livre des Maccabes.9 De
mme, Eusbe dit de manire gnrale graf tn kaloumnvn
Makkabavn10, tout comme Origne dit n tow Makkabaikow,11 les
4
Trad. E. Junod, La formation et la composition de lAncien Testament ,
pp. 141142 sur la base des extraits coptes et grecs (voir aussi pp. 127132). Cf.
galement J. Ruwet, Le canon alexandrin des Ecritures. Saint Athanase , Biblica
33, Rome, 1952, pp. 2023 ; E. Junod et P. Vallin, La formation de la Bible
chrtienne , Le Canon des Ecritures, d. C. Thobald, Lectio divina 140, Paris 1990,
pp. 189236 et 208212; D. Brakke, Canon Formation and Social Conict in
Fourth-Century Egypt : Athanasius of Alexandrias Thirty-Ninth Festal Letter , Harvard
Theological Review 87, 1994, pp. 395419.
5
Les Maccabes ne gurent pas non plus dans la liste des Iambes de Sleucos autrefois attribus Grgoire de Nazianze et restitus Amphilochios (PG 37, 15771600).
6
Cf. E. Junod, La formation et la composition de lAncien Testament , p. 126.
7
Cf. DLB, supplment, 1928, col. 447. On trouvera une liste des livres bibliques contenus dans les codices les plus anciens dans H. B. Swete, An Introduction to
the Old Testament in Greek, revised by R. R. Ottley, New York, 19682, pp. 201202.
Plus prcisment sur le 4 M, voir A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre des Maccabes,
introduction, traduction et notes, Paris, 1939, pp. 45 et H. Drrie, Die Stellung
der vier Makkaberbcher im Kanon der griechischen Bibel , Nachrichten von der
Gesellschaft der Wissenschaften zu Gttingen, Philologisch-Historische Klasse Fachgruppe
5 NF 1.1, 1936, pp. 4554.
8
Cf. F.-M. Abel, Les Livres des Maccabes, Paris, 1949, pp. III.
9
Stromates, I, 21, 123 et V, 14, 97.
10
Cf. F.-M. Abel, Maccabes, p. X.
11
Sous ce nom, il cite largement 2 M 6, 1926 et 7, 135 dans lExhortation
au martyre, 22 27, cf. infra. Dans son dition du Contre Celse, Leipzig, 1899,

les livres des maccabes et le canon des ecritures

31

deux auteurs dsignant 1 ou 2 M. Dans les Testimonia, Cyprien se


sert indistinctement de Machabei pour citer lun ou lautre des deux
premiers livres.12 Cependant, on trouve parfois une plus grande prcision dans le titre qui montre que les deux livres taient bien distincts. Ainsi, le nom de rsum est donn au Deuxime livre ( tn
Makkabaikn pitom) par Clment dAlexandrie13 conformment
lindication de 2 M 2, 23. Eusbe prcise prth kaloumnh tn
Makkabavn bblow pour parler du Premier livre.14 1 M est cit, mais
aussi 2 M, cause du passage martyrologique qui nous intresse,
dont nous tudierons linuence sur la premire littrature chrtienne
au chapitre 3 de cette tude, mais aussi plus spciquement cause
de la confession de foi de la Mre de 2 M 7, 28, qui occupe une
place privilgie dans les discours sur lorigine du monde.15 Nous
sommes donc devant une ralit complexe o des listes patristiques
canoniques ne correspondent ni au contenu de certains manuscrits
de la Septante, ni la reprsentation de ces livres dans les citations
et allusions des Pres.
II. Lutilisation ecclsiale des livres des MACCABES
1. Des livres utiles lenseignement
Malg leur statut de non-canoniques, les Maccabes occupent donc
une place importante dans les crits chrtiens depuis lorigine. En
ralit, la pratique montre quil ne semble pas y avoir eu de rapport de dpendance entre la notion de canonicit quimposent nergiquement les listes de livres canoniques, et les livres en usage dans
P. Koetschau relve galement en VIII, 46, des rfrences tires la fois de 1 M
et 2 M.
12
En III, 4, il cite sous ce nom la fois 2 M 9, 12 et 1 M 2, 62. Au 15, toujours sous la mme appellation, il cite 1 M 2, 52, tandis quau 17, il cite 2 M 6,
30 et au 53, 1 M 2, 60, cf. C. H. Turner, Prolegomena to the Testimonia and
Ad Fortunatum of St. Cyprian , Journal of Theological Studies 29, 1928, p. 134.
13
Stromates, V, 14, 97, 7.
14
DE, VIII, 2, 70, 72 et In Psalm. 78 (PG 23, 942 et 947).
15
Voir par exemple le Pasteur dHermas, 26, 1, d. et trad. R. Joly, SC 53,
p. 145 ; Origne, Trait des principes, II, 1, 45, d. M. Harl, G. Dorival, A. Le
Boulluec, Paris, 1976, pp. 242243, cf. M. Alexandre, Le statut des questions
concernant la matire dans le Peri Archon , Origeniana, premier colloque international des
tudes origniennes, d. H. Crouzel, G. Lomiento, J. Ruis-Camps, (Quaderni di vetera
christianorum 12), 1975, p. 66. Cette citation scripturaire, frquente chez les Pres
grecs et latins, mriterait en soi une tude.

32

premire partie chapitre 1

lglise.16 Au II sicle, ces lectures comprennent les livres de la Bible


juive mais aussi les deutrocanoniques et des apocryphes, ce dont
tmoignent aux deux extrmits du sicle les crits de Clment de
Rome et de Clment dAlexandrie.17 Pour Origne, qui applique la
notion de livres canoniques (ndiyhkow) essentiellement la Bible
juive, cest lusage ecclsial qui fait la valeur dun livre et justie la
lgitimit de la Septante, avec ses ajouts et ses omissions par rapport la Bible juive.18 Athanase, dans la Lettre festale 39 que nous
avons cite plus haut, indique, aux cts des livres canoniques, dautres
livres : Sagesse de Salomon, Siracide, Judith, Tobie, Esther, la Didach, le
Pasteur dHermas. Ces livres saints sont accueillis autour des livres
ociels pour servir aux catchumnes en raison de lenseignement
moral quils comportent. Accessibles sans prparation ni explication,
ils prparent aux livres canoniques, do leur place dans un enseignement propdeutique. Les citations scripturaires des Pres du IV
sicle retent une mme ralit : les livres lus dans et par lEglise
ne se limitent pas au canon,19 comme lindique par exemple le livre
de la Sagesse, cit par les Cappadociens et les Antiochiens, mais galement les Maccabes, comme le montre notre corpus et plus spcialement le Discours 15.
16
Voir plus gnralement sur cette question H. Ohme, Kanon Ekklesiastikos. Die
Bedeutung des altkirchlichen Kanonbegris (AKG 67), Berlin, New York, 1998.
17
Cf. E. Junod, La formation et la composition de lAncien Testament ,
p. 110 qui renvoie, sur la Bible de Clment de Rome, ld. dA. Jaubert, Eptre
aux Corinthiens, SC 167, pp. 4252. Sur Clment dAlexandrie, voir J. Ruwet,
Clment dAlexandrie. Canon des Ecritures et apocryphes , Biblica 29, 1948, pp.
7799 et 240268 et Les agrapha dans les uvres de Clment dAlexandrie ,
Biblica 30, 1949, pp. 133160. Clment cite sans embarras les Proverbes, la Sagesse
et le Siracide ainsi que de nombreux apocryphes comme Hnoch, IV Esdras, lAscension
de Mose, lApocalypse de Sophonie, la Sibylle hbraque, lApocalypse dElie, un apocryphe
dEzchiel. E. Junod (p. 115) fait toutefois remarquer que les citations dapocryphes
ne dpassent pas la trentaine.
18
Cf. M. Harl, Quest-ce que la Bible pour lEglise ancienne ? Le tmoignage dOrigne , Les quatre euves 7, Paris, 1977, pp. 8385 qui analyse la rponse
dOrigne Africanus qui sinterrogeait sur lusage de lhistoire de Suzanne, absente
de la Bible juive (PG 11, col. 41 ss.). Sur la rexion dOrigne sur les dirences
entre la Bible juive et la Septante, outre cet article de M. Harl, voir J. Ruwet,
Les Antilegomena , pp. 1858 et Les apocryphes dans les uvres dOrigne ,
Biblica 25, 1944, pp. 143166 et 31334 ; D. Barthlemy, Origne et le texte de
lAncien Testament , EPEKTASIS (Mlanges J. Danilou), Paris, 1972, pp. 247261,
repris dans Etudes dhistoire du texte de lAncien Testament (Orbis biblicus et Orientalis
21), Fribourg, 1978 ; N. De Lange, Origen and the Jews, Cambridge, 1976; E. Junod,
La formation et la composition de lAncien Testament , pp. 116124.
19
E. Junod, La formation et la composition de lAncien Testament , p. 132
et J. Ruwett, Le canon alexandrin des Ecritures , p. 21.

les livres des maccabes et le canon des ecritures

33

2. Le renvoi de Grgoire de Nazianze 4 M dans le Discours 15


Bien que la liste du pome I, I, 12 que nous avons cit plus haut
indique avec certitude que Grgoire ne tient pas pour canoniques
les Maccabes, ce dernier nprouve aucune gne citer 4 M dans le
cadre mme de la prdication solennelle qui a donn lieu au Discours
15 en lhonneur des Maccabes. Il renvoie 4 M la n de lexorde,
pour les questions relatives la naissance et lducation des
Maccabes. Le livre est dsign en ces termes : per atn bblow
(...) per to atokrtora enai tn payn tn logismn filosofosa,
ka krion tw p mfv =opw, retn t fhmi ka kakan.20 Eusbe cite
le trait, quil attribue Josphe, sous le titre per atokrtorow
logismo.21 Ce titre perdure dans les manuscrits, que ce soient les
manuscrits de Josphe ou les manuscrits hagiographiques22 qui donnent le trait comme lecture pour la fte des Maccabes. On trouve
le plus souvent Ivspou ew Makkabaouw lgow per atokrtorow
logismo ou des variantes comme dighsiw Ivsppou ew martrion
filosoftaton lgon23. Grgoire, dans sa dsignation du livre, utilise
donc une tournure plus longue que les titres habituels. Cette tournure, et plus particulirement dans le membre de phrase per to
atokrtora enai tn payn tn logismn filosofosa, est directement calque sur la premire pricope du trait : Filosoftaton lgon (...) atodspotow tn payn esebw logismw (1, 1). Grgoire
cite cet endroit, presque mot mot, 4 M, cette exception quil
prfre lpithte atokrtvr celui de atodspotow, propre au
vocabulaire de 4 M. Cette transposition est elle-mme issue de 4 M,
o la premire pithte est utilise comme exact synonyme de la
seconde lintrieur de la mme expression quen 1, 1 (atokrtvr
esebw logismw) qui revient plusieurs fois (1, 78 et 13). La suite
de la prsentation du livre par Grgoire, ka krion tw p mfv
=opw, retn t fhmi ka kakan, na pas dquivalent exact dans
4 M, mais possde un parallle avec gr logismw tn mn retn
stin gemn, tn d payn atokrtvr (1, 30). Le mot payn est

20

913, 1519.
Eusbe, H. E., III, 10, 6.
22
A propos de la transmission du texte de 4 M, A. Dupont-Sommer, Le Quatrime
livre, ne mentionne pas les manuscrits hagiographiques. Il ne cite que les manuscrits des uvres de Josphe. P.-M. Bogaert avait relev ce manque dans larticle
Septante (4 M) du supplment du Dictionnaire de la Bible.
23
Manuscrit Paris grec 548.
21

34

premire partie chapitre 1

remplac par kakan. La dsignation de louvrage par Grgoire sapparente donc une vritable citation de 4 M 1, 1 et une rminiscence de 1, 30.
Bien quil ne mentionne pas lattribution Josphe, il parat
peu prs sr daprs ce titre que Grgoire ne tient pas le livre comme
faisant partie des Ecritures, mais bien comme un trait philosophique ayant son utilit morale. Le livre est recommand ceux qui
aiment ltude et leort , remarque qui suppose laccs de la communaut ce livre.24
3. Lusage liturgique des livres des Maccabes
Utiles et instructifs, les livres des Maccabes le sont plus particulirement parce que le martyre occupe une place dominante dans
la prdication et la vie ecclsiale depuis lorigine. Ces livres simposent donc aussi par le biais des commmorations auxquelles ils sont
rattachs ds le dbut du culte des martyrs.25 La liturgie des martyrs comportait en eet une lecture spciale.26 Le rpertoire spcique
24
913, 14. La communaut laquelle Grgoire sadresse dispose donc dune
bibliothque possdant 4 M. Sagit-il de celle que Constantin a fonde Constantinople
aprs 330 et que les empereurs suivants nont cess denrichir ? Ou sagit-il dune
de ces bibliothques ecclsiales lusage des communauts qui pouvaient se rencontrer jusque dans les campagnes (cf. H. Y. Gamble, Books and Readers in the Early
Church, Yale University press, 1995, pp. 144 et 167168)? Il nest pas possible de
trancher, sauf considrer que lexorde du Discours 15 a pu tre remani pendant
le passage de Grgoire Constantinople, cf. pp. 174175.
25
Leur probable tiquette de non canoniques na pas t un obstacle la diusion
de leur contenu, contrairement ce que pense E. Junod, La formation et la composition de lAncien Testament , p. 119 : Aucun livre absent de la Bible juive
na pu jouer un rle central dans lEglise grecque des quatre premiers sicles dit-il,
cause quil attribue labsence trs probable des deutrocanoniques dans les lectures communautaires, jointe labsence certaine des deutrocanoniques comme
objet de commentaires et dhomlies dans la littrature grecque des quatre premiers
sicles . Cette armation nie linuence tout fait essentielle de la Bible par le
biais propre de lhagiographie, et non pas seulement par le biais du commentaire
ou de lhomlie. Ce phnomne de diusion de certains rcits bibliques ne doit pas
tre minimis, surtout au regard de la ralit du martyre aux IIIII, sicles en
qute dexemples et de rfrences, et au dveloppement du culte des martyrs au
IV sicle, en qute de rcits.
26
Lectio continua , DACL, col. 246. Cf. aussi H. Delehaye, Sanctus, Essai sur le
culte des saints dans lAntiquit, (Subsidia hagiographica 17), Bruxelles, 1927, pp. 191193,
Les Origines du culte des martyrs, (Subsidia hagiographica 20), Bruxelles, 1933, p. 372,
et Les Passions, pp. 380381; H. Urner, Die ausserbiblische Lesung im christlichen Gottesdienst.
Ihre Vorgeschichte und Geschichte bis zur Zeit Augustins (Verentlichen der Evangelischen
Gesellschaft fr Liturgieforschung, fasc. 6), Gttingen, 1952 ; L. Lazzati, Gli sviluppi
della letteratura sui martiri nei primi quattro secoli, Turin 1956, pp. 1362; Fr. Van de

les livres des maccabes et le canon des ecritures

35

des lectures des ftes des martyrs tait emprunt soit la Bible, ce
qui nous occupe ici, soit aux actes martyriaux et rcits de miracles.27
V. Saxer date du III sicle lapparition de ces lectures spciales dans
la liturgie funraire et martyrologique occidentale.28 Ce phnomne
a pu tre plus ancien encore : la prface de la Passion de Perptue indiquerait que le texte compil tait destin la liturgie.29 Au IV sicle,
la pratique est atteste avec certitude. Le concile dHippone du 3
octobre 393, dont les dispositions sur ce point furent reprises par le
concile de Carthage du 28 aot 397, permet la lecture des Passions
des martyrs dans la clbration de leur jour anniversaire ( la suite
des livres canoniques qui peuvent tre lus lglise) : Liceat etiam
legi passiones martyrum, cum anniversarii dies eorum celebrantur .30
Les pangyriques de martyrs dAugustin rsonnent quant eux de
lcho des lectures martyriales qui prcdent le sermon. V. Saxer a
relev cinq fois sur sept une allusion cette lecture du jour dans
ces loges, par allusion ou mme par citations identiables.31 Ainsi,
dans le Pangyrique de Perptue, Augustin cite et lgitimise la lecture du
martyre de la sainte : Exhortationes earum in divinis revelationibus triumphosque passionum, cum legerentur, audivimus .32 Il arme
que ces lectures qui reviennent chaque anne, familires aux auditeurs,33
Paverd, Zur Geschichte der Messliturgie in Antiocheia und Konstantinopel gegen Ende des vierten Jahrhunderts, (Orientalia christiana Analecta 187), Rome, 1970 ; W. Rordorf, La
Bible dans lenseignement et la liturgie des premires communauts chrtiennes ,
Le Monde grec ancien et la Bible, d. Cl. Mondsert, (Bible de tous les temps 1), Paris,
1984, p. 94 ; M. Van Uytfanghe, Lempreinte biblique sur la plus ancienne hagiographie occidentale , Le monde latin antique et la Bible, d. J. Fontaine et Ch. Pietri,
(Bible de tous les temps 2), Paris, 1985, p. 570. On pourra trouver une bibliographie sur la liturgie ancienne en gnral dans P. Allen, John Chrysostoms Homilies
on I et II Thessalonicians : The Preacher and his Audience , Studia Patristica 31,
1997, p. 3, n. 1 et 2.
27
V. Saxer, DECA, col. 1573 et P. Maraval, Lieux saints, p. 218.
28
V. Saxer, Morts, martyrs, reliques en Afrique chrtienne aux premiers sicles, (Thologie
historique 55), Paris, 1980, pp. 200208 et 113.
29
S. Delani-Nigoul, Les exempla bibliques du martyre , p. 250, dont la note
24. Cet auteur note, pp. 259260, que les actes anciens taient prfrs aux nouveaux.
30
Concile de 393, c. 5, cf. V. Saxer, Morts, martyrs, reliques, p. 200 et B. de
Gaier, La lecture des actes des martyrs dans la prire liturgique en Occident ,
Analecta Bollandiana 72, 1954, p. 142. A Rome, la lecture des Passions nest pas possible pendant la clbration des saints mystres , cf. B. de Gaier, La lecture
des passions des martyrs Rome avant le IXe sicle , Analecta Bollandiana, 87, 1969,
p. 63 et P. Maraval, Lieux saints, p. 218, n. 37.
31
V. Saxer, Morts, martyrs, reliques, pp. 201208.
32
Serm. 280, 1, PL 38, 1281. Voir aussi Serm. 282, 2, cf. V. Saxer, Morts, martyrs, reliques, p. 202.
33
Serm. 304, 1, PL 38, 1395, cf. V. Saxer, Morts, martyrs, reliques, p. 205.

36

premire partie chapitre 1

sont devenues des sanctae lectiones au mme titre que les lectures
bibliques.34
La ncessit davoir un texte spcique lire tenant lieu dactes
des martyrs se faisait tel point sentir que son absence pouvait nuire
linstallation dune fte de martyr,35 de mme que labsence de
reliques tait vcue comme une dicult. Pour les personnages de
lAncien et du Nouveau Testament, on allait puiser les textes aux
sources mmes de la Bible. Des livres entiers de lAncien et du
Nouveau Testament ont t adopts par les hagiographes byzantins
comme textes lire, en lieu et place dune Vie, dune Passion ou
dun pangyrique, certaines dates du calendrier. 36 Dans le cas de
la fte des Maccabes, les chrtiens ont eu leur disposition 2 M
et 4 M, dont lusage hagiographique et liturgique est attest par les
manuscrits. Les lectionnaires et passionnaires reproduisent gnralement en labrgeant le texte de 2 M 6 parfois aussi celui de 4 M,
de faon plus libre avait not labb Starcky.37 Fr. Halkin a prcis la place de 4 M dans les manuscrits liturgiques : Le quatrime
livre des Maccabes gurait dj au 1er aot, fte des sept frres
martyrs de ce nom, dans le vnrable recueil quadrimestriel de
Vatopdi, no 84 (ancien 79), du IXX sicle,38 dans quatre mnologes prmtaphrastiques du mois daot39 et dans dautres collections
antrieures Symon Mtaphraste40 (mort vers lan mille). Cet hagiographe, le plus fameux quait produit Byzance, linsra son tour
dans le dixime et dernier tome de son mnologe;41 il lui assura ainsi
une diusion prodigieuse, dont tmoignent les nombreux manuscrits
arrivs jusqu nous : la liste pourtant copieuse que dressa Rahlfs

34

Serm. 302, 1, PL 38, 1385 : Huic solemnitati sanctae lectiones congruae sonuereunt.
Cf. V. Saxer, Morts, martyrs, reliques, p. 207.
36
Fr. Halkin, Livres de lAncien et du Nouveau Testament insrs dans les
manuscrits hagiographiques grecs , Lhomme devant Dieu, mlanges oerts au Pre Henri
de Lubac, Thologie 56, Paris, 1964, pp. 373375, cite ainsi la prophtie de Malachie,
pour la fte du saint le 3 janvier, les pisodes de Suzanne et le dragon, de la fosse
aux lions pour le 17 dcembre consacr la mmoire de Daniel et des Trois
enfants, la lecture de lApocalypse pour la saint Jean lEvangliste.
37
J. Starcky, Le martyre des sept frres , Le Monde de la Bible 42, 1986, pp.
3435. La libre adaptation de 4 M dans les manuscrits hagiographiques na pas
t tudie ce jour, mais mriterait de ltre.
38
A. Erhardt, berlieferung, I, pp. 358362.
39
A. Erhardt, berlieferung, I, pp. 674, 680, 682 et 693.
40
A. Erhardt, berlieferung, I, pp. 432437 (par exemple).
41
A. Erhardt, berlieferung, II, p. 615.
35

les livres des maccabes et le canon des ecritures

37

en 1914,42 les relevs dErhardt permettent dajouter au moins 18


no,43 dont le Sinaticus 520, du XI s, et quatre exemplaires de luxe
remontant au XI ou au XII s (Athos Iviron 16, Athos Lavra d 53,
Athos Mtores 552, Patriarchat dAlexandrie, 303) .44
Ces manuscrits retent probablement une pratique ancienne. La
lecture liturgique du martyre des Maccabes ne fait pas de doute
pour le IV sicle latin, comme en attestent les sermons de saint
Augustin en leur honneur.45 V. Saxer pense que la lecture, qui devait
remplacer celle de lAncien Testament, lue pour les Sermons sur les
Maccabes 300 et 301 et Denis 17, 1, tait tire de 2 M.46 Dans le
Sermon sur les frres Maccabes, Lon le Grand fait clairement allusion
la passion des Maccabes, quil dit tire de lhistoire sacre ,
faisant, selon toute probabilit, allusion 2 M : La cause de la
solennit daujourdhui, bien-aims, vous lavez pleinement apprise
par la lecture de lhistoire sacre et le rcit entendu na pu vous
chapper, prsentant un tel droulement des faits .47
En est-il de mme de la liturgie au cours de laquelle furent prononcs les pangyriques de Grgoire et Jean ? Linuence de 2 M
et encore plus de 4 M sur ces sermons sera largement constate au
cours de cette tude. Faut-il y voir un simple emprunt thmatique
et littraire, d la connaissance des livres des Maccabes, ou galement la trace dun usage liturgique ? Le renvoi du Discours 15 au
Trait sur la raison implique que la lecture de ce livre na pas t faite
avant le sermon, il semble indiquer galement que le trait nest pas
tenu comme biblique. A-t-on lu alors le texte de 2 M ? La question
ex-abrupto qui ouvre le discours Mais pourquoi les Maccabes ?

42
A. Rahlfs, Verzeichnis der griechischen Handschriften des Alten Testaments fr das Septuaginta-Unternehmen, Gttingen, 1914, pp. 387390.
43
A. Erhardt, berlieferung, II, pp. 616653 et III, pp. 43168.
44
Fr. Halkin, Livres de lAncien et du Nouveau Testament , pp. 373375.
45
Cf. C. Lambot, Les sermons de saint Augustin pour les ftes des martyrs ,
Revue bndictine 79, 1969, pp. 8297, B. de Gaier, La lecture des actes , p. 144,
S. Delani, Les exempla bibliques , p. 250 et V. Saxer, Morts, martyrs, reliques,
p. 205.
46
V. Saxer, Morts, martyrs, reliques, p. 210. Dans le tableau rcapitulatif (p. 226)
des textes sacrs lus pour les ftes, il signale uniquement 2 M sans faire rfrence 4 M.
47
Causam ergo solemnitatis hodiernae, dilectissimi, plenissime sacrae historiae lectione didicistis, nec latere vos potuit quem in tanto rerum gestarum ordine exceperitis auditum, Lon le
Grand, Sur les frres Maccabes, SC 200, pp. 288289. Cf. E. Rebillard, In hora mortis . Evolution de la pastorale chrtienne de la mort aux IV V sicles dans loccident chrtien
latin, Ecole franaise de Rome, 1994, p. 116.

38

premire partie chapitre 1

pourrait faire cho une lecture martyriale de leur passion, faite


avant le sermon.48 Cependant, Grgoire ne fait nulle part un renvoi
explicite une lecture qui viendrait dtre faite.49 Mais quoiquil en
soit de la lecture suppose de 2 M le jour de la clbration des
Maccabes, 4 M est cit dans le cadre de cette prdication comme
un livre utile aux gens curieux de sinstruire et les rcits martyriaux
de 2 M et 4 M font la substance du discours. Si ces livres ne sont
pas canoniques, les martyrs, quant eux, sont canoniss. A la n
du Discours 15, il dclare quivalents les rcits anciens et nouveaux,
plaant les martyrs au mme rang que Daniel et les Trois enfants
dans la fournaise.50 Il emploie dessein limage du butinage. Il faut
aller des uns aux autres pour en extraire le rayon qui fera le miel
de lenseignement.51 Leur histoire est inspire parce que le Christ y
rgne. Ils sont promus au rang de saints parce quils sont morts pour
le Christ.52 Telles sont les raisons susantes de puiser au rcit de
leur martyre.

48
B. de Gaier, La lecture des actes , p. 140 montre que toute la liturgie se
ressentait de la lecture du jour : (...) il vaut la peine de souligner limportance
quune Passio ou Vita revt dans les crmonies de la messe. Outre la lecture des
Gesta en tout ou en partie, ce sont des chos, parfois trs dles, de ceux-ci que
nous retrouvons dans lhomlie et dans les diverses prires qui schelonnent au
cours du sacrice (...) Il nest pas exagr de dire que lhistoria compntrait toute
la clbration des saints mystres . Le moment exact de la liturgie o taient lues
ces lectures nest pas bien connu, cf. G. Lanata, Gli atti dei martiri come documenti processuali, Milan 1973, pp. 3234. Certains auteurs ont tent malgr tout de prciser
les choses. Pour B. de Gaier, La lecture des actes , p. 144 et La lecture des
passions , pp. 6378, la lecture avait lieu lors de la messe des catchumnes entre
la lecture de lEcriture et le sermon . V. Saxer, Morts, martyrs, reliques, p. 207 et
p. 201 prfre dcrire ainsi lordre des lectures : Il semble (...) que les pices hagiographiques taient lues au cours de la liturgie de la parole qui prcdait celle de
leucharistie. Il semble eectivement que les lectures se soient suivies ainsi : pricopes bibliques, texte hagiographique, chant du psaume .
49
Chez Augustin, les textes liturgiques sont bien direncis des autres citations.
Il nomme prcisment la premire lecture , lptre , la lecture que nous
venons dentendre (cum legeretur audivimus, modo cum legeretur audivimus). Cette dernire expression dsigne chez lui la pratique liturgique la dirence des simples
audire apostolum, prophetam etc. trop vagues et pouvant faire rfrence une lecture
prive, cf. V. Saxer, Morts, martyrs, reliques, p. 224.
50
932, 510.
51
933, 59.
52
Nous reviendrons dans la deuxime partie sur cette thmatique.

CHAPITRE 2

LES RCITS MARTYRIAUX DE 2 M ET 4 M


I. Le DEUXIME

LIVRE DES

MACCABES

1. Insertion du martyre des Maccabes (6, 1831 et 7)


Le Deuxime livre des Maccabes prsente la n du chapitre 6 le
martyre dun vieillard juif, Elazar, perscut pour avoir refus de
manger du porc, rcit immdiatement suivi de celui de la mort de
sept frres anonymes et de leur mre, martyriss pour les mmes
raisons (chapitre 7).1 LEglise a donn ce groupe de martyrs le
nom de Maccabes en raison de leur prsence dans ce livre2 qui
traite de lhistoire de la rsistance juive oppose par Judas Maccabe
Antiochus IV piphane lors de sa tentative dhellnisation de la

1
Cet ensemble martyrial se trouve plac au centre de la deuxime section du
livre. La partie narrative de 2 M (315), situe aprs les deux lettres festales et la
prface de lauteur, est gnralement divise en quatre sections relevant de deux
priodes qui se terminent chacune par ltablissement dune fte, celle de la purication
du Temple le 25 Kislev (Hanukka) et celle du 13 Adar ( jour de Nicanor). La premire priode couvre les vnements survenus sous les rgnes de Sleucus IV en
175 (section 1 : ch. III) et Antiochus IV piphane (section 2 : ch. IV X, 9). La
deuxime priode relate les vnements advenus sous Antiochus V (section 3: ch.
X, 10XIII) et Dmtrius Ier jusqu la dfaite et la mort de son gnral Nicanor
(section 4 : ch. XIVXV). Nous avons retenu ce plan plutt que celui de F.-M.
Abel, Maccabes, pp. XLIIIXLIV qui, suivant en cela la proposition de J. Moatt,
divise le livre en cinq sections correspondant selon lui aux cinq livres de luvre
de Jason. La dirence porte sur le rgne dAntiochus IV divis en deux sections :
perscution dAntiochus IV dune part (section 2 : ch. IV VII), et triomphe du
judasme dautre part (section 3 : ch. VIIIX,9, mort du perscuteur et dbut de
la rvolte de Judas Maccabe).
2
Comme le souligne le Pre Abel, le titre de Maccabes est d une extension
dans les milieux chrtiens du surnom de Judas, ls de Mattathias, dit le Maccabe,
ses frres, puis ses partisans, et enn tous ceux qui subirent la perscution
dAntiochus IV. Les Juifs nont dailleurs en rien suivi cet usage, conservant le nom
de Maccabe au seul Judas et dsignant les descendants de Mattathias du nom
dAsmonens. Ce surnom de Maccabe est dicile comprendre. Soit il renvoie
un marteau (ou un maillet, maqqbet) et fait alors rfrence une particularit
nasale du visage, soit il sagit dun nom thophore, la Dsignation de Iahveh
(maqqa-byahu), cf. F.-M. Abel, Maccabes, 1949, pp. IIIV. S. I. Curtiss consacra une
thse en 1876 ltymologie de ce mot : The Name Machabee Historically and Philologically
Examined, publie Leipzig.

40

premire partie chapitre 2

Jude.3 Se prsentant comme un rsum (pitom) anonyme de luvre


en cinq livres de Jason de Cyrne,4 le livre a t crit en grec,5 probablement en 124 avant J.-C., date de la lettre festale (188 de lre
sleucide) place en introduction du rsum6.

3
L o 2 M sattache essentiellement la gure de Judas Maccabe, 1 M btit
galement la chronique des vnements autour de ses frres Jonathan et Simon.
On trouvera un tableau comparatif de la succession des vnements dans 1 M et
2 M dans F.-M. Abel, Maccabes, p. XXXIX. Pour une chronologie complte de la
rvolte maccabenne, voir J. A. Goldstein, II Maccabees, New York, 1984, pp.
113123. Les circonstances exactes de cette crise sont diciles reconstituer tant
donn les orientations souvent contradictoires des rcits qui la relatent, cf. E. Nodet,
Essai sur les origines du judasme, Paris, 1992, pp. 3337 et 164210, o lauteur
confronte les rcits de 1 M, 2 M et de Flavius Josphe dans la Guerre des Juifs, I,
3140 et les Antiquits Judaques, XII, 237326, et sa trs large synthse, La crise maccabenne. Historiographie juive et traditions bibliques, Paris, 2005. Sur les direntes sources, voir galement E. Bickerman, The God of the Maccabees, Studies on the Meaning and
Origin of the Maccabean Revolt, tr. by Horst R. Moehring, Leyde, 1979 (2 d.), pp.
931, et M. Sartre, DAlexandre Znobie, Histoire du Levant antique, IV sicle av. J.-C.
III sicle ap. J.-C., Paris, 2001, pp. 333370.
4
2 M 2, 23. Lexistence de Jason, connue uniquement par la brve mention qui
en est faite dans 2 M, nest gnralement pas remise en cause, cf. M. Hengel,
Judaism and Hellenism, 2 vol., Londres et Philadelphie, 1974, p. 95. Pour le Pre
Abel, Maccabes, p. XXXIII, son origine cyrnaque est probable, cette province
ayant compt une importante diaspora juive. Une identication de Jason de Cyrne
avec Jason le Diplomate , envoy Rome avec Eupolme (1 M 8, 17) a t propose par J. W. van Henten, The Maccabean Martyrs as Saviours of the Jewish people, a
Study of 2 and 4 Maccabees, Leyde, 1997, p. 19, n. 3. Lidentit de labrviateur nest
pas plus connue. Une origine palestinienne semble la plus probable, cf. J. W. van
Henten, Maccabean Martyrs, pp. 5356.
5
Cf. F.-M. Abel, Maccabes, pp. XXXVIXXXVII, Ch. Mugler, Remarques
sur le second livre des Machabes. La statistique des mots et la question de lauteur , Revue dhistoire et de philosophie religieuses 11, 1931, p. 422, et J. W. van Henten,
Maccabean Martyrs, p. 21, n. 15.
6
Lintroduction comprend deux lettres festales. Lauthenticit et la date de ces
lettres, probablement insres par labrviateur, sont gnralement admises, en particulier au vu de la cohrence quil y a entre elles et le but du livre qui est dexpliquer linstauration des deux ftes juives quelles voquent, cf. F.-M. Abel, Maccabes,
p. XLIII ; E. Nodet, La Ddicace, les Maccabes et le Messie , Revue Biblique 93,
1986, pp. 321375 ; P.-M. Bogaert, Les livres des Maccabes et les livres pour
les ftes , Le Monde de la Bible 42, 1986, pp. 3334 ; J. W. van Henten, Maccabean
Martyrs, pp. 3753. Toutefois, dautres datations ont t proposes allant jusquau
dbut du premier sicle ap. J.-C., cf. J. Moatt, The Second Book of Maccabees, The
Apocrypha and the Pseudepigrapha of the Old Testament in English, d. R. H. Charles, vol. 1,
Oxford, 1913, pp. 125154 ; E. Bickerman, Ein jdischer Festbrief vom Jahre 124
v. Chr. (II Mac. 1 : 1, 9) , Zeitschrift fr die Neutestamentliche Wissenschaft 32, 1933,
pp. 239241 ; R. Doran, Temple Propaganda : the Purpose and Character of 2 Maccabees,
(The Catholic Biblical Quarterly Monograph, series 12), Whasington, D.C., 1981,
p. 112 ; S. Zeitlin et S. Tedesche, The Second Book of Maccabees, New York, 1954,
pp. 2730; G. W. Bowersock, Martyrdom and Rome, Cambridge, 1995, pp. 1012.

les rcits martyriaux de 2 m et 4 m

41

Le martyre des Maccabes prend place la suite des mesures prises par le roi depuis son retour dgypte contre le peuple juif de
Palestine. La rpression dAntiochus, qui aboutit au pillage puis la
profanation du Temple, eut pour origine le faux bruit de la rbellion des habitants de Jrusalem et de la prise de la ville par Jason.7
Anim dune raction violente, Antiochus, son retour dEgypte
lautomne 168, occupa militairement Jrusalem et marqua son entre
dans la ville par des massacres qui touchrent aussi bien les femmes
et les enfants que les vieillards. Quarante mille personnes furent tues
en trois jours et autant rduites en esclavage.8 La profanation du
Temple eut lieu le 15 Kislev (18 dcembre) 167. Antiochus osa, avec
la complicit du grand prtre Mnlas, pntrer dans le Temple et
le dpouiller entirement.9 Reparti pour Antioche, il envoie le mysarque Apollonius procder un nouveau massacre. Ce dernier excute des milliers de Juifs quil runit par ruse le jour du sabbat.10
Le chapitre 6 (111) dcrit linstauration des cultes grecs obligatoires et la profanation du Temple dsormais ddi Jupiter Olympien
et devenu un lieu de dbauche et dorgies. Le rcit des mesures prises pour empcher les Juifs de suivre la Loi est parallle aux indications de 1 M qui mentionne ldit pris par Antiochus IV dans tout
le royaume et les lettres envoyes la Jude pour faire respecter les
nouvelles lois grecques.11 Les Juifs se voient forcs enfreindre les
7

Durant lhiver 169168, Jason avait tent de renverser Mnlas (2 M 5, 510).


Josphe, AJ, XII, 3, 3 et 4 indique quil avait alors plac les Juifs dans lillgalit
en remettant en cause le statut dautonomie, octroy par Antiochus III, qui leur
permettait de vivre selon leurs propres lois dans le royaume. Voir sur ce point,
M.-F. Baslez, Bible et Histoire. Judasme, hellnisme, christianime, Paris, 1998, p. 56.
8
2 M 5, 1214. Pour une analyse dtaille de la perscution, voir J. A. Goldstein,
II Maccabees, pp. 84112 et J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, p. 86, n. 1.
9
Voir les autres rcits de la venue dAntiochus Jrusalem dans les textes runis
par F.-M. Abel, Maccabes, pp. 358359. Comme ce critique, E. Nodet, La crise maccabenne, p. 305, pense que labomination de la dsolation , installe sur lautel
des holocaustes, est un nouvel autel et non une nouvelle idole. Il pourrait sagir
plus prcisment dune monumentalisation de lautel du Temple, lorigine simple
plateforme, par ladjonction dune superstructure, souvent observe dans le monde
hellnistique (cf. M.-F. Baslez, Bible et Histoire, p. 57).
10
2 M 5, 2426.
11
1 M 1, 4164. Selon E. Will Cl. Orrieux, Ioudasmos-hellenismos. Essai sur le
judasme juden lpoque hellnistique, Nancy, 1986, p. 144, lors du pillage du Temple,
il nest pas encore question de perscution religieuse ou culturelle, aucune mesure
nayant t prise contre lexercice du culte et le respect de la loi. Ce nest que dans
un deuxime temps (en 168167) que ldit aurait t pris. Le texte de cet dit
nest donn par aucune source, mais ces deux auteurs en restituent la teneur probable p. 145.

42

premire partie chapitre 2

lois de leurs pres et ne pas rgler leur vie sur les lois de Dieu .12
La circoncision, lobservation du sabbat et des ftes juives sont interdites.13 Le simple fait de confesser que lon est juif (plw Ioudaon
mologen) est galement dfendu.14 La dnomination grecque du
sanctuaire,15 la violation des interdits du Temple et lapparition dune
prostitution sacre16 achvent la profanation des lieux saints. Les Juifs
sont galement obligs de participer des repas rituels grecs qui
avaient lieu tous les mois le jour de la naissance du roi17 et o ils
se trouvent en contact avec des mets impurs,18 probablement les parties intrieures du porc19. La transgression des lois grecques tait
punie de mort.20 Le dbut du chapitre 6 rapporte la mort de deux
femmes prcipites du haut des remparts avec leurs enfants accrochs leur cou pour les avoir fait circoncire.21 Des Juifs stant cachs
12
2 M 6, 1. Nous citons ici, et tout au long du texte, la traduction de F.-M.
Abel, Maccabes.
13
1 M signale dautres aspects encore de la lutte contre les pratiques juives :
autodafs des livres de la Loi (1 M 1, 56), obligation, en plus de manger des viandes impures, de pratiquer des rituels de la religion grecque ocielle : sacrices civiques (1 M 1, 51) et sacrices dencens sur les petits autels construits devant les
maisons (1 M 1, 55), autant dactes qui jouaient un grand rle dans la propagande
royale selon M.-F. Baslez, Bible et Histoire, p. 61.
14
2 M 6, 6. Pour J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, p. 91, cette indication
doit tre comprise non seulement comme linterdiction des pratiques religieuses,
mais galement de lexpression de la culture juive dans son ensemble. M.-F. Baslez,
Bible et Histoire, p. 61, traduit lexpression par se reconnatre publiquement juif ,
acte qui devient un dlit religieux, dsignant des comportements rituels et sociaux.
Le concept de judaismos soppose en tout cas dans 2 M celui dhellenismos (2 M 2,
21; 8, 1 et 14, 38). Voir sur ce point M. Hengel, Judaism and Hellenism; J. A.
Goldstein, Jewish Acceptance and Rejection of Hellenism , Jewish and Christian
Self-Denition, d. E. P. Sanders et al., vol. 2, Londres, 1981, pp. 6487; M.-F.
Baslez, op. cit., pp. 5052. S. J. D. Cohen, Ioudaios : Judean and Jew in
Susanna, First Maccabees, and Second Maccabees , Geschichte-Tradition-Reexion, Festschrift
fr Martin Hengel zum 70. Geburstag, d. d. H. Cancik, H. Lichtenberger et P. Schfer, Band
I, Tbingen, 1996, pp. 216220, dfend pour sa part lide que le sens de ioudaios
volue dans 2 M : partir dun sens strictement gographique (les habitants de
Jude), il acquiert une dimension culturelle, notamment en 2 M 6, 111, aboutissant au sens dtre juif et non plus seulement tre juden.
15
2 M 6, 2.
16
2 M 6, 4.
17
2 M 6, 7.
18
Cf. 1 M 1, 47 et 6263.
19
Ce repas est appel manducation (splagxnismw), 2 M 6, 7. J. W. van
Henten, Maccabean Martyrs, p. 92, rapproche ce passage de 2 M 6, 21 o il est dit
que lazar refusa de manger de la chair de porc. F.-M. Abel, Maccabes, p. 366,
n. 18, prcise que la manducation de cette viande peine cuite devait se faire
pleines dents.
20
2 M 6, 9, cf. 1 M 1, 50 et 51.
21
2 M 6, 10.

les rcits martyriaux de 2 m et 4 m

43

dans des cavernes pour clbrer le sabbat furent brls vifs sans chercher se dfendre.22 Cest dans ce contexte de rsistance et de mises
mort quintervient le rcit de la mort dlazar, suivie de celle des
sept frres et de leur mre. Le chapitre 7, dvolu au martyre de ces
derniers, apparat comme une unit indpendante relie au chapitre
6 par la simple liaison Sunbh d ka , il arriva aussi ,23 sans
quaucun lien spcique, spatial ou temporel,24 ne mette en relation
les deux rcits. La prsence du roi ( basilew) au chapitre 7, absent
du martyre dlazar, conrme lide que les vnements sont indpendants les uns des autres.25 Le passage se caractrise de plus par
une cration littraire originale par rapport au reste du livre. La description du martyre de chacun des frres selon un schma strotyp en est le signe le plus manifeste.26 Le texte est galement silencieux

22

2 M 6, 1011.
2 M 7, 1. La juxtaposition abrupte des vnements est toutefois courante dans
2 M et le signe mme de la technique de labrviateur. F.-M. Abel, Maccabes,
p. XXXIII, relve le dfaut dunit dans la composition du livre, les coupures brusques et les lacunes.
24
Cf. E. Nodet, La Ddicace , p. 326, n. 11 et Fr. Loftus, The Martyrdom
of the Galilean Troglodytes , The Jewish Quarterly Review 66, 19751976, p. 217 sq.
25
Le dpart du roi pour Antioche avait en eet t prcis plus haut sans quil
soit fait mention dun quelconque retour Jrusalem (2 M 5, 21, cf. 1 M 1, 24),
la perscution tant mene en ce lieu par ses fonctionnaires (2 M 6, 1, cf. 1 M 1,
44). Cest sur la foi de cette prcision que le ch. 7 est le plus souvent situ
Antioche, alors que le martyre dElazar a pour cadre Jrusalem, cf. J. W. van
Henten, Maccabean Martyrs, pp. 102103.
26
Cf. F.-M. Abel J. Starcky, Les Livres des Maccabes, Paris, 1961, p. 30, J. W.
van Henten, Maccabean Martyrs, p. 103, F. Loftus, Martyrdom , pp. 216217.
G. W. E. Nickelsburg, Resurrection, Immortality and Eternal Life in Intertestamental Judaism,
(Harvard theological studies 26), Cambridge, 1972, pp. 106107, a mme suggr
que le personnage de la mre pouvait tre un personnage secondaire par rapport
aux sept enfants. Selon lui, son apparition serait dans quatre cas (v. 1, 4, et 41)
un ajout pouvant tre retranch du texte sans que la syntaxe soit bouleverse. Le
fait que les enfants soient dsigns dans ces mmes passages comme des frres,
delfo, et non comme des ls, uo, serait un signe supplmentaire de leur autonomie par rapport au personnage de la mre. Cette analyse est rfutable dans la
mesure o, hormis dans le verset 1, la mention de frres se justie chaque fois
par la relation de rciprocit des frres entre eux. Ainsi, dans le verset 4, le syntagme tn loipn delfn ka tw mhtrw sunorntvn se rapporte au premier enfant.
De mme, dans le discours du dernier ls, celui-ci parle trois reprises de ses frres dj morts en les dsignant naturellement comme ses delfo (2 M 7, 3038).
G. W. E. Nickelsburg soutient galement que le deuxime discours de la mre, qui
vient sintercaler entre le discours du roi et celui du septime frre, pourrait tre
t sans que le dialogue entre ces deux derniers en soit aect. Cette remarque est
elle-mme rductrice. Loin dtre superftatoire, la participation de la mre au martyre du septime frre structure le rcit. Elle est cause de la colre renouvele du
tyran, elle fait lobjet dune tentative de manipulation de sa part, autant dlments
23

44

premire partie chapitre 2

sur le nom des sept frres et de leur mre, leur origine et leur ge,
dans un anonymat complet qui contraste avec les dtails donns sur
la personne dlazar.27
2. Elments lgendaires
Cette forme la fois dramatique et appauvrie du chapitre, caractristique des rcits populaires,28 nest pas sans orir des correspondances avec dautres rcits de lpoque maccabenne,29 qui mettent
en scne des parents et des enfants refusant de se soumettre au dcret
du roi au risque de la mort, savoir des passages du Premier Livre
des Maccabes30, lpisode de Taxo et ses sept ls dans lAssomption de
Mose31 et celui des martyrs galilens rapport par Josphe dans les
Antiquits judaques 32. A chaque fois le contexte est celui de la pers-

tmoignant dune intention littraire qui a peu de chances dtre accidentelle ou de


rsulter de la ncssit de fabriquer des raccords.
27
2 M 6, 18.
28
F.-M. Abel J. Starcky, Maccabes, p. 30.
29
Lpoque des Maccabes est une priode dintense cration littraire, la profanation du Temple, les arontements avec le roi hellnistique et la rsistance nationaliste ayant embras limagination populaire, cf. M.-F. Baslez, Bible et Histoire, p. 79
et M. Sartre, DAlexandre Znobie, pp. 367370.
30
1 M 2, 1528 (pisode de la rsistance de Mattathias et ses ls soumis lapostasie Modn) et 4938 (pisode des martyrs troglodytes massacrs le jour du sabbat). On peut rapprocher ces passages des massacres de groupes entiers forms de
vieillards, femmes, vierges, enfants, nourrissons, mentionns au retour dAntiochus
en Jude (2 M 5, 1314).
31
Apocryphe que lon appelle aussi Testament de Mose, cf. A.-M. Denis, Introduction
aux pseudpigraphes grecs de lAncien Testament (Studia in Veteris Testamenti Pseudepigrapha
1), Leyde, 1970 et Introduction la littrature religieuse judo-hellnistique, Turnhout, 2000,
pp. 431475; E. M. Laperrousaz, Le Testament de Mose (gnralement appel
Assomption de Mose) , Semitica 19, 1970, pp. 2940 qui donne une dition critique du texte, rdite dans A. Dupont-Sommer et M. Philonenko, La Bible. Ecrits
intertestamentaires, coll. La Pliade, Paris, 1987, pp. 9991016; J. H. Charlesworth,
The Pseudepigrapha and Modern Research (Septuagint and Cognate Studies 7), Missoula,
Montana, 1976. Voir galement ldition de J. Tromp, The Assumption of Moses, a
Critical Edition with Commentary, (Studia in Veteris Testamenti Pseudepigrapha 10),
Leyde, 1993, et plus prcisment le commentaire du ch. 9, pp. 223227. Sur la
martyrologie de lpisode, voir J. Licht, Taxo or the Apocalyptic Doctrine of
Vengeance , Journal of Jewish Studies 12, 1961, pp. 95103 et R. Doran, The
Martyr: a Synoptic View of the Mother and her Seven Sons. Ideal Figures in
Ancient Judasm , d. G. W. E. Nickelsburg et J. J. Collins, (Society of Biblical
Literature of Septuagint and Cognate studies 12), 1980, pp. 189221.
32
Josphe, AJ, XIV, 429430 : Lincendie se propagea dans les cavernes, o
se trouvait beaucoup de bois. Un vieillard, cern lintrieur avec ses sept enfants
et sa femme, qui le suppliaient de les laisser se rendre lennemi, vint se placer
lentre et l gorgea ses ls mesure quils sortaient, jusquau dernier ; puis ce fut

les rcits martyriaux de 2 m et 4 m

45

cution, celle dAntiochus Epiphane pour les passages de 1 M et


lAssomption de Mose, comme pour 2 M, celle dHrode dans sa guerre
contre Antigonus et les Galilens dans les Antiquits judaques. Chaque
fois des parents sont perscuts avec leur progniture, Mattathias et
ses ls dans 1 M 2, 1528, des familles entires avec femmes et
enfants dans 1 M 2, 2938, les sept frres et leur mre dans 2 M,
associs la gure du vieillard lazar, Taxo et ses sept ls dans
lAssomption de Mose, un pre, une mre et leurs sept ls chez Josphe.
Les commentateurs saccordent pour voir dans ces textes des lments lgendaires ayant pour caractristique la rcurrence de la mort
dun vieil homme, dune mre et de ses sept ls sous direntes formes.33 La lgende martyrologique se trouve chaque fois adapte par
le rdacteur en fonction des circonstances, sensiblement identiques
dun rcit lautre.34 Mattathias est invit faire un sacrice et
manger des idolothytes, de mme que les martyrs Maccabes. On
assiste une confrontation entre les hros et le roi (ou ses intermdiaires) au cours de laquelle est oerte aux martyrs la possibilit
davoir la vie sauve,35 et mme de devenir les familiers du roi et

le tour de sa femme; et aprs avoir jet les cadavres dans labme, il sy jeta luimme, prfrant la mort la servitude. Avant de mourir, il accabla Hrode sur la
bassesse de sa condition, bien que le roi, qui pouvait voir toute la scne, lui tendt la main et lui promt grce tout entire. (Trad. J. Chamonard, Tome III des
Antiquits judaques (livres XIXV), d. Th. Reinach, Paris 1904, p. 280.) Voir aussi
M. Black, Judas of Galilee and Josephuss Fourth Philosophy, Josephus Studien
(O. Michel zum 71 Geburstag), d. O. Betz, K. Haacker, M. Hengel, Gttingen, 1974,
pp. 4554.
33
H. W. Surkau, Martyrien in jdischer und frchristlischer Zeit, Gttingen, 1938, pp.
929. Les types de ces personnages plongeraient eux-mmes leurs racines dans la
Bible. Le motif de la mre aux sept ls est un thme biblique rpertori dans plusieurs livres, qui illustre la flicit parfaite (cf. G. W. E. Nickelsburg, Resurrection,
p. 108, n. 71) : le cantique dAnne, mre de Samuel, comporte une allusion la
flicit dune femme ayant port sept ls (I Sam 2, 5), la femme de Job est clbre pour cette qualit ( Job, 1, 2 et 42, 13, cf. Rt 4, 15). Le motif spcique de
la mre mourant avec ses sept ls pourrait directement tre issu de Jrmie 15, 9,
o est voque une mre ayant perdu sept ls ensemble, cf. F. Loftus, Martyrdom ,
p. 218. Mattathias et Elazar appartiendraient quant eux au mme type biblique
du prtre aux actes hroques, cf. J. A. Goldstein, II Maccabees, pp. 284285.
34
La dpendance exacte de ces rcits ne peut tre tablie. F. Loftus, Martyrdom ,
pp. 219223, montre que le rcit de Josphe et lpisode de Taxo sont beaucoup
plus proches entre eux que de 2 M et classe part le groupe que forment 2 M
et 4 M. R. H. Charles, The Assumption of Moses , The Apocrypha and the Pseudepigrapha
of the Old Testament in English, vol. 2, Oxford, 1913, p. 421, juge quant lui le chapitre 9 de lAssomption de Mose comme directement dpendant de 2 M. Cf.
E. Nickelsburg, Resurrection, p. 97.
35
1 M 2, 33; AJ, XIV, 430.

46

premire partie chapitre 2

dtre combls davantages,36 ce qui correspond une proposition


dintgration politique et sociale.37 Les paroles de refus sont identiques chez Mattathias et le dernier ls : ils proclament leur obissance la loi de leurs pres plutt quaux ordres du roi.38 Le pre
des Galilens meurt quant lui pour chapper la servitude .
La rsistance de ces martyrs peut tre accompagne de lencouragement dun tiers : paroles dexhortations de la mre des Maccabes
envers ses enfants,39 de Taxo ses ls40.
Sil est donc probable que la perscution dcrite par lauteur de
2 M ait suscit linsertion dun pisode martyrologique nourri dlments lgendaires emblmatiques, il nen demeure pas moins que ce
rcit sarticule parfaitement avec le reste de 2 M.41 Lensemble est
prcd dune mise en garde contre le doute qui pourrait natre de
la perscution, prsente comme un signe de la bont de Dieu.42 Ce
dveloppement peut tre considr comme une introduction de porte didactique au rcit martyrial, insr dans un but ddication du
lecteur.43 Par son emplacement dans le livre, le martyre apparat de
plus comme un vnement dcisif, par lequel sopre un basculement dune conjoncture dfavorable une conjoncture favorable au
peuple juif, signe de la rconciliation divine.44 La mort des innocents
36

1 M 2, 18 et 2 M 7, 24.
M.-F. Baslez, Bible et Histoire, p. 68, suppose que cest une dignit aulique et
des donations royales qui sont proposes Mattathias en tant que chef de la famille
la plus en vue.
38
1 M 2, 2022 et 2 M 7, 2 et 30.
39
2 M 7, 2223.
40
Ass. M. 9, 6.
41
J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 1718.
42
2 M 6, 1217.
43
J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, p. 123.
44
J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 2427, note ainsi que la mort de
Razis, quil considre comme un autre martyr de 2 M, joue un rle similaire
celui des martyrs Maccabes, en sappuyant sur la similitude de composition entre
les deuxime (2 M 4, 710, 9) et quatrime sections (2 M 14, 115, 36) :
37

1) Certains juifs inuents trahissent le judasme : Jason, Mnlas, Alcimus (2 M 4,


75 et 14, 111)
2) Le roi ou le gnral attaque le Temple, la ville ou le peuple (2 M 5, 116, 11
et 14, 1136)
3) Les martyrs et Razis font montre dune absolue dlit la Loi et aux pratique juives (6, 187, 42 et 14, 3746)
4) La dlivrance du Temple, de la ville et de ltat juif par Judas Maccabe est
opre avec laide de Dieu (8, 136 et 15, 128)
5) La vengeance contre les ennemis des Juifs est souligne (2 M 9, 118 et 15,
2835)
6) Une fte est instaure pour commmorer la Dlivrance et rendre grce Dieu,
respectivement les 25 Kislev et 13 Adar (2 M 10, 58 et 15, 36).

les rcits martyriaux de 2 m et 4 m

47

est considre comme la condition de lintervention divine.45 Le dernier frre Maccabe en appelle ainsi la grce de Dieu et considre sa mort comme expiatoire46 dans un contexte gnral de
vengeance47. Lauteur aurait alors retenu ce rcit, originellement sans
attaches chronologiques ou locales, comme lillustration de la victoire divine sur le paganisme.48 Cette insertion servait le propos dun
auteur plus prdicateur quhistorien,49 crivant selon le modle rpandu
de lhistoriographie pathtique,50 o domine la volont dmouvoir
le lecteur pour mieux linstruire. Ainsi la chronique des vnements
de 2 M vise en ralit un vritable enseignement, portant sur la doctrine de la rtribution et du chtiment ou sur la vertu expiatoire des
sourances des martyrs.51 Cette dmarche sappuie sur des pisodes
comme le martyre des Maccabes, le martyre de Razis ou le chtiment dHliodore, mettant en uvre des lments bouleversants
comme le ralisme des descriptions de tortures, lexagration de la
cruaut des ennemis ou les interventions merveilleuses de la divinit.52
45

G. W. E. Nickelsburg, Resurrection, p. 97. Voir aussi Ass. M. 9, 7 et 10, 2.


2 M 7, 37 sq.
47
2 M 8, 2 sq. Ce contexte de vengeance, qui fait le sujet des discours des cinquime, sixime et septime frres a du reste son quivalent dans lAssomption de
Mose qui est une rcriture de Deut. 32, 43. Voir la comparaison minutieuse des
deux textes par D. R. Schwartz, On Something Biblical about 2 Maccabees ,
Biblical Perspectives: Early Use and Interpretation of the Bible in Light of the Dead Sea Scrolls.
Proceedings of the First International Symposium of the Orion Center for the Study of the Dead
Sea Scrolls and Associate Literature, 1214 May 1996, d. M. E. Stone et E. G. Chazon,
Leyde, 1998, pp. 228232. Le cantique de Mose, Deut. 32, 36, est dailleurs cit
en 2 M 7, 6.
48
Cf. F.-M. Abel, Maccabes, p. 382.
49
Tous les commentateurs le relvent, cf. F.-M. Abel, Maccabes, p. XXXV ;
J. A. Goldstein, II Maccabees, p. 3 ; M.-F. Baslez, Bible et Histoire, p. 44 ; J. W. van
Henten, Maccabean Martyrs, p. 25.
50
Cf. R. Doran, Temple Propaganda, pp. 8494. Le premier critique avoir class
labrviateur dans lcole littraire de son temps est B. Niese, Kritik der beiden
Makkaberbcher nebst Beitrge zur Geschichte der makkabischen Erhebung ,
Hermes 35, 1900, pp. 268307 et 453527. Voir sur ce genre rpandu chez les
auteurs paens lpoque hellnistique et romaine, J. W. van Henten, Maccabean
Martyrs, p. 25, n. 25 et F.-M. Abel, Maccabes, p. XXXVII.
51
Il nest pas rare quil interrompe le cours des vnements pour tirer de ce qui
prcde un enseignement doctrinal ou pour donner un clairage la suite du discours, cf. C. C. Torrey, Maccabees , Encyclopaedia Biblica 3, Londres, 1902, pp.
28822886, qui relve les passages suivants : 2 M 3, 1 ; 4, 1517 ; 5, 1720 ; 6,
1217 ; 9, 5 ; 12, 43 ; 13, 7 ; 15, 710. J. W. van Henten, Maccabean Martyrs,
p. 24 ajoute ces citations les pricopes 6, 31 et 7, 42.
52
Ces pifneiai taient rpandues galement chez les paens, cf. F.-M. Abel,
Maccabes, p. XXXVII et J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, p. 29, n. 32. Le
mme phnomne caractriserait le ch. 3 de Daniel. L. Brottier, dans Et la fournaise devint source. Lpisode des trois jeunes gens dans la fournaise (Dan. 3) lu
46

48

premire partie chapitre 2


II. Le QUATRIME LIVRE DES MACCABES
1. 4 M est-il issu de 2 M ?

Lhistoire des martyrs Maccabes a t reprise dans un autre crit


du judasme hellnistique, le Quatrime livre des Maccabes, postrieur
denviron deux sicles louvrage prcdent. La question se pose de
savoir si lauteur de 4 M connaissait le rcit de 2 M.53 Tous deux
relatent en eet le martyre dlazar, des sept frres et de leur mre
avec des convergences non ngligeables. Lauteur de 4 M situe le
martyre des Maccabes pendant la perscution sleucide, dont il
expose les circonstances,54 tout comme le fait 2 M son dbut55. La
ligne gnrale que suit 4 M est bien celle de 2 M, le droulement
des vnements ayant lieu dans le mme ordre, le martyre dlazar56
prcdant les martyres successifs de chacun des frres et de leur
mre57. Des correspondances de vocabulaire et des similitudes de
dtails viennent renforcer lhypothse dune dpendance de 4 M par
rapport 2 M, le premier tant gnralement dle aux propos du
second, jusqu presque le citer.58
Le livre fait pourtant preuve dune certaine originalit en plusieurs
endroits. lazar y est dsign comme prtre alors quil est un scribe,
dj g, dans 2 M. La mort du dernier ls et de la mre dirent
de celles relates dans 2 M : tous deux se jettent dans la fournaise
alors que le garon meurt tortur dans 2 M, la mort de la mre ny
tant que signale, sans aucun dtail. Les dirences se mesurent
par Jean Chrysostome , Revue dHistoire et de philosophie religieuses 71, 1991, p. 310,
note que les ch. 2 7 de Daniel sont un cycle caractris par une tendance haggadique prsentant des rcits merveilleux avec des miracles qui arrivent des saints,
mais dont le vrai hros est Dieu qui vient en aide ses amis. Les miracles sont
destins intensier la foi et le dsir dimiter les Justes. Dans cet ensemble trs
organis, Daniel 3 est parfaitement autonome. Cf. galement C. Kuhl, Die drei
Mnner im Feuer (Daniel Kapitel 3 und zeine Zustze), Ein Beitrag zur israelitisch-judischen Literaturgeschichte , Beihefte zur Zeitschrift fr die alttestamentlische
Wissenchaft 55, Giessen, 1930, p. 2 et A. Lenglet, La structure littraire de Daniel
27 , Biblica 53, 1972, pp. 169190.
53
Voir la bibliographie de la question donne par J. W. van Henten, Maccabean
Martyrs, p. 70, n. 58.
54
4 M 3, 204, 26.
55
2 M 3, 16, 17.
56
2 M 6, 1831 ; 4 M 6.
57
2 M 7 ; 4 M 912 et et 14, 1117, 1.
58
2 Mac 7, 2 et 4 Mac 9, 1. Les parallles sont nombreux. On les trouvera
relevs au l des notes de la traduction dA. Dupont-Sommer. On en trouvera
galement une analyse partielle dans J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, p. 71.

les rcits martyriaux de 2 m et 4 m

49

surtout dans le rsum de la situation historique dont on trouve


lquivalent au chapitre 3 de 2 M. Ainsi 4 M suppose que la scne
se passe Jrusalem en prsence du tyran, alors que 2 M prcise
bien quAntiochus a quitt la ville. 4 M dsigne Sleucus du nom
de Sleucus Nicanor et fait dAntiochus piphane le ls de ce Sleucus,
ce qui est une double erreur.59 Le texte dit galement qu Apollonius,
gouverneur de Syrie, de Phnicie et de Cilicie ,60 fut envoy
Jrusalem pour enlever les trsors du Temple, alors que daprs 2
M, ce fut Hliodore qui reut cette mission61. Les dirences se
notent encore dans les amplications, auxquelles se livre lorateur,
qui touchent les discours des protagonistes62 et la description des tortures. Ainsi, le discours qulazar prononce au moment de mourir
est-il deux fois plus long dans 4 M que dans 2 M.63 Cependant, il
sagit moins dlments nouveaux que de dveloppements des donnes initiales.64
Certains, comme J. Freudenthal, ont expliqu ces dirences par
le recours de lauteur de 4 M une autre source que 2 M. Pour
ce critique, la preuve manifeste de cette dpendance rside dans le
fait que le nom dHliodore est mentionn treize fois dans 2 M,
alors que 4 M ignore ce personnage.65 Lauteur de 4 M aurait eu
ds lors en main luvre de Jason de Cyrne,66 dont 2 M se dclare
tre un rsum, et dont nous navons aucune trace.67 J. Freudenthal
alla ainsi jusqu prtendre que le texte de 4 M rendait possible
une connaissance, bien que limite, voire mme une restitution
partielle de lcrit de Jason .68 En ralit, lauteur de 4 M nagit
pas en historien et son but est davantage ddier lauditoire par un
rcit pathtique et grandiose. Il est ais ds lors daccepter lide
dune cration littraire qui, tout en partant dune source bien prcise,

59

Cf. infra, pp. 212213.


4 M 4, 2.
61
2 M 3, 7.
62
Ces amplications des discours ont t tudies par U. Bretenstein, Beobachtungen,
pp. 9193.
63
4 M 6, 2629 ; 2 M 6, 30.
64
A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 31.
65
A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 29.
66
J. Freudenthal, Die Flavius Josephus beigelegte Schrift Ueber die Herrschaft der Vernunft
(IV Makkaberbuch), Breslau, 1869, pp. 7290.
67
Cf. supra, p. 40.
68
J. Freudenthal, Die Flavius Josephus, p. 89, cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime
livre, p. 31.
60

50

premire partie chapitre 2

se soit livre des dveloppements destins grandir la lgende.


Lexactitude historique serait alors passe au second plan, sans que
dailleurs le sens gnral des vnements ait t modi. J. W. van
Henten montre quen dpit des erreurs commises par 4 M, lhistoire
de la perscution telle quelle se prsente suit de prs 2 M. Le point
de dpart est la description dun climat de paix,69 o la loi est respecte et o le roi sleucide verse un tribut au Temple.70 Cette existence harmonieuse est perturbe par la volont de changement de
certaines personnes,71 de mme que dans 2 M,72 certains juifs, par
leur comportement individuel, sont la cause des troubles survenus
dans la communaut. Le droulement des vnements est ensuite
parfaitement identique dans les deux uvres, comme le sens qui leur
est donn, si important pour comprendre le rle du martyre : La
perscution dAntiochus est voulue par Dieu comme punition des
juifs ( yea dkh)73, tandis que le martyre est un moyen de rconciliation. En dpit des divergences, les ressemblances sont telles, tant
dans la ligne gnrale que dans le dtail des rcits, que la dpendance de 4 M 2 M simpose.74
2. Datation
Lattribution ancienne Josphe, qui perdure dans une partie de
la tradition manuscrite, na pas de dfenseur aujourdhui, en raison
notamment de la place minente du genre pidictique qui inuence
4 M, sans rapport avec luvre de lhistorien juif.75 Si, longtemps,
les commentateurs se sont accords pour placer la composition de
ce texte anonyme avant la destruction du Temple en 70, le discours
laissant penser que le Temple nest pas encore dtruit,76 cet argu-

69

2 M 3, 13.
2 M 4, 710, 9.
71
4 M 3, 21.
72
2 M 4, 710, 9.
73
4 M 4, 21.
74
Cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 32 et J. W. van Henten, Maccabean
Martyrs, p. 72.
75
Cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, n de la note 56, p. 85.
76
Le fait que lvocation de la suppression du service du Temple sous le ponticat
de Jason (4 M 4, 20) namne aucune dploration sur la suppression dnitive de
ce service en 70, ajout au fait que le Pseudo-Josphe semble considrer les horreurs de cette poque comme sil tait labri de toute inquitude (4 M 14, 9) soutient cette analyse dfendue par R. B. Townshend, The Fourth Book of Maccabees ,
in R. H. Charles, The Apocrypha and the Pseudepigrapha of the Old Testament in English,
70

les rcits martyriaux de 2 m et 4 m

51

ment nest plus retenu par la critique actuelle77 en raison de sa pauvret.78 J. Bickermann avait quant lui propos une date de rdaction entre 20 et 54, sur la foi du titre donn Apollonius, dit
gouverneur de Syrie, Phnicie et Cilicie ,79 l o 2 M le dit gouverneur de Clsyrie et Phnicie 80, en montrant que la Cilicie
avait t jointe la Syrie pendant cette courte priode.81 Cette datation est toutefois contredite par une stle leve sous Domitien en
8682 clbrant des jeux prcisment organiss en Syrie, Cilicie,
Phnicie , dnomination corrobore par dautres tmoignages pigraphiques et littraires qui indiquent que la Syrie et la Cilicie
nauraient t spares qu partir de 72 sous Vespasien, lappellation de Syrie, Cilicie, Phnicie perdurant quant elle jusquau
dbut du deuxime sicle.83 4 M ne ferait alors que reter cet usage
tardif. De surcrot, le propos et la forme littraire du livre tendent
le rapprocher duvres des Ier et II sicles de notre re. 4 M
apparat en eet comme un discours de circonstance prononc en
Oxford, 1913, p. 654, E. Bickerman, The Date of Fourth Maccabees , Studies in
Jewish and Christian History, Leyde, 1976, vol. I, p. 277, W. H. Brownlee, From
Holy War to Holy Martyrdom , The Quest for the Kingdom of God : Studies in Honour
of G. E. Mendenhall, d. H. B. Humon, C. F. A. Spina et A. R. W. Green, Winona
Lake, 1983, p. 289 et M. Hadas, The Third and Fourth Books of Maccabees. Edited and
Translated, New York, 1953, p. 166, n. 20 et p. 216, n. 9.
77
Voir D. S. Williams, Stylometric Authorship Studies in Flavius Joseph and Related
Literature, Lewiston, 1992, p. 115.
78
H. Anderson, 4 Maccabees , p. 533, et J. J. Collins, Between Athens and
Jerusalem : Jewish Identity in the Hellenistic Diaspora, New York, 1983, p. 187. J. W.
van Henten, Maccabean Martyrs, p. 75, note que le Temple na pas de signication
concrte pour 4 M, qui nen parle que dans le rappel historique calqu sur 2 M.
Tout au long du chapitre 3, il note de plus que 4 M spiritualise les notions de
peuple et dinstitutions juifs, ce qui correspond bien une date daprs 70.
79
4 M 4, 2.
80
2 M 3, 5.
81
J. Bickerman, The Date of Fourth Maccabees , pp. 108112. Le sens donn
par Bickerman strategos a t critiqu par D. A. Campbell, The Rhetoric of Righteousness
in Romans 3, 2126, ( Journal for the Study of the New Testament, sup. 65),
Sheeld, 1992, pp. 221224, qui pense que ce titre peut dsigner une personne
militaire et non forcment un gouverneur.
82
Cette stle est cite par Bickerman, mais comme possdant une dnomination
obsolte. Comme le souligne D. S. Williams, Stylometric, p. 116, la mention de la
date de cette stle a disparu dans la rimpression de larticle en 1976.
83
Cf. P. L. Reditt, The Concept of Nomos in Fourth Maccabees , The Catholic
Biblical Quarterly 45, 1983, p. 267 et J. W. van Henten, Datierung und Herkunft
des Vierten Makkaberbuches , Tradition and Re-interpretation in Jewish and Early
Christian Literature : Essays in Honour of Jrgen C. H. Lebram, d. J. W. van Henten, B.
A. G. M. Dehandschutter, P. T. van Rooden et J. W. Wesselius, SPB 36, Leyde,
1986, pp. 136149.

52

premire partie chapitre 2

lhonneur des martyrs, trs proche par ses intentions, mais aussi par
son style, des uvres du courant littraire de la Seconde sophistique
qui spanouit ds cette poque.84 Sur le plan de la doctrine, aussi
bien philosophique que religieuse, le discours ore galement des
ressemblances avec Dion de Pruse, philosophe et rhteur comme
lauteur de 4 M85 et partage de nombreux traits communs avec les
ptres dIgnace dAntioche, crites pendant la captivit de lvque
sous Trajan,86 ou avec le Martyre de Polycarpe,87 compos au plus tt
vers 155/157.88
3. Un pangyrique de martyrs juif ?
Quelle est la nature et la fonction exacte de cette uvre ? Le livre
se prsente sous la forme dun discours consacr au sujet : la raison pieuse est souveraine des passions .89 Lexorde introduit les martyrs Maccabes comme la meilleure preuve, par leur mort, de la
vrit de cette thse.90 Suit lannonce du plan : lauteur se livrera
dabord une dmonstration gnrale de la thse (qui fait la premire partie du trait),91 puis il prendra lexemple des martyrs
Maccabes comme son illustration92. En fait, cette seconde partie,
84
A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, pp. 5766 et p. 76. Voir galement
E. Norden, Die antike Kunstprosa : Vom VI Jahrhundert v. Chr. bis in die Zeit der Renaissance,
2 vol., 3 d., Leipzig/Berlin, 1915, I, pp. 416420 et U. Breitenstein, Beobachtungen
zu Sprache, Stil und Gedankengut des Vierten Makkabaerbuchs, Ble-Stuttgart, 1976,
p. 179.
85
A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, pp. 3356, 77 et 99, n. 15.
86
Ad Ephes., 21, 1 ; Ad Smyrn. 10, 2; Ad Pol. II, 3 ; VI, 1 et 4 M 6, 29 et 17,
22, p. 84. Nous revenons plus loin sur ce point.
87
A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 85, n. 56.
88
Nous revenons plus bas sur ces uvres. On peut mentionner galement lptre
aux Hbreux, compose la n du Ier sicle ou au dbut du II, qui semble issue
du mme milieu thologique que 4 M, particulirement en ce qui concerne la doctrine de lexpiation, cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 83 et J. Moatt,
p. 59, qui sappuie en outre sur les citations de Heb. 11, 1719 et 4 M 16, 1820/
Heb, 12, 12 et 4 M 17, 1114. Les Pres apostoliques des Ier et II sicles prsentent galement avec 4 M une analogie de vocabulaire, cf. A. Dupont-Sommer, Le
Quatrime livre, p. 77. On trouvera un rsum rcent sur la question de la date de
4 M dans J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 7382.
89
4 M 1, 14. Voir larticle de P. von Gemnden, La culture des passions
lpoque du Nouveau Testament , tudes thologiques et religieuses 70, Montpellier,
1995, pp. 338339, consacr ltude de 4 M, de Philon dAlexandrie et de saint
Paul. 4 M dveloppe la conviction optimiste que la raison humaine peut dominer
les passions par la pit, cest--dire par lobissance la Loi.
90
4 M 1, 711.
91
4 M 1, 133, 18.
92
Il suit en cela la division classique du discours en une thse suivie dun exemple, issue de la Rhtorique dAristote, 1414a, cf. J. W. van Henten, Maccabean Martyrs,

les rcits martyriaux de 2 m et 4 m

53

qui savre un loge consacr aux Maccabes,93 lemporte trs largement sur lexpos philosophique. En raison de ces deux parties, le
genre de 4 M ne se laisse pas dnir aisment. Philostorgius, en 400
ap. J.-C., sest le premier heurt sa dnition, disant de luvre
quelle tait plus un gkmion quune stora.94 Lpoque moderne
nest pas plus prcise ce sujet. J. Freudenthal, succdant H.
Ewald95, avait vu dans ce texte un exemple dhomiltique juive, sans
chercher cependant aner la question du point de vue rhtorique.96 E. Norden est le premier avoir rellement entrepris de rattacher 4 M des genres littraires grecs connus. Il a dni le trait
comme la combinaison dune diatribe (genre populaire de la dmonstration philosophique)97 et dun loge98 tmoignant dune familiarit
de lauteur aussi bien avec lun et lautre genre.99 Dans son analyse
rcente, J. W. van Henten est quant lui rest trs prudent face
la composition hybride du trait, isolant le passage encomiastique100
pour le rattacher, la suite de Lebram, un epitaphios logos.101
En ralit, luvre peut tre approche dans sa globalit sans dicults majeures. Lexpos philosophique, qui peut tre considr
comme un exorde permettant de rattacher les martyrs un chapitre de lhistoire de la raison temprante ,102 est rappel plusieurs

p. 69. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, pp. 1213, voit plutt dans le plan de
4 M, lexpression du got de lorateur et de son auditoire pour la philosophie, alli
la volont rhtorique de magnier lhistoire des martyrs en la rattachant une
thorie gnrale. La thse philosophique sera reprise de nombreuses fois dans le
trait : 4 M 1, 7 ; 1, 13 ; 1, 19 ; 1, 30 ; 2, 6 ; 2, 24.
93
4 M 3, 1918, 24.
94
Philostorgius, H. E., 1, 1 daprs la notice de Photius (PG 65, 461), cf.
J. C. H. Lebram, Die literarische Form des vierten Makkaberbuches , Vigiliae
Christianae 28, 1974, p. 83.
95
H. Ewald, Geschichte des Volkes Israel, Gttingen, 18641868, t. IV, p. 634.
96
J. Freudenthal voyait dans 4 M un sermon juif prononc dans une synagogue dAlexandrie, cf. infra, pp. 6365.
97
4 M 13, 18.
98
4 M 3, 1918, 24.
99
E. Norden, Kunstprosa I, pp. 416420, suivi dans cette distinction par J. C. H.
Lebram, Die literarische Form , p. 83 et P. L. Reditt, The Concept of Nomos ,
p. 264.
100
La dimension pidictique de luvre est la plus visible de toutes comme la
fait remarquer H. J. Klauck, Hellenistische Rhetorik im Diasporajudentum. Das
Exordium des vierten Makkaberbuchs (4 Makk. 1. 112) , New Testament studies
35, 1989, p. 459 : Diese allgemeine Gattungsbezeichnun epideiktische Rede ist
zugleich die sicherste.
101
J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 6367 et 187. Cf. M. Hadas, The
Third and Fourth Books, pp. 93 et 101 et H. Anderson, 4 Maccabees , pp. 531532.
102
4 M 3, 19. Cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, pp. 1213 et 61 sq.

54

premire partie chapitre 2

reprises au cours de lloge des Maccabes.103 D. A. deSilva a mis


en valeur la volont de lauteur, absente de 2 M, de crer tout un
monde dlibratif lintrieur du discours pidictique dans un but
parntique.104 Face aux martyrs, lexistence des conseillers105 et
dAntiochus106 permet, au travers des duels107 et des rponses,108
davancer les arguments opposs la thse,109 rle que jouent galement les discours ctifs.110 Laspect parntique est vhicul par les
discours dexhortations111 dont on peut considrer quils sont adresss en fait une audience qui a eu le temps de sidentier aux martyrs,112 de mme que ces derniers donnent rgulirement leur conduite
en exemple.113 Il sagit donc bien dun loge des martyrs114 dont on
103
4 M 6, 3135 ; 7, 1623 ; 13, 15 ; 16, 14 ; 18, 2. Ce lien vident entre les
deux parties va lencontre de lopinion mise par J. C. H. Lebram, Die literarische Form , p. 83 et P. L. Reditt, The Concept of Nomos , p. 264 selon
laquelle la partie thorique et le pangyrique proviendraient de deux sources direntes
juxtaposes par un compilateur. Un vocabulaire commun lie en outre les deux parties, cf. U. Breitenstein, Beobachtungen, pp. 91130, J. W. van Henten, Maccabean
Martyrs, pp. 6770.
104
D. A. deSilva, The Noble Contest: Honor, Shame and the Rhetorical Strategy
of 4 Maccabees , Journal for the Study of Pseudepigrapha 13, Worcester, 1995, pp.
3452. Laspect dlibratif ntait pas absent des discours pidictiques grecs, bien
quil nait pas t thoris comme tel, les catgories dAristote ne permettant pas
une telle distinction. Aristote navait en eet dcrit que trois genres, immuablement
spars : les genres dikanikw, sumbouleutikw, pideiktikw, Rht. 1404 b, cf.
L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 2630.
105
4 M 9, 3.
106
4 M 5, 6 ; 8, 5.
107
4 M 5, 613 ; 8, 511 ; 12, 35, cf. H.-J. Klauck, Hellenistische Rhetorik ,
p. 652.
108
4 M 8, 1726 ; 16, 611.
109
D. A. deSilva, The Noble Contest , pp. 4041 et 5052, suggre que les
arguments en question seraient lexpression de la pense dune partie de la communaut juive de la diaspora vivant dans un monde grco-romain et se dtournant
du judasme.
110
4 M 8, 1726 ; 16, 611.
111
4 M 13, 918 ; 16, 1623. Voir galement infra, p. 269.
112
D. A. deSilva, The Noble Contest , p. 42.
113
4 M 6, 22 ; 9, 2324.
114
Sur la question de savoir si 4 M a vritablement t prononc, cf. J. W. van
Henten, Maccabean Martyrs, pp. 6267. Lemploi du mot kairos, souvent avanc comme
la preuve que le discours a t rellement prononc, nest pas, selon nous, pour
autant probant. En 1, 10, la phrase : Certes pour leurs vertus, il mest loisible de
louer ceux qui en cette occasion (tow kat toton tn kairn pr tw kalokagayaw poyanntaw) sont morts avec leur mre pour la dfense de la bont parfaite
(...) fait probablement davantage allusion la mort des martyrs voque au verset suivant (cf. J. C. H. Lebram, Die literarische Form , p. 88, U. Breitenstein,
Beobachtungen, p. 80, n. 1, H. J. Klauck, Hellenistische Rhetorik , pp. 109110 et
J. W. Van Henten, Maccabean martyrs, p. 62) qu loccasion qui suscite le discours,

les rcits martyriaux de 2 m et 4 m

55

ne peut exclure quil soit li au culte dont on trouve des traces


anciennes Antioche.115
4. Le culte juif des martyrs Maccabes
a. Le tombeau des Maccabes Antioche
La tombe des martyrs, signale Antioche par des documents
partir du milieu du IV sicle,116 a pu en eet tre honore par la
communaut juive une poque ancienne. La mention dans 4 M
dune pitaphe en lhonneur des martyrs (4 M 17, 810) serait le
tmoin de ce culte bien spcique li au tombeau.117 Le cardinal

comme le pensent I. Heinemann, Paulys Real-Encyclopdie der classischen Altertumswissenschaft


begonnen von Georg Wissowa, t. XIV, 1, Makkaberbcher (IV) , Stuttgart, 1928,
col. 800805 ici 801802), A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, pp. 2324 et H.
Thyen, Der Stil der Jdisch-Hellenistischen Homilie, Gttingen, 1955, p. 13). En 3, 19
( Mais dj le moment nous appelle exposer lhistoire de la sage raison ), le
mot ne renvoie pas non plus loccasion de la fte, mais au moment du discours.
Les rhteurs, particulirement Mnandre, emploient sans cesse le mot kairos pour
mettre en valeur le bon moment pour introduire un dveloppement, une thesis, un
rcit, un exemple etc. Le plan-type donne des occasions quil faut savoir saisir. Ici,
lauteur semble indiquer, par une notation de discours parl produisant un eet de
rel, le moment propice pour passer de lhypothesis lhistoire des martyrs.
115
4 M, empreint du style asianiste, est majoritairement considr comme venant
dAsie mineure, cf. E. Norden, Kunstprosa I, pp. 416, J. W. van Henten, Maccabean
Martyrs, pp. 7980. Certains ont pens quil venait dAlexandrie, cf. J. W. van
Henten, Maccabean Martyrs, p. 70, n. 90 et A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre,
p. 73.
116
La spulture antiochienne ne doit pas tre confondue avec celle de Modn en
Palestine, comme la fait saint Jrme qui stonne, devant cette dernire, que les
reliques des saints soient galement montres Antioche, confondant les hros de
la rvolte juive, Mattathias et ses ls, et les martyrs de la perscution qui sensuivit. Modeim, vicus juxta Diospolim, unde fuerunt Macchabaei; quorum hodieque ibidem sepulcra
monstrantur (satis itaque miror quomodo Antiochiae eorum reliquias ostendunt), Onomasticon 133.
Voir ldition de E. Klostermann, GCS 11, 1903, p. 105 (PL 23, col. 911). Il y
a Maccabes et Maccabes dira le Pre F.-M. Abel, Maccabes, p. 383, auquel
nous renvoyons pour cette question de topographie palestinienne. La confusion entre
les deux lieux devait perdurer puisque, au XVI sicle, lors du transfert du tombeau
de Modn 'Amwas, la spulture se transforma en celle des sept frres avant dtre
introduite dans lglise dEmmas (F.-M. Abel, ibid.). Voir galement P. Maraval,
Lieux saints, p. 299. Un autre document latin contemporain de saint Jrme signale
la spulture des Maccabes : il sagit de la paraphrase latine de 4 M dite par
H. Drrie, Passio SS. Maccabaeorum, qui dit : senex itaque Eleazarus et haec sanctissima
mater cum septem parvulis omni sepulturae honore decorantur, magnus his ab omnibus adhibetur ;
veneratio summa etiam alienae dei homines invasit (17), cf. J. Jeremias, Die MakkaberKirche in Antiochia , Zeitschrift fr die neutestamentliche Wissenschaft 36, 1937, pp.
283286.
117
Cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, pp. 6768 et E. Nodet, La
Ddicace , p. 326, n. 11. A. Dupont-Sommer a choisi la leon p ato to tfou

56

premire partie chapitre 2

Rampolla avait voulu faire remonter lanciennet du tombeau antiochien la perscution elle-mme. Dans ltude fondamentale quil
a consacre ce spulcre, il place le martyre Antioche, sattachant
aux indications dissmines dans les livres des Maccabes118 qui tendent montrer que la perscution dAntiochus stait tendue tout
le royaume, au-del mme de la Palestine. Il a pour argument principal que le martyre est inig par Antiochus IV lui-mme, qui se
trouvait, selon la chronologie des faits, dans cette ville. Les restes
des martyrs auraient t dposs dans un lieu sacr de la ville, peu
aprs cette perscution.119 J. Obermann a tenu sparer lattestation du tombeau de son origine historique : (...) the problem of the
sepulchre must be divorced from pragmatical history and transferred into the realm of religious history where the whole complex of
the martyrology belongs. 120 En eet, la vnration des martyria se
passait dune origine historique sre, comme en tmoigne la multiplication des inventions de reliques, aux origines plus ou moins certaines, qui se dveloppent en mme temps que leur culte.
Le martyrologe de Wright
Le plus ancien document qui fasse explicitement mention de ce monument est le martyrologe syriaque dit
par W. Wright121 en 1866 daprs un manuscrit du Muse britannique retrouv au monastre de Nitria, dat de lanne 723 de lre
sleucide, soit 411412 de notre re.122 Dit aussi Breviarum syriacum,
il est le rsum dun original grec qui peut remonter jusqu 362,
certains martyrs de la perscution de Julien gurant au martyrologe.123 La notice consacre la fte des Maccabes le 1er aot indidaprs la recension q et le manuscrit 46. J. W. van Henten, A Jewish Epitaph
in a Literary Text : 4 Macc 17 : 810 , Studies in Early Jewish Epigraphy (d. J. W.
van Henten et P. W. van der Horst; AGJU 21), Leyde, 1994, pp. 4469, propose
de privilgier la leon p ato to pitafou suivant en cela H. J. Klauck,
4. Makkaberbuch , Jdische Schriften aus hellenistisch-rmischer Zeit III, 6, Gtersloh,
1976, p. 751, n. 4. Il considre lpitaphe comme ctive, bien que celle-ci prsente
des ressemblances de vocabulaire avec les inscriptions funraires juives et paennes
dAsie mineure.
118
2 M 6, 89; 1 M 1, 43; 5, 4653, cf. supra, p. 43, n. 25.
119
Card. Rampolla, Martyre et spulture , pp. 290293. Son opinion est reprise
par M. Schatkin, The Maccabean Martyrs , p. 99.
120
J. Obermann, The Sepulchre , p. 261.
121
On trouvera une bibliographie complte sur le martyrologe de Wright dans
le DACL, tome X, col. 2564 (article martyrologe ).
122
Londres, Addit. ms 12150, d. J.-B. de Rossi et L. Duchesne, Acta Sanctorum
Novembris. II/1, Bruxelles, 1894, pp. LLXIX ; PO 10/1, pp. 726.
123
Mgr L. Duchesne, Acta Sanctorum Novembris. II/1, p. LI, a observ que le mar-

les rcits martyriaux de 2 m et 4 m

57

que le Kerateion comme lendroit o taient enterrs les Maccabes


Antioche : The confessors, who were of the number of those that
were interred at Antioch, that is to say in Krtia, who were the sons
of Shamuni, mentioned in the (book of ) the Maccabees. 124 Le mot
keratea ou kerataa,125 que lon trouve aussi dans dautres documents au singulier (t keraton, t kerateion ou t kerataon) renvoie
un quartier dAntioche, le Kerateion, que La Vie de Saint Simon
Stylite le Jeune, crite peu aprs la mort du saint en 592, permet de
situer assez prcisment du ct de la porte qui menait Daphn,
entre le quartier des Cherubim et un endroit dit Rhodion.126

tyrologe tait trs certainement dorigine syrienne comme en tmoigne louverture


du calendrier au 26 dcembre, la fte de Nol tant omise au prot de lEpiphanie,
le 6 janvier. La fte de Nol, dj clbre en Occident, commenait peine se
rpandre en Orient dans le dernier quart du IV sicle. Jean Chrysostome, dans
une homlie de 386, nous apprend que la fte ntait alors clbre Antioche
que depuis une dizaine dannes et rencontrait des rticences (Homlie sur la fte de
la Nativit 1, PG 49, 351). Sur linstitution de la fte de Nol, voir B. Botte, Les origines de Nol et de lEpiphanie, Louvain, 1932, et plus spcialemement sur ce sermon,
pp. 2324, et J. Mossay, Les ftes de Nol et de lEpiphanie daprs les sources cappadociennes du IV sicle, Louvain, 1965.
124
Edition et traduction anglaise par W. Wright, Journal of Sacred Literature 8,
186566, pp. 4547. H. Leclercq, Antioche , DACL, col. 2376, traduit ainsi : Le
premier du mois (dAb-aot) suivant les Grecs, les confesseurs du nombre de ceux
qui sont ensevelis Antioche ou au Cerateum, ls de Samuna, qualis de Maccabes.
125
Ce mot dsigne la plante du caroubier qui pousse au Levant lintrieur des
ssures de rochers, voir Card. Rampolla, Martyre et spulture , p. 302 et F.-M.
Abel, Maccabes, p. 382.
126
Le biographe relate comment la peste fut apporte par le Dmon aux habitants dAntioche du ct de la Porte de Syrie et la manire dont le saint, force
de prires, russit la repousser dans la partie sud de la cit, sans parvenir toutefois la chasser compltement, La Vie ancienne de S. Symon Stylite le Jeune 126, trad.
Paul van den Ven, (Subsidia hagiographica 32), 1962, p. 113, l. 2228 (dabord
publie par H. Delehaye, Les Saints stylites, (Subsidia hagiographica 14), 1923). On
trouvera un commentaire du passage dans G. Downey, A History of Antioch in Syria
from Seleucus to the Arab Conquest, Princeton, N.J., 1961, p. 555. Le quartier des
Cherubim est connu par la description de la porte du mme nom que fait Jean
Malalas (d. L. Dindorf, p. 260, l. 21 sq. et p. 280, 2sq) qui relate quelle avait
t btie par Vespasien et orne avec les Cherubim du Temple vols par Titus.
Lors de llargissement des murs par Thodose II, une nouvelle porte, dite Porte
de Daphn ou Porte Dore, fut leve au Sud un mille romain des anciens murs
sur la route menant Daphn, tandis que les restes de lancienne porte subsistaient. En revanche, le Rhodion, probablement le Jardin des Roses , (H. Leclercq,
Antioche , col. 2361, n. 1, traduit par quartier des Rhodiens), nest pas bien
localis. G. Downey, A History of Antioch, pp. 453, 556 n. 223, 612 et 618, renonce
le situer, en dpit de sa description par Malalas. Le chroniqueur antiochien rapporte que la nouvelle muraille sud allait de la Porte Philonauta (probablement sur
lOronte) jusquau Rhodion, englobait la montagne aussi loin que la muraille de
Tibre et se prolongeait jusqu la source de la rivire appele Phyrminus (Ioannis

58

premire partie chapitre 2

Jean Malalas
Jean Malalas, chroniqueur antiochien du VI sicle,
indique que cette tombe du Kerateion appartenait une synagogue.
Dans le cadre de lhistoire des Sleucides, il insre au livre VIII de
sa Chronographie, une relation de lhistoire des Maccabes qui mentionne la translation des reliques cet endroit sous le rgne de
Dmtrius Ier Soter (162150 av. J.-C.)127 :
Antiochus Epiphane sirrita contre Ptolme, roi dEgypte, parce que
celui-ci avait demand des taxes aux Juifs du pays qui lui taient soumis. En eet, les Juifs de Palestine vinrent Antioche et prirent
Antiochus ci-nomm dcrire Ptolme, gouverneur et roi dEgypte,
an quil nexiget pas la taxe, quand ils transporteraient le bl pour
leur nourriture. Il y avait une grande disette en Palestine, et les Juifs
faisaient venir le bl dEgypte. Mais aprs avoir reu la lettre dAntiochus,
Ptolme ordonna dexiger encore plus des Juifs. Alors, Antiochus
Epiphane t une expdition contre Ptolme, celui-ci nayant pas obi
sa lettre. Dans la bataille, une grande partie de larme dAntiochus
prit et lui-mme senfuit vers la frontire. Quand les Juifs de Jrusalem
leurent appris, ils rent des illuminations pour plaire Ptolme. Car
ils crurent Antiochus mort et voulurent se mettre en sret. Mais il
en arriva autrement quils ne pensaient. Antiochus Epiphane rassembla son arme, attaqua Ptolme, le tua et battit ses troupes. Il apprit
la conduite des Juifs de Jrusalem, le fait quils staient rjouis de sa
dfaite, et marcha vers Jrusalem. Il assigea la ville, la prit et gorgea tous ses habitants. Mais il amena Elazar, le grand prtre des Juifs,
et les Maccabes Antioche, et les y punit de mort. Il supprima la
dignit de grand-prtre de Jude, et transforma le temple des Juifs,
celui de Salomon, en temple de Zeus Olympios et dAthna, aprs
avoir souill le sanctuaire de viande porcine. Il empcha le culte national des Juifs et les contraignit vivre en paens pendant trois ans.

Malalas, Chronographia, d. L. Dindorf, Bonn 1831, p. 346, l. 1314). Sans que ce


jardin puisse tre localis prcisment, on peut donc penser quil se trouvait au sud
sur le Silpius. Voir la question bibliographique son sujet que donne G. Downey,
p. 38, n. 54. Le Card. Rampolla, Martyre et spulture , pp. 385386 suivi par
H. Leclercq, Antioche , col. 2377, ne faisant pas allusion la Vie de Saint Symon
Stylite le Jeune, situe le Kerateion au nord-est, sur les ancs du Mont Stauris, partant du principe quau nord-ouest coule lOronte, et quau sud-ouest, les boulements hivernaux de la montagne avaient contraint Sleucus dvelopper la ville
du ct de la plaine.
127
Ioannis Malalas, Chronographia, VIII, d. L. Dindorf, pp. 205207 (PG 97, 321
et 324). Il existe une traduction anglaise de ce texte, due E. Jereys, M. Jereys,
et R. Scott, The Chronicle of John Malalas, (Byzantina Australiensia 4), Melbourne,
1986. Cette chronographie, la plus ancienne connue de lpoque byzantine, est une
source de documentation primordiale pour la connaissance de lhistoire dAntioche,
crite dans le cadre de lhistoire des Sleucides, et de ses monuments.

les rcits martyriaux de 2 m et 4 m

59

Quand Antiochus mourut, son ls Antiochus Glauce, dit Hirax, rgna


aprs lui deux ans. Il eut pour successeur Demetrianus, ls de Sleucus,
qui rgna huit ans. Un nomm Judas, de la nation juive, vint dans
Antioche la Grande et chit le roi Demetrianos force de prire.
Celui-ci livra le Temple et les restes des Maccabes. Il les enterra dans
Antioche la Grande, lendroit dit Cerateum, car il y avait l une
synagogue des Juifs. Antiochus punit les Maccabes une petite distance de la ville dAntioche, dans la montagne toujours gmissante ,
en face de Zeus Cassius. Judas puria le Temple, rebtit Jrusalem et
clbra Pques Dieu. Ctait la deuxime captivit de Jrusalem,
comme le dit Eusbe, ls de Pamphile, dans sa Chronique.128

Mis au nombre des exactions dAntiochus, le martyre des Maccabes


et la profanation du Temple sont traits comme des vnements
dgale importance. Le martyre sinscrit dans la ligne du massacre
des habitants de Jrusalem, mais le cadre donn est Antioche avec
mention du transfert du roi et des martyrs dans cette ville.129 Ce
nest que sous Demetrius Ier Soter que lauteur place le pardon
accord aux Juifs et fait intervenir le personnage de Judas Maccabe.
128
Traduction de E. Bickerman, Les Maccabes de Malalas , p. 64. Lallusion
la seconde captivit de Jrusalem correspond une tradition atteste en Orient
et en Occident, interprtant les reprsailles dAntiochus comme une nouvelle captivit des Juifs, bien quelle ne soit pas spcie par les textes de 1 M 1, 3234 et
Josphe, AJ, XII, 251 (cf. G. Downey, A History of Antioch, p. 109 et C. H. Kraeling,
The Jewish Community , p. 134). Jean Chrysostome, dans lHomlie contre les Juifs
6, 2 (PG 48, 905) rappelle les trois servitudes auxquelles taient promis les Juifs:

tw axmalvsaw psaw met prorrsevw dejantew penexyesaw atow, tn n


Agpt, tn n Babulni, tn p Antixou to Epifanow (cf. aussi Hom. contre les
Juifs 5, 57, PG. 48, 893896). Le pseudo-Josphe parle des frres comme lea.

Le mnologe de lempereur Basile (PL 117, col. 568) indique que le peuple juif,
aprs la destruction de Jrusalem (par Antiochus IV) avait t emmen en esclavage et que ceux-ci furent pris leur tour et obligs de se souiller en mangeant
des viandes immoles par les Gentils (cf. card. Rampolla, Martyre et spulture ,
p. 378).
129
Le rcit de Malalas possde certains points en commun avec les vnements
relats par 2 M 57, mais sen loigne dans le dtail. Lorigine de lexpdition de
170169 av. J.-C. dAntiochus en Egypte est attribue aux taxes douanires mises
en place par Ptolme, ce que E. Bickerman, p. 68, n. 1, ne juge pas certain. Le
texte de 2 M 5, 1 date quant lui les vnements du second dpart dAntiochus
pour lEgypte, qui correspondrait en ralit la seconde phase de lunique campagne signale par 1 M 1, 1628, cf. F.-M. Abel, Maccabes, pp. 348349, n. 1. Comme
dans 2 M 5, 5, la prise de Jrusalem est le rsultat de la colre dAntiochus face
la rbellion juive qui suivit le faux bruit de sa mort. La profanation du Temple
et les mesures prises contre les Juifs sont galement parallles 2 M 5. Le fait
quElazar soit dit grand-prtre indique peut-tre que lauteur tablit un lien direct
entre les deux pisodes. Il est noter galement que Malalas ne fait quune seule
personne dAntiochus Hirax et dAntiochus V, cf. G. Downey, Seleucid Chronology
in Malalas , American Journal of Archeology, XLII, 1938, pp. 106120.

60

premire partie chapitre 2

L encore, le martyre et lhistoire du Temple sont intimement mls,


Judas sinvestissant de la double tche de donner une spulture aux
Maccabes et de restaurer le Temple, ce qui lui est accord par
faveur royale.130 Cette version de lhistoire des martyrs Maccabes
est sans parallle chez les chronographes131 et pourrait tre emprunte une tradition locale transmise par les chroniqueurs antiochiens
que cite Malalas parmi ses sources, comme Pausanias, auteur dune
Antioxeaw ktsiw, Domninus, Timothe et Thophile, dont les uvres
sont perdues, et aux archives de la cit quil dit avoir galement
consultes132.
Nissm Ibn Shhn
Daprs ce texte, la synagogue du Kerateion
existait donc dj sous Demetrius Ier. Il est vrai que les Juifs staient
installs Antioche ds la cration de la ville par Sleucus Nicator133
et auraient pu habiter autour de cette synagogue ds lpoque qui
suivit la destruction du Temple, si lon en croit la date de construction donne par une chronique judo-arabe du XI sicle de la main
dun certain Nissm Ibn Shhn contenant lhistoire du martyre des
Maccabes.134 Ce document indique que, sur les restes des martyrs
Maccabes, fut btie une synagogue dAshmonith (qansat shemnth)135

130
2 M ignore lpisode dune spulture donne aux martyrs par Judas et attribue Antiochus V le fait davoir rendu le Temple (2 M 11, 2225). Chez Malalas,
la purication et la ddicace du Temple sont la consquence de cette dcision obtenue par la prire tandis quelles font suite dans 2 M la rvolte maccabenne (2
M 8) et la mort dAntiochus IV (2 M 10, 19).
131
Cf. E. Bickerman, Les Maccabes de Malalas , p. 67, n. 3.
132
Cf. G. Downey, A History of Antioch, pp. 3738. Daprs E. Bickerman, Les
Maccabes de Malalas , pp. 7172, le renvoi Eusbe, avec lequel il possde peu
de points communs, correspondrait lune des nombreuses compilations chronographiques qui circulaient sous ce nom, corriges daprs Panodorus et Annianus,
chroniqueurs dAlexandrie vers la n du IV sicle.
133
Celui-ci, fondateur dAntioche, avait accueilli les Juifs avec bienveillance et
leur avait donn lsotima leur confrant les mmes droits et franchises quaux
Grecs, cf. Flavius Josphe, AJ, XII, 199; C. Ap., II, 39 ; GJ, VII, 3, 3.
134
C. H. Kraeling, The Jewish Community , pp. 140141. Le texte nest connu
que par un seul manuscrit, conserv au Jewish Theological Seminary de New York,
dcouvert et dit par J. Obermann, The Arabic Original of Ibn Shahins Book of Comfort,
(Yale Oriental Series 17), New Haven, 1933 (voir galement la bibliographie quil
donne dans son article The Sepulchre , p. 253, n. 14).
135
Daprs J. Obermann, The Sepulchre , pp. 255257, le syriaque Shamuni
(Schmuni) du martyrologe de Wright rend le nom juif Hashmonith (fminin
dAsmonen, nom des Maccabes dans la tradition juive) conserv dans Ibn Shahn

les rcits martyriaux de 2 m et 4 m

61

aprs la destruction du Temple, spontanment identie par les


auteurs avec celle du Kerateion136, en dehors de J. Obermann, premier critique avoir tudi ce texte.137 G. Downey fait observer que
le texte dIbn Shhn peut faire allusion, sous le nom de destruction
du temple, la profanation faite par Antiochus IV. La synagogue
construite alors pourrait tre la synagogue o furent enterrs les
Maccabes sous Demetrius Ier, mentionne par Malalas.138
La question de lemplacement dun tombeau dans une synagogue
Lemplacement dun tombeau dans lenceinte dune synagogue est
attest bien quil soit en contradiction avec le principe biblique139
selon lequel un cadavre est source dimpuret rituelle, principe visant
essentiellement lexercice du sacerdoce. Les rabbins suivaient cette
prescription et clamaient limpossibilit de lassociation dune synagogue et dune tombe,140 mais lhistoire a laiss la trace de nombreux lieux saints btis sur des tombeaux clbres ou proximit,
tmoignant dun culte des morts (anctres, hros, rois ou prophtes)

et le manuscrit arabe 286 (rendu par le card. Rampolla, Martyre et spulture ,


par Aschmunit). Les transcriptions des manuscrits comme des traducteurs modernes varient. Le cardinal Rampolla, p. 304, a tent de classer les direntes trancriptions en deux groupes : dune part le groupe Schmuni (syriaque) Samona,
Samonw (grec) que lon trouve dans lglise syrienne et occidentale, dautre part le
groupe Salomona, Salomon Salomonide, Salomonw, que lon trouve dans les
synaxaires, dans le Parisinus gr. 1875 (4 M) et chez Erasme. Nous avons pu nousmme constater que la tradition de la mre des Maccabes connue sous le nom
de Schmun est toujours vivante dans lglise maronite et que ce prnom est encore
donn aux lles chez les chrtiens dIrak, qui conservent laramen comme langue
maternelle.
136
C. E. Kraeling, The Jewish Community , p. 140, M. Vinson, Gregory
Nazianzens Homily 15 , pp. 179180, M. Schatkin, The Maccabean Martyrs ,
pp. 101103.
137
J. Obermann, The Sepulchre , pp. 260261. Daprs ltude de ce dernier,
le document fait rfrence une synagogue des Maccabes btie Jrusalem, sans
aucun lien avec la tradition antiochienne. Il est en eet mentionn dans le texte
quelle fut la premire synagogue reconstruite aprs la destruction du Temple, prcision qui ne peut se comprendre, daprs lui, en dehors du contexte de Jrusalem.
De manire gnrale (pp. 252253), il considre comme douteuse lattestation mme
dune synagogue qui, Antioche, aurait renferm le tombeau des Maccabes, du
fait quil ny a aucune trace de cette synagogue dans les rcits haggadiques.
138
G. Downey, A History of Antioch, p. 111, n. 117.
139
Lev 21, 15 ; Nombres, 6, 69 ; 19, 1113 ; Deut, 18, 912 ; 26, 14.
140
Cf. J. Obermann, The Sepulchre , p. 264, n. 47 qui remarque que cest
peut-tre la raison pour laquelle on ne trouve aucune rfrence la synagogue des
Maccabes dans les sources rabbiniques.

62

premire partie chapitre 2

trs rpandu dans la pratique populaire juive et laquelle fait souvent allusion la Haggada ou la Halakha.141 Cependant, la dirence
de ce qui sest pass dans le christianisme avec le dveloppement du
culte des reliques encourag par le clerg, les rabbins ne prtrent
pas leur voix cet lan. Comme la rsum P. Brown, on ne niait
pas lexistence de toutes ces tombes de saints, non plus que leur
importance pour les communauts juives. Mais les autorits scientiques
et spirituelles juives ne choisirent pas, comme le rent les vques
chrtiens, de prendre appui sur des tombes, ce qui explique le manque de relief de celles-ci .142 Une simple cloison de bois, ou dautres
types de sparation, susaient isoler le lieu de prire de la spulture et permettaient de rsoudre ainsi le conit entre la pratique et
la Loi.143 Les lieux saints juifs de ce type sont nombreux jusquau
Moyen Age. Josphe mentionne le tombeau dAran, Ur en
Chalde144, jusqu la Cave des patriarches Hebron, partage aujourdhui encore entre une mosque et une synagogue, spares uniquement par un rideau. Litinraire dAntonin de Plaisance dcrit la
spulture des patriarches Abraham, Isaac et Jacob et Sara Mambr
sur laquelle slve une basilique. Les chrtiens et les Juifs avaient
accs au tombeau chacun dun ct dune balustrade.145

141
J. Obermann, The Sepulchre , p. 265; M. Simon, La polmique antijuive , pp. 412413; L. Rothkrug, The Odour of Sanctity and the Hebrew Origins
of Christian Relic Veneration , Historical Reexions, Rexions historiques 8, 1981, pp.
95142.
142
P. Brown, Le culte des saints. Son essor et sa fonction dans la chrtient latine. Trad.
franaise dAline Rousselle, Paris, 1984, pp. 21 et 33. E. Werner, Traces of Jewish
Hagiolatry , pp. 3944, partage la mme analyse. Sur le culte des martyrs dans
le judasme, voir galement J. Jeremias, Heiligengrber in Jesu Umwelt, dont les conclusions furent reprises par Th. Kauser, Christlicher Mrtyrerkult, heidnischer Heroenkult und
sptjdische Heiligenverehrung. Neue Einsichten und neue Probleme, Kln-Opladen, 1960 et
W. Rordorf, Wie steht es um den jdischen Einuss auf den christlichen Mrtyrerkult? , Lex orandi, lex credendi. Gesammelte Aufstze zum 60. Geburtstag (Paradosis 36),
Fribourg, 1993, pp. 166177.
143
E. Bickerman, Les Maccabes de Malalas , pp. 7475.
144
AJ, I, 151.
145
Ed. C. Milani, Itinerarium Antonini Placentini. Un viaggio in Terra santa del 560570,
Milan 1977, p. 185 : Basilica aedicata in quadrisporticos, in medio atrio discopertus et per
medio discurrit cancellos, ex una latere intrant Christiani, ex alio latere Iudaei, incensa facientes
multa. Cf. M. Simon, La Polmique anti-juive , p. 413.

les rcits martyriaux de 2 m et 4 m

63

b. La fte juive des Maccabes


Il y a donc trace Antioche, un endroit prcis, dune commmoration des martyrs qui pouvait avoir lieu une date rituelle.146
J. Freudenthal place cette commmoration pendant les festivits de
Hanukka qui commenaient au plus tard le 25 dcembre.147 Cette
fte juive, dcrite dans 1 M comme la commmoration de la ddicace de lautel aprs la purication,148 dans 2 M comme la commmoration mme de la purication du Temple par Judas Maccabe
le 25 Kislev 148 de lre sleucide,149 a pu tre associe aux martyrs Maccabes, le souvenir de la Ddicace stant tendu tous les
146
A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 75 et p. 81, n. 45 (cf. 4 M 17, 810).
En tout tat de cause, la place minente des martyrs Maccabes dans la littrature
rabbinique pourrait tre la trace dun culte en leur honneur, ce qui est par exemple lavis de J. Obermann, The Sepulchre , p. 250: To judge by the profound
sentiment with which the story is told and retold in Rabbinical literature, the
memory of the seven brothers and their mother must have been sacred to the early
synagogue (...). Sur la place des Maccabes dans cette littrature, voir I. Levi,
Le martyre des sept Maccabes dans la Peskita Rabbati , Revue des Etudes juives
54, 1907, p. 139 ; J. Gutman, The Mother and her seven sons in the Haggadah
and 2 and 4 Macc. , In memoriam Johannis Leury, 1949, pp. 3032; R. Doran, A
Synoptic View , pp. 191197; E. Werner, Traces of Jewish Hagiolatry , pp.
5255; R. D. Young, The Woman with the Soul of Abraham. Traditions about
the Mother of the Maccabean Martyrs , Women like this. New Perspectives on Jewish
Women in the Greco-Roman World, d. A. J. Levine, Atlanta, 1991, pp. 6781;
G. Stemberger, The Maccabees in Rabbinic Tradition, The Scriptures and Scrolls, Studies in
Honour of A. S. van der Woude, d. G. Martinez, A. Hilhorst et C. J. Labuschagne,
Leyde, 1992, 193203 (ce dernier article traite essentiellement de la tribu des
Maccabes) ; A. Schneider, Jdisches Erbe, pp. 2460.
147
J. Freudenthal, Die Flavius Josephus, pp. 106 et 107, n. 2.
148
1 M 4, 5259.
149
2 M 1, 18 et 10, 58. Cette fte est dite de la Ddicace dans 1 M, Fte des
Tentes dans 2 M 1, 9 et Fte des Lumires chez Josphe, A. J. XII, 325, cf.
E. Nodet, La Ddicace , p. 323 et plus largement La crise maccabenne, pp. 2027.
Ce dernier nom, t Fta, est li, daprs le Talmud, lhistoire du feu du sacrice
sallumant miraculeusement (2 M 1, 1923) ainsi qu lhistoire selon laquelle on
avait retrouv aprs la perscution une lampe du Temple qui avait servi entretenir le candlabre sept branches pendant huit jours alors quil ny avait de lhuile
que pour un jour. En commmoration de ces vnements, soit on allumait lensemble du chandelier de Hanukka le premier jour en teignant une lampe chaque jour
de loctave, soit on commenait par nallumer quune lampe le premier jour, suivie dune lampe supplmentaire les autres jours. Les maisons individuelles taient
aussi illumines de lampes extrieures places chaque entre (cf. Jewish encyclopedia, Hanukkah , p. 224). Le nom de cette fte se retrouve dans la liturgie chrtienne o lEpiphanie tait traditionnellement appele au IV sicle t Fta. Les
Pres voyaient dans les lumires un symbolisme baptismal ou christologique li
la fte du baptme du Christ clbr ce jour-l (cf. J. Mossay, Les ftes, pp. 2427).
Le nom chrtien de la fte suggre une pratique analogue dilluminations dont on
retrouve encore la trace dans la premire moiti du XV sicle Constantinople
o lempereur se voyait orir une lampw (cf. B. Botte, Les origines, p. 80).

64

premire partie chapitre 2

artisans de la rsistance juive.150 E. Nodet va jusqu penser que la


prsence du rcit martyrial dans 2 M serait une insertion vise
liturgique, lpitomiste ayant cherch inclure la fte des martyrs
dans la fte de la Ddicace quil rinterprte. Dans lantiquit,
divers rcits ont circul, vraisemblablement pour tre lus lors de la
fte ou de sa prparation. Ces versions exaltent des valeurs opposes depuis lhrosme victorieux jusqu limpassibilit des huit martyrs (correspondant aux huit lumires). Le sens de la fte est rest
litigieux avec des tensions entre Hellnistes et Hbreux. 151
Paralllement la possibilit de son rattachement Hanukka, il
semble que la fte juive des martyrs Maccabes ait pu avoir une
existence autonome. Dans le calendrier rabbinique, leur souvenir est
rattach la fte de Tisha be-Av, la fte du neuvime jour du mois
de Av, o taient commmores la fois la dfaite de Btar et la
ruine du Temple.152 Il y a donc trace dune fte des Maccabes bien
distincte de Hanukka et mme contraire dans son essence la commmoration de la restauration du Temple.153 A. Dupont-Sommer
avait dailleurs pench pour lhypothse dune fte part, propre
ces martyrs. Il y voit pour preuve que le contenu de 4 M ne fait
aucune allusion la restauration de la nation juive, dont lvocation
aurait naturellement surgi si la fte avait t clbre au cours de
Hanukka. La fte chrtienne peut tre parlante cet gard. Certains
calendriers de lEglise orientale placent la fte des Maccabes au 8
aot, veille de la fte de Tishabe Av qui vient clore neuf jours de
pnitence,154 dont le premier pouvait lui-mme concider avec la
vigile du 1er aot, date la plus communment admise pour la fte
chrtienne. Un passage du Discours 15 pourrait du reste faire accrditer la thse selon laquelle la fte chrtienne se substitue la priode
de Tishabe Av. La mre des Maccabes cite des vers tirs des

150
J. Obermann, The Sepulchre , p. 251, n. 5 et E. Werner, Traces of
Jewish Hagiolatry , p. 51, pensent galement que les martyrs ont pu tre associs
cette fte.
151
E. Nodet, La Ddicace , p. 374. Sil est vrai que le choix de huit martyrs
ait un lien avec les huit jours de la Fte des Lumires, il faut considrer quElazar
(de faon plus probable que la mre) est exclu de la commmoration. P.-M. Bogaert,
Les Livres des Maccabes , p. 33, estime que le livre de Daniel et le livre de
Judith sont galement lis, bien que de manire implicite, avec la Ddicace.
152
Cf. J. Obermann, The Sepulchre , p. 250, n. 2.
153
Lassociation des deux dsastres forme loppos exact de ce que devrait clbrer la Ddicace maccabenne remarque E. Nodet, La Ddicace , pp. 371372.
154
Cf. J. Obermann, The Sepulchre , pp. 250251.

les rcits martyriaux de 2 m et 4 m

65

Lamentations de Jrmie, prophte quelle invoque comme modle


biblique.155 Or, les Lamentations taient prcisment chantes lors de
cette fte juive.156 Mise dans la bouche de la Mre qui fait slever
un chant funbre, la citation de Grgoire pourrait alors tre une
allusion la liturgie juive dont les chrtiens prennent la succession.

155

Cf. infra, pp. 243244.


Cf. M. Ydit, Av, Ninth of , Encyclopedia judaica, vol. 3, Jrusalem, 1971, col.
938, et la Bible de Jrusalem, introduction au livre des Lamentations, trad. en franais
sous la dir. de lEcole biblique de Jrusalem, nouvelle dition revue et augmente,
Paris, 2000, p. 1274.
156

CHAPITRE 3

PRSENCE DU MODLE MACCABEN DANS LA


MARTYROLOGIE CHRTIENNE DES TROIS
PREMIERS SICLES
I. La question de lorigine juive de la notion de martyre
Rfrence explicite dans la Lettre sur les martyrs de Lyon, la littrature maccabenne a probablement inuenc les premiers crits martyrologiques chrtiens dans leur ensemble, sans quil soit toujours
possible de dterminer exactement si les points de contact furent
directs ou indirects. Toujours est-il que des parents de thmes, de
vocabulaire et mme de style, prsents pour la premire fois dans
2 M ou 4 M, se retrouvent dans les uvres trs diverses par leur
origine, leur date ou leur forme littraire que sont les textes martyriaux primitifs. U. Kellermann a relev, dans une liste de rfrences trs dtaille, lensemble des motifs martyriaux dans la littrature
biblique, intertestamentaire, judo-hellnistique et chrtienne jusqu
Tertullien, montrant lanciennet et la prennit dlments narratifs
dj prsents dans les Livres des Maccabes.1 La plupart des historiens
expliquent ces similitudes par le fait que le martyre, qui se dnit
comme un tmoignage personnel pouss jusquau mpris de la vie,
a pris racine lors de la perscution sleucide dAntiochus IV Epiphane,
et a constitu un modle pour les premires gnrations chrtiennes
par le biais de la littrature maccabenne.2 Fervent adepte de cette

U. Kellermann, Auferstanden, pp. 7175.


Cf. W. Bousset et H. Gressmann, Die Religion des Judentums im Spthellenistischen
Zeitalter (HNT 21), Tbingen, 1926 ; E. Lohmeyer, Lide du martyre , pp. 122
et 128 ; H. W. Surkau, Martyrien ; H. A. Fischel, Martyr and Prophet, (a Study
in Jewish Literature) , Jewish Quarterly Review 37, 1947, pp. 265280 et 363386 ;
O. Perler, Das Vierte Makkaberbuch ; W. H. C. Frend, Martyrdom, 1965;
U. Bretenstein, Beobarchtungen ; M. del Verme, Lapocrifo giudaico IV Maccabei e
gli atti dei martiri cristiani del II secolo , Asprenas 23, 1976, pp. 287302; Z. Stewart,
Greek Crowns and Christian Martyrs , Mmorial A.-J. Festugire. Antiquit paenne et
chrtienne. 25 tudes runies et publies par E. Lucchesi et H. D. Sarey, Genve, 1984, pp.
119124 ; S. Delani-Nigoul, Les exempla bibliques du martyre , Le Monde latin
et la Bible (BTT = Bible de tous les temps), Paris, 1985, pp. 253260, Lutilisation
2

prsence du modle maccaben

67

analyse, W. H. C. Frend nhsite pas appeler 2 M the First Acts


of the Martyrs.3 Without Maccabees and without Daniel, a christian theology of martyrdom would scarcely have been thinkable,
a-t-il dclar en fondement de son tude Martyrdom in the Early Church.4
Mais le dbat autour de linuence suppose des textes maccabens
est vif, dans la mesure o il suppose que lon admette lexistence
dune thologie juive du martyre, ce que nie une autre partie de la
critique. Pour H. Delehaye, H. von Campenhausen, H. Strathmann
ou G. W. Bowersock, le martyre est un phnomne proprement
chrtien, labor la faveur des perscutions romaines.5 Les partisans de cette thse observent que le vocabulaire martyrologique est
absent des crits juifs en question, notamment le mot mrtuw qui ne
dsigne une personne morte pour la foi que dans les crits martyrologiques chrtiens du II sicle,6 la premire attestation indubitable de ce sens technique apparaissant dans le Martyre de Polycarpe.7

des modles bibliques du martyre par les crivains du III sicle , id., pp. 315338
et La Passion des frres Maccabes ; T. Baumeister, Gense et volution de la thologie du martyre dans lglise ancienne, Bern, 1991 ; J. W. van Henten, Zum Einuss ,
pp. 700723 et The Martyrs as Heroes of the Christian People: Some Remarks
on the Continuity between Jewish and Christian Martyrology, with Pagan Analogies ,
Martyrium, Memorial Louis Reekmans, d. M. Lamberigts et P. van Deun, Louvain,
University Press, 1995, pp. 303322 ; D. Boyarin, Dying for God, Martyrdom and the
Making of Christianity and Judaism, Stanford, 1999, pp. 9496 et 115118.
3
Cf. W. H. C. Frend, Martyrdom, pp. 4447.
4
W. H. C. Frend, Martyrdom, p. 65, cf. Th. Baumeister, Gense, p. XI.
5
H. Delehaye, Les Passions; H. von Campenhausen, Die Idee des Martyriums in der
alten Kirche, Gttingen, 1936; H. Strathmann, mrtuw ktl , Theologisches Wrterbuch
zum Neuen Testament 4, d. G. Kittel, Stuttgart, 19491979, pp. 516535; G. W.
Bowersock, Martyrdom, pp. 2627.
6
Jusqu cette poque, aussi bien chez les auteurs grecs classiques que dans les
crits de la Septante ou du Nouveau Testament, mrtuw dsigne uniquement le tmoin .
Il nest pas question ici de reprendre ltude de ce mot, sur lequel il existe une littrature abondante. Nous renvoyons notamment H. Delehaye, Sanctus, Essai sur
le culte des saints dans lAntiquit, (Subsidia hagiographica 17), Bruxelles, 1927, pp.
7479, W H. C. Frend, Martyrdom, pp. 8789, N. Brox, Zeuge und Mrtyrer. Untersuchungen
zu frhchristlichen Zeugnis-Terminologie, Munich, 1961, V. Saxer, Bible et hagiographie.
Textes et thmes bibliques dans les Actes des martyrs authentiques des premiers sicles, Berne,
1986, pp. 195205 (qui rappelle les polmiques sur lvolution du sens du mot),
W. Rordorf, Martyre et tmoignage. Essai de rponse une question dicile ,
Liturgie et foi, pp. 381403, Th. Baumeister, Gense, pp. XIXXXII, H. Strathmann,
mrtuw , p. 498 et G. W. Bowersock, Martyrdom, pp. 1415.
7
Mart. Pol. 1.1, 2.1, 14. 2, 15. 2, 16.2, 17.1, 17. 3, 18.2, 19.1. Pour H. Delehaye,
Sanctus, p. 79, le mot pourrait dj avoir son sens dcisif dans la lettre de Clment
aux Corinthiens 5, 4, o marturen, employ propos de laptre Pierre, pourrait
avoir le sens de sourir le martyre , eu gard au contexte de lutte (les chrtiens

68

premire partie chapitre 3

Sil est vrai que le mot mrtuw est absent des textes juifs,8 sa prsence dans 4 M ne pouvant tre clairement identie comme relevant du vocabulaire martyrologique,9 la communaut de thmes entre
textes juifs et chrtiens invite toutefois analyser lensemble de ces
crits comme relevant dun phnomne littraire commun, n de la
volont dinterprter la perscution subie. Lensemble de ces textes
expose larmation par le martyr de son identit irrductibe, le fait
de mourir pour la Loi ou le Christ dans une relation damour et
de dlit, ainsi que la foi en un systme de rtribution post-mortem, perhaps the oldest, most clearly pre-christian element of martyrology , note D. Boyarin.10 J. W. van Henten a quant lui propos
une grille danalyse qui permet de reconnatre les caractristiques
structurelles dun texte martyrial , qui sarticulent autour dune
situation de dialogue public entre le martyr et le tyran, propice
lexposition des raisons qua le martyr de choisir la mort, que lon
retrouve dans 2 M ou 4 M, mais aussi dans Daniel 3 et 6 ou le
Martyre de Polycarpe.11

sont compars des athltes ayant combattu jusqu la mort). Le sens du mot est
en tout cas accompli lpoque dOrigne, o il est employ pour dsigner celui
qui, de son propre chef, choisit de mourir pour le salut de la religion (par ex.,
Exhort. au Mart. 22) au point davoir vinc le premier sens de tmoin dans son
acception courante (voir les explications smantiques du terme dans le Commentaire
sur saint Jean II, 210, p. 311 ; d.-trad. C. Blanc, SC 120, Paris, 1996, et XXXII,
230231, p. 285, d-trad. C. Blanc, SC 385, Paris, 1992).
8
Cf. D. Boyarin, Dying for God, pp. 127128. Plus tard, la tradition juive leur
donnera le nom de qedoshim , la notion de martyre tant traduite par la phrase
quiddush ha-shem (sanctication du nom), qui signie seulement quils sont saints.
Cf. W. H. C. Frend, Martyrdom, p. 87, J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, p. 6
et P. Bobichon, Martyre talmudique et martyre chrtien , Kentron 11,2 12,1,
Universit de Caen, Centre de recherches pour lAntiquit classique, 19951996,
pp. 109110.
9
4 M 12, 17. La signication du terme dans ce passage est discute. Pour A.
Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 132 et G. W. Bowersock, Martyrdom, p. 9, il
ne fait pas de doute que le mot ait le sens de tmoignage sanglant ainsi que pour
Z. Stewart, Greek Crowns , p. 120. En revanche, O. Hagan, The Martyr in
the Fourth book of Maccabees , Liber annuus 24, Jerusalem, 1974, pp. 9495, pense
que, dans cet crit, le mot na pas encore acquis son sens tardif et ny voit que
lexpression dun tmoignage. G. W. Bowersock, Martyrdom, p. 12, relve que diamartura, employ ailleurs dans le Trait (4 M 16, 16), na que le sens juridique
conventionnel.
10
D. Boyarin, Dying for God, p. 95.
11
Maccabean Martyrs, pp. 914. Cf. supra, p. 46, n. 44. S. Weitzman, dans un
article rcent, analyse le thme de la mort volontaire dans luvre de Flavius
Josphe, en concluant une inuence juive aussi bien que romaine ( Josephus on
How to Survive Martyrdom , Journal of Jewish Studies 55, Oxford, 2004, pp. 231245).

prsence du modle maccaben

69

La dnition des liations possibles entre les textes de cette littrature reste pourtant dicile. J. W. van Henten se refuse ainsi
tablir des dpendances littraires pour ne relever que des analogies.12 Dautres, comme D. Boyarin, reconnaissent 2 M une inuence
spcique, non seulement sur les premiers crits chrtiens, mais aussi
sur 4 M, mais nient linuence de 4 M sur cette littrature dont le
Trait ne serait quune des nombreuses expressions.13 Doit-on ds lors
renoncer se demander si 4 M a jou un rle prcis dans llaboration martyrologique apprhende comme phnomne littraire,
rservant cette question au seul 2 M ? La dicult est double : elle
est lie dune part la chronologie qui reste incertaine. Comment
armer que 4 M inuence la Lettre sur les martyrs de Lyon ou le Martyre
de Polycarpe si le texte leur est postrieur ?14 Elle est lie dautre part
lexistence des deux textes sources supposs que forment 2 M et
4 M, trop proches souvent dans la narration pour quil soit possible de les distinguer. Quand le rdacteur de la Lettre sur les martyrs
de Lyon se souvient de la Mre des Maccabes, fait-il rfrence 2
M ou 4 M ? Il est rare de pouvoir rpondre cette question.
En dpit de toutes ces dicults, nous tenterons ici, notre tour,
lexamen de lempreinte maccabenne sur les textes grecs et latins
des II et III sicles, pour deux raisons au moins : dans la plupart
de ces textes, la rfrence aux Maccabes est explicite, les martyrs
simposant trs tt comme des exempla, si ce nest pour les martyrs
eux-mmes, du moins pour les rdacteurs des Actes. Lanalogie
dpasse de toute vidence la simple mention nominative et sinltre
dans les schmas narratifs, les rcits des martyres juifs ne servant pas
seulement dexemple pour mourir, mais dexemple pour crire. Les
Maccabes sont, ne serait-ce que par lanciennet de 2 M, la source
du phnomne de stylisation hagiographique luvre dans la
martyrologie, selon le mot de M. Van Uytfanghe,15 simposant comme
12
J. W. van Henten, Zum Einuss , critique notamment pied pied les rfrences dO. Perler. Il dfend le mme point de vue dans son article The Martyrs
as Heroes .
13
D. Boyarin, Dying for God, p. 95, sappuyant sur lopinion de J. Lieu, Image and
Reality: The Jews in the World of the Christians in the Second Century, Edimbourg, 1996,
p. 80.
14
Lhypothse selon laquelle 4 M, mme avec la datation la plus tardive, serait
inuenc par les crits chrtiens, est totalement rcuse par J. Lieu, Image and Reality,
p. 81.
15
M. Van Uytfanghe, Lempreinte biblique , pp. 479497 et Lhagiographie : un genre chrtien ou antique tardif ? , Analecta Bollandiana 111, 1993, pp.
135188.

70

premire partie chapitre 3

un modle attest dans la Lettre sur les martyrs de Lyon de 177 adresse par les glises de Lyon et Vienne aux glises dAsie et de Phrygie.16
Avant elle, la similitude de pense et dexpression avec les textes
maccabens est galement prsente dans deux crits fondateurs de
la martyrologie : le Martyre de Polycarpe et les Lettres dIgnace dAntioche,
que nous tudierons leur tour, avant daborder les uvres du III
sicle.17
II. Linfluence de 2 M et 4 M sur les premiers crits
martyrologiques chrtiens
1. La Lettre sur les martyrs de Lyon
a. Blandine et la Mre des Maccabes
Si les crits du Nouveau Testament sont la principale rfrence
de la Lettre,18 la littrature maccabenne doit elle aussi tre connue
du rdacteur,19 ou tout au moins lexistence de ces martyrs juifs.
Blandine est en eet de toute vidence compare la Mre des
Maccabes20:
Restait la bienheureuse Blandine, la dernire de tous, comme une
noble mre qui a exhort ses enfants et les a envoys victorieux avant
elle auprs du roi : elle parcourut elle aussi tous les combats de ses
enfants, et se hta vers eux, pleine de joie et dallgresse de son dpart,
comme si elle tait invite un festin de noces et non pas jete aux
btes.21

La comparaison avec la mre des Sept est trs claire. Comme elle,22
Blandine dlivre ses compagnons, devenus mtaphoriquement ses
enfants, des paroles dexhortation. Eleve au rang de mre symbolique, le narrateur semble attribuer Blandine la mme facult de
16

Lettre reproduite par Eusbe de Csare, H. E., V, 14.


Nous navons pas choisi une approche chronologique du II sicle, mais un
expos par ordre dimportance de linuence suppose des textes maccabens.
18
Particulirement les vangiles et lApocalypse, comme la tudi H. von Campenhausen, Die Idee des Martyriums, pp. 4950.
19
W. H. C. Frend, Martyrdom, pp. 1921 et O. Perler, Das Vierte Makkabarbuch , pp. 6772. M. Vinson, Gregory Nazianzens Homily 15 and the Genesis
of the Christian Cult of the Maccabean Martyrs , Byzantion 64, 1994, pp. 173174
ne voit aucune allusion directe aux Maccabes dans la Lettre.
20
Cf. V. Saxer, Bible et hagiographie, p. 55.
21
55, d. et trad. G. Bardy, SC 41, pp. 2021.
22
2 M 7, 21.
17

prsence du modle maccaben

71

compassion douloureuse que la mre maccabenne.23 Mourant comme


elle la dernire, elle a assist au martyre de ses compagnons, ce qui
lui vaut davoir parcouru elle aussi tous les combats de ses enfants
de mme que la mre de 4 M avait support les tortures iniges
chacun de ses enfants du fait de son amour maternel. Comme
la mre des Maccabes encore, Blandine est probablement une femme
ge, en dpit de ce qua retenu delle limagerie populaire, qui la
reprsente sous les traits dune jeune vierge. M.-L. Guillaumin24 a
en eet montr, en partant de lobservation minutieuse du vocabulaire du texte, que Blandine tait une femme qui ntait assurment
pas dans sa premire jeunesse. Sa faiblesse physique est en eet souligne par le mot syenw25 qui se retrouve ailleurs dans la Lettre
pour dcrire Pothin,26 vieillard g de plus de quatre-vingt-dix ans.
Il est dit galement quelle rajeunissait (nanezv)27 sous les tortures, ce qui implique, si le mot nest pas une mtaphore spirituelle,
quelle ntait pas jeune. Ce mot est employ pour dcrire le mme
phnomne propos du vieillard lazar en 4 M 7, 13. Ainsi, le
narrateur semble avoir voulu rapprocher limage de Blandine non
seulement de la Mre des Maccabes, mais aussi du vieux prtre.
b. Ponticus et le Septime ls
Un parallle moins visible avec 2 M est la prsence du jeune
Ponticus aux cts de Blandine le dernier jour, alors quils sont les
seuls survivants parmi leurs compagnons.
Aprs tout cela, le dernier jour des combats singuliers, Blandine fut
de nouveau amene avec Ponticus, un garon dune quinzaine dannes.
Chaque jour ils avaient dj t conduits pour voir les supplices des
autres et on avait essay de les faire jurer par les idoles des paens.28

23

4 M 14, 12.
M.-L. Guillaumin, Une jeune lle qui sappelait Blandine aux origines dune
tradition hagiographique , EPEKTASIS (Mlanges Jean Danilou), Paris, 1972, pp.
9398. Il est intressant, cet gard, de noter que la traduction de la Lettre par
A. G. Hamman dans Les premiers martyrs de lEglise, Paris, 1979, pp. 4659, est
empreinte de cet imaginaire. Il parle de Blandine comme de la jeune lle (18,
p. 49) ou de la jeune femme (53, p. 56), pour traduire dans le premier cas
Blandine et le second cas t gnaion , le sexe fminin.
25
1, 18 et 42.
26
1, 29.
27
1, 19.
28
53, trad. G. Bardy, SC 41, p. 20.
24

72

premire partie chapitre 3

Il sagit ici de la mme situation que connaissent la mre et le dernier ls Maccabe, qui a assist au chtiment de ses six frres. Le
tyran tente de tirer parti de ce spectacle pour le faire chir.29 Son
extrme jeunesse joue un rle dans le processus dramatique de 4 M,
en tant le ressort qui incite le roi la piti envers lui.30 Dans la
Lettre, le jeune ge du garon, galement soulign, puisquil est prcis quil a quinze ans, intervient dans le pathtique particulier quore
son martyre, la foule nayant aucune piti de lge de lenfant
(paw) .31 Il est soutenu dans son preuve par Blandine qui est celle
qui lencourageait et laermissait 32, tout comme la mre des
Maccabes rserve son dernier ls un ultime soutien33. Ainsi, comme
pour les Maccabes, se dgage du groupe le couple de la femme et
du jeune enfant dont nous aurons parler plus loin.
c. Pothin et Elazar
La gure dElazar est galement prsente au travers de lvque
Pothin dont le martyre semble calqu sur celui du vieillard juif. Il
est prcis quil a plus de quatre-vingt-dix ans, tout comme le grand
ge dElazar est mentionn en 2 M et 4 M. Tous deux occupent
une fonction de guide pour leur communaut. Elazar est docteur
de la Loi dans 2 M et prtre dans 4 M,34 tandis que Pothin est vque de Lyon. Les deux textes sappesantissent sur leur dgradation
physique. Il est dit de Pothin que son corps sen allait de vieillesse
et de maladie .35 4 M prcise quElazar avait une nergie corporelle dtendue, que ses muscles taient relchs, les nerfs aaiblis.36
Cette faiblesse ne gne en rien leur vigilance spirituelle. Lme
dans le cas de Pothin, la raison pour Elazar sont les armes qui
leur permettent la victoire sur la sourance.37 Tout comme Elazar,38
Pothin est entour de soldats et de notables lors de son arrestation

29

2 M 7, 24 ; 4 M 12, 25.
4 M 12, 2.
31
53, trad. G. Bardy, SC 41, p. 20.
32
54, trad. G. Bardy, ibid.
33
2 M 7, 29 et 4 M 12, 7 ; 15, 12 ; 16, 13. Le narrateur parle cependant ici
de Blandine comme de la sur (sous-entendu dans le martyre) du garon (54).
34
2 M 6, 18 et 4 M 5, 4.
35
29, trad. G. Bardy, SC 41, p. 14.
36
4 M 7, 13.
37
29, cf. 4 M 7, 14.
38
2 M 6, 29 et 4 M 6, 12.
30

prsence du modle maccaben

73

et la noblesse de leur tmoignage est souligne.39 Ils sont tous deux


emmens sur le lieu du martyre la suite de ces dclarations et
subissent pour Elazar la bastonnade, pour Pothin des coups de toutes sortes.40
d. La victoire des faibles
Au travers de ces personnages, vieillard, femme, jeune homme
conduits au martyre, la Lettre esquisse une thologie dj prsente
dans 4 M, qui est celle du triomphe de la faiblesse sur les puissances perscutrices. Les deux textes mettent en scne des hros qui,
malgr une faiblesse caractrise, soit par lge, tendre ou avanc,
soit par le fait de leur sexe fminin, opposent aux tortures une rsistance extraordinaire, voire inexplicable, qui les maintient jusquau
bout labri de lapostasie. Du point de vue des narrateurs, la victoire est de leur ct, malgr lissue mortelle, pour navoir pas reni
leur confession en dpit de lpreuve. Leur dbilit ajoute encore
leur mrite. lazar triomphe de ses bourreaux malgr la grande
faiblesse due son ge.41 De mme, la fragilit de Blandine fait
craindre quelle ne puisse armer sa confession.42 La mre des
Maccabes est prsente galement comme un tre faible trois
gards : elle tait femme, vieille et mre de sept ls,43 ce dernier trait
la rendant particulirement vulnrable au martyre de ses enfants.44
4 M tire de cet tat de fait larmation de la thse philosophique
expose dans la premire partie du discours, savoir que la raison
pieuse triomphe des passions :
Si une femme, et dun grand ge, et mre de sept enfants, a endur
la vue des tourments inigs ses ls jusqu la mort, il faut bien
convenir que la raison pieuse est la souveraine des passions.45

Pour le narrateur de la Lettre, lexemple de Blandine est lattestation


que la force peut se trouver dans un tre faible :
Par cette dernire [Blandine], le Christ montra que ce qui est simple,
sans apparence, facilement mprisable aux yeux des hommes, est jug
39
40
41
42
43
44
45

30, cf. 2 M 6, 23.


31, cf. 2 M 6, 30. Pothin mourra de ses blessures deux jours plus tard.
4 M 6, 10.
4 M 6, 18.
4 M 16, 1.
4 M 15, 1.
4 M 16, 1.

74

premire partie chapitre 3


digne dune grande gloire auprs de Dieu, cause de lamour quon
a pour lui, amour qui se montre dans la force et ne se glorie pas
dans lapparence.46

A la dirence de 4 M, o la raison pieuse est le moteur de la constance, cest, dans la Lettre, la puissance du Christ qui agit dans les
martyrs :
Et ce jour-l, aucune des btes ne la toucha; elle fut dtache du
poteau, ramene dans la prison et garde pour un autre combat, an
que, victorieuse dans les luttes rptes, elle rendt irrvocable la
condamnation du serpent tortueux et quelle ft pour ses frres une
exhortation, elle, la petite, la faible, la mprise, qui avait revtu le
grand et invincible athlte, le Christ, qui avait triomph de ladversaire en maintes rencontres et qui, par la lutte, avait remport la couronne de lincorruptibilit.47

La mme certitude est exprime propos de Sanctus, compagnon


de Blandine :
Le Christ qui sourait accomplissait de grands prodiges. Il crasait
ladversaire et pour lexemple des autres, il montrait quil ny a rien
de redoutable l o est lamour du Pre, rien de douloureux o est
la gloire du Christ.48

La Lettre possde encore dautres traits en commun avec la littrature maccabenne, eux-mmes extrmement rpandus dans les crits
martyrologiques, tels que la mtaphore agonistique et la description
dtaille des tortures. Laptitude au combat des martyrs est traduite
par limage de lathlte.49 Blandine est une combattante parmi les
martyrs (tn martrvn ma gvnstria), et une gnreuse athlte
(gennaow ylhtw),50 de mme que Maturus est un gnreux combattant (gennaon gvnistn).51 Ce vocabulaire et le thme du combat
maillent 4 M qui est peut-tre lorigine de lemploi de la mta-

46
17, trad. G. Bardy, SC 41, p. 10. Cf. J. B. Perkins, The Passion of Perpetua :
a Narrative of Empowerment , Latomus 53, 1994, p. 846, qui voit chez Blandine
comme chez Perptue, travers le fait que la sourance devienne puissance, linversion du modle fminin de lpoque.
47
42, trad. G. Bardy, SC 41, p. 17.
48
23, trad. G. Bardy, SC 41, p. 12. Cf. U. Mattioli, Asyneia e ndrea, Aspetti
della femminilit nella letteratura classica, biblica e cristiana antica, Rome, 1983, p. 147.
49
Le vocabulaire agonistique commun aux deux crits a t tudi par O. Perler,
Das Vierte Makkaberbuch , pp. 6768.
50
18 et 19.
51
17.

prsence du modle maccaben

75

phore dans le contexte martyrologique.52 La Lettre partage galement


avec le Trait lart de la description des tortures.53 Si limpossibilit
dire lhorreur de ces supplices domine dans tout le dbut du texte,54
leur description simpose lors du martyre particulier des condamns.55
La parent entre la Lettre et 4 M peut sexpliquer par la spcicit
de la communaut de Lyon, issue dAsie et trs proche du judasme.
La rponse de Biblis, qui nie laccusation porte contre les chrtiens
de manger des enfants par le fait quils ne sont pas mme autoriss
manger des animaux sans raison (26), tmoigne que cette prescription des Actes 15, 20, elle-mme issue du judasme orthodoxe,
tait encore en usage Lyon. Les crits dIrne de Lyon, par leurs
expressions judasantes, conrment que cette Eglise tait encore marque la n du II sicle par le judasme.56 En sadressant aux communauts dAsie et de Phrygie, le narrateur sadresse des Eglises
elles-mmes encore proches du judasme comme en tmoigne Ignace
dAntioche qui note que certains dles prchent le retour aux observances juives.57 Quoi quil en soit de son anit avec le judasme,
le rdacteur de la Lettre est en tout cas empreint dune grande culture biblique qui se rvle dans la volont des martyrs de rgler leur
statut sur les prcdents bibliques. Pour V. Saxer, cet crit aurait
t le point de dpart de lapparition dune culture biblique plus
large que celle dont tmoigne par exemple le Martyre de Polycarpe,
trs proche du Nouveau Testament.58 Dans cet crit, les citations bibliques, nombreuses, cherchent montrer un martyre en complte imitation avec le Christ,59 Polycarpe tant avant tout un martyr selon
52
Voir V. Saxer, Bible et hagiographie, p. 40 et infra, pp. 271281, notre tude sur
la mtaphore agonistique dans notre corpus.
53
Cf. W. H. C. Frend, Martyrdom, p. 20.
54
16, 18 et 20.
55
21, 24 et 37.
56
Cf. W. H. C. Frend, Martyrdom, pp. 1819 et Blandine and Perpetua: Two
Early Christians Heroines , Les martyrs de 177. Actes du colloque de Lyon, CNRS, 1978,
pp. 167177. Ce savant note que si le personnage de Blandine est plutt issu du
modle maccaben, la gure de Perptue est plutt inspire de la littrature apocalyptique. Mais dans les deux cas, il suppose que ces gures sont issues des milieux
juifs plutt que des milieux du christianisme primitif. Sur la communaut dont fut
issue la Lettre, voir A. Audin, Sur les origines de lEglise de Lyon , LHomme devant
Dieu, Mlanges H. de Lubac, Thologie 56, Paris, 1963, pp. 223234 et H. Quentin,
La liste des martyrs de Lyon de lan 177 , Analecta Bollandiana 39, 1921, pp.
113138.
57
Magn, 9, 1.
58
Cf. V. Saxer, Bible et hagiographie, pp. 163164.
59
V. Saxer, Bible et hagiographie, p. 28.

76

premire partie chapitre 3

lEvangile 60. En ralit, nous verrons ici que, bien que de manire
non explicite, le rdacteur du Martyre de Polycarpe possde de nombreux traits de cette culture martyrologique biblique.
2. Le Martyre de Polycarpe 61
Le martyre de Polycarpe, tout en tant une authentique recension
des vnements survenus Smyrne vers 167,62 possde une forme
littraire labore. On retrouve dans sa structure les tapes successives caractristiques des textes martyriaux juifs qua mises en vidence J. W. van Henten.63 Comme dans ces textes, le point de dpart
de la perscution est un dit, qui nest pas ici directement voqu,
mais dont on trouve des traces dans le rcit : lirnarque Hrode
demande Polycarpe de jurer par Csar,64 de sacrier,65 et de renier
le Christ.66 Selon le mme schma, le martyr se voit dans limpossibilit dy consentir, sous peine de renier Dieu, ce quil expose au
cours dun dialogue avec Hrode, Nicetas et le proconsul,67 point
central du martyre o sexprime la confession de foi. Suit alors, avec
son cortge classique de tortures, la description de la peine de mort.68
a. Polycarpe et Elazar
La caractrisation des personnages ore des similitudes avec les
martyrs Maccabes. Sans quaucune rfrence ne soit faite Elazar,
Polycarpe nest pas sans rappeler sa gure. Son rang dvque et
son ge avanc (plus de quatre-vingts ans), font de lui un personnage inuent de la communaut, tout comme Elazar. Mais le parallle entre les deux hommes savre particulirement frappant dans
lpisode de tentative de sduction dont ils sont tous les deux lobjet avant la confrontation publique.69 Hrode et son pre Nictas
60

1, 1 ; 19, 1.
Ed. et trad. P.-Th. Camelot, SC 10 bis, Paris, 1951, pp. 241275.
62
La date est discute, cf. V. Saxer, Bible et hagiographie, p. 33, n. 2 et Lauthenticit du martyre de Polycarpe : bilan de 25 ans de critique , Mlanges de lEcole
franaise de Rome, 94, 1982, pp. 9791001 ; B. Dehandschutter, The Martyrium
Polycarpi : a Century of Research , Aufstieg und Niedergang der Rmischer Welt II, 27,
1, 1993, pp. 508514.
63
J. W. van Henten, The Martyrs as Heroes , p. 306. Cf. supra, p. 46, n. 44.
64
M. Pol. 8, 2 ; 9, 2.
65
M. Pol. 8, 2 ; 12, 2.
66
M. Pol. 9, 3.
67
M. Pol. 812.
68
1316. J. W. van Henten, The Martyrs as Heroes , p. 307.
69
M. Pol. 8, 2 ; 2 M 6, 2123 ; 4 M 6, 1215.
61

prsence du modle maccaben

77

font ainsi monter Polycarpe labri de leur voiture pour tenter de


le persuader de procder au rituel paen. De mme, les hommes
prposs lordonnance du banquet impie de lpisode maccaben
proposent en apart Elazar de substituer des viandes autorises
aux viandes impures pour le sacrice. La haute position des deux
personnages expliquerait cette faveur dun entretien priv pralable
avec les autorits, o leur est expose une chance dchapper la
mort. Dans les deux cas, largumentation est la mme, la feinte tant
prsente comme un moindre mal au vu de la vie sauve qui peut
en rsulter. Le refus catgorique des martyrs entrane un mme
retournement dattitude chez leurs interlocuteurs qui, dsappoints
et en proie lincomprhension, passent de la bienveillance la
duret et aux injures, devenant, de conseillers, des bourreaux.70
b. Le thme de lge des martyrs
Comme dans le martyre dElazar, lge de Polycarpe joue un
rle dterminant dans la caractrisation du rcit. Il est largument
que se renvoient perscuteur et perscut, le premier lavanant
comme raison susante dviter le supplice, le second comme raison ncessaire de laronter. Comme Antiochus sadressant Elazar,71
Hrode demande Polycarpe de respecter son ge (adsyht sou
tn likan)72. Polycarpe dclare, conformment une longue vie
entirement consacre Dieu, ne pouvoir renier sa foi.73 Lattitude
dElazar est elle-mme entirement construite sur cette ide de
conformit de sa mort avec toute une vie de pit.74
Le thme de lge des martyrs employ comme argument pour
renoncer la mort est galement exploit dans le Martyre de Polycarpe
propos de la jeunesse. Paralllement linjonction de respecter son
ge lance Polycarpe, le consul conjurait [Germanicus] davoir
piti de sa jeunesse ,75 ce qui est un thme rcurrent de lpisode
des sept frres.76 J. W. van Henten suppose que ce thme, assez
commun dans la littrature martyrologique77, nest peut-tre quune

70
71
72
73
74
75
76
77

2 M 6, 29 ; M. Pol. 8.
4 M 5, 12 : Nauras-tu pas piti de ta vieillesse ? .
M. Pol. 9, 2.
M. Pol. 8, 3.
2 M 6, 2428 ; 4 M 5, 3133 et surtout 6, 1819.
M. Pol. 3, 1, trad. P.-Th. Camelot, SC 10 bis, p. 247.
2 M 7, 25; 4 M 8, 8, 10, 20 ; 12, 4.
U. Kellermann, Auferstanden, no 11 et 12.

78

premire partie chapitre 3

des formes du thme de la mort qui ne vient pas au bon moment,


rcurrent dans les oraisons funbres paennes et sur les pitaphes
paennes et juives78. Il est vrai que le Martyre de Polycarpe prsente
lui-mme le thme comme un poncif des dialogues des magistrats
avec les martyrs, le soulignant comme un des arguments habituels
avancs dans les interrogatoires.79 Il semble pourtant que ce thme
acquire une dimension spcique dans la littrature martyrologique,
dpassant la simple expression dun regret de la perte de la vie.
Lge des martyrs sy trouve soulign chaque fois quil est un obstacle potentiel la ralisation de lexploit nal. Loin dtre une dploration sur la mort, il apporte une rexion supplmentaire sur lenjeu
du martyre o sont mises face--face la force des perscuteurs et la
faiblesse des victimes. A cet gard, il est notable que le martyre des
Maccabes ne mette en scne que des personnages hors normes ,
un vieillard, de jeunes enfants et une vieille femme, lexclusion de
tout homme dans la force de lge. Malgr leur ge, ces personnages trouvent la voie de la virilit, qui prend miraculeusement le pas
sur leur faiblesse naturelle. Comme eux, Polycarpe doit puiser dans
les mmes ressources pour lutter contre sa dbilit. Ainsi, au moment
dentrer dans le stade, il entend une voix du ciel : sxue, Polkarpe,
ka ndrzou , Courage, Polycarpe, et sois un homme ! 80 Lge
apparat donc comme un obstacle au martyre, lou pour avoir t
surmont, linstar de ces autres obstacles que constituent aux yeux
de 4 M certaines passions (la douleur, lamour entre frres, lamour
maternel).81
c. La rsistance aux tortures
Le comportement des martyrs du Martyre de Polycarpe face aux tortures ore lui-mme de nombreux parallles avec les textes maccabens,82 pour la plupart runis au chapitre 2, qui prsente une
interrogation oratoire : Qui nadmirerait leur gnrosit, leur patience,
78

J. W. van Henten, The Martyrs as Heroes , p. 305.


M. Pol. 9, 2.
80
M. Pol. 9, 1, trad. P.-Th. Camelot, SC 10 bis, pp. 254255.
81
Cf. la troisime partie de cette tude.
82
Cf. M. Hadas, The Fourth Book, p. 126 ; A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre,
p. 85 ; O. Perler, Das Vierte Makkaberbuch , pp. 6667 ; J. W. van Henten,
Zum Einuss , pp. 714723 ; J. Lieu, Image and Reality, pp. 7982. V. Saxer,
Bible et hagiographie, pp. 2829, propos de linuence de la Bible sur le martyre
de Polycarpe, ne mentionne pas 4 M, focalisant son analyse sur la conformit du
martyre lEvangile et sur la perspective dimitation du Christ.
79

prsence du modle maccaben

79

leur amour pour le Matre ? (t gr gennaon atn ka pomonhtikn


ka filodspoton tw ok n yaumseien ;) 83 qui semble calque sur
4 M : Qui nadmirerait ces athltes de la loi divine ? (tnew ok yamasan tow tw lhyeaw nomoyesaw ylhtw ;) 84 Le martyre souvre
sur le mme supplice du fouet que 4 M, dcrit dans des termes comparables. Les compagnons de Polycarpe sont dchirs par les fouets
au point quon pouvait voir la constitution de leur chair jusquaux
veines et aux artres intrieures ,85 tandis quElazar orait ses
chairs au fouet pour tre dchires ; le sang coulait de toutes parts
et les ancs ntaient plus que plaies 86. Lattitude dElazar, rsume dans cette phrase de 4 M : Mais il endurait les sourances,
mprisait la contrainte et restait fort parmi les tourments ( d pmeinen
tow pnouw ka periefrnei tw ngkhw ka diekartrei tow basanzontaw grvn) 87 se retrouve dans celle des martyrs. Ils opposent
ainsi une mme rsistance (pmeinan) laquelle sajoute un mme

mpris pour les sourances endures : Ils mprisaient les tortures


de ce monde (tn kosmikn katefrnoun basnvn) 88. Leur hrosme
va jusqu ne pousser aucune plainte comme le premier frre de 4
M.89 Cet hrosme sexplique par une insensibilit la douleur permise par lintervention divine en eux,90 similaire au principe qui
anime le courage des Maccabes : la crainte de Dieu dans 2 M,91
la raison pieuse dans 4 M92. En particulier, limage t pr n atow
cuxrn ( le feu mme leur paraissait froid ),93 se trouve lidentique dans 4 M (t pr sou cuxrn mn).94 La comparaison de ce feu,
passager et sans consquence au regard de celui de lenfer ternel,95

83

M. Pol. 2, 2.
4 M 17, 16.
85
M. Pol. 2, 2.
86
4 M 6, 6.
87
4 M 6, 9.
88
M. Pol. 2, 3, trad. P.-Th. Camelot, SC 10 bis, p. 245. Le mme mpris est
exprim dans 2 M 7, 12 ; 4 M 1, 9 ; 5, 37 ; 7, 16 ; 8, 28 ; 13, 1 ; 14, 1 ; 16, 2.
Ce thme a des parallles dans la littrature paenne, cf. U. Kellermann, Auferstanden,
no 19 et 20.
89
4 M 9, 2122.
90
M. Pol. 2, 3 ; 9, 1 ; 13, 3.
91
2 M 6, 30.
92
4 M 6, 7 et 30 ; 7, 12 et 16 ; 13, 3.
93
M. Pol. 2, 3.
94
4 M 11, 26. Cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 85, n. 56, et
M. Hadas, The Fourth Book, p. 126.
95
M. Pol. 2, 3 ; voir galement 11, 2.
84

premire partie chapitre 3

80

est aussi prsente dans 4 M. Sur le point de se jeter dans la chaudire, le septime ls prdit au tyran un feu plus vivace et ternel ,
dcrit lauteur.96 La joie dans le martyre quprouvent les Maccabes97
est celle qui anime Polycarpe au moment de sa confession de foi.98
Cette attitude hors du commun provoque ladmiration des adversaires, comme en 2 M et 4 M.99
d. Finalit de la mort en martyr
Une mme conception martyriale se retrouve galement dans ces
textes. Le martyre est considr dans le Martyre de Polycarpe comme
un combat victorieux dont la rcompense est limmortalit.
Par sa patience, il [Polycarpe] a triomph du magistrat inique et ainsi
il a remport la couronne de limmortalit.100

Cette thmatique du combat court tout au long de 4 M et se trouve


rsume en 4 M 17, 1116, o combat et couronne sont galement
associs. La foi en la rsurrection pour la vie ternelle est exprime
dans les mmes termes dans le Martyre de Polycarpe et 2 M :
(...) je te bnis pour mavoir jug digne de ce jour et de cette heure,
de prendre part, au nombre de tes martyrs, au calice de ton Christ101
pour la rsurrection de lme ternelle et du corps, dans lincorruptibilit de lEsprit-Saint. Avec eux puiss-je tre admis en ta prsence
comme un sacrice gras et agrable (...).102

La conception sacricielle qui accompagne cette profession de foi


peut tre rapproche des propos du dbut du Martyre. Selon la thorie mme des textes maccabens,103 le martyre de Polycarpe est rput
avoir permis la n de la perscution par sa vertu expiatoire :

96

4 M 12, 12.
2 M 6, 28 et 30 ; 4 M 9, 29 et 31 ; 10, 15 et 20 ; 11, 12 et 20.
98
M. Pol. 12, 1.
99
M. Pol. 2, 2 ; 3, 2 ; 12, 1 ; 2 M 7, 12 ; 4 M 1, 11 ; 6, 11 et 13 ; 9, 26 ; 17,
17 et 23.
100
M. Pol. 19, 2, trad. P.-Th. Camelot, SC 10 bis, p. 269. Limage de la couronne dimmortalit se trouve aussi en 17, 1.
101
Cf. 4 M 18, 3 : yeaw merdow katejiyhsan (ils ont t jugs digne du divin
partage) . W. H. C. Frend, Martyrdom, p. 81 rapproche ce passage de Luc 12, 50.
102
M. Pol. 14, 2 et 2 M 7, 9, 23, 28. Cf. aussi M. Pol. 22, 3 ; 4 M 6, 2730 ;
Dan 3, 3940. Voir sur ce thme J. Lieu, Image and Reality, p. 80 et B. Dehandschutter,
The Martyrium Polycarpi , pp. 507508.
103
2 M 7, 33 et 37 ; 4 M 6, 2829 ; 12, 18 ; 17, 2022 et 10 ; 18, 4. Cf.
J. Lieu, Image and Reality, p. 81.
97

prsence du modle maccaben

81

Nous vous crivons, frres, au sujet des martyrs et du bienheureux


Polycarpe, qui par son martyre a pour ainsi dire mis le sceau la
perscution en la faisant cesser.104

Ainsi, en dpit dun rapprochement constant avec le modle christique, lempreinte maccabenne est bel et bien prsente dans le Martyre
de Polycarpe mme sil nest pas possible de prciser si lauteur a une
connaissance directe de 4 M ou si les strotypes martyriaux, dont
le Trait est probablement responsable, sont dj constitus lpoque
de la rdaction du martyre.105 La mme question se pose propos
de la conception sacricielle du martyre expose dans les Lettres
dIgnace dAntioche, trs proches de la conception de la rtribution
dveloppe dans 4 M.
3. Les Lettres dIgnace dAntioche 106
Daprs la Chronique dEusbe, Ignace, vque dAntioche, fut
martyris Rome en 107.107 Sur la route qui le conduisait Rome,
il crivit un certain nombre de lettres o il voque la mort qui
lattend. G. W. Bowersock a rduit sa vision de lvnement un
simple dsir de mourir, teint de pathologie et indpendant de toute
conception martyriale.108 Sil est vrai quIgnace ne connat pas les
acceptions techniques de mrtuw et martrion,109 on trouve toutefois
dans ses lettres des thmes essentiels de la martyrologie (enthousiasme
104

M. Pol. 1, 1.
J. Lieu, Image and Reality, p. 80, remarque que la conception stocienne de 4
M de la domination des passions par la raison est totalement absente du Mart. Pol.
106
Ed. et trad. P.-Th. Camelot, SC 10 bis. Pour une analyse des Lettres comme
littrature martyrologique, voir A. Dupont-Sommer, Le Quatrime Livre, p. 84 ; R. F.
Stoops Jr., If I suer, Epistolary Authority in Ignatius of Antioch , Harvard
Theological Review 80, 1987, pp. 161178 ; J. B. Perkins, The Self as Suerer ,
Harvard Theological Review 85, 1992, pp. 245272; J. W. van Henten, Zum Einuss ,
pp. 705714 ; Ch. Munier, O en est la question dIgnace dAntioche ? Bilan
dun sicle de recherche 18701988 , Aufstieg und Niedergang der Rmischen Welt II.
27. 1, 1993, pp. 359484 ; W. R. Schoedel, Polycarp of Smyrne and Ignace of
Antioch , id., pp. 272358 ; G. W. Bowersock, Martyrdom, pp. 7781; Th. Lechner,
Ignatius adversus Valentinianos ?, Chronologische und theologiegeschichtliche Studien zu den Briefen
des Ignatius von Antiochien, Leyde, 1999.
107
Cette date na quune valeur approximative. Sur le monde dIgnace, empreint
de judasme, voir J. Lieu, Image and Reality, pp. 2357.
108
G. W. Bowersock, Martyrdom, pp. 67.
109
Le mot na pas encore son sens technique o mrtuw et marturen ne sont
employs que dans le sens de tmoin (par ex. Phld. 6,3; 7, 2), cf. R. F. Stoops, If
I Suer , p. 166 et Ch. Munier, O en est la question dIgnace dAntioche ? ,
p. 456.
105

82

premire partie chapitre 3

pour lpreuve suprme, mpris des bourreaux et des tortures, martyre compris comme une victoire sur les dmons et un accomplissement de la perfection). Dans son article de 1949, O. Perler a mis
en rapport ces thmes avec 4 M, relevant les ressemblances de vocabulaire des deux uvres, qui ont en commun des termes et des
expressions absents du Nouveau Testament. Il concluait une dpendance directe dIgnace avec le Trait, ou tout au moins une grande
familiarit. Si les critiques saccordent pour voir dans les deux textes un mme milieu de production, lAsie mineure, voire mme plus
particulirement Antioche, o la littrature asianiste qui imprgne
ces uvres tait en honneur lpoque hellnistique,110 les parallles relevs par O. Perler sont communment jugs trop vagues.111
Seuls deux mots de vocabulaire des Lettres dIgnace, ylhsiw et ntcuxon sont habituellement retenus comme le signe dune liation littraire possible,112 bien qu ylhsiw soit lui-mme sujet dbat, la
mtaphore agonistique tant rcurrente dans lensemble de la littrature de lpoque.113
Lemploi dntcuxon, ranon , est davantage probant. Ce mot
110
Les lettres dIgnace, malgr une composition peu rigoureuse et un style souvent abrupt, sont tributaires de la diatribe cynico-stocienne et de la rhtorique asianiste, de mme que 4 M qui en est un euron, cf. E. Norden, Kunstprosa, I, pp.
416420 et II, pp. 510512 ; Le Martyre de Polycarpe, d.-trad. Th. Camelot, pp.
1819 ; O. Perler, Das Vierte Makkaberbuch , pp. 5761 ; J. Danilou, Thologie
du judo-christianisme, Paris, 1991, (2 d.), pp. 7374 ; H. Riesenfeld, Reections on
the Style and the Theology of St. Ignatius of Antioch , Studia Patristica 4, d. F. L.
Cross, (Texte und Untersuchungen 79), Berlin, 1961, pp. 312322 ; J. W. van
Henten, The Martyrs as Heroes , p. 309 ; G. W. Bowersock, Martyrdom, pp. 1718
et 79, qui considre lAsie mineure comme le berceau du concept de martyre.
111
J. W. van Henten, Zum Einuss , pp. 712713, a repris la liste dO. Perler
en montrant que les parallles taient trop vagues pour tre exploits. De mme,
G. W. Bowersock, Martyrdom, p. 78, a fait remarquer quune partie du vocabulaire
relev par O. Perler appartient au vocabulaire grec classique (kalokgaya, klouyow,
enoia, katlusiw). J. N. Bremmer, The Atonement in the Interaction of Greeks,
Jews, and Christians , Sacred History and Sacred Texts in Early Judaism. A Symposium
in Honour of A. S. van der Woude, d. J. N. Bremmer et F. Garcia Martinez, Kampen,
1992, p. 90, ne se prononce pas sur la question quil pose de liation ou danalogie entre les deux uvres. Seul S. K. Williams, Jesus Death as Saving Event : the
Background and Origin of a Concept (HDR 2), Missoula, Montana, 1975, pp. 233253
suit la dmonstration dO. Perler. A. Le Boulluec, Ignace , Histoire des saints et de
la saintet chrtienne, d. A. Mandouze, Paris, 1987, p. 174, est de lavis quil y a
chez Ignace une conception sacricielle qui rappelle 4 M.
112
J. W. van Henten, The Martyrs as Heroes , pp. 312313 et R. F. Stoops,
If I Suer , p. 119 sq.
113
G. W. Bowersock, Martyrdom, p. 78. Pour J. N. Bremmer, The Atonement ,
p. 90, n. 41, cette image est dj prsente dans Philon et tmoigne de la place
capitale des jeux olympiques dans le monde hellnistique, voir, infra, pp. 271273.

prsence du modle maccaben

83

rare, absent de la Septante, du Nouveau Testament et des Pres apostoliques, se trouve la fois chez Ignace (quatre occurrences) et chez
lauteur de 4 M (deux occurrences), employ dans les deux cas dans
un contexte gnral de martyre. Ignace considre sa captivit et sa
future mort comme une ranon oerte Dieu pour ses frres.114
Il nest pas ais de savoir si Ignace donne au mot ranon le
mme sens que 4 M qui expose clairement une conception expiatoire
du martyre o le saint meurt la place des Juifs et pour les sauver,
ce qui sexprime dans cette prire :
Sois propice notre nation, satisfait de ce chtiment que nous supportons pour eux. Fais que mon sang les purie et reois mon me
comme ranon de leurs mes.115

Elazar intercde pour le peuple116 et demande que sa mort serve


le purier, orant sa vie la place de celle des autres. Un autre
passage fait mention de la mort expiatoire des martyrs :
Ceux-ci donc, stant sanctis pour la cause de Dieu, ont reu non
seulement cette rcompense cleste, mais encore celle-ci : cest grce
eux que les ennemis nont point asservi notre peuple, que le tyran a
t chti, que le sol de la patrie a t puri, leur vie ayant servi
pour ainsi dire de ranon pour le pch de notre peuple.117

Le passage voque le pouvoir expiatoire et puricateur de la mort


des martyrs en compensation du pch du peuple. Elle permet la
restauration de lalliance et la victoire sur le perscuteur.118 Cette
conception de la mort expiatoire dinnocents, bnque pour la communaut, est dj prsente dans 2 M. Comme dans 4 M, la mort
des martyrs apaise la colre de Dieu, rachte les pchs commis par
114
Eph. 21, 1 ; Smyrn. 10, 2 ; Pol. 2, 3 ; Pol. 6, 1. Pour G. W. Bowersock, Martyrdom,
pp. 8081, Ignace emploie le mot selon une terminologie correspondant au systme
pnal dAsie mineure qui autorisait un prisonnier payer un homme pour prendre sa place (xrmata ntcuxa), cf. Lucien de Samosate (Lexiph. 10) et Dion Cassius
(Hist. rom. 59.8.3), ces deux emplois du mot tant les seuls connus dans la littrature profane avant le IV sicle. Voir galement sur ce point J. W. Van Henten,
Zum Einuss , p. 108 et Maccabean Martyrs, p. 151. Cette explication nexclut
pourtant pas un emploi mtaphorique de ce mot technique dans le sens de ranon
sprituelle de 4 M. Ignace emploie du reste ailleurs un autre mot spcialis, celui
de la solde militaire, pour exprimer mtaphoriquement la rtribution qui sera faite
des bonnes uvres (Pol. 6, 2).
115
levw geno t ynei sou rkesyew t metr& pr atn dk. kayrsion
atn pohson t mn ama ka ntcuxon atn lab tn mn cuxn, 4 M 6, 2829.
116

Voir galement 4 M 9, 24 et 12, 18.

117

sper ntcuxon gegontaw tw to ynouw martaw, 4 M 17, 2022.

118

La mme ide est exprime au dbut du trait (4 M 1, 11).

84

premire partie chapitre 3

le peuple et provoque le chtiment du perscuteur.119 Le martyre


dElazar et des sept frres intervient dans une priode de punition
inige par Dieu au peuple juif en raison de son indlit la Loi,120
incarne en particulier par les actes de Simon, Jason, Mnlas et
Lysimaque.121 Les martyrs opposent tout au contraire une attitude
de dlit jusqu la mort.122 La vertu expiatoire de leur mort est
exprime dans les paroles du dernier frre :123
Si pour notre chtiment et notre correction, notre seigneur qui est
vivant sest courrouc contre nous, il se rconciliera de nouveau avec
ses serviteurs.124 (...)
Pour moi jabandonne volontiers comme mes frres mon corps et
ma vie pour les lois de mes pres, en conjurant Dieu dtre bientt
favorable notre nation et de tamener par les preuves et les aux
confesser quil est le seul Dieu. Puisse enn en moi et en mes frres sarrter la colre du Tout-Puissant justement dchane sur toute
notre race.125

La rconciliation est prsente comme la n de la colre obtenue


par le biais de la prire dintercession et de la mort consentie des

119
Pour une analyse de la notion de mort expiatoire dans 2 et 4 M, voir A.
Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, pp. 4143 ; J. Downing, Jesus and Martyrdom ,
Journal of Theological Studies NS 14, 1963, pp. 282283 ; E. Lohse, Mrtyrer und Gottesknecht : Untersuchungen zur urchristlichen Verkndigung vom Shntod Jesu Christi, (Forschungen
zur Religion und Literatur des Alten und Neuen Testaments 64), Gttingen, 19632,
pp. 6165; A. OHagan, The Martyr in the Fourth Book of Maccabees , Liber
annuus 24, Jerusalem, 1974, pp. 103120; S. E. Johnson, Greek and Jewish Heroes :
Fourth Maccabees and the Gospel of Mark , Early Christian Literature and the Classical
Intellectual Religion, in honorem Robert M. Grant, d. W. R. Schoedel et Robert L. Wilken,
(Thologie historique 53), Paris, 1979, pp. 161162 ; H. S. Versnel Quid Athenis
et Hierosolymis ? Bemerkungen ber die Herkunft von Aspekten des eective
death , Die Entstehung der jdischen Martyrologie, d. J. W. van Henten, Leyde, 1989,
pp 162196; D. Seeley, The Noble Death : Graeco-Roman Martyrology and Pauls Concept
of Salvation, Journal of the Study of New Testament Supplement Series 28, Sheeld, 1990,
pp. 8491; J. N. Bremmer, The Atonement , pp. 7881 et 8692 ; J. W. van
Henten, Maccabean Martyrs, pp. 141156. Pour une vue densemble sur lorigne de
la notion de mort expiatoire, voir A. Bchler, Studies in Sin and Atonement in the
Rabbinic Literature of the First Century A.D., Londres, 1928; R. J. Daly, The Origin of
the Christian Doctrine of Sacrice, Philadelphia, 1978, pp. 3435 ; A. J. Droge et J. D.
Tabor, A Noble Death : Suicide and Martyrdom among Christians and Jews in Antiquity, San
Francisco, 1992.
120
2 M 1, 7 ; 4, 17 ; 5, 1720 ; 6, 1516 ; 7, 1832.
121
2 M 4, 15, 10 ; 3, 46 ; 4, 2342.
122
2 M 6, 23, 28, 30 ; 7, 2, 9, 23, 30, 37.
123
Sur la rconciliation de Dieu avec son peuple, cf. 2 M 1, 5 ; 5, 20 ; 8, 29.
124
2 M 7, 33.
125
2 M 7, 3738.

prsence du modle maccaben

85

martyrs, rests dles126 et purs127. Le pardon divin permet la victoire sur les Grecs128 et la confession dAntiochus,129 deux vnements
qui peuvent tre compris comme lexaucement de la prire du dernier frre130. Judas et ses compagnons prient le Seigneur daider son
peuple, davoir piti du Temple profan et de Jrusalem dvaste et
dcouter le sang qui criait jusqu lui, de se souvenir du massacre si injuste des enfants innocents (...) .131
Le mot perchma que lon trouve galement dans les lettres pourrait avoir le mme sens de victime expiatoire et corroborer alors
celui dntcuxon.132 La conception sacricielle quIgnace a de sa

126

2 M 6, 30.
2 M 7, 40.
128
2 M 8, 5, 24, 27, 3536.
129
2 M 9, 17.
130
Cf. J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 153156 et W. H. Brownlee,
From Holy War , p. 288. D. Seeley, The Noble Death, pp. 8889, rfute quant
lui totalement lide que la mort des frres ait un quelconque eet expiatoire : The
brothers deaths are not therefore, vicarious, expiatory ones. The brothers do not
regard their deaths as special, but as of a piece with the suerings of the whole
people. They do not proclaim their innocence, but rather their guilt (wether concieve
personnally or collectively). They ask only that with their death the suerings end.
No one will benet because of their death per se (en soi), but simply because God
will have ceased his wrath with the latter .
131
2 M 8, 34. Le sang qui crie vers Dieu est le motif biblique des innocents
qui ont subi une mort violente (cf. Gen 4. 10; Heb 12,24 ; Ass. Mos. 9,7). Le passage peut se rfrer 2 M 5, 13 (npioi) ou 6, 10, mais aussi bien aux sept
frres, cf. J. W. van Henten, Zum Einuss , p. 120. La question de savoir si les
Maccabes parlent de leurs pchs personnels ou non reste pose : J. W. van Henten,
Maccabean Martyrs, pp. 119120 interprte 2 M 7, 18 et 32 non pas comme le fait
que les sept frres ont pch (ce que dment leur parfaite obissance la Loi) mais
comme le signe de leur solidarit avec le peuple. Ils sont donc les parfaits innocents que signale le chapitre 8. S. Delani-Nigoul, Lutilisation des modles bibliques , p. 327, comprend au contraire que le sixime ls soure cause de ses
fautes et non cause de celles du peuple.
132
Ignace dclare ainsi aux Ephsiens (8, 1) : Je suis votre victime expiatoire et
more en sacrice pour vous (perchma mn ka gnzomai pr mn). La proximit dgnzomai a invit le Pre Camelot, traducteur des Lettres, garder le sens
de victime expiatoire (comme chez Hsychius o perchma est reli ntcuxa et
dautres termes sacriciels), bien quil note que le mot soit lorigine une basse
injure quivalente de rclure employ par exemple Athnes pour dsigner le
malheureux criminel quon jetait la mer chaque anne en victime expiatoire,
avant de devenir une expression dhumble politesse (cf. Ep. de Barnab 4, 9 ; 6, 5),
SC 10 bis, p. 76, n. 2. W. R. Schoedel, Ignatius of Antioch. A commentary on the Letters
of Ignatius of Antioch, Philadelphie, 1985, p. 13 (et plus gnralement pp. 6364)
refuse ce sens : pour lui, le mot ninclut pas de notion expiatoire mais simplement
une dprciation de soi-mme, corrobore par dautres passages, et visant sallier
les dirents membres des Eglises en faisant preuve dhumilit (cf. par exemple 1
Cor 4, 13).
127

86

premire partie chapitre 3

mort, vhicule par limage du sacrice et de lautel, rend du reste


probable cette interprtation,133 de mme que sa connaissance du
thme no-testamentaire et paulinien de la mort expiatoire de linnocent.134 En particulier le mot ntcuxon pourrait correspondre
lastrion que lon trouve chez Paul (n proyeto yew lastrion
di pstevw n t ato amati, cest lui que Dieu a destin a servir dexpiation par son sang ).135 Dans un tel contexte, on peut donc

133
Tral. 13, 3 et 18,1 ; Pol. 6, 2 ; Rom. 4, 12, cf. Ch. Munier, Aspects de la
thologie du martyre dans lglise ancienne (IIIII sicles) , Connaissance des Pres
de lglise 47, 1992, pp. 89. A. Brent, The Imperial Cult and the Development of Church
Order, Leyde, 1999, pp. 228233 a mis ces images en rapport avec leucharistie. Il
montre quIgnace se place en rival du culte imprial. Il voit son futur martyre dans
larne comme une eucharistie sur lautel (Ephes. 5, 2 ; Phil. 4). Le voyage dIgnace
vers le lieu du martyre, o il se fait accompagner des dirents membres des Eglises
quil traverse, peut tre compar la procession impriale qui nissait par un
sacrice sur un autel paen. En Rom. 8, 3, Ignace sadresse aux chrtiens comme
la foule runie pour le spectacle, qui avait droit de vie ou de mort sur le condamn.
Mais linverse de la pratique paenne, il demande aux chrtiens de voter pour sa
condamnation. A propos de ce passage, voir aussi W. Rordorf, Lesprance des
martyrs chrtiens , Forma futuri. Studi in onore del Cardinale Michele Pellegrino, Turin,
1975, p. 452.
134
Ce thme a pu tre directement inuenc par le modle maccaben. W. H.
Brownlee, From Holy War , p. 289, pense que, sans quon puisse dire formellement que le motif de la mort expiatoire du Christ dpende de 2 et 4 M en raison des problmes de datation, la notion illustre une interprtation de la sourance
qui circulait dans le judasme palestinien. Pour W. H. C. Frend, Martyrdom, p. 81,
S. E. Johnson, Greek and Jewish Heroes , p. 159, et M. de Jonge, Jesus Death
for Others and the Death of the Maccabean Martyrs , Jewish Eschatology, Early
Christian Christology and the Testaments of the Twelve Patriarchs, Leyde, 1991, p. 128, le
Jsus de Marc (Mc 10, 45 (= Mt 20, 28)) peut tre compar lElazar de 4 M
en ce quil conoit sa mort comme expiatoire (donai tn cuxn ato ltron nt
polln). La mme expression est prsente chez Paul (1 Tim 2, 6.) : Le Christ
est mdiateur entre Dieu et les hommes (mesthw yeo ka nyrpvn), qui
sest livr en ranon pour tous ( dow autn ntlutron pr pntvn). J. N.
Bremmer, The Atonement , pp. 78 et 80, pense au contraire que les Maccabes
ont montr trop de zle envers la Loi pour tre un modle pour les premiers chrtiens. Pour lui, cest 4 M qui a t inuenc par les crits chrtiens, lauteur ayant
voulu ramener les juifs, que le modle martyrial sduisait, la synagogue. Selons
H. S. Versnel, Quid Athenis , Paul et 4 M sont indpendants. M. Hadas, The
Fourth Book, p. 121 sq, attribue cette notion aux cercles apocalyptiques.
135
Rom. 3, 25. Cf. W. H. C. Frend, Martyrdom, p. 85 et n. 43 ; D. Seeley, The
Noble Death, p. 25 ; J. W. van Henten, The Tradition-Historical Background of
Rom 3 : 25 : a Search for Pagan and Jewish Parallels , From Jesus to John, Essays
on Jesus and New Testament Christology in Honour of Marinus de Jonge, d. M. C. de Boer,
Journal for the Study of New Testament, Suppl. Series 84, Sheeld, 1993, pp. 101128,
qui a tudi la pricope selon les relations quentretiennent entre eux les trois mots
lastrion, pstiw et ama. Dans une certaine mesure, les versets johanniques sur
le thme de la vie donne en change dune autre ( Jn 3, 16) doivent tre aussi
rattachs cette tradition. La passion du Christ (dont le procs) et celle des Maccabes

prsence du modle maccaben

87

penser quntcuxon est employ dans les Lettres dans le mme sens
de ranon expiatoire quen 4 M, tmoignant, si ce nest dun emprunt
direct, du moins de la spcialisation du mot dans les cercles juifs et
chrtiens dAsie mineure, voire plus spciquement les cercles antiochiens.
III. Les Maccabes comme exempla bibliques au III sicle
Dans les crits martyrologiques du III sicle, les exempla tirs de
la Bible se dveloppent pour rvler aux dles la signication de
lpreuve et pour fortier ceux qui devront subir le combat. Les
Maccabes occupent une place non ngligeable dans cette prdication martyrologique, en Occident dans le Commentaire sur Daniel
dHippolyte de Rome, dans les crits de Cyprien de Carthage et
dans des actes de martyrs carthaginois, en Orient galement, par
lentremise de la clbre Exhortation au martyre dOrigne.
1. Hippolyte de Rome
En 202204, pendant la perscution particulirement vive de
Septime Svre, Hippolyte de Rome rdige un Commentaire sur Daniel
do il tire notamment une exhortation au martyre.136 La gure des
Maccabes est associe celle de Daniel et des Trois enfants dans
la fournaise comme autre exemple biblique de rsistance la perscution. Le rcit de la mort des sept frres et de leur mre137 ainsi
que le chtiment dAntiochus138 sont tirs de 2 M.139 Leur loquence,
donne par Dieu dans le martyre, est souligne,140 tandis que le fait
que Dieu ne les ait pas sauvs de la mort est compris comme la
volont de donner cette mort en exemple.141 Les chrtiens sont invits se montrer dignes de la sagesse des martyrs par le corps, lme

sont galement compares, cf. W. H. C. Frend, Martyrdom, p. 83 ; J. Downing,


Jesus and Martyrdom , pp. 289291 ; D. Seeley, The Noble Death, pp. 99110.
136
Commentaire sur Daniel, introduction de G. Bardy, dition critique et traduction
de M. Lefvre, SC 14, Paris, 1947.
137
II, 20.
138
III, 4.
139
Voir lanalyse dA. Schneider, Jdisches Erbe, pp. 7677.
140
II, 21.
141
II, 35.

88

premire partie chapitre 3

et lesprit de manire gagner la couronne dimmortalit,142 lensemble de ces thmes tant appels se dvelopper dans la prdication
postrieure sur les Maccabes.
2. LAfrique chrtienne
a. Cyprien de Carthage
Elu vque de Carthage en 249, Cyprien connat trois perscutions sous son piscopat et meurt martyr lors de la troisime, sous
le rgne de Valrien, le 14 septembre 258. Le thme du martyre,
li ce climat de perscution, tient une grande place dans sa prdication, notamment dans quelques-unes de ses lettres143 et dans son
trait Ad Fortunatum.144 Cet crit consacr au martyre, compos en
252 la demande de Fortunatus, prsente treize propositions visant
dnoncer lidoltrie et engageant sauvegarder la foi jusqu la
mort. A chacune de ces propositions correspond un dossier biblique,
conu comme matriau dvelopper .145 La onzime proposition
rappelle lanciennet de la perscution du juste dans lhistoire sainte
et dresse lappui une liste des gures bibliques perscutes, classes dans lordre suivant : les simples victimes innocentes (Abel, Jacob,
David, Elie et Zacharie), puis les confesseurs auxquels Dieu a pargn la mort (les Trois enfants dans la fournaise, Daniel et Tobie).
Le rcit du martyre des Maccabes, librement adapt de 2 M, est
plac la suite de la liste. Si Cyprien ne suit pas exactement lordre de 2 M, il y reste dle par de nombreux dtails et par des
citations rigoureuses. Il recompose le rcit en louvrant sur le mar-

142

II, 38.
Lettres, d. G. F. Diercks, CC(LS) III B 2, 1993. On trouvera une ditiontraduction de ces lettres par L. Bayard, Paris, Les Belles Lettres, 1927, ainsi quune
traduction des lettres 6, 10 et 76 dans A.-G. Hamman, Le martyre dans lAntiquit
chrtienne, Paris, 1990, pp. 87103. La Lettre 58, 6, 1 (d. et trad. Bayard p. 164),
prsente en particulier une liste dexemples scripturaires o gurent les Maccabes,
cf. M. Vinson, Gregory Nazianzen Homily 15 , p. 174. Sur Cyprien et le martyre, voir les trois articles dj cits de S. Delani-Nigoul, Les exempla bibliques ,
Lutilisation des modles bibliques et La Passion des frres Maccabes ainsi
que E. L. Hummel, The Concept of Martyrdom according to St. Cyprian of Carthage, New
York, Catholic University of America Press, 1946.
144
Ad Fortunatum, d. R. Weber, CCL III, 1972, XI, pp. 205210 ; trad. fr. de
B. Landry dans A.-G. Hamman, Le martyre dans lAntiquit chrtienne, pp. 103129.
Les Maccabes gurent galement dans les Testimonia ad Quirinum, III, XVII, d.
Weber, p. 112.
145
Fort. 3.
143

prsence du modle maccaben

89

tyre des sept frres, suivi de celui de la mre auquel la mort du septime ls est intimement mle et en rejetant la mort dElazar
la n. La prsence dAntiochus IV qui prside lensemble des neufs
martyres, ce qui nest pas prcis dans 2 M, donne une unit narrative au rcit.146
Les citations de 2 M sont tires des paroles prononces par les
martyrs : les paroles du deuxime et du quatrime ls sur la foi en
la rsurrection (2 M 7, 9 et 7, 14),147 les paroles du cinquime et
du sixime ls sur le chtiment qui attend le perscuteur (2 M 7,
1619),148 la confession de foi de la mre (2 M 7, 2729)149 ainsi que
les paroles dacceptation volontaire du supplice prononces par lazar
(2 M 6, 30)150.
Ce faisant, Cyprien se livre une exgse typologique du passage.
Les tortures du deuxime et du troisime ls sont vues comme la
prguration de celles du Christ.151 Il interprte le supplice du scalp
du deuxime comme une atteinte la divinit en sappuyant sur
1 Co 11, 3 : La tte de lhomme est le Christ et Dieu est la
tte du Christ . De mme, le troisime ls qui tend son bras pour
lamputation imite par ce geste le Christ en croix.152 Comme lauteur
de 4 M 14, 7, il voit dans le chire sept, le signe mystique de
laccomplissement parfait , quil met en relation avec les sept jours
de la cration et de nombreuses autres occurrences du chire sacr
dans les Ecritures, ce chire tant ainsi la preuve de la saintet de
leur martyre.153 Contrairement aux indications de 2 M qui soulignait
lge des ls et mettait en valeur le septime comme le plus jeune,
Cyprien nopre aucune distinction dge entre eux, contribuant ainsi
ne pas briser leur parfaite galit. La mre des Maccabes est assimile lEglise.154 Par ses paroles, elle a forti ses ls dans lpreuve,
comme lEglise soutient les martyrs.

146

S. Delani-Nigoul, La Passion des frres Maccabes , pp. 192193.


Fort. 11, l. 131133 et l. 140142.
148
Fort. 11, l. 146149 et l. 158160.
149
Fort. 11, l. 177183.
150
Fort. 11, l. 205208.
151
Fort. 11, l. 125129 et 135138.
152
S. Delani-Nigoul, La Passion des frres Maccabes , pp. 200201 et
Lutilisation des modles bibliques , pp. 332333.
153
Fort. 11, l. 88106. S. Delani-Nigoul, La Passion des frres Maccabes ,
pp. 206210.
154
Fort. 11, l. 106113. S. Delani-Nigoul, La Passion des frres Maccabes ,
pp. 210211.
147

90

premire partie chapitre 3

S. Delani-Nigoul a montr que Cyprien lisait 2 M la lumire


de la perscution quil vivait.155 Ainsi le refus des Maccabes dentrer
en contact avec des viandes impures devait avoir, pour les Africains
qui avaient vcu la perscution de Dce, une rsonance particulire,
lEmpereur ayant impos tous les citoyens des sacrices aux dieux
de lEmpire, avec lobligation de les consommer, comme en tmoigne la Lettre 20 (2,2) o Cyprien dnonce ces idolothytes qui souillent
de leur contact sacrilge les mains et la bouche des apostats. Lexemple dElazar156 est essentiellement centr sur le refus du martyr
dchanger les viandes impures contre des viandes autorises, et sert
inciter les dles ne pas avoir recours aux subterfuges, clairage
qui pourrait dcouler de la pratique courante de ces sacrices.157
b. Les Passions africaines
Deux Passions africaines, dates toutes deux de 259 et correspondant la perscution du deuxime dit de Valrien Carthage, font
allusion directement aux Maccabes, tmoignant de la familiarit de
cette communaut avec les martyrs juifs158 : la Passion des martyrs
Montanus et Lucius159 et celle de Marien et Jacob160. La communaut carthaginoise gardait en mmoire le souvenir proche du mar155
S. Delani-Nigoul, La Passion des frres Maccabes , pp. 194196. Lauteur,
pp. 196197, voit aussi dans la mise en valeur de lattitude de modestie que prte
Cyprien la mre et au septime ls, la dnonciation de lattitude orgueilleuse de
certains confesseurs contemporains ayant conduit des schismes, tel Novatien.
156
Fort. 11, l. 192203.
157
Ces contacts avec la bouche sont galement conrms par le De lapsis (par
exemple 2, 2527), cf. S. Delani-Nigoul, La Passion des frres Maccabes ,
p. 195, n. 15 et p. 196, n. 16.
158
On retrouve dans les deux passions un style commun, euri et rhtorique,
qui rappelle lelocutio novella dAfrique, ainsi quune volont manifeste dimiter la
Passion de Perptue et Flicit. Lappartenance une mme communaut semble des
plus probables, cf. H. Musurillo, The Acts of the Christian Martyrs, Oxford, Clarendon
Press, 1979, pp. XXXIIIXXXVI.
159
BHL 6009. Plusieurs ditions de ce texte sont disponibles : G. Lazzati, Gli
sviluppi della letteratura sui martiri nei primi quattro secoli, Turin, 1956, pp. 202213,
H. Musurillo, The Acts of the Christian Martyrs, pp. 214238, Fr. Dolbeau, La Passion
des saints Lucius et Montanus. Histoire et dition du texte , Revue des Etudes augustiniennes, XXIX, 12, 1983, pp. 3982. Une traduction franaise en est propose
dans A. G. Hamman, Les Premiers martyrs de lEglise, pp. 125139. Sur cette passion,
voir M. Pellegrino, Limitation du Christ dans les Actes des martyrs , La vie spirituelle 98, 1958, pp. 4445.
160
BHL 5526m. Plusieurs ditions galement de cette passion : G. Lazzati, Gli
sviluppi, p. 278 sq et H. Musurillo, The Acts, pp. 195212. V. Saxer en a propos
une traduction dans Saints anciens dAfrique du Nord, Le Vatican, 1979, pp. 91103.
Voir galement M. Pellegrino, Limitation du Christ , pp. 4344.

prsence du modle maccaben

91

tyre de Cyprien comme en tmoigne une des visions de Flavianus,


dont le martyre est rapport dans la passion de Montanus et Lucius.
Le futur martyr sentretient avec Cyprien au sujet de la sourance
quil sapprte subir. Le narrateur sexclame alors sur la beaut
dun change o un martyr enseigne un autre martyr.161 Il ressort
clairement de ce rcit que les chrtiens carthaginois taient familiers
de lenseignement de Cyprien sur le martyre et il nest ds lors pas
tonnant que lexemple des Maccabes, dvelopp dans lAd Fortunatum,
soit prsent dans les passions africaines contemporaines.
Le Martyre de Montanus et Lucius
Flavianus, lun des compagnons
de Montanus et Lucius, fut martyris sous les yeux de sa mre, dont
le narrateur rapporte le courage :
Flavianus avait ses cts une mre incomparable. Elle tait de la
race des Patriarches ; mais elle se montrait surtout une vraie lle
dAbraham (hoc etiam se Abrahae liam comprobavit) du fait quelle souhaitait mme voir mourir son ls. Le retard momentan la plongeait dans
une glorieuse sourance. O mre pieusement tendre ! (O matrem religiose piam ! ) O mre digne dtre compte parmi les modles des anciens
temps ! O mre maccabenne ! (O Maccabeicam matrem ! ) Quimporte le
nombre des ls ! puisquelle aussi a sacri toutes ses aections en
orant au Seigneur son ls unique.162

On assiste ici une glorication de la mre pour avoir fait don de


son ls. Lauteur de la Passion entend la rattacher deux exemples
de lAncienne Alliance qui viennent se superposer. Comme la Mre
des Maccabes en 4 M 18, 20, elle est dclare lle dAbraham
en ce quelle a accept le sacrice de son enfant. La comparaison
avec la Mre des Maccabes devient explicite plus loin avec ladjectif maccabeicus et repose non sur le nombre des ls, puisque la mre
de Flavianus nest mre que dun seul enfant, mais sur la nature de
ses sentiments, qui se rsume dans lindication quelle tait pieusement tendre . On comprend dans cette dernire mention, au regard
de la thologie du martyre telle quelle sexprime lpoque chez
Cyprien par exemple, mais aussi au travers des portraits de la Mre
dans 2 M et 4 M, que son amour pour son ls est guid, non par

161

21.
Daprs la traduction dA. G. Hamman, Les Premiers martyrs de lEglise, p. 134.
Edition critique in Fr. Dolbeau, La Passion des saints Lucius et Montanus ,
p. 77.
162

92

premire partie chapitre 3

un instinct maternel qui lui aurait fait dsirer la survie de son ls,
mais par la foi qui lui fait considrer le martyre comme la porte du
salut. Cest pourquoi la seule sourance quelle ressente est le retard
dans le supplice, la prolongation du martyre reprsentant communment dans la littrature martyrologique un risque dapostasie.163
Outre la comparaison nominative de la mre de Flavianus avec
la mre des Maccabes, on peut dceler dans la personne de Flavianus
des traits qui se rapprochent du dernier frre Maccabe. Appartenant
un groupe de sept compagnons (Lucius, Montanus, Iulianus,
Victoricus, Primolus et Renus)164, il est le dernier mourir, tant
spar deux par un retour en prison de deux jours. Il soure dtre
retranch du groupe dsign comme collegius .165 Les compagnons
sont ainsi envisags comme un tout et la sparation dun des membres est prsente comme une preuve. Le septime frre Maccabe,
lgard duquel sexerce un retard dans lapplication du supplice d
une nouvelle stratgie du tyran, est lui-mme press de rejoindre
ses frres dans la mort. Flavianus, rest seul, forme alors avec sa
mre un couple o celle-ci devient son soutien, linstar du septime ls et de sa mre.
Le Martyre de Marien et Jacob
Dans la Passion de Marien et
Jacob, la mre de Marien est elle aussi compare la Mre des
Maccabes par lentremise de ladjectif maccabeicus qui qualie ici la
joie quelle prouve avoir vu son ls martyris.
A la n, la mre de Marien, transporte dune joie digne des Maccabes
(maccabeico gaudio Mariani mater exultans) et rassure sur le sort de son ls
quand il eut achev sa passion, se flicita du bonheur quil stait acquis
et de celui quelle avait elle-mme davoir donn le jour un tel ls.
Dans le cadavre de celui-ci, elle embrassait la gloire de ses entrailles.
Mme sur les blessures de la tte, la ferveur de la foi lui faisait dposer de nombreux baisers. O que tu mrites le nom de Marie ! Heureuse
es-tu, et de ton ls et du nom que tu portes ! Qui pourrait imaginer
quun tel nom ne fut pas bien port par une femme qui avait eu en
son sein un tel ls ?166
163
Pour parler de la mort dire de Flavianus, lauteur emploie la mtaphore
de la couronne retarde (quia tamen divinitas coronae dilatae dignas causas habebat) (17).
164
Un huitime compagnon, Donatianus, seul catchumne du groupe, arrt
avec eux, est mort en prison sans avoir subir le martyre proprement dit.
165
Et quamvis haberet plenam doloris materiam quia scilicet de tam bono collegio separatus
est, (d. H. Musurillo, 12, p. 224).
166
13, 12. Trad. V. Saxer, Saints anciens, p. 103.

prsence du modle maccaben

93

Cette mre se rjouit, dune joie maccabenne, de la mort de son


ls, qui devient ainsi la gloire de ses entrailles , comme dans 2
M et 4 M. Ladjectif maccabeicus renvoie implicitement la joie paradoxale de la Mre des Maccabes, sans quil soit ncessaire de nommer le personnage, ou de dnir plus avant le sentiment qui la
caractrise. La cration de cet adjectif tmoigne non seulement de
la familarit de lauditoire avec cet exemplum, mais aussi avec le sens
qui lui est attach et les topoi rhtoriques qui laccompagnent. La
Mre des Maccabes a tmoign de sa foi en la Rsurrection par
son renoncement la vie de ses ls, cest aussi cette femme plus
forte que son sexe que dcrit la Lettre 6 de Cyprien de Carthage.167
La mre de Marien lui tant compare par lentremise de ladjectif
maccabeicus, la mme esprance et le mme courage laniment sans
quil soit ncesssaire de dcrire ce comportement autrement quen
soulignant la ferveur de [sa] foi , de mme que la mre de Flavianus
tait qualie de pieuse. Sa joie est ici porte son maximum, et
sapparente, sous la plume du narrateur, de vritables transports
qui sexpriment dans ses embrassements exalts avec le cadavre martyris de son ls.
La Mre de Marien se voit galement glorie de porter le nom
de Marie, associ la gloire davoir port un tel ls . Cette allusion
a t comprise comme une rfrence la Vierge, mre du Sauveur,
par saint Augustin, qui commente ainsi son attitude hroque :168
Elle ne portait pas un nom dpourvu de sens ; ce nest pas en vain
quelle sappelait Marie. Cest une femme, certes, et non pas une vierge,
qui avait engendr un tel ls ; non pas seulement une vierge intacte,
seulement visite par lEsprit saint, mais une mre unie son poux
en un chaste mariage ; et maintenant elle prfre laccompagner par
ses exhortations la plus glorieuse passion plutt que de len dtourner par de mauvaises atteries. O sainte Marie ! Infrieure certes en
mrite, mais gale par ton intention, toi aussi tu es bienheureuse ! Elle
a engendr le Prince des martyrs, toi tu as engendr le martyre dun
prince. Elle a engendr le juge des tmoins, tu as engendr le tmoin
du Juge. Heureux enfantement, disposition de lme plus heureuse
encore. Quand tu enfantas, tu gmis, quand tu le perdis, tu exultas.

167
Cyprien de Carthage, Ep. 6, 3, 1, cf. S. Delani-Nigoul, La Passion des frres Maccabes , p. 198.
168
Saint Augustin, S. 284, In natali martyrum Mariani et Jacobi, PL 38, col. 12891293.
Cf. V. Saxer, Morts, martyrs, reliques, p. 203 et M. Pellegrino, Limitation du Christ ,
p. 43.

94

premire partie chapitre 3


Quest-ce dire que lorsque tu enfantas, tu gmis, et lorsque tu le
perdis, tu exultas ? Ce nest pas en vain et ce nest pas parce que tu
ne las pas perdu. L o il ny avait pas de douleur, il y avait la foi.
La foi de lesprit avait exclu la douleur de la chair. Tu voyais que tu
ne perdais pas ton ls, mais que tu lenvoyais devant toi. Parce que
tu te rjouissais entirement, tu voulais le suivre.
Nomen non inane portabat, non frustra Maria vocabatur : mulier quidem illa, non
virgo, non intacta de Spiritu sancto, sed tamen pudica de marito, tale pignus pepererat, quod ad gloriosissimam passionem suis potius exhortationibus deducebat, quam
inde suis malis blanditiis revocabat. O sancta et tu Maria, impar quidem merito,
sed par voto ! Felix et tu ! Peperit illa martyrum Principem, peperesti tu principis
martyrem : peperit illa testium Judicem, peperisti tu Judicis testem. Felix partus,
felicior aectus. Quando peperisti gemuisti, quando amisisti exsultasti. Quid est hoc,
quando peperisti gemuisti, exsultasti quando amisisti ? Non frustra, nisi quia non
amisisti. Ubi dolor non erat, des erat. Carnalem dolorem de corde des spiritualis excluserat. Videbas te lium non amittere, sed praemittere : totum quod gaudebas, sequi volebas.169

Par cette comparaison, la mre de Marien est assimile la Vierge.


La comparaison repose cependant exclusivement sur la naissance, et
non sur la mort, de leur ls. Elles sont compares pour avoir toutes deux mis au monde un martyr, (le Christ et sa mre tant toutefois dnis comme suprieurs), sans quAugustin pousse le parallle
jusqu comparer la prsence de Marie au pied de la Croix celle
de la mre de Marien assistant au martyre de son ls.170 Les critiques modernes se sont galement interrogs sur lexaltation du nom
de Marie que connat la mre de Marien. Pour M. Pellegrino, il
sagit de la continuation du parallle constamment fait des martyrs
avec le Christ, particulirement manifeste dans cette passion, qui
conduit le narrateur associer la mre du martyr avec la mre du
Christ. Selon lui, cette comparaison serait galement sous-jacente
dans la passion de Montanus et Lucius o la prsence de la mre
auprs de son ls est interprte comme une volont daccentuer le
parallle de Flavianus avec le Christ.171 V. Saxer ne voit au contraire
169

PL 38, 1289.
Le motif de Marie sourant lors de la Passion est plus tardif, cf. infra, p. 241,
n. 315. Augustin omet galement la comparaison de la mre de Marien avec la
mre des Maccabes contenue dans le texte dorigine.
171
La traduction du passage quil donne dans Limitation du Christ , p. 44
va dans ce sens : Prs de lui se tenait la mre incomparable , et rappelle le Stabat
mater. S. Delani-Nigoul, Lutilisation des modles bibliques , p. 330, semble de
cet avis en armant que dans cette passion, la prsence dune mre est assimile
celles de la Mre des Maccabes et de Marie au pied de la Croix.
170

prsence du modle maccaben

95

aucune allusion mariale dans cette mention. Lhagiographe semble


mettre en rapport le nom de la mre, Maria, avec celui du ls,
Marianus , commente-t-il.172 Le texte ne ferait alors que souligner
la communaut de foi et de courage du ls et de la mre.
3. Origne : lExhortation au martyre
Dans son Exhortation au martyre,173 datant de 235, Origne introduit un long rcit de la passion des Maccabes, trs proche de celui
de 2 M dont il tire son matriau par une association de citations,
de glose et de commentaires intimement mls. La passion des
Maccabes est donne par lui comme un exemple suivre dans la
perscution, comme le sera galement lexemple de Daniel.174 Louvrage
est en eet compos pendant une perscution quEusbe identie
avec celle de Maximin le Thrace (235238) et ddi Ambroise et
au prtre Protoctte, menacs du martyre.175
Le rcit de la mort des Maccabes est plac au centre du trait176
et vient la suite dune srie de chapitres sur le crime dapostasie
et la ncessit de la confession publique.177 Lexemple dElazar est
immdiatement prcd de mises en garde178 contre les obstacles qui
peuvent empcher de mener une confession bien : la lchet, la
peur de sourir179 ou la raillerie du genre humain180. Quels que soient
172

V. Saxer, Saints anciens, p. 103, n. 30.


Origenes, Werke I. Die Schrift vom Martyrium. Buch IIV gegen Celsus (GCS,
2), d. P. Koetschau, Leipzig, 1899, ch. 2227, pp. 1124, que nous citons ici.
Trad. franaise de G. Bardy, Paris, 1930 et S. Bouquet, in A.-G. Hammann, Le
martyre dans lAntiquit chrtienne, pp. 3583. Sur la thologie orignienne du martyre,
voir P. Bright, Origenian Understanding of Martyrdom and its Biblical Framework , Origen of Alexandria, 1988, pp. 180199; H. Crouzel, Mort et immortalit
chez Origne , Bulletin de littrature ecclsiastique 79, 1978, pp. 3336, et Origne
et son exhortation au martyre. Les rsistances spirituelles , Fontevraud. Colloque 1986,
1987, pp. 1926.
174
33. Origne a vcu toute sa vie dans la perspective du martyre. A 17 ans, il
a vu son pre mourir martyr sous la perscution de Septime Svre (Eusbe de
Csare, H. E. VI, 2, 6, d. G. Bardy, SC 41, p. 84). Il subit lui-mme des tortures
lors de la perscution de Dce, dont il mourut peu de temps aprs, cf. H. Crouzel,
Mort et immortalit , pp. 3536.
175
H. E. VI, 28. Sur cette datation et les deux ddicataires, voir P. Nautin,
Origne. Sa vie et son uvre, (coll. Christianisme antique 1), Paris, 1977, pp. 7280.
176
Ch. 22 : exemple dElazar ; ch. 23 27 : exemple des sept ls et de leur
mre.
177
621.
178
1821.
179
18 et 21.
180
19.
173

96

premire partie chapitre 3

les antcdents du martyr, le reniement est une souillure indlbile


qui entache la vie et conduit au chtiment. Le fait davoir vcu une
vie de chrtien exemplaire ne peut racheter le reniement nal, quand
bien mme il sagirait dun homme qui aurait souvent brill dans
les Eglises .181 Elazar, dont lhistoire est prsente par Origne
comme utile au propos , apparat comme le hros positif, tel quil
chappe aux cueils qui viennent dtre dcrits. Par le choix dune
mort conforme la vie parfaite quil mena , il est cet homme
pieux, la vie ecclsiale irrprochable, qui na pas failli au seuil de
la mort. Le fait quil sest avanc de son plein gr vers linstrument de torture soppose au comportement de lchet et de crainte
devant la sourance physique dnonc dans les chapitres prcdents,
de mme que sa claire vision de lenjeu, lui qui na pas voulu dsavouer sa vie de pit.182
Lexemple des sept frres suit immdiatement le martyre dElazar.
Les deux rcits sont traits comme des exemples indpendants. Le
martyre des sept frres est propos comme un second exemple possible de courageux martyre, sans quil soit fait de lien avec le martyre dlazar. Il est prcis leur propos quil sagit de ceux dont
lhistoire est consigne aux livres des Maccabes (n tow Makkabaikow
nagrafntew delfo) et que leur perscution eut lieu sous Antiochus,
tandis que le martyre dElazar est prsent sans rfrence la source
scripturaire. Par cette absence de liaison formelle entre les deux rcits,
le texte rete la structure de 2 M, qui ntablit pas de lien explicite entre les deux relations. Le point commun entre les deux rcits
ne semble pas tre lappartenance une mme perscution, relate
par une mme source, mais bien plutt la valeur dexemplarit parfaite de lun et lautre martyre. La mort dElazar est prsente selon
les termes de 2 M 6, 31 comme un exemple de gnrosit et un
mmorial de vertu , de mme que le martyre des sept frres est un
modle de perfection (pardeigma klliston), un mode demploi
que le lecteur est invit suivre sil se retrouve un jour dans les circonstances concrtes du martyre. Ainsi, les paroles des frres Maccabes
sont donnes rpter telles quelles sous la torture.183 Leur exemple sert aussi plus largement illustrer la thse de lauteur, savoir
ce que peuvent, contre les plus cruelles sourances et les plus
181
182
183

18.
Cf. aussi 4 M 5, 33 et 36.
22, l. 1319, pp. 20 ; 23, l. 2225, p. 21.

prsence du modle maccaben

97

douloureuses tortures, la pit et la tendresse envers Dieu (...) 184,


procd et vocabulaire qui rappelle 4 M, o lhistoire des Maccabes
venait elle-mme lappui de la thse du trait, la raison pieuse
est souveraine des passions .
Tandis que le martyre dElazar se compose dune vaste citation
de 2 M 6, 1831, ponctue de courts ajouts de lauteur, ce dernier
adapte plus librement le rcit de la mort des sept frres et de leur
mre. Les extraits du texte biblique sont fondus dans une glose
laquelle se mlent des commentaires. Tout en restant trs prs du
texte, Origne introduit ainsi fort habilement sa propre vision de
lvnement, se livrant une rcriture la fois dle et trs personnelle. Il suit lordre de droulement des six premiers martyrs de
2 M, auxquels il adjoint immdiatement le martyre du septime ls,
l o 2 M 7, 2023, interrompant la succession des supplices inigs
aux frres, plaait un loge de la mre, rejet chez Origne la n
du rcit. Une unit narrative du premier au septime ls est ainsi
tablie, le martyre du septime ls ne faisant plus lobjet dun pisode part. Cette unit est fortement structure par le premier et
le septime rcit, tous deux largement dvelopps, qui viennent encadrer le martyre des autres frres. Le personnage de la mre tel quil
apparat dans 2 M est considrablement remani, et mis au second
plan. Comme nous lavons dit, il nentre en scne qu loccasion
du rcit consacr au septime ls, alors que son apparition prcde
le martyre de ce dernier dans 2 M. Ses deux discours de 2 M sont
escamots et il nen reste la trace qu travers deux indications donnes son propos. Le texte parle de ses longues exhortations sur
la patience , ce qui correspond aux paroles prononces en 2 M 7,
21, et de sa capacit avoir endur la situation cause de lespoir
en Dieu , ce qui rappelle sa profession de foi.185 Son loge proprement dit vient la suite de la mort du septime ls, plac comme
en dehors de laction. Ces divers remaniements contribuent soutenir une intensit dramatique btie sur la succession des mises
mort quaucun lment narratif annexe ne vient perturber.
Contribuant la dramatisation, on assiste une amplication des
tortures et du thme de la sourance par rapport 2 M. La description des tortures souvre sur une prtrition : A quoi bon dire

184
185

27, l. 2427, p. 23.


2 M 7, 2223 et 2728.

98

premire partie chapitre 3

tout ce quils sourirent ? La question est immdiatement dmentie propos du premier frre dont la succession des supplices bassins et chaudrons embrass, langue coupe, scalp, amputation des
extrmits, nalement immersion dans un liquide bouillant est
conforme aux indications de 2 M 7, 35. Toutefois, le passage est
marqu par une volont rhtorique plus grande que dans celle du
texte-source. Les tortures, seulement juxtaposes les unes aux autres
dans 2 M, sont ici amenes par un jeu damplication bti sur la
rptition des intentions sadiques du roi: ka ok rkesyew ge totoiw
Antoxow et otvw d Antoxow totoiw m rkesyew, non content
de cela , qui introduit les nouvelles tortures. Cette amplication,
gnralise dans le texte, va de pair avec la mention de la sourance
des martyrs, quOrigne associe presque systmatiquement aux ultima
verba des frres. Il est prcis plus haut dans le trait que la sourance
prsente un risque de reniement pour le martyr et peut tre une
entrave la confession de foi.186 Ce danger est rappel propos des
Maccabes et fait partie des armes du tyran qui leur inige la vue
de leurs supplices mutuels dans le but de les faire apostasier187, ce
qui conduit au fait quils ont subi non seulement leur propre martyre, mais aussi celui des autres.188 La propension sattarder sur les
tortures, que connat dj le texte dorigine, et laquelle Origne
sabandonne sans retenue, procderait donc de la volont de mettre
en valeur la confession de la foi, dont le supplice apparat comme
lcrin. Le prix du tmoignage rendu sous la torture est en eet
suprieur tout autre tmoignage. Il est juste que les tmoins qui
nont pas t mis lpreuve dans les sourances et les tortures
cdent les premires places ceux qui ont montr leur patience sur
les chevalets, sur toutes sortes dinstruments de supplice, dans le
feu. 189 Origne introduit la faveur de ces manifestations de cruaut
le thme de lamour de Dieu, qui rend seul possible lexploit des
martyrs. Cest pour lamour de Dieu que le troisime frre supporte
les tortures.190 Cet amour est pay de retour par Dieu qui soutient

186
Si un homme est vaincu par sa lchet, ou par les sourances qui lui sont
iniges , 18. Cf. aussi 21.
187
23, l. 911, p. 21.
188
23, l. 2629, p. 20.
189
16.
190
25, l. 8, p. 22: di tn prw tn yen gphn. On trouve aussi lexpression t
prw tn yen fltron (27). Le mot est un hapax chez Origne. Il est plusieurs
reprises employ dans 4 M (13, 19 et 27 ; 15, 13), ce qui fait dire M. Metcalfe,

prsence du modle maccaben

99

les siens. A partir de 2 M 7, 6,191 Origne introduit le thme de


Dieu agonothte, tandis que le premier martyr est dclar athlte
selon la terminologie classique des actes des martyrs depuis 4 M. La
mre est dite admirable, car cest son instinct maternel qui a t
surpass. Origne rappelait, au dbut du trait, que la tendresse que
lon porte ses enfants peut tre un obstacle la confession, comme
lamour dune pouse ou tout autre bien prcieux,192 dveloppant un
discours sur les passions humaines, et plus particulirement sur lamour
maternel dans le cas de la Mre, connu de 4 M et absent de 2 M,
ce qui pourrait laisser croire quil connat le Pseudo-Josphe.
Le thme du tyran cruel est galement dvelopp en regard de
celui de lhorreur des tortures. Les traits qui lui taient dj prts
par 2 M, de cruaut mle de susceptibilit, sont grossis. Antiochus
devient un tre sadique dont la cruaut ne semble pas devoir tre
assouvie. Origne ne recule pas devant une mtonymie o les chairs
du premier ls se retrouvent rties par la cruaut du tyran 193,
reprise propos des acolytes du roi, dits ministres de la cruaut
du tyran . Un jeu darontement est instaur entre Antiochus et les
martyrs auxquels Origne confre une arrogance absente de 2 M,194
mme dexciter Antiochus, connu pour tre particulirement sensible au sarcasme195. Ces lments contribuent la violence du rcit,
qui vient se placer aussi sur un plan verbal. Lannonce du chtiment du perscuteur revient successivement dans la bouche des quatre derniers frres, conformment 2 M, mais de manire plus
amplement dveloppe chez Origne. Ainsi le thme de lautorit
temporelle, laquelle se rduit le pouvoir du tyran, voque par le
cinquime frre,196 devient chez Origne une autorit temporaire
rduite quelques jours , image qui en accentue la vacuit.197 Cet
arontement aboutit une inversion des rles, le condamn devenant le roi et le roi la victime. Mais comme un roi qui donne des

Origens Exhortation to Martyrdom and 4 Maccabees , Journal of Theological Studies


22, 1921, pp. 268269, quOrigne utilise le Trait sur la raison dans son exhortation.
191
23, l. 1825, p. 21.
192
11.
193
22, l. 1516, p. 21 : p tw mthtow to turnnou ptvmnvn tn (...) sarkn.
194
Le cinquime ls et la mre se moquent de lui.
195
2 M 7, 39.
196
2 M 7, 16.
197
25, l. 1920, p. 22.

100

premire partie chapitre 3

ordres ses sujets, il [le septime ls] rendit son jugement contre le
tyran, le condamnant bien plutt que condamn par lui .198
La notion du martyre conu comme expiation est galement retenue par Origne. Le martyre contient en lui-mme un pouvoir expiatoire quillustrent les paroles du sixime ls : Nous payons les
chtiments de nos pchs , citation de 2 M 7, 18 quOrigne complte par ces mots an dtre puris dans les supplices .199 Le
sixime ls, parlant pour lui et pour ses frres, comprend le martyre la fois comme le rsultat de leur pch et lpreuve puricatrice
qui en permet lannulation. Dans la thologie orignienne, le martyre fait partie des actes qui peuvent apporter la rmission des pchs
avec le baptme, laumne, la capacit de pardonner autrui, la
conversion dun frre, la charit et la pnitence200, mais aussi la chastet ou la prire.201 Le martyre est en eet un second baptme,
comme Origne le rappelle dans lExhortation en sappuyant sur les
paroles de Luc 12, 50 : Je dois tre baptis dun baptme, et combien il me tarde quil soit accompli .202 Le martyre possde une
valeur sacricielle plus radicale encore que le baptme de leau, car
il permet une rmission totale des pchs : Baptismum enim sanguinis solum est, quod nos puriores reddat quam aquae baptismum
reddidit (...) Ibi peccata dimissa sunt, hic exclusa .203 Ailleurs dans
luvre orignienne, la valeur expiatoire du martyre semble dpasser le cadre du salut personnel et pouvoir bncier la communaut. Le martyre sapparente la mort du Christ, mort expiatoire
par excellence, tout entire rsume dans cette phrase de lHomlie
sur les Nombres : Notre Seigneur Jsus-Christ est venu ter le pch
du monde et par sa mort, eacer nos pchs : nul ne lignore sil

198

26, l. 1519, p. 23.

mew pr metrvn marthmtvn dkaw tnontew, n' n tow pnoiw kayarisymen, kousvw tata psxomen (25, l. 2325, p. 22).
199

200

Hom. Lev. II, 4, d. M. Borret, SC 286, pp. 109111.


Cf. R. J. Daly, Early Christian Inuences on Origens Concept of Sacrice ,
Origeniana, premier colloque international des tudes origniennes (Montserrat, 1821 septembre
1973), Quaderni di Vetera christianorum 12, Bari, 1975, p. 318 et L. de Lorenzi,
Sangue dei martiri e remissione dei peccati in Origene , Sangue e antropologia nella
liturgia 4/2, Rome, 1984, pp. 11161117.
202
30. Ce thme est rcurrent dans la littrature chrtienne (voir par exemple
Tertullien, De bapt. XVI ; Hippolyte de Rome, Trad. apost. 19 ; Cyprien de Carthage,
Ad. Fort. 4) et nous le retrouverons plus bas propos de la mort de Septime ls
chez Jean Chrysostome.
203
Hom. Jug. 7, 2, cf. L. de Lorenzi, Sangue dei martiri , pp. 11171120.
201

prsence du modle maccaben

101

croit au Christ. 204 Le martyre participe ds lors ce pouvoir expiatoire et contribue la purication du genre humain, bien qu un
degr moindre.205 La mort du Christ a un eet global, tandis que
la mort des martyrs ne rejaillit que partiellement sur lhumanit.
Nous avons t rachets par le sang prcieux de Jsus () ; de la
mme manire, le sang prcieux des martyrs rachtera certains
hommes , dclare-t-il.206
Origne nexplique pas sans quelque embarras la vertu expiatoire
du martyre. Des rcits de ce genre donnent une apparence de
grande cruaut au Dieu qui de tels sacrices sont oerts pour le
salut des hommes , remarque-t-il propos de la mort de la lle de
Jepht. Il ajoute que ces sacrices sont mystrieux et dpassent la
nature humaine.207 Dans lHomlie sur les Nombres, il admet que leur
signication claire est rserve celui pour qui tout est nu et dcouvert et au regard duquel il ny a pas de crature invisible .208 Laction
sur les dmons qui, vaincus, ne pourront plus svir, reste cependant
une des explications avances par Origne. Il a recours lexemple
de quelquun qui, en dtruisant un animal venimeux, se montre bienfaiteur de ceux qui auraient t ses victimes plus tard. Il faut penser que quelque chose de ce genre est accompli par la mort des
martyrs trs pieux et que beaucoup sont secourus par une puissance
inexprimable due leur mort. 209 La rmission des pchs est une
des fonctions essentielles du sacrice, au point quOrigne se demande
dans lHomlie sur les Nombres si, dans un temps de paix sans perscution, les pchs pourront tre enlevs.210 Origne a galement
recours limage sacerdotale pour expliquer le pouvoir expiatoire
du martyre. Au ct du Christ qui est le Grand Prtre, le martyr
204
Hom. Nombres, X, 2, 1, nouvelle dition de L. Doutreleau daprs ld. dA. Mhat,
SC 415, p. 281. Sur la valeur propre du sacrice du Christ chez Origne, voir
R. J. Daly, Sacrice in Origen , Studia Patristica 11, (Text und Untersuchungen
108), Berlin, 1972, pp. 125129.
205
Hom. Nombres, XXIV, 1, 3, SC 461, p. 157.
206
Exhort. mart., 50. Voir galement le ch. 30.
207
Com. sur Jean, VI, 54, 278, d. C. Blanc, SC 157, p. 341.
208
Hom. Nombres XXIV, 1, 9, SC 461, p. 167.
209
Com. sur Jean, VI, 54, 283, d. C. Blanc, SC 157, p. 345.
210
Hom. Nombres X, 2, 1, SC 415, pp. 280281, cf. R. J. Daly, Early Christian
Inuences , pp. 318319. Voir galement le Contre Celse, VIII, 44, pp. 269271.
Le thme est rpandu dans la littrature martyrologique, voir par exemple Hippolyte
de Rome, Com. Dan. IV, 59 (A. Schneider, Jdisches Erbe, p. 132, pose du reste la
question de linuence possible du Com. Dan. sur ce passage de lExhortation au martyre) et Tertullien, Ad mart. 1.

102

premire partie chapitre 3

est revtu dune fonction sacerdotale, que prouve sa prsence au pied


de lautel dans lApocalypse. Or, la fonction sacerdotale consiste prcisment implorer le pardon des pchs du peuple et orir des
sacrices de purication.211
IV. Points de convergence
Le martyre du vieux prtre, des sept frres et de leur mre tel
que 2 M le prsente, possde indniablement des traces dlments
lgendaires communs dautres rcits de lpoque maccabenne inspirs par la perscution sleucide. N dans ce climat, le rle de 2 M
fut toutefois spcique dans lhistoire religieuse puisquil devait la
fois inspirer la Synagogue et lEglise au dbut de lre chrtienne,
dune part par le biais du Quatrime livre des Maccabes qui y puise sa
source, dautre part par sa place dans la premire littrature martyrologique chrtienne. Trs clairement voqu dans la comparaison
de Blandine avec la Mre des Maccabes dans la Lettre sur les martyrs de Lyon, le modle maccaben est sous-jacent dans lensemble de
la Lettre, de mme que dans le Martyre de Polycarpe. Les caractristiques des personnages font apparatre des typologies : Polycarpe et
Pothin, vques parvenus un grand ge, meurent la manire du
vieux prtre Elazar, dles leur pass, lamentablement torturs
en dpit de leur extrme vieillesse. Blandine est une mre spirituelle
pour ses compagnons. Tandis quelle prend sur elle leurs tortures,
elle les soutient par ses exhortations comme la mre des Maccabes
assistait au martyre de ses ls en les encourageant. Comme dans 2
M, elle entretient un rapport privilgi avec le dernier des martyrs
mourir, un tout jeune homme quelle assiste dans sa n comme
la mre des Maccabes sadressa tout particulirement son dernier
ls. Du groupe des martyrs se dtache ainsi la gure de la mre ou
de la femme auprs du ls ou du jeune homme mourant qui resurgit dans les Passions africaines de Montanus et Lucius et Marien et Jacob
o des mres assistent leur ls dans le martyre la manire maccabenne , dsigne par ladjectif maccabeicus. La place minente des
tortures, une thologie de la faiblesse triomphante incarne par la
victoire du jeune ge, de la vieillesse ou de la fminit sur les forces perscutrices, les mtaphores agonistiques, alimentent de la mme
211

Hom. Nombres X, 2, 1, SC 415, pp. 280281 sq. Cf. lExhort. mart., 30.

prsence du modle maccaben

103

faon ces rcits. Sapprtant mourir en martyr, Ignace envisage sa


n comme une mort expiatoire selon la conception sacricielle du
martyre maccaben.
Paralllement cette littrature qui rend compte du martyre, se
dveloppe au III sicle une prdication destine prparer les chrtiens subir de semblables vnements. Le souvenir des Maccabes
inspire la prdication sur le martyre dHippolyte de Rome, de Cyprien
et dOrigne, dans le monde latin et dans le monde grec. Lanalogie entre la mort des martyrs juifs et celle que subissent les chrtiens au nom du Christ est tablie sans distinction de nature. Les
Maccabes jouissent de lantriorit dans le martyre, martyre subi
dans des conditions dinterrogatoire et de tortures similaires celles
qui entourent le martyre chrtien. Leur raction fut celle que prchent les orateurs : rsistance la douleur du supplice et proclamation de foi publique. Ils simposent ds lors comme des exemples en
dpit du motif de leur mort, leur religiosit prouve susant leur
confrer le statut de modles.

DEUXIME PARTIE

LA PANGYRIE DES MARTYRS MACCABES


AU IV SICLE

Connus des Chrtiens depuis lorigine, les martyrs Maccabes vont


faire lobjet dun vritable culte au cours du IV sicle, comme lattestent la fois les martyrologes et les discours pangyriques prononcs en leur honneur partir de cette poque. La plus ancienne trace
de la fte chrtienne des Maccabes est donne par le Martyrologe
syriaque de Wright dont nous avons parl dans la premire partie
et dont nous avons vu quil peut remonter jusqu 362. Le martyrologe place la fte au 1er aot, comme la plupart des martyrologes
postrieurs.1 Les loges quont consacrs Grgoire de Nazianze et
Jean Chrysostome aux Maccabes sont des discours tenus loccasion de cette crmonie, qui apparat comme lune des nombreuses
ftes en lhonneur des martyrs anciens et nouveaux qui se dveloppent au IV sicle.2 Le Discours 15 souligne lannualit de la fte des
Maccabes, martyrs honors de ces pompes et de ces ftes annuelles (thsoiw tataiw (...) pompaw te ka panhgresi) ,3 conrmant par
cette remarque linscription de la fte dans la liturgie chrtienne, les
solennits des martyrs, mais aussi des saints, revenant annuellement
et date xe.4 Les homlies de Jean Chrysostome ne laissent pas
1
Nombre dautres martyrologes gnraux et locaux attestent en eet de la fte
dans le monde chrtien (cf. H. Delehaye, Commentarius perpetuus in Martyrologium hieronymianum ad recensionem H. Quentin, Acta sanctorum novembris, Tomi II, pars posterior.
Bruxelles, 1931, pp. 408409). Les plus importants et en mme temps les plus
anciens sont le martyrologe hironymien (d. J.-B. de Rossi et L. Duchesne dans
le tome II, 1re partie, du mois de novembre des Acta Sanctorum (Bruxelles, 1894,
pp. 1150), le synaxaire de lEglise de Constantinople (d. H. Delehaye, formant
le propyle des Acta Sanctorum de novembre (Bruxelles 1902, col. 859862) et le
calendrier de Carthage (DACL, t. VIII, col. 642645 et t. X, col. 25762581). Mais
on la trouve galement au calendrier de Naples (DACL, t. II, col. 1586 et g.
18641865), au calendrier mozarabe (H. Delehaye, Commentarius, p. 409), au calendrier dAboul-Barakt (cf. E. Tisserant, Le calendrier dAboul-Barakt , Patrologia
orientalis X, fasc. 3, Paris, 1915). Les mnologes grecs, ainsi que la plupart des mnologes syriaques (voir F. Nau, Un martyrologe et douze mnologes syriaques, Patrologia orientalis, tome X, fasc. 1, Paris, 1915) et coptes-arabes (voir F. Nau, Les mnologes des
vangliaires coptes-arabes, Patrologia orientalis, tome X, fasc. 2, Paris, 1915, p. 209) signalent galement la fte des Maccabes le mme jour. On trouve aussi en quelques
occasions les dates du 8 aot, 1er octobre, 15 octobre ou 1er dcembre, cf. J. Oberman, The Sepulchre , p. 251.
2
Les martyrs sont ceux qui nous rendons de grands honneurs et dont nous
clbrons la fte (n a meglai tima ka panhgreiw) , dclare Grgoire dans le
Contre Julien, Disc. 4, 69. Sur le dveloppement du culte des martyrs, cf. H. Delehaye,
Les origines, p. 60119 ; M. Harl, La dnonciation , p. 435.
3
913, 1213.
4
Lannualit dune fte est une caractristique habituellement releve par Grgoire.

108

deuxime partie

non plus de doute sur les circonstances du discours. Il sagit de la


mme fte des Maccabes qui devait revtir Antioche une forme
particulirement clatante, due lexistence du tombeau des martyrs. Chrysostome ouvre ainsi lhomlie de la vigile de la fte par
cet loge de la solennit : Comme la ville brille et explose de joie
pour nous, et comme la prsente journe est la plus clatante de
toute lanne ! 5 Au-del de lamplication rhtorique puisquil est
vident que le calendrier contient des ftes plus importantes que celle
de ces martyrs, commencer par la fte de Pques il faut voir
dans cet exorde la manifestation de limportance que Chrysostome
entend confrer au culte des Maccabes et qui correspond probablement une relle popularit des martyrs. On sait en eet par
une autre de ses remarques que cette fte tait trs courue, la campagne se transportant tout entire Antioche pour la pangyrie,6 ce
qui atteste de la force dattraction locale du sanctuaire7. Dans une
lettre de 388, Ambroise de Milan relate laltercation survenue entre
des moines qui se rendaient la fte des Maccabes et des Valentiniens
qui voulaient les en empcher.8 LHomlie sur Elazar et les sept enfants
est galement dicte par le calendrier liturgique et a t prononce
la veille de la fte des Maccabes, laquelle lorateur invite les auditeurs se rendre.9
Le Discours 15, les homlies de Chrysostome, sont-ils pour autant
seulement composs parce que la pangyrie, bien installe, les y
invite, le calendrier justiant seul alors la prise de parole, ou bien
assiste-t-on au travers de ces homlies la naissance du culte ociel
des Maccabes ? Certains enjeux spciques poussent-ils les orateurs
orienter dune manire ou dune autre la prdication dispense
leur sujet ? Le culte maccaben, en raison de son enracinement juif,
na pu se dvelopper que par la volont de lEglise ocielle, sans
Ainsi, le Discours 24 sadresse ceux qui ont lhabitude de clbrer tous les ans
les ftes et les assembles solennelles en lhonneur de Cyprien (taw di touw
timntew kenon timaw te ka panhgresi Kupriann), de mme, cest la fte
annuelle des martyrs dArianze (tow goiw mrtusi tn di touw timn) que Thodore
est invit (Lettre 122, t. II, d. P. Gallay, Paris, 1967, p. 13, cf. J. Mossay, La mort,
p. 242), autant de formules qui accrditent le caractre liturgique et commmoratif des pangyries.
5
617, 13.
6
Homlie sur les saints martyrs 1 (PG 50, 647), cf. infra, p. 121.
7
Cf. P. Maraval, Lieux saints, p. 106.
8
Ambroise de Milan, epist. extra coll., 16, CSEL 82, 3, d. M. Zelzer, p. 170, cf.
G. Nauroy, les frres Maccabes , p. 217.
9
525, 4547.

la pangyrie des martyrs maccabes

109

laquelle la pangyrie quatteste notre corpus naurait pu se mettre en


place. Comment cette appropriation des martyrs juifs par lEglise sestelle passe ? La possession dhomlies qui ont pu tre composes
dans un intervalle de trente ans, en dirents lieux la campagne
cappadocienne, la capitale syrienne, mais aussi la capitale de lEmpire
est une source privilgie pour lhistoire hagiographique. Nous examinerons ici lenvironnement historique de ces discours de manire
suivre le dveloppement du culte des Maccabes au cours de cette
priode travers notre corpus. Mme si le Discours 15 peut attester
dune antriorit du culte par rapport la prdication des Homlies
1 et 2, nous voquerons dabord ces dernires pour avoir pris place
Antioche, ville qui possdait le tombeau des Maccabes et qui dut
tre, pour cette raison, le foyer du dveloppement du culte. Nous
examinerons ensuite les circonstances qui ont pu marquer la rdaction
du Discours 15, crit probablement Nazianze, du moins dans sa
premire forme, sous le rgne de Julien, dont il nest pas exclu que
la gure plane sur le discours. LHomlie sur Elazar et les sept enfants,
probablement constantinopolitaine, permettra de considrer lvolution de la prdication chrysostomienne sur les Maccabes, notamment dans ses ventuels rapports avec le Discours 15, dont elle claire
peut-tre en certains points la prdication, spciquement adresse
au peuple de Constantinople lorsque Grgoire prcde Jean sur le
sige piscopal. Une brve prsentation de chacun des textes prcdera lexpos des circonstances historiques de ces prises de paroles.

CHAPITRE 1

LE CULTE DES MACCABES ANTIOCHE


I. Les HOMLIES 1 ET 2 SUR LES MACCABES
de Jean Chrysostome
1. LHomlie 1
Lexorde est tout entier bti sur le thme de la lumire. Demble
limportance du sujet est souligne au moyen dune amplication :
la fte des Maccabes est le jour le plus lumineux de lanne.1 Le
thme de la lumire est repris dans lloge des reliques des martyrs
qui suit immdiatement cette premire exclamation2 :
Grce eux, la terre est aujourdhui plus vnrable que le ciel. Ne
me parle pas de la poussire, ne tiens pas compte de la cendre et des
os consums par le temps, mais ouvre les yeux de la foi et regarde la
puissance de Dieu poste leurs cts, la grce de lesprit qui les
entoure, la gloire de la lumire cleste qui les enveloppe.3

Par un renversement volontaire qui exprime limportance du culte


des reliques, la dcomposition des corps, matrialise par la poussire, la cendre et les os, est magnie par limage de la lumire qui
irradie, que lon retrouve ensuite prsente dans la comparaison des
reliques avec le soleil et les astres4, le trsor dune tombe royale mettant en fuite des brigands5 et les pierres prcieuses dune couronne
impriale6. A travers ce rseau dimages, cest la puissance des martyrs contre les forces du mal et la rcompense ternelle qui sont
1
Lloge de la fte du jour est un des topos des exordes des pangyriques. Les
mots jour ou aujourdhui sont ainsi placs en tte du discours pour marquer
limportance du temps particulier clbr, cf. M. Harl, La dnonciation ,
p. 434.
2
Il est noter que les oraisons funbres profanes peuvent galement souvrir sur
lvocation de la tombe, cf. J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 6566.
3
617, 714.
4
617, 17, 1418.
5
617, 18618, 14. Sur cette image symbolique du pouvoir apotropaque des reliques, voir plus gnralement G. J. M. Bartelink, Les dmons comme brigands ,
Vigiliae Christianae 21, 1967, pp. 1224.
6
618, 1420. Cf. 622, 3538.

112

deuxime partie chapitre 1

dsignes, pour qui sait voir dans les reliques la trace dun combat
men par le Christ lui-mme.7
Lloge collectif des Maccabes8 est amorc dans la continuit de
limage dun combat men par et pour le Christ. Lorateur dfend
lide que le martyre constitue un triomphe de la faiblesse sur la
force permis par le Christ. Cette thse est introduite au moyen dune
comparaison du martyre avec les combats profanes9 qui permet celle
des Maccabes avec des athltes entrans par un Christ agonothte10.
Les Maccabes sont prsents comme la preuve de la toute-puissance divine : Ces actes extraordinaires, nouveaux et dont jamais
le rcit ne circula, [dit le Christ], jy apporterai du crdit par les
faits eux-mmes .11 Lloge des Maccabes se trouve donc subordonn une dmonstration dogmatique comme dans 4 M,12 o
lexemple des martyrs constitue lillustration de la thse gnrale du
trait. A lloge gnral des martyrs, o domine dj le personnage
de la mre, succde un loge13 particulier intgralement consacr
cette gure maternelle, prsente comme lexemple le plus abouti de
la thse gnrale, la mre des Maccabes tant dcrite comme la
crature la plus faible de toutes, non seulement en tant que femme,
mais en tant que femme ge et mre de famille. Lloge de la Mre
est compos des descriptions de son martyre et de sa foi, suivies dun
rcit de sa mort volontaire,14 dcrite comme la consquence nale
de la mort de ses ls, sre quelle tait de les savoir sauvs dans
lautre monde. Lpilogue est tout entier consacr la parnse.15
Limitation des martyrs est situe au niveau de la lutte contre les
passions. Une courte prire et une doxologie ferment le discours.
2. LHomlie 2
Lhomlie souvre sur un exorde16 de la facture la plus classique :
lorateur capte lattention en montrant son dsarroi devant limpos7
618, 5 sq. Nous revenons plus bas, pp. 131133, sur le motif important de la
gure du Christ dans lhomlie.
8
618, 20619, 14.
9
618, 2026.
10
618, 29619, 49.
11
619, 810.
12
Cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, pp. 1213.
13
619, 50622, 51.
14
622, 2451.
15
622, 51624, 3.
16
623, 1624, 4.

le culte des maccabes antioche

113

sibilit de louer convenablement daussi hautes gures que les sept


martyrs, se comparant un homme cupide qui voudrait boire
lembouchure de sept sources dor.17 Chrysostome aime habituellement comparer les martyrs une source viviante. Comme leau,
les martyrs, les reliques et les tombeaux rpandent la vie.18 Le nombre sept fait sans doute rfrence aux sept frres. On retrouve ce
mme procd dans lexorde de lHomlie sur les Quarante martyrs de
Basile de Csare, o lorateur dclare tre en prsence dune source
quarante bouches. Chrysostome rsout la dicult de parler en
invoquant la ncessit de la prise de parole ainsi que la bonne volont
qui est la sienne, comptant sur la magnanimit des martyrs, qui ne
saurait tre moindre que celle de Dieu. On retrouve ici un des thmes des hymnes o les rhteurs dclarent, sur le modle dune clbre citation dHsiode, quils nentreprendront lloge des dieux que
selon leurs moyens, arguant de lide que lloge est un devoir sacr
et que les dieux agrent toutes les orandes mme les plus modestes.19
Une citation de Luc 21, 24, concernant la veuve qui navait que
deux oboles, nanmoins agres par Dieu, corrobore le propos.20
Lexorde sachve sur une annonce de lloge. Comme lloge de la
veille qui fut consacr exclusivement la Mre, Chrysostome invoque la ncessit doprer ici encore une slection parmi les martyres des sept ls, tout en soulignant que la Mre rapparatra
invitablement dans le discours. Par une feinte rhtorique, il en
appelle lassistance de lauditoire sur le choix oprer entre les
sept frres, occasion de souligner le chur quils forment entre eux.
Son choix se porte sur le plus jeune, gal ses frres et au vieillard.
Ce dveloppement sur les sept frres sert essentiellement dintroduction la gure du septime ls, auquel lorateur consacre une importante partie de cette seconde homlie.21 Il fait lloge de la participation
volontaire du garon au supplice, supplice qui a lieu sous les yeux
de sa Mre.22 Lloge de cette dernire est alors abord par le biais

17

623, 713.
Homlie sur Eustathe, PG 50, 600, 42, cf. Fr.-X. Druet, Langage, pp. 2527.
19
Hsiode, Travaux, 336, cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 664, n. 21.
20
Cf. aussi Mc 12, 4244. Cet exemple est cher Jean Chrysostome qui lutilise en de multiples occasions dans ses homlies pour mettre en valeur limportance
de lintention, cf. la note que consacre ce sujet L. Brottier dans ldition de ses
Sermons sur la Gense, SC 433, p. 380.
21
624, 5625, 10.
22
624, 1214.
18

114

deuxime partie chapitre 1

des encouragements quelle dispensa son ls, preuve du grand courage qui fut le sien.23
Dans lpilogue,24 Chrysostome dclare devoir cder la parole
un matre.25 La parnse, qui prend la forme dune prire adresse
la Mre, ore son exemple limitation des hommes et des femmes de toute condition, y compris les plus vertueux, an quun mme
combat les fasse la rejoindre au jour du jugement. Lauteur tend
la prire aux enfants et lazar, dont la constance est pour la premire fois souligne. Lexorde se termine sur lassurance dune rcompense pour ceux qui auront foi dans lintercession des martyrs et qui
auront dompt leurs passions en temps de paix dans lattente dun
vrai martyre. Le discours sachve sur une courte doxologie.
II. Emplacement de la prdication
1. La tombe du Kerateion Antioche
Nous lavons vu, lexorde de lHomlie 1 sur les Maccabes voque
les corps des Maccabes, rduits ltat de poussire, de cendre et
dos consums par le temps.26 La mention explicite du corps des
martyrs qui reposent (martrvn smata kemena)27 indique que lassistance se trouve rellement en prsence de leur spulture. On ne peut
ds lors exclure que Chrysostome fasse allusion la tombe du
Kerateion, voque par le martyrologe de Wright.28 Selon une tradition reposant sur une description topographique dAntioche du VI
sicle, connue par le manuscrit arabe 286 de la Bibliothque vaticane,29
la synagogue qui avait initialement abrit cette tombe30 aurait t
transforme en glise, ce qui rend lhypothse de la runion des chrtiens autour de la tombe encore plus plausible. Voici la description
que donne le texte du manuscrit :
23

625, 11626, 20.


626, 20626, 55.
25
626, 2023.
26
617, 1011.
27
618, 12. Cette deuxime mention des corps, plus explicite encore que la premire, exclut nos yeux la simple possibilit dun eet rhtorique, contrairement
ce que suggre M. Vinson, Gregory Nazianzens Homily 15 , p. 185, n. 58.
28
Cf. supra, pp. 5657.
29
On trouvera une description du manuscrit par le Card. Rampolla, son dcouvreur, dans Martyre et spulture , p. 390 et H. Leclercq, Antioche , col.
23952397. Daprs Rampolla, lauteur tait probablement chrtien.
30
Cf. la premire partie, pp. 5562.
24

le culte des maccabes antioche

115

Dans cette ville est un grand dice que la population, aprs avoir
embrass la foi du Christ, convertit en glise sous le vocable de SainteAshmunit. Cette glise tait appele maison de prire par les Juifs et
tait situe louest prs du sommet de la montagne. Elle fait leet
dtre suspendue dans les airs ; au-dessous se trouvait une sorte de
crypte avec des tombeaux, laquelle on accde au moyen descaliers.
Cette glise renferme le tombeau dEzra, prtre, et ceux dAshmunit
et de ses sept ls, que le roi Agappius avait mis mort cause de
leur foi ; et ils sont enterrs dans ce souterrain.31

Le texte dcrit un monument de grandes proportions, rendu par


le mot kasr qui dsigne en arabe toute construction remarquable,
gnralement une habitation vaste et somptueuse comme un palais
ou une rsidence construits en pierre.32 Il est indiqu que le lieu
avait dabord t une maison de prire pour les Juifs , expression
qui correspond exactement au mot grec proseux, lieu o les Juifs
tenaient des assembles de prire et qui tait susamment vaste pour
accueillir toute une communaut.33 Le lieu de culte juif tait bti sur
les tombes d Ezra, prtre, et ceux dAshmunit et de ses sept ls
o lon reconnat aisment les Maccabes. Ezra, hormis les deux
premires lettres supprimes, reprsente les lments radicaux
dElazar.34 Cette numration se retrouve dans La Vie armnienne de
Marutha qui mentionne galement devant ces tombeaux saint Eliazar
et Shmawon et ses ls qui subirent le martyre .35 Un tmoignage
31

Traduction franaise de la traduction italienne du card. Rampolla, p. 390. (Le


texte original est reproduit p. 51 du texte italien). E. Bikerman, Les Maccabes ,
p. 74, reproduit la traduction franaise dOlga de Lebedew, Rcit de voyage dun Arabe,
Saint-Ptersbourg, 1902, p. 85, lgrement dirente. Il existe aussi une dition italienne dI. Guidi, Una descrizione araba di Antiochia, Rendiconti della Accademia dei
Lincei, V, 6, p. 137 sq.
32
Cf. card. Rampolla, Martyre et spulture , p. 391.
33
Flavius Josphe, Autobiographie, 277, dcrit une runion Tibriade: sungontai pntew ew tn proseuxn mgiston okhma ka poln xlon pidjasyai dunmenon ( tous se runissent dans la maison de prire, vaste dice capable de contenir
une foule immense ). Sur les diverses interprtations du sens exact de proseux,

et ses dirences ventuelles avec le terme de synagogue, le premier tant surtout


employ dans la diaspora, voir T. Kraabel, The Diaspora Synagogue : Archeological
and Epigraphic Evidence since Sukenik , Aufstieg und Niedergang der rmischen Welt,
2.19.1, Berlin, New York, 1979, pp. 492493 et L. I. Levine, The Nature and
the Origin of Palestinian Synagogue Reconsidered , Journal of Biblical Literature 115,
1996, pp. 429430.
34
Cf. Card. Rampolla, Martyre et spulture , p. 391. Il y a en revanche une
erreur sur le roi Aggapius, au lieu dAntiochus, qui ne sexplique pas premire
vue par une faute de lecture.
35
R. Marcus, The Armenian Life of Saint Marutha of Maipherkat , HTR 25,
1932, p. 57, cf. M. Vinson, Gregory Nazianzens Homily 15 , p. 179. Sur ces

116

deuxime partie chapitre 1

contemporain du manuscrit arabe, celui du Plerin de Plaisance, tabli vers 560570, signale galement ce lieu :
(...) nous sommes alls Antioche la grande, o reposent saint Babylas
vque et les trois enfants, sainte Justine, saint Julien et les frres
Maccabes neuf tombeaux, et au-dessus de chaque tombeau sont
suspendus les instruments de leurs supplices.36
(...) venimus Antiochiam majorem in qua resquiescit sanctus Babyllas episcopus et
tres parvuli, et sancta Iustina, et sanctus Iulianus et fratres macchabaei, hoc enovem sepulchra et super uniuscuiusque sepulchrum pendet tormenta ipsorum37

Certains commentateurs ont compris que le plerin parlait dun


seul et unique lieu, stonnant ds lors du nombre des tombeaux,
puisque mme en comptant saint Babylas et les Trois enfants dans
un seul tombeau, on obtiendrait dix spulcres.38 Or, il ne fait pas
de doute que le visiteur signale certains des martyrs dAntioche, tous
sanctuaires confondus, dont on connat dailleurs les direntes localisations.39 Il faut donc croire que le chire neuf se rapporte seulement
aux tombeaux des frres Maccabes auxquels devaient tre adjoints
ceux dElazar et de leur mre.40 Il est noter que daprs le manuscrit arabe, le spulcre antiochien contenait galement toutes sortes de

direntes translittrations, voir supra, p. 60, n. 135. Les Maccabes resteront groups lors des translations de leurs reliques au cours de lhistoire comme en atteste
leur tombeau Saint-Pierre-aux-Liens. Bien que ne contenant que sept cases, les
tablettes de plomb trouves avec le reliquaire mentionnent toutes deux les ossa et
cineres sanctorum septem fratrum Machabeorum et amborum parentum eorum ac innumerabilium
aliorum sanctorum. Ces tablettes sont peut-tre mdivales (H. Leclercq, Analecta
Bollandiana 17, 1898, p. 358). Elles tmoignent de la transmission en Occident de
limage dElazar en pre des Maccabes.
36
Trad. P. Maraval, Rcits des premiers plerins chrtiens au Proche-Orient (IVVII
sicle), Paris, 1996, p. 235.
37
47, 1. Voir ldition de C. Milani, Itinerarium Antonini Placentini. Un viaggio in
Terra santa del 560570, Milan 1977, p. 233. Nous donnons ici le texte de la recensio prior (atteste par deux manuscrits des VIIIIX sicles: Sangallensis 133 et
Rhenaugiensis 73). La recensio altera, dont ldition sappuie sur seize manuscrits allant
du IX au XVII sicles (pp. 4758), donne un texte sensiblement dirent : (...)
et fratres macchabaei, hoc est septem sepulchra et super uniuscuiusque sepulchrum scriptae sunt
passiones illorum . H. Leclercq, Antioche , col. 2379, propose de lire sculptae au
lieu de scriptae, linscription dun long texte pigraphique quentrane la mention de
passions ntant pas plus dans les usages des premiers sicles que lostension des
instruments de torture, alors quil existe plusieurs exemples de martyria sculpts,
reprsentant les supplices des martyrs.
38
Fr.-M. Abel, Maccabes, p. 383 et H. Leclercq, Analecta Bollandiana 17, 1898,
p. 358.
39
Cf. P. Maraval, Lieux saints, pp. 337342.
40
H. Leclercq, ibid.

le culte des maccabes antioche

117

reliques de lAncien Testament, ce qui ore un exemple original


dune concentration thmatique de reliques autour de la Bible.41
Daprs le manuscrit arabe, il est donc possible que la synagogue du
Kerateion et lglise des Maccabes ne soient quun seul et mme
monument. Quelle est la valeur de cette identication ? Du point de
vue de la localisation, la situation de lglise dAshmunit peut convenir ce quartier.42 En eet, sa position dominante dans la ville, au
sommet de la montagne, est compatible avec ce que nous savons du
Kerateion qui, sil stendait jusquau Rhodion, devait occuper une
partie du anc sud du Mont Silpius. Le fait que le texte indique
louest nest pas non plus un obstacle, cette indication retant probablement la tendance que lon trouve dans la plupart des sources
littraires sur Antioche nommer le nord ce qui est le nord-est.
Louest ici serait alors le sud.43 On sait que la montagne tait btie
en zone rsidentielle du ct du Phyrminus,44 avec notamment des
villas et des bains construits en tages45. La plante du caroubier, qui,
comme nous lavons vu, a pu donner son nom au quartier du
Kerateion,46 est connue pour aimer les interstices rocheux et pourrait donc tre galement lindice dun environnement montagneux.
41
Le texte indique qu on conserve dans cette glise le manteau du prophte
Mose, le bton de Josphe, ls de Non, laide duquel il spara les eaux du
Jourdain, et les dbris de la Table de la Loi. Sous ce caveau, il sen trouve un
autre, o lon conserve le couteau avec lequel Jepht sacria sa lle, et les cls de
lArche dAlliance ainsi que dautres objets sacrs , trad. O. de Lbdew, Rcit de
voyage dun Arabe, p. 85.
42
Pour H. Leclercq, Antioche , col. 2376, suivi par F.-M. Abel, Maccabes,
p. 382, la description du manuscrit arabe correspond aux indications de Procope sur
le Kerateion. Les deux critiques sappuient galement sur lHomlie sur Elazar et les
sept enfants de Chrysostome (PG 63, 530) pour dmontrer lloignement du Kerateion,
ne tenant pas compte que cette homlie est constantinopolitaine (cf. infra, pp. 158162).
43
Cf. G. Downey, Seleucid Chronology , p. 177, n. 23. Libanios (Or. XI, 196),
par exemple, dit que la rue principale dAntioche va dest en ouest alors quelle
est oriente nord-est/sud-ouest. Il place de mme Daphn louest de la ville (Or.
2, 196, 198, 204, 233, 250). Ces indications devaient reter un usage local, familier de ses auditeurs. G. Downey, A History of Antioch, pp. 608611, pense que lorientation de la rue principale pouvait laisser croire que le soleil sy levait lest en
t. Malalas donne tantt la bonne orientation, tantt lorientation conventionnelle.
Evagre, Procope, la Vie de Saint Symon Stylite le Jeune placent correctement le sud.
Lorientation dAntioche est reste imprcise jusquen 1920 : sur la carte de larme franaise, reproduite dans le guide bleu de Palestine et Syrie de 1932, la
grandrue est oriente nord-sud. La premire carte correcte a t dite par le Lt.Col. Jacquot en 1931, cf. G. Downey, ibid. Sur le Rhodion, voir supra, p. 57 n. 126.
44
A. J. Festugire, Antioche paenne, p. 42.
45
G. Downey, A History of Antioch, p. 17.
46
Cf. infra, p. 57, n. 125.

118

deuxime partie chapitre 1

Le fait que lglise sappuyait sur une cavit est galement typique
de la topographie du Silpius, qui tait rempli de grottes recherches
par les asctes.47 La description que fait Renan de la ville intra muros
semble correspondre exactement cette situation : Antioche avait,
au-dedans des murs, des montagnes de sept cents pieds de haut, des
rochers pic, des torrents, des prcipices, des ravins profonds, des
cascades, des grottes inaccessibles; au milieu de tout cela, des jardins dlicieux. 48
2. Lhypothse du sanctuaire de Daphn
Lidentication de lglise des Maccabes avec la synagogue du
Kerateion ne fait pourtant pas lunanimit. Prenant une position
radicalement oppose lopinion courante, M. Vinson49 a propos
didentier cette glise avec un lieu saint juif de Daphn dnomm
La Matrone quvoque Chrysostome dans les Homlies contre les
Juifs :
Il en est de mme de la synagogue. Sil ny a point l didoles, les
dmons habitent cependant ce lieu. Je ne le dis pas seulement de la
synagogue qui est ici, mais je le dis aussi de celle de Daphn : cest
l que se trouve le plus areux goure, quon appelle la Matrone. Jai
entendu dire que beaucoup de gens montent ce lieu et dorment
auprs. Mais Dieu ne plaise que je leur donne jamais le nom de
dles ! Pour moi, le sanctuaire de la Matrone et celui dApollon sont
galement impurs.50

47

G. Downey A History of Antioch, p. 411.


E. Renan, Les Aptres, in uvres compltes IV, d. dH. Psichari, Paris, 1949,
p. 605. Cette description doit cependant tre tempre par les dtails donns par
Libanios dans lAntiochikos (Or. XI, 196 sq.) : La cit na point franchi de prcipice ni de goure, elle nen a point admis dans son sein, elle na pas, protant de
la moindre arte entre les creux de la montagne, fait se dresser les unes sur les
autres, menaantes comme le rocher de Sisyphe, des maisons superposes. (Trad.
de A. J. Festugire, Antioche paenne, p. 23). Libanios fait sans doute allusion un
stade de dveloppement o la ville tait encore peu tendue au-del de la muraille
de Tibre.
49
M. Vinson, Gregory Nazianzens Homily 15 , pp. 179186.
50
1, 6 (PG 48, 851852) : T at tonun ka per tw sunagvgw logiston. E
gr ka m edvlon sthken ke, ll damonew okosi tn tpon. Ka toto o per
tw ntaya lgv sunagvgw mnon, ll ka tw n Dfn: ponhrteron gr ke t
brayron, d kalosi Matrnhw. Ka gr pollow kousa tn pistn nabanein
ke, ka parakayedein t tp. All m gnoit pote totouw pistow proseipen.
Emo ka t Matrnhw ka t to Apllvnow ern movw st bbhlon.
48

le culte des maccabes antioche

119

Le fait que les gens montaient dormir (parakayedein) auprs de


cette grotte51 pourrait tre la trace dun rite dincubation destin
obtenir des gurisons.52 La frquentation du lieu est en tout cas mentionne parmi les pratiques judasantes dnonces par Chrysostome :
Si quelquun dentre vous, prsent ou absent, va la fte des Trompettes,
ou frquente la synagogue, ou monte au sanctuaire de la Matrone, ou
participe au jene, ou prend part au sabbat ou observe quelque autre
rite judaque, petit ou grand, je resterai pur de votre sang tous.53

Les mmes reproches, coupls avec la dnonciation de pratiques


paennes, sont adresss aux dles dans la troisime Homlie sur Tite.
La caverne de la Matrone fait l encore partie des lieux prohibs :
Que dira-t-on de ceux qui pratiquent le mme jene, de ceux qui observent le sabbat, de ceux qui sen vont lcart dans les lieux consacrs par ces gens, je veux parler de celui qui est Daphn, que lon
appelle la caverne de la Matrone, de celui qui est en Cilicie, que lon
appelle le sanctuaire de Cronos ?54

M. Vinson a propos didentier cette Matrone juive aux pouvoirs gurisseurs avec la Mre des Maccabes, cette dnomination
51
Chrysostome dsigne lendroit comme caverne ou goure de la Matrone
(t tw Matrnhw legmenon splaion/t brayron, d kalosi Matrnhw). Le
mme vocabulaire sert dsigner pjorativement les synagogues dans les Homlies
contre les Juifs. Dans lHomlie 5, 12 (PG 48, 904), lvocation de la synagogue des
faubourgs, donc celle de Daphn, entrane la comparaison biblique de la grotte de
voleurs ( Jr 7, 11) (t splaia tn lstn, t tn daimnvn kataggia). La proximit gographique de la caverne de la Matrone a pu inuencer cette image. Dans
lHomlie 6, 7 (PG 48, 915, 3) et dans lHomlie 1, 3 (PG 48, 847, 19), la synagogue est encore appele caverne de voleurs (splaion lstn) et prcipice et
goure de perdition totale (pvleaw pshw krhmnn ka brayron) . Il est plus
dicile ici dtablir un lien avec la Matrone dans la mesure o Jean ne prcise pas
de quel lieu il parle.
52
Sur le sommeil, medium gurisseur, voir P. Brown, Eastern and Western
Christendom in Late Antiquity : A parting of the Ways , The Orthodox Churches and
the West, Studies in Church History 13, d. D. Baker, Oxford, 1976, pp. 1819 et
P. Maraval, Lieux saints, pp. 224229.
53
1, 8, PG 48, 855 : En tiw tn parntvn mn, tn pntvn, prw tn
yevran ply tn salpggvn, ew tn sunagvgn pnt, ew t Matrnhw
nly, nhste& koinvns, sabbtvn metsx, llo ti mikrn mga Ioudaikn
yow pitels, kayarw g p to amatow mn pntvn.
54
Homlie sur Tite 3, 2, (PG 62, 679, 611) : T n epoi tiw per tn t at
nhsteuntvn atoiw, per tn sabbatizntvn, per tn ew tpouw perxomnvn kenoiw fieromnouw, tn n Dfn lgv, t tw Matrnhw legmenon splaion, tn n
Kilik& tpon tn to Krnou legmenon ; Cronos est une divinit indigne, adore
nulle part ailleurs en Orient, cf. L. Robert, A travers lAsie mineure, Athnes, 1980,
p. 425, n. 17 et P. Chuvin, Chroniques des derniers paens : La disparition du paganisme
dans lEmpire romain, du rgne de Constantin celui de Justinien, Paris, 1990, p. 305, n. 61.

120

deuxime partie chapitre 1

tant pour elle une romanisation du nom dAshmnit.55 Selon la lecture quelle fait du manuscrit arabe, auquel elle adjoint le tmoignage
de La vie armnienne de Marutha56, lendroit aurait t transform en
chapelle de Sainte-Ashmunt vers le V sicle, le lieu tant toujours
juif lpoque de Chrysostome selon le tmoignage des Homlies contre
les Juifs.57 Lglise dcrite par le manuscrit arabe comme situe en
hauteur, correspondrait la grotte de la Matrone o Chrysostome
prcise que lon devait se rendre en montant (nabanein). En voulant mettre en vidence lexistence de ce culte Daphn, M. Vinson
carte la possibilit quun tombeau contenant les reliques ait exist
Antioche mme. Pour elle, Antioche disposait dune glise des
Maccabes entirement neuve, que dcrit saint Augustin dans le sermon 300 consacr lloge des Maccabes :
On arme que la basilique des saints Maccabes est Antioche, dans
cette cit qui porte, il va sans dire, le nom du roi perscuteur luimme. Ils ont de fait support patiemment Antiochus, ce roi perscuteur et impie, et le souvenir de leur martyre est clbr Antioche
de telle sorte que rsonnent en mme temps le nom du perscuteur
et le souvenir de Celui qui couronne. Les Chrtiens occupent cette
basilique ; ce sont eux qui lont construite.58
En raison de ce passage o Chrysostome numre des pratiques juives tout en mentionnant leur suite la frquentation dun lieu paen, R. Brndle, Acht Reden gegen
Juden, Stuttgart, 1995, n. 65, pp. 232233, identie galement la grotte de la Matrone
comme un sanctuaire paen, ce qui semble pourtant incompatible avec les indications de lHomlie contre les Juifs 1, 8.
55
M. Vinson, Gregory Nazianzens Homily 15 , p. 180, sans expliquer toutefois comment sest opre cette romanisation. Il faudrait croire alors que les documents qui parlent de la Mre comme de lAsmonenne avaient oubli cette
dnomination. Il est noter que Matrona est un nom donn des divinits paennes ( Junon, mais aussi Cyble, avec laquelle P. Chuvin identie la Matrone de la
grotte de Daphn, Chroniques des derniers paens : La disparition du paganisme dans lEmpire
romain, du rgne de Constantin celui de Justinien, Paris, 1990, p. 190, cf. R. Brndle,
Acht Reden, n. 65, pp. 232233). Cest galement le nom dune sainte connue plus
tard par La Vie de Matrona, (BHG1221) et sa vieille traduction latine, (BHL 5688).
Cette femme, ayant vcu entre 420 et 524, tait devenue sainte aprs avoir fui un
mari brutal et irreligieux. Le culte de sainte Matrone tait dailleurs bien connu en
Orient. La sainte, quil faut probablement identier avec la Matrona de la liste des
martyrs du martyrologe hironymien du 22 fvrier, avait une basilique hors la ville
Thessalonique, cf. H. Delehaye, Les origines, pp. 265266.
56
R. Marcus, The Armenian Life , p. 57.
57
Pour M. Haidenthaller, Johannes Chrysostomus. Nachweis der Gottheit Christi. Acht
Predigten ber alttestamentliches Gesetz und Evangelium, Linz, 1951, p. 29, les reliques des
Maccabes auraient fait lobjet dune translation dAntioche Daphn, cf. R. Brndle,
Acht Reden, n. 65, p. 233.
58
PL 38, col. 1379 : Sanctorum Maccabaeorum basilica esse in Antiochia praedicatur in
illa scilicet civitate quae regis ipsius persecutoris nomine vocatur. Antiochum quippe regem perse-

le culte des maccabes antioche

121

M. Vinson estime que lglise mentionne par saint Augustin devait


avoir t construite dans le quartier du Kerateion, mais sans possder de lien avec la synagogue suppose de ce quartier. Elle aurait
t leve dans le but de dtourner les dles du sanctuaire juif de
Daphn, qui contenait les tombes.59
Bien que sduisante, lhypothse globale de M. Vinson prsente
plusieurs dfaillances. Il parat peu probable que lglise de SainteAshmnit mentionne par le manuscrit arabe ait t situe Daphn.
Le texte nomme prcisment la ville dAntioche et la hauteur de
ldice convient du reste la topographie accidente de la cit, et
plus particulirement au Mont Silpius. De plus, M. Vinson interprte les donnes du manuscrit comme mentionnant une petite chapelle, sappuyant sur lindication quil sagissait dune maison de
prire , ce quelle pense dsigner un endroit petit par opposition
aux synagogues, lieux plus vastes, en ne tenant justement pas compte
que le texte original signale un Kasr, btiment de grande ampleur.60
La ngation de lexistence dune spulture antiochienne des Maccabes
est galement en contradiction avec le martyrologe de Wright et
Malalas qui tmoignent tous deux dune tradition dun ensevelissement des Maccabes au Kerateion.61 Plus important encore est le
tmoignage de Jean Chrysostome qui indique trs clairement que la
fte des Maccabes se droulait lintrieur de la Ville. Il scrie
ainsi le jour de la fte des Martyrs :
Et de mme qu la fte des Maccabes, toute la campagne vient se
dverser dans notre ville, ainsi maintenant quon clbre la commmoration des martyrs de la campagne, la ville aurait d sy porter tout
entire.62

En recoupant cette information avec lHomlie 1 sur les Maccabes qui


indique que lassistance se trouve en prsence des reliques, il ne peut
cutorem impium pertulerunt, et memoria martyrii eorum in Antiochia celebratur; ut simul sonet et
nomen persecutoris et memoria coronatoris. Haec basilica a Christianis tenetur, a Christianis
aedicata est.
59
Cette opinion a t relaye par W. Mayer, Let Us Die That We May Live,
p. 114 et 116.
60
Cf. supra, p. 115.
61
M. Vinson, Gregory Nazianzens Homily 15 , p. 186, n. 61 utilise de plus
lHomlie sur Elazar et les sept enfants pour dire que les deux sanctuaires antiochiens
taient spars alors que cette homlie est constantinopolitaine (cf. infra, pp. 158162).
62
Homlie sur les saints martyrs 1 (PG 50, 647) : Ka kayper tw ortw tn
Makkabavn piteloumnhw, psa xra ew tn plin jexyh: otv tw ortw tn
ke martrvn gomnhw, nn tn plin pasan prw kenouw metastnai xrn.

122

deuxime partie chapitre 1

plus faire de doute que le sanctuaire contenant les tombes se trouve


Antioche. Le tmoignage de saint Augustin sur lglise antiochienne
des Maccabes utilis par M. Vinson peut du reste renvoyer cette
tombe. Le fait quAugustin tienne prciser que les chrtiens occupent la basilique peut faire rfrence un changement daectation
du culte, initialement juif.63 Lindication selon laquelle lglise a t
construite par les chrtiens , pourrait ds lors non pas renvoyer
un btiment construit ex-nihilo, mais un ramnagement ou un
agrandissement, ou encore une destruction suivie dune reconstruction. Lon sait que les lieux de runion pouvaient tre largis, au
besoin grand renfort de terrassements, mais restaient dune manire
ou dune autre en contact avec le tombeau,64 ce qui conviendrait
alors la description augustinienne.
En revanche, il nest pas exclure que M. Vinson ait eu une
intuition partielle de la ralit. Lhypothse dun lieu de culte des
Maccabes distinct de celui dAntioche est fort intressante quand
on la rapproche, comme le fait du reste lauteur, du tmoignage de
Malalas. Le sanctuaire de Daphn correspondrait au lieu du martyre des Maccabes dcrit par le chroniqueur comme ayant eu lieu
une petite distance de la ville dAntioche, dans la montagne
toujours gmissante , en face de Zeus Cassius .65 Jusque-l, Zeus
Cassius tant identi comme le temple de Zeus situ en haut du
Mont Cassius, au sud-ouest de la ville, la montagne lui faisant face
tait considre comme le anc ouest du Mont Silpius, en raison
notamment de la dnomination de montagne toujours gmissante ,
facilement identiable avec le Mont Silpius, connu pour ses ruissellements permanents.66 Pour M. Vinson la montagne signale comme
63

Card. Rampolla, Martyre et spulture , p. 388.


Cf. H. Delehaye, Les origines, pp. 5559.
65
Malalas a pour caractristique de rattacher lorigine des monuments et des statues des histoires au degr dauthenticit variable, le plus souvent lies des visites impriales, ce qui traduit lancienne conception qui fait de la construction un
des attributs du monarque, cf. G. Downey, A History of Antioch, pp. 3941, et
Imperial Buildings Records in Malalas , Byzantion 38, 1938, pp. 115 et 299311.
Lpisode des Maccabes est rattach au tombeau de la synagogue du Kerateion,
mais aussi au Mont Cassius. Le souci de nommer les lieux de lhistoire dAntioche
expliquerait linterruption de lordre chronologique des faits et le retour sur le martyre. Sur dautres monuments rattachs des faits de lhistoire dAntioche, voir
E. Bickerman, Les Maccabes de Malalas , p. 73.
66
Cf. Card. Rampolla, Martyre et spulture , pp. 379387 et M. Schatkin,
The Maccabean Martyrs , pp. 100101. Le card Rampolla, pp. 380381, pense
que lexpression montagne toujours gmissante tait la dnomination populaire
64

le culte des maccabes antioche

123

faisant face Zeus Cassius ne dsigne pas le Mont Silpius mais le


anc sud du plateau de Daphn.67 La dnomination de montagne
gmissante que reoit le lieu correspondrait au systme deau bien
connu que recevait ce plateau.68 On peut ajouter cet argument
que la proximit du plateau de Daphn correspond davantage au
voisinage des deux montagnes quvoque le chroniqueur plutt qu
la distance qui spare le Mont Cassius dAntioche. Ainsi, il nest pas
exclure quil y ait eu Daphn un sanctuaire des Maccabes commmorant le lieu de leur martyre, sans quil sagisse ncessairement
de la Caverne de Matrone. Comme lindique du reste Malalas, les
corps auraient ensuite t transports Antioche pour y recevoir
une tombe, sur lexistence de laquelle les tmoignages convergent.
III. La pangyrie des Maccabes a-t-elle un lien avec la
lutte contre les judasants de Jean Chrysostome ?
1. La lutte contre les judasants
Nous tenons donc pour acquis que Chrysostome prononce ses discours pangyriques lemplacement de la tombe des Maccabes
situe au Kerateion. Il semble probable, tant donn quil ne fait
aucune allusion la synagogue qui a pu abriter initialement ce tombeau, que le lieu appartient aux chrtiens. La basilique dont parle
Augustin est peut-tre dj construite, dautant que le manuscrit arabe
parle dune transformation de la synagogue des Maccabes en glise
aprs que la population dAntioche avait embrass la foi du Christ ,
notion assez vague mais qui renvoie en tout cas une poque
ancienne de lhistoire de lEglise.69

de la partie du Mont Silpius o coulaient plusieurs sources, causes dinondations


en hiver. Cet endroit, en roche calcaire (cf. G. Downey, A History of Antioch, p. 20)
tait rempli de grottes et linltration permanente des eaux pouvait crer comme
un murmure intrieur. Il ajoute cela le fait que la partie sud du Mont Silpius
soit appele Orocassias par Procope (G. Downey, p. 549, n. 196), dnomination
quil met en relation avec le Mont Cassius.
67
M. Vinson, Gregory Nazianzens Homily 15 , p. 184.
68
D. N. Wilber, The Plateau of Daphne, the Springs and the Water System
Leading to Antioch , Antioch-on-the-Orontes, II, The Excavations 19331936, d. R.
Stillwell, Princeton, 1938, 4956.
69
La premire glise chrtienne fut fonde Antioche, cf. Actes, 11, 1926. La
conversion plus massive laquelle semble faire allusion le manuscrit arabe pourrait correspondre lavnement de Constantin.

124

deuxime partie chapitre 1

Faut-il nanmoins envisager que la transformation de la synagogue du Kerateion en glise soit contemporaine de la prdication de
Jean Chrysostome Antioche qui stale de 386 398 et que la
pangyrie autour des reliques ait t rendue possible par cet acte de
spoliation ? La question sest en eet pose de savoir si la clbration de la fte des Maccabes pouvait avoir un lien avec un phnomne bien connu de lhistoire dAntioche, la lutte contre les judasants
laquelle sest livr Jean Chrysostome au travers de ses Homlies
contre les juifs, et si la transformation de la synagogue tait en rapport avec cette politique. Les pratiques que dnonce Chrysostome
sous le nom de judasantes concernent une partie de la population qui, bien que chrtienne, continue participer aux rituels juifs.70
La communaut juive antiochienne a pu reprsenter son plus haut
point 65 000 personnes sur une estimation de 500 000 habitants
environ.71 Les Homlies contre les Juifs font tat de limportance de la
drive de ces chrtiens atteints du mal juif (tow d t Ioudaik
nosontaw),72 quoique Chrysostome tente de minimiser le phnomne73. La synagogue exerce un attrait certain sur ces chrtiens qui
70
Sur les Homlies contre les Juifs, voir C. H. Kraeling, The Jewish Community ,
pp. 156157 ; G. Downey, A History of Antioch, pp. 447449 ; A.-M. Malingrey, La
controverse antijudaque dans luvre de Jean Chrysostome , De lAntijudasme
lantismitisme contemporain, Lille, 1979, pp. 87104; H. Schreckenberg, Die christlische
Adversus Judaeos Texte und ihre literarisches und historisches Vonferld (111 Jhr), Frankfurtam-Main, 1982 ; M. Waegeman, Les traits Adversus Judaeos. Aspects des relations
judo-chrtiennes dans le monde grec , Byzantion 56, 1986, pp. 303309; W. Kinzig,
Non-separation : closeness and co-operation between Jews and Christians in the
fourth century , Vigiliae Christianae 45, 1991, pp. 3541; J.-Cl. Margolin, Brves
rexions sur lantijudasme de Jean Chrysostome et sur celui drasme daprs les
homlies Adversus Judaeos , Les Pres de lglise au XVII sicle, actes du colloque de
Lyon 25 octobre 1991, publis par E. Bury et B. Meunier, 1993, pp. 3350 ; Voir
aussi la traduction commente de R. Brndle, Acht Reden. La prsence du judochristianisme est ancienne Antioche et dcelable dans les crits dIgnace, cf.
R. M. Grant, Jewish Christianity at Antioch in the Second Century , EPEKTASIS (Mlanges Jean Danilou), Paris, 1972, pp. 93108. Sur le mouvement judasant dans son ensemble, voir S.-C. Mimouni, Le judo-christianisme ancien. Essais
historiques, Paris, 1998.
71
C. H. Kraeling, The Jewish Community , p. 136. Ces chires sont corrobors par Jean Chrysostome, PG. 50, col. 591, qui dnombre 200 000 habitants
sans les femmes, les enfants, les esclaves et la population des faubourgs. W. A.
Meeks et R. Wilken, Jews and Christians in Antioch in the First Four Centuries of the
Common Era, Missoula, Montana, 1978, p. 8, donnent une fourchette plus large : ils
estiment que la population juive a pu uctuer entre 22 000 et 150 000 habitants.
72
Hom. 1, 1, PG. 48, 845.
73
La maladie na envahi que le petit nombre (ew lgouw t nshma peristhke), Hom. 3. 1, PG 48, 862 ; cf. aussi Hom. 1, 4 (PG 48, 849). Ces propos
semblent contredits par lHom. 8, 4 (PG 48, 933) o il conseille de taire ltendue

le culte des maccabes antioche

125

participent aux ftes juives, principalement les ftes des Trompettes


et des Tabernacles du mois de septembre, dont lapproche provoque la premire Homlie contre les Juifs en 38674. Les ftes de la
Synagogue sont hautes en couleur, stalent dans la rue75 et rpondent au got de la population pour le spectacle,76 tel point que
Chrysostome compare la synagogue un thtre77. Certains badauds
y vont en simples spectateurs, mais dautres deviennent vite participants.78 Chrysostome semble y voir un plan de sduction volontaire :
Les Juifs, plus mauvais que tous les loups, sapprtent lapproche de leur fte attaquer le troupeau .79 Le fait que la prdication se fasse en grec dans les synagogues cette poque contribue
attirer le peuple,80 dautant que les mmes prires et les mmes
lectures qu lEglise y ont cours.81 La possession par la Synagogue
des Livres saints en usage dans le christianisme ajoute la lgitimit
des lieux. Chrysostome dmonte le raisonnement, arguant quun lieu
nest pas sancti par le seul fait dabriter des objets sacrs. Il prend
pour exemple le rcit du dpt des exemplaires de la Septante fait
par Ptolme au temple de Srapis, la nature paenne des lieux
nayant pas t modie par la prsence de ces livres.82 Le rituel juif
est lui-mme trs suivi, en particulier la pratique du jene. Lapproche
des ftes juives, outre la frquentation des synagogues quelle entrane,

du scandale. Il sagit probablement dun phnomne chronique dans la capitale,


signal dj par Josphe, GJ, VII, 3, 3, qui dcrit les demi-proslytes qui sagrgent la Synagogue sans y tre entirement intgrs, ayant atteint lpoque de
Chrysostome, une phase aigu, cf. M. Simon, Verus Isral, p. 336.
74
Hom. 1, 1, PG 48, 844, 2528. La fte des Trompettes, clbrant lapparition
de la nouvelle lune, souvrait par un appel au son du cor. La Fte des Tabernacles
tait clbre du 15 au 21 Tischri (septembreoctobre). Elle tait prcde, le 10,
du grand jour de lExpiation o le jene tait prescrit.
75
Hom. 1, 2, PG 48, 847, 7.
76
Voir Libanios, Antiochikos, 218219.
77
Hom. 1, 2, PG 48, 847, 2. Les synagogues dAntioche taient dailleurs rputes pour tre splendides ( Josphe, GJ, VII, 3, 3).
78
Hom. 1, 1, PG 48, 844, 2931 : o mn p tn yan pantsi, o d ka suneortzousi . Daprs Marcel Simon, Verus Isral, p. 336, le faste de ces ftes sintgrait dans une dmarche dlibre de publicit de la part des Juifs, vritablement
une campagne de propagande, amplement orchestre . Cette thse dun proslytisme juif est cependant controverse, cf. E. Will et C. Orrieux, Proslytisme juif ?
Histoire dune erreur, Paris, 1992 ; W. Liebeschuetz, The Inuence of Judaism among
Non-Jews in the Imperial Period , Journal of Jewish Studies 52, 2001, pp. 244247.
79
Hom. 4, 1, PG 48, 871.
80
M. Simon, Verus Isral, pp. 341344.
81
J. Juster, Les Juifs dans lempire romain, t. 1, pp. 304337.
82
Hom. 1, 5, PG 48, 850851. Cf. aussi Hom. 6, 6, PG 48, 913.

126

deuxime partie chapitre 1

reprsente une occasion dobserver les jenes qui les accompagnent :


la deuxime Homlie contre les juifs veut combattre le jene du grand
jour de lExpiation qui commence cinq jours plus tard, la troisime
celui qui va accompagner la fte de Pques.83 La pratique du sabbat84 et mme la circoncision85 sont galement suivies. Les serments
faits la synagogue sont considrs comme plus solennels,86 cela
grce aux formules liturgiques juives et en particulier aux appellations divines qui jouent un grand rle dans les exorcismes87.
2. Le culte des Maccabes comme lment de cette lutte
Pour plusieurs historiens, les martyrs Maccabes ont pu jouer un
rle spcique dans la rivalit qui oppose juifs et chrtiens lpoque de la prdication chrysostomienne contre les juifs.88 Les principaux arguments employs concernent les reliques et la place de la
fte dans le calendrier liturgique.
a. La question du pouvoir gurisseur des reliques
Lorigine juive des reliques est souligne comme ayant pu renforcer leur pouvoir dattraction. On sait que les dles venaient trouver auprs des martyrs la gurison,89 ce quils recherchaient galement
dans le judasme, considr comme une religion possdant des vertus
magiques particulirement ecaces dans ce domaine, croyance
laquelle sattaque Chrysostome dans les Homlies contre les Juifs au mme
83
Hom. 2, 1, PG 48, 857, l. 12, 57, et Hom. 3, 1, 861, 710 ; cf. A.-M.
Malingrey, La controverse , pp. 8889 et M. Simon, Verus Isral, pp. 368 et 379.
84
Hom. 1, 8, PG 48, 855.
85
Hom. 2, 12, PG 48, 858859.
86
Hom. 1, 3, PG 48, 848, 68; Hom. 1, 4, PG 48, 849, 2.
87
M. Simon, Verus Isral, p. 415.
88
Cf. M. Simon, La polmique anti-juive , pp. 414419, Verus Isral, pp.
428429 et Les Saints dIsral , p. 117 ; A. Dupont-Sommer, Le Quatrime
livre , p. 72 ; E. Bikermann, Les Maccabes , pp. 7980 ; G. Downey, A History
of Antioch, p. 448 ; J. H. W. G. Liebeschuetz, Antioch, City and Imperial Administration
in the Later Roman Empire, Oxford, 1972, p. 233 ; M. Waegeman, Les traits Adversos
Judaeos , pp. 308309 et plus rcemment E. Soler, Le sacr et le salut Antioche au
IV sicle ap. J.-C. Pratiques festives et comportements religieux dans le processus de christianisation de la cit, Beyrouth, IFPO, sous presse.
89
Cest la faveur la plus demande aux martyrs, cf. P. Maraval, Lieux saints, pp.
149150. Voir par exemple lnumration des demandes de gurisons adresses aux
martyrs que fait Thodoret de Cyr, Thrapeutique des maladies hellniques, VIII, 6265
et 6869 (d. P. Canivet, SC 57, pp. 333335). Ce nest vritablement quau IV
sicle que ce pouvoir gurisseur des martyrs apparat, pouvoir jusque-l attribu au
Christ seul, cf. A. Rousselle, Croire et gurir, Paris, 1990, pp. 174175.

le culte des maccabes antioche

127

titre qu dautres drives rituelles.90 Les rabbins jouissaient en eet


de la rputation de gurisseurs et de sorciers, et agissaient par des
recettes caractre rituel : formules, papyrus, tablettes magiques.91
Chrysostome mentionne ainsi les incantations, amulettes, potions,
bandelettes pour entourer le corps malade, dont ils se servent.92
La question reste cependant pose de savoir si les reliques des
Maccabes ont bel et bien eu leur place dans ces pratiques judasantes, puisque Jean ne fait aucune allusion ce problme. Dans
lHomlie 1, il ne fait quvoquer leurs vertus apotropaques face aux
dmons :
Car, de mme que des chefs de brigands et des pilleurs de tombeaux,
si tt quils dcouvrent des armes royales poses quelque part, une cuirasse, un bouclier, un casque dor, brillant de tous leurs feux, senfuient
sur-le-champ, sans oser ni sapprocher ni rien toucher dans la crainte
dun grand danger sils osaient commettre un pareil crime, de mme,
les dmons, en vritables chefs de brigands, l o ils voient reposer
des corps de martyrs, senfuient et sloignent aussitt.93

Les dmons sont assimils aux brigands, image qui rete la ralit
des pillages dont taient lobjet les tombes sans distinction, comme
en tmoignent les pitaphes.94 Les martyrs sont rputs les faire fuir,
grce un pouvoir particulier,95 ici symbolis par les armes royales auxquelles ils sont compars, signe que leur puissance est attribue au Christ-Roi.96

90

Hom. 8, 5 sq., PG 48, 936 et 1, 7, PG 48, 854855.


M. Simon, Verus Isral, pp. 394416, en donne de nombreux exemples. Voir
galement W. Liebeschuetz, The Inuence of Judaism , pp. 248249.
92
Hom. 8, 5 et 7, PG 48, 938, 12 et 3440. De son point de vue, ces gurisons sont illusoires car elles sont dues aux dmons : la sant est certes rendue au
corps, mais lme est prcipite dans la perdition (cf. Hom. 1, 7, PG 48, 855, 3436).
93
617, 18618, 8.
94
Epigrammata, 47, v. 56 (PG 38, 107), in Anth. Pal. VIII, 170, v. 56, d.
P. Waltz, VI, p. 84, cf. J. Mossay, La mort, p. 240.
95
Homlie sur Drosis, PG 50, 686, 49 s.
96
617, 19. Cf. Fr.-X. Druet, Langage, p. 207, qui attire lattention sur ladjectif
basilika : les martyrs ne sont pas seulement des hommes courageux, mais cest la
force du Roi qui sest manifeste en eux. Lorateur y dveloppe une analogie entre
le Christ-Roi dune part, les brigands et le diable dautre part, que lon retrouve
dans lhomlie De coemeterio et de cruce, PG 49, 395, 111, cf. Fr.-X. Druet, id.,
p. 301. Dautres mtaphores guerrires illustrent galement ce pouvoir dans les
homlies chrysostomiennes: Car cest une tente de soldats, le tombeau des martyrs. Et si tu ouvres les yeux de la foi, tu verras la cuirasse de la justice reposer
l, la jambire de lEvangile, le glaive de lEsprit, et la tte mme du diable jete
terre (Homlie sur Barlaam, PG 50, 681, 5, trad Fr.-X. Druet, Langage, p. 209.
91

128

deuxime partie chapitre 1

Chrysostome nest pas plus explicite ailleurs sur le pouvoir gurisseur quauraient spcialement eu les Maccabes. Sil est vrai quil
oppose le pouvoir des martyrs en gnral la rputation de gurisseurs des juifs dans lHomlie 8 contre les Juifs, les Maccabes ne sont
toutefois pas mentionns dans cette proposition.97 De mme, lorsquil
parle des mdecins spirituels que sont les martyrs dans la Catchse
VII,98 rien ne dit quil fasse une allusion prcise aux Maccabes,
bien que certains schmas narratifs de la description de leurs sourances
orent des parallles avec 4 M99.
b. La question du calendrier liturgique
Au problme pos par les reliques, M. Simon ajoute la question
des rivalits en matire de calendrier qui pouvaient se jouer entre
juifs et chrtiens Antioche.100 Partant de lide que la fte de Nol
avait pu tre introduite Antioche le 25 dcembre pour lutter contre
la fte de Hanukka, clbre le 25 kislev, jour correspondant approximativement au solstice dhiver,101 il a suggr que la fte des Maccabes
avait t mise en place pour lutter contre cette mme fte juive102.
Leur protection stend aux villes qui les possdent. Les corps des martyrs sont ainsi
un rempart autour de la ville contre les dmons (PG 50, 694, 18 ; PG 49, 393,
113), image dautant plus heureuse, que les martyria ceinturaient la ville.
97
Si Dieu vous prouve par la maladie, nallez pas chez ses ennemis les Juifs,
mais chez les martyrs, ses amis, qui sont puissants auprs de lui , Hom. 8, 6,
P. G. 48, 937. M. Simon, Verus Isral, p. 419, a vu dans cette phrase une allusion
toute spciale aux Maccabes.
98
Huit catchses baptismales indites, VII, 35, d. A. Wenger, SC 50 bis.
99
1719, cf. P. G. Racle, A la source dun passage de la VII catchse baptismale de Saint Jean Chrysostome ? , Vigiliae Christianae 15, 1961, pp. 4653. Ces
descriptions sont nanmoins trop strotypes et rcurrentes dans la prdication
martyrologique en gnral pour que lon puisse clairement renvoyer la tombe des
Maccabes, comme le fait A. Schneider, Jdisches Erbe, pp. 247250, propos de
ce passage. Le fait que la foule accourt pour baiser leur poussire peut de mme
renvoyer lun ou lautre des nombreux sanctuaires antiochiens (dcrits par
P. Maraval, Lieux saints, pp. 337342), sans quil soit possible de prciser lequel.
100
M. Harl, La dnonciation , pp. 440441, rappelle la dicult de linstauration du calendrier chrtien au IV sicle : Les chefs de lEglise eurent en eet
quelques dicults populariser, privilgier, imposer le calendrier spcique
des ftes chrtiennes, avec leur mode propre de clbration, par la liturgie ecclsiale . Lauteur rappelle les dcrets ecclsiaux correspondant cette situation : Synode
de Laodice 7 (interdiction aux chrtiens dutiliser les lieux de ftes paens), 29 (interdiction de pratiquer le sabbat des Juifs), Constitutions apostoliques II, 6062, Code thodosien, II, 8.
101
1 M 4, 54 prcise que la profanation du Temple avait eu lieu jour pour jour
trois ans auparavant. Sur la rfrence solaire de la fte, voir E. Nodet, La
Ddicace , p. 324.
102
M. Simon, La polmique anti-juive , p. 421, n. 1. Sans entrer dans les

le culte des maccabes antioche

129

Or, cet argument semble assez fragile. En eet, nous lavons vu


propos des circonstances de rdaction de 4 M, il nest pas sr que
les Maccabes aient t associs Hanukka. De plus, sil est vrai
que lEglise dAntioche se heurtait au calendrier juif, le problme
semble avoir essentiellement concern la fte de Pques lpoque
de Jean Chrysostome. Ce dernier se fait lcho, dans les Homlies
contre les Juifs, de la dicult que rencontra la nouvelle date de la
fte, adopte Antioche selon les dcisions du concile de Nice. La
fte de Pques chrtienne y tait calcule jusque-l daprs la Pque
juive, le 14 du mois de Nsan, et tait clbre le dimanche suivant
cette date. Cet usage, primitivement celui des Eglises dOrient, ntait
plus suivi en dehors dAntioche, toutes les Eglises, y compris celle
dAlexandrie, stant rallies au mode de calcul occidental, bas sur
la pleine lune suivant lquinoxe de printemps xe au 21 mars. La
xation de la date de Pques Antioche dpendait donc des autorits juives, qui plaaient le premier mois lunaire qutait le mois de
Nsan selon que lanne prcdente avait t de 12 ou 13 mois.103
Il pouvait en rsulter un dcalage dun mois entre les clbrations
pascales dAntioche et celles du reste de lEglise.104 Une fois lusage
commun adopt au concile de Nice, certains chrtiens antiochiens
judasants continurent observer les deux rites devenus incompatibles. Chrysostome dcrit la situation de chrtiens observant le jene
prcdant la Pque juive alors que le Jour de la Rsurrection est
arriv, mettant n au Carme chrtien.105
dtails de linstauration de la fte de Nol, on remarquera quil y avait aussi cette
poque la fte paenne des Calendes du 1er au 3 janvier, une des principales solennits ocielles qui comportait des vux pour lEtat, lEmpereur, des changes de
cadeaux et les trennes ( J. Mossay, Les ftes, pp. 4950). La fte de Nol est en
tout tat de cause relie celle du Sol invictus, y compris par les Pres eux-mmes,
cf. B. Botte, Les origines, pp. 5967 et J. Mossay, Les ftes, pp. 5154. Si Nol est
reli une fte juive, cest celle des Tabernacles : Grgoire de Nysse dit quil en
est le parfait accomplissement (In diem natalem, PG 46, 1128 AB).
103
Originellement, la xation des mois se prononait au Sanhdrin aprs audition des tmoins de la nouvelle lune et tait ensuite diuse la Diaspora, cf.
E. Nodet, La Ddicace , p. 363.
104
L. Duchesne, Histoire ancienne de lEglise, t. II, Paris, 1910, pp. 141 et 148.
105
Hom. contre les Juifs, 3, 4 (col. 867). Cf. lanalyse de la question dans les Homlies
contre les Juifs chez A.-M. Malingrey, La controverse , pp. 9596, bien que cet
auteur semble dire que la querelle portait sur le fait de clbrer Pques le 14 Nsan
ou le dimanche suivant cette date, ce qui ne pourrait sure expliquer les problmes de jene dcrits par Chrysostome, la Pque juive ayant dans ce cas prcd la Pque chrtienne. Du temps du Pape Victor, cette querelle initiale entre
lEglise dOrient et lEglise dOccident tait depuis longtemps rgle, cf. L. Duchesne,

130

deuxime partie chapitre 1

Les autres ftes juives mentionnes par Chrysostome dans les


Homlies contre les Juifs sont le Nouvel An, Kippour et les Tabernacles.
Ces ftes ne sont pas combattues parce quelles font concurrence
une fte chrtienne similaire, mais pour leur simple frquentation
par les chrtiens. Il est notable que la fte juive des Maccabes ne
gure pas au nombre de ces ftes, non plus que la fte de Hanukka,
qui a pu avoir une importance moindre que les autres ftes juives
en raison de son origine asmonenne. Dans la tradition rabbinique, la fte de Hanukka est rsiduelle (en Palestine) et serait devenue vanescente dans les traditions conserves Babylone, () les
rfrences explicites laventure des Maccabes ont disparu , estime
E. Nodet.106 Il nest pas sr toutefois que la fte ait compltement
dclin. P. M. Bogaert estime que la volont de faire oublier
lalliance avec les Romains peut expliquer la longue occultation que
les livres des Maccabes ont subie dans la tradition rabbinique : elle
naura pas su eacer le souvenir des hros. La fte de la Ddicace
naura, elle, pas connu dclipse, plus loquente sans doute pour des
Juifs que des livres grecs .107 Pour Antioche en tout cas, le silence
dans lequel Jean tient la fte, pourrait tre un indice de son rle
mineur.
3. Le silence de Jean sur lorigine juive des martyrs
a. Absence dallusion un contexte cultuel juif
Lhypothse selon laquelle le culte des Maccabes aurait t un
enjeu dans la lutte contre le mouvement judasant dAntioche nest
donc taye par aucun texte de mme que les arguments concernant une rivalit autour de leur reliques ou de leur fte ne reposent
sur aucun tmoignage prcis. De plus, si lon suppose que la prise
de la synagogue est lie la lutte des chrtiens contre les juifs, dont

Histoire ancienne, p. 141, et O. Casel, La fte de Pques dans lEglise des Pres, trad. de
lall. par J. C. Didier, Paris, 1963, pp. 1314, 2936 et 89114.
106
E. Nodet, La Ddicace , p. 373. La fte est signale dans un texte en aramen prmishnaque, Megillat Taanit, qui fournit la liste de 36 vnements heureux
postrieurs lexil o il est interdit de jener et/ou de prendre le deuil (taanit). Le
25 Kislev est mentionn comme Hanukka avec la dure de huit jours sans deuil,
cf. E. Nodet La Ddicace , pp. 357358 et P.-M. Bogaert, Les livres des
Maccabes , p. 33. Cependant, limportance de cette fte secondaire na cess de
diminuer jusqu lpoque de rdaction de la Mishna (cf. E. Nodet, id., pp. 360361).
107
P.-M. Bogaert, Les livres des Maccabes , p. 34.

le culte des maccabes antioche

131

les Homlies contre les Juifs de Jean Chrysostome se font lcho, cela
implique que lvnement a eu lieu au cours de cette priode, soit
aux alentours de 386387.108 Il ne pourrait donc sagir que dun vnement rcent, ou relativement rcent, lorsque Jean clbre la pangyrie des Maccabes, qui serait alors postrieure cet vnement.109
Or, il est frappant de constater que Jean ne fait aucune allusion
cet vnement majeur, l o ses sermons sont en gnral remplis
dinformations sur la vie antiochienne et les vnements marquants
de son histoire. De plus, lengouement du peuple antiochien pour
cette fte dont Jean se fait lcho, renvoie davantage un culte ancr
dans les murs chrtiennes de la cit.
b. La christianisation des martyrs Maccabes dans les Homlies 1 et 2
La prdication de Jean est ce titre explicite : les Maccabes sont
chez lui christianiss et presque aucune trace ne subsiste dans son
discours de leur origine juive, silence dautant plus remarquable que
Chrysostome tire par ailleurs grand prot de la source de 4 M,
comme nous le verrons dans la troisime partie de cette tude.110
Ds lexorde de lHomlie 1, sans poser la question de lantriorit
des martyrs sur lIncarnation, lorateur arme que leur combat eut
lieu pour le Christ :
Et de mme que Paul scriait : Est-ce que vous cherchez une preuve
que le Christ parle en moi ,111 ils peuvent aussi scrier : Est-ce que
vous cherchez une preuve que le Christ a combattu en nous ? Ces

108
M. Simon, La polmique anti-juive , pp. 409 et 413, identie la synagogue de la ville mentionne par lHomlie 1 contre les Juifs comme la synagogue
du Kerateion. Cette hypothse induirait que la prise de la synagogue a eu lieu plus
prcisment aprs le prche de cette homlie.
109
W. Mayer, Let Us Die That We May Live, p. 115, considre que lHomlie sur
les saints martyrs de Jean Chrysostome (PG 50, 645654) a t prononce le lendemain mme de la fte des Maccabes. Elle suppose quil sagit dune homlie prononce dans le cadre dun service ordinaire, donc dun vendredi, dun samedi ou
dun dimanche. En croisant cette information avec la date du 1er aot, jour de la
fte des Maccabes, elle propose donc de dater le prche de 386, 390391 ou
396397. Cette hypothse, base sur le fait que la fte des Maccabes (647, 15)
est assimile la fte des martyrs clbre la veille par la communaut chrtienne (645, 1), ce que ne dit pas formellement Jean Chrysostome, ne peut en tout
cas servir dater les Homlies sur les Maccabes, qui ont pu tre prononces une autre
anne que lHomlie sur les saints martyrs.
110
Chrysostome fait une seule allusion lantriorit des Maccabes sur le Christ
propos de la Mre dont il souligne le courage davoir vcu avant la Rsurrection
du Christ, dans les temps o la mort faisait encore peur (622, 4551).
111
2 Cor. 13, 3.

132

deuxime partie chapitre 1


corps sont prcieux parce quils montrent des blessures reues pour
leur propre matre, parce quils portent des marques au fer rouge
cause du Christ. Et de mme que la couronne impriale entirement
rehausse de mille pierreries miroite de tous ses feux, de mme les
corps des saints martyrs, incrusts de blessures reues pour le Christ
comme de pierres prcieuses, paraissent plus prcieux et plus saints
que tout diadme royal.112

Le motif des martyrs se voit systmatiquement doubl de celui du


Christ ou de la mention de Dieu ou de lEsprit saint. Les dmons
fuient devant les saints tombeaux parce quils ne voient pas laspect
mortel que ces corps possdent pour le moment, mais ils y voient
le mrite secret du Christ qui a port ces armes .113 Le thme
dpasse lexorde et vient occuper toute la premire partie du discours, retardant lloge des martyrs. Chrysostome donne une dnition
du martyre o le phnomne est reprsent comme du seul fait de
lintervention divine. En eet, le combat que le Christ organise ne
ressemble pas ces combats, mais il est erayant et charg dangoisse ,114 arme-t-il, ajoutant :
Quand donc tu vois une femme tremblante, dans un ge extrme,
devant saider dune canne, aller se mler au combat, venir bout de
la folie du tyran, lemporter sur les puissances immatrielles, vaincre
facilement sur le diable, briser ses facults avec une abondance de
moyens, admire la grce de lagonothte, sois frapp de stupeur devant
la puissance du Christ.115

Si les organisateurs des jeux profanes proposent ladmiration des


spectateurs des athltes vigoureux, tout au contraire le Christ amne
au combat de tout jeunes gens, un vieillard, lazar, et une vieille
femme, la mre des jeunes gens. La lutte est un combat contre les
dmons.116 Le prodige que constitue ce renversement des rles est
soulign par un dialogue au style direct entre lorateur et le Christ.
Chrysostome interroge le Christ sur la possibilit dune telle victoire,
usant ici dun des emplois caractristiques de lpoque impriale o
lapostrophe lobjet lou, Dieu ou homme, intervient couramment

112

618, 820.
618, 34.
114
618, 26.
115
619, 15.
116
On retrouve le thme de la lutte contre les dmons dj abord dans lexorde,
cf. aussi 620, 210 ; 622, 1217 et 2426. La lutte engage contre le mal lors du
martyre perdure au-del de la mort par le biais des reliques.
113

le culte des maccabes antioche

133

dans les invocations de lexorde et de la proraison.117 Lobjet de


lloge apparat bel et bien cet endroit du discours comme le Christ
tout-puissant. Lloge des Maccabes est alors systmatiquement combin avec celui du Christ118 : au spectacle tonnant dune vieille
femme dpourvue de force mais victorieuse dans le combat, il faut
admirer le Christ ; la force de tels athltes nest pas dans la chair,
mais dans la foi ; les combats du Christ sont ouverts aux faibles pour
que sa puissance se manifeste en eux. Dans lexorde de lHomlie 2,
les martyrs sont encore pleinement associs la personne du Christ.
Feignant de trouver son discours indigne de tels saints, Chrysostome
met le vu quils recevront lhommage de ses paroles avec la gnrosit dont t preuve le Christ leur matre envers lorande de deux
oboles que lui t la veuve de lEvangile (Luc 21, 24).119
c. Datation de la christianisation de la tombe des Maccabes
On ne peut exclure que le silence de Chrysostome sur lorigine
juive des martyrs soit dlibr et li sa lutte contre le judasme,
auquel il ne pouvait tre question de reconnatre de si grandes gures
dans le contexte antiochien de rivalit entre les deux religions.120
Mais on peut surtout armer que les Maccabes, en tant relis
la personne du Christ, sont traits comme les autres martyrs chrtiens dAntioche auxquels ils semblent parfaitement assimils. On sait
du reste par une remarque de Jean dans les Homlies contre les Juifs
que les judasants ne dlaissent pas le culte des martyrs. On peut
dduire de cette mention que la frquentation des martyrs est clairement identie comme une spcicit chrtienne bien dmarque
du judasme, sans quaucune rserve ne soit faite, cet gard, propos des Maccabes.121 Ces martyrs apparaissent donc lpoque de
Chrysostome comme de vrais martyrs chrtiens, ce qui accrditerait

117

Particulirement dans lhymne, cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 397398.


619, 1549.
119
623, 1325.
120
Le silence de Chrysostome sur certains vnements antiochiens est parfois dlibr, cf. E. Soler, Lutilisation de lhistoire de lEglise dAntioche au IV sicle
par Jean Chrysostome, dans les dbuts de sa prdication , Lhistoriographie de lEglise
des premiers sicles, d. B. Pouderon et Y.-M. Duval, (Actes du colloque de Tours,
septembre 2000), Paris, 2001, pp. 506509. Lauteur montre comment Jean a gard
notamment le silence sur les origines homennes de llection de Mlce comme
vque dAntioche ou sur lintervention du moine charismatique Macdonios auprs
des commissaires impriaux lors de lpisode de la sdition des Statues en 387.
121
Hom. 4, 3, PG 48, 876, 67.
118

134

deuxime partie chapitre 1

la thse dune conversion de leur tombe plus tt dans le IV sicle.


Pour M. Simon, cette mesure a pu tre prise ds aprs la n du
rgne de Julien des mouvements dantismitisme populaire succdant en maints endroits, par raction, [ son] rgne (...) peut-tre
sous lempereur arien Valens (...) .122 En ralit, depuis le rgne de
Julien, le judasme fut plutt prospre en Syrie, grce en particulier
la bienveillance des empereurs Valentinien, Thodose et Arcadius,123
ce qui rend fragile la possibilit dun acte aussi agrant.124 La transformation du tombeau en glise a donc pu avoir lieu avant le rgne
de Julien. H. Grgoire et P. Orgels ont ainsi suggr que la spoliation aurait eu lieu lors de la rpression sanglante de la rvolte juive
de 352, ordonne par le Csar Gallus, frre de Julien.125 La dvo122

M. Simon, La polmique anti-juive , p. 414.


Cf. C. H. Kraeling, The Jewish Community , pp. 158159, qui ne dit mot
de la prise de la synagogue des Maccabes ; M. Simon, Verus Isral, pp. 139144
et La polmique anti-juive , p. 410 ; G. Downey, A History of Antioch, p. 447.
124
On connat toutefois par une lettre clbre de saint Ambroise lincendie de
la synagogue de Callinicum prs dEdesse sur les bords de lEuphrate, ordonn par
lvque du lieu en 388. Le gouverneur de la province en appela Thodose qui
ordonna lvque de reconstruire la synagogue ses frais (Ep. 74, Sancti Ambrosii
Opera. Pars X. Epistulae et acta, t. III, (SCEL 8283), d. M. Zelzer, Vienne, 1982,
pp. 5473, cf. J. Juster, Les Juifs, t. 1, pp. 462463, n. 2). On peut imaginer que
la synagogue du Kerateion, si elle avait t spolie sous Thodose, aurait fait lobjet dune mme protection. Par ailleurs, il semble que lextension dactes de spoliation de synagogues concerne plutt la toute n du IVme sicle et plus gnralement
le dbut du V sicle, ce que rete le code thodosien. Entre 393 et 426, plusieurs
dits sont pris en Orient pour protger la libre pratique de la religion juive et le
respect des lieux de culte, Cod. Th. 16. 8. 9 (393), 12 (397), 20 (412), 21 (412 ou
418), et 2527 (423), cf. J. Juster, Les Juifs dans lEmpire romain, Paris, 1914,
t. 1, pp. 463467. Voir aussi M. Simon, Verus Isral, Paris, 1948, pp. 264274 ;
M. Avi-Yonah, The Jews under Roman and Byzantine Rule: A Political History of Palestine
from the Bar Kokhba War to the Arab Conquest, New York Jerusalem, 1984, pp.
212218 ; T. Kraabel, The Diaspora Synagogue , pp. 494497. Socrate le
Scholastique, H. E. VII, 16, rapporte ainsi que des reprsailles furent menes contre
les Juifs dInmestar (entre Antioche et Chalcis) responsables de la mort dun garon
chrtien, cruci par moquerie en 414. Les synagogues du lieu, mais aussi dAntioche,
furent fermes et consques (cf. M. Simon, Verus Isral, p. 160 ; G. Downey, A
History of Antioch, pp. 460461). Par les trois rescrits de 423 (Cod. Theod. 16. 8. 2527)
cits ci-dessus, Thodose II demanda la rouverture des synagogues, ce quoi le
peuple dAntioche sopposa par la voix de saint Simon Stylite, comme le rapporte
Evagre le Scholastique, qui russit ce que lEmpereur fasse machine arrire,
H. E. I, 13 (PG 86, col. 2456), traduction franaise de A.-J. Festugire, Evagre,
Histoire ecclsiastique , Byzantion 45, 1975, p. 219. Voir aussi A.-J. Festugire,
Antioche paenne, p. 400, n. 1 et G. Downey, A History of Antioch, p. 461, n. 50.
125
H. Grgoire et P. Orgels, S. Gallinicus, consul et martyr , Byzantion 24,
1954, p. 587, n. 1, reprenant une datation ancienne propose par Dom C. Baur,
Der Heilige Johannes Chrysostomus und seine Zeit, I, Munich, 1929, p. 25. Voir A. Piganiol,
LEmpire chrtien, Paris, 1972, pp. 102103.
123

le culte des maccabes antioche

135

tion bien connue de Gallus pour les martyrs126 corrobore, pour les
deux historiens, la possibilit de la mainmise sur le tombeau des
Maccabes sous son rgne. Lempereur avait fait construire le martyrium de Babylas Daphn, la basilique de saint Mamas Csare.127
Cette datation est cohrente avec les indications donnes par le martyrologe de Wright, qui tmoignent dune entre des Maccabes au
martyrologe chrtien opre ds 362. Elle correspond galement
ce que nous savons de lexistence du culte en Cappadoce. Comme
nous allons le voir, Grgoire a pu prononcer le Discours 15 ds 362,
ce qui prouve une implantation du culte, spcialement Antioche
dont il tire son origine, plus tt dans le IV sicle.

126
127

Sozomne, H. E., V, 19.


Grgoire de Nazianze, Disc. 4, 24, SC 309, p. 119.

CHAPITRE 2

LE CULTE DES MACCABES NAZIANZE


I. Le DISCOURS 15 de Grgoire de Nazianze
Lexorde de ce discours1 souvre sur une interrogation ex abrupto (T
d o Makkabaoi totvn gr parosa panguriw;) suscitant demble,
par la forme interrogative, lintrt pour le sujet trait. La dmonstration de la lgitimit de la fte des martyrs suit immdiatement
cette question oratoire initiale et en claire le sens. Lloge entrepris
pose un problme dans ses fondements mmes : les Maccabes mritent-ils dtre clbrs ? En eet, bien peu de gens les honorent
sous prtexte que leur lutte na pas eu lieu aprs le Christ (m met
Xristn) . Cest ici la notion de martyrs de lAncien Testament qui
est en jeu. Grgoire va sattacher combattre cette prvention envers
des personnages auxquels est confr le titre de martyrs sans quils
soient directement relis au Christ. Il invoque cette n deux types
darguments, le premier dordre rationnel, le second dordre spirituel.2 Le premier se prsente sous la forme dun raisonnement a fortiori : si les Maccabes ont t capables de mourir avant lexemple
du Christ, que nauraient-ils accompli aprs son exemple ? Tout en
orant le caractre certain de la preuve logique, largumentation est
centre sur la gure du Christ.3 Le second argument est au contraire
prsent comme inaccessible la raison, class par Grgoire dans
lordre de lintuition.4 Largumentation repose cette fois sur une interprtation de lhistoire sainte claire par la gure du Christ dont
Grgoire prtend que les Maccabes avaient la connaissance. Du
point de vue rhtorique, la polmique sur le bien-fond du discours,
savoir la clbration de martyrs de lAncien Testament, sujet peu
1

912913, 22.
Il existe deux manires dapprendre, lune par le raisonnement et ltude, lautre
par lmotion. Elles sont souvent symbolises par lopposition mayen/payen, cf.
M. Harl, Le langage de lexprience religieuse , Le dchirement du sens, tudes sur
lhermneutique chrtienne dOrigne Grgoire de Nysse, Paris, (collection des tudes augustiniennes, srie Antiquit 135), 1993, pp. 3031.
3
912, 1913, 2.
4
913, 39.
2

le culte des maccabes nazianze

137

familier de lassemble, entrane, par la dmonstration de la pertinence du propos, une forme dajhsiw5 parfaitement adapte aux
lois de lexorde encomiastique. Lamplication sappuie sur un rseau
de preuves et de raisonnements d la teneur polmique du sujet,
portant sur des martyrs mal connus, voire contests, pour lesquels il
faut emporter ladhsion gnrale de manire pouvoir se livrer
une clbration collective.6
Lexorde sachve sur une dlimitation des choix thmatiques de
lloge, tenant lieu de prothesis7. Grgoire dclare son intention dcarter un certain nombre de questions : qui furent les martyrs, do
venaient-ils, quelles furent leur ducation et leur instruction initiales,

5
Cf. M. Guignet, Saint Grgoire de Nazianze, p. 276. De fait, les deux arguments
qui structurent lexorde peuvent chacun tre rattachs aux thmes prconiss par
les thoriciens. Lexorde pidictique obit en eet une thmatique rgulire, les
variantes tant laisses au choix de lorateur. Le premier thme consiste souligner la dicult de la tche, soit cause de la grandeur du sujet, soit cause du
poids des devanciers ou de la faiblesse de lorateur (cf. L. Pernot, La rhtorique de
lloge, pp. 301305). Dans ce cadre, lorateur peut galement simuler son embarras (prhsiw) en se demandant par o commencer lloge. Il se sort de ces dicults
en invoquant lassistance dun dieu, en esprant faire mieux que ses prdcesseurs
ou en montrant la ncessit imprieuse de tenter le discours malgr les rserves
exprimes, voir supra, pp. 112133. La dicult externe que rencontre ici Grgoire
est due la rsistance dune partie de lauditoire face la clbration des Maccabes.
Le second thme tient aux raisons de parler : il faut exprimer son admiration pour
les dieux ou certains hommes et le discours apparat comme la meilleure manire
de le faire. Le discours peut tre galement appel par la crmonie, dont il constitue lornement. Grgoire traite ainsi en second lieu de la ncessit de rendre hommage aux Maccabes en tant que vritables martyrs.
6
Comme le dcrit L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 303, lorateur veille
lattention en dclarant que le sujet est important, parfois indit, et quil intresse
la collectivit tout entire .
7
913, 922. Cette dlimitation et cette annonce du contenu, qui tiennent lieu
de prothesis, napparaissent dans les discours pidictiques que lorsque lauteur, pour
une raison ou une autre, scarte du plan prconis par la thorie. La prothesis, obligatoire la n des exordes des discours dlibratifs et judiciaires, est en eet normalement absente des lois de composition de lexorde pidictique tant sont connus
les topoi qui vont tre dvelopps. Les annonces du plan sont pourtant frquentes
en pratique, introduites par divers moyens tel le thme de lembarras : Par o
commencer ? , ou lannonce de la dlimitation du sujet ou du but de lloge. Ces
emplois montrent que dans lloquence pidictique, la prothesis a un usage bien prcis : elle est rserve aux cas o lorateur, nayant pas lintention de suivre simplement la topique, veut vritablement mettre en garde ses auditeurs , L. Pernot, La
rhtorique de lloge, p. 306. Cette slection des thmes de lloge se retrouve ailleurs
chez Grgoire. Dans le discours 21 en lhonneur dAthanase, il spcie avoir conu
le discours comme un pangyrique et non comme une uvre historique, ce qui
lautorise se limiter dans ses souvenirs, Disc. 2023, 5, SC 270, p. 119. Cf. aussi
Disc. 24, 7, SC 284, p. 53.

138

deuxime partie chapitre 2

pour lesquelles il renvoie 4 M.8 On retrouve ici la srie des topoi


encomiastiques qui ouvre les loges, consacrs lorigine et lducation et sur lesquels Grgoire ne souhaite pas sattarder : Pour moi,
il me sura den dire ce qui suit , annonce-t-il la n de lexorde.
Il ne semble pas quil y ait ici un rejet de topoi jugs profanes
comme on le voit ailleurs chez Grgoire ou chez les orateurs de
cette poque, puisque Grgoire renvoie un ouvrage de rfrence
sur ces questions, mais plutt une volont de slection identique
celle quil exprime dans le Contre Julien : Nous laisserons aux livres
et lhistoire le soin de mettre en scne le rcit de ses actions, car
nous navons pas le loisir de nous tendre au-del des limites du
sujet que nous nous sommes x .9 Le blme, comme lloge, sopposent chez lui lhistoire en lautorisant une approche volontairement parcellaire.10
Le corps du pangyrique se prsente comme un discours complexe, compos dloges et dthopes juxtaposs, relis entre eux par
un rseau dexordes et de proraisons partiels11 valeur transitionnelle et rcapitulative. Une premire partie12 est consacre aux loges individuels de chacun des martyrs : Elazar,13 les frres en tant
quun seul personnage collectif,14 et la mre15. Ces trois loges successifs et relativement brefs fournissent quelques donnes essentielles
sur chacun des personnages.16
La deuxime partie17 est forme de quatre thopes rparties entre
les frres et la Mre. Grgoire place dans la bouche des frres un
premier discours dadresse au tyran18 suivi dun deuxime discours
rserv des exhortations rciproques19. Deux discours sont ensuite
attribus la Mre, un discours dexhortations ses ls20 suivi dun
8

Voir supra, pp. 3334.


Disc. 4, 20, SC 284, p. 115. Cf. aussi le 79, pp. 201203.
10
Grgoire applique galement le mme genre de rserve loraison funbre,
voir par exemple les exordes des oraisons funbres de son frre Csaire (Disc. 7) et
de sa sur Gorgonie (Disc. 8), (d. M. A. Calvet-Sbasti, SC 405).
11
Merikw, ce qui est le propre du discours dit complexe.
12
913, 23917, 21.
13
913, 2336.
14
913, 36916, 19.
15
916, 20917, 21.
16
Nous y reviendrons dans la troisime partie.
17
918, 22929, 8.
18
920, 8921, 40.
19
924, 840.
20
925, 2231.
9

le culte des maccabes nazianze

139

discours daction de grces21. Le soin apport la composition de


cette seconde partie est particulirement remarquable. La division en
discours juxtaposs est souligne par des articulations-rcapitulations
extrmement soignes, typiques de la Seconde sophistique. Les discours sont annoncs par un exorde consacr un double loge des
paroles des frres et de la Mre.22 Lorateur amorce ici une hirarchie des vertus o il dclare la prouesse orale dune plus grande
valeur que la prouesse physique clbre dans la premire partie du
discours. Cette surenchre apparat toutefois comme essentiellement
rhtorique, le contenu annonc tant traditionnellement dclar plus
digne dintrt que ce qui vient dtre dit. Lloge des paroles de la
Mre senchane avec lloge des paroles des frres par le mme procd: ses paroles sont suprieures celles de ses ls.23 Les quatre
thopes sont relies entre elles par une srie dpilogues ou dexordes internes tenant lieu de transition. Le deuxime discours des frres est annonc sur le mode dj exploit de larmation de la
supriorit du second discours sur le premier.24 La transition entre
les discours des frres et ceux de la Mre se prsente comme un
pilogue rcapitulatif des paroles et des actions des frres par le rappel de la succession par ge de leur martyre, de leur combat pour
la pit, de ladmiration quils suscitrent dans le peuple et du chtiment des perscuteurs. Les discours de la Mre sont prcds dun
loge du personnage centr sur une comparaison des qualits rciproques de la Mre et des enfants tenant lieu dexorde partiel.25 On
retrouve encore une fois le procd des loges renverss ou rciproques, qui provoque un eet rchissant de miroir sur les mrites
de tous les hros. Le second discours de la Mre est annonc comme
un chant de funrailles . La qualication funbre de ce discours
nest elle-mme quune annonce du rcit de sa mort, place immdiatement sa suite26.
Un pilogue rcapitulatif consacr lloge de chacun des trois
personnages et un blme dAntiochus prcde le topos de la grande

21
22
23
24
25
26

925,
917,
917,
924,
925,
929,

36929, 7.
22920, 8.
38920, 2.
18.
122.
917.

140

deuxime partie chapitre 2

sunkrisis (comparaison) o est voque une succession de personnages bibliques jusqu lpoque dAntiochus IV.27
Lpilogue nal prend la forme dexhortations parntiques, habituelles dans les pangyriques chrtiens,28 et se termine sur une doxologie savamment compose partir de trois citations scripturaires
enchanes ( Jean 10, 14 ; Matt. 10, 32 ; Jean 17, 1).
II. La datation traditionnelle du DISCOURS 15
Bien que le discours ne renferme aucune indication ou allusion
qui permettrait den prciser le lieu ou lanne, il est communment
rapport aux premiers temps de la prtrise de Grgoire Nazianze.
Th. Sinko avait propos de dater le sermon de lanne 365 sous la
perscution de Valens (364368).29 Ayant tabli que lordination de
Grgoire a pu se faire en 361362, P. Gallay a ramen la date
de la composition du discours 362, le plaant sous la perscution
de Julien.30 J. Bernardi a repris cette datation en dtaillant les arguments qui permettaient, selon lui, de ltayer. Il a vu dans la description de la perscution dAntiochus IV, cadre du supplice des
Maccabes, une allusion directe celle de Julien lApostat. En juillet
362, lempereur Julien avait fait route de Constantinople Antioche,
an dy prparer son expdition contre la Perse. Il a pu passer ce
moment-l par Nazianze, qui se trouvait sur laxe de communication reliant les deux capitales.31 Pour ce spcialiste de Grgoire de
Nazianze, lensemble du Discours 15 ferait allusion cette ralit sousjacente au travers de coups de pouce donns au rcit biblique pour
le rapprocher des conditions runies Nazianze 32. Ainsi, derrire
lazar, prsent comme pre et prtre, se dessinerait la gure de
Grgoire lAncien, la fois pre de Grgoire et vque de Nazianze,
les sept ls dsigneraient les rsistants du village et la mre des
Maccabes Nonna, la mre de Grgoire.

27

929, 22932, 32.


932, 33933, 14.
29
T. Sinko, De Gregorii Nazianzeni laudibus Macchabaeorum , Eos 13, 1907,
p. 28.
30
P. Gallay, La vie de saint Grgoire de Nazianze, pp. 7677.
31
J. Bernardi, La prdication, p. 101 et Grgoire de Nazianze, Discours 45 contre Julien,
SC 309, pp. 1213.
32
J. Bernardi, La prdication, p. 102.
28

le culte des maccabes nazianze

141

Ces rapprochements sont discutables, notamment au regard du


rle que joue 4 M dans la composition du discours. En ce qui
concerne Elazar, Grgoire a pu emprunter lindication de sa fonction sacerdotale ce livre. De plus, la prtrise du personnage soustend un discours sur la valeur expiatoire du martyre-sacrice qui se
justie en soi en dehors dune allusion Grgoire lAncien. A lire
le texte de prs, la paternit du vieillard est du reste toute spirituelle.33 La comparaison des frres avec les habitants du village parat
de mme force, rien dans le discours ne venant ltayer. Lidentication
de Nonna avec la mre des Maccabes est elle-mme sujette caution. Reprenant lhypothse de J. Bernardi selon laquelle la Mre
des Maccabes pourrait dsigner Nonna, M. Vinson a rapproch le
vers 60 du pome autobiographique de Grgoire De Vita sua des termes du Discours 15. Dans ce vers, Nonna est dcrite par son ls
comme yluw t sma, tn trpon d ndrw pra.34 La virilit est de
mme la qualit essentielle reconnue la Mre des Maccabes dans
le Discours 15, selon les termes mmes de 2 M 7, 21.35 Toutefois, la
caractrisation de la supriorit fminine par la virilit nous parat
un poncif trop rpandu dans les textes antiques pour permettre de
superposer les images, empruntes de surcrot des textes probablement spars dans le temps, de Nonna et de la mre des Maccabes.
Augustin, dans Les Confessions, ne dcrit pas diremment sa mre
Monique, muliebri habitu, virili de .36 Linvocation nale : Imitonsles, prtres, mres et enfants est pour J. Bernardi lindication la
plus sre que le Discours 15 est une authentique exhortation au
martyre . Il faut objecter que ce type de conclusion est gnral dans
les pangyriques. Chrysostome ne clt pas diremment son Homlie
2 sur les Maccabes: Que cette femme soit un sujet dimitation pour
les pres, dmulation pour les mres , enjoint-il lauditoire.37

33
Cf. infra, pp. 200202. M. Vinson, Gregory Nazianzens Homily 15 , p. 167,
suggre quon peut voir en Elazar une allusion Grgoire lAncien dans la mesure
o Grgoire rapporte, dans loraison funbre de son pre, que le vieil vque se
distingua pendant la perscution de Julien, Disc. 18, 3234 (PG 35, 1025b1032A).
Il faudrait alors tablir prcisment que ces actions eurent lieu avant la date de
rdaction suppose du Discours 15, le 1er aot 362.
34
Femme par le corps, mais par le caractre, au-del dun homme , Grgoire
de Nazianze, De vita sua, d. et trad. C. Jungck, Heidelberg, 1974. Cf. M. Vinson,
Gregory Nazianzens Homily 15 , p. 167.
35
Cf. infra, pp. 246253.
36
IX, 4, 8. Cf. U. Mattioli, Asyneia e ndrea, p. 156.
37
Cf. infra, p. 246.

142

deuxime partie chapitre 2

Plutt que de vouloir tablir un lien entre la composition du groupe


des Maccabes et les interlocuteurs de Grgoire, il faut donc tenter
de rechercher ailleurs dans le discours les signes de larrire-fond
dune perscution. Sil faut lire lexpression dun danger imminent
dans le Discours 15, celui-ci tiendrait davantage dans limportance
remarquable attache aux thopes, donnes rgulirement imiter.
Comment faut-il comprendre ces paroles prtes aux martyrs ? Sontelles seulement un ornement rhtorique ou doit-on y voir plutt un
argument politique visant la personne de Julien ? Grgoire confre
ces discours une place capitale dans la lutte oppose au tyran. La
rsistance doit jouer sur ces deux fronts : aux tortures physiques, le
martyr oppose mpris et endurance , aux paroles du tyran,
lart de la rhtorique, rpondant par des paroles belles et pleines de philosophie . Ces deux aspects sont reprsents dans lensemble de la tradition martyrologique o changes de paroles et tortures
sont constamment mls. Mais Grgoire met ici laccent de faon
tout fait originale sur la place du discours dans le processus du
martyre. La rhtorique apparat comme une valeur suprieure mme
lendurance oppose aux tortures physiques.38 Mtaphoriquement,
les paroles deviennent des armes avec lesquelles les martyrs ont
form une ligne de bataille et ont frapp le tyran .39 Lorateur entend
munir ses auditeurs de larme spcique du discours : lgvn marturikn, pour quils sen souviennent dans des circonstances semblables (n tow toiotoiw kairow).40 Il explique le choix quil fait de ne
pas rpter les sept discours des frres mais de les rsumer en un
seul, comme la volont de donner un discours modle (w d on tp
perilaben).41 Que faut-il entendre par cette valeur exemplaire confre aux discours des Maccabes ? Quelles sont les circonstances qui
pourraient amener lauditoire en prononcer de semblables ? La
mme fonction de modles attribue aux martyrs Maccabes par
Origne dans lExhortation au martyre vise la situation concrte de la
perscution. Grgoire songe-t-il rellement au martyre, comme Origne
en son temps ?
38

917, 22920, 8.
917, 3738.
40
Voir M. Alexandre, Les nouveaux martyrs. Motifs martyrologiques dans la
vie des saints et thmes hagiographiques dans lloge des martyrs chez Grgoire de
Nysse , The Biographical Works of Gregory of Nyssa, Proceedings of the Fifth International
Colloquium on Gregory of Nyssa (Mainz, 610 September 1982), d. A. Spira, Philadelphie,
1984, pp. 3370.
41
920, 28. Sur ces thopes, voir galement pp. 268269.
39

le culte des maccabes nazianze

143

III. Grgoire face Julien


1. Julien le perscuteur
Ainsi, malgr labsence de rfrence une quelconque actualit
dans le pangyrique, lhypothse de larrire-plan de la perscution
de Julien ne doit pas tre nglige. Il faut toutefois en chercher la
conrmation dans dautres textes, rvlateurs de la manire dont
Grgoire a peru le rgne de Julien, plutt qu lintrieur du Discours 15 qui nen rvle directement rien. A lpoque de larrive de
Julien au pouvoir le 3 novembre 361, Grgoire semble sattendre
limminence dune perscution. Dans le Discours 2, crit au premier
semestre de 362, Grgoire explique ses rticences lencontre de la
fonction de prtre, quil vient de se laisser imposer, non pas par la
crainte dun martyre quil se dit prt subir, mais par peur des
responsabilits :
Je nai pas peur de la guerre qui nous vient aujourdhui de lextrieur,
non plus que de la bte froce qui sest maintenant dresse contre les
Eglises, cette pleine incarnation du Malin, mme sil menace du feu,
des pes, des btes, des goures et des prcipices, mme si sa cruaut
dpasse la mesure jamais atteinte par tous les furieux, mme sil invente
des chtiments plus pnibles que ceux qui existent. Je dispose lgard
de tout dun unique remde, et une seule voie je me glorierai dans
le Christ me conduit la victoire : cest de mourir pour le Christ.42

En ce dbut de rgne, Grgoire attribue clairement Julien lintention de mener une perscution prte sexercer par la torture,43 mais
ses attentes ne se vrirent pas. Les chrtiens faisaient obstacle
Julien dans sa tentative de restaurer lhellnisme antique. LEmpereur
aura pourtant une politique anti-chrtienne autre que celle du martyre, en dehors de quelques vnements qui se rapprochrent dune
vritable perscution, comme les pisodes de la punition de la ville
de Csare de Cappadoce, coupable davoir incendi le Temple de
la Fortune, ou le martyre des militaires Bonosus et Maximilianus,
gardes-frontire ayant refus de sacrier aux idoles paennes.44 Son
42

Disc. 2, 87, d. et trad. J. Bernardi, SC 247, pp. 202203.


Les tortures invoques sont en partie celles subies par les Maccabes dans le
Discours 15, 921 b : feu, btes, glaives. En revanche la mention des goures et des
prcipices fait allusion dautres martyrs, dpassant donc le cadre de lhistoire des
Maccabes.
44
G. W. Bowersock, Martyrdom, p. 87, 91 et 107. Sur lpisode de Csare, voir
le Disc. 4, 92. La politique de Julien entrana cependant des exactions locales et
43

144

deuxime partie chapitre 2

hostilit sexprima essentiellement par une volont dviction des chrtiens de la vie civile, en particulier travers la loi scolaire du 17
juin 362, destine consquer lenseignement des lettres grecques
aux chrtiens. En eet, cet dit, bien que ne mentionnant pas nommment les matres chrtiens, exigeait des professeurs des garanties
de moralit, leur nomination restant soumise lapprobation de
lEmpereur. Selon le raisonnement de Julien, qui transparat dans la
Lettre 61,45 les chrtiens ne pouvaient enseigner les disciplines paennes de la grammaire, de la rhtorique et de la philosophie en toute
bonne foi, leur croyance se portant ailleurs. Ils faisaient ds lors
preuve dune malhonntet incompatible avec la moralit requise
pour lenseignement.46
Malgr cette absence de perscution directe, il y a dans luvre
de Grgoire persistance de lidentication de la lutte contre Julien
avec le martyre. Dans le Discours 4, Grgoire analyse la politique
anti-chrtienne de Julien comme une perscution dguise mais nanmoins relle.47 Sous lapparence de la sduction et de la atterie,
Julien a cherch dtruire lEglise tout autant quun perscuteur.
Pour Grgoire, le mal a t dautant plus grand quil ntait pas
ouvertement dclar et na pas permis aux chrtiens de rsister par
des actions dclat. Grgoire reproche vivement Julien davoir
esquiv le face--face, mettant cette attitude au compte de sa lchet.48
spontanes contre les chrtiens, avec laccord tacite du rgime (cf. Grgoire de
Nazianze, Disc. 4, 8693 ; Thodoret, H. E., III, 15). Les martyrologes gardent le
souvenir de nombreux martyrs de ce rgne. Sur leur historicit, voir B. de Gaier,
Sub Iuliano apostata dans le martyrologe romain , Analecta Bollandiana 74, 1956,
pp. 549. Chrysostome a, par exemple, consacr un pangyrique aux martyrs
Juventin et Maximin.
45
LEmpereur Julien, uvres compltes, d-trad. J. Bidez, Paris, 1932, p. 72, 1019.
46
Sur cet dit (Cod. Theod. XIII, 3, 5) voir G. W. Bowersock, Julian The Apostate,
Londres-Harvard, 1978, pp. 8385 et J. Bouartigue, LEmpereur Julien et la culture
de son temps, Paris 1992, pp. 600603. R. Braun, Julien et le christianisme ,
LEmpereur Julien. De lhistoire la lgende (3311715), d. R. Braun et J. Richer, Paris,
1978, pp. 176187 a class les divers griefs de Julien lgard du christianisme :
apostasie dune tradition nationale prestigieuse, imposture, souillure et immoralit.
Julien sest servi de la polmique juive anti-chrtienne : le Christ na t annonc
ni par les prophtes, ni par Mose, il nest pas venu abolir la Loi. Sur ce point,
voir aussi Cl. Aziza, Julien et le judasme , LEmpereur Julien. De lhistoire la lgende,
p. 150 et M. Simon, Verus Isral, pp. 214238.
47
Sans compter que Julien dtestait les Cappadociens pour leur zle chrtien,
cf. sa Lettre 78, 375 c (voir ce propos la note de J. Bernardi, SC 309, p. 233,
n. 2).
48
Disc. 4, 6 : La victoire mappartient sans combat moi que tu as combattu
en mempchant de combattre (SC 309, p. 95). Voir aussi les 5758, 6162,

le culte des maccabes nazianze

145

Ainsi, tout au long de son uvre, Grgoire a privilgi limage


du perscuteur et du martyr comme expression du rapport des forces en prsence cette poque. Dans le Discours 5 Contre Julien, crit
peu aprs la mort de ce dernier, la rsistance quil opposa avec son
ami Basile est compare celles des Trois enfants dans la fournaise,
de Daniel et des Maccabes :
() nous navons pas moins de noblesse que ces adolescents qui autrefois furent couverts de rose dans les ammes, qui triomphrent des
btes froces par leur foi, qui partagrent volontairement les dangers
dune mre courageuse et dun prtre plus courageux encore et qui
ont montr que la foi est la seule chose au monde qui est invincible.49

Le choix spcique de ces exempla, tous trois implicitement attachs


la gure dominante dun empereur perscuteur, Antiochus IV
Epiphane directement acteur dans le cas des Maccabes ou prenant les traits de Nabuchodonosor dans le livre de Daniel semble
tout dsign pour dcrire Julien.
Un autre exemple de rsistance Julien sera interprt quelques
annes plus tard comme un acte de bravoure martyrologique. Csaire,
frre de Grgoire de Nazianze, dabord mdecin la cour de Constance, tait demeur au service de Julien au grand dsespoir de sa
famille et de toute la ville de Nazianze,50 o il t peut-tre scandale
en se montrant avec la cour lors de la traverse de lAnatolie par
Julien lt 362,51 avant de renoncer son poste quelques temps plus
tard. Dans lloge funbre de ce frre, prononc ses funrailles peu
aprs le tremblement de terre du 11 octobre 368, Grgoire traduit
les circonstances de cette dmission dans les termes agonistiques propres au vocabulaire de la martyrologie. Csaire est dit athlte ,
combattant de la pit agissant dans un stade . Le titre dagonothte est confr au Christ, mais galement, et de manire moins
traditionnelle, au perscuteur, pour avoir encourag lathlte par des
atteries52. Julien est un terrible tyran agissant par la atterie et

68 et 94. Cette analyse de la mthode de Julien correspond exactement la stratgie expose par lEmpereur dans la Lettre 43 (115).
49
Disc. 5, 40, SC 309, p. 376.
50
Cf. la Lettre 7 de Grgoire son frre.
51
J. Bernardi, Un rquisitoire : Les invectives contre Julien de Grgoire de Nazianze ,
LEmpereur Julien, de lhistoire la lgende, p. 94 et Grgoire de Nazianze critique de
Julien , Studia Patristica 14, Berlin, 1976, pp. 282289.
52
Disc. 7, 1114, SC 405, pp. 206215.

146

deuxime partie chapitre 2

la ruse, ce qui nest pas sans rappeler Antiochus cherchant persuader le septime ls de sauver sa vie dans 2 M.
Vingt ans aprs le rgne de Julien, dans le discours o il prsenta
sa dmission du sige piscopal de Constantinople au concile de 381,
Grgoire se souvient encore de lEmpereur comme dun Nabuchodonosor53. La perscution de Julien est comprise selon la conception
maccabenne du martyre : elle est la consquence des pchs des
hommes. Le passage de Julien au pouvoir, limit une perscution
modre, est interprt comme un simple avertissement divin :
Car nous navons pas t livrs la perscution en qualit de justes :
cela narrive qu un petit nombre et rarement, an quen gnreux
athltes ils confondent le tentateur. Nous avons t condamns en qualit de pcheurs, puis nous avons obtenu misricorde aprs avoir t
frapps avec une sollicitude paternelle, juste assez pour nous assagir,
et avoir t rprimands juste assez pour que nous retournions lui.
Il nous a accuss, mais sans colre ; il nous a donn une leon, mais
sans irritation (...).54

Julien na t que linstrument dun Dieu matre de lhistoire, qui t


cesser la perscution quand il le voulut.55
La rcurrence de la comparaison du rgne de Julien avec une
perscution,56 et en particulier avec celle dAntiochus IV, pourrait
faire penser que lAntiochus du Discours 15 serait alors vraiment Julien
lApostat. Dans le discours, Grgoire arme lutilit toute poque
des rcits anciens et nouveaux, face des attaques ouvertes ou dans
des embches caches (polemoumnhn fanerw ka pibouleuomnhn
fanw) qui peuvent faire directement allusion la technique sournoise de Julien.57 Il proclame la varit de formes que peuvent prendre les luttes travers les ges et les circonstances et englobe le
combat des Maccabes dans la longue ligne de perscutions que
doit connatre lHistoire. Dans leur discours de rsistance, les enfants
se dclarent prts aronter un Antiochus plus terrible encore.58 Cet
53

Disc. 42, SC 384, pp. 5457.


Disc. 4, 14, SC 309, pp. 106107.
55
Grgoire note dans le Disc. 4, 96, que le projet dexclusion totale des chrtiens de la vie civile voulu par Julien fut arrt par la bont de Dieu.
56
C. Buesnaca Prez, La persecucion del emperador Juliano a debate : los cristianos en la politica del ultimo emperador pagano (361363) , Cristianismo nella storia, 21, Bologne, 2000, pp. 509529, refuse de donner aux actes commis contre les
chrtiens le nom de perscution, ces mesures ntant pour lui quune dfense de la
religion paenne et non des attaques personnalises contre des chrtiens.
57
933, 45.
58
920, 1415.
54

le culte des maccabes nazianze

147

autre Antiochus nest manifestement pas la mtaphore du Mal contre


lequel les dles sont invits lutter dans la parnse nale,59 mais
un adversaire potentiel aisment identiable Julien pour un auditoire averti.
2. Le Discours 15 : un acte de rsistance contre Julien ?
Dans lhypothse dune datation contemporaine du rgne de Julien,
quelle place spcique le Discours 15 a-t-il pu jouer dans la rsistance
oppose par Grgoire lempereur ? Selon Jean Bernardi, la composition du Discours 15 et des deux discours Contre Julien relve de
la mme volont de revendiquer le droit des chrtiens la rhtorique grecque mis en pril par la politique de lEmpereur. Dans la
perspective de livrer une vritable littrature chrtienne reprsentant
les dirents genres rhtoriques, lloge des martyrs du Discours 15
appelait une composition symtrique en forme de blme du perscuteur . Aprs l gkmion le cgow .60 On sait, par ce quil en a
dit, combien la loi scolaire de lempereur a vivement mu Grgoire.
La privation du logos vise par la loi est prsente comme un acte
dune extrme gravit, place au cur de la polmique contre Julien :
il nen est pas qui montre mieux son crime que celui-ci .61 Grgoire
fait de la rhtorique une vritable profession de foi, dcrivant son
amour pour la parole comme une seconde vocation aprs Dieu. Il
considre le logos comme un outil de sa vie sacerdotale, une participation au Verbe,62 une orande non sanglante Dieu (tn namakton tn lgvn timn).63 La faiblesse de largumentation de Julien
cet gard, qui voulait voir se superposer religion, langue et culture dans lhellnisme est dnonce par Grgoire :
Il avait malhonntement chang le sens de ce mot pour lappliquer
aux croyances, comme si le parler grec tait aaire de religion et non
pas de langue.64

La distinction entre religion et langue est tablie et le droit de chacun au grec en dpit de son origine ou de sa croyance est proclam :

59
60
61
62
63
64

932, 42.
J. Bernardi, Grgoire de Nazianze, Discours 45 contre Julien, SC 309, p. 15.
Disc. 4, 100.
Ibid.
Disc. 4, 4. cf. J. Bernardi, SC 309, p. 64.
Disc. 4, 5 (SC 309, p. 93).

148

deuxime partie chapitre 2


Une langue nappartient pas seulement ceux qui lont invente, mais
tous ceux qui lutilisent.65

Le projet darmer le talent rhtorique chrtien apparat tout au


long des discours Contre Julien. J. Bernardi a recens plus de 250
noms propres grecs dans les deux discours contre Julien, dont cinq
noms de potes ou dcrivains (Hsiode, Homre, Orphe, Hrodote
et Thucydide) et dix-huit noms de philosophes, assortis de commentaires rapides sur divers aspects de lhistoire, de la science et des
croyances hellnes.66 Si lintention est polmique et les notations pour
la plupart hostiles, il y a volont manifeste, travers ce catalogue
de la culture grecque, de montrer quun chrtien tait capable de
se mouvoir aussi bien et mieux quun autre lintrieur du vaste
domaine de la paidea, mettant en pices le mpris de Julien envers
les chrtiens.67 Le Discours 15 procde-t-il vraiment de la mme intention ? A la dirence des deux discours contre Julien, il ne contient
aucune rfrence directe la culture grecque. Seules trois allusions
homriques, si elles sont volontaires, simposeraient comme rfrence
la Grce ancienne. La mre des Maccabes invoque ses mamelles nourricires pour exhorter ses ls mourir, au milieu dautres
attributs,68 faisant peut-tre allusion lattitude dHcube qui prsenta son sein Hector pour le dissuader daller combattre Achille69.
Ailleurs, pour exprimer toute lincertitude du martyre, Grgoire a
recours une expression prsente dans lIliade. Et pour toute la
race des Hbreux, lavenir de leurs luttes se tenait ce moment-l
comme sur le tranchant dun rasoir , dit-il propos des frres.70
Nestor analyse la situation dsespre des Achens face aux Troyens
campant non loin de leurs bateaux, par cette image :
Aujourdhui, pour eux tous, cest sur le tranchant dun rasoir que
squilibrent ou le plus funeste dsastre ou la vie.71

Il nest pas sr cependant que cette dernire expression fasse volontairement allusion lIliade. Dans le Discours 18, Grgoire dit de la
ville de Csare quelle avait t sur le tranchant dun rasoir
65
66
67
68
69
70
71

Disc. 4, 106.
Cf. J. Bernardi, SC 309, pp. 5157.
J. Bernardi, Grgoire de Nazianze, Discours 45 contre Julien, SC 309, p. 65.
916, 40.
Iliade 22, 7989.
932, 2223.
Iliade 10, 173.

le culte des maccabes nazianze

149

cause de la fureur de Julien la conscration dEusbe.72 Dans son


pome autobiographique De vita sua, Grgoire parle dans les mmes
termes de la solution au schisme antiochien provoqu par la mort
de Mlce, quil a propose au Concile de Constantinople.73 On le
voit travers ces exemples, lexpression est devenue usuelle et proverbiale, sans plus faire directement rfrence lIliade.74
La troisime allusion homrique possible est de loin la plus sre.
Grgoire dit de la Mre quelle sagite autour de ses enfants par ses
exhortations, semblable loiseau qui voltige autour de ses petits
lapproche dun serpent .75 Lintroduction du serpent dans la comparaison de lamour maternel avec linstinct des oiseaux, fournie par
4 M,76 pourrait tre directement calque sur lpisode de lIliade o
Ulysse rapporte le prsage qui signalera la victoire des Achens au
terme de la dixime anne : un serpent dvora huit oisillons et leur
mre, avant dtre lui-mme chang en pierre par la colre divine,
les neuf oiseaux symbolisant les neuf annes de combat, et la n du
serpent, lanne de la victoire.77 Le rapprochement volontaire avec
le prsage homrique pourrait alors signier lannonce de la victoire
des martyrs et la dfaite dAntiochus-Julien.
Comme J. Bernardi pour les deux discours Contre Julien, M. Vinson
a vu dans ces allusions homriques la revendication dun droit
lhellnisme adresse Julien.78 Selon elle, ces allusions viseraient le
penchant de lEmpereur pour le procd de la citation, notamment
surabondant dans le Misopogon, uvre connue de Grgoire79 et de
la mme poque que le Discours 15 , ainsi que les deux rfrences
Homre de la Lettre 61 par laquelle lEmpereur dnonce lhypocrisie de lenseignement des chrtiens. Il parat en ralit peu probable

72

Disc. 18, 34.


V. 1645.
74
Lutilisation proverbiale de lexpression, employe le plus souvent dans une
situation de danger, est conrme par dautres exemples antiques, cf. Corpus paroemiographorum graecorum, d. E. Leutsch et F. G. Schneidewin, tome I, p. 69, note critique 1, et tome 2, p. 28 et 392, Hildesheim, 1958. Il est de mme dicile de dire
si limage des frres aiguisant leurs dfenses comme des sangliers (925, 2) est une
image homrique (Iliade, 11, 416 et 13, 474) ou une image traditionnelle.
75
925, 1415.
76
4 M 14, 1517.
77
Iliade 2, 308319.
78
M. Vinson, Gregory Nazianzens Homily 15 , pp. 167170, reprenant en
cela lanalyse de Th. Sinko.
79
Cf. J. Bernardi, SC 309, pp. 4647.
73

150

deuxime partie chapitre 2

que les allusions homriques du Discours 15, en raison de leur discrtion et de leur caractre peut-tre fortuit, soient les porte-drapeaux du combat de Grgoire. La lecture de lIliade constitue le pilier
de lenseignement grec80 et il nest pas tonnant que cette culture
aeure naturellement sous la plume du lettr.
Les thopes des martyrs nous semblent en revanche davantage
signicatives dune revendication de la libre expression. En privant
les chrtiens du martyre, Julien les a privs de la libert de langage
(parrhsa) que les martyrs acquirent dans les combats, proteste
Grgoire dans le Contre Julien.81 Au moment o Julien passe en
Cappadoce avant son arrive Antioche le 19 juillet, la loi scolaire
a peine un mois. Bien que les discours donns imiter dans le
pangyrique soient relis une situation gnrale de martyre, leur
ampleur rhtorique et leur omniprsence se prtent particulirement
bien une rponse contre la libert dexpression voulue par Julien.
Dans cette perspective, lutilisation de 4 M est particulirement
justie. Les discours sont directement issus du style de la Seconde
sophistique reprsente dans ce livre, qui multiplie lui-mme les discours prononcs par les martyrs. Bien plus que lIliade, lexploitation
de 4 M permettrait dopposer Julien lexemple dun morceau rhtorique non pas purement hellne, mais en loccurrence juif de langue grecque, comme lillustration de la virtuosit du maniement de
la langue grecque en dehors de la religion grecque. Grce cette
rfrence, Grgoire apporterait Julien la dmonstration de lineptie de sa thorie dassociation des concepts de langue et de religion.
Daprs M. Vinson, Grgoire aurait saisi loccasion de la fte des
Maccabes pour faire galement concurrence la politique pro-juive
de Julien.82 Lattitude de Julien vis--vis des Juifs, marque par des
mesures scales favorables et surtout par la dcision de reconstruire
le Temple, a t diversement apprcie par les historiens.83 Tantt
on a vu dans ces mesures lexpression dune relle sympathie de
Julien pour la religion juive, tantt une manuvre politique contribuant laaiblissement des chrtiens.84 G. W. Bowersock ramne

80

H.-I. Marrou, Histoire de lducation, pp. 246248.


Disc. 4, 51, SC 309, p. 155.
82
M. Vinson, Gregory Nazianzens Homily 15 , pp. 177179.
83
Cl. Aziza, Julien et le judasme , pp. 150155.
84
Cf. J. Vgt, Kaiser Julian und das Judentum, Leipzig 1939, pp. 46 sq. et Cl. Aziza,
Julien et le judasme , pp. 141142.
81

le culte des maccabes nazianze

151

ainsi la politique pro-juive de Julien deux faits essentiels : dune


part, une hostilit commune envers les chrtiens, dautre part, la
ncessit de former alliance avec les Juifs de Msopotamie la veille
de la campagne contre la Perse. Le projet de reconstruction du
Temple sinscrivait dans cette politique tout en correspondant aux
convictions religieuses de Julien. Trs attach lide de sacrice,85
dfendant lide no-platonicienne quune prire ntait parfaite qu
cette condition, il aurait voulu rendre aux Juifs la possibilit de
sacrier au Temple de Jrusalem, projet qui rejoignait de surcrot
sa lutte anti-chrtienne en mettant en chec la prophtie du Christ
selon laquelle le Temple ne serait pas reconstruit.86 En dehors de
ces calculs, il semble que Julien ait eu peu dadmiration pour le
contenu du judasme, malgr un certain respect pour son anciennet
et ses pratiques rituelles. On retrouve ainsi dans ses discours nombre de traits de la polmique paenne anti-juive : ngation de lorigine divine de lunivers, mpris pour les prophtes, critique des traces
de paganisme dans la Bible.87
En exaltant le sens chrtien du martyre des Maccabes, Grgoire
aurait cherch briser lentente tablie entre Julien et les Juifs autour
de la restauration du Temple, qui ntait pas sans rappeler les vnements de la rvolte juive de Judas Maccabe auxquels tait associe la mmoire des martyrs.88 Son propos aurait t alors de montrer
que le christianisme considrait avec respect la religion juive, et que
ce ntait donc pas seulement le fait du paganisme.89 Le Discours 15
serait alors le tmoin de la cration de la fte chrtienne des martyrs Maccabes, venue non pas concurrencer leur clbration lors de
la fte juive de Hanukka le 25 Kislev, mais renforcer le poids de la
fte face au paganisme eurissant sous Julien. The Jewish and
Christian cults of the Maccabean martyrs seem to have coexisted
alongside oneanother in mutual solidarity against paganism from the
reign of Julian to the accession of Theodosius I, when beginning in
Antioch, vigourous eorts were made to separate the two , explique

85
Daprs Libanios (Or. XVIII, 61), Julien sacriait tous les jours. Voir la note
de J. Bernardi, SC 309, p. 231, n. 4.
86
Mt 24, 2, Mc 13, 2, Lc 19, 44 et 21, 6, cf. G. W. Bowersock, Martyrdom, p. 89.
87
J. Vgt, Kaiser Julian, pp. 147149 et G. W. Bowersock, Martyrdom, p. 88, n. 23.
88
Antiochus pour les chrtiens, Julien tait alors un vritable Judas Maccabe
pour les Juifs !
89
M. Vinson, Gregory Nazianzens Homily 15 , p. 187.

152

deuxime partie chapitre 2

M. Vinson.90 Elle voit dans lindication que les martyrs taient honors de pangyriques et de pompes annuelles 91 une allusion aux festivits multiples des huit jours de la fte de Hanukka. Il est en ralit
douteux que le pluriel employ par Grgoire fasse allusion ces festivits dont il nest pas sr quelles aient eu le relief que semble leur
prter M. Vinson, ni quelles aient t associes de manire sre aux
martyrs.92 Les ftes annuelles auxquelles sont associs les Maccabes
renvoient plutt aux ftes des martyrs qui prennent une grande
ampleur cette poque.93 Les pangyries font partie des attributs
des martyrs et Grgoire parle volontiers au pluriel de ces grands rassemblements, soit de manire emphatique, soit pour dsigner les
direntes tapes de la fte qui commenait ds la vigile. Dans le
Discours 24, la pangyrie de saint Cyprien nest pas dsigne autrement. Tous les ans les ftes et les assembles solennelles en lhonneur de Cyprien (taw di touw timntew kenon timaw te ka panhgresi
Kupriann) ont lieu.94 La possibilit que la fte clbre par Grgoire
se place en dcembre est elle-mme trs douteuse. Le martyrologe
de Wright, dont nous avons vu quil pouvait prcisment remonter
lanne 362, inscrit la fte au 1er aut. Sil est une fte juive dont
la fte chrtienne prenne le relais, ce serait plutt la fte de Tishabe
Av dont nous avons vu quelle avait pu tre associe aux Maccabes,
notamment au regard de la citation que fait Grgoire du livre des
Lamentations, peut-tre en cho la liturgie juive de cette fte.95
Le Discours 15, comme les deux discours Contre Julien, pourrait donc
tre un discours crit ab irato. Cette hypothse initiale de Th. Sinko

90
M. Vinson, Gregory Nazianzens Homily 15 , p. 186. Pour cet auteur, le
Discours 15 est lacte de cration de la fte, les martyrs passant de simples exempla
des martyrs dots dune pangyrie. La date de dcembre a lavantage dtre
au cur de la dcision de reconstruire le Temple, que M. Vinson date de larrive de Julien Antioche, lt 362 (p. 188). Ce nest qu lpoque de Chrysostome
que la fte aurait t dplace au 1er aot, (pp. 188189). Il faut certainement nuancer ce propos, particulirement au regard des indications du martyrologe de Wright,
qui place la fte au 1er aot.
91
Cf. 913, 1213.
92
Cf. supra, pp. 6365.
93
Quune partie de lauditoire de Grgoire ne soit pas convaincue de la lgimit
de la fte nempche pas lexistence de celle-ci, surtout si le discours sadresse la
population de Constantinople, Grgoire faisant rfrence la fte dans lensemble
de lEglise.
94
Disc. 24, 1, SC 284, p. 43.
95
Cf. supra, p. 65.

le culte des maccabes nazianze

153

peut, on le voit, avoir de nombreuses ramications, que J. Bernardi,


puis M. Vinson, se sont attachs imaginer. Au-del de lingalit
des arguments apports par lun ou lautre de ces critiques, il est
indniable que les Maccabes se prtent par excellence une gigantesque mtaphore de la perscution de Julien. Pourtant, ce nest pas
tant lexpression dune culture grecque classique qui fait du Discours
15 un manifeste de rsistance, que lexploitation originale de 4 M,
morceau de bravoure pidictique alliant religion juive et rhtorique
hellnistique. Lhistoire des martyrs permet la mise en scne dun
perscuteur idal qui voque aisment Julien. Lloge la manire
grecque de martyrs juifs pouvait apporter la dmonstration que lEglise
chrtienne, marginalise par Julien, est la fois lle de la Grce et
lle de la Bible.
Lengouement que manifeste Grgoire pour les martyrs juifs peut
galement tre mis au compte de son cercle familial, son pre ayant
appartenu, avant sa conversion au christianisme, la secte des hypsistariens, ou adorateurs du Dieu Trs Haut, proche du judasme et
des religions mystres. Le vocabulaire la fois sacriciel et initiatique qui caractrise le Discours 15 pourrait directement tre inuenc
par les coutumes paternelles qui furent celles de Grgoire lAncien
avant quil ne connaisse le Christ.96
Toutefois, en dpit de toutes ces possibilits dinterprtation lies
lpoque de la prdication de Grgoire Nazianze, le Discours 15
peut tre considr dans un contexte plus gnral et renvoyer la
priode constantinopolitaine de Grgoire. En eet, le Discours 15 ore
de nombreux traits communs avec lHomlie sur Elazar et les sept enfants
de Jean Chrysostome qui a trs vraisemblablement t prononce
Constantinople. La convergence de thmes de ces deux homlies
laisse penser que Jean connat le discours de celui qui la prcd
sur le sige piscopal de la capitale impriale. Le contexte de ces
deux prdications est le mme : le culte des Maccabes rencontre

96
Cf. J. Bernardi, Saint Grgoire de Nazianze, Paris, 1995, pp. 105106 que nous
remercions de nous avoir signal ce rapprochement possible entre le Discours 15 et
linuence paternelle de Grgoire. Sur ce culte monothiste, qui partage notamment avec le judasme le respect du sabbat, lobservation des interdits alimentaires
et des traits de morale absents de la religion grecque, voir S. Mitchell, The Cult
of Theos Hypsistos , Pagan Monotheism in Late Antiquity, d. P. Athanassiadi et
M. Frede, Oxford, 1999, pp. 81148 et W. Liebeschuetz, The Inuence of Judaism , pp. 250251.

154

deuxime partie chapitre 2

une rsistance du fait de son enracinement juif. Les arguments de


Jean rejoignent en grande partie ceux de Grgoire face une assemble
qui pourrait navoir pas lev ses rticences depuis le passage de
Grgoire Constantinople.

CHAPITRE 3

LE CULTE DES MACCABES CONSTANTINOPLE


I. LHOMLIE

SUR

ELAZAR

ET LES SEPT ENFANTS

de Jean Chrysostome

Cette homlie fut prononce dans une glise paroissiale, Chrysostome


invitant la communaut se dplacer lEglise des Maccabes le
lendemain, jour de leur fte.1 Lexorde2 souvre sur lvocation du
silence gard jusque-l par Chrysostome face des orateurs plus
gs. Il procde un loge de la vieillesse, devant laquelle il convient
que la jeunesse se taise, prenant lappui le texte de Si 32, 78.3
Mais il surmonte sa rticence en raison dintrts plus forts : la
demande expresse du peuple qui rclame en lui son orateur favori
et la ncessit de faire triompher la vrit.4
Lorateur se justie de consacrer si tt son discours aux Maccabes,
avouant que ce nest pas encore le moment (kairos) de faire leur
loge. Il invoque la ncessit de prouver la lgitimit de la fte des
Maccabes avant les rjouissances et annonce le contenu du discours
en xant les limites du sujet : cest aujourdhui la fte des Maccabes,
martyrs si grands, quil ne pourra traiter que dun point les concernant. Ainsi, plutt que de faire leur loge, il sagira de rtablir une
erreur qui court leur propos.5 Essentiellement dlibrative, lhomlie naccorde quune place symbolique au genre pidictique, pour
sattacher traiter de deux questions venant lappui du commentaire de Jer. 31, 3134. La premire, qui porte sur le Christ Lgislateur
de lAncien Testament, est en rapport avec le culte des Maccabes
dans la mesure o elle apporte la dmonstration quen mourant pour
la Loi, les Maccabes sont morts pour le Christ. La seconde question, en revanche, consacre la supriorit du Nouveau Testament
sur lAncien, nest plus en rapport avec les Maccabes, mais seulement avec la citation de Jrmie, dont elle est un commentaire.
1
2
3
4
5

525, 1923.
523525.
523524, 21.
524, 21525, 15.
525, 15525, 43.

156

deuxime partie chapitre 3

Chrysostome ne suit pas exactement le programme quil vient


dannoncer et commence bel et bien par procder un bref loge
des martyrs,6 dont il souligne le mrite, celui dtre morts une poque o la mort faisait encore peur, lexemple du Christ ntant pas
encore prsent, bien que proche.
Lorateur invoque un second mrite des martyrs, celui dtre morts
pour le Christ en mourant pour la Loi, car cest le Christ qui a
donn la Loi. Il va en apporter la preuve. Il invoque lappui la
citation de I Cor. 10, 14.7
Mais, pour convaincre les juifs eux-mmes, il sappuiera sur les
paroles du prophte Jrmie. En une phrase, il fait lloge du prophte. Il ne traitera pas du contexte du passage. La citation de Jer.
(LXX), 38, 3132 apporte la preuve que le Christ, lgislateur de la
nouvelle Alliance, ce qui ne se discute pas, est aussi celui de lancienne.8
Chrysostome fait intervenir ici un autre problme : pourquoi le Seigneur
donne-t-il une nouvelle Alliance ceux qui ont bris la premire ?
Question dicile laquelle il ne donnera pas de rponse immdiate,
laissant le soin lauditoire de rchir au problme, en attendant
dy revenir sil en est besoin. Lauteur indique les lettres apostoliques qui pourront servir lclaircissement de la question.9
Lorateur opre une distinction entre lancienne et la nouvelle
Alliance partir de la suite du passage de Jrmie dj utilis. Citant
les versets 3334, il dmontre que lancienne Loi tait grave sur
des tables de pierre. Le rcit de la Pentecte (Actes 2, 14) vient
prouver que la nouvelle Loi est au contraire inscrite par lEsprit dans
les mes,10 fait qui soppose paradoxalement lancien.11
La supriorit de la nouvelle Alliance est ds lors clbre. La
connaissance et lenseignement de la Loi nouvelle sont faciles contrairement lancienne Loi.12 Tandis que les juifs sadonnent des enseignements compliqus, cette facilit inhrente la parole nouvelle a

6
7
8
9
10
11
12

525, 44526, 32.


526, 3256
526, 57527, 46. Voir lanalyse de ce passage infra.
527, 21528, 3.
528, 442.
118. Ici prend place la numrotation de ldition dA. Wenger.
1925.

le culte des maccabes constantinople

157

permis la propagation rapide de la vrit sur toute la terre.13 Les


fautes seront remises grce la charit, tandis quelles taient svrement punies dans lancienne Loi.14
Les trois signes distinctifs de la nouvelle Alliance sont donc linscription de la Parole sur des tables de chair , la rapidit de la propagation de la foi et le pardon,15 dont Paul a parl.16 Chrysostome
met ici en parallle les citations de 2 Cor. 3, 3 et 56 avec Jer. (LXX)
38, 33.17 Lorateur donne un exemple de la lettre qui tue et un
exemple de lEsprit qui vivie. LEsprit vivie parce quil pardonne
aux plus grands pcheurs, qui sont admis dans le Royaume de Dieu
par le baptme.18 Une srie de citations sur la rapidit de la propagation de lEsprit est insre cet endroit,19 dans un procd typiquement chrysostomien.20
Lorateur entame ici son pilogue : Le Christ a donn la Loi, et
les Maccabes, en mourant pour la Loi, sont morts pour le Lgislateur.21
Lauteur encourage donc les dles venir vnrer les Maccabes.
Lexemple de la vaillance des martyrs les aidera le lendemain, jour
de la fte des Maccabes, ne pas regarder la longueur du chemin quil y aura faire pour se rendre leur glise.22 Chacun des
martyrs peut servir dexemple tous.23 Lhomlie se termine sur une
prire pour limitation des martyrs et lobtention de la mme rcompense que celle dont ils jouissent, suivie dune doxologie centre sur
le Christ.24

13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24

2654.
5564.
6573.
7481.
529, 46530.
529, 54530, 28.
530, 28530, 42.
Voir infra, p. 189, n. 47.
530, 4245.
530, 4555.
16.
611.

158

deuxime partie chapitre 3


II. Datation de lHOMLIE

SUR

LAZAR

ET LES SEPT ENFANTS

Cette homlie appartient, rappelons-le, aux Undecim novae publies


par Bernard de Montfaucon. Ce groupe, augment de quatre textes grce des dcouvertes postrieures, forme une srie continue
de prdications qui se placent toutes Constantinople, au dbut du
ministre de Jean Chrysostome, soit vers 398400 , a dclar, la
suite de ses prdcesseurs, A. Wenger.25 Plusieurs homlies de ce
groupe nous sont en eet parvenues avec un titre qui mentionne le
lieu o elles furent prononces et qui dsigne sans exception des glises de Constantinople, y compris dans le nouveau manuscrit dcouvert par ce chercheur, ce qui incite penser quelles ont toutes la
mme provenance.
Mgr Batiol26 et le Pre Pargoire27 aprs lui, ont propos de dater
la srie, partir de critres internes, de la deuxime anne du ministre de Chrysostome dans la capitale de lEmpire, soit lanne 399.
Bien que ne portant pas dindication sur son lieu de prdication,
lHomlie sur lazar et les sept enfants est intgre au groupe et place
tout naturellement la veille du 1er aot de cette anne, qui tombait un dimanche, ce qui saccorde avec le nombre des dles et
des prdicateurs prsents dont parle Chrysostome.28 J. Pargoire ajouta
cette analyse des critres internes lhomlie. Au dbut du discours, Chrysostome apporte un dtail sur lui-mme: il se dclare
jeune , alors quil prend la parole aprs lvque qui vient de le
prcder, un vieillard trs avanc en ge . Cette allusion un
orateur plus g, qui pourrait faire premire vue penser la priode
antiochienne,29 est en ralit un thme rcurrent dans toute luvre
25
A. Wenger, La Tradition des uvres de saint Jean Chrysostome. I. Catchses
inconnues et homlies peu connues , Revue des Etudes byzantines 14, 1956, pp. 3233.
26
P. Batiol, De quelques homlies de saint Jean Chrysostome et de la version gothique des Ecritures , Revue Biblique 8, 1899, Paris, 566572.
27
J. Pargoire, Les homlies de S. Jean Chrysostome en juillet 399 , Echos
dOrient 3, Paris, 1900, pp. 151162.
28
Lautre dimanche veille dun 1er aot est lanne 404, mais J. Pargoire exclut
cette possibilit, Jean tant dj en exil en juillet de cette anne-l.
29
La mention de cette jeunesse fait demble penser au dbut de la priode antiochienne, que Chrysostome entame 30 ans. Il nest pas rare dailleurs que les
homlies de cette poque fassent allusion un autre prdicateur devant la sagesse
duquel Chrysostome seace, lvque Flavien probablement, le plus souvent. Ainsi,
dans lHomlie 2 sur les Maccabes, Chrysostome annonce-t-il ses auditeurs quil doit
achever son discours pour laisser la parole un matre commun, cf. PG 56, 111,
3 et 119, 14 et PG 50, 358, 3. M. Aubineau, Textes hagiographiques et chrysos-

le culte des maccabes constantinople

159

chrysostomienne. On la retrouve ainsi dans le corps mme des Undecim,


prsupposes avoir t prononces Constantinople. Dans lHomlie
VI,30 lorateur invoque les deux vques, lun trs vieux, lautre trs
jeune, qui viennent de parler avant lui. La prcision de jeunesse que
donne lorateur pourrait donc tre trs clairante, si elle ntait toute
relative et ne permet en rien de privilgier lhypothse dune prdication antiochienne.31
J. Pargoire a galement tir partie des indications topographiques
de lhomlie. Lorateur signale la distance que devront parcourir les
auditeurs pour slancer vers les blessures des martyrs, embrasser
leurs tortures .32 On sait que la ville de Constantinople a possd
au cours de son histoire deux glises ddies aux Maccabes, qui
nont ni lune ni lautre laiss de traces. Lune se trouvait dans les
portiques de Domnicos, entre le Bazar et la Corne dOr et lautre
au faubourg des Suka (les Figuiers), la moderne Galata.33 Cette dernire glise serait fort ancienne puisque la Vie de saint Dalmate dit que
ce personnage y t une visite en 397 au plus tard.34 Pour J. Pargoire
la distance parcourir pour aller au lieu dcrit par Chrysostome,
correspond exactement ce monument : Le verbe grec que je rends
par franchir est comme on le voit, diaperv. Mais diaperv signie
le plus ordinairement, dans le grec postrieur, franchir par mer, traverser un dtroit. Ne convient-il pas de lentendre ainsi dans notre

tomiens dans le codex Athos Koutloumous 109 , Byzantinische Zeitschrift 68, 1975, p. 322,
a dat la 5me homlie De Penitentia du ms. Pantocrator 22 de lpoque antiochienne,
daprs lallusion de Chrysostome un Pre devant qui il doit seacer. Voir
aussi les homlies 2 (ch. 3, 6671) et 3 (ch. 5, 5659) Sur Ozias, que J. Dumortier,
dans ldition de ces homlies, SC 277, date de cette priode prcismement en
raison de ces mentions.
30
P.G. 53, 491494. Voir A. Wenger, La tradition , p. 39.
31
J. Pargoire, Les Homlies de S. Jean Chrysostome, p. 160.
32
530, 4750.
33
Sur ces deux glises, voir R. Janin, La Gographie ecclsiastique de lempire byzantin. Tome III. Les Eglises et les monastres, Paris, 1953, pp. 324325. Le synaxaire de
Constantinople dit que la fte des Maccabes tait clbre au martyrium des
portiques de Domnicos et aussi celui dElaea n t marture atn t nti n
tow Domnnou mbloiw ka pran n t Ela&, dernier quartier que R. Janin
indentie avec Galata. En 626, daprs le Chronicon paschale (PG 92, 1005 D-1008A),
les Avars cherchrent communiquer dans son voisinage avec leurs allis perses
posts sur lautre rive du Bosphore Chrysopolis (Scutari), cf. P. Maraval, Lieux
saints, p. 406. R. Janin rapporte galement que, selon le tmoignage dAntoine de
Novgorod, on voyait encore en 1200 la tte et les reliques des Maccabes dans
lglise des portiques de Domnicos.
34
Cf. R. Janin, La Gographie ecclsiastique, p. 313.

160

deuxime partie chapitre 3

passage ? Si oui, nous sommes tout naturellement conduits cette


glise des Maccabes (...) de lautre ct de la Corne dOr 35.
Les arguments de J. Pargoire, auquel lui-mme tait le premier
reconnatre une valeur toute relative, ont rencontr des dtracteurs.
W. Mayer, spcialiste des datations des homlies de Jean Chrysostome,
sest attache reprendre son raisonnement en contestant en particulier la chronologie propose pour la srie. Elle montre que lHomlie
sur lazar et les sept enfants a pu aussi bien tre prononce le 31 juillet
398, la synaxe pouvant galement avoir eu lieu le samedi, supposition dautant plus plausible que lHomlie sur Eutrope gurant dans la
srie peut sans dicult tre place au 31 juillet 399.36 A. Schneider est
alle encore plus loin en armant que lhomlie a t prononce
sur la tombe des Maccabes Antioche.37 Son argument principal
se fonde sur linvitation faite aux dles de slancer vers les blessures des martyrs, dembrasser leurs tortures , mentionne plus haut.
Elle fait remarquer juste titre que la translation des reliques des
Maccabes Constantinople est atteste une poque plus tardive.38

35
J. Pargoire, Les Homlies de S. Jean Chrysostome , pp. 160161. H. Leclercq,
Antioche , col. 23762378, a fourni une analyse toute dirente de ce passage.
Partant du postulat tacite que lhomlie est antiochienne, il sappuie sur ce passage
pour localiser le quartier du Kerateum : Le Kerateum formait un quartier excentrique par rapport au reste de lagglomration. Saint Jean Chrysostome nous apprend
que les habitants de ce quartier avaient plusieurs stades parcourir pour se rendre au tombeau des Maccabes voir supra, p. 58, n. 126.
36
W. Mayer, Les homlies de s. Jean Chrysostome en juillet 399. A Second
Look at Pargoires Sequence and the Chronology of the Novae Homiliae (CPG
4441) , Byzantinoslavica 60/2, 1999, pp. 273303.
37
A. Schneider, Jdisches Erbe, pp. 232235.
38
Le cardinal Rampolla, Martyre et spulture , pp. 458459, date la translation des reliques dAntioche Constantinople daprs 551, malgr labsence de tout
rcit de la translation, ne tenant pas compte de lanciennet de lglise des Maccabes
de Sykae, qui a pu possder des reliques avant cette date. Les premires translations de reliques Constantinople commencrent du reste en 356 avec celles de
saint Timothe, suivies en 357, de celles dAndr et Luc, cf. H. Delehaye, Les origines, p. 55. Il nest donc pas improbable quune translation des reliques des Maccabes
ait eu lieu avant le VI sicle. La date de la translation des reliques Rome est
mieux dlimite grce une inscription mdivale de Saint-Pierre-aux-Liens ainsi
rdige :
Pelagius rursus sacravit papa beatus
corpora sanctorum condens ibi maccabeorum.
H. Leclercq, dans sa recension de larticle du card. Rampolla, Martyre et spulture , Analecta Bollandiana 17, 1898, p. 358, a montr quil sagissait probablement
de Plage II (579590) et non pas de Plage Ier, comme lavait propos le cardinal Rampolla. La dcouverte en 1876 dun sarcophage en marbre du IV ou du
V sicle, divis en sept compartiments et accompagn de deux tablettes de plomb

le culte des maccabes constantinople

161

Cet argument nest pourtant pas dnitif. En eet, il ne semble pas


que Jean fasse allusion la dpouille mortelle des Maccabes. Cest
ainsi trs diremment quil dcrit le tombeau antiochien, o il parle
explicitement de corps morts, dos et de poussire. Lvocation des
blessures et des tortures semble plutt indiquer une reprsentation
du martyre des Maccabes, probablement situe lintrieur de
lglise.39
Le ton avec lequel Jean sadresse lauditoire, empreint dune
grande complicit, pourrait du reste encore conrmer la datation
constantinopolitaine. Le pasteur fait lloge du soutien que lui apporte
sa communaut et de sa participation active lenseignement qui
lui est dispens :
(...) Car il y a peu de temps, malgr une si grande descente dans les
profondeurs, le discours na pas perdu de sa respiration, et en traversant la mer immense, en aucun point il ne vous a fait subir de naufrage. La raison en est quil ny avait nulle part dcueils, ni de rochers
cachs sous la mer ou saillants, mais quil a trouv partout une mer
plus calme quun port. Et votre dsir dcouter sampliant comme
sous leet dun zphyr sur la poupe, il tait men vers un port tranquille. Car en mme temps que notre langue faisait jaillir ce discours,
tous laccueillaient de leurs mains ouvertes, mme sil comportait une
grande dicult, ce qui tait le cas de nos rexions du moment. Mais
par lintensit de votre ardeur, et le fait de tendre votre intelligence
avec toute votre acuit, vous nous avez encourags leort et vous
avez rendu les dicults aises.40

Ces liens, presque damiti, qui unissent lorateur et son auditoire,


le ton chaleureux de Chrysostome sont totalement absents des Homlies
1 et 2 sur les Maccabes. Cette manire de sadresser aux dles est
caractristique des rapports quentretient Chrysostome avec le peuple de Constantinople41. Les dicults rencontres au cours dhomlies prcdentes ne sont pas forcment des dicults textuelles. On
songe tout de suite un climat de tension auquel nest pas insensible lauteur. On sait qu Constantinople la disgrce viendra. La
mentionnant les Maccabes, est venue conrmer le tmoignage de la premire
inscription. H. Leclercq pense, la dirence du Cardinal Rampolla, que les reliques romaines ont pu venir directement dAntioche sans passer par Constantinople.
39
Sur les reprsentations de martyres, voir infra pp. 260261.
40
524, 17525, 15.
41
Cf. les articles de Fl. van Ommeslaeghe, Jean Chrysostome et le peuple de
Constantinople , Analecta Bollandiana 99, 1981, pp. 329349 et A. Dupleix, Jean
Chrysostome, un vque social face lEmpire , Mlanges patristiques oerts Henri
Crouzel, d. A Dupleix, Paris, 1992, pp. 119139.

162

deuxime partie chapitre 3

date que propose J. Pargoire, de juillet 399, nen est pas loigne.
Doit-on sentir alors dans ce passage les remous qui frappent dj
Jean Chrysostome et la sympathie tout spcialement marque dont
veut lassurer le peuple ? Lhomlie fait en tout cas directement allusion des ennemis de lEglise qui sopposent au culte des
Maccabes.42 La pangyrie des Maccabes a pu donc prter une
contestation supplmentaire.
Si la datation de lhomlie ne peut donc tre xe exactement,
rien ne soppose de manire catgorique ce quelle ait pris place
Constantinople. A cet gard, la prise en compte de lensemble du
corpus que nous tudions permet dapporter de nouveaux arguments
cette datation, dune part du point de vue de la liturgie, par une
comparaison de lHomlie sur Elazar et les sept enfants avec les Homlies
1 et 2 sur les Maccabes, dautre part du point de vue de la prdication sur la lgitimit des Maccabes, par une comparaison de lHomlie
sur Elazar et les sept enfants avec le Discours 15.
1. Une liturgie dirente de celle dAntioche
La confrontation de lHomlie sur Elazar et les sept enfants et des
Homlies 1 et 2 sur les Maccabes permet de mettre en vidence deux
pratiques liturgiques direntes autour de la fte des Maccabes.
LHomlie 1 sur les Maccabes comme lHomlie sur Elazar et les sept
enfants ont t prononces lune et lautre la veille de la fte, mais
dans des circonstances trs direntes. LHomlie 1 est prononce sur
le lieu du tombeau, et donne le coup denvoi des commmorations
par un exorde magistral et un loge complet des Maccabes, lHomlie
2 ne faisant que prendre la suite de ce morceau pidictique. Il apparat ds lors trs clairement que la fte des Maccabes commenait
Antioche ds la vigile, premier temps fort de la pangyrie , selon
le mot de P. Maraval43.
En revanche, on ne peut parler de vigile proprement dite pour
lHomlie sur Elazar et les sept enfants. On la vu, cette homlie fut
prononce dans une glise paroissiale, Chrysostome invitant la com-

42

525, 3536.
P. Maraval, Lieux saints, p. 216, qui dcrit le droulement de ces vigiles.
V. Saxer, Morts, martyrs, reliques, pp. 198200, a tudi la place de la vigile en
Afrique : assez longues, ces crmonies pouvaient durer trois heures. Elles taient
probablement calques sur celle de Pques, appele par Augustin la mre de toutes les vigiles (Serm. 219, 1).
43

le culte des maccabes constantinople

163

munaut se dplacer lEglise des Maccabes44 le lendemain, jour


de leur fte. Lorateur se justie de consacrer si tt son discours aux
Maccabes, avouant que ce nest pas encore le moment (kairos) de
faire leur loge. Il invoque la ncessit de prouver la lgitimit de
la fte des Maccabes avant les rjouissances.
A cet gard, il convient dobserver que le genre de lhomlie ne
relve pas du genre pidictique qui simpose dans les pangyries. Le
point de dpart du discours, lloge des Maccabes, est, comme nous
lavons vu, rapidement relay par une dmonstration dogmatique sur
lorigine de lancienne Alliance et la supriorit de la nouvelle Alliance
sappuyant sur un long commentaire de Jer, 31, 3134. Il est vrai
que la premire de ces deux dmonstrations, en montrant que le
Christ a t le lgislateur de lancienne Alliance, est directement
relie lloge des martyrs en ce quelle apporte la preuve quen
mourant pour la Loi, ils sont morts pour le Christ. En revanche, la
seconde discussion, consacre lloge de la supriorit de la nouvelle Alliance, et de loin la plus longue, apparat comme une vaste
digression sans plus de lien avec lloge des martyrs dont le motif
ne rapparat que dans la parnse dispense dans lpilogue.
Le fait que la communaut ne se soit pas encore dplace sur les
lieux consacrs aux martyrs, quelle ne sattendait pas un sermon
sur les Maccabes, le fait aussi que cette homlie soit dans sa plus
grande partie un commentaire biblique et non un morceau pidictique, sont autant de signes que la fte des Maccabes ntait pas
fte ds la vigile Constantinople. Nous sommes donc bel et bien
face deux pratiques liturgiques direntes. Dans le cas dAntioche,
une vritable pangyrie avait lieu, avec runion ds la veille de la
fte autour des reliques, tandis qu Constantinople, la fte semble
revtir moins dampleur et se limiter une seule journe.
Autre dirence, la fte des Maccabes est Antioche une des
ftes importantes de lanne alors quelle rencontre une forte rsistance Constantinople o les ennemis de lEglise sy opposent45,
rsistance dont Grgoire de Nazianze se fait lcho. La question taitelle propre lEglise de Constantinople ? Elle mrite en tout cas
dtre pose, rien ne sopposant ce que Grgoire ait prononc ce
discours lors de son piscopat dans cette ville.46 Cette rticence du

44
45
46

Cf. supra, pp. 159160.


525, 3536.
J. Bernardi, La prdication, p. 102, a interprt ce passage dans un sens un peu

164

deuxime partie chapitre 3

peuple pourrait en tout cas expliquer que bien que commmore,


la fte des Maccabes nait pas fait lobjet dune pangyrie proprement parler Constantinople la n du IV sicle.
2. Dmonstration de la lgitimit des Maccabes
Le Discours 15 et lHomlie sur Elazar et les sept enfants voquent tous
deux la rticence dune partie de lauditoire face la clbration du
culte des Maccabes. Ds les premiers mots de lexorde, Grgoire
dnonce la rserve laquelle il est en butte.47 Un argument historique nuit au culte des Maccabes : ils ne sont pas morts aprs le
Christ, autour duquel sest forge depuis lorigine la notion de martyre. Les martyrs que clbrent habituellement les communauts sont
des chrtiens morts pour le Christ et non des juifs morts pour les
institutions de leurs pres , selon lexpression de Grgoire. Il donne
la dnition du martyre tel que le conoivent les chrtiens et
laquelle il entend rattacher les Maccabes : le martyre, cest limitation du Christ mort pour les hommes.48 En mourant, les martyrs
suivent son exemple (pdeigma).49 Limitation du Christ est au cur
de la conception martyriale depuis le premier rcit martyrologique
chrtien, la mort dEtienne, qui imita le Cruci en demandant pardon pour ses bourreaux.50 La notion est luvre au II sicle,
notamment dans les crits dIgnace, le Martyre de Polycarpe et la Lettre
sur les martyrs de Lyon.51 La mort de Polycarpe est qualie de mort
selon lvangile .52 Lvque dclare :

dirent, toujours dans loptique que le discours fut prononc Nazianze, et y a


vu lindication quon clbrait le culte des Maccabes dans cette ville, alors quon
le ddaignait en dautres endroits. Nous pensons au contraire, en particulier la
lumire de lhomlie de Jean Chrysostome qui dveloppe le mme thme, que
Grgoire noppose pas ici Nazianze dautres villes, mais certains dles, rebelles
au culte, au reste de la communaut.
47
912, 110.
48
912, 67. Cf. aussi 932, 1216.
49
912, 810. Cf. J. Mossay, La mort, pp. 254257. Sur limitation du Christ par
les martyrs chez Grgoire de Nazianze, voir Disc. 24, 4 ; Disc. 33, 4 ; Disc. 35, 220 ;
Carmina I, 2, 25, v. 237240.
50
Ac 7, 60 ; Lc. 23, 34.
51
H. Delehaye, Sanctus, pp. 105108; V. Saxer, Leons bibliques , pp. 220223,
H. Crouzel, Limitation et la suite de Dieu et du Christ dans les premiers
sicles chrtiens, ainsi que leurs sources grco-romaines et hbraques , Jahrbuch
fr Antike und Christentum, 21, 1978, Mnster Westfallen, pp. 2530.
52
1, 1 ; 19, 1.

le culte des maccabes constantinople

165

Lui, nous ladorons parce quil est ls de Dieu ; quant aux martyrs,
nous les aimons comme disciples et imitateurs du Seigneur, et cest
juste, cause de leur dvotion incomparable envers leur roi et matre ;
puissions-nous, nous aussi, tre leurs compagnons et leurs condisciples.53

Les martyrs de Lyon et Vienne, imitateurs du Christ , se htent


vers lui en mourant.54 Blandine converse avec lui ,55 Vettius
Apagathus, disciple du Christ dans cette vie, accompagne dans laudel lAgneau partout o il va .56 Cette conception martyriale est
elle-mme issue du Nouveau Testament57 : Les synoptiques dveloppent souvent limage du disciple qui suit le Matre58 et le Christ
demande ses serviteurs de limiter59. Les Evangiles de Marc et Luc
associent le disciple la Croix.60 Dans la Premire Eptre de Pierre,
limage du serviteur sourant est propose en modle, parnse qui
sadresse aux esclaves, mais aussi tous les dles sous le coup des
perscutions.61 En rsum, tre chrtien, cest suivre le Christ62 et
prendre part ses sourances63. Ignace dAntioche voit dans le fait
dtre condamn et emprisonn des signes qui lui permettent de se
dire disciple du Christ.64 Mais il ne sera disciple accompli que lorsquil
aura particip vraiment et totalement aux sourances du Christ par
le martyre.65 Dans le martyre, les chrtiens retrouvent lunion parfaite avec le Christ. Pour Origne, celui qui confesse son Dieu,

53

17, 3, trad. P.-Th. Camelot, SC 10 bis, p. 230, qui relve tous les dtails du
martyre qui rappellent la passion du Christ.
54
1, 6.
55
1, 56.
56
1, 10.
57
Ch. Munier, Aspects de la thologie du martyre , pp. 810.
58
Mt 9, 9 ; Mc 1, 18 ; Lc 5, 1127.
59
Jn 13, 15 ; Mt 10, 24.
60
Mc 8, 34 et Lc 14, 27.
61
I Pi 2, 21 ; 2, 19.
62
Mt 4, 20 ; 8, 22.
63
1 Pi 4, 13.
64
Ephes. 3, 1 ; Rom. 5, 3.
65
Ephes. 1, 2 ; Tral. 5, 2; Rom. 4, 2 ; Pol. 7, 112. Ici le mot disciple est prendre au sens martyrologique. Ch. Munier, Aspects de la thologie du martyre ,
p. 8, note, quailleurs, Ignace donne au mot disciple une signication plus gnrale
susceptible de sappliquer tous les dles qui peuvent tre chrtiens sans tre martyrs (Ephes. 14, 12; Pol. 7, 3). Sur limitation du Christ chez Ignace, voir W. M.
Swartley, The Imitatio Christi in the Ignatian Letters , Vigiliae Christianae 27, 1973,
p. 103, et plus largement sur ce thme, S. Delani, Christum sequi, Etude dun thme
dans luvre de saint Cyprien, Paris, 1979.

166

deuxime partie chapitre 3

surtout au temps de la perscution, sunit dans lunit la plus intime


celui quil confesse .66
Dans lHomlie sur Elazar et les sept enfants, Chrysostome combat
galement lopinion ngative qui court sur les Maccabes en raison
des conditions historiques de leur martyre :
Beaucoup, en eet, de ceux qui ont un esprit assez simple et une opinion boiteuse, entrans quils sont par les ennemis de lEglise, nont
pas de ces saints lopinion quil convient ; ils ne les rangent pas dans
le chur des autres martyrs, allguant quils nont pas vers leur sang
pour le Christ, mais pour la Loi et les crits qui sont dans la Loi, eux
qui ont t immols pour de la viande de porc. Allez, redressons cette
opinion. Car il serait honteux de clbrer une fte dans lignorance
de sa raison dtre.67

Le reproche adress aux Maccabes voqu ici est plus spcique


encore que chez Grgoire. Ce nest pas seulement leur antriorit
sur le Christ, mais leur appartenance judaque qui pose problme.
Ils ont en eet subi le martyre par obissance une Loi dpasse
depuis la venue du Christ, incarne dans des interdits alimentaires
que lEglise sest attache abolir. Loin desquiver la question,
Chrysostome dclare son intention de consacrer lensemble de cette
homlie la dmonstration de la lgitimit de la fte des Maccabes,
rservant leur loge pour le lendemain.68
A la mme poque, le culte des Maccabes pose en Afrique un
problme identique : le Sermon 300 dAugustin rete lincertitude lie
un culte lidentit mal dnie entre judasme et christianisme.
Laudience pourrait prtendre leur retirer leur titre de chrtiens.
Augustin sadonne alors une dmonstration rapide de la saintet
des Maccabes base sur le raisonnement suivant : si les martyrs
chrtiens sont morts pour un Christ rvl, les Maccabes sont morts
au nom du Christ dans une loi cache ( pro Christi nomine in lege
velato), raisonnement qui lautorise conclure : Maccabei ergo martyres
Christi sunt.69 Promus au rang de martyrs du Christ, ils doivent ds
lors tre honors par lEglise.
66
Exhort. Mart. 10. Pour Ch. Munier, Aspects de la thologie du martyre ,
p. 9, il ne sagit plus dimitation (mimsis), de reproduction servile dun modle
extrieur, mais dunion aimante du Christ sans rserve dans le mystre de sa
passion . Cf. aussi Mart. Pol. 6, 2.
67
525, 3444.
68
525, 3134.
69
Cf. J. Den Boeft, Martyres sunt, sed homines fuerunt. Augustine on Martyr-

le culte des maccabes constantinople

167

Comme chez Augustin, la dmonstration de la saintet des Maccabes passe, dans nos homlies, par la mise en relation de ces martyrs avec la personne du Christ autour duquel la conception martyriale
reste centre. Dans le dtail de leur dmonstration, lantriorit des
Maccabes est alors envisage de deux manires : soit la chronologie historique est respecte en tant que telle et les martyrs sont clbrs pour leur combat men sans lexemple du Christ pour les avoir
guids, soit le problme quelle pose est contourn par une exgse
de lAncien Testament, par laquelle la connaissance du Christ est
attribue aux Maccabes. Les Maccabes se voient ainsi reprsents
comme des personnages la fois assimils la geste chrtienne du
martyre et maintenus dans un environnement historique vtrotestamentaire. Ils sont la fois familiers et ignorants de la personne
du Christ, sans que ces contradictions internes posent de problme
aux orateurs.
a. Le mrite dune mort ante-christique
Dans le Discours 15, lantriorit des Maccabes sur le Christ est une
preuve supplmentaire de leur courage. La mconnaissance de la
mort du Christ quelle implique, loin dtre un handicap, est prsente comme un argument incontestable de saintet :
Et que nauraient fait les hommes qui ont subi le martyre avant la
Passion du Christ (pr tn Xristo payn), sils avaient t perscuts
aprs le Christ et lavaient imit dans sa mort pour nous ? Car ceux
qui, sans laide dun pareil exemple (xvrw podegmatow toiotou, ont
fait preuve dune si grande vertu, comment ne se seraient-ils pas montrs plus nobles encore dans des dangers aronts aprs cet exemple (met to podegmatow) ?70

Les martyrs du Nouveau Testament sont rputs morts en suivant


lexemple du Christ et srs de la rsurrection, reprsentations que ne
possdaient pas les Maccabes. Par dduction logique, ces derniers

dom , Fructus centesimus. Mlanges oerts G. J. M. Bartelink, Steenbrugge et Dordrecht,


1989, pp. 120121. Dans la Lettre XL, Augustin souligne combien le respect des
prescriptions de la Loi fut une ncessit pour les Juifs et en donne pour preuve le
martyre des Maccabes. On trouvera plusieurs autres rfrences relatives aux
Maccabes dans luvre augustinienne dans la n. 9, pp. 216217 du Sermon De natali
sancti Quadrati martyris, d. Fr. Dolbeau, in Vingt-six sermons au peuple dAfrique retrouvs
Mayence, Paris, 1996.
70
912, 510.

168

deuxime partie chapitre 3

sont suprieurs aux premiers. Cette mort advenue avant le salut est
galement un sujet de louange pour Jean Chrysostome :71
Car pour ma part, jhsite si peu les placer au rang des autres martyrs que je dis quils sont trs illustres. Ils ont combattu une poque
o les portes dairain ntaient pas encore brises, ni le verrou de fer
enlev,72 quand le pch rgnait encore, que la maldiction orissait,
que la citadelle du Diable tait debout, quand le chemin qui mne
une si grande vertu ntait pas encore trac. Car maintenant, de tout
petits enfants et beaucoup de dlicates jeunes lles non maries ont
enlev leur vtement, sur toute la terre, pour combattre la tyrannie
de la mort. Alors quavant la venue du Christ, mme les justes avaient
grand peur delle. Mose, par exemple, a fui cause de cette peur,
et Elie, pour cette mme raison, chemina quarante jours. Et cause
de cela, le patriarche Abraham conseilla sa femme de dire : Je suis
sa sur et non sa femme . Et pourquoi parler des autres ? Pierre luimme redouta la mort au point de ne pas supporter la menace dun
portier. Et de fait, elle tait erayante et inaccessible en ces temps o
sa force navait pas encore t dtruite et sa puissance renverse. Mais
cest alors aussi, cette poque o la mort inspirait une telle peur,
quils lont combattue et lont vaincue.73

Les Maccabes sont clbrs pour avoir vaincu une mort terriante
sans lexemple du Christ.74 Selon lopinion communment admise,
la mort faisait peur avant la venue du Sauveur.75 Sa puissance, par
laquelle les hommes taient enferms derrire des portes infranchissables, a t vaincue par le Christ plus fort que lobstacle de lairain
et du fer.76 Les prophtes de lAncien Testament furent eux-mmes
71
On trouve la mme thmatique dans la littrature latine, cf. S. Delani-Nigoul,
Lutilisation des modles bibliques , p. 322, n. 24 et p. 334, n. 65.
72
Limage des portes dairain qui symbolise la limite entre la vie et la mort se
retrouve ailleurs chez Chrysostome (PG 50, 630633 ; PG 52, 766 ; PG 53, 299,
13 ; PG 54, 416, 24), cf. Fr.-X. Druet, Langage, p. 47, n. 128.
73
PG 63, 525, 50526, 11.
74
Dans lHomlie 1, 622, 4551, Chrysostome loue dans la mre le mme type
de courage, elle qui ayant combattu avant le temps de la Grce, quand les portes de la mort taient encore fermes, que le pch ntait pas encore teint, que
la mort ntait pas encore vaincue, a fait voir une telle ardeur et un tel courage
dans les si grands tourments quelle supporta pour Dieu (...) , mais largument est
strictement pidictique et non pas dmonstratif comme ici.
75
Hom. sur lEptre aux Hbreux 4, PG 63, 4142. Cf. P. Brown, Le culte des saints,
pp. 9596. A ce titre, Chrysostome parle de tyrannie de la mort, image qui exprime
toute la cruaut et la puissance de la mort : Grande tait la crainte cause de
la folie des Egyptiens et parce que ntait pas encore dtruite la tyrannie de la mort
(to yantou turannw) (PG 53, 299, 9, trad. Fr.-X. Druet, Langage, pp. 9596
et 307). Voir aussi Heb, 11, 13.
76
Il sagit dune image biblique tire du Psaume 107 (106), 16 : ti suntricen

le culte des maccabes constantinople

169

soumis la peur de la mort, y compris Elie et Abraham.77 Ils sont


malgr tout clbrs, de mme que les Trois enfants dans la fournaise, pour tre tous morts dans la foi, sans avoir reu les promesses de Dieu .78 Les martyrs des temps nouveaux, quant eux, nont
trouv le courage daronter la mort que par la victoire du Christ
sur cette dernire. Ce raisonnement est particulirement appliqu
aux exploits martyrologiques des femmes, comme le montre lHomlie
sur sainte Plagie de Chrysostome :
Ce ne sont plus dsormais les hommes seulement, mais les femmes
aussi qui la mprisent ; et non seulement les femmes, mais les jeunes
lles.79

Il explique ici qu la suite de la naissance du Christ, la mort a t


paralyse, le dmon ananti, ce qui a permis aux femmes laccs au
martyre, dont il doute quelles lauraient aront sans cet exemple.
b. Les Maccabes avaient la connaissance du Christ
Tout en armant quune partie du mrite des Maccabes est due
lexploit davoir aront la mort sans lexemple de la rsurrection
du Christ, Grgoire de Nazianze et Jean Chrysostome entendent
faire participer les martyrs au mystre de la Rvlation.
Grgoire dclare ainsi que le Verbe tait connu des Maccabes.
Laccomplissement dont ils ont t capables na t possible que par
la foi dans le Christ, rvl aux justes davant lIncarnation :
Il y a dailleurs cela une certaine raison, mystrieuse et secrte, et
parfaitement convaincante du moins pour moi et pour tous ceux qui
aiment Dieu, et qui est celle-ci : aucun de ceux qui se sont accomplis
avant la venue du Christ ny est parvenu sans la foi dans le Christ.

plaw xalkw ka moxlow sidhrow sunklasen. Cf. Fr.-X. Druet, Langage, p. 209,
n. 57 qui note que lexpression se retrouve aussi chez Basile de Csare.
77
Homlie sur Bernice, Prosdoce et Domnine 3, PG 50, 633634.
78
Hom. sur lptre aux Hbreux 3.
79
Homlie sur Plagie, PG 50, 579, 110 : ok ndrsi mnon, ll ka gunaijn
ekatafrnhtow ggone, ka o gunaij mnon, ll ka kraiw. Domnine, Bernice
et Prosdoce sont loues pour le mme courage devant la mort, contraire leur
nature, Homlie sur la rsurrection de Lazare, PG 50, 644, 114. On le voit travers
ces divers exemples, largument de la peur de la mort est appliqu aux saints de
lAncien Testament et aux femmes. La mre des Maccabes concentre les deux
qualits. On notera que saint Augustin tient un discours inverse : il souligne que
les martyrs avaient peur de la mort, sans quoi ils nauraient pas eu de mrite, cf.
E. Rebillard, In hora mortis , p. 54.

170

deuxime partie chapitre 3


Car le Verbe a parl ouvertement plus tard en son temps, mais Il
tait connu auparavant de ceux dont la pense tait pure, et jen veux
pour preuve les honneurs que lon rend nombre de ceux qui lont
prcd.80

Largument est prsent comme un mystre accessible par la foi et


un sentiment personnel de lorateur qui insiste sur la fermet de sa
conviction personnelle (mustikw, prrhtow otow lgow ka sfdra
piyanw mo gon ka psi tow filoyoiw) prenant appui sur une
interprtation christologique de lhistoire sainte. Il est dans lhabitude de Grgoire de recourir limage du mystre ou un vocabulaire de type initiatique 81 face des notions qui prsentent un
double aspect de certitude et dobscurit, ici celle de la rvlation
dans lAncien Testament, le plus souvent celle de lunion avec Dieu
lors de la rsurrection.82 Le terme mustria dsigne en grec soit des
choses secrtes et mystrieuses chappant lentendement soit tout
ce qui permet lhomme dentrer en communion avec Dieu et est
utilis chez Grgoire dans les deux sens, voire dans les deux sens en
mme temps.83 Ainsi, la rvlation du Christ dans lAncien Testament
est une ralit dicile cerner pour les hommes, mais elle suggre
en mme temps une intervention divine. Le baptme, lau-del et
plus prcisment la Rsurrection sont des mystres , seuls accessibles par lintuition et enseigns par le Christ aux seuls initis
(mstiw)84, comme ici les frres, initis dElazar.85
Le degr de vertu des Maccabes, comme des autres saints antrieurs la publication du Verbe, na pu tre atteint que par une
connaissance du Christ donne des tres particulirement spirituels.
On retrouve ici lexgse de lAncien Testament habituelle de la
mthode patristique base sur le postulat dune action originelle du
Verbe dans lHistoire, prexistante lIncarnation. Le thme suivant
est introduit comme la consquence logique de cette argumentation.

80

912, 1014.
Sur le langage initiatique des Pres, voir M. Harl, Le langage de lexprience
religieuse .
82
J. Mossay, La mort, p. 201.
83
J. Mossay, La mort, p. 203.
84
J. Mossay, La mort, pp. 204207.
85
Ces expressions invitent rapprocher le rle du martyre vu par Grgoire de
celui des mystres paens o lenjeu tait la fois laccession une connaissance
surnaturelle et une communication avec le divin, centre sur une promesse dans
lau-del, cf. J. Mossay, La mort, pp. 207208.
81

le culte des maccabes constantinople

171

La saintet des Maccabes, qui vient dtre prouve, appelle la ncessit de prononcer leur loge.
Il ne faut donc pas mpriser de tels hommes parce quils sont morts
avant la Croix mais les louer parce quils sont morts selon la Croix.
Et ils sont dignes de lhonneur que confrent les discours (...)86

Les Maccabes ne sont plus dnis selon une logique chronologique


rpartissant les martyrs comme morts avant ou aprs le Christ comme
dans largument prcdent, mais comme des hommes morts selon la
Croix (kat tn staurn), symbole du Christ supplici. En substituant lopposition avant le Christ/aprs le Christ une quivalence
avant la Croix/selon la Croix, lorateur marque le passage dune
description historique une interprtation typologique o les martyrs vtro-testamentaires sont dnis au regard de la personne du
Christ, lui mme martyris.
Dans lHomlie 11, Chrysostome situe galement les Maccabes
dans un Ancien Testament clair par la gure du Christ. Contrairement aux Homlies 1 et 2, muettes sur le contexte historique juif du
martyre, il souligne ici que les Maccabes sont morts par respect de
la Loi et plus particulirement pour avoir refus de manger du porc.87
La question de la pertinence de lobservance de la loi mosaque
comme motif de saintet ne se pose pas dans la mesure o la Loi
est considre comme ayant t donne par le Christ.
Le raisonnement est alors le suivant : en mourant pour la Loi, les
Maccabes sont morts pour le Christ, lgislateur de lAncien Testament.88 La dmonstration sappuie en premier lieu sur la citation
paulinienne de I Cor. 10, 14.89 Chrysostome reprend telle quelle
lexgse christologique de lAncien Testament fournie par le passage. Daprs Paul, le Christ est lauteur des miracles bibliques en
question, qui manifestent sa puissance. Une citation vtro-testamentaire de Jrmie (LXX), 38, 313490 vient lappui de lexgse paulinienne et est prsente dans le souci proslyte de convaincre les
86

913, 39.
526, 4041.
88
526, 2632.
89
526, 3256.
90
Deux ditions sont conserves de ce passage, le texte court, attest par la LXX
( Jr. 38, 3134), que suit Chrysostome quelques variantes prs, et le texte long
conserv dans le texte hbreu massortique ( Jr. 31, 3137). Ce dernier est lui-mme
une refonte du texte court hbreu ayant initialement servi de base la traduction grecque, excute probablement au III sicle avant notre re, cf. P.-M. Bogaert,
87

172

deuxime partie chapitre 3

Juifs eux-mmes de lintervention du Christ dans lAncien Testament.91


La citation est commente en deux parties : dabord les versets 3132,
puis 3334.92 Les versets 3132 sont dcoups et cits de la manire
suivante :
Ido mrai rxontai,93
lgei Kriow, ka diaysomai mn diaykhn kainn, o kat tn diaykhn
n dieymhn tow patrsin mn94,
n mr& pilabomnou mou tw xeirw atn jagagen atow k gw
Agptou,95
ti ato ok nmeinan n t diayk mou, ka g mlhsa atn,
lgei kriow96

Voici des jours viennent dit le Seigneur, et je conclurai avec vous une
Alliance nouvelle, non selon lAlliance que jai conclue avec vos pres
aux jours o je les ai tenus par la main pour les faire sortir de la
Terre dEgypte, car eux ils ne sont pas demeurs dans mon alliance,
et moi je me suis dsintress deux, dit le Seigneur.97

Ils sont ensuite repris ensemble.98 A linverse, les versets 3334 sont
dabord cits en bloc99 :

Loi(s) et Alliance nouvelle dans les deux formes conserves du Livre de Jrmie
( Jr 313137 TM ; 38, 3137 LXX) , La Loi dans lun et lautre Testament, d.
C. Focant, Paris, 1997, pp. 8182, dont les conclusions sont discutes par B. Renaud,
Loracle de la Nouvelle Alliance. A propos des divergences entre le texte hbreu
( Jr 31, 3134) et le texte grec (38, 3134) , Lectures et relectures de la Bible, Festschrift
P.-M. Bogaert, d. J.-M. Auwers et A. Wnin, Louvain, 1999, pp. 8598. Pour ce
dernier, cest la LXX qui a retouch le texte court, quatteste dlement le texte long
(p. 89). La littrature sur cette pricope clbre est abondante. Nous nous contentons de signaler, dans le mme ouvrage, ltude de J. Vermeylen, Lalliance renouvele ( Jr 31, 3134) , pp. 5783, qui fait un tat de la question, notamment sur
le contexte littraire de la rdaction du passage. Dans le passage qui nous intresse,
soit les versets 3134, la LXX et le TM norent pas de dirences quantitatives,
mais uniquement de dtails.
91
526, 56529, 47.
92
Ce procd est habituel chez Chrysostome, voir les tudes de J. Dumortier,
Les citations scripturaires des Cohabitations (PG 47, 495532) daprs leur tradition manuscrite , Studia Patristica 1, d. K. Aland et F. L. Cross, (Texte und
Untersuchungen 63), Berlin, 1957, pp. 291196 et Les citations bibliques des
Lettres de saint Jean Chrysostome Thodore , Studia Patristica 4, d. F. L. Cross,
(Texte und Untersuchungen 79), Berlin, 1961, pp. 7883.
93
527, 45.
94
527, 1215 (LXX : atn).
95
527, 2325 et 2728.
96
527, 3032.
97
Traduction daprs P.-M. Bogaert, Loi(s) et Alliance , p. 85.
98
527, 3740.
99
528, 513.

le culte des maccabes constantinople

173

ti ath diaykh, n diaysomai mn met tw mraw kenaw, lgei


kriow. Didow nmouw mou ew tn dinoian atn ka p kardaw atn
grcv atow (...). ka o m didjousin100 kastow tn polthn ato
ka kastow tn delfn ato lgvn Gnyi tn krion. ti pntew
edsousn me p mikro atn101 vw meglou atn, ti levw somai
taw dikaiw atn ka tn martin atn ka tn nomin atn102
o m mnhsy ti.103

Car telle est lAlliance que je conclurai avec vous aprs ces jours-l,
dit le Seigneur : donnant, je donnerai mes lois leur intelligence et
sur leur cur je les crirai.
Et ils ne senseigneront plus entre citoyens, entre frres, disant :
connais le Seigneur, car tous me connatront, du petit au grand parmi
eux, car je serai clment pour leur impit et de leur pchs je ne me
souviendrai plus.104

Ils sont ensuite repris par extraits.105 Sinspirant de lexgse des versets de Jrmie fournie par lEptre aux Hbreux 8, 713106 que Chrysostome cite plus loin dans lhomlie107, les versets 3132 servent
montrer que le Christ est le Lgislateur de lAncien Testament :108
Je demande au Juif, je demande au frre faible, qui a donn la Nouvelle
Alliance ? Tous diront sans exception que cest le Christ. Donc, cest
lui qui a donn aussi lAncienne. En eet, en disant je conclurai avec
vous une Alliance nouvelle, non selon lAlliance que jai conclue avec
vos pres , il a montr quil a tabli celle-ci. Il est donc le Lgislateur
des deux Alliances.109

Le Christ est lauteur des deux Testaments, tant sans conteste lauteur
du Nouveau. La deuxime Homlie parce que nous avons un mme esprit

100
Ldition de Rahlfs donne didjvsin. La leon didjousin est conforme au
Vaticanus.
101
Manque atn ka, conformment lAlexandrinus.
102
Ajout chrysostomien probablement d Heb 8, 12. Le verset est cependant
cit une fois conformment la LXX, d. A. Wenger, p. 602, l. 6364.
103
PG 528, 1213, d. A. Wenger, p. 603, l. 56 et l. 80.
104
Trad. P.-M. Bogaert, Loi(s) et Alliance , pp. 8687.
105
Ed. A. Wenger, p. 602, l. 1011, 1415, 1719, 2627 ; p. 603, l. 6364,
7576, 7981.
106
Passage cit galement sous forme abrge en Heb 10, 1617. Voir sur ce
passage de lptre, A. Vanhoye, La loi dans lptre aux Hbreux , La loi dans
lun et lautre Testament, d. C. Focant, Paris, 1997, pp. 285289.
107
603, 5556.
108
Dieu est nomothets dans 4 M 5, 25. La Loi est dite divine : 5, 16 ; 6, 21 ; 9,
15 ; 11, 27 ; 13, 22.
109
527, 1521.

174

deuxime partie chapitre 3

de foi , consacre la mme dmonstration, sappuie galement en


partie sur ces deux versets.110
La rfrence Isral et la tribu de Judas est systmatiquement
remplace par mn ( vous). A cet gard, manque la n du verset
33, qui fait nommment allusion au peuple de lAlliance : ka somai
atow ew yen, ka ato sonta moi ew lan ( et je leur serai un
Dieu, et ils me seront un peuple ). Au lieu de prendre le passage
pour ce quil signie, savoir que la gnration du dsert est dclare coupable tandis que Dieu fait alliance avec la gnration nouvelle,111 Chrysostome substitue au peuple juif un vous sadressant
laudience, reprsentative des chrtiens.112 Sil fait rfrence la
sortie dEgypte, il considre quelle a t conduite par le Christ,113
comme plus haut les dirents miracles bibliques lui taient attribus.114 Dans son ensemble, la citation des vers 3334 est donc subordonne la dmonstration de la supriorit du Nouveau Testament
sur lAncien,115 thme qui nest plus en rapport avec le martyre des
Maccabes. Malgr cette digression, lhomlie se termine nanmoins
sur une conclusion en lien avec le thme annonc : Le Christ ayant
donn la Loi, les Maccabes sont morts pour lui.116
3. Le remaniement du Discours 15
Les points de contact entre lHomlie 11 et le Discours 15 sont, on
le voit, nombreux et nous amnent proposer que les deux homlies aient t prononces dans le mme contexte constantinopolitain,
Jean tant un lecteur secondaire de Grgoire.117 Cette hypothse
nexclut dailleurs pas demble le fait que Grgoire ait prononc

110

2 Cor 4, 13, PG 51, 283, 29 sq.


P.-M. Bogaert, Loi(s) et Alliance , p. 84.
112
527, 14 (v. 31) et 528, 6 (v. 33). De mme, vers 32, le possessif la troisime personne est remplac par la deuxime personne (avec leurs/vos pres).
113
527, 2132.
114
On assiste ici ce que M. Van Uythfangue, Stylisation biblique et condition humaine
dans lhagiographie mrovingienne (600750), Bruxelles, 1987, p. 44, nomme des transpositions (quasi) immdiates ou quasi (videntes) (typiques), ayant pour postulat
sous-jacent et admis de tous des substitutions du genre Jahv>Christ, Isral>Eglise>
Chrtiens ; Temple>Eglise .
115
Il sagit ici dun thme rcurrent des homlies chrysostomiennes, voir par ex.
Hom. sur lptre aux Hbreux 32, PG 63, 219, 39 sq.
116
530, 4245.
117
On retrouve galement dans les deux homlies la mme srie dexempla bibliques, sur laquelle nous revenons infra, p. 206.
111

le culte des maccabes constantinople

175

une premire fois le Discours 15 Nazianze. Lon sait de lui quil a


remani ses discours jusqu la n de sa vie, et la fte des Maccabes
revenant chaque anne, il a pu reprendre le texte initialement prononc. A cet gard, la dirence de contenu qui caractrise dun
ct lexorde et la proraison qui se rpondent, de lautre le corps
du Discours 15, pourrait tre la trace de deux poques dcriture.
Dans lexorde, Grgoire invite ses auditeurs galer [les martyrs],
leur souvenir agissant comme un aiguillon .118 De mme, dans la
proraison, il dclare quil sagit dimiter les vertus des martyrs, cest-dire de dominer les passions, comme il est habituel de le faire dans
les pangyriques prononcs en temps de paix, o le modle des martyrs sert une perfection de vie. Dans lexorde et la proraison,
Grgoire place ainsi la prdication sur le plan du martyre quotidien.
Dans le corps de lloge en revanche, linsistance prendre pour
modles les paroles des martyrs dans de telles circonstances 119
dsigne davantage la possibilit dun martyre rel qui, nous lavons
vu, peut faire rfrence Julien. Autre dirence, lexorde sattache
dfendre le statut de vritables martyrs des Maccabes en centrant
leur action sur le Christ, l o le corps de lloge naborde aucun
moment le thme. Lide nest reprise que dans la proraison par
un renvoi explicite lexorde120 qui laisse penser que ces deux parties ont t travailles ensemble indpendamment du corps du texte
demeur sans remaniement. Il nest pas impossible ds lors que le
discours, dabord prononc Nazianze et dict par la menace de
Julien, ait t repris Constantinople et adapt, au travers de lexorde
et de la proraison, lactualit dune querelle sur le culte des
Maccabes propre cette ville et dont se fera son tour lcho Jean
Chrysostome.

118

913, 89.
920, 28.
120
Car [ces victimes], ce que jai dit en commenant le discours, mirent leurs
pas dans le sang du Christ et Dieu leur montrait le chemin de ces combats, lui
qui a oert pour nous un si grand et si incroyable sacrice , 932, 12.
119

TROISIME PARTIE

PRDICATION :
DU MARTYRE JUIF AU MARTYRE CHRTIEN

Quel quen ait t du degr de popularit des martyrs, dont le


culte tait mieux tabli Antioche qu Constantinople, les prdications sur les Maccabes, nazianzne et chrysostomienne, rejoignent
la prdication patristique sur les martyrs. Dans lensemble des pangyries organises en lhonneur de ces saints, le discours dloge,1
bti selon les rgles pidictiques de la Seconde sophistique, est le
point dorgue de la fte, pour le prdicateur comme pour lauditoire.
Les actes des martyrs devaient veiller un intrt bien particulier, li
aux faits hroques et sanglants qui taient rapports. Dans le cas
des Maccabes, la dimension polmique attache ces martyrs juifs
ajoutait la curiosit porte de si hautes gures. Les orateurs
protent des conditions dattention qui sont runies pour dlivrer
lenseignement qui doit tre tir des rcits de martyres, dpassant la
simple exposition des faits, aussi habilement reprsents soient-ils.
Au-del de lornement rhtorique qui pare les pangyriques, la prdication est luvre, elle interpelle directement une communaut,
invite dans un premier temps concentrer son attention sur le discours et ses enjeux, dans un second temps modier ses comportements par lexemple qui lui est donn travers la gure des martyrs.

1
M.-L. Guillaumin souligne quil est dicile de dire si ces sermons avaient lieu
au cours dune liturgie de la parole qui prcdait la liturgie eucharistique ou sils
taient prononcs dans dautres types de rassemblements ( Bible et liturgie dans la
prdication de Jean Chrysostome , Jean Chrysostome et Augustin, actes du colloque de
Chantilly 2224 septembre 1974, Paris, 1975, p. 171, n. 48).

CHAPITRE 1

LE SERMON : POINT DORGUE DE LA PANGYRIE


I. Rhtorique et Pangyriques
Grgoire et Jean insistent souvent sur limportance de la prdication solennelle, o la rhtorique sert linstruction des dles. Bien
quils sachent tre svres envers les artices du langage, les Pres
nen usent pas moins de lart oratoire comme du moyen datteindre
les foules. Dans lHomlie sur lobscurit des prophties, Jean Chrysostome
nonce les bienfaits de la varit des gures du langage sur lauditoire :
Quand des gens sont malades, il ne faut pas leur prsenter un repas
maigre et prpar au hasard, mais une varit de plats, de manire
ce que si le patient en refuse un, il puisse en prendre un autre. Il faut
souvent procder de mme dans les repas spirituels. Comme nous sommes faibles, il faut prparer un discours riche et vari ; il doit contenir
des comparaisons, des exemples, des raisonnements, des priodes et
toutes sortes de gures, de manire ce que nous puissions choisir de
joindre lutile la facilit.2

Le discours, prsent comme un repas curatif, peut lgitimement


sembellir de procds rhtoriques puisquil en va de la gurison
spirituelle.3 Les prceptes des thoriciens, en particulier la liste des
topoi encomiastiques dont on trouve la liste la plus exhaustive chez
Mnandre,4 sont pourtant loin dtre suivis la lettre. Lloge doit
2
Kayper gr p tn r=vstontvn ok nagkaon sntomon ka sxediasmnhn
parayenai trpezan, ll de paraskeusai t sita difora, na n toto
kmnvn m boulhy metabalen, t teron lb: otv pollkiw ka p tw pneumatikw stisevw xr poien. Otan syenew men, poln paraskeusasyai xr
tn lgon ka poiklon, parabolw ka paradegmata xonta, kataskeuw, ka
peridouw, ka tera poll toiata, na k pntvn =&da gnhtai mn tn sumferntvn aresiw. (PG 56, 165).
3
La ncessit dtre habile la parole pour celui qui conduit la communaut
est galement dfendue dans le Trait sur le Sacerdoce, IV, 5 (d. A.-M. Malingrey,
SC 272, p. 263).
4
Cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 153178, o lon en trouvera lanalyse
complte. Sur Mnandre, voir galement E. Norden, Die Antike Kunstprosa ; B. P.
Reardon, Courants littraires grecs des II et III sicles aprs J.-C., Paris, 1971 ; J. Soel,
Die Regeln Menanders fr die Leichenrede. In ihrer Tradition dargestellt, herausgegeben, bersetzt
und kommentiert, (Beitrge zur klassischen Philologie, 57), Meisenheim am Glam, 1974.

182

troisime partie chapitre 1

normalement souvrir sur le topos du gnow ou de legneia (naissance, noble naissance) qui recouvre les notions de patrie (nation et
cit) et de famille (anctres et parents). Une srie dautres topoi sont
ensuite la disposition de lorateur : la description de la nature,
fsiw, qui recouvre les qualits physiques et morales naturelles, la
description du corps, sma (centre sur les notions dsxw et de kllow), lducation (paidea), le genre de vie adopt par le hros ou sa
manire dtre (pithdemata). Viennent alors les topoi les plus importants, les prjeiw et reta, par lesquels on pntre au cur des
mrites propres la personne, les actions rvlant les vertus et se
trouvant souvent groupes selon ces dernires.5 Le topos de la mort
qui nintervient que dans les loges funbres, est une subdivision du
topos des actions accomplies.6 Lloge se termine sur le topos de la
comparaison globale, qui prcde la proraison, chaque topos pouvant lui-mme tre suivi de comparaisons.7
Si les Pres suivent parfois ce type de schma, comme Grgoire
de Nazianze dans lloge funbre de Basile de Csare,8 une partie
des topoi classiques, en particulier ceux concernant la patrie, la naissance et lducation, apparat toutefois comme inadapte. Le mrite
des chrtiens est essentiellement contenu dans leurs actes ou dans
leurs qualits propres et non dans leurs qualits extrieures , qui
sont rejetes.9 La grille valuative des martyrs chrtiens est base sur

L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 165174.


L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 176.
7
L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 308.
8
Cet loge funbre sinscrit dans les lois du genre les plus strictes (cf. J. Bernardi,
Grgoire de Nazianze, Disc. 4243, SC 384, p. 31) : entour dun proomion (12) et
dun plogow (8182), les thmes de lgkmion ne sont pas laisss au hasard. On
y retrouve tous les topoi requis dans lloge : biens extrieurs (t jvyen) dont a
joui Basile (324), anctres paternels, maternels et parents, ducation reue dans le
Pont, Csare, Constantinople puis Athnes, expos de la carrire de Basile, centr sur ses actions (2559), prsentation systmatique des vertus du hros (t per
cuxn) (6064) suivi dun rappel de son enseignement et de ses crits (6569).
Grgoire entreprend ensuite une longue comparaison avec des gures de lAncien
et du Nouveau Testament (7077). Lloge se clt sur le rcit de la mort et des
funrailles (7881). Dans ce respect scrupuleux de la rhtorique transparat certainement la volont de lorateur de clbrer non seulement un ami, mais un autre
orateur.
9
La dnomination des biens extrieurs (t jvyen) est galement employe
par la philosophie et la rhtorique grecque, cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp.
146147.
6

le sermon : point dorgue de la pangyrie

183

des postulats dirents de lloge paen. Ce dernier sappuie sur des


critres emprunts aux honneurs terrestres, tandis que lloge chrtien clbre les vertus ncessaires lobtention du monde venir.10
Larmation dune dirence intrinsque entre loges profanes et
loges chrtiens est alors dcline de direntes faons. Les pangyristes dfendent par exemple lide quon ne peut utiliser pour louer
les martyrs des thmes quils ont prcisment mpriss dans leur vie
ou lide quon ne peut appliquer des qualits gnrales leurs mrites particuliers. Certains topoi profanes se trouvent ds lors soit purement et simplement supprims, soit adapts au discours chrtien. Il
en va ainsi du topos de la ville natale. Dans le Pangyrique de Gordius
martyr de Basile, le thme sert non plus clbrer la gloire de la
ville natale du martyr, mais introduire la vertu de la contemptio
mundi dont a fait preuve le martyr en acceptant la mort.11 Chez Jean
Chrysostome, le thme est renvers. Lorateur clbre le dessein de
Dieu qui t natre saint Jean dans un obscur village,12 l o la clbrit fait habituellement lobjet du topos de la ville. Le thme de la
Jrusalem cleste vient, chez Basile ou Grgoire de Nazianze, se substituer la clbration du lieu rel de naissance en tant que seule
vritable patrie.13 Plus gnralement, tout ce qui a valeur aux yeux

10
Au III sicle, Grgoire le Thaumaturge, dans son loge dOrigne, dclare
son intention de saranchir du modle paen en rejetant les catgories de la naissance, de lducation du corps, de la force et de la beaut (cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 785), dclarations que lon retrouve chez Eusbe au dbut du
pangyrique de Constantin (M. Guignet, Saint Grgoire de Nazianze, pp. 268269). Au
IV sicle, ce thme est un lieu commun chez les Cappadociens (Cf. H. Delehaye,
Les Passions, pp. 191194 ; L. Mridier, Linuence de la seconde sophistique, pp. 6567).
Grgoire de Nazianze dclare ainsi avoir renonc aux artices de lloquence dans
lloge funbre de Csaire (Disc. 7, 1, d. et trad. M. A. Calvet-Sbasti, SC 405,
pp. 180183), il manifeste son souci de vrit dans lloge funbre de Gorgonie
en sattaquant aux pratiques de ceux du dehors (tow jvyen) (Disc. 8, 3, SC 405,
pp. 250251). Dans lloge funbre de son pre, il carte ouvertement certains
topoi : en ce qui concerne sa patrie, sa race, son extrieur, et autres qualits qui
font lorgueil de lhomme, passons-les sous silence bien que ce soient les lois de
lencomion (PG 35, 989, 3646), cf. M. Guignet, id., pp. 272273. Voir galement Basile de Csare, Homlie sur Gordius, PG 31, 492, 2735/51 et 493, 12 et
Homlie sur les Quarante Martyrs, PG 31, 508509. Sur le rejet de la rhtorique chez
Jean Chrysostome, voir H. M. Hubbell, Chrysostom and Rhetoric, p. 267.
11
Cf. G. J. M. Bartelink, Adoption et rejet des topiques profanes , Siculorum
gymnasium 39, 1986, pp. 2540.
12
Jean Chrysostome, Hom. In Ioh. 2 (PG 59, 29).
13
Basile de Csare, Homlie sur les Quarante Martyrs, PG 31, 510 ; Grgoire de
Nazianze, Disc. 8, 6, SC 405, p. 256.

184

troisime partie chapitre 1

des hommes, par exemple la force du corps ou la beaut, est impitoyablement cart,14 la faiblesse des martyrs Maccabes devenant
par exemple objet dloge au lieu de leur force.15
Aucun des schmas de Mnandre ne se retrouve ainsi directement
appliqu dans les pangyriques de Jean Chrysostome, en dehors des
rgles qui rgissent lexorde o embarras simul et amplication du
sujet tiennent leur place habituelle.16 Le recours la rhtorique rside
davantage dans lemploi de gures de style que dans le respect des
rgles de composition, Jean usant notamment des procds oratoires dembellissement, les ajmata, comme la parfaitement tudi
Th. E. Ameringer.17 Dans les sept pangyriques de saint Paul, on
ne trouve par exemple ni droulement chronologique de la vie de
Paul, ni classication de ses diverses vertus. Chrysostome procde

14
Cf. Basile de Csare, Aux jeunes gens sur la manire de tirer prot des lettres hellniques, 2, d. et trad. F. Boulenger, Paris, 1935, p. 42. Grgoire de Nazianze professe le mme mpris pour la beaut extrieure dans le Disc. 7, 5 (SC 405, pp.
190191) et le Disc. 43, 10 (d. et trad. J. Bernardi, SC 384, pp. 136137).
15
Cf. infra, pp. 273278. La distance prise par les Pres vis--vis des topoi encomiastiques est cependant moins originale que leurs dclarations ne le laissent paratre. Lexamen des morceaux pidictiques paens dmontre en eet une libert de
composition au moins gale celle des discours chrtiens, cf. S. MacCormack, Art
and Ceremony in Late Antiquity, University of California Press, Berkeley, Los Angeles,
London, 1981, pp. 56 et L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 251 sq. Mnandre
conseillait lui-mme dcarter les topoi de la patrie ou de la race en labsence
dinformations ce sujet : Que dautres soccupent de sa race et en disent ce quil
leur plaira ; quant moi, je ne louerai que lui sans minquiter de sa race. Cest
assez de lui en eet sans y ajouter du dehors quelques motifs de louange
(L. Spengel, Rhetores graeci, III, p. 370). Julien ne procde pas diremment dans
ses discours o il dclare volontairement passer outre certains topoi, cf. J. Bouartigue,
Lempereur Julien et la culture de son temps, coll. des Etudes augustiniennes, srie Antiquit
133, Paris, 1992, pp. 515516 et 625627. Voir aussi F. Boulenger, Lempereur
Julien et la rhtorique grecque , Mlanges de Philologie et dHistoire, (Mmoire de la
Facult catholique de Lille 32), 1927, pp. 1732. Loriginalit chrtienne rside toutefois dans la transformation de lassouplissement de la rgle en revendication identitaire. Le registre de la polmique se substitue ds lors celui de la rhtorique,
les prdicateurs saisissant habilement la possibilit dinnover, oerte par la thorie
rhtorique elle-mme, comme signe distinctif.
16
Voir supra, pp. 112113.
17
Th. E. Ameringer, The Stylistic Inuence, pp. 29100. Sur la rhtorique de Jean
Chrysostome, voir galement E. Amand de Mendieta, Lamplication dun thme
socratique et stocien dans lavant-dernier trait de Jean Chrysostome , Byzantion
36, 1966, pp. 353381; A. Cio, Leredita losoca e retorica (diatriba e sentenza) nel Quod nemo laeditur nisi a se ipso di Giovanni Crisostomo , Nikolaus 6, 1978,
pp. 345 ; F.-X. Druet, Langage, images et visages ; L. Brottier, Le port, la tempte
et le naufrage. Sur quelques mtaphores paradoxales employes par Jean Chrysostome ,
Revue des Sciences religieuses 68, 1994, pp. 145158.

le sermon : point dorgue de la pangyrie

185

dune tout autre manire : chacun des pangyriques est compos


autour dun thme principal.18 Les vertus classiques y sont mises en
exergue, mais sur la base darguments fondamentaux spciquement
chrtiens. Ainsi la grandeur de Paul est clbre, parce quelle a
pour origine la charit, thme quil largit au point de dpasser le
personnage lou pour se consacrer la grandeur du Christ cruci.19
De mme, les Homlies sur les Maccabes et lHomlie sur Elazar et les
sept enfants, bien que toutes les trois des sermons prononcs pour la
fte des martyrs, ne suivent pas davantage les rgles de composition
du genre pidictique. Chrysostome se distingue par une absence de
narration linaire du martyre des Maccabes, au prot dune slection dpisodes et de vertus paradigmatiques centre presque exclusivement sur deux des neuf martyrs, la Mre et le septime ls.
La technique utilise par Grgoire dans le Discours 15 nen est pas
moins originale dans la mesure o elle sappuie presque exclusivement sur la juxtaposition dthopes, qui deviennent supports la
fois du rcit et de la parnse, cone aux martyrs eux-mmes. Le
pangyrique des Maccabes nest pour ainsi dire quune suite de discours a pu ainsi dclarer juste titre H. Delehaye20. Cette gure
de pense21 qui consiste pour lauteur donner la parole un autre
locuteur lintrieur dun discours oratoire est trs reprsentatif du
style du pangyrique, dont elle constitue une des particularits les

18
Cf. A. Pidagnel dans son dition des Pangyriques de saint Paul, Jean Chrysostome,
Pangyriques de S. Paul, p. 26.
19
Cf. la partie centrale du 4me Pangyrique de saint Paul, 714.
20
H. Delehaye, Les Passions, p. 226.
21
Ce discours la premire personne reoit direntes appellations dans les traits de rhtorique, quils soient anciens ou modernes. La rhtorique grecque est alle
jusqu distinguer trois situations de locution : laction de faire parler un absent ou
yopoia, celle de faire parler un mort ou edvlopoia et celle de faire parler une
chose inanime ou abstraite ou prosvpopoia (autrement appele personnication
en stylistique moderne), cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 699. Plus gnralement dans les Progymnasmata, la prosopope et plus encore lthope (les deux mots
sont alors synonymes) dsignent des dclamations mises dans la bouche dun personnage dtermin sexprimant dans une situation donne, cf. B. Schouler, La tradition hellnique chez Libanios, Paris, 1984, p. 119. Les critiques modernes, pour dsigner
la gure dans son emploi grec, prfreront parler tantt de dialogisme (B. Schouler
reprenant la dnition de Fontanier, Les gures du discours, introd. par G. Genette,
Paris, 1968, p. 375), tantt de prosopope (L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 399),
tantt dthope (L. Brottier Sermons sur la Gense de Chrysostome, SC 433, p 57).
Pour notre part, nous garderons le terme dthope dans la mesure o Grgoire
envisage la fonction de ces pices rhtoriques dune manire apparente la dnition des Progymnasmata.

186

troisime partie chapitre 1

plus remarquables,22 Grgoire systmatisant ici son emploi, sous


linuence probable des nombreuses thopes gurant dans 4 M. Sil
fait une simple allusion au discours du tyran adress aux frres,23 il
retient de cet ensemble les thopes des frres et de la Mre. Chaque
discours est caractris en tant que pice rhtorique distincte. Le
premier discours des frres est une rponse adresse au tyran (prw
tn trannon pokrseiw),24 tandis quils sadressent le second euxmmes, en guise dexhortation, distinction nettement souligne dans
larticulation entre les deux discours (tata mn prw tn trannon.
A d llloiw diekeleonto (...) w kal te ka er ...).25 Les paroles de la Mre sont galement annonces comme des discours individuellement caractriss : le premier discours est un discours
dexhortation ses ls, le deuxime une oraison funbre (o tw
mhtrw paraklhtiko prteron, ka steron pitfioi), dont nous
avons vu quil sagit en ralit dun discours daction de grces.26 On
retrouve dans ces discours les deux catgories de Thon: lthope
double adresse autrui et lthope simple adresse soi-mme.
Les frres sadressent dabord au tyran puis eux-mmes, tandis que
la mre sadresse ses ls, puis elle-mme une fois ceux-l morts.
On retrouve galement les illustrations de lthope thique (lorai-

22
Lthope est un procd classique des pangyriques et plus encore de la littrature pidictique grecque dans son ensemble. Dans le Panathnaque dAristide,
lauteur imagine le discours quauraient pu prononcer les Athniens, avant Salamine,
pour revendiquer le commandement de la otte grecque. Dion, dans son Discours
Olympique retrace le procs de Phidias en donnant la parole aux deux parties de
lagon. LEloge de Dmosthne contient le discours prononc par lorateur sur son lit
de mort consacr la question plutt mourir avec gloire que vivre sans gloire
(Arist. Pan. 138 sq ; Dion, XII, 4984 ; Luc. Dem. enc, 4449, cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 402). Julien prte Pricls un discours prononc au moment
du dpart dAnaxagore (Lettre Saloustios 5, cf. J. Bouartigue, Lempereur Julien, pp.
529530). Les pangyristes chrtiens du IV sicle ne se privent pas non plus dinclure
les discours des martyrs face aux tyrans dans les loges, embotant le pas leurs
homologues paens, cf. H. Delehaye, Les Passions, pp. 226229. Voir par exemple
les thopes de lHomlie sur Gordius, qui illustrent le dialogue entre le tyran et le
martyr, PG 31, 500501 et de lHomlie sur les Quarante Martyrs, PG 31, 513, de
Basile de Csare, et celles de lHomlie sur Juventin et Maximin, PG 50, 575, de Jean
Chrysostome. Grgoire de Nazianze met en scne de la mme faon lchange entre
Basile et le prfet Modeste dans le Disc. 43, 4851, SC 384, pp. 226233. V. Saxer,
Aspects de la typologie martyriale , p. 329, note galement la place grandissante
des discours au IV sicle dans les loges latins.
23
917, 1820, cf. 4 M 8, 511.
24
917, 2223, voir aussi aussi lignes 2829 et 36.
25
924, 12.
26
920, 12.

le sermon : point dorgue de la pangyrie

187

son funbre de la mre nentrane aucune action, la mort des ls


tant dj accomplie), pathtique (les discours dexhortation des ls
eux-mmes et de la mre ses ls doivent mener la dcision
daronter le martyre) et mixte (le discours des frres au tyran est
un mlange de conseils Antiochus appel la conversion et dun
loge deux-mmes en tant quhritiers du peuple juif ).
II. Linterpellation de lauditoire
Le sermon est loccasion de la mise en place dun rapport privilgi entre le prdicateur et lauditoire, rapport personnel incarn dans
limplication des orateurs dans le discours et la prise partie constante de lauditoire.27 Dans son adresse lauditoire, Jean Chrysostome
sexprime volontiers la premire personne,28 de mme que Grgoire,
qui assortit lintrusion du je de prises de position personnelles.

27

La relation troite quentretiennent les Pres de lEglise, avant tout vques


dune communaut, avec leurs dles, fait lobjet depuis plusieurs annes dune
attention particulire. La personnalit et les techniques de Jean Chrysostome pasteur ont bnci au premier chef de ces tudes. De manire gnrale, voir les
pages dA. Olivar, La Predicacion, sur Jean Chrysostome, pp. 111141. Les Homlies
sur les Statues sont par exemple une source riche dinformations sur le peuple
dAntioche, cf. D. G. Hunter, Preaching and Propaganda in Fourth Century
Antioch: John Chrysostoms Homilies on the Statues, Preaching in the Patristic Age,
New York, 1989, pp. 119138 ; Fr. Van de Paverd, St John Chrysostom. The Homilies
on the Statues. An Introduction, Rome, 1991; L. Brottier, Limage dAntioche dans les
homlies Sur les Statues de Jean Chrysostome , Revue des Etudes grecques CVI, 1993,
pp. 619635. Les chercheurs P. Allen et W. Mayer consacrent la plupart de leurs
travaux cerner, au-del des eets rhtoriques de rel, les conditions de la prdication eective de Jean Chrysostome. Voir par exemple parmi leurs nombreux articles, P. Allen, Homilies as a Source for Social History, Studia Patristica 24, 1993,
pp. 15 ; P. Allen et W. Mayer, Computer and Homilies. Accessing the Everyday
Life of Early Christians, Vigiliae Christianae 47, 1993, pp. 260280. Les ditions qui
lui sont consacres ne sattachent pas seulement lanalyse historique ou exgtique de ses discours, mais aussi sa prdication, adresse des communauts bien
prcises (cf. ldition des Sermons sur la Gense de L. Brottier). La direnciation de
son style entre ses priodes de prdication antiochienne et constantinopolitaine permet de proposer des datations dhomlies pour lesquelles un doute existait (P. Allen
et W. Mayer, The Thirty-four Homilies on Hebrews, the Last Series Delivered
by John Chrysostom in Constantinople ?, Byzantion 65, 1995, pp. 309348 ;
P. Allen, John Chrysostoms Homilies on I and II Thessalonians : The Preacher
and his Audience, Studia Patristica 31, Louvain, 1997, pp. 321 ; W. Mayer, John
Chrysostom and his Audiences : Distinguishing dierent congregations at Antioch
and Constantinople, id., pp. 7075). J. Bernardi, La Prdication, a, de son ct,
consacr une tude sur ce sujet pour les Cappadociens.
28
617, 8 ; 619, 60 ; 621, 41 ; 622, 14 ; 622 ; 25.

188

troisime partie chapitre 1

Ce dernier communique lauditoire sa conviction intime que les


Maccabes ont eu lintuition du Christ.29 Dans la parnse nale,
limitation des martyrs est propose comme un vu personnel.30 Le
discours est ponctu de commentaires soulignant la beaut de laction.31
Lauteur arme le plaisir personnel quil prouve se remmorer
les paroles des frres,32 intervention qui contribue dnir lenkomion
comme un monde pur o rgne le kalon qui provoque le plaisir.33
Les tentavives dassocier lauditoire au discours sont multiples.
Interpell la deuxime personne du singulier ou du pluriel,34 le
public est sans cesse invit faire un eort dimagination et de reprsentation. Les impratifs de verbes de perception et de connaissance
ponctuent le dbut de lHomlie 1, comme si les auditeurs devaient
faire un eort particulier pour rentrer dans lhistoire.35 Les orateurs
sassocient eux par la premire personne du pluriel. Le jour de la
fte, les corps des martyrs brillent pour Chrysostome et lassistance.36
Grgoire tend limitation des martyrs sa propre personne.37 Dans
certains passages, Chrysostome passe avec vivacit de lun lautre
pronom, interpellant successivement chacun personnellement et collectivement.38 Les formules de courtoisie et les interrogations oratoires visent solliciter lavis de ceux qui sont ainsi interpells. De quel
frre entreprendre lloge,39 sur quelle qualit de la mre sinterroger
dabord,40 leur demande Jean. Les formules interrogatives surabondent de manire gnrale dans lHomlie 1, et sont bien reprsentes
dans le reste du corpus. Cest une interrogation qui ouvre magistralement le Discours 15, veillant demble la curiosit du public.41 Ces
questions donnent loccasion de souligner le caractre extraordinaire
des faits qui sont exposs42 et expriment ltonnement que ne peut
29

912, 1012. Cf. supra pp. 169171.


933, 2.
31
916, 1011 ; 917, 37.
32
924, 45.
33
Cf. lanalyse de L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 662.
34
La deuxime personne du singulier est employe par exemple dans lHomlie
1, 617, 811.
35
617, 811 ; 619, 1521, 2634, 4344, 50 ; 620, 10.
36
617, 1.
37
932, 33.
38
623, 117.
39
623, 4749.
40
619, 5658.
41
912, 1.
42
619, 4.
30

le sermon : point dorgue de la pangyrie

189

que susciter leur vocation ou lenseignement qui doit tre tir de


la dmonstration.43 Elles ponctuent les direntes tapes du discours,
jouant le rle de rcapitulation du rcit ou du raisonnement.44
Chrysostome emprunte galement la diatribe laccumulation des
exemples qui lui est chre quand un sujet mrite un dveloppement
particulier.45 Les citations bibliques sajoutent souvent aux exemples,46
notamment dans lHomlie 11, au contenu exgtique trs pouss, o
leur accumulation en cascade vise emporter la conviction des auditeurs, dans un procd typiquement chrysostomien.47
Au-del du moment de la prdication, les deux orateurs donnent
lassistance les moyens intellectuels de poursuivre lappronfondissement du sujet de lhomlie en lui fournissant des rfrences littraires ou scripturaires. Nous lavons vu dans le cas de Grgoire qui
signale lexistence de 4 M la curiosit de ses auditeurs.48 Dans lHomlie
11, Jean cone leur recherche personnelle lclaircissement dune
question annexe que pose lexgse du passage de Jrmie quil est
en train dexpliquer, savoir pourquoi Dieu a renouvel son Alliance
avec les Juifs au lieu de les punir, eux qui avaient bnci de nombreuses fois de lintervention divine.49 Jean fait preuve ici dune
volont pdadogique, o son rle denseignement est tout fait explicite. Il entend substituer la rexion studieuse et prive aux vaines
distractions que les dles recherchent en dehors des runions communautaires. Il attend de ses dles que son enseignement porte des
fruits. Il entreprend une longue louange de leur capacit de concentration et de comprhension, de la participation active de leur intelligence aux explications des sermons. Dans lHomlie 2 comme dans
lHomlie 11, pourtant spares par plusieurs annes dintervalle, le

43

619, 3537 ; 621, 6567.


Hom. 1 et 2 : 619, 4344 et 50 ; 621, 394 ; 622, 2829 ; Disc. 15, 929, 10.
Le procd est systmatique dans lexplication exgtique des pricopes bibliques
dans lHomlie sur Elazar et les sept enfants : par exemple, 524, 1 ; 526, 2526 et 32 ;
526, 575 ; 528, 3334.
45
Cf. L. Brottier, Jean Chrysostome, Sermons sur la Gense, SC 433, pp. 4849. Sur
le dtail de ces exemples, voir infra, pp. 230231.
46
621, 2533.
47
A propos du commentaire de Jrmie LXX 38, 3134, Chrysostome fait intervenir pas moins de onze citations no-testamentaires (Ac 2, 14 ; Rom 10, 18 ; Heb
8, 12 ; 2 Cor 5, 19 ; 2 Cor 3, 3 ; 2 Cor 3, 56 ; Col 1, 23 ; Col 1, 6 ; 1 Cor 6, 911 ;
Rom 15, 19 et 23) et une citation vtro-testamentaire (Hab 2, 14).
48
Cf. supra, p. 34.
49
527, 46528, 3.
44

190

troisime partie chapitre 1

pasteur inscrit son discours dans la continuit de sa prdication. Dans


lHomlie 2, il rsume ce quil a expos la veille dans lHomlie 1, lorsque ce ntait encore que la vigile de la fte.50 Dans lHomlie 11, il
les flicite pour leur participation passe. Il fait galement lloge de
lorateur qui vient de le prcder, autant de signes dune prdication vivante, continue, troitement mle la vie de lEglise.
III. Pangyrique et parnse
En labsence de perscution directe, les vertus des martyrs sont
donnes imiter dans le cadre des situations de la vie quotidienne
et servent denseignement au mme titre que les autres crits dont
disposent les pasteurs, comme le souligne Grgoire dans le Discours 24
en lhonneur de Cyprien :
Alors que nous disposons de beaucoup de moyens pour nous guider
vers le Bien suprieur et pour nous enseigner la vertu : raison, loi, prophtes, aptres, sourances du Christ, premier martyr mont sur la
croix, () tant de moyens de nous instruire dont nous disposons,
les martyrs ne sont nullement infrieurs (...).51

Les ftes des martyrs, et plus particulirement la frquentation des


reliques dont elles saccompagnent, actualisent cet enseignement. Si
nous vous avons runis auprs des chsses des martyrs, cest an que
mme leur simple aspect vous procure quelque encouragement la
vertu et que vous vous disposiez au mme zle , rappelle Jean.52 Le
50

623, 2527.
Disc. 24, 4, SC 284, pp. 4647. Voir aussi Disc. 4, 58 (SC 309) (les paens
sousquent de ces manifestations), Disc. 11, 4 (PG 35, 836), Disc. 14, 12 (PG 35,
873), Disc. 24, 4 (SC 284), Disc. 44, 12 (PG 36, 620).
52
Hom. sur Barlaam, PG 50, 680, 53. Voir galement la VII Catchse baptismale
de Jean, 12. La vue des martyrs permet en eet de contempler la ralit divine.
Dans lHomlie 1 sur les Maccabes, 617, 814, Chrysostome invite lassemble ne
pas sarrter laspect des corps, cf. Ephes. 1, 1820. Les corps attestent de lexistence de Dieu, mais aussi de la vie de lau-del. La vnration des reliques est ainsi
une pice essentielle du dispositif de la pangyrie, tel point que labsence des reliques pouvait poser problme un culte. Dans lhomlie sur Eusthate, Chrysostome
invite lauditoire surmonter lobstacle de la sparation davec le corps, enterr en
Thrace (PG 50, 600, 22 sq). Sur la vnration des reliques lors des pangyries, voir
H. Delehaye, Sanctus, pp. 196 sq. et Cinq leons sur la mthode hagiographique, [Subsidia
hagiographica 21], Bruxelles, 1934, pp. 75116, J. Mossay, La Mort, pp. 238269,
et plus rcemment, larticle de J. C. Skedros, The Cappadocians Fathers and the
Veneration of Martyrs , Studia Patristica 37, d. M. F. Wiles et E. J. Yarnold,
Louvain, 2001, pp. 294300 et J. Leemans, Let Us Die That We May Live, pp. 914.
51

le sermon : point dorgue de la pangyrie

191

discours pangyrique a la mme fonction. Aprs le talent oratoire,


les tombeaux des saints occupent en eet le second rang pour inciter la mme ferveur les mes de ceux qui les contemplent (...) ,53
indique-t-il, plaant les discours en premire position dans le dispositif de la fte. La forme pidictique se prte particulirement bien
cet enseignement qui en constitue la nalit. Lobjet lou provoque ladmiration et lmulation en proposant une parnse, par dnition incontestable.54 Le discours pidictique a pour vocation
principale de renforcer ladhsion du public des valeurs admises
et reconnues (...) Il ne se rduit pas des discours creux et des atteries ; il exerce une action sociale. Il met en forme des reprsentations et des croyances communes au groupe; il explicite et justie
les valeurs admises; et parfois il donne cours des valeurs nouvelles.
Il remplit une fonction idologique au sens sociologique de ce terme
(...) La spcicit de lloquence pidictique consiste envisager les
choses sous langle de ce qui est louable et du point de vue de la
collectivit. Les encomiastes sont les idologues du kalon et du
koinon. 55 A travers la glorication des martyrs, rigs en hros collectifs, les pasteurs mettent en exergue les valeurs qui doivent dnir la communaut chrtienne.56
Lexorde du Discours 15 est cet gard explicite. Les discours pour
les martyrs sont prononcs non pour quils en tirent un supplment de gloire (car quelle gloire pourrait sajouter leur action glorieuse ?), mais pour que ceux qui les louent soient gloris et que
ceux qui coutent rivalisent de vertu et soient pousss les galer,
leur souvenir agissant comme un aiguillon. 57
Le bnce pour lauditoire, voqu par Grgoire, est contenu
dans la leon qui peut tre tire de ces loges.58 On assiste ici une
53

Discours sur Babylas, 65, 1517, SC 362, p. 175.


L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 719720, a montr comment la parnse,
paranesiw, est une exhortation laquelle on ne peut rien opposer (par exemple,
il faut honorer les dieux ), la dirence des exhortations donnes sous la forme
de conseil (sumboul) que lon trouve dans les discours symbouleutiques et qui
visent emporter ladhsion dans le cadre dun dbat sur une matire conteste
(par exemple, il faut dclarer la guerre ). Lloge constitue ds lors une vaste
parnse car il vise lutilit morale.
55
L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 720721.
56
Cf. G. A. Kennedy, New Testament Interpretation through Rhetorical Criticism, Chapel
Hill, N.C., 1984, pp. 7374.
57
913, 59.
58
Grgoire voque galement dans ce passage le bnce que tire lorateur de
ces loges, savoir une gloire assure. Sagit-il de laveu dune ambition rhtorique
54

192

troisime partie chapitre 1

substitution de la notion de plaisir celle dutilit,59 typique du genre


pidictique chrtien que lon retrouve par exemple dans le Pangyrique de Gordius martyr de Basile de Csare60. La qualit vtrotestamentaire des personnages ne peut nuire cet enseignement dans la
mesure o il y a quivalence entre les martyrs de lAncien et du
Nouveau Testament, voire supriorit des premiers, qui se sont battus sans lexemple donn plus tard par le Christ. Elazar, qui ouvre

digne des sophistes ? La ert de Grgoire manier les Belles-Lettres sest ache
ailleurs, notamment dans loraison funbre de Basile (Disc. 43, 13, SC 384, pp.
144145). Cette phrase traduit en tout cas le droit de revendiquer avec ert une
loquence chrtienne nourrie de si grands sujets. Dans le discours en lhonneur de
Cyprien (Disc. 24, 34, SC 284, pp. 4647), Grgoire sest expliqu sur la gloire
personnelle quil a pu retirer davoir prononc des loges de hros chrtiens : (...)
les honneurs rendus aux martyrs font ma joie; les sacrices endurs par les athltes font ma ert : les luttes et le triomphe ont t pour dautres; mais leurs couronnes mappartiennent ! Telle est la part que je prlve sur leur gloire et la manire
dont je mapproprie leurs exploits ! Il faut assurment clbrer solennellement les
ftes de tous les martyrs et leur orir tous lhommage de la voix, de lattention
et de lintelligence en nous empressant soit de prononcer, soit dcouter des sermons en leur honneur et en nous disant que tout cela est infrieur la lutte quils
ont aronte . La gloire des martyrs rejaillit sur celui qui les clbre en usant des
ressources de son talent oratoire, oert en hommage leurs hauts faits.
59
M. Guignet, Saint Grgoire de Nazianze, p. 276, a pu armer que ce paragraphe constitue une dviation des habitudes proprement profanes, pour qui la paranesiw
tait un tpow peu prs inconnu. En ralit, lon se trouve avec cet auteur
devant le blocage pistmologique entre enkomion et sumboul dcrit par L. Pernot,
La rhtorique de lloge, pp. 658661. Ce critique a montr comment la tripartition
aristotlicienne des genres littraires entre dlibratif, judiciaire et pidictique a
empch les thoriciens de pousser le rapport entre conseil et loge, lexception
de quelques-uns, tels G. A. Kennedy, Greek Rhetoric under Christian Emperors, Princeton,
1983.
60
Le seul souvenir que laissent les martyrs sut nous tre utile. Ce nest pas
quils aient besoin quon ajoute leur rputation, mais cest nous qui vivons icibas qui avons besoin de nous souvenir de leur exemple . Arke tonun mnmh
prw fleian dihnek. O gr d kenoiw xrea prosykhw ew edokmhsin, ll
mn tow n t b nagkaa mnmh di tn mmhsin, Homlie sur Gordius, PG
31, 492, 2735/51et 493, 12. Voir aussi Jean Chrysostome, exorde de lHom. contre
les Juifs 6 (PG 48, 903905). On retrouve le mme thme chez Grgoire de Nysse,
cf. L. Mridier, Linuence de la seconde sophistique, pp. 6567. Cette prcaution oratoire est habituelle chez les orateurs chrtiens pour lesquels, nous lavons vu propos de lusage contrl des topoi, la saintet chrtienne contient en elle-mme une
vrit incompatible avec le but de lloge profane, visant un embellissement (cf.
L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 674). Il est noter que, de mme quon ne peut
ajouter de la gloire des tres aussi glorieux que les martyrs, on ne prie pas non
plus pour eux au moment de la prire eucharistique comme on le fait pour le commun des morts, cf. V. Saxer, Morts, martyrs, reliques, p. 199. Dans le Disc. 24, 17
(SC 284, pp. 7879), Grgoire arme que le saint est plus lv que le culte rendu
ses reliques.

le sermon : point dorgue de la pangyrie

193

lloge des martyrs dans le Discours 15, est demble compar


Etienne, premier martyr du Nouveau Testament: Voici Elazar,
prmices de ceux qui sont morts avant le Christ, comme Etienne la
t de ceux qui sont morts aprs le Christ. 61 Les exemples nouveaux, comme les anciens, de part et dautre de lIncarnation, sont
donc valables, chacun devant tre secouru par les anciens rcits
(...) et par les nouveaux (tow palaiow dihgmasi ka tow noiw) et
Dieu glori par lAncien et par le Nouveau Testament , explique Grgoire,62 ide quil dfend galement dans le Contre Julien.
Mettant sur le mme plan tous les martyrs, Grgoire cite, aux cts
des aptres et de Thcle, ceux qui aprs comme avant eux se sont
exposs la vrit .63
Cependant, bien quidentiques dans leur nalit aux autres loges
de martyrs, les pangyriques sur les Maccabes nen constituent pas
moins des pices originales, dans la mesure o ils puisent la source
des rcits maccabens, et plus particulirement de 4 M. Les emprunts
des deux orateurs ce pangyrique juif de langue grecque sont multiples et concernent aussi bien les tropes et les gures pidictiques
mises en uvre que la conception martyriale du trait. Lenseignement dispens par 4 M, vritable manuel pratique du martyre, se
voit intgralement repris dans la prdication de Jean et de Grgoire,
tmoignant de la pertinence et de la permanence de comportements
moraux issus de la philosophie grecque et adapts au contexte de la
perscution religieuse. Face lpreuve terrible du martyre, la ncessaire domination du corps, de la sourance, de la faiblesse de la
nature exige des qualits morales pousses la perfection. Philosophie,
fermet dme ou noblesse, communes tous, virilit fminine ou
amour fraternel, spciquement attachs un personnage, ces qualits gnrales et particulires ncessaires aux exploits dexception
accomplis par les Maccabes sont retenues avec dautant plus de
facilit par les Pres quelles viennent sinscrire dans la continuit de
la prdication chrtienne sur le martyre, familire de lloge de ces
vertus, adoptes ds les premiers Actes des martyrs.64
61
913, 2325. LHomlie 3 sur les Maccabes, calque sur le Discours 15, confre
Elazar, tn gnvn rx, le titre de protomartyr de lAncien Testament ( tw
Palaiw prvtmartuw).
62
933, 56 et 9.
63
Disc. 4, 69, SC 309, p. 179.
64
4 M 13, 18 passe en revue les direntes passions dont la raison pieuse est
souveraine, selon une position philosophique dinspiration stocienne (sur les sources

194

troisime partie chapitre 1

Dans un premier temps, cet enseignement sadresse ceux qui


peuvent directement sassimiler aux martyrs. Pour Grgoire, les
Maccabes doivent tre un exemple pour les prtres, les mres et
les enfants .65 Mais leur exemple possde une validit permanente
tendue aux personnes de toute origine et tout ge et prend place
au rpertoire des rcits martyriaux, exemples anciens et nouveaux
confondus.66 Dans le Discours 19, il spciait de mme, aprs avoir
fait lloge des martyrs, que le mme combat appelle tout le
monde .67 Dans lHomlie 11, Jean relie chaque personnage la catgorie de lauditoire directement concerne, avant de dmontrer luniversalit de leur exemple :
Cest pourquoi jen appelle votre charit pour que vous soyez tous
prsents, les vieilles femmes pour quelles contemplent une femme du
mme ge, les jeunes lles pour quelles prennent pour matre la vieille
femme, les hommes pour quils voient une femme couronne, les
vieillards pour quils soient frapps de stupeur la vue dElazar, et
les jeunes gens la vue du chur des jeunes gens. Et en eet, chaque sexe et chaque ge peut voir des exemples dans ces luttes, ces
combats, cette victoire, ces trophes et ces couronnes.68

Dans lHomlie 1, il prcise galement que le modle de la mre vaut


pour chacun :
Quel homme, quelle sorte de femme, quel vieillard, quelle sorte denfant
pourra dsormais obtenir le pardon ou trouver une justication sil a
eu peur de dangers qui lui sont arrivs cause du Christ (...) ?69

grecques de lauteur, voir lanalyse dtaille dA. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre,


pp. 4856). Lloge chrtien de la sourance dans le martyre puise galement sa
source dans les comportements hroques dicts par la philosophie grecque, cf. les
rfrences aux martyrs paens de Clment dAlexandrie, Stromates IV, 50, 13 et de
Tertullien, Ad Martyras, 4.
65
Totouw mimmeya, kai erew, ka mhtrew, ka padew, 932, 33934, 12. Y
a-t-il ici trace dun usage profane ? Les thoriciens de lpoque impriale, dans les
epitaphioi logoi, recommandent de sadresser directement aux pres, mres, pouses,
enfants au dbut de la consolation, l o le discours cesse de sadresser collectivement aux citoyens et prend en considration la famille du dfunt. Cest l une
apostrophe modre, ou si lon peut dire catgorielle, car lorateur ne se dtourne
pas de son public et se contente de slectionner tel ou tel groupe en son sein , cf.
L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 395.
66
933, 510.
67
Disc. 19, 6, PG 35, 1040.
68
Ed. A. Wenger, p. 603, 82 s.
69
622, 4243, voir galement ligne 52. Pour A. Cameron, Christianity, p. 148 sq.,
la place du modle fminin sexplique par la prise en compte dune nouvelle audience

le sermon : point dorgue de la pangyrie

195

Nous verrons ainsi dans les deux derniers chapitres comment la prdication, adresse tous, porte la fois sur des vertus spciques,
inspires par tel ou tel aspect du martyre des Maccabes et sur des
valeurs et des croyances communes attaches leur combat.

fminine dlite : The experience of christian women, and their new prominent
in our sources, especially from the later fourth century, are indicators both of the
impact of the models presented in the Lives and of the openness of Christian culture to groups, of which women were one, outside the traditional elite . Un personnage masculin peut de mme inspirer une prdication destine au sexe fminin.
Dans son exhortation imiter Barlaam, Chrysostome apostrophe les femmes :
Commun est le stade. Larme du Christ nest pas divise selon la nature, mais
il ny a quun groupe. Mme les femmes peuvent revtir la cuirasse, porter le bouclier, et lancer les traits (koinn gr t stdion: o dirhtai t stratpedon to
Xristo di tn fsin, ll ew stin sllogow: dnantai ka gunakew ndsasyai
yraka, ka spda probalsyai, ka blow fenai) (PG 50, 681).

CHAPITRE 2

ELOGE DES VERTUS


I. Elazar, le pre spirituel
Quasiment absent des trois homlies chrysostomiennes de notre
corpus, Elazar1 est une gure importante du Discours 15 de Grgoire
de Nazianze. Il y est dcrit comme un vieillard sage, la fois philosophe et prtre, tel que la model 4 M la suite de 2 M. Grgoire
fait galement de lui le pre des enfants selon une invention propre,
inuence cependant par le modle de 4 M.
1. Philosophe
Dans les textes maccabens, la vieillesse dElazar est synonyme
de sa grandeur morale, tel point que 4 M en fait le type mme
du sage. Il existe pour ce livre une philosophie fonde sur la Loi
qui se substitue la philosophie traditionnelle grecque.2 Lauteur fait
des martyrs les porte-paroles de sa thse au travers des discours quils
sont amens prononcer. La rponse dElazar au discours dissuasif
du tyran apparat comme le manifeste dun philosophe juif de culture grecque, auquel lauteur ou son auditoire pouvaient eux-mmes
sidentier. La joute oratoire qui sinstalle entre eux au chapitre 5
prend la forme dune controverse philosophique o le titre de philosophie vraie est refus aux thses de ladversaire.3 Aux yeux du
tyran, lobservance des interdits alimentaires juifs au pril de la vie
est la preuve dun manque de philosophie ou dune philosophie faus-

1
Dans le Discours 15, lazar est nomm tantt sous sa forme hbraque indclinable, donne toujours au nominatif-vocatif (913, 23 ; 924, 35 ; 925, 39 et 930,
14) tantt sous sa forme hellnise dclinable (921, 20 et 932, 34). 4 M utilise aussi
les deux formes, cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 58.
2
Sur lappropriation du mot philosophia par les auteurs du judasme hellnistique
comme lexpression de la vie religieuse au moyen dun terme de culture grecque,
cf. A.-M. Malingrey, Philosophia , tude dun groupe de mots dans la littrature grecque,
des Prsocratiques au IV sicle aprs J.-C., Paris, 1961, pp. 6998.
3
Cf. A.-M. Malingrey, Philosophia, pp. 9396 et J. W. van Henten, Maccabean
Martyrs, pp. 275278.

eloge des vertus

197

se, la vraie philosophie tant celle de lintrt (filosofen tn to


sumfrontow lyeian) (5, 611). La rponse dElazar est une dmonstration-rfutation. La Loi juive est proclame comme la norme
suprme (5, 16), dont dcoule la philosophie des juifs (mn filosofa) qui, par le biais de la raison, commande quatre vertus (5,
2224). Lnonc de ces vertus permet de reprendre les arguments
du discours du tyran. A largument de folie oppos au fait de se
refuser le plaisir de manger (5, 8),4 Elazar rpond que sa philosophie est une vie de conformit la raison (5, 2223), qui entrane
en tout premier lieu la svfrosnh, dominatrice des plaisirs et des
dsirs. La vertu de courage est replace dans le cadre de lallusion
au martyre proche faite par Antiochus (5, 12), parce quelle permet
daronter la douleur (5, 23). A largument dinjustice commis contre
les dons de la nature par le fait de refuser une viande (5, 8), Elazar
oppose la pratique des deux dernires vertus, la justice et la pit
(5, 24). Il se rapproprie lide de vie en harmonie avec la nature
que revendiquait Antiochus5, en proclamant que les lois du Dieu
crateur sont conformes cette nature (2526).6 Loi et philosophie
sont dans sa bouche synonymes lune de lautre. Elazar est ainsi
pour 4 M lcho de la Loi et le philosophe de la vie divine .7 Sa
mort est la preuve de sa philosophie8 et apparat comme la raison
mme de son attitude de dlit la Loi, Elazar se devant davoir
une n conforme lensemble de sa vie.9
Sans reprendre en dtail ce portrait, Grgoire y fait nanmoins
rfrence en prcisant quElazar a les cheveux blanchis et par la
4
La folie que reprsente le martyre aux yeux des Grecs est un thme qui revient
plusieurs reprises dans 4 M. Cest largument souvent oppos aux chrtiens, par
exemple Actes des Aptres, 26, 24 ; 17, 18, 32 (cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime
livre, p. 106, n. 9, 11).
5
Il sagit l dun argument stocien, cf. J. W. van Henten, Maccabean martyrs,
p. 278, n. 34.
6
A.-M. Malingrey, Philosophia, p. 95, remarque, daprs ce passage, comment la
philosophie, drive de la Loi, peut tre qualie de divine (yea), cf. la leon du
verset 7, 9 des manuscrits S et R, leon retenue par Rahlfs, p. 1167.
7
4 M 7, 7. Voir aussi 4 M 5, 3435.
8
4 M 7, 9.
9
4 M 6, 1820. Cf. J. W. Van Henten, Maccabean martyrs, pp. 22930. Cette
ide tait dj esquisse dans 2 M 6, 23 o Elazar prsente sa dcision de mourir comme le rsultat dun raisonnement noble (logismw steow). Cette mort en
philosophe ore des rapprochements avec les philosophes grecs morts pour leurs
ides (cf. U. Kellermann, Auferstanden, pp. 4652) en particulier Socrate (cf. J. A.
Goldstein, II Maccabees, pp. 285 et 304 ; M. Hadas, The Fourth Book, pp. 101 et
116117) ou Znon dEle (cf. J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, p. 272).

198

troisime partie chapitre 2

vieillesse et par la prudence .10 Si cette tournure semble directement


emprunte 2 M, qui dit quElazar fut digne de ses cheveux
blanchis dans le labeur et la grandeur dme (tw pikttou ka
pifanow poliw)11, le choix de la vertu de prudence peut tre directement imput au vocabulaire philosophique qui caractrise 4 M,12
la frnhsiw tant lune des quatre vertus cardinales grecques dont
la liste est donne dans le trait.
2. Prtre et victime
Llazar du Discours 15 est galement prtre, dtail qui surait
signer lemprunt de Grgoire au Trait sur la raison pieuse souveraine
des passions.13 4 M spcie en eet qu Elazar appartient la race
sacerdotale, ide quil semble tirer de la connaissance de la Loi qui
lui est attribue,14 conformment aux indications de 2 M, pour qui
Elazar tait un des premiers docteurs de la Loi, homme dj
avanc en ge et du plus noble extrieur .15 La prtrise dElazar
est solidement ancre chez Grgoire qui la rarme dans le discours
funbre de Basile, au milieu de la liste dexempla bibliques qui servent de comparaison la grandeur de lvque de Csare. Il rappelle le combat des sept Maccabes, qui en compagnie dun prtre
et dune mre, furent parfaits dans le sang et dans toutes sortes de
supplices .16
La fonction sacerdotale entrane, par un renversement, le thme
de la victime expiatoire. Elazar est un prtre qui autrefois sacriait et priait pour le peuple, [qui] maintenant sore lui-mme

10

913, 24.
2 M 6, 23. Selon 2 M 6, 24, Elazar a 90 ans.
12
La juxtaposition et la rptition du mot avec le groupe de mots poliw tn
trxa, semble faire allusion 4 M 5, 4.
13
913, 2427. J. Freudenthal, Die Flavius Josephus, p. 30, avait relev cet emprunt.
14
4 M 5, 4 : t gnow erew, tn pistmhn nomikw.
15
2 M 6, 18 : Elezarw tiw tn prvteuntvn grammatvn nr dh probebhkw
tn likan ka tn prsocin to prospou kllistow. Au ct du sens de simple secrtaire, le mot grammatuw dsigne, dans la littrature judo-hellnistique, le
scribe spcialis dans la connaissance de la Loi, cf. L. Grabbe, Judaism. From Cyrus
to Hadrian, Londres, 1994, pp. 488491, F.-M. Abel, Maccabes, p. 366, n. 18 et
J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 227. Ce dernier auteur rapproche, p. 230,
la prsentation dElazar de celle du docteur de la Loi de Sir 10, 5 : ka prosp
grammatvw piysei djan ato.
11

16
tn tn pt Makkabavn ylhsin sn ere ka mhtr teleivyntvn n amati
ka pantooiw basnoiw, Disc. 43, 75, SC 384, p. 293.

eloge des vertus

199

Dieu en sacrice trs parfait, victime expiatoire de tout le peuple .17


La continuit de sa mort avec sa vie est tablie autour de la notion
de sacrice pour le peuple, opr en tant que sacricateur dans le
pass, en tant que victime sacricielle au moment de sa mort. De
prtre, Elazar devient victime en sorant en sacrice. De plus, en
accomplissant lui-mme le rite de son propre sacrice, il ralise la
fusion du prtre et de la victime, qui permet Grgoire dattribuer
sa mort une porte expiatoire. Il na pas puri Isral par des
aspersions du dehors mais par son propre sang et [a] fait de sa n
un dernier mystre , prcise Grgoire en pilogue,18 en cho aux
ultima verba du vieillard dans 4 M, adresss Dieu au moment de
succomber : Sois propice notre nation, satisfait de ce chtiment
que nous supportons pour eux. Fais que mon sang les purie et
reois mon me comme ranon de leur me .19 Cette prire, place dans la bouche dElazar, sinspire probablement des derniers
mots du plus jeune frre dans 2 M.20
Mais si la notion de victime expiatoire est videmment inuence
par les textes maccabens, Grgoire renouvelle le thme biblique par
la citation no-testamentaire de Rom. 12, 1 par laquelle saint Paul
exhorte les dles sorir en victime vivante, sainte, agrable
Dieu (yusan zsan, gan ereston t ye), qualicatifs quil
reporte sur Elazar.21
Cette mort a galement une valeur exemplaire exprime dans le
Discours 15 par limage du martyr dcrit comme une exhortation
parlante aussi bien que silencieuse, fyeggomnh ka sivpsa paranesiw .22 Dans 2 M, Elazar destine avec insistance lexemple de sa
mort la jeunesse,23 ide reprise par lpitomiste en conclusion du
rcit de son martyre.24 Dans 4 M, Elazar ne veut pas laisser un

17
913, 2729. Cf. aussi 913, 3334 : Son sacrice surpasse tous les autres. Il est
une (victime) plus clatante et plus pure que tout sacrice de la Loi (pshw
nomikw erourgaw lamprotran te ka kayarvtran).
18
929, 1517. Cf. Heb 9, 1112.
19
4 M 6, 2829 : levw geno t ynei sou rkesyew t metr& per atn
dk. Kayrsion atn pohson t mn ama ka ntcuxon atn lab tn mn
cuxn, cf. G. W. E. Nickelsburg, Resurrection, p. 110, n. 75.
20
2 M 7, 3738.
21
913, 3233. Cf. Rom, 12, 1.
22
913, 30.
23
2 M 6, 2425, 2728 (pdeigma gennaon).
24
2 M 6, 31 (pdeigma gennaithtow).

200

troisime partie chapitre 2

exemple dimpit en mangeant des viandes interdites.25 Lexpression


de parnse parlante et silencieuse se retrouve dans luvre de
Grgoire propos de Basile, dclar lui-aussi fyeggomnh ka sivpsa
paranesiw lorsquil allait voir les lpreux et les embrassait, donnant
lexemple de la mise en pratique de sa propre philosophie.26 Limage
traduit la fois lexemplarit en paroles, mais aussi en actes, les
actions tant elles aussi loquentes, particulirement celles des martyrs. Grgoire note de mme que les martyrs de la perscution de
Maximin ont t laisss vivants pour servir dexemple aux autres :
stles animes, proclamations muettes, mpnooi stlai, signta
khrgmata.27 La mme image est employe par Jean Chrysostome,
pour qui la voix puissante des martyrs silencieux rsonne aux
oreilles de ceux qui sont runis pour leur fte.28
3. Pre
Enn, Grgoire fait du vieillard linitiateur-ducateur des enfants en
joignant cette fonction celle de pre. Limage apparat la n de
lloge du vieillard, la transition du martyre dElazar et de celui
des frres, mnage par une maxime gnrale attribuer au pre
les uvres des enfants est des plus lgitime et juste .29 Cette indication pourrait laisser croire que Grgoire considre Elazar comme
le pre charnel des enfants. Cette transformation du personnage en
pre30 a pu paratre curieuse de nombreux commentateurs dans

25
4 M 6, 19. Pour J. W. Van Henten, Maccabean Martyrs, p. 211, le mot pdeigma
utilis ici fait rfrence une attitude exemplaire de pit (comme dans Sir. 44, 16)
mais aussi de rsistance culturelle identitaire.
26
Disc. 43, 63, SC 384, pp. 264265.
27
Disc. 43, 5, id., pp. 126127.
28
Jean Chrysostome, Hom. sur les saints martyrs, PG 50, 648, 23.
29
913, 3436.
30
La mention dElazar comme pre des Maccabes a eu une fortune dans la
liturgie de Constantinople, probablement due au Discours 15. Le cardinal Rampolla,
Martyre et spulture , p. 464, donne le texte de lhymne VI du canon de saint
Andr de Crte, diacre de lEglise de Constantinople :
Le pre fut le premier la peine, que les ls combattent tous et que la mre
tressaille avec nous ! (proenylhse patr sunaylosi ka uo efrainsyv
sn mn ka mthr).
A quoi lAssemble rpond :
Vous avez confondu les menaces du tyran, comme dfenseurs de la Loi et
en marchant sur les traces de votre pre avec votre heureuse mre (to turnnou tw peilw kahsxvate (sic) w to nmou prmaxoi ka to patrw
klouyoi genmenoi sn mhtr efroni) . (Il faut probablement kathsxnate

eloge des vertus

201

la mesure o aucun des deux textes bibliques ne la suppose de prs


ou de loin.31 La confusion est entretenue dans le discours daction
de grces de la Mre. Elazar est glori par la mre des Maccabes
comme leur pre commun en mme temps que les frres sont dsigns comme les enfants du vieillard : Je te rends grce (...) toi
notre pre Elazar. 32 Pourtant, malgr lemploi du mot tknvn qui
dsigne la liation de sang, Grgoire ne semble pas faire dElazar
le vritable pre des frres puisque la mre ne le dsigne pas comme
son mari, mais galement comme son pre elle. Le contexte semble indiquer que la paternit dElazar ne serait quune parent spirituelle et permet de lever lambigut de ces mentions. Lensemble
du discours fait gnralement allusion un rapport fond sur lducation. Elazar dclare que les sept enfants sont les rsultats de
son ducation (t tw auto paideaw potelsmata) .33 Dans la
bouche des frres, Elazar est linitiateur avant dtre le pre : Nous
sommes les initis dElazar dont tu connais le courage. Le pre a
combattu le premier, les enfants combattront sa suite. Le prtre
sen est all, les victimes suivront , dclarent-ils Antiochus.34 Elazar
est celui qui fut initi aux mystres clestes et leur initiateur
(muhyew ka musaw t pournia).35 Lutilisation de ce vocabulaire
de linitiation, coutumier du langage des religions mystres, indiquerait que le rapport entre le vieillard et les enfants est un rapport
de matre disciples. Cette ide est directement prsente en 4 M 9,
6 o Elazar est quali par les frres Maccabes de vieillard notre
matre ( paideutw grvn).36 Le contenu de lenseignement est la
loi mosaque. Les enfants sont les vritables disciples de la loi de
Mose (to Mvusvw nmou mayhta gnsioi),37 ils invoquent la loi
en lui donnant le nom dinstitutrice (paideut nme).38 Or, Elazar
la place de kahsxate). Le card. Rampolla signale aussi lEjaposteilrion
peut-tre dun autre auteur : Chantons les admirables Maccabes, ls dElazar
et de Salomona (tow yaumastow mnsvmen Makkabaouw Eleazrou padaw
ka Salomnhw) .
31
Cf. J. Bernardi, La prdication, p. 101.
32
925, 3738.
33
913, 3132.
34
921, 2024. La gure du parsison est ici utilise : les lments se correspondent
au sein de deux kola successifs, cf. M. Guignet, Saint Grgoire de Nazianze, p. 110.
35
929, 1415.
36
2 M, qui prsente, comme nous lavons vu, deux rcits spars de la mort
dElazar et des frres, ntablit pas un tel rapport entre le vieillard et les enfants.
37
916, 34.
38
925, 37 (cf. 4 M 5, 34 et 1, 17 et 2 M 7, 30).

202

troisime partie chapitre 2

est prcisment ce docteur de la Loi que connaissent 2 M et 4 M,


qui dispense son enseignement aux frres dans le Discours 15. En n
de compte, Elazar est dni comme le pre spirituel par excellence,
pneumatikw patr auquel peuvent se rfrer tous les membres de
lauditoire.39
Selon toute apparence dordre spirituel, la paternit dElazar ore
galement la possibilit dune laboration littraire fonde sur lexploitation du triangle biblique vieillard/enfants/mre, constitutif des
Maccabes. Au paralllisme pre/enfants rpond celui de prtre/
victimes et dinitiateur/initis. A limage du pre rpondra bientt
limage de la mre dont lloge est imminent. La paternit dElazar
permet ainsi Grgoire de se rapprocher du topos de la famille o,
par des loges renverss et rciproques, les parents sont lous cause
des enfants et inversement.40 De surcrot, en faisant de lui linitiateur,
il use dun procd damplication supplmentaire. Le personnage
rassemble la fois largument dantriorit (il a t le premier
mourir) et largument de la cause, puisquil est celui qui a donn
limpulsion, en tant que matre et modle.41
II. Les frres
Les frres sont traits comme un personnage collectif dans le
Discours 15 : ils font lobjet dun loge collectif plac entre celui
dElazar et de la Mre dans une premire partie de lloge, puis
Grgoire leur attribue deux discours, galement collectifs, calqus sur
le procd de 4 M qui prte aux frres un discours commun adress
au tyran et un discours dexhortations mutuelles. Dans les deux
uvres bibliques, la succession des sept rcits est btie sur un mode
invariable dexposition, o sont combines descriptions des tortures
et paroles des martyrs. Mais leet de rptition ainsi obtenu trouve
une rsonance encore plus grande dans 4 M que dans 2 M. Dans
2 M, la description des tortures, prdominante dans le rcit des martyres des premiers frres, cde progressivement le pas au topos des
dernires paroles qui prend une ampleur croissante de frre en frre

39

932, 35.
Cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 703.
41
Cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 705706, qui donne de nombreux
exemples de ce type darguments damplication.
40

eloge des vertus

203

pour sachever dans le grand discours du septime ls42. En revanche, dans 4 M, la structure des sept rcits rvle une volont dexposition des faits systmatique. Chacun des rcits suit un schma similaire
distribu en trois squences paroles prononces avant le martyre,
tortures, dernires paroles visant produire un eet cyclique. Dans
le Discours 15, Grgoire rejette quant lui le procd consistant
rpter sept fois ce qui peut nalement apparatre comme une mme
histoire et choisit de ne traiter des frres que comme un tout. Leur
loge se porte la fois sur leur noblesse en tant que juifs pieux et
sur la saintet collective dont leur groupe a fait preuve.
1. Eloge de la judit des Maccabes
a. Une egneia historique
Les frres Maccabes sont tout au long des pangyriques caractriss comme des tres nobles.43 En voquant leur noblesse, Grgoire
ne met pas en exergue la liation, par laquelle se transmettent les
qualits familiales, et qui est loue dans les loges profanes au travers du topos de la naissance , mais la noblesse spirituelle44. Cest
ainsi quil renvoie 4 M pour tous les topoi relatifs lducation
et la jeunesse des martyrs sur lesquels il ne souhaite pas insister.45
Dans ce livre, le choix de la dlit Dieu et la Torah que font
les frres est le rsultat dune egen gnmhn.46 Dans le Discours 15,

42

2 M 7, 3038.
913, 36 ; 912, 9 ; 917, 3031.
44
Philon dAlexandrie dans le chapitre consacr la noblesse du De Virtutibus,
dfend galement lide que la noblesse nest pas confre par la naissance, mais
par la vertu, et cite de nombreux personnages bibliques en illustration de cette thse
(d. R. Arnaldez, Les uvres de Philon dAlexandrie 26, Paris, 1962, pp. 135159).
Aristote, dans les Fragments sur la noblesse, tmoigne des discussions anciennes sur les
dnitions divergentes de la noblesse (in Aristote, De la Richesse, de la Prire, de la
Noblesse, Du plaisir de lducation. Fragments et tmoignages, d. P.-M. Schuhl, Paris, 1968,
pp. 8198).
45
913, 1015.
46
4 M 9, 27. Lloge de leur noblesse est de manire gnrale un fait rcurrent
de 2 M et 4 M. Le portrait dElazar dans 4 M montre la varit demploi de la
notion. Le vieillard est gnreux et noble (megalfrvn ka egenw) (4 M 6, 5),
cest un noble athlte (gennaow ylhtw) (4 M 6, 10), un homme saint (erw
nr ) mort noblement ( egenw ) sous les tortures (4 M 6, 30). Les mots
gennaow/gennavw (avec kalw) (2 M 6, 28, 31 ; 7, 11, 21/4 M 7, 8 ; 8, 3 ; 9, 13 ;
10, 3 ; 11, 12 ; 15, 24, 30, 32 ; 16, 16 ; 17, 34, 24), egenw (4 M 9, 13 ; 10,
3, 5), egenw (4 M 6, 22, 30 ; 9, 22 ; 12, 14 ; 13, 11) reviennent rgulirement
qualier lattitude exemplaire des martyrs, cf. J. W. van Henten, Maccabean Martyrs,
p. 211 et 226 et D. A. deSilva, The Noble Contest , pp. 47 et 5256.
43

204

troisime partie chapitre 2

la noblesse est confre par la vertu, qui recouvre tout le domaine


de la vie morale. Grgoire souligne combien les frres sont parvenus un tel degr de vertu et de gloire (tosotoi tn retn et
ew tosoton retw te ka djhw proelhlyasin).47 La Mre loue
lensemble de ses ls qui se sont honors par une mme vertu
(tow motimow tn retn).48
Leur noblesse est galement le rsultat du choix de leurs actions.49
Leur mort hroque est envisage comme un acte de supriorit qui
la consacre.50 Par ces choix vertueux, les frres et la mre montrent
en eet une supriorit aristocratique qui se rvle dans la matrise
du corps et le mpris du monde terrestre prsent comme prissable.51 En les exhortant sauver leur vie, le tyran sattire un manifeste de mpris des choses de ce monde :
Cesse donc de nous promettre de maigres biens sans aucune valeur. Car
nous ne tirerons pas dhonneur de lindignit, et nous ne tirerons pas
de gain du prissable. Nous ne ferons pas un march aussi misrable.52

47

913, 12. Voir aussi 912, 8.


929, 5.
49
Chrysostome conclut de mme la courte vocation des sept frres par un loge
de leur parent, dnie comme une parent dans laction bien plus quune parent
de naissance : Car la fraternit les unit dans les luttes, et la parent dans les hauts
faits. Or dans cette parent de hauts faits, il nest ni premire ni seconde place ,
623, 52624, 45, cf. aussi 624, 464. On retrouve ici la propension de Chrysostome
privilgier la parent spirituelle par rapport la parent charnelle, ce quil expose
notamment dans le dveloppement sur la vraie maternit, dnie non pas comme
celle de lenfantement, mais de lducation, cf. infra, pp. 244247.
50
924, 1823. De mme, le dsir de la mre de voir mourir ses enfants est quali de don admirable et plein de grandeur dme ( yaumasaw pidsevw ka
megalocxou), 916, 30. Ce thme est prsent chez Cyprien (Ep. 39, 3) pour qui il
y a une aristocratie du martyre qui tient ses lettres de noblesse de ses anctres bibliques, cf. S. Delani-Nigoul, Lutilisation des modles bibliques , p. 323, n. 28 et
La Passion des frres Maccabes , pp. 203204. Aristote, Rhet., I, 9, 1366 b
3538, arme : Sont beaux ou encore objets de prfrence les actes quon ne fait
pas en vue de soi ; sont absolument bons ceux quon accomplit pour la patrie, au
mpris de son intrt .
51
A cette vie sans valeur, soppose un au-del dcrit comme une vie impassible , un monde plus lev et plus stable , 920, 2730. On retrouve chez
Chrysostome la mme attente dans un autre monde prcieux parce que stable,
exprime par la Mre au moment de rejoindre ses ls dans la mort : Mais parce
quelle les avait dposs dans le ciel comme dans un trsor inviolable et les avait
envoys en haut vers des couronnes et des biens immuables, elle slance avec
conance et un grand bonheur , 622, 2935. Cf. Mt 6, 1921. Lide que, dans
la mort, le dnitif est substitu au provisoire et limprissable au prissable est
exprime dans luvre de Jean au travers de limage de lacier, du trsor, du gain,
du couronnement, et du port que le marin a rejoint en toute sret, cf. Fr.-X.
Druet, Langage, pp. 47, 127130, 227231, 242243.
52
920, 3941.
48

eloge des vertus

205

La gloire elle-mme ne saurait tre recherche. Au nom de leurs


valeurs, les martyrs ne revendiquent quune seule gloire, le mpris
de toute gloire .53 Tandis que la vie est dpourvue de prix,54 la mort
est envisage positivement par un raisonnement rationnel, o la
volont de se dmarquer du commun domine :
Eh ! quoi, si nous ne mourons pas maintenant, ne mourrons-nous pas
du tout ? Ne paierons-nous pas la dette que nous avons contracte en
naissant ? Faisons notre honneur de la ncessit, rchissons la dissolution de la vie, faisons du sort commun un exploit particulier, achetons la vie par la mort. Que nul dentre nous ne se montre attach
la vie ou dpourvu de courage !55

En raison de ce courage suprieur, les frres sont dclars par Grgoire


bien suprieurs au temps dAntiochus (tn Antixou kairn
chlteroi)56. La Mre sadresse eux comme ses ristew.57 Cette
mre sest elle-mme distingue des mres de chair par une attitude
anti-conventionnelle devant la mort.58 Par opposition elle, les mres
communes se lamentant sur des enfants morts de mort commune
sont dites gennew.59
Par le lien de la parent, la noblesse touche les ls, mais donc
aussi la mre. Grgoire clbre les enfants gnreux et magnanimes, nobles rejetons dune noble mre (gennaoi ka megalcuxoi,
mhtrw egenow egen blastmata) 60, formule quil nhsite pas

53

920, 1617.
Cette armation nempche pas les Maccabes de se livrer une vision positive des ralits de cette terre. Ils mettent en balance la beaut des deux mondes,
le monde doux et grand du peuple juif, cest--dire le monde terrestre et historique, et le monde venir, plus grand encore, pour lequel ils sont prts renoncer
au premier (920, 2129).
55
924, 1823.
56
916, 3.
57
925, 22.
58
928, 1118.
59
928, 16. Il est intressant de noter que Praxitha qui a oert sa lle pour le
salut dAthnes, mprise les femmes qui pleurent sur leurs ls partant la guerre :
Les larmes des mres qui font escorte leur ls au moment o ils partent pour
le combat, ont souvent amolli leur courage. Je hais les femmes qui ont prfr pour
eux la vie lhonneur et leur ont donn de lches conseils , in Lycurgue, Contre
Locrate, 100, vv. 3034, d.-trad F. Durrbach, p. 161. En ne cherchant pas soustraire leurs enfants la mort, Praxitha et la mre des Maccabes ont des raisonnements similaires. La premire a choisi pour sa lle la gloire, cette valeur grecque
qui permet de survivre dans la mmoire des hommes, tandis que la seconde a choisi
pour ses ls la vie ternelle.
60
913, 36916, 1.
54

206

troisime partie chapitre 2

rpter,61 et joue de la noblesse rciproque des uns et des autres


pour lier structurellement les loges partiels des dirents personnages. On peut reconnatre, dans la prsence de la mre, le topos des
anctres, qui forme dans les loges une subdivision du topos de la
naissance.62 Mais ce topos est particulirement prsent dans lvocation de la liation historique des frres, qui vient remplacer la liation de sang loue dans les loges profanes. Les frres sont intgrs
un tableau de lhistoire juive considre depuis son origine les
prophtes et patriarches et jusqu son aboutissement la Jrusalem
cleste.63 Dans leurs rponses au tyran, ils se rfrent une srie
dvnements bibliques dont ils se disent les hritiers. Cette liste
dbute par lvocation des faits extraordinaires survenus pendant
lExode, cits lidentique dans lHomlie sur Elazar et les sept enfants
de Jean Chrysostome64. Grgoire lui adjoint les miracles survenus
lors des martyres de Daniel et des Trois enfants dans la fournaise.65
Au ct du souvenir de ces vnements bibliques, gure celui des
prophtes et des patriarches, amis auprs desquels les frres ont
recueilli lexemple66 de la pit. Cest une vritable parent confre
par la noblesse qui en ressort :
Nos parents sont ceux quanime un mme soue, et qui ont t engendrs selon la vertu. Nos amis sont les prophtes et les patriarches,
auprs desquels nous trouvons un exemple de pit. Et nos camarades sont ceux qui bravent les dangers avec nous aujourdhui et qui
sont nos contemporains par lendurance.67
61

912, 9 ; 917, 3031.


Cf. M. Guignet, Saint Grgoire de Nazianze, p. 276, qui met en parallle Elazar
et la Mre.
63
920, 2934, cf. 4 M 9, 2.
64
526, 32. Voir aussi Grgoire de Nazianze, Disc. 4, 19.
65
921, 1419. Les exemples sont les suivants : la colonne qui conduit les Hbreux
travers le dsert (Ex 13, 21), la mer qui scarte (Ex 14, 1531), le Jourdain qui
sarrte ( Jos 3, 16), le soleil ( Jos 10, 13), la Manne (Ex 16, 415), llvation des
mains (Ex 14, 27 sq.), les btes vaincues (Dan 14, 31, sq. ; 3, 24 sq. et 6). Lassociation de ces exempla est courante dans lhagiographie, o elle renvoie une situation de dtresse dans laquelle Dieu intervient, cf. M. Van Uythfanghe, Stylisation
biblique, p. 22 qui renvoie A. Glin, Comment le Peuple dIsral lisait lAncien
Testament , LAncien Testament et les Chrtiens, Paris, 1951, pp. 119121. Dans la
Passion de Montanus et Lucius 7, 8 (d. Musurillo, p. 220), la vision consolatrice
quenvoie Dieu aux emprisonns est la ralisation du Ps 50 (49) 15 : Sed qui dixit :
Invoca me in die pressurae, et eximam te, et claricabis me, ad claricationem
sui exus, post preces ad se habitas commemoratus est nostri, prius miserationis
suae denuntians munus .
66
920, 32. Ldition de Migne donne tlow, l o tpow semble simposer.
67
920, 3235.
62

eloge des vertus

207

4 M relie galement le martyre des sept frres aux exemples anciens :


Les patriarches sont les hommes pieux qui ont combattu les passions
de la chair par leur foi en Dieu68, ils sont ceux qui accueilleront les
martyrs dans la flicit cleste. Aprs que nous aurons ainsi souert,
nous serons reus par Abraham, Isaac et Jacob, et tous les pres
nous loueront , dclarent les frres dans le Trait.69 La Mre de 4 M
allgue de mme des exemples bibliques pour clbrer le martyre
de ses ls.70 Ses derniers mots sont pour nommer ses ls enfants
de lAbramitide (padew tw 'Abraamtidow)71 ou ls dAbraham
(o d Abramiaoi padew) qui en tant que tels ont rejoint le lieu
o sjournent leurs pres72. Leur dlit la Loi mosaque73 et
la connaissance de lhistoire juive remplie dpisodes et de prires
bibliques de rfrence,74 que leur enseignait leur pre, disparu avant
lpoque du martyre, font galement deux les dignes hritiers de
leur peuple.
Les frres du Discours 15 consacrent galement un loge leur
patrie, ce qui peut apparatre comme un dveloppement supplmentaire du topos de la naissance :
Ce monde-ci est doux pourtant, et le sol des aeux, les amis, la famille,
les camarades, et ce Temple au nom grand et clbre, les ftes ancestrales, et les mystres, et tout ce par quoi nous semblons direr des
autres hommes.75

Cet loge trouve son point culminant dans lvocation de Jrusalem


o Grgoire situe le martyre des Maccabes. La ville est exalte
comme la ville nourricire, celle de lensevelissement et de la perptuation de la mmoire des hros morts pour elle. Les frres apostrophent la ville sainte en tant que patrie destine recevoir leurs
corps. Jrusalem, ensevelis magniquement tes morts , dclarent-ils
en formant le vu que leur martyre y sera clbre et leur tombe

68

4 M 7, 19.
4 M 13, 17. Cf. aussi 5, 37 ; 16, 25 ; 17, 6.
70
4 M 16, 2021.
71
4 M 18, 20.
72
4 M 18, 23.
73
4 M 9, 2. Lexemple de Mose est prsent en 4 M 2, 1718 comme exemple de matrise des passions, lui qui a domin sa colre contre Dathan et Abiron
(Nombres, 16).
74
4 M 18, 917. Sur lintgration des Maccabes lhistoire de ltat juif tel
que le conoit 2 M, voir J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 190210.
75
920, 2126. Cette vocation lyrique de la patrie est absente de 4 M.
69

208

troisime partie chapitre 2

montre en mmorial.76 La localisation de lhistoire Jrusalem, sur


laquelle le chapitre 7 de 2 M reste muet, repose probablement sur
les indications de 4 M 4, 2126 par lesquelles lauteur voque lexpdition punitive dAntiochus contre les Hirosolymites, description qui
prcde lvocation du martyre des Maccabes, selon lordre des vnements exposs dans 2 M.77
b. La victoire de la pit
Fidlit la Loi
Dpositaires de la Loi, les Maccabes sont prts
mourir pour elle. Cest ainsi que ds lexorde du Discours 15, le
premier motif de saintet attribu aux Maccabes est davoir pratiqu lendurance pour les institutions de leurs pres 78, dont les frres sont les gardiens scrupuleux,79 le martyre tant nouveau arm
comme un combat men pour les institutions ancestrales dans le
discours dexhortations mutuelles que sadressent les frres. En voquant ces ptria, Grgoire fait directement allusion la raison de
la mort des Maccabes telle que lexposent les deux rcits bibliques
et replace ainsi la mort des martyrs dans leur contexte historique
dorigine.80 Pour 4 M, ltat juif est prsent comme une thocratie
dans laquelle les lois sont dites saintes, mais galement ancestrales,81
notion que traduit lexpression ptrioi nmoi,82 de mme que dans

76

924, 3638.
Voir galement 4 M 18, 5 o sont voqus la dfaite dAntiochus et son dpart
pour la Perse. En dehors de ces deux allusions la perscution dAntiochus contre
Jrusalem, lauteur de 4 M ne donne aucune existence la ville sainte et au Temple
la dirence de 2 M, cf. J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 190191 et
269. Ces allusions Jrusalem, qui suivent la chronologie de 2 M, nindiquent pas
pour autant que lauteur de 4 M situe le martyre des Maccabes dans cette ville,
cf. A. Dupont-Sommer, p. 71 et n. 1, p. 104.
78
912, 4.
79
916, 3. Voir aussi 924, 16.
80
2 M 6, 28 ; 7, 2 ; 7, 9 ; 7, 11 ; 7, 2324/4 M 4, 23 ; 5, 16 et 3334 ; 6, 21,
27, 30 ; 7, 78 ; 9, 2, 15 ; 11, 12, 27 ; 13, 9, 1213 ; 15, 9, 29 ; 16, 16 ; 17, 16.
Cette Loi est qualie de divine , voir supra, p. 173, n. 108. Cf. B. Renaud
La Loi et les lois dans les Livres des Maccabes , Revue biblique 68, 1961, pp.
3967. Voir aussi P. L. Reditt, The Concept of Nomos , pp. 249270, qui tudie le lien entre le concept de loi (qui dsigne selon lui le Pentateuque) et les
concepts philosophiques grecs dans le trait tels physis et logismos (la loi est naturelle
et obit la raison) et P. von Gemnden, La culture des passions , pp. 335348,
qui tudie en particulier le rle de la loi dans 4 M, chez Philon et saint Paul.
81
4 M 4, 23 ; 5, 33 ; 16, 16. Cf. J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 133135.
82
J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 18890 et 200204.
77

eloge des vertus

209

2 M ladjectif ptriow dsigne le mode de vie juif, aussi bien religieux que culturel83.
Cest ainsi que Grgoire place la Loi juive au centre de la foi
des frres Maccabes. Ils sont guids par une seule assurance :
lobservance des commandements, la conservation intacte de la Loi
qui fait [leur] rempart .84 Le respect de la Loi est particulirement
marqu par lobservation de linterdit alimentaire. Les frres proclament quils ne mangeront pas de viandes impures (o miarofagsomen),
ce qui renvoie lorigine de leur martyre tel que le rapportent 2
M et 4 M,85 mettant ainsi leur vie en pril86. Leur attachement la
Loi est galement proclam dans une profession de foi en un seul
Dieu, o est arme leur dlit Mose, le lgislateur, et ses
commandements.87 Cette profession de foi en un seul lgislateur exclut
toute possibilit dun autre systme lgislatif, commencer par le
nouvel ordre impos par Antiochus. La victoire de leur systme sur
le gouvernement grec est annonce au roi : Tu rvreras nos lois
plus vite que nous ne cderons aux tiennes , prdisent-ils,88 le tyran
ayant lui-mme conscience de livrer un combat contre cette Loi.89
Conception expiatoire de leur mort
Les frres deviennent partie prenante de cette Histoire sainte laquelle ils sont amens participer
par le martyre. Grgoire interprte ainsi leur mort comme lvnement
central qui a permis la dfaite du tyran. Le martyre des frres a pu
avoir un eet collectif, et donc une valeur expiatoire, dans la mesure
o elle a entran la n de la perscution.90 Les frres ont conscience
83
J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 195196. Voir galement son tude
des notions de patrw et de politea, id., pp. 196199. Pour E. Will-Cl. Orrieux,
Ioudaismos, pp. 120128, les patrioi nomoi de 2 M concernent tous les usages juifs,
consigns ou non dans la Torah, le dbat entre hellnistes et orthodoxes ne portant pas sur la question religieuse, mais sur les murs, le bios judaikos, savoir sur
la lgalit de louverture au monde grec, cf. supra, p. 42, n. 14.
84
920, 1516.
85
921, 36.
86
916, 12, cf. 4 M 18, 10.
87
920, 1115 : Il nest aussi quun seul lgislateur, Mose, que nous ne trahirons ni noutragerons, nous le jurons par les dangers que cet homme a bravs pour
la vertu et par ses nombreux miracles, fussions-nous menacs par un autre Antiochus .
Cf. 4 M 9, 12 : Nous sommes prts mourir plutt que de transgresser les commandements de nos pres. En eet, nous devrions rougir devant nos aeux si, pour
que nous obissions la Loi, Mose ne nous servait pas aussi de conseiller .
88
921, 3637.
89
921, 49.
90
Ce qui serait exactement le rle des rcits martyriaux dans 2 et 4 M daprs

210

troisime partie chapitre 2

dtre des victimes sacricielles. Dans leur discours de rsistance, faisant allusion Elazar, ils proclament : Le prtre sen est all, les
victimes suivront .91 La mre dclare ses ls des victimes parfaites (teleoiw ymasin).92 A la faveur de la comparaison de la Mre
avec Abraham, les ls sont qualis de victimes pleines dardeur
pour limmolation, holocaustes raisonnables, victimes empresses
(tow ymasi proymoiw ew sfagn, lokautmasi logikow, ereoiw
peigomnoiw).93 La rfrence Isaac, connu pour sa participation
volontaire au sacrice de son pre, est ici sous-jacente.94 Dans leur
discours dexhortations mutuelles, les frres associent cette notion
de sacrice lide que la n de la perscution passera par eux.95 Le
thme est plus largement expos dans lpilogue qui leur est consacr : les Maccabes ont cristallis la lutte gnrale des Hbreux, vainqueurs au nom de tout un peuple perscut96 et vecteurs de la dfaite
du tyran.97 Cest une image homrique qui vient exprimer toute
limportance de lenjeu : le jour de leur martyre, la victoire de la
Loi se trouvait sur le tranchant du rasoir , expression symbolisant
lincertitude de lissue du combat,98 le destin du peuple juif se jouant
ce jour-l.
La dfaite dAntiochus IV
Paralllement la description de la victoire des martyrs, Grgoire sattache voquer dans le dtail la
dfaite dAntiochus IV. Dans le trait, le tyran est la fois impur,
ennemi de la Justice cleste, cur cruel (miartate ka tw oranou
dkhw xyr ka mfron)99, ennemi de la vertu et ennemi des hommes (misrete ka misnyrvpe),100 impie (sebw)101, sacrilge

J. W. van Henten, Maccabean Martyrs. Jean Chrysostome, Hom. contre les Juifs 5, 7,
attribue les mmes vertus la perscution dAntiochus telle quelle est prsente
dans le livre de Daniel (11, 35 ; 12, 10) : Dieu a permis les disgrces pour purier les Juifs dles et montrer ceux dentre eux dont la vertu tait prouve (PG
48, 894, 61 s.).
91
921, 2324.
92
928, 1011, cf. 2 M 7, 3738.
93
916, 3840.
94
4 M cite lexemple dIsaac et celui des Enfants dans la Fournaise comme
exemples de sacrice volontaire, voir infra, pp. 221225.
95
924, 2326.
96
925, 47.
97
929, 3236.
98
932, 1924.
99
4 M 9, 15.
100
4 M 11, 4.
101
4 M 9, 32 ; 10, 11 ; 12, 11.

eloge des vertus

211

(nsie),102 buveur de sang et assassin (amobrow ka fondhw).103


Son discours est changeant. Sa tactique est la diversication des piges et des attaques. Quittant le ton de la menace, il tente plusieurs moments damadouer les martyrs pour les faire apostasier.104
Le portrait quen dresse le Discours 15, sans tre aussi riche, ne
manque pas de souligner la perversit du tyran. Antiochus y est
plusieurs reprises nommment dsign. 105 Il est orgueilleux
(perfane)106, enamm par la perversit (flegmanvn t ponhr&)107.
Comme Antiochus dans 4 M, sa rouerie se mesure ses changements de tactique : ses paroles taient changeantes selon quil usait
dinsultes, de menaces ou de atteries .108 Les martyrs en appellent
sa capacit dimagination en lincitant inventer de nouvelles tortures.109 Les frres annoncent au travers de la dfaite du tyran un
vritable renversement des forces. Ils consacrent une grande partie
de leur premier discours menacer le tyran du feu ternel, lui qui
est dfait par leur victoire magistrale.110 Leur victoire est un sujet de
102

4 M 12, 11.
4 M 10, 17.
104
4 M 5, 613 ; 12, 26, cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 106, n. 12
et V. Saxer, Leons bibliques , pp. 205207. Ce portrait a inuenc lensemble
de la littrature martyriale, cf. J. W. H. Van Henten, Maccabean Martyrs, p. 258,
D. A. deSilva, The Noble Contest , p. 48, S. Delani-Nigoul, Lutilisation des
modles bibliques , p. 317, D. Seeley, The Noble Death, pp. 91108, M. Van
Uythfanghe, Stylisation biblique, pp. 102111.
105
916, 3 ; 932, 24. Il est dsign par turnnow, dikthw, basanistw. Le nom
dAntiochus, par mtonymie, dsigne aussi lespce tyran en gnral, odew Antoxow
(920, 14), tn kay mran Antoxow (932, 42).
106
921, 24.
107
924, 32.
108
917, 1920. Il est menaant (peiln) 917, 9 et 921, 1. Le tyran est tentateur et sducteur comme le dmon (1 Par 21, 1 ; Job 1 et 2 ; Mt 4, 3 ; Rom 16,
1720 ; 1 Cor 7, 5 ; 2 Cor 11, 315, 1 Thess 3, 5), cf. M. van Uythfanghe, Stylisation
biblique, p. 102.
109
921, 2324. Ils cherchent exciter le tyran (924, 10). Chez Eusbe, le gouverneur Urbain est lui-mme un terrible inventeur de tourments et fabricant de
nouvelles mthodes ... il imaginait ... des chtiments dont on navait jamais entendu
parler ... , (deinw pinohtw tiw n kakaw ka tn ... pixeirhmtvn kainourgw
tw mhd kousyesaw ppote ... penei timvraw), Les martyrs de Palestine, VII, 4 (SC
55, p. 142).
110
921, 113. Limprcation contre le tyran est habituelle dans les Actes des
Martyrs. Pour S. Delani-Nigoul, Lutilisation des modles bibliques , p. 317, elle
est directement inuence par 4 M. Il sagit galement dun thme paulinien, cf.
W. H. C. Frend, Martyrdom, p. 90. Polycarpe annonce son malheur futur au perscuteur par ces mots : Tu me menaces dun feu qui brle une heure puis steint.
Connais-tu le feu de la justice venir ? Sais-tu le chtiment qui dvore les impies ? ,
M. Pol. 11, 2. Pour ce thme dans les Acta, cf. W. Rordorf, Lesprance , pp.
446447.
103

212

troisime partie chapitre 2

crainte et de saisissement ( fbow ka katplhjiw) 111 pour ceux


qui les ont torturs de mme que dans 4 M, les bourreaux cdent
ladmiration devant leur courage.112 Le tyran, couvert de honte,
reconnat la supriorit de ladversaire113 et se voit contraint de
ladmirer.114
Au moment de sa dfaite, vaincu par la persvrance des martyrs,
le roi se souvient de la gure de son pre Sleucus, homme pacique et magnanime auquel il rend hommage tout en maudissant sa
propre alliance avec Simon.115 Ce passage est manifestement inspir
par la chronologie des faits de 2 M 3 et 4 M 3, 20 4, 26 qui
relate successivement la paix que connut le peuple juif sous Sleucus
et le dsastre que provoqua la soudaine trahison de Simon, administrateur du sanctuaire, coupable davoir dnonc au pouvoir grec
de prtendues richesses illicites dtenues par le Temple. Mais Grgoire
apparat comme essentiellement tributaire du rcit de 4 M. Cette
dette clate dans lerreur historique quil partage avec le trait sur
la paternit dAntiochus IV, attribue Sleucus Nicanor.116 4 M
tablit une confusion entre ce dernier personnage, gnral dAlexandre
et fondateur de la dynastie sleucide, et Sleucus IV Philopator, son
sixime successeur, frre dAntiochus IV et son prdecesseur sur le
trne, ce qui peut expliquer lerreur de liation.
Le court portrait de Sleucus que fait cette occasion Grgoire
semble conrmer quil sinspire de 4 M. Le roi est lou pour lhonneur quil rendit au peuple et sa gnrosit envers le temple .
Lentente exemplaire qui rgnait entre les habitants de la ville sainte et
le roi est relate par 2 M 3, 13 et 4 M 3, 20. Mais si les deux textes

111

925, 45.
Le tyran sincline (4 M 17, 23), de mme que les bourreaux (6, 11 ; 9, 26 ;
17, 17). Pour J. J. Collins, Between Athens, p. 190, il sagit dun trait de pure ction,
les vritables sentiments du perscuteur devant plutt tre recherchs ailleurs, par
exemple dans la qualication de folie donne au martyre (8, 5 ; 10, 13 ; 12, 3), cf.
D. A. deSilva, The Noble Contest , pp. 4950. Ladmiration gagne par les victimes est en ralit un topos rcurrent de la littrature martyrologique : 4 M 1, 11 ;
6, 11, 13 ; 9, 26 ; 17, 23 ; Josphe, GJ, 7, 419 ; Mc 15, 39, Lc 23, 3943 ; Mart.
Pol. 12, 1 ; Pass. Pert. 9, 1. Dans une des versions du martyre de R. Hanina ben
Teradjon, lun des bourreaux dcide de mourir en solidarit avec le martyr, et de
ce fait participe au salut promis la victime (Kalla 18 c ; b. 'Abod. Zar. 18a, cf.
J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 274275).
113
929, 3037.
114
932, 2425.
115
932, 2732.
116
4 M 4, 15.
112

eloge des vertus

213

mentionnent la largesse du roi envers le service du Temple, dtail


que reproduit dlement le Discours 15, la prcision de lhonneur
rendu au peuple par le roi fait sans doute spciquement rfrence
lentente politique dcrite dans 4 M. Daprs ce texte, les juifs
avaient pu vivre en paix dans le respect de leurs institutions (enoma)117,
Sleucus ayant jug bon de leur accorder la polita, le droit de
cit.118
La lecture de 4 M est cependant trs approximative et rvle probablement que Grgoire compose son discours sans avoir le livre
sous les yeux. On le voit dans lutilisation errone du personnage de
Simon, auquel Grgoire attribue une alliance avec Antiochus, ce qui
nest dit ni dans 2 M ni dans 4 M.119 Lpisode maccaben de la
trahison de Simon (4 M 4, 17, correspondant au rcit de 2 M 3,
4 sq.) neut en eet pas lieu sous le rgne dAntiochus mais de
Sleucus. Par ailleurs, ce nest pas le roi, mais son ministre Apollonius
que Simon guida alors vers Jrusalem pour lui faire constater le
dtournement dargent (4 M 4, 5). Il nest pas exclure que la confusion de Grgoire soit entretenue par le souvenir dun autre pisode,
celui-l absent de 4 M, et relat par 2 M 4, 122. Selon ce passage,
Mnlas, frre du mme Simon, devenu grand-prtre son tour et
appartenant au parti hellniste juif favorable aux Sleucides, introduisit Antiochus dans le Temple, servant de complice la profanation du sanctuaire (cf. 2 M 5, 15). Le qualicatif de guide (dhgw)
qui lui est donn pourrait alors correspondre celui de tn pagagnta
donn Simon par Antiochus dans le Discours 15, maudit pour
l avoir fait venir .120
Grgoire apparat en ralit moins soucieux de fournir des renseignements historiques prcis, que de donner une coloration hroque au discours, base sur une exaltation de lHistoire juive. Les
martyrs sont la fois les hros particuliers de la perscution grecque, autour desquels la lutte sest cristallise, et des membres de la
grande histoire sainte. Ils sont les hros de la perscution dAntiochus,
dans la mesure o leur martyre a apport la victoire la Jude.

117

Pour une tude de ce mot, voir J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp.
259261.
118
4 M 3, 20.
119
932, 2830.
120
Sur les tratres ayant fait alliance avec Antiochus dans 4 M, cf. D. A. deSilva,
The Noble Contest , p. 48.

214

troisime partie chapitre 2

Elogieux envers lorigine juive des Maccabes, intress par le matriau historique que lui fournissent les textes-sources, Grgoire se distingue sur ce plan dun Chrysostome, muet, comme nous lavons vu,
sur la judit des Maccabes dans les pangyriques antiochiens, essentiellement attach, dans lHomlie sur Elazar et les sept enfants, montrer
que le Christ rgnait dans lAncien Testament121.
2. Saintet collective
a. Eloge de la filadelfa
Le traitement collectif des frres rvle chez Grgoire la volont
de faire lloge de leur union indfectible.122 La solidarit exemplaire
des frres est elle-mme un thme essentiel de 4 M qui trouve son
expression non seulement dans les discours collectifs que prononcent
les frres, mais galement dans lloge rgulier de la filadelfa,123
thme trs pris de lAntiquit grco-latine, illustr en particulier
dans le trait de Plutarque De lAmour fraternel.124 Dans 4 M, lamour
fraternel est prsent la fois comme une raison de mourir en tant
que mutuelle solidarit mais aussi comme un obstacle potentiel au
martyre. Parmi les passions devant tre domines dnies au dbut
du trait, gure lamour quon porte ses parents, son pouse,
ses enfants et ses amis.125 La filadelfa, qui nest pas mentionne
dans cette liste, peut aisment y tre rattache. Les frres ont su surpasser leur amour rciproque en sexhortant mutuellement la mort,126

121
Cf. supra, pp. 171174. Il est intressant de noter combien Grgoire se dmarque ici de la polmique anti-juive si frquente chez les prdicateurs chrtiens et
dont J.-M. Poinsotte donne un aperu loquent dans son article Chrtiens et Juifs
au IV sicle : Eux, cest nous, nous, cest eux , Les chrtiens face leurs adversaires
dans lOrient latin au IV sicle, d. J.-M. Poinsotte, [Actes des journes dtudes du
GRAC, Rouen, 25 avril 1997 et 28 avril 2000], Publications de lUniversit de
Rouen, 2001, pp. 2536.
122
Le motif de saintet de groupe est important dans plusieurs pangyriques
contemporains, cf. larticle de F. Vinel, Saintet anonyme, saintet collective ? Les
Quarante martyrs de Sbaste dans quelques textes du IV sicle , Du hros paen
au saint chrtien, (Actes du colloque de Strasbourg, 1er2 dcembre 1995), d.
G. Freyburger et L. Pernot, Paris, 1997, pp. 125132.
123
J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 284287. Voir aussi 4 M 9, 23 ;
10, 13, 1516.
124
Moralia 478 A-492 D et surtout 478 D-479 B, cf. H.-J. Klauck, Brotherly
love in Plutarch and in 4 Maccabees , Greeks, Romans and Christians : FS A. J. Malherbe,
d. D. L. Balch, E. Ferguson et W. A. Meeks, Philadelphie, 1990, pp. 144156.
125
4 M 2, 1012.
126
4 M 13, 1914, 1.

eloge des vertus

215

de mme que la mre parvient surmonter sa filotekna127. Dans


le Discours 15, Grgoire nemploie pas non plus le mot filadelfa
mais il privilgie le vocabulaire de lgalit128 ainsi que celui de la
communaut de pense et daction, rendu par des composs en
sun- : sumcuxa,129 sunepghte,130 sunoikontew, sumposizontew ka
sunaspzontew, sugkinduneontew131. Les thopes des frres fournissent galement la possibilit de construire un vritable personnage
collectif. Deux des trois discours collectifs que tiennent les frres dans
4 M sont exploits dans le Discours 15, le discours ctif 132 tant laiss
de ct au prot du discours de rsistance133 et du discours dexhortation mutuelle134. Dans 4 M, les frres prononcent leur premier discours tous ensemble, dune seule voix, et dune seule me .135
Comme dans cette phrase, les frres se dclarent chez Grgoire unis
par une seule me .136 Limage de leur groupe devient celui dun
tout organique. Ils respirent dun seul soue, regardent vers un
seul but, ne connaissent quun seul chemin de vie, la mort pour
Dieu ; ils ne sont pas moins frres par lme que par le corps (...) .137
Cest ainsi que Grgoire leur fait prononcer galement dune seule
voix leur discours dexhortations mutuelles, l o 4 M fait le choix
dune composition polyphonique lintrieur de laquelle les frres
prennent tour tour la parole comme en un chur saint et
pieux ,138 en autant dthopes successives.
De mme, quand Grgoire fait ici et l allusion lordre dans
lequel les frres subirent le martyre, ces allusions sont dtournes au
prot dune dmonstration visant tablir lgalit de leur mrite.
Ils subirent le martyre dans lordre de lge (n tjei tw likaw)
mais avec une ardeur gale (sthti tw proyumaw).139 Lordre de
succession est aboli au prot de limage du combat unique : Bravons

127
128
129
130
131
132
133
134
135
136
137
138
139

4 M 15, 132.
sthti (925, 13) ; somoir& (921, 34).
925, 6.
928, 21.
924, 1214.
4 M 8, 1726.
4 M 9, 19.
4 M 13, 918
4 M 8, 29.
921, 1011 : prw delfow pt mi cux sundedemnouw.
916, 79.
13, 8.
925, 13, cf. 4 M 11, 14.

troisime partie chapitre 2

216

les dangers tous pour un, et un pour tous (w ew, kindunesvmen,


ka nt pntvn kastow).140 A la n du discours au tyran, les frres demandent que lordre normal de leur martyre soit boulevers
an quils obtiennent un honneur gal (na timhymen somoir&).141
La conformit de leurs martyres, lexemple que revt le martyre des
frres dj morts pour ceux qui doivent encore combattre sont clbrs,142 linstar de 4 M. Le quatrime frre y brave le tyran par
ces mots : Tyran, invente de nouveaux supplices, an que par ceuxci mmes tu apprennes que je suis le frre de ceux que tu viens de
tourmenter .143 Le sixime ls envisage sa mort comme une imitation de la mort vertueuse de ses frres144 et le septime comme une
participation leur tmoignage145. Comme dans 4 M encore, Grgoire
voit dans linterruption possible du martyre une atteinte lintgrit
de leur groupe. Les frres expriment la peur que certains dentre
eux nchappent au martyre du fait de la lassitude du tyran : Ils
ne craignent quune seule chose, que le tyran ne se lasse de les chtier, que certains dentre eux repartent sans couronnes, soient spars de leurs frres malgr eux et remportent une malheureuse victoire,
en danger quils sont dchapper au supplice .146 Ce thme est prsent dans 4 M au travers de la crainte de lapostasie. Le premier
frre enjoint aux six autres de suivre son exemple : Imitez-moi,
mes frres, disait-il, ne dsertez pas ma <lutte>, nabjurez point la
fraternit qui unit nos courages, combattez le saint et noble combat
de la pit ! 147 Le quatrime frre reprend cette ide : Par la mort
bienheureuse de mes frres, par la perte ternelle du tyran, par la
vie glorieuse des hommes pieux, non ! je ne renierai pas notre noble
fraternit .148 Dans le Discours 15, la mre peut alors se fliciter de
la n identique de chacun de ses enfants : Vous navez pas disparu, mais vous tes partis ailleurs. Vous navez pas t arrachs,
mais vous avez t rassembls. 149 Le thme de lunion dans la mort

140
141
142
143
144
145
146
147
148
149

924,
921,
929,
4 M
4 M
4 M
916,
4 M
4 M
928,

3435.
34.
2530.
10, 16.
11, 22.
12, 17.
1419.
9, 23.
10, 15.
2021.

eloge des vertus

217

trouve son achvement dans le souhait quelle exprime dune spulture commune, marquant ainsi son dsir dtre jointe ses ls dans
la mort.150
b. Rfrences bibliques
Grgoire sattache christianiser le thme fondamentalement grec
de lunion fraternelle par des rfrences bibliques. A limage du tout
organique unique dvelopp prcdemment se superpose limage des
frres formant un peuple. La mre consacre Dieu tout un peuple denfants ( d dmon lvn padvn kayirvse t Ye),151 do
sa supriorit sur Abraham qui navait oert quun seul ls. Limage
du peuple, tout en maintenant lide de communaut, est emphatique, renforant le caractre hroque de la Mre, capable davoir
livr autant de ls.
Grgoire puise galement le thme de lloge de la vie fraternelle
dans la Bible en sinspirant du Psaume 132, 1 : t kaln t terpnn,
ll t katoiken delfow p t at Ah ! que cest une chose
bonne et agrable que des frres soient unis ensemble ! Il fait cho
ce verset en ladaptant la situation du martyre : Cest une belle
chose que de voir des frres habiter ensemble, festoyer ensemble et
marcher ensemble, les boucliers serrs lun contre lautre ; il est plus
beau encore quils bravent ensemble des dangers pour la vertu. 152
La recherche commune de la vertu apparat ici comme le lieu de
lloge de la fraternit et la quintessence du martyre. Ainsi, la victoire sur lexpdition sleucide que permet la mort des frres a-t-elle
t obtenue par les mes accordes des sept frres combattant pour
la pit (delfn pt sumcuxaw pr esebeaw gvnizomnvn).153
La perfection de leur groupe est symbolise par leur nombre.
Grgoire fait rfrence lexgse biblique du nombre sept en prcisant que leur nombre, qui fait partie de ceux qui sont lous chez
les Hbreux, est en honneur cause du mystre du repos du septime jour ; (riymw tn par Ebraoiw painoumnvn, t tw bdomatikw napasevw musthr timmenow).154 Bien que lexgse sur

150
151
152
153
154

929,
916,
924,
925,
916,

3.
3637.
1214.
67.
56.

218

troisime partie chapitre 2

les sept jours de la cration soit un thme courant de la patristique,


Grgoire a pu puiser la comparaison du nombre des frres avec les
sept jours de la cration dans le verset 14, 7 de 4 M : O Hebdomade
sacre des frres si harmonieusement unis ! Comme les sept jours de
la cration du monde [dansant] autour de la pit, les jeunes gens
tournaient en chur autour de lHebdomade, abolissant la crainte
des tourments .155 Certains chercheurs ont vu dans cette exaltation
du nombre sept une inuence pythagoricienne ou du moins alexandrine.156 J. Freudenthal y voit plus simplement un nombre biblique,157
ce que semble conrmer linterprtation de Grgoire qui rattache le
sept aux nombres sacrs des Hbreux. Le thme est rpandu dans
les crits juifs de lpoque hellnistique.158 Cyprien, dans le passage
de lAd Fortunatum consacr aux Maccabes, voit dans le nombre sept
le signe mystique de laccomplissement parfait . Comme lauteur
de 4 M 14, 7, il met en relation ce nombre avec les sept jours de
la cration et de nombreuses autres occurrences du chire sacr dans
les Ecritures, ce chire tant ainsi la preuve de la saintet de leur
martyre.159
c. Comparaison avec un chur
Chez Chrysostome, le groupe des sept frres fait lobjet dun unique dveloppement dans lHomlie 2.160 Lorateur feint de sinterroger, suivant en cela le topos rhtorique de lhsitation devant le choix
du sujet, sur le frre le plus digne dtre lou :
Lequel de ces sept athltes voulez-vous que nous prenions part ? Le
premier, le deuxime, le troisime ou le dernier ? A vrai dire aucun
deux nest le dernier. Ils forment un chur et il ny a ni dbut ni
n dans un chur.161
155
A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 137, propose dans sa traduction
dinverser la comparaison : O Hebdomade sacre des frres si harmonieusement
unis! Comme les sept jours de la cration du monde autour de l<Hebdomade>,
ainsi autour de la <pit> tournaient comme en un chur les jeunes gens : pour
eux tait abolie la crainte des tourments.
156
Philon, De opif. Mundi 90 ; De spec. Leg. II, 156, cf. A. Dupont-Sommer, Le
Quatrime livre, p. 47, n. 29, U. Breitenstein, Beobachtungen, pp. 163165, H. Thesle,
The Pythagorean Texts of the Hellenistic Period (Acta Academiae Aboensis A. 30. 1), 1965,
p. 180.
157
J. Freudenthal, Die Flavius Josephus, p. 165.
158
Cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 137.
159
Fort. 11, l. 88106. Cf. S. Delani-Nigoul, La Passion des frres Maccabes ,
pp. 206210.
160
623, 47624, 5.
161
623, 4752.

eloge des vertus

219

Chrysostome indique que lloge particulier quil lui rservera nest


pas fait dans le but de le couper de [ce] chur 162. Cette unit
est reproduite dans le ciel. En mourant, le septime ls sera runi
au chur que ses frres forment dans lau-del.163 Limage du chur
exprime alors plus prcisment lunit et la batitude des tres clestes. [Les martyrs] brlaient de se proposer au Seigneur en change
de tous. Et ils quittaient les rangs de la milice pour se hter de se
mler au chur des anges dcrit Jean dans lHomlie sur Juventin et
Maximin (PG 50, 575, 31). Comme le note Fr.-X. Druet, la mort
marque le passage dun groupe un autre, dune communaut, soude par une lutte partage, une autre, runie par la joie, la louange
et la fte .164 Dans le Discours 15, les frres voient le ciel plus
magnique [que le Temple], (...) le chur des anges assembls ; et
le seul grand mystre, immense et cach la plupart des hommes,
cest Dieu, vers lequel regardent les mystres dici-bas.
La comparaison avec un chur revient trois reprises dans 4 M,
une fois propos de la Mre, place au milieu de ses enfants comme
dans un chur (kayper n xor),165 les deux autres fois propos
des frres parlant166 et agissant167 dun seul mouvement.168 Elle tait
frquente dans lAntiquit pour exprimer la supriorit dans lharmonie.169 Il sagit l dune image commune la rhtorique ancienne
pour dcrire la place centrale ou minente dun personnage ou dune
chose au milieu dun groupe.170 Chrysostome ne se prive pas duser
de cette image de faon rcurrente dans son uvre, applique non
seulement comme ici aux enfants171 ou aux martyrs,172 mais aussi
aux vierges, aux moines, aux aptres ou aux astres173, tmoignant
de la vitalit de cette image traditionnelle.
162

623, 37. Cf. aussi 625, 16.


624, 4649.
164
Fr.-X. Druet, Langage, p. 209.
165
4 M 8, 4.
166
4 M 13, 8.
167
4 M 14, 8.
168
A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 118, n. 4, voit dans cette image
absente de 2 M, lexpression du style noble quaectionne lorateur . En ramenant cette image une caractristique stylistique, le critique passe ct de son
rle structurant dans lloge de la fraternit.
169
Cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 413. Voir galement H. Werner,
Metaphern und Gleichnisse aus dem griechischen Theaterwesen, Aarau, 1915, pp. 6566.
170
Cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 413.
171
PG 52, 520, 4.
172
PG 50, 707, 42 ; PG 52, 520, 4 ; 551, 16.
173
Fr.-X. Druet, Langage, p. 287.
163

220

troisime partie chapitre 2


3. Le Septime ls

Chrysostome extrait du groupe le Septime ls, suivant lexemple


de 2 M et 4 M qui rservent eux-mmes une place privilgie ce
personnage. Dans les textes maccabens, le dernier ls se direncie
des six autres frres par son extrme jeunesse. Alors que les six frres ne forment que les facettes dun mme type, le septime ls possde cette qualit distinctive, qui contribue faire de lui un personnage
bien dtermin et autonome, linstar dlazar et de la Mre. Son
entre en scne est loccasion dun renouvellement dans lhistoire,
qui bouleverse le rcit. Le tyran est prs de se laisser chir par sa
jeunesse, ce qui compromet le sort tragique de lenfant. La Mre est
plus vulnrable devant le martyre de ce dernier ls.174 Lenfant luimme ne jouit pas du soutien de ses frres, dj morts. Chrysostome
rsume toutes ces composantes lvocation du personnage :
(...) le tyran avait susamment de bonnes raisons de se laisser chir,
la jeunesse du garon, le supplice de ses frres dont le nombre aurait
rassasi une bte froce, mais qui ne le rassasiait pas, lge avanc de
la mre, le fait quil navait rien obtenu de plus du chtiment des
prcdents.175

A ce moment de lhistoire, toutes les conditions sont runies pour


que ce dernier hros soit sauv de la mort terrestre, ce qui annulerait leet du martyre dlazar et des six premiers enfants et enlverait toute valeur dicatoire au rcit.
a. Le dbat contradictoire avec le tyran
Chez Jean Chrysostome, la confrontation entre le tyran et le dernier frre na cependant pas lieu par le biais de deux discours successifs comme dans 4 M, o le discours du tyran adress au jeune
homme pour quil se renie176 est suivi dune rponse hroque de ce
dernier,177 mais par un dveloppement sur lantagonisme des vues
qui animent lun et lautre. Le septime ls, comme lElazar de 4

174

2 M 7, 27 emploie cinq verbes associant naissance et ducation, cf. J. W. van


Henten, Maccabean martyrs, p. 233, n. 233.
175
624, 51625, 2.
176
4 M 12, 25. Cf. 2 M 7, 24 o les paroles du tyran sont galement rapportes, mais au style indirect.
177
4 M 12, 1119. Cf. 2 M 7, 3038.

eloge des vertus

221

M, sadresse au tyran avec des paroles pleines de philosophie


(fyeggmenow =mata filosofaw gmonta).178 Le martyr entend convertir le tyran par ses paroles.179 A travers les deux personnages saronte
une vision temporelle et une vision eschatologique du martyre,180
symbolise par lantithse mtaphorique des yeux de la chair et des
yeux de lesprit181. Si le tyran et le ls possdent en commun les
premiers, ils sont opposs par les seconds. Le tyran considre la
vie prsente ,182 en particulier la jeunesse de lenfant prte tre
sacrie183 et lhorreur de tortures prvisibles dans la vision des grils184.
Le septime ls considre les vnements sous langle de la vie
venir vers laquelle il allait prendre son lan .185 Le jugement quil
porte sur le tyran est tributaire de sa croyance dans la rtribution
de lau-del. Limpit du tyran186 le conduira la punition ternelle.
Cest ainsi que le martyr regardait la ghenne dans laquelle le
tyran allait se jeter 187. Cette annonce du chtiment divin reprend
un des lments de la rponse du jeune homme commun 2 M et
4 M, mais elle a toutefois un cho plus prcis dans 4 M o lenfant
prdit au tyran un feu et des sourances ternels,188 2 M se contentant dvoquer la certitude dun jugement divin sans prjuger du
verdict189.
b. Martyre volontaire et comparaison avec Isaac
Nayant pu convertir le tyran, le septime frre sore de lui-mme
la torture, Jean Chrysostome faisant du personnage le type du
martyr volontaire.190 Le personnage est introduit en ces termes :

178

624, 2324.
624, 2527.
180
624, 2736.
181
624, 3032.
182
624, 32.
183
624, 28.
184
624, 34.
185
624, 3334.
186
624, 29.
187
624, 3436.
188
4 M 12, 12.
189
2 M 7, 35. La prophtie du cinquime enfant annonce mme un chtiment
temporel (8, 17). Leschatologie prsente dans 4 M et chez Chrysostome est donc
cet gard fort dirente de 2 M.
190
624, 4243.
179

222

troisime partie chapitre 2


Seul de ses frres, il fut conduit sans lien au supplice. Il nattendit pas
les mains des bourreaux, mais suivant lexemple de ses frres en sarmant
du courage commun, il savana sans lien.191

Chrysostome emprunte 4 M lpisode de la marche au supplice


libre et sans liens du septime ls,192 prcision absente de 2 M et
quil dveloppe trs largement, notamment par une ample comparaison avec Isaac :193
Si nous admirons Isaac qui, charg de liens et dentraves par son pre,
ne bondit pas de lautel, et ne bougea pas en voyant le glaive lev sur
lui, il faut admirer beaucoup plus encore ce garon, lui qui navait
pas de liens, mais qui ne ressentit pas le besoin davoir des chanes,
lui qui nattendit pas la main des bourreaux, mais qui runit en sa
personne la victime, le prtre et lautel.194

Le consentement dIsaac est avant tout un thme juif, essentiel au


dveloppement haggadique de lpisode de Gense 22, 69, consacr
au sacrice dIsaac par Abraham, et qui a reu le nom de Ligature
dIsaac (Aqda).195 Dans lensemble de cette tradition, laccent est
mis sur le caractre volontaire de sa mort, son entier consentement
au sacrice, dimension ncessaire pour confrer lvnement une
valeur expiatoire ou tout au moins mritoire, source des grces obtenues plus tard par sa descendance.196 4 M, tmoin important de
lexgse juive du passage,197 clbre les qualits stociennes dAbraham

191

624, 711.
4 M 12, 20.
193
624, 23.
194
624, 3744.
195
La littrature sur la postrit du rcit de la Gense dans les traditions juive et
chrtienne est abondante. On signalera les deux tudes capitales de G. Verms,
Scripture and Tradition in Judaism, Leyde, 1961, pp. 193227 et R. Le Daut, La Nuit
pascale. Essai sur la signication de la Pque juive partir du Targum dExode XII, 42,
Rome, 1963, pp. 131212. Sur le dveloppement patristique du thme, voir
J. Danilou, Sacramentum futuri. Etudes sur les origines de la typologie biblique, Paris, 1950,
pp. 95128 ; M. Harl, La ligature dIsaac (Gen. 22, 9) dans la Septante et chez
les Pres grecs , Hellenica et Judaica, hommage Valentin Nikiprowetsky, d. A. Caquot,
M. Hadas-Lebel et J. Riaud, Louvain-Paris, 1986, pp. 457472 ; A. F. Segal, The
Sacrice of Isaac in Early Judaism and Christianity , The Other Judaisms of Late
Antiquity, Atlanta, Georgia, 1987, pp. 109130.
196
Le sens rdempteur de lpisode dans les textes anciens juifs, sans quil soit
lquivalent exact de la notion chrtienne dexpiation, est nanmoins prsent dans
la mesure o le mrite dIsaac est invoqu pour lobtention du salut dIsral ou le
pardon des pchs de sa descendance, cf. R. Le Daut, La Nuit pascale, p. 199.
197
Lattitude prte Isaac na pas de fondement biblique en dehors de son attitude passive qui suppose son consentement la mort.
192

eloge des vertus

223

et Isaac, et fait deux le modle des martyrs juifs, dont le pouvoir


sacriciel peut tre prcisment driv de lpisode de lAqda.198 La
participation dIsaac son sacrice est prsente deux reprises
comme le paradigme de la raison triomphante :
Souvenez-vous de quelle race vous tes, ou de quel pre la main,
cause de la pit, faillit gorger Isaac, sans que celui-ci rsistt.199
Cest pour lui aussi que notre pre Abraham sempressait dgorger
Isaac son ls, pre dune nation, et que celui-ci, voyant la main de
son pre sabattre sur lui, arme du glaive, ne recula pas de frayeur.200

Elazar achant la mme soumission est clbr pour sa raison digne


dIsaac (t Isake logism).201
En reprenant ce thme dun Isaac consentant, Chrysostome ne
fait que suivre ses prdcesseurs chrtiens,202 et illustre une composante
essentielle de cet exemplum quon retrouve ailleurs dans son uvre,203

198
Cf. G. Verms, Scripture and Tradition, p. 198 ; R. Le Daut, La nuit pascale,
p. 195196 ; R. J. Daly, The Origin, p. 48 ; Alan F. Sigal, The Sacrice of Isaac ,
p. 117, A. R. C. Leaney, The Akedah, Paul and the Atonement, or : Is a doctrine of the Atonement Possible ? , Studia Evangelica, vol. VII, Papers Presented to the
Fifth International Congress on Biblical Studies Held at Oxford, 1973, d. E. A. Livingstone,
Berlin, 1982, p. 309. Josphe, A.J., I, 232, est ainsi tmoin de la tradition selon
laquelle Isaac a consenti volontairement son sacrice, tradition quAthanase, Hom.
Pasch. VI, 8, attribue spciquement aux Juifs, cf. Jean Danilou, Sacramentum futuri,
p. 100. Cette tradition est aussi connue des Antiquits bibliques du Pseudo-Philon, 18,
5 ; 32, 3 ; 40, 2, cf. R. Le Daut, La nuit pascale, pp. 188194 et P.-M. Bogaert,
La gure dAbraham dans les Antiquits bibliques du Pseudo-Philon , Abraham
dans la Bible et la tradition juive, d. P. M. Bogaert, Colloque de Louvain, 24 janvier
1977, Bruxelles, 1977, pp. 4748. La mention de la soumission volontaire dIsaac
est toutefois absente des autres textes juifs extra-targumiques qui mentionnent lpisode de la Ligature comme les Jubils ou Philon dAlexandrie (Abr., 167177) bien
que dans ce dernier passage (176), le fait que le pre et le ls marchent ensemble puisse tre considr comme une allusion au consentement dIsaac, cf. R. Le
Daut, ibid., et M. Harl, La ligature , p. 462.
199
4 M 13, 12.
200
4 M 16, 20, aux cts de lexemple de Daniel et des Trois enfants (21).
201
4 M 7, 14.
202
Clment de Rome, Cor. 31, 3, d. A. Jaubert, SC 167, Paris, 1971, pp.
150151 ; Mliton de Sardes, Fragment IX, in Sur la Pque, d. et trad. O. Perler,
SC 123, Paris, 1966, pp. 234235 (on peut galement consulter le texte grec dans
ldition de Fr. Petit, Catenae graecae in Genesim et in Exodum, Corpus christianorum,
series graeca 2, Turnhout, 1977).
203
Jean Chrysostome, Consolation Stagire 2, PG 47, 462 : Il voyait son pre le
lier, mais il nopposait aucune rsistance. Et quand il fut plac sur le bcher, il
nen bondit pas. Il vit le glaive port contre lui, et il ne se troubla pas. (Era tn
patra desmeonta atn, ka ok ntteinen: petyh tow jloiw, ka ok pepdhsen: ede tn mxairan kat ato feromnhn, ka ok tarxyh) . On retrouve

224

troisime partie chapitre 2

mais aussi dans celle de ses contemporains, en particulier dans leurs


pangyriques204. Pour Grgoire de Nazianze dans le Discours 43, Isaac
est ainsi celui qui sest oert lui-mme , d atepggeltow .205
Comme il est habituel dans les exempla, le martyr est encore suprieur lexemple auquel il est compar. Chrysostome vhicule ici la
tradition dun Isaac charg de liens et dentraves la dirence
du septime ls qui navait pas de liens, mais qui ne ressentit pas
le besoin davoir des chanes, lui qui nattendit pas la main des bourreaux .206 Procdant lui-mme son propre sacrice, le jeune homme
est dit la fois la victime, le prtre et lautel (yma, ka erew ka
yusiastrion) ,207 formule que Jean utilise galement propos de
Barlaam208. Chrysostome justie ce geste par la crainte quil prouve
de ne pas subir le martyre et dtre ainsi spar du choeur de ses
frres dj morts.209 Dans la description de sa mort suicidaire, il
revient encore une fois sur le dsir de rejoindre ses frres qui
brle le martyr.210 Dans la prdication chrysostomienne, le martyre
est dcrit comme un sacrice permanent, reprsent par les reliques.
Mais il y a aussi dautres orandes (ymata), les vritables holo-

la mme description magniant la docilit dIsaac dans son Homlie sur la Gense 47,
3, PG 54, 431, 38 : Il ne lutte pas pour chapper, il ne se plaint pas, il se laisse
faire, il obit son pre, cest un agneau paisible quon met sur lautel et lenfant
attend, doucement rsign, la main de son pre. (ok peskrthsen, od dusxrane
prw t ginmenon, ll peyeto ka eke tow p to patrw ginomnoiw, ka kayper rnon mey suxaw t bvm pkeito, namnvn to patrw tn dejin . . .)
204
Cf. J. Lieu, Image and Reality, pp. 7879. Sur la gure dIsaac et la fte de
Pques dans le Mart. Pol., cf. D. Boyarin, Dying for God, p. 117. Lutilisation martyrologique de lexemplum prend ainsi place au ct de lexgse typologique rpandue selon laquelle Isaac, ls unique sacri, a t considr comme une gure du
Christ sacri, cf. par exemple M. Harl, La ligature .
205
Disc. 43, 71, l. 7, pp. 284285. La tradition postrieure se souviendra galement de cette caractristique : Chez Hsychius de Jrusalem, il est epeiyw (docile)
(Homlies festales VIII, 2, d. M. Aubineau, vol. I, Bruxelles, 1978, p. 281). Dans un
hymne de Romanos le Mlode, il ne veut pas tre gorg malgr lui (Kontakion
III, 18 sur Abraham et Isaac , Romanos le Mlode, Hymnes, d. J. Grosdidier
de Matons, vol. I, SC 99, Paris, 1964, p. 157, cf. M. Harl, La ligature , pp. 460
et 468).
206
624, 4042.
207
624, 4243. Cf. Grgoire de Nazianze faisant dElazar le prtre et la victime (929, 1517).
208
PG 50, 679, 5253.
209
624, 43625, 2.
210
625, 9. Voir plus gnralement sur ce thme C. Nardi, Il martirio volontario nelle omilie di Giovanni Crisostomo sulle martire antiochene , Ho Theologos,
Nuova serie, anno 1, no 2, Facolta teologica di Sicilia, 1983, pp. 207278.

eloge des vertus

225

caustes (lokautmata), les corps des saints martyrs ; l sont saints


la fois lme et le corps : ils dgagent une vive senteur de parfum .211 Le martyre est un sacrice suprme, suprieur mme aux
autres formes de sacrices rendus Dieu.
c. Le martyre baptme
Le chaudron dans lequel se plonge le septime ls est compar
au bain du baptme :
[Il] se jeta lui-mme dans un supplice dont il ne pouvait senfuir, il
se plongea dans le chaudron comme dans une source deau frache,
le tenant pour un bain divin et un baptme.212

Le feu apporte la purication du pch linstar de leau baptismale, selon une comparaison antithtique frquente dans les pangyriques de Chrysostome, et ancienne dans la littrature chrtienne.213
Le feu donne la mort, mais aussi la vie, comme dans le mythe du
phnix, populaire dans toute lAntiquit.214 Il possde ces deux fonctions de consumer pour faire renatre, ce que Jean dcrit dans lHomlie
sur lEptre aux Colossiens :
Cest ce que fait le feu. Il dissout et fait prir la cire, tandis que le
minerai de mtal, il le fond pour fabriquer de lor. De mme aussi
dans ce cas, en faisant disparatre la statue de cire, la puissance du
feu a rvl lor la place ; car en ralit de boue nous tions avant
le bain, et dor par la suite.215

211
Hom. sur lEptre aux Hb. 11, PG 63, 93, 11 et 20, trad. Fr.-X. Druet, Langage,
p. 276.
212
625, 37.
213
Voir par exemple Hippolyte, Commentaire sur Daniel, 4, 59. Le feu permet la
renaissance linstar de leau baptismale, cf. Fr.-X. Druet, Langage, p. 37. et
J. Ysebaert, Greek Baptismal Terminology. Its Origins and Early Development, Nimgue,
1962, pp. 5662 ; J. Le Go, La naissance du Purgatoire, Paris, 1981, pp. 5658 ;
J.-P. Callu, Le jardin des supplices au Bas-Empire , Du chtiment dans la cit.
Supplices corporels et peine de mort dans le monde antique, (Collection de LEcole franaise
de Rome, 79), Rome 1984, p. 343, n. 121. Grgoire de Nazianze dclare propos des morts non baptiss : Peut-tre, dans lau-del, seront-ils baptiss par le
feu, lultime forme du baptme (Disc. 39, 19), cf. J. Mossay, La mort, p. 209.
214
Cf. C. M. Edsman, Le baptme de feu, Leipzig Uppsala, 1940, et Ignis divinus. Le feu comme moyen de rajeunissement et dimmortalit, Lund, 1948.
215
Toto t pr poie: khrn mn gr dialei ka pllusi, gn d metallikn
sugkoll ka xrusn rgzetai. Otv d ka ntaya, tn krinon ndrinta
fansasa to purw dnamiw, deije xruson nt kenou: plinoi gr ntvw
men pr to loutro, xruso d met toto, Homlie sur lEptre aux Colossiens 3, 7,
PG 62, 346, 36, trad. Fr.-X. Druet, Langage, p. 37.

226

troisime partie chapitre 2

Le feu dtruit un premier tat, entach par le pch,216 pour faire


renatre dans la splendeur. Cette mtaphore a peut-tre son origine
dans la pricope de Luc 3, 16 atw mw baptsei n pnemati
g ka pur , et dans le commentaire quen a fait Origne,217 pour
qui la confession du martyr est un baptme qui purie compltement du pch en ce quelle est parfaite imitation en actes de la
mort rdemptrice du Christ.218
En apportant la mort, le feu permet la naissance la vie ternelle,
naissance exprime par limage de leau, elle-mme symbolique du
baptme. Le martyre peut ds lors tre appel un baptme divin ,
comme le fait Chrysostome ici, comme dans le pangyrique de
Lucien.219 Des oxymores similaires, alliant feu et eau, parsment ses
homlies sur les martyrs : le bcher est compar une source ou
la rose,220 la fournaise est compare une eau bienfaisante221. A
linverse, le euve o les trois saintes Bernice, Prosdoce et Domnine,
cette nouvelle triade , se sont jetes, est compar la fournaise
de Babylone.222

216
Chrysostome arme, dans la cinquime Homlie sur les Statues, que les martyrs
nont pas pri misrablement, malgr les apparences, car la mort les a dlivrs du
pch. La sourance joue un rle dans cette purication. La sixime homlie de
cette srie arme la mme ide et prend un exemple martyrologique lappui de
cette thse, celui des Trois Enfants dans la fournaise.
217
Cf. Fr.-X. Druet, Langage, p. 38, n. 62.
218
Exhortation au martyre, 3032. Cf. H. Crouzel, Mort et immortalit , pp.
3336, voir supra, p. 100.
219
Et ne vous tonnez pas si jai appel le martyre baptme. Car, en vrit,
l aussi, lEsprit se trouve en toute abondance, et se produit la mort des pchs,
ainsi que la purication de lme, admirable et extraordinaire. Et de mme que les
baptiss sont lavs par les eaux, ainsi les martyrs le sont par leur propre sang .
Ka m yaumshte, e bptisma t martrion klesa: ka gr ntaya t Pnema
met pollw fptatai tw dacileaw, ka marthmtvn naresiw ka cuxw gnetai
kayarmw yaumastw tiw ka pardojow: ka sper o baptizmenoi tow dasin,
otvw o marturontew t d loontai amati, PG 50, 522, 9. Trad Fr.-X. Druet,
Langage, p. 184. Sur lexpression baptme de sang , voir J. Mossay, La mort, pp.
4445.
220
Hom. sur saint Romain, PG 50, 609, cf. L. Brottier, Le port, la tempte et le
naufrage. Sur quelques mtaphores paradoxales employes par Jean Chrysostome ,
Revue des Sciences religieuses 68, 1994, p. 157 ; Hom. sur sainte Drosis, PG 50, 688, 35,
35 ; 689, 41 ; 689 24 sq, cf. Fr.-X. Druet, Langage, p. 27, n. 27.
221
Homlie sur la rsurrection de Lazare, PG 50, 644, 4042, cf. L. Brottier, Et
la fournaise devint source , pp. 309327.
222
Au-del du symbolisme baptismal, ce type de comparaisons paradoxales marque la modication de la perception de la ralit du martyre, transforme par la
foi, cf. L. Brottier, Le port, la tempte, le naufrage , p. 157.

eloge des vertus

227

III. La Mre des Maccabes


Davantage encore quElazar et les sept frres, la personne de la
mre des Maccabes est un sujet dloge particulier, depuis lapparition du personnage dans 2 M jusque dans nos homlies qui lui
rservent leurs plus grands lans rhtoriques. 4 M a parfaitement
rsum les raisons de lmotion que suscite le personnage : elle tait
la fois femme, vieille et mre,223 trois handicaps224 majeurs face
lpreuve qui lattendait. Par sa foi, elle a su pourtant trouver une
force, dont la nature, selon la conception antique, ne lavait pas
dote. Grgoire et Jean exploitent leur tour le paradoxe que reprsente cette mre capable davoir pouss ses propres enfants au martyre. En cho exact 4 M, Jean loue en elle celle qui par lacceptation
de la mort de ses enfants oubliait ses douleurs, mprisait sa nature,
ddaignait son ge ,225 de mme que chez Grgoire la Mre connat
une vritable mtamorphose de toute sa personne. Si, en ralit, le
thme de la vieillesse surpasse226 noccupe que trs peu de place
dans les pangyriques de Grgoire et Jean, les thmes de la domination des sentiments maternels et de la fminit y sont trs largement exploits.
1. La domination de lamour maternel
a. Eloge de sa sourance
Grgoire et Jean font de la Mre une martyre part entire bien
quelle nait pas directement subi le supplice. 4 M avait amplement
dvelopp ce thme avant eux en montrant que la vue du martyre
de ses enfants avait constitu une vritable preuve pour la Mre,227
en raison de la filotekna, sentiment damour pour ses enfants rang
au rang des passions pouvant faire obstacle au martyre.228

223

4 M 16, 1. Voir aussi 4 M 16, 14.


Selon lexpression dU. Mattioli, Asyneia e ndrea, p. 118.
225
621, 34.
226
De mme que Jean eeure le thme de lge dans la citation prcdente,
Grgoire fait une fois lloge de la mre comme neanik (916, 20).
227
4 M 14, 12 : mthr gr tn pt neanskvn pnegken tw f n kst
tn tknvn strblaw. Voir aussi 4 M 15, 14 ; 15, 32 et 17, 3.
228
4 M 14, 13 ; 15, 23, 25 ; 16, 3 ; filteknow 15, 4, 5, 6. Cf. U. Breitenstein,
Beobachtung, p. 28.
224

228

troisime partie chapitre 2

Grgoire souligne la grandeur de son courage par la description


du supplice auquel elle assista, description agence sur le mode de
laccumulation des instruments de torture :
Elle que rien ne chit, ni namollit, ni ne rendit moins courageuse :
ni les compresseurs prsents, ni les roues avances, ni les trochanters,
ni les catapultes, ni les pointes des ongles de fer, ni lpe aiguise, ni
les chaudrons bouillants, ni le feu attis, ni le tyran menaant, ni le
peuple, ni lacolyte qui sactivait, ni la vue de sa descendance, ni les
membres arrachs, ni les chairs dchires, ni les ruisseaux de sang coulant ots, ni la jeunesse consume, ni les maux prsents, ni les
sourances venir.229

On reconnat dans ce passage le procd de 4 M 8, 13 o le martyre


des frres est rsum en une mme juxtaposition des dirents instruments de torture. Grgoire cite tels quels les instruments disloquer
les membres numrs dans 4 M230 : les ryrmbola, compresseurs
avec lesquels les bourreaux disloquaient les membres,231 la roue
(trxow) servant elle aussi disloquer,232 les catapultes (katapltai),
encore du mme usage,233 les trochanters (troxantrew), variantes de
la roue.234 Aux gants (daktulyraw), mains de fer (xeraw sidhrw) et
coins (sfnaw),235 il substitue les pointes des ongles de fer (kma
229

917, 513. Aucune torture nest de mme capable derayer Lucien daprs
Jean Chrysostome (Pangyrique de Lucien, PG 50, 523, 3). En exhibant les horreurs
auxquelles la Mre fut confronte, Grgoire rehausse la dimension extraordinaire
de son personnage. De manire signicative, les descriptions des supplices des sept
ls, dont cette terrible numration des instruments de torture, ne sont pas insres dans lloge des frres, mais dans ceux de la Mre (cf. aussi 925, 1821). Ainsi
places, elles servent de contrepoint la dmonstration du caractre inou de sa
fermet. Le procd est le mme dans 4 M o la description sans complaisance du
martyre des enfants vient lappui de lloge de son courage hors du commun (4
M 15, 1415).
230
A lexception des streblvtria, chevalets, cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime
livre, p. 119, n. 13, et M. Halm-Tisserant, Ralits et imaginaire des supplices en Grce
ancienne, Paris, 1998, p. 35.
231
4 M 10, 5. Cet instrument, qui devait fonctionner par pression, ne fut probablement pas utilis avant lre chrtienne, cf. M. Halm-Tisserant, Ralits et imaginaire, p. 36. A. Dupont-Sommer traduit par instruments disloquer les membres .
Voir aussi sur les tortures dans le monde antique, R. Villeneuve, Le Muse des supplices, Paris, 1982, pp. 29133 ; J.-P. Callu, Le jardin des supplices au Bas-Empire ;
E. Cantarella, Les peines de mort en Grce et Rome, Paris, 2000.
232
Utilise dans le supplice du premier frre, 4 M 9, 1213, cf. M. HalmTisserant, Ralits et imaginaire, pp. 130138.
233
Cf. M. Halm-Tisserant, Ralits et imaginaire, pp. 3839 et A. Dupont-Sommer,
Le Quatrime livre, pp. 119120, n. 13.
234
Cf. M. Halm-Tisserant, Ralits et imaginaire, p. 40.
235
A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, n. 13, p. 120 suppose quil sagit des
mmes coins rotatifs quen 4 M 11, 10.

eloge des vertus

229

nxvn sidhrn) servant lacrer les chairs et les viscres,236 sup-

plice quon retrouve propos du deuxime frre,237 auxquelles il


ajoute les pes aiguises (jfh yhgmena), absentes de la liste de 4
M. Sil carte les poles (tgana), il retient les chaudrons (lbhtaw)238
et le feu, dont la caractristique est dtre attis (pr geirmenon).239
La description des tourments, membres arrachs (mlh diaspmena),
chairs dchires (srkew jainmenai), ruisseaux de sang coulant ots
(amatow xeto =ontew)240 est reprise une seconde fois dans le Discours
15 : Elle ravissait les gouttes de sang (tw =andaw to amatow), elle
saisissait les lambeaux des membres (t laksmata tn meln), elle
embrassait les restes .241 Lnumration sachve sur une comparaison entre la varit242 des tortures (t poiklon tn prosagomnvn
basnvn) et les paroles changeantes du tyran (o to diktou lgoi
polueidew), tantt caressantes, tantt menaantes.243
Du fait de son amour maternel, la mre apparat galement chez
Chrysostome comme le personnage le plus expos la douleur alors
que, paradoxalement, elle ne soure aucune torture directement.244
La philosophie soppose en elle la maternit, de mme que la saintet et la pit, qualits spirituelles contre lesquelles luttaient les principes naturels de sa condition de femme et de mre :
Quoique philosophe, elle tait mre. Quoique remplie de lamour de
Dieu, elle tait revtue de chair. Quoique courageuse, elle devait composer avec une nature de femme. Mme si elle brlait des ardeurs de
la pit, elle tait aux prises avec les douleurs de lenfantement.245

La vue du martyre de ses ls a donc constitu pour elle un vritable martyre :


(...) et en chacun deux elle endurait une douleur plus grande et en
chacun deux, elle tait immole.246

236

Cf. M. Halm-Tisserant, Ralits et imaginaire, p. 37.


4 M 9, 26.
238
Cf. 2 M 7, 3.
239
Au moyen de souets (t zpura) dans 4 M 9, 1920.
240
917, 1011.
241
925, 1821. Lassociation du sang coulant et des membres arrachs est prsente dans 4 M 9, 20 et 10, 8.
242
La varit des tourments est souvent releve dans les pangyriques, commencer par 4 M 15, 24.
243
917, 1720.
244
619, 60620, 54.
245
620, 3338.
246
620, 1213.
237

230

troisime partie chapitre 2

Jean en appelle la multiplicit des expriences de son auditoire


pour faire comprendre la douleur de la Mre des Maccabes. La
technique employe est celle des raisonnements a fortiori.247 Si les
mres dun enfant malade sourent pour leur enfant, a fortiori la mre
des Maccabes a souert, elle qui en avait sept.248 Dans la surenchre rhtorique de lamplication, lexemple senrichit dun second
argument : si des mres smeuvent la seule nouvelle dun enfant
malade, que ne sourit la mre la vue des siens torturs ?249 Puis
les raisonnements a fortiori saccumulent lintrieur dune mme
nonciation : si des hommes smeuvent de la vue dun condamn
mort, a fortiori la mre smouvait devant ses enfants, non seulement parce quelle en avait sept, mais parce quils taient condamns non pas une mort rapide, mais un lent supplice.250 Revenant
un raisonnement simple, lorateur se demande encore, si des hommes smeuvent la vue du sang, combien dut smouvoir la mre
devant des ruisseaux de sang.251 Enn, par un procd inverse, lorateur nie aux auditeurs, invits appliquer eux-mmes la situation
vcue par la mre, la possibilit de se reprsenter ltendue de sa
douleur partir de leur exprience.252
Jean use ici dun procd quil aectionne : il faut instruire et
expliquer, pour entraner la conviction. Son enseignement est remarquable par son caractre concret et puise ses explications dans de
nombreux exemples valeur illustrative.253 Lorateur sexplique luimme ailleurs sur le rle quil confre cette gure :
Vous rappelez-vous des deux exemples, celui des soldats et du magistrat, et celui de la lampe ? Car, si nous vous citons comme exemple
(pardeigma) ces choses parmi lesquelles nous circulons, parmi lesquelles nous vivons, cest donc dans ce but : sortis dici et rentrs la maison, partir des objets que nous tenons dans les mains, que nous nous
souvenions des paroles prononces.254

247
Le raisonnement a fortiori est galement mani par Grgoire : si les Maccabes
ont t capables de tant de courage sans le Christ, de quoi nauraient-ils t capables avec son exemple ? (912, 710).
248
620, 1317.
249
620, 1724.
250
620, 3950.
251
622, 1624.
252
621, 5059.
253
F. X. Druet, Langage, pp. 202203.
254
Peccata fratrum non evulganda, PG 51, 358, 15 (trad. Fr.-X. Druet, Langage, p. 317).

eloge des vertus

231

Lexemple a une vertu persuasive qui sancre dans la ralit. Son


eet est durable au-del mme de linstant de la prdication.
Dans lHomlie 2, la description du supplice quelle subit au travers
du martyre de ses enfants, est domine par la mtaphore du feu255 :
Il fallait voir ce triple incendie, celui quavait allum le tyran, celui
quattisait la nature, celui quenammait lEsprit saint. La fournaise
allume par le tyran de Babylone tait moins ardente que la fournaise
allume pour la mre par ce tyran. Dans le premier cas, le feu tait
aliment de naphte, de poix, dtoupe et de sarments (Dan 3, 46). L,
ctait la nature, lenfantement, la tendresse, lharmonie des enfants.
Et ceux-ci ne furent pas grills sur la pole o ils taient tendus,
comme elle fut grille cause de sa tendresse pour les siens. Mais elle
triomphait par la pit, la nature se battait contre la grce, et la victoire tait la grce. La pit lemportait sur ses entrailles, le feu tait
vainqueur du feu, le feu spirituel tait vainqueur du feu naturel et de
celui quavait allum la cruaut du tyran.256

A partir de la comparaison du martyre de la mre avec le martyre


des Trois enfants dans la fournaise, lorateur transpose les ravages
du feu du plan corporel au plan spirituel, la mre subissant un martyre intrioris. A cette premire transposition, sen ajoute une seconde : la cause du supplice nest pas extrieure la martyre, comme
le naphte qui alimente la fournaise ou le feu dans lequel sont plongs ses enfants, mais inhrente sa condition de mre. Son amour
est le feu qui la consume. Spirituel et intrioris, son supplice nest
rendu possible que par un autre sentiment, la pit, elle encore symbolise par le feu. Lopposition ne se situe plus alors entre un feu
qui atteint le corps (comme pour les Trois enfants dans la fournaise
et ses propres enfants) et un feu qui atteint lme, mais lintrieur
du domaine spirituel, entre lamour humain et lamour divin. La
mtaphore se trouve ainsi tendue aux dirents degrs psychiques
de la mre, entranant une amplication remarquable de limportance de son supplice moral.
Lauteur ajoute lloge de sa pit lloge de sa fermet et de
sa philosophie en sappuyant sur une autre image, celle du rocher
battu par les ots :
(...) Et comme dans la mer, un rocher battu par les ots reste inbranlable, tandis que les vagues disparaissent facilement dans lcume qui

255
256

625, 32626, 22.


625, 3246.

232

troisime partie chapitre 2


svanouit, le cur de cette femme qui tait battu par les atteintes de
la douleur comme un rocher dans la mer, demeurait hors datteinte,
dispersait ces assauts par sa fermet et une pense pleine de philosophie.257

Chez Chrysostome, la mer est la mtaphore des dicults de la vie


et le rocher dans la mer celle de lhomme traversant les vicissitudes
de lexistence.258 La solidit du rocher, associe celle du diamant,259
est voque une autre reprise dans lhomlie dans le mme contexte :
Mme si elle avait t de pierre, si ses entrailles avaient t formes
de diamant, naurait-elle pas t bouleverse, naurait-elle pas souert
ce quil tait naturel quune femme et quune mre sourissent ?260

Les substantif et adjectif dmaw ou damntinow sont retenus pour


la duret quils voquent et expriment dans les homlies chrysostomiennes linsensibilit des martyrs face la torture. Barlaam, qui
on a plac dans la paume des grains dencens brlants an que,
retournant sa main, il simule un sacrice paen, rsiste comme si sa
main et t faite de fer.261 Limage gure lattitude du martyr dans
son ensemble, fermet dans les actes comme dans les paroles.262 Face
aux inutiles tortures appliques Julien, en butte aux dernires paroles de foi du martyr, le gouverneur se rend compte que ses attaques
quivalent vouloir entamer un diamant.263 Associ limage du
rocher et doubl du mot fermet comme dans le passage de lhomlie sur les Maccabes que nous venons de citer, le mot philosophie
se voit ainsi prciser son sens.264 Il traduit, de mme que lorsquil
257
625, 4951. Cf. Fr.-X. Druet, Langage, p. 37. Jean emploie la mme mtaphore de la rsistance du rocher pour dcrire la force de Daniel et des Trois
Hbreux, In Ps CXXIV, 1, PG 55, 356, cf. L. Brottier, Le port, la tempte, le
naufrage , p. 155.
258
Cf. Fr.-X. Druet, Langage, pp. 3132 et L. Brottier, Le port, la tempte, le
naufrage .
259
On connat la dicult de traduire dmaw ou damntinow dans luvre de
Chrysostome, le mot dsignant en grec la fois lacier et le diamant. Il semble
prfrable de le traduire par acier quand il est associ au fer, ce qui arrive frquemment, et par diamant quand il est associ la pierre, cf. Fr.-X. Druet, Langage,
p. 45, n. 115, ce qui est le cas ici. Cet auteur note, pp. 4647, que cette image
illustre trs souvent un thme comparable la rsistance la douleur, qui est celui
du mpris de la mort (PG 62, 201, 16 ; PG 60, 364, 24).
260
620, 4650.
261
PG 50, 679 D.
262
Cyprien se prsente comme le modle de la force dme car il joint lacte
la parole en se livrant la mort, cf. Grgoire de Nazianze, Disc. 24, 15.
263
Jean Chrysostome, Homlie sur Julien, PG 50, 671, 12.
264
La valeur propre du mot philosophia tend sestomper. Il nest plus quun
satellite et reoit la lumire du mot qui laccompagne , analyse A.-M. Malingrey,

eloge des vertus

233

est associ ndrea, pomon ou kartera, lattitude conseille devant


la sourance, le pouvoir de la volont sur les circonstances douloureuses, la manire stocienne.265 Dans les textes sur la sourance,
le mot employ seul peut vouloir dire supporter les sourances
chrtiennement .266 Dans ce contexte, (...) il recouvre un ensemble complexe o sunissent la grandeur dme, la force de rsistance,
la patience, la discrtion et la joie , note A.-M. Malingrey.267 Ces
qualits caractrisent exactement la mre philosophe, qualicatif qui
englobe lensemble des qualits soulignes dans les deux homlies de
Chrysostome : austrit, gnrosit, noblesse et courage,268 triomphe
de la pit sur la nature,269 endurance,270 qui lont rendue matresse
de sa douleur.271
b. Un second enfantement
Lvocation de ces sourances permet demble de prsenter la
Mre sous un jour paradoxal. Face lhorreur du martyre, Grgoire
lui attribue une seule angoisse, la crainte de lapostasie de ses ls.
Le portrait de la Mre est ds lors bti sur lexploitation de ce

Philosophia, p. 281. Chrysostome a lhabitude de doubler le mot par un autre qui


le prcise, filosofa ka ret, svfrosnh, esbeia, kartera, megalocuxa. De
manire gnrale, le mot est accompagn chez lui de dterminatifs qui en prcisent le sens. A.-M. Malingrey, pp. 273277, en a dress la typologie : dmonstratifs, doublets, adjectifs, groupes de mots. Sur les dirents emplois de philosophia
dans une mme homlie, voir galement G. J. M. Bartelink, Philosophie et philosophe dans quelques uvres de Jean Chrysostome , Revue dasctique et de mystique 36, 1960, p. 486492 et J.-L. Quantin, A propos de la traduction de philosophia
dans lAdversus oppugnatores vitae monasticae de Saint Jean Chrysostome , Revue des sciences religieuses 61, 1987, pp. 187197.
265
Il y a peut-tre chez Jean Chrysostome la volont de rattacher, par lemploi
du mot philosophie, la sourance un principe stocien connu, devant un auditoire antiochien en partie compos de paens cultivs, cf. A.-M. Malingrey, Philosophia,
p. 268.
266
Par exemple, Lettre Olympias, XII, 1 b (599). Basile de Csare semble
employer le mot comme force dopposition la douleur du supplice : Ses bourreaux ne cessaient de le frapper, cependant la philosophie de sa grande me spanouissait comme une eur (In Barlaam mart. 2, PG, 31, 485 A, trad. A.-M. Malingrey,
Philosophia, p. 238).
267
A.-M. Malingrey, Philosophia, p. 283.
268
626, 2530.
269
625, 4146.
270
626, 1920.
271
A.-M. Malingrey, Philosophia, p. 231. Dans lHomlie sur le zle des prsents (PG
63, col. 488), Chrysostome dresse galement le portrait de la mre des Maccabes
comme de celle qui a su matriser la douleur par la philosophie.

234

troisime partie chapitre 2

paradoxe. Dnie la fois comme filpaiw et filyeow, remplie de


lamour maternel comme de lamour divin, ses sentiments apparaissent comme inconciliables, lamour de Dieu lui commandant la mort
de ses enfants. Elle est remplie la fois damour pour ses enfants
et damour pour Dieu, dchire dans ses entrailles maternelles (t
mhtra splgxna) au contraire de ce qui est attendu dans la nature .272
En elle saccomplit le combat de la nature, du ct duquel se range
lamour pour sa progniture, et du sentiment religieux, qui lattire
vers Dieu. La douleur quelle ressent est une douleur physique, la
mesure du lien de chair qui lunit ses enfants. Grgoire, pour rsoudre cette contradiction, a recours limage dun second enfantement
de la mre :
Car elle avait prsent Dieu ceux quelle avait enfants pour le
monde, elle avait fait dans leurs luttes le dcompte des douleurs de
ses accouchements, elle avait connu dans leurs morts la succession de
ses enfantements.273

La mort de ses ls se situe dans la continuit de leur naissance. Elle


ressent leur supplice comme jadis leur mise au monde, dans la douleur. En mme temps, elle vit laccomplissement de sa maternit dans
leur mort, naissance un autre monde. Ce second enfantement leur
a confr la vraie vie, la dirence de celle quelle leur a donne
en les mettant au monde.274
Limage de lenfantement est galement prsente chez Chrysostome :
Je ne connais pas de sein qui ait port sept martyrs, et qui se soit en
plus ajout eux, en ny ajoutant non pas un seul martyr, mais plusieurs autres. En eet, ses enfants ne formrent que sept martyrs. Le
corps de leur mre ajout aux leurs ne constituait quun corps, mais
remplit loce de deux fois sept martyrs, parce quelle subit le martyre en chacun deux, mais aussi parce quelle les avait rendus tels,
ayant enfant pour nous une vritable Eglise de martyrs. Elle mit au
272

916, 2122. Cf. 4 M 15, 2.


929, 2225, cf. 4 M 15, 16 et 16, 13.
274
On a pu se demander si le sens premier du mot dnew, ares de lenfantement , navait pas cd le pas au sens de toute douleur vive en raison de
lexpression dnew to yantou qui se rencontre dans toute la tradition biblique
et chrtienne pour exprimer les ares de la mort (par ex. Ps, 18 (17), 6 et Ac, 2,
24), cf. J. Mossay, La mort, p. 15 ; L. Mridier, Linuence de la Seconde sophistique, p.
100 ; Fr.-X. Druet, Langage, pp. 117120. Nous choisissons malgr tout de traduire
ici par douleurs de lenfantement en raison de la proximit de teknon, lexpression conservant lvidence son sens premier. La mre ne subit pas seulement une
douleur la vue de la lutte de ses enfants, elle revit les douleurs de lenfantement.
273

eloge des vertus

235

monde sept enfants, et elle nen mit au monde aucun pour la terre,
mais tous pour le ciel, ou plutt pour le Roi des cieux, car elle les
avait tous enfants pour la vie venir.275

La Mre des Maccabes est loue non seulement pour avoir enfant
sept enfants martyrs, mais pour stre faite elle-mme martyre et
avoir subi dans son corps chacun des martyrs de ses sept ls, au
point de subir, selon un calcul emphatique, deux fois sept martyrs.
Il rapproche ailleurs lexprience du martyre subie par la mre des
douleurs de lenfantement :
Ne considre pas que les enfants subirent des supplices, mais observe
quen chacun deux elle endurait une plus grande douleur et quen
chacun deux, elle tait immole. Les femmes qui ont eu lexprience
de lenfantement et sont devenues mres le savent bien.276

La mre des Maccabes a souert davantage encore du fait du nombre de ses ls et de la longueur du supplice (plus prouvant quune
mort rapide),277 dont il dcrit lhorreur avec ralisme278.
Dans les pangyriques du IV sicle grec, certaines mres de martyrs sont associes au supplice de leurs enfants sur le mme modle.
Chez Basile de Csare, la mre dun des Quarante martyrs de
Sbaste devient la mre unique de ces bienheureux , pour avoir
assist au supplice, non seulement de son ls mais aussi des autres
martyrs. Elle est leve au rang de vraie martyre pour avoir
contempl ce spectacle,279 comme chez Grgoire de Nysse o elle est
qualie de mre, digne de la racine des martyrs 280. Chez Jean
Chrysostome, sainte Bernice est dite avoir souert plusieurs martyres, le sien et celui de ses deux lles281 de mme que la mre des
Maccabes, comme on la vu, na pas subi un, mais deux fois sept
martyres .282
275

622, 112.
620, 1213. Chrysostome joue tout au long de ce passage (619, 50621) sur
la polysmie du mot dnew, lui confrant lvidence, comme Grgoire, le sens
de douleurs de lenfantement au ct du sens de douleurs , galement employ.
277
625, 2732.
278
621, 3339.
279
PG 31, 524, 1523, cf. M. Girardi, Basilio di Cesarea, p. 135.
280
In XL Martyres Ib, d. O. Lendle, p. 154, l. 15, cf. P. Karlin-Hayter, Passio
of the XL Martyrs of Sebaste. The Greek Tradition : the Earliest Accounts , Analecta
Bollandiana 109, 1991, pp. 285286.
281
PG 50, 639, l. 2021.
282
La douleur de la mre des Maccabes dcrite chez Grgoire et Jean nest pas
sans rappeler celle des portraits mdivaux de la Vierge au pied de la croix, mater
276

236

troisime partie chapitre 2

C. Exempla bibliques
Les gures bibliques auxquelles la Mre est compare rehaussent
la grandeur de son exploit. La comparaison du sujet lou avec dautres
personnages est un topos du discours pidictique. Mnandre distingue les comparaisons partielles, qui ne concernent quun aspect du
personnage ou de lvnement et qui peuvent tre parsemes tout
au long du discours, et la comparaison exhaustive qui prend place
la n du discours.283 Les exempla mis en avant par les deux pangyristes sont emprunts la Bible, emprunt qui constitue une des
particularits les plus remarquables de ladaptation de lloge paen
la culture chrtienne. Grgoire de Nazianze comme Jean Chrysostome
ont recours dans ce contexte la comparaison de la Mre des
Maccabes avec divers personnages bibliques, exempla pour la plupart dj attachs la gure des Maccabes dans 4 M.284
Le nombre denfants de la mre des Maccabes appelle ainsi de
frquentes comparaisons avec des gures bibliques connues pour avoir
engendr. Pour Grgoire, la Mre est suprieure Abraham car ce
nest pas un ls quelle consentit Dieu, mais tout un peuple

dolorosa participant aux sourances de son ls au point quil ne sagit plus seulement de douleur morale mais aussi de douleur physique (ce quillustre par exemple la Vierge vanouie dans la Crucixion du retable dIssenheim de Mathias
Grnewald). Le fait de participer par la vue aux sourances dautrui au point de
ressentir en soi-mme les douleurs iniges lautre, semble avoir t attribu pour
la premire fois la mre des Maccabes par lauteur de 4 M. Le thme de la
mre assistant au martyre dun ou de plusieurs enfants traverse ainsi la littrature
martyrologique avant daboutir logiquement au modle marial. Comme nous lavons
vu au dbut de cette tude, dans la Lettre sur les martyrs de Lyon, 55, la communion
de Blandine aux sourances de ses frres martyriss appelle mtaphoriquement le
modle de la mre maccabenne. Deux passions africaines mettent en scne des
mres venues assister leur ls dans le supplice, compares pour cet acte de bravoure la mre des Maccabes. La communion la sourance dautrui nest pourtant pas exclusivement lapanage de la maternit. Dans lExhortation au martyre dOrigne
(XIII, trad. G. Bardy, p. 236), les frres nont pas seulement subi les supplices
un un mais ont montr une admirable fermet dans la pit en contemplant les
sourances de leurs frres . Cette remarque suppose quOrigne compte la contemplation du supplice des autres pour un supplice en soi, ce qui implique la mme
notion de compassion entre les frres que celle de la Mre pour ses ls.
283
376, 31377, p. 92 (d. D. A. Russell N. G. Wilson). Il est noter que le
genre historique a lui-mme largement exploit le recours lexemplum. Les historiens reprsentent le pass comme un rpertoire dexempla imiter ou fuir, cf.
Rhtorique et histoire. Lexemplum et le modle de comportement dans le discours antique et mdival, Table ronde. Ecole franaise de Rome, 1979, MEFRM, 92, 1980, pp. 1179.
284
Sur lutilisation des exempla chez Grgoire, voir K. Demoen, Pagan and Biblical
Exempla in Gregory Nazianzen. A Study in Rhetoric and Hermeneutics, Turnhout, 1996.

eloge des vertus

237

denfants.285 Limportance du rle historique dAbraham comme pre


du peuple de Dieu avec qui sest conclue la premire Alliance est
cruciale dans les crits juifs et patristiques.286 Dans son parti pris
hyperbolique, Grgoire transfre ici ce rle fondateur sur la Mre
des Maccabes. Ce nest plus le patriarche, mais elle, qui a donn
un peuple, qualit dj souligne par 4 M qui sexclamait son vocation : O mre de la nation (mthr ynouw) ! 287
Dans son discours daction de grces,288 la mre se compare galement Anne qui consacra son ls Samuel Dieu, tandis quelle
en consacra sept, sept zlateurs de Dieu, eux-mmes suprieurs au
seul Phinas289. Chez Jean Chrysostome, la Mre a surpass la mre
des ls de Zbde qui devint la mre daptres, mais de deux
aptres seulement 290. Dans tous les cas de gure, la mre des sept
est dclare suprieure aux exemples cits pour le nombre de ses
enfants. Lutilisation de ce critre pour juger de la supriorit dune
femme est un thme connu de lAntiquit grecque. Niob, mre de
six ls et six lles, sest prtendue suprieure Lt par sa multiple
progniture.291
Le personnage dAbraham est galement cit par Jean comme
celui qui consentit au sacrice de son ls : Rappelle-toi notre admiration pour le patriarche Abraham, lui qui, aprs avoir port son
ls l-haut, lui passa les liens et le plaa sur lautel, et regarde alors
le courage de cette femme, dit-il dans lHomlie 1.292 Aux yeux de
Jean, la dimension douloureuse du consentement dAbraham est en

285
916, 3140. Cf. aussi 917, 10 o la vue de sa descendance extermine
(o gnow rmenon) ne lmeut pas.
286
Cf. J. Danilou, Abraham dans la tradition chrtienne , Cahiers sioniens 2,
Paris, 1951, pp. 7681.
287
4 M 15, 29.
288
928, 3242.
289
Nombres, 25, 7. Cf. 4 M 18, 12.
290
621, 67622, 1. Cf. Mt 4, 21.
291
Iliade 24, 599 sq. Cf. galement Ovide, Les Mtamorphoses VI, 182183.
292
620, 5054. Cf. Gen 22, 119, Heb 11, 1718. Malgr son infriorit de femme,
Anne est de mme compare au grand patriarche pour avoir oert son ls : Anne
tait sacricatrice de ses propres entrailles ; cest le patriarche Abraham quelle imitait, cest contre lui quelle soutenait la lutte (...) Voyez-vous cette femme en lutte
avec un homme ? Voyez-vous comment rien dans sa nature ne lempche de rivaliser avec un patriarche ? (ka gr ath reia tn okevn splgxnvn gneto, ka
tn patrirxhn Abram mimsato, ka prw kenon tn millan yeto... Edew
gunaka prw ndra millvmnhn ; edew odn par tw fsevw mpodisyesan
zhlsai tn patrirxhn ;) , Hom. sur Anne 3, 3, PG 54, 656.

238

troisime partie chapitre 2

eet une composante essentielle de la grandeur de son geste. Sa


sourance est longuement dcrite dans la Consolation Stagire comme
un exemple de douleur paternelle :
Nous ne pouvons voir sans piti et sans compassion, et souvent mme
sans verser des larmes, conduire au supplice dignobles malfaiteurs qui
ont vieilli dans le crime, qui nous sont inconnus et que nous navions
jamais rencontrs : et nous penserions quAbraham a pu de sang-froid
immoler de sa main et brler en holocauste ce jeune homme, qui lui
tait si cher et comme ls unique, et comme lui tant n contre toute
esprance dans son extrme vieillesse (...) Quon ne dise pas quil na
pas souert et quil na pas endur les ares des sentiments paternels.
En voulant montrer au-del de la mesure quil tait philosophe, quon
ne le prive pas dloges.293

Au travers de ces exemples, Jean sinscrit dans une tradition orientale qui a dvelopp en Abraham lexemple mme de la domination de la chair en exaltant la force de lattachement qui le liait
son ls, ce quexprime le Discours sur le bienheureux Abraham :
Ne dis pas quAbraham na rien souert : songe aux ardeurs dvorantes qui consumaient ses entrailles et regarde sa philosophie (...) Mais
Abraham le philosophe, lathlte qui luttait contre la nature, qui combattait ses entrailles, et qui stait arm contre la nature, ne refusa pas
dobir (...).294

293
Jean Chrysostome, Consolation Stagire 2, PG 47, 462. Ces mmes dveloppements se retrouvent dans la Consolation Stagire 1 (PG 47, 438) et dans lHomlie sur
la Gense 47, 3, PG 54, 431.
294
M gr epw, ti odn pasxen Abram: nnhson pw purpoleto p
tn splgxnvn launmenow, ka blpe tn filosofan ato... All filsofow
Abram, ylhtw, ka prw fsin gvnizmenow, ka prw splgxna puktevn,
ka kat tw fsevw plizmenow, o parkousen (...) PG 50, 737739. La dmonstration est si proche des homlies sur les Maccabes que le doute sur lauthenticit
de lhomlie pourrait tre lev. Cette ncessit de montrer quAbraham a souert,
dimension sans laquelle son geste naurait pas de prix, est le thme mme du trait
de Kierkegaard, Crainte et tremblement, (trad. P.-H. Tisseau, Paris, 1935) dont la premire partie est attache dcrire la situation psychologique dans laquelle se trouvait Abraham au moment du sacrice, cf. P. Mesnard, Kierkegaard et la gure
dAbraham , Cahiers Sioniens 2, pp. 121140, p. 129. Si je devais parler de lui,
je peindrais dabord la douleur de lpreuve. Pour nir, je sucerais comme une
sangsue toute langoisse, toute la dtresse et tout le martyre de la sourance paternelle pour pouvoir reprsenter celle dAbraham, alors pourtant quau milieu de ses
aictions il croyait , dvoile Kirkegaard (op. cit., p. 80, voir aussi p. 39). Mais le
parallle entre Kierkegaard et les textes patristiques est limit : pour le philosophe
danois, le geste dAbraham sexplique parce que la foi commence prcisment o
nit la raison (op. cit., p. 81), alors que dans nos textes empreints de culture grecque, un tel acte nest possible que parce que la raison (synonyme de la foi ou allie

eloge des vertus

239

Dans cette tradition, le patriarche incarne le Sage capable de dominer par la vertu des sentiments humains douloureux.295 Cette exgse, dj prsente chez Philon dAlexandrie dont on sait que le
trait Sur Abraham fut trs apprci des Pres de lEglise,296 initie
chez les Chrtiens par Origne,297 se retrouve chez les Cappadociens.298
Jean a pu galement sinspirer de 4 M, qui place la Mre en hritire
directe dAbraham pour stre exerce aux mmes vertus.299 Abraham
est le paradigme de la domination de la raison sur la nature (comme
le martyre en est aussi une preuve), ce que rsume ce passage du
sixime Pangyrique de saint Paul :
Pourtant ce qui est solide, cest lapport de la nature. Eh bien, si tu
veux possder une volont gnreuse, ce trsor est plus rsistant que
lapport en question. Ne vois-tu pas que le corps des martyrs est transperc par lpe, et que si leur nature recule devant le fer, cependant
leur volont ne cde pas et ne se laisse pas vaincre ? Nas-tu pas remarqu en ce qui concerne Abraham, dis-moi, que la volont a eu raison de la nature, lorsquil eut reu lordre dgorger son ls, et que
manifestement la premire a t plus puissante que la seconde ?300

elle) a vaincu la nature. Pour Kierkegaard, la raison ne peut expliquer le geste


religieux, car si la morale est le stade suprme (...) lon na pas besoin dautres
catgories que celle de la philosophie grecque, ou que celle quon en tire logiquement (op. cit., p. 84).
295
Daprs J. Danilou, Abraham , pp. 7475, il y aurait l une volont dopposer des modles bibliques aux exemples de courage proposs par les stociens (Diogne
abandonnant tous ses biens, Brutus envoyant son ls la mort, mais surtout, dans
ce cas, Agamemnon sacriant Iphignie).
296
De Abr. 198 : Ainsi ne pencha-t-il pas pour une part vers lenfant et pour
une part vers la pit. Il voua son me tout entire la saintet faisant peu de cas
de la communaut de sang (d. et trad. J. Gorez, Les uvres de Philon dAlexandrie
20, Paris, 1966, p. 103), ce passage tant intgr dans une longue description de
lamour paternel dAbraham (194199). Sur le portrait dAbraham chez Philon,
voir S. Sandmel, Philos Place in Judasm, 2. A Study of Conceptions of Abraham
in Jewish Literature , Hebrew Union College Annuel 26, Cincinatti, 1955, pp. 151332,
qui y voit en particulier le type du philosophe alexandrin. Dune certaine manire,
lEptre aux Hbreux 11, 1719, laisse entendre que cest le principe de la foi qui la
emport en Abraham, mais ne dcrit pas rhtoriquement le combat qui sest alors
livr dans lhomme.
297
Hom. VIII sur la Gense, d. H. de Lubac-L. Doutreleau, SC 7 bis, pp. 213235,
cf. J. Danilou, Abraham , p. 74.
298
Voir, par exemple, le sermon De deitate lii et spiritus sancti et de Abrahamo de
Grgoire de Nysse, PG 46, 568572.
299
Mais la mre des jeunes gens dont lme tait semblable celle dAbraham,
lamour de ses enfants ne la point branle , 4 M 14, 20.
300
Pangyrique de saint Paul, VI, 6, 18, SC 300, p. 273.

troisime partie chapitre 2

240

Cest ainsi qu la manire de 4 M, Jean peut sexclamer son propos dans lHomlie sur la Gense 47 : raison victorieuse de la nature
humaine ! 301
d. Une action de grces : Jrmie contre Niob
Lhrosme de la mre ne se limite pas une acceptation tacite
du martyre de ses ls, mais se traduit galement par des paroles
dont 2 M et 4 M se sont faits les premiers les inventeurs. La mre
adresse dans 2 M un discours dexhortation son dernier ls, lui
reprsentant la ncessit imprieuse daccepter le martyre pour gagner
la vie ternelle.302 Dans 4 M, deux discours sont prts la mre.
Le premier discours est un discours ctif 303 o lauteur sattache
montrer quelle a eu une raction inverse de la normale, en rapportant les paroles de lamentation quelle aurait d prononcer si elle
et t une femme sans courage (deilcuxow),304 paroles quelle ne
pronona justement pas. Le second discours est compos des paroles dencouragement quelle adressa ses ls305.
A linstar de 4 M, Chrysostome rapporte sous la forme dune thope les paroles quelle aurait pu prononcer si elle avait t indigne.306
Lorateur souligne galement le rle de ses paroles dencouragement
dans le martyre de ses ls. Par ce moyen, elle (...) prpare le festin inhumain .307 Elle devient par l lartisan de la mort de son dernier ls : (...) prenant presque son dernier ls dans ses mains, elle
le prcipita dans le chaudron, remplaant ses mains par les prires
et les conseils (...). 308 Cette image revient lidentique dans lHomlie
2 o elle soulv[e] son enfant par ses paroles dexhortation comme
avec ses mains, elle le jette dans le chaudron ,309 devenant le bourreau de son ls par ses encouragements.
Le thme prend une dimension particulirement importante chez
Grgoire qui, linstar de 4 M, met deux discours dans la bouche
de la mre. Le premier discours est consacr aux exhortations dli-

301
302
303
304
305
306
307
308
309

PG 54, 431, 30.


2 M 7, 2729.
4 M 16, 611.
4 M 16, 5.
4 M 16, 1623.
625, 1522.
621, 18.
621, 4549.
625, 2425.

eloge des vertus

241

vres aux ls.310 Le deuxime discours est une oraison funbre des
enfants,311 o domine laction de grces, contre-pied des paroles de
deuil normalement attendues dans la bouche dune mre. Lattitude
conventionnelle antique aurait en eet voulu que la mre retnt ses
enfants pour subvenir sa subsistance.312 Cest ce quexprime 4 M
dans le discours ctif quaurait pu prononcer la mre si elle et t
sans courage.313 Marie au pied de la Croix ne montre pas une crainte
dirente dans le Christus patiens,314 sinquitant face son ls mort
de la subsistance de ses vieux jours.315 La mre des Maccabes, sans
se soucier du soin de sa vieillesse, rejette au contraire les gmissements et les lamentations,316 rservs aux mres de chair dont les

310
925, 2231. Assez bref, ce discours ne partage avec 4 M que le thme de
lexhortation. Seule une brve allusion la Loi chez Grgoire (925, 2324) renvoie
directement au deuxime discours de la Mre dans 4 M.
311
925, 22929, 8.
312
Le discours est introduit par le geste de la tte et des bras levs au ciel (on
peut y reconnatre le geste de la Figura orans, qui symbolise dans liconographie chrtienne lentre dans la batitude ternelle) et par un premier mot, prononc dune
voix clatante : Exarist ( je rends grce).
313
4 M 16, 611.
314
Grgoire de Nazianze, La Passion du Christ, 915, d. et trad. A. Tuillier, SC
149, pp. 200201. Cette tragdie du IV sicle qui met en scne la Passion du
Christ sous la forme dun centon dEuripide est peut-tre de la main de Grgoire
de Nazianze. Sur sa date et son attribution, voir lintroduction de cet diteur, pp.
1118.
315
De mme, chez Josphe, AJ, I, 230231, Abraham a lev Isaac pour quil
prenne soin de lui dans ses vieux jours et naccepte le sacrice de son ls que dans
la mesure o celui-ci veillera sur lui depuis lau-del : [Dieu] na pas jug bon,
je pense, que tu sois emport par la maladie, la guerre ou un autre mal qui arrive
habituellement aux hommes. Cest avec les prires dune crmonie quil va accueillir
ton me et la gardera prs de lui. Tu seras pour moi un protecteur et tu prendras
soin de ma vieillesse cest surtout cette n que je tai lv me procurant
lappui de Dieu au lieu du tien propre , (trad. E. Nodet, Flavius Josphe, Les Antiquits
juives I (Livres I III), Paris, 1992 p. 52). A propos du personnage de Marie dans
le Christus patiens, on notera que les lamentations sont essentielles son personnage,
alors quelles sont ici interdites la mre des Maccabes. Le thme se dveloppe
partir du concile dEphse de 431, qui attache une importance deux nouveaux
aspects du personnage de Marie, ( jusque-l surtout considre pour son rle minent dans lIncarnation) : la Dormition et la Vierge au pied de la Croix, gmissante et sourante, cf. A. Cameron, Christianity, pp. 104106.
316
928, 1116. Il faut noter ici la description fort intressante du crmonial
oriental du deuil, issu du fond des ges paens, o le rle de la lamentation est
dvolu la femme. Cette tradition est reste la mme avec le christianisme, cf.
M. Alexiou, The Ritual Lament in Greek Tradition, Cambridge, 1974, pp. 2435. On
peut se demander dans quelle mesure Grgoire ne rcuse pas ici des pratiques funbres peu dignes de lesprance des chrtiens. Pour la Mre du Discours 15 en eet,
ne pas pleurer ses enfants, cest les aimer (928, 2627). Ce refus de lattitude de

242

troisime partie chapitre 2

enfants sont morts sans gloire.317 La mort de ses enfants lamne


prononcer une louange daction de grces leet hyperbolique,
selon le procd classique par lequel un sujet qui devrait tre considr comme un mal ou un moindre mal devient un sujet de satisfaction.318 Elle invoque les attributs de sa maternit vieillissante
(mamelles nourricires, tte blanchie), non pour retenir ses enfants
mais pour les pousser mourir.319 La mort de ses enfants, loin dtre
ressentie comme un abandon, est la rcompense de sa vieillesse.
Comme on a pris soin de ma vieillesse dune manire extraordinaire ! Je recueille le fruit de mon ducation, mes enfants !
sexclame-t-elle.320 Le discours est couronn par une accumulation
de termes exprimant sa joie : Mais les vnements d prsent sont
bndiction, joie, gloire, churs, gaiet pour ceux qui restent sur
cette terre. Car moi, je rpands des libations pour vous. 321
En prtant une mre des paroles de joie face la mort de ses
ls, Grgoire rompt avec la tradition oratoire tablie. Lthope de
la mre pleurant la mort de ses enfants, incarne au travers du personnage de Niob,322 tait un classique des Exercices prparatoires. Dans
ses Progymnasmata, Aphtonius annonce ce que Niob dira de ses
enfants morts 323. Le discours doit se prsenter en trois temps, en
voquant la situation passe, prsente et future.324 Pour la situation
prsente, Niob devra dabord comparer son tat prsent avec sa

deuil se retrouve dans la Passion de Perptue et Flicit, 20, 5 : Perptue sattache les
cheveux au moment de mourir de manire ne pas paratre en deuil lheure
de son triomphe (ne in sua gloria plangere videretur) , d. H. Musurillo, The Acts, p. 128.
317
928, 1118.
318
Cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 405. Pour Arist., Rht. III, 1413 a 30,
b 1, lhyperbole sert traduire une motion forte.
319
916, 4041917, 1.
320
928, 13.
321
928, 3032.
322
Niob, lle de Tantale et femme dAmphion, eut six garons et six lles,
quelle perdit tous du fait du courroux dApollon et dArtmis, cette dernire stant ousque quelle se prtendt suprieure leur mre Lt, qui navait que deux
enfants, du fait de la multitude de sa progniture, cf. Iliade XXIV, vv. 599620,
d. P. Mazon, Paris, 1939, pp. 161162. Incarnant la douleur par excellence, son
mythe fut repris dans toute lAntiquit, cf. A. Moreau, La Niob dEschyle , Revue
des Etudes grecques 108, 1995, pp. 288307.
323
Tnaw n epoi lgouw Nibh keimnvn tn padvn, d. H. Rabe, Leipzig,
1926, p. 35, l. 15, cf. H. Maguire, Art and Eloquence in Byzantium, Princeton, 1981,
p. 93.
324
Ka diairseiw nt kefalavn tow tris xrnoiw, nestti, parxhkti ka
mllonti, d. H. Rabe, p. 35, l. 13.

eloge des vertus

243

flicit antrieure par une srie dantithses.325 La description de


ltat antrieur dveloppe le thme : Avant que je sois en comptition avec Lt, jtais une mre plus enviable .326 Finalement elle
se lamente sur son futur.327 Ce plan immuable est reproduit lidentique dans les deux thopes de Niob composes par Libanios,
tmoignant de la stabilit du modle.328 Lthope de Niob met en
avant le basculement dnitif dune vie heureuse dans un malheur
sans retour, l o le discours chrtien (comme le discours juif du
Pseudo-Josphe) prche au contraire la promesse dune batitude
ternelle dans lpreuve prsente. La mre des Maccabes, en tant
que mre douloureuse, ne pouvait quvoquer la Niob du fond
rhtorique commun lensemble de lEmpire : Lorateur, par cette
rfrence implicite au contre-modle grec de la Mre329 auquel est
substitu le modle des oraisons funbres bibliques tires de Jrmie,
rompt avec la tradition paenne.330
Une citation des Lamentations de Jrmie est ainsi intgre dans son
discours, faisant rfrence un discours funbre non de pleurs mais
de louange.331 Lauteur des Lamentations,332 composes vraisemblablement aprs la ruine de Jrusalem en 587, sadonne en eet au genre
de la complainte funbre, tout en conservant une conance en Dieu

325

Oan ny oaw llsomai txhn paiw prn epaiw dokosan, d. H. Rabe,

p. 35, l. 17.
326

Prn ew peran fkestai Lhtow zhlvtotra mthr prxon, d. H. Rabe,

p. 36, l. 9.
327
Po trpvmai ; Tnvn nyjomai ; Poow rksei moi tfow prw lvn padvn
keimnvn leyron, d. H. Rabe, p. 36, l. 14 sq.
328
Libanios, Progymnasmata, VIII, 391196, d. R. Foerster, Teubner, 19031927,
red. Hildesheim, 1963. Voir M. Salon, La technique de lthope et son application au
thme de la mre tragique, Mmoire de matrise de Lettres classiques, sous la direction
de L. Brottier, Universit de Poitiers, 1997, pp. 147149.
329
Le modle de Niob comme mre ayant perdu ses enfants devait tre dominant grce sa prsence la fois dans lIliade et dans les Exercices prparatoires, rendant marginale lattitude dune Praxitha, mre ayant sacri sa lle avec une re
abngation, dont les paroles sont imagines dans lErechte dEuripide, pice perdue
et connue peu prs seulement par le passage conserv dans le Contre Locrate 100,
de Lycurgue, (d. F. Durrbach, Paris, 1932), cf. supra, p. 205, n. 59.
330
928, 3840.
331
928, 3842 (Lam. 4, 7).
332
Ce livret est attribu Jrmie par la Septante et la Vulgate, daprs les indications de 2 Chron. 35, 25 selon lesquelles Jrmie composa une lamentation sur
Josias, consigne dans les Lamentations (texte en ralit absent des Lamentations telles
quelles nous sont parvenues et considr comme perdu). La citation de Grgoire
pourrait tre une allusion la liturgie juive sur les Maccabes, dont les chrtiens
prennent la succession, cf. supra, pp. 6465.

244

troisime partie chapitre 2

inbranlable. Cest pourquoi Grgoire peut prtendre que les paroles


du prophte Jrmie simposent comme un modle doraison funbre
sans pleurer, mais en bnissant une sainte mort (tn pitfion,
o yrhnn, ll efhmn teleutn san). La Mre peut appliquer
alors la louange des ls de Jrusalem de Lam. 4, 7 ses propres
ls : Vous avez brill plus que neige, vous avez caill plus blanc
que lait, votre troupe est plus tincelante que la pierre de saphir .333
Laction de grces prend la place de la dploration, dmontrant loriginalit radicale de la Bible et la ncessit de se rfrer des modles
rhtoriques dirents du fond commun profane. Lpilogue transforme
la perte des enfants en accomplissement de la maternit, annonant
le thme parntique de la proraison du discours334 : le comportement maternel imiter est le sacrice de ses enfants au Christ.335
e. Vraiment mre
En faisant le don de ses enfants, la mre accde la vraie maternit. Vraiment mre (mthr . . . ntvw)336 par la vertu, elle se distingue de celles qui ne sont mres que selon la chair.337 Comme la
mre nazianzne, la mre des Maccabes chrysostomienne est galement vraiment mre (ntvw mthr) par lducation quelle a donne.338 Etre vraiment mre relve non pas de la fonction naturelle
que reprsente lenfantement, mais de lducation humaine qui sera
donne et de lamour qui consistera, contre linstinct, consentir
la mort de ses enfants. Une comparaison animalire illustre chez
Grgoire et Jean ce dpassement de la nature. Grgoire use dune
comparaison de la Mre avec un oiseau dfendant son nid,339 prsente en 4 M.340 Cependant, le sens de la comparaison animalire
333
928, 4042. Grgoire adapte ici librement les vers de la Septante, comme
dans le Discours 40, 25 (SC 358, pp. 252253). Dans les deux citations, Grgoire
se base sur un texte qui portait turvyntew pour parler des ls caills plus blanc
que lait , l o les diteurs de la Septante prfrent purrvyntew, cf. la note 2,
p. 253 de P. Gallay, SC 358. Dans le Discours 6, 18 (SC 405, pp. 166169), il
cone combien la lecture du livre des Lamentations lui est familire. Il dit la cultiver en particulier chaque fois quil dsire temprer un succs.
334
929, 2021.
335
932, 3639.
336
925, 9.
337
928, 17.
338
625, 13.
339
925, 1421.
340
4 M 14, 1419. La prsence du serpent dans le texte de Grgoire est sans
doute une allusion homrique (Iliade, 2, 308319), cf. infra, p. 149.

eloge des vertus

245

connat un glissement de lun lautre texte, Grgoire dtournant


de manire paradoxale limage traditionnelle de la sauvegarde maternelle instinctive. Dans 4 M, la comparaison montre que la mre a
su surpasser le comportement prvu par la nature (elle ne chercha
pas soustraire ses enfants la mort comme une femelle ses petits),341
tandis que chez Grgoire, elle dmontre que la mre a eu le vrai
comportement dune mre aimante (en voulant leur mort, elle se
battit pour le salut de ses enfants comme une femelle dfend ses
petits). Chez Jean Chrysostome, la comparaison de lamour maternel et de linstinct animal est expose dans le sens traditionnel que
lui confre 4 M :
Et aucun animal nest si faible, quil ne dfende sa progniture, aucun
animal nest si doux quil ne devienne furieux sil est spar de ses
enfants. Mais elle, la tyrannie quexerce la nature sur la raison des
hommes et sur linstinct des btes, elle lcrase.342

La mre a agi linverse de ce que lui dictait un instinct aussi fort


que celui dun animal, rpudiant le rgne de la nature pour faire
valoir un amour tout spirituel rsum par le mot philosophie.343
Ce comportement est donn imiter par les deux Pres au travers de lducation que les auditeurs doivent dispenser leurs enfants.
A la n de son discours daction de grces, la mre nazianzne invite
les mres lever leurs enfants selon son exemple.344 Dans la parnse nale, Grgoire exhorte les femmes accder cette vritable
maternit, sanctication du mariage.345 Dans lHomlie 1 de Jean, le
thme est dvelopp partir de la prdication paulinienne de 1 Tim
5, 910346 : la veuve qui sera choisie devra avoir bien duqu ses
enfants et non les avoir seulement mis au monde. Jean en tire la
parnse suivante :
Que les mres entendent ce rcit, quelles tchent de suivre le courage de cette femme, et sa tendresse pour sa descendance ; quelles
lvent de cette manire leurs enfants. Mettre au monde nest pas le
fait de la mre car cest le fait de la nature ; cest lducation qui est
le fait de la mre, car elle relve de la volont.347
341
342
343
344
345
346
347

4 M
621,
621,
929,
932,
621,
621,

14, 20.
914.
17.
56.
3637.
2133.
2125.

246

troisime partie chapitre 2

Dans les Homlies sur Anne, Chrysostome expose le mme thme : duquer, cest donner des enfants Dieu en les levant la vertu. Les
hommes et les pres peuvent donc aussi imiter Anne.348
2. La virilit
a. La mtaphore de la femme virile
Faible parce que mre, la mre des Maccabes lest galement
parce quelle est femme. Quoique philosophe, elle tait mre.
Quoique remplie de lamour de Dieu, elle tait revtue de chair.
Quoique courageuse, elle devait composer avec une nature de femme ,
dit delle Chrysostome.349 Ds lors, le dpassement non plus seulement de sa maternit, mais galement de sa fminit, deviennent des
lieux de lloge. Dans le Discours 15, la description du courage de la
Mre culmine ainsi dans lloge de sa virilit : me virile dans un
corps de femme ( cuxw ndreaw n gunaike t smati) ! 350
Dans lHomlie 1, Jean se demande si, tant donn sa capacit
sourir, on peut encore appeler femme la mre des martyrs (e ge
gunaka de atn kalen).351
Le thme est dj prsent dans 2 M o lhrosme de la mre
des Maccabes, consistant assister352 avec vaillance la mort de
ses ls, non seulement sans chir, mais en les encourageant aronter le martyre, est magni comme lexpression dun courage viril :
Elle exhortait chacun deux dans la langue de ses pres et, remplie
des plus nobles sentiments, elle animait dun mle courage son temprament fminin353.

Dans 4 M, la virilit est associe aux autres qualits qui laident


surmonter sa faiblesse naturelle : (...) la raison pieuse, au milieu

348
Homlie sur Anne 1 (PG 54, 636638, prdication qui comporte la mme utilisation de la parabole de la veuve). Le thme revient galement par allusion dans
lHomlie 3 de la mme srie. Chez Origne, la gure dAbraham sert galement
de modle pour une paternit dtache des aections charnelles, cf. Homlies sur la
Gense, VIII, 7, introd. H. de Lubac et L. Doutreleau, d. W. A. Baehrens, trad.
L. Doutreleau, SC 7 bis, pp. 224229.
349
620, 3338.
350
916, 29. On voit bien par le contexte quil faut traduire ici ndrea par virilit, selon le sens que lui confre ltymologie, et non par courage.
351
621, 3335.
352
Les deux textes insistent sur limportance de la vision (2 M 7, 20 et 4 M 15,
1415, 1920, 24 ; 16, 1, 3).
353
tn ylun logismn rseni yum diegerasa, 2 M 7, 21.

eloge des vertus

247

mme des passions, excita virilement son cur mpriser un amour


maternel sans dure. 354 Le pangyriste mesure son attitude hroque
laune du comportement masculin : O toi, plus noble quun mle
par ta fermet, plus vaillante quun homme par ton endurance ! 355
b. Le modle masculin comme idal de perfection
Dans le monde antique, la femme se voit en eet dote dune
infriorit constitutive.356 La faiblesse de la femme est avant tout
caractrise par labsence de courage, ndrea, dont ltymologie
montre bien quil sagit dune vertu masculine par excellence.357 Face
cette insusance fminine, le modle masculin simpose toute
lAntiquit comme la rfrence absolue de la vertu. Confronts des
femmes dignes de louanges, les auteurs grco-romains, juifs ou chrtiens, ne peuvent ds lors trouver de meilleur loge que de souligner la virilit exceptionnelle de ces femmes.

354
4 M 15, 23. Dans ce contexte, et en partie grce la proximit drrnvn,
il semble qundreiotra retrouve son sens tymologique de courage viril, cf. J. W.
van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 227 et 234. Sur lndrea de la mre des
Maccabes comme vertu stocienne, voir lanalyse de R. D. Young, The Woman
with the Soul of Abraham , pp. 7071 et 7778.
355
rrnvn prw karteran gennaiotra, ka ndrn prw pomonn ndreiotra,
4 M 15, 30. Voir aussi 4 M 16, 14.
356
Sur la faiblesse comme principe constitutif de la femme dans lAntiquit, voir
le vaste panorama dU. Mattioli, Asyneia e ndrea, pp. 1186. Ici intervient tout
le dbat autour de la notion de gender (voir P. Schmitt-Pantel, LHistoire des
femmes en histoire ancienne aujourdhui , Histoire des femmes en Occident, dir.
G. Duby et M. Perrot, Paris, 1991, pp. 497498) et de la place des femmes dans
lEglise, tudie notamment par K. E. Brresen, Subordination et Equivalence. Nature et
rle de la femme daprs Augustin et Thomas dAquin, Oslo-Paris, 1968, repris dans In
defense of Augustine : How femina is homo ?, Collectanea augustiniana, Mlanges T. J.
van Bavel, d. B. Bruning, M. Lamberrigts, J. van Houtem, Louvain, 1990, pp.
411428 ; R. R. Ruether (d.), Religion and Sexism : Images of Woman in the Jewish and
Christian Traditions, New York, 1974 ; R. R. Ruether et E. Mc Loughlin, Women of
Spirit. Female leadership in the Jewish and Christian Traditions, New York, 1979 ; E. Clark,
Jerome, Chrysostom and Friends, Lewiston-New York, 1979 ; E. Schlsser-Fiorenza, In
Memory of Her, New York, 1983, trad. fr. En mmoire delle. Essai de reconstruction des
origines chrtiennes selon la thologie fministe, Paris, 1986 ; E. Clark, Women in the Early
Church, Wilmington, 1983 (recueil de textes) ; E. Clark, Ascetic Piety and Womens Faith,
Essays on Late Ancient Christianity, Studies in Women and Religion 20, Lewiston-Queenston,
1986 ; K. Aspegren, The Male Woman: a Feminine Ideal in the Early Church, d.
R. Kieer, Uppsala, 1990 ; E. Clark, Women in Late Antiquity, Pagan and Christian
Lifestyles, Oxford, 1993 ; L. James (d.), Women, Men and Eunuchs. Gender in Byzantium,
Londres et New York, 1997 ; Fr. Thbaud, Ecrire lhistoire des femmes, Paris, 1998.
357
Aristote, Histoire des animaux, 608 a, d. trad. P. Louis, Paris, 1969, p. 64 ; Pol.
1277 b 20 : Un homme passerait pour lche sil ntait courageux que comme
une femme , (d. et trad. J. Aubonnet, Paris, 1971, p. 62).

248

troisime partie chapitre 2

La premire femme virile de la tragdie grecque est la Clytemnestre


dEschyle.358 La mtaphore est galement prsente chez Euripide o
Electre se voit loue par son frre pour sa virilit : O toi dont le
cur est viril et dont le corps se distingue entre toutes les femmes ! 359 Psychologiquement promue la valeur dun homme, Electre
se voit galement retirer sa spcicit physique fminine, an dtre
le plus possible rapproche du modle masculin.
En dehors des textes maccabens, la mtaphore de la femme virile
est galement exploite dans le judasme hellnistique,360 notamment
chez Philon. Pour lauteur alexandrin, la femme est dpourvue par
nature de noblesse et de virilit, cest pourquoi Dieu ne sadresse
qu lme fminine qui a recouvr la virginit.361 Dans la Legatio ad

Agamemnon, v. 1011, cf. U. Mattioli, Asyneia e ndrea, pp. 88 et 91.


tw frnaw mn rsenaw kekthmnh/t sma dn gunaij yhleaiw prpon,
Euripide, Oreste, v. 12041205 (d. F. Chapouthier trad. L. Mridier, Paris, 1959,
p. 80). U. Mattioli, Asyneia e ndrea, pp. 116117, rapproche ces vers de 2 M
7, 21. Voir galement Sophocle, Electre, 982983 et 997s. Les autres rfrences de
la littrature grco-romaine sont nombreuses. Hrodote qualie de virile la capitaine Artmise VII, 99 ; VIII, 68 et 8788 (cf. U. Mattioli, Asyneia e ndrea,
pp. 9193). Dans le vocabulaire philosophique, la plus grande louange que peut
recevoir une femme est celle de possder une me virile (ndrikn tn dinoian),
cf. le dialogue entre Ischomaque et Socrate dans lEconomique de Xnophon, X, 1,
lexpression semblant dsigner la capacit obir infailliblement lhomme (cf.
U. Mattioli, op. cit., pp. 9395). La mtaphore de la femme virile est galement
prsente chez Platon, Lois, VII, 806 b et III, 802 e ; Men. 72 e). Chez Aristote, la
vertu de courage est accorde la femme mais subordonne son rle domestique et de soumission lhomme (Pol. 1313 b 36, 1259 b 30, 1260 b 20 et 1277
b 20) (cf. U. Matttioli, op. cit., pp. 9598). Sur ce thme dans la littrature cynicostocicienne, cf. U. Mattioli, op. cit., pp. 99111. Lloge de la femme virile perdure dans le genre pidictique de lpoque impriale, cf. Thon, Progymn. 9, II, 114,
2425 ( Nous supposerons que Tomyris est la plus virile des femmes ) ou Julien,
Eloge dEusbie, 17, 127 bc ( Nitocris (...), Rodogune et Tomyris se prsentent
lesprit, ainsi quune foule de femmes aux comportements virils ), cf. J. Bouartigue,
Lempereur Julien, p. 529.
360
La tradition juive ne tient pas en meilleure estime la femme, en dpit de quelques gures exceptionnelles dont on se souvient travers les ges, comme les femmes de la Gense Sara, Rachel et Rebecca, ou les libratrices dIsral, Judith et
Esther. Voir par exemple les considrations de Flavius Josphe, Contre Appion II, 202
ou Philon, Hypothetica 7, 3, cf. M. Alexandre, De lAnnonce du Royaume lEglise.
Rles, ministres, pouvoirs de femmes , Histoire des femmes en Occident, dir. G. Duby
et M. Perrot, Paris, 1991, pp. 446448. Sur Judith comme gure guerrire mle,
cf. J. W. van Henten, Judith as Alternative Leader : a Rereading of Judith 713 ,
A Feminist Companion to Esther, Judith and Susanna (d. A. Brenner, The Feminist
Companion to the Bible 7, Sheeld, 1995, pp. 224252 et U. Mattioli, Asyneia
e ndrea, pp. 113115.
361
De cherubim 50, d. trad. J. Gorez, Paris, 1963, pp. 4243, cf. U. Mattioli,
Asyneia e ndrea, p. 111. Voir aussi Tal Ilan, Jewish Women in Greco-Roman
358
359

eloge des vertus

249

Caium, il fait lloge de Julia Augusta, bisaeule de lEmpereur, comme


dune femme capable davoir virilis sa raison (rrenvyesa tn
logismn).362 La Septante traduit de mme le concept de femme parfaite par ladjectif ndrea.363
Absente du Nouveau Testament,364 la mtaphore resurgit lvocation des femmes martyres dans la premire littrature chrtienne.
LEptre de Clment rappelle comment des femmes ont subi victorieusement le martyre, toutes faibles de corps quelles taient (a
syenew t smati) .365 Citant lexemple de Judith et dEsther
lappui, il les dclare viriles .366 Une femme elle-mme, Perptue,
est gagne par cette mtaphore.367 Elle dit, au moment o on lui
enleva ses vtements : (...) et soudain, je devins homme (et facta sum
masculus) ,368 renversement engag ds son entre dans larne o
elle avait soutenu le regard de la foule, (vigore oculorum deicens omnium
conspectum), inversant par ce geste le rapport homme-femme de son
poque, o le droit de regarder tait le privilge de lhomme.369

Palestine, an Inquiry into Image and Status, XIII, (Texte und Studien zum Antiken
Judentum 44), Tbingen, 1994.
362
Ed.-trad. A. Pelletier, Paris, 1972, pp. 288289.
363
Cf. Sir 26, 2 ; 28, 15 et Prov 31, 10 : gunaka ndrean tw ersei ; cf.
U. Mattioli, Asyneia e ndrea, pp. 115116 et M. Alexandre De lannonce du
royaume , p. 446. Ce qualicatif perdure dans la tradition chrtienne pour louer
une femme de bien, sans quil soit fait spciquement allusion son courage.
Origne, dans le Trait sur la Prire, II, 1, salue Tatiana, laquelle le trait sadresse
en mme temps qu Ambroise, en la louant dtre trs belle et trs vaillante .
364
Cf. U. Mattioli, Asyneia e ndrea, p. 119.
365
Cor 6, 2, d-trad. A. Jaubert, SC 167, p. 111. Cf. O. Perler, Das Vierte
Makkaberbuch , pp. 6566, J. W. van Henten, Maccabean martyrs, pp. 706707.
366
Beaucoup de femmes rendues fortes par la grce de Dieu, ont accompli bien
des actions viriles. Polla gunakew ndunamvyesai di tw xritow to yeo
petelsanto poll ndrea, 55, 3, d. et trad. A. Jaubert, SC 167.
367
Sur son caractre universel en tout cas, voir K. Vogt, Becoming Male :
a Gnostic and Early Christian Metaphor , Image of Gods and Genders, d. K. E.
Borressen, Oslo, 1991, pp. 183184.
368
Passio Perpetuae, 10, 7, d. et trad. J. Amat, SC 417, p. 139, cf. U. Mattioli,
Asyneia e ndrea, pp. 147149 et larticle classique sur Perptue de L. Robert,
Une vision de Perptue, martyre Carthage en 203 , CRAI, Acadmie des
Inscriptions et Belles-Lettres, Paris, 1982, pp. 228276. Pour dautres exemples de
femmes martyres, voir par exemple les Actes de Paul et Thcle 40, comments par
Fr. Cardman, Acts of the Women Martyrs , Anglican Theological Review, 70, 1988,
pp. 144150 ; E. G. Hinson, Women among the Martyrs , Studia Patristica 25,
d. E. A. Livingstone, Berlin, 1993, p. 424 ; J. Anson, The Female Transvestite in
Early Monasticism : the Origin and Development of a Motif , Viator 5, 1974, p. 10.
369
Passio Perpetuae 18, 2, cf. lanalyse de J. B. Perkins, The Passion of Perpetua ,
p. 845. La Plagie de Jean Chrysostome, gne par limpudeur des regards qui
lattendaient, (elle refuse de sexposer la licence des regards (od gensyai yatron

250

troisime partie chapitre 2

Clment dAlexandrie parle dune femme sans peur qui se conduit


comme un homme .370 Chez Eusbe, les martyres palestiniennes
arrtes Gaza font preuve du mme courage viril. Lvque mentionne une chrtienne, femme par son corps, mais virile par sa
dtermination, [qui] ne supporta pas la menace de la perscution .371
Il dcrit sa compagne de la mme faon : Tout fait chtive en
apparence par le corps et mprisable daspect, [cette autre martyre]
tait dailleurs courageuse dans son me et avait embrass une dtermination plus forte que son corps .372 La typologie de la femme
virile est ici vidente. En labsence dinformations, (Eusbe avoue
savoir seulement de la premire quelle est originaire de Gaza, de
la seconde quelle est originaire de Csare et quelle sappelle
Valentine),373 lhistorien, confront un pisode o interviennent des
femmes, fait appel au topos de la virilit, limage de la femme
plus forte que son corps.
Les pangyriques de martyrs hritent du topos, comme lillustrent
les homlies de Chrysostome consacres des personnages fminins.
Dans lHomlie sur Drosis, les femmes sont courageuses comme des
hommes (gunakew ndrzontai)374. La rpartition chez les femmes
remarquables dun principe fminin faible, localis dans le corps, et
dun principe masculin fort, situ dans lme, est galement prsente.
Plagie est femme par son sexe, mais dun courage digne dun
homme , (genere quidem et sexu feminam, animo autem ipso marem), cest-dire, physiquement et fmininement faible, moralement et virilement forte.375
La force dattraction du modle masculin est tel que les femmes
tonnantes peuvent se voir retirer totalement, et non plus seulement

kolstoiw fyalmow) (PG 50, 579, l. 3839) et aux regards libertins dun juge
(id., 585, l. 46)) a prfr se donner la mort.
370
Stromates IV, 48, 1 propos dun personnage de la tragdie grecque. Cet
auteur, qui sattache dans cet ouvrage relier martyre et pratique de la philosophie, consacre plusieurs dveloppements au fait que les femmes sont capables de
vertu autant que les hommes, invoquant cet eet des exemples tirs de la Bible,
mais aussi de lhistoire grecque (5863, 118123). Voir aussi Stromates VI, 100, 3,
SC 446, p. 261.
371
Eusbe de Csare, Mart. Pal. VIII, 5, d. et trad. G. Bardy, SC 55, p. 146.
372
Eusbe de Csare, Mart. Pal. VIII, 6, SC 55, p. 146.
373
Eusbe de Csare, Mart. Pal. VIII, 8, SC 55, p. 147.
374
PG 50, 688, 5.
375
PG 50, 585, 12. Le texte grec de cette homlie, peut-tre pseudo-chrysostomienne (cf. CPG 4509), est perdu.

eloge des vertus

251

partiellement, leur qualicatif de femme, le strotype fminin ne


correspondant plus au portrait quil souhaite dresser. Dans lHomlie
sur Bernice, Prosdoce et Domnine, il sextasie sur ces femmes, ou plutt ces hommes, [qui] ont vaincu la mort .376 Dans lloge de Juliette
martyre, Basile de Csare se demande de mme sil est convenable de lappeler femme, elle qui a cach linrmit de sa nature fminine avec la grandeur de son me , elle que le dmon a trouve
plus forte que sa nature (ndreiotran tw fsevw).377 Saint Augustin
procde lidentique dans lloge des femmes martyres scillitaines :
Audivimus viros fortiter agentes, viriliter contentes ; audivimus et
feminas non tamquam feminas tenentes Christum, oblitas sexum. 378
La saintet fminine en vient tre dcrite comme une vertu qui
transcende la fminit. Mlanie est ainsi accueillie par les frres de
la montagne de Nitrie comme un homme (w ndra) , parce que
il est vrai de dire quelle avait dpass la mesure de son sexe et
acquis une mentalit virile ou plutt cleste (ka gr lhyw parelhlyei t gunaikeon mtron, ka frnhma ndreon mllon d
ornion kkthto) , explique son biographe.379
c. La femme virile comme modle masculin
La femme virile peut alors devenir un modle imiter, suprieur
au modle masculin, dans la mesure o lexploit fminin a exig plus
deort que son quivalent masculin.380 Dans 4 M, le personnage de
376

635, 56.
Basile de Csare, Homlie sur Juliette, 1 (PG 31, 237), cf. E. G. Hinson,
Women , p. 427, U. Mattioli, Asyneia e ndrea, pp. 151152, M. Girardi,
Basilio di Cesarea e il culto dei martiri nel IV secolo. Scrittura e traditione, Quaderni di
Vetera christianorum 21, Bari, 1990, p. 89. Le mme motif est repris dans la
Vie de Macrine de Grgoire de Nysse 1, 14, (d. et trad. P. Maraval, SC 178, p. 141).
378
Serm. Denis 16, 7. Pour un autre exemple latin, voir Paulin de Nole, Ep. 29,
6 : at quam tandem feminam si feminam dici licet, tam viriliter christianam, (cf. U. Mattioli,
Asyneia e ndrea, p. 151, n. 28).
379
Ed.-trad. D. Gorce, SC 90, Paris, 1962, pp. 200203 qui renvoie galement
Palladius, Historia Lausiaca, 117 ( jai cru devoir faire mention des femmes viriles et distingues (gunaikn ndrevn ka esxhmnvn)), dont se fait cho Socrate,
H. E. IV, 23. Pour dautres exemples de cette transformation hagiographique, voir
K. Vogt, Becoming male , p. 182 et N. Delierneux, Virilit physique et saintet fminine dans lhagiographie orientale du IV au VII sicle , Byzantion 67,
1997, pp. 179243.
380
On trouve, linverse, la ncessit pour un homme dobtenir une me fminine sil veut cultiver les vertus monastiques telles que la chastet, le silence, lobissance, lhumilit, la clture, cf. V. E. F. Harrison, A Gender Reversal in Gregory
of Nyssas First Homily on the Song of Songs , Studia Patristica 27, Louvain, 1993, pp.
3438.
377

252

troisime partie chapitre 2

la Mre est prsent comme une preuve supplmentaire de la souverainet de la raison :


Et cependant, ne considrez pas comme une chose tonnante que,
chez des hommes, la raison ait eu le dessus mme au milieu des tourments, puisque lintelligence dune femme, elle aussi, a mpris les
sourances les plus varies.381

Dans la rhtorique grecque, laction exceptionnelle dune femme vaut


exemple pour les hommes eux-mmes. Praxitha a sacri sa lle
au salut dAthnes pour dmontrer que, si les femmes sont capables dun tel courage (eper a gunakew toto tolmsousi poien), les
hommes doivent avoir pour leur pays un dvouement toute preuve,
et ne jamais labandonner par la fuite ou le dshonorer la face de
tous les Grecs, comme a fait Locrate , dclare Lycurgue dans le
Contre Locrate.382 Pour Dmosthne, les Athniens morts volontairement au combat nont pu moins bien faire que leurs illustres anctres, parmi lesquels se comptent des femmes :
Les Lontides avaient appris la lgende des Vierges, lles de Leos, qui
sorirent en victimes pour la sauvegarde de leurs concitoyens et pour
la sauvegarde de leur pays : ds lors que ces femmes tmoignrent
dune telle virilit (kenai toiathn sxon ndrean), ils se dirent quil
ne leur tait pas permis de se conduire, eux, des hommes, comme des
soldats moins virils quelles.383

Le thme traverse la littrature et se retrouve ainsi dans la version


slavonne de la Guerre des Juifs de Flavius Josphe. Les sages Judas et
Matthatias exhortent leurs dles ter les ornements impies installs sur le Temple par Hrode en invoquant prcisment le courage
des Maccabes, et parmi eux, de la Mre :
Il faut que nous-mmes leur ressemblions, que nous ne nous montrions pas plus faibles quune femme.384
381

4 M 14, 11.
Lycurgue, Contre Locrate, 101, d-trad. F. Durrbach, Paris, 1932, p. 67.
383
Dmosthne, Epitaphios LX, 29, in Discours dapparat (Epitaphios, Eroticos), d. et
trad. R. Clavaud, Paris, 2002, p. 63. U. Mattioli, Asyneia e ndrea, p. 99, met
en rapport ce texte avec le passage du Contre Locrate cit ci-dessus, en soulignant
que la typologie de la virilit sy trouve associe un mythe vhiculant un sacrice volontaire.
384
Cit par E. Nodet, La crise maccabenne, pp. 5354, daprs ldition critique
de V. M. Istrin, A. Vaillant et P. Pascal, La Prise de Jrusalem de Josphe le Juif,
Paris, Institut dEtudes slaves, 2 vol., 19341938. Il est noter que lthope prononce par les protagonistes, dont est extrait ce passage, possde de nombreux traits
communs avec les thopes de 4 M et du Discours 15 de Grgoire de Nazianze.
382

eloge des vertus

253

Le modle fminin amne une fois de plus une exhortation ne pas


rester en de de ce type dexploit.
Peu courageuses par nature, faibles de constitution, moins enclines que lhomme la vertu,385 les femmes sont en eet a priori peu
disposes aronter le martyre, do ltonnement manifeste de ceux
qui relatent leur mort hroque.386 Cette transformation sexplique
chez Chrysostome par la volont. Dans lhomlie De studio praesentium,
lexemple de la Mre des Maccabes sert dmontrer que les femmes peuvent surmonter leur nature au point de dpasser les hommes :
Et pour que vous (...) voyiez bien que les femmes ne sont pas seulement plus courageuses que les hommes, mais quelles parviennent pour
ainsi dire, autant quil est possible, limpassibilit des anges, prenons
lexemple de quelquun qui tait femme par la nature, mais qui par
lnergie de sa philosophie, avait atteint le ciel, la Mre des Maccabes
(...) Cette femme, allons-nous simplement lappeler un homme, et non
pas dire quelle est mme inniment plus leve que les hommes euxmmes ?387

Par lexemple dune femme comme cette mre, Chrysostome dmontre que lopposition entre lhomme et la femme nest quune question de nature, appele tre domine par les vertus morales.388
3. Une mre inhumaine ?
a. Ractions de la postrit
Pas une larme naura t verse par la Mre des Maccabes, pas
une plainte ne sera sortie de sa bouche. Non contents de faire de
cette femme un monstre de pit, Grgoire et Jean concentrent sur
ce personnage paradoxal la plupart des amplications et des hyperboles

385
Chrysostome souligne combien la femme est objet de bien des accusations ,
sexe accus et dcri , devenu tel non par nature, mais par choix et par nonchalance , Hom. 4 sur Anne, PG 54, 663.
386
Dans lHom. sur sainte Drosis, il dclare admirer le martyre surtout quand des
femmes y ont particip, sous-entendant la raret de lvnement (PG 50, 687, 44).
387
Jean Chrysostome, De studio praesentium 5, PG 63, 488, 30 s, trad. C. Broc,
Figures fminines du Nouveau Testament dans luvre de Jean Chrysostome. Exgse et pastorale,
thse dactylographie, Paris, Universit de Paris-IV Sorbonne, 1996, p. 537,
laquelle nous renvoyons pour ltude du fonctionnement de cet exemple dans cette
homlie (pp. 534537).
388
Ce raisonnement est prsent chez Clment dAlexandrie, pour qui hommes
et femmes sont gaux par lme dfaut de ltre par la nature (Stromates IV, 5960,
118123).

254

troisime partie chapitre 2

de leurs discours. Le parti pris de prsenter le martyre comme une


fte fonde ce procd. La mre chrysostomienne ne vacille aucun
moment sous le choc de la ralit sordide du martyre. Le supplice
est transgur par les yeux de sa foi : les feux du supplice sont un
ambeau nuptial,389 le martyre est une noce390, les odeurs de chairs
rties manant de ses enfants lui sont suaves.391 Le martyre est de
mme peru par la mre nazianzne comme un motif de rjouissance. Elle se livre, nous lavons vu, une action de grces o le
sentiment dallgresse domine. Le martyre nest plus une preuve,
mais un spectacle dont elle faisait ses dlices .392 Son impassibilit devant la sourance393 conne la monstruosit : Car mes
enfants me font aimer les chtiments eux-mmes , proclame-t-elle.394
Les bourreaux deviennent des bienfaiteurs et il sen faut de peu
(mikro) que la mre ne rende grce au tyran de lavoir laisse la
dernire de sorte quelle a pu assister au martyre de ses enfants.395
Ces portraits de la mre, non seulement inaccessible la peine,
mais encore capable de proclamations en parfait dcalage avec le
contexte dramatique du martyre, ont pu choquer le lecteur moderne.
La mre chrysostomienne a ainsi suscit lindignation de Th. E.
Ameringer : The extravagant hyperboles, instead of arousing in the
audience sentiments of admiration, must have excited intense aversion to a mother represented as so unnatural and devoid of all maternal feelings .396 H. Delehaye sest quant lui montr trs rserv
face la mre nazianzne, prfrant souligner linvraisemblance de
son comportement : Personne ne savisera de croire que la mre
des Maccabes malgr tout son gosme, ait tenu le discours que
Grgoire de Nazianze lui met dans la bouche, aprs quelle a vu
tous ses ls succomber dans les tourments .397 Ces deux savants en
veulent la Mre des Maccabes pour la mme raison : elle na pas
su pleurer sur ses ls.

389
390
391
392
393
394
395
396
397

626, 34.
626, 410.
626, 1118.
917, 1516.
Cf. 4 M 15, 1415.
929, 12.
928, 58.
Th. E. Ameringer, The Stylistic Inuence, p. 40.
H. Delehaye, Les Passions, p. 205.

eloge des vertus

255

Ce reproche est-il pertinent ? Au regard de la rhtorique, il a bien


peu de sens. La mre des Maccabes est dabord une gure soumise
lesthtique hyperbolique de lloquence pidictique,398 o lexagration tait admise comme une gure oblige, et apprcie.399 Les
autres martyrs nont rien envier son enthousiasme pour le martyre. Grgoire souligne ainsi que les ls se disputaient les tortures
comme des trsors .400 La possibilit de linterruption du supplice
serait un vnement dsastreux leurs yeux, les enfants ne redoutant quune seule chose, que le tyran ne se lasse de les chtier .401
Ils apostrophent les juges pour protester contre la lenteur des tortures et en exiger de plus violentes.402 Le zle sourir et mourir
dont font preuve les martyrs est en eet un topos part entire de
la littrature martyrologique.403
b. Humanit de la mre des Maccabes
Si lon quitte le domaine de la rhtorique pour sattacher au caractre moral de la mre, on constate que le reproche qui lui est fait
davoir manqu de sentiments maternels est moins fond quil ny
parat de prime abord. A lire les textes de prs, on saperoit que
les Pres nont pas tout sacri lhyperbole, temprant la fermet
de la mre de notations sur son amour charnel. Chez Grgoire, son
ct monstrueux connat quelque attnuation : la dirence du
martyre qui la laisse inbranlable, toute mort naturelle ou accidentelle

398
Le rle de lhyperbole dans le discours pidictique est prminent. L. Pernot
observe que cette gure est consubstantielle lloge dans la mesure o elle contribue, par sa fonction damplication, au but gnral du discours, lui-mme vaste
amplication du sujet lou (cf. L. Pernot, La rhtorique de lloge, pp. 403410). Lhyperbole se prsente ds lloge dans la thmatique de la dicult du sujet traiter.
Dans largumentation, elle peut passer par les comparaisons, les superlatifs, les descriptions, toutes gures contribuant lexagration. Le Discours 15 est caractris
par une esthtique hyperbolique diuse, connant le plus souvent loxymoron et
au paradoxe. Ces techniques permettent au mieux aux orateurs chrtiens dexprimer le caractre supranaturel de la religion, cf. Th. Ameringer, The Stylistic Inuence,
p. 35 et M. Harl, Le langage de lexprience religieuse , pp. 4445. Le procd convient particulirement la description du martyre, acte extraordinaire par
excellence.
399
Cf. infra, p. 270, la remarque de Lon le Grand sur le plaisir ressenti par
lauditoire laudition de la lecture de la passion des Maccabes.
400
916, 1112.
401
916, 1419.
402
921, 2530.
403
Voir pp. 259268 lanalyse de la karteria des martyrs.

troisime partie chapitre 2

256

de ses enfants laurait profondment atteinte404 ; cest avec amour


(t fltr), selon le vocabulaire mme de 4 M,405 quelle se donne
la mort.406 La mre chrysostomienne connat quant elle une sourance
immense, principe pos en pralable tout eet hyperbolique. Sa
douleur est le principal mrite sur lequel se fonde lloge de sa personne. Les mentions de cette sourance, dj cites plus haut, jalonnent le discours comme autant de rappels de son preuve :
Car les douleurs de lenfantement ne sont pas un petit obstacle ces
luttes.407
Ne considre pas que les enfants subirent des supplices, mais observe
quen chacun deux elle endurait une plus grande douleur et quen
chacun deux, elle tait immole.408

Lorateur met en avant, par un procd de paralllismes, lhumanit


de la Mre plutt que sa saintet :
Quoique philosophe, elle tait mre. Quoique remplie de lamour de
Dieu, elle tait revtue de chair. Quoique courageuse, elle devait composer avec une nature de femme.409

Dans lloge de sa fermet, il va jusqu minimiser ce qui fait sa


force au prot de ce qui fait sa faiblesse :
Mme si elle avait t de pierre, si ses entrailles avaient t formes
de diamant, naurait-elle pas t bouleverse, naurait-elle pas souert
ce quil tait naturel quune femme et quune mre sourissent ?410

La comparaison avec la sourance dAbraham sacriant Isaac, que


nous avons galement voque plus haut, a galement pour but de
montrer la grandeur de son geste, qui naurait pas de valeur sans
lamour quelle porte ses ls.
c. Un exemple achev de foi en la rsurrection
Le deuxime Sermon sur la consolation de la mort, probablement pseudochrysostomien et connu par la seule tradition latine, aborde la ques-

404
405
406
407
408
409
410

928,
4 M
917,
619,
620,
620,
620,

2127.
13, 19, 27.
32. Cf. 4 M 17, 1.
5556.
1113.
3335, voir supra, p. 229.
4650, voir supra, p. 232.

eloge des vertus

257

tion de lapparente cruaut de cette femme et rsume la position de


lEglise face ce personnage :
Et les saints martyrs ? Ont-ils compt oui ou non sur la Rsurrection ?
Sils ny avaient pas compt, ils nauraient certes pas accueilli comme
le plus grand des bonheurs une mort aggrave par tant de sourances et de tourments. Cest quils ne songeaient pas aux supplices du
moment mais aux rcompenses futures. Ils savaient quil est dit : les
choses qui se voient sont pour un temps, mais celles qui ne se voient
pas sont ternelles. (2 Cor. 4, 18). Ecoutez, mes frres, un trait de
courage. Une mre exhortait ses sept ls sans pleurer, que dis-je, avec
joie. Elle voyait ses ls corchs, coups en morceaux, brls petit
feu : et elle ne pleurait pas, elle ne gmissait pas, elle encourageait
instamment ses ls la patience. Ce ntait pas certes cruaut chez
elle, mais dlit : elle aimait ses ls non avec faiblesse mais dun
amour viril. Elle exhortait ses ls au martyre quelle-mme subit avec
joie. Cest quelle tait sre de sa rsurrection et de celle de ses ls.
Que dirai-je de tant dhommes, de femmes, denfants, de jeunes lles ?
Raconterai-je comment tous se jourent de la mort ? Comment tous
senrlrent avec le plus vif empressement dans la cleste milice ? Il
naurait tenu qu eux cependant de rester dans la vie prsente : car
ils taient libres ou de vivre en reniant le Christ, ou de mourir en le
confessant. Mais ils prfrrent sacrier une vie temporaire, et conqurir la vie ternelle, quitter la terre et habiter le ciel.411

La force motrice de la mre des Maccabes est lesprance dans la


vie future, sans laquelle elle naurait pu aronter la mort de ses ls.
Lchange de la mort contre la vie devenait alors facile, le bien futur
tant inniment suprieur au bien prsent. La place de la Mre dans
un texte sur la prdication sur la mort montre quel point le modle
maccaben tait ressenti, par son excs lui-mme, comme un modle
achev de foi en la rsurrection.

411
PG 56, 301302 (trad. J. Bareille). On retrouve chez Lon le Grand le mme
thme, (cf. E. Rebillard, In hora mortis , pp. 115116).

CHAPITRE 3

LE MARTYRE : VISION DUN COMBAT


I. Tortures et paroles au cur de lexploit martyrologique
Comme dans lensemble des pangyriques de martyrs, lloge se
concentre sur le comportement des protagonistes dans lpreuve, qui
se manifeste la fois par des paroles et des actes. Le couple paroles-actes est fondamental, comme lexplique Jean Chrysostome :
Cest cause de ces paroles que je les cite en exemple, cause delles
quayant ravi le trophe de la victoire, ils couraient vers la couronne
brillante du martyre, ajoutant au tmoignage des paroles, celui des
actes.1

Il souligne ici la double dimension du martyre qui requiert un engagement du corps, mais aussi une prise de parole publique, lieu de
la confession de foi.2 Grgoire loue en Elazar celui qui a montr
le meilleur exemple et par la parole et par laction (lg ka rg).
Les frres ne sont pas moins frres par lme que par le corps .3
Dans 4 M, Elazar proclame la fois sa volont de se battre sur le
plan intellectuel et physique : Je ne te trahirai pas, Loi ducatrice, et je ne te dsavouerai pas, endurance bien-aime 4, sexhortet-il lui-mme, faisant appel la fois ses forces morales, alimentes
par lducation, et ses forces physiques, dant les pressions du

1
Ap totvn atow tn =hmtvn nakhrttv, p totvn t brabeon tw
nkhw rpsantew, p tn lamprn dramon to marturou stfanon, t tn
=hmtvn molog& tn di tn pragmtvn prosyntew, Lettre dexil Olympias sur

la question Que personne ne peut sourir de tort que de son propre fait , 17, d. et trad.
A.-M. Malingrey, SC 103, p. 141. Voir lanalyse de la lettre dans E. A. de Mendieta,
Lamplication dun thme socratique et stocien , pp. 353381.
2
Selon la thologie orignienne, la confession de foi est ce qui distingue le martyre du simple fait de donner sa vie, cf. T. W. Manson, Martyrs and Martyrdom ,
Bulletin of John Rylands Library 39, 1957, p. 481, et E. Lohmeier, Lide de martyre , p. 123, pour qui la parole est lacte premier chez le peuple juif, ce dont les
Actes gardent la trace, proclamant Dieu devant le monde hostile (pp. 128130).
3
916, 9.
4
4 M 5, 34.

le martyre : vision dun combat

259

tyran exerces en paroles (lgoiw) et en actes (di rgvn).5 Nous


tudierons ici tour tour les descriptions de tortures et les thopes
des martyrs dans leur rapport avec deux des vertus essentielles du
combat : la kartera et la filosofa.
1. Description de tortures et kartera
La reprsentation de la situation vcue par le martyr passe par la
description de ses tortures.6 Les pangyriques des Maccabes sont de
ce point de vue remarquables, dans la tradition de laccumulation
des tortures que connaissent les rcits de 2 M et 4 M, accumulation gnre par la variation autour de la description particulire du
supplice de chacun des sept frres, auxquels il faut ajouter celui
dElazar.7 Les tortures y sont gnriquement dsignes par le mot
a basnoi,8 mais aussi a strblai,9 le lieu du supplice par t
basanistria,10 le supplice par timvra11. Les tortures sont dtailles
en autant dinstruments erayants chez Grgoire,12 selon un ralisme
noir chez Jean. Le feu, venu consumer le corps des frres, opre son
uvre de destruction corporelle sous les yeux de la mre :
Ce ntait partout que graisse et que fume, tous ses sens lui rvlaient
la prsence de ses enfants, par ses yeux elle les voyait, par ses oreilles
elle entendait les paroles de ses chers enfants, par ses narines elle recevait lodeur de leur chair la fois suave et dsagrable, dsagrable
aux impies, mais la plus suave de toutes pour Dieu et pour elle. Cette
odeur troublait lair, mais ne troublait pas lesprit de cette femme.13

4 M 5, 38.
Cf. H. Delehaye, Les Passions, pp. 216221. Ces descriptions composent aussi
le topos de la mort, dont J. Mossay, La mort, pp. 2223, observe quil peut prendre la place du topos des vertus et des actes accomplis, occupant alors une grande
partie de lloge comme dans le cas des Maccabes.
7
Il sagit ici probablement de lune des inuences les plus remarquables de 4
M sur la littrature martyrologique. Cf. W. H. C. Frend, Martyrdom, p. 20 et J.-P.
Callu, Le jardin des supplices , p. 334, n. 88.
8
916, 11, 17.
9
922, 30. Les strblai ou cabestans, sont des appareils poulies destins la
distension ou la torsion des victimes, cf. M. Halm-Tisserant, Ralits et imaginaire,
pp. 4546, qui prcise, p. 119, que, par drivation, le mot dsigne la torture ellemme, comme en 4 M 15, 24. A lorigine, la torture est un moyen dinquisition,
non un chtiment, cf. H. Delehaye, Les Passions, p. 274.
10
624, 5.
11
624, 50 ; 625, 4.
12
917, 514, voir supra, p. 228.
13
626, 1022. Cf. 4 M 15, 1920.
6

260

troisime partie chapitre 3

Quoi quil en soit de la vracit de ces descriptions, il est probable


quun eet rhtorique tait recherch dans leur emploi. Hermogne
considre que la description doit suppler au tableau peint : Les
vertus de lecphraseis sont surtout la clart et lvidence. En eet il
faut que lexpression produise par leet auditif pour ainsi dire leet
visuel .14 A ce titre, il est rvlateur de voir que les Pres se rfrent la reprsentation picturale des scnes de martyres quils voquent. Cyrille dAlexandrie se plat imaginer la peinture qui devrait
reprsenter le sacrice dIsaac, Abraham attachant le jeune garon
sur le bois , tandis que Grgoire de Nysse dcrit un tableau de cette
scne dont la vue lmeut chaque fois quil le voit.15 Le lien entre
lvocation verbale et la reprsentation gure est sans cesse recherch, comme en tmoigne le vocabulaire grec de la description o le
mot grfein dsigne lacte de dcrire comme lacte de peindre, le
mot graf, linscription comme le dessin.16 A cet gard, V. E. F.
Harrison a montr quil fallait envisager les textes bibliques et patristiques comme des icnes et des mosaques.17 Ces icnes verbales
(...), sans tre explicitement exprimes dans les textes en raison de

14
L. Spengel, Rhetores graeci, t. II, p. 16, trad. L. Brottier, in Jean Chrysostome,
Sermons sur la Gense, SC 433, p. 63, n. 2.
15
Cyrille dAlexandrie, Ad Acacium episc. Scythopolis (Ep. 41), PG 77, 220 et Grgoire
de Nysse, De deitate lii et spiritus sancti et de Abrahamo, PG 46, 553576, cf. M. Harl,
La ligature , pp. 470471 qui renvoie A. Grabar, Recherches sur les sources juives de lart palochrtien , Cahiers archologiques, Paris, 1968, p. 758, et
I. Speyart van Woerden, The Iconography of the Sacrice of Abraham , Vigiliae
Christianae 15, 1961, pp. 214255 pour son inventaire des reprsentations du sacrice
dans lart juif et chrtien. Sur liconographie des martyrs, voir plus gnralement
K. Weitzmann, Cyclic Illustration in Byzantine Manuscripts , Byzantine Books and
Bookmen, Dumbarton Oaks, Center for Byzantine Studies, 1975, pp. 69109 (plus
spcialement sur les homlies de Grgoire de Nazianze, pp. 93 sq.). Sur les reprsentations juives, voir C. H. Kraeling et alii, The Excavations at Dura-Europos, Final
Report VII, Part. 1 : The Synagogue. New Haven, 1956 (particulirement sur liconographie des scnes bibliques des synagogues pp. 398462), R. Du Mesnil Du Buisson,
Les peintures de la synagogue de Doura-Europos 245256 ap. J.-C., Rome, 1939, qui numre les plus anciennes reprsentations de lAncien Testament (Sainte-Marie-Majeure,
la Gense de Vienne, le Rouleau de Josu, le Pentateuque Ashburnam, la Bible de Cotton de
la Bibliothque marcienne). H. Leclercq, dans son article Catacombes (art des) ,
DACL, Paris, 1922, col. 2476, rpertorie les scnes les plus reprsentes des catacombes : Mose faisant sortir leau du rocher (68 scnes), Jonas et la baleine (58),
Daniel et les lions (40), No (33), le sacrice dIsaac (22), les Trois enfants dans la
fournaise (17), Mose sur le Sina (15), Job insult par ses amis (11). On cherchera
en vain les Maccabes.
16
Cf. H. Maguire, Art and eloquence, p. 9.
17
V. E. F. Harrison, Word as Icon in Greek Patristic Theology , Sobornost 10,
1988, pp. 3940 et 47.

le martyre : vision dun combat

261

leur vidence et des lois du genre hagiographique, jouaient un rle


primordial sur limagination, voire mme linconscient du lecteur ,
commente N. Delierneux propos de cette analyse.18 Dans les pangyriques de martyrs, le topos apparat comme la gure rhtorique
type appele jouer ce rle dicne, et plus prcisment le topos de
la torture qui en vient caractriser lui seul le martyr. Il est connu
que lkfrasiw des textes patristiques, et plus tard des Vies de saints,
est dterminante dans les reprsentations des personnages.19 Le martyr se dnit par ses tortures et sera reprsent avec les instruments
de sa passion dans liconographie.20
Grce limpression visuelle produite sur un auditoire boulevers,
le cur mme de lexploit martyrologique, cest--dire la capacit
des martyrs avoir surmont une douleur souvent inoue, est alors
clbr. Chrysostome ne rappelle-t-il pas que la dirence fondamentale entre la mort des Grecs, notamment celle de Socrate, et la
mort des martyrs, rside dans le degr de sourance subie par les
uns et les autres ? Selon lui, la cigu est une mort comparable au
sommeil, sans rapport avec le fait de se faire arracher les ongles,
fouiller les articulations, dchirer le corps pice pice, arracher les
os de la tte, tendre sur le grill, jeter dans la chaudire.21 La kartera,
18
N. Delierneux, Lexploitation des topoi hagiographiques : du clich g la
ralit code , Byzantion 70, Volume oert au professeur Justin Mossay, Bruxelles, 2000,
p. 63.
19
Cf. A. Kazhdan et H. Maguire, Byzantine Hagiographical Texts as Sources on Art,
[Dumbarton Oaks Papers 45], Washington, 1991, pp. 122. Les auteurs notent par
exemple que saints monastiques et saints militaires ne sont pas reprsents de la
mme faon. Les premiers sont eanqus, svres, statiques, raides comme des
colonnes, tandis que les saints militaires sont vigoureux, bien quips et en mouvement, chaque caractristique correspondant strictement aux topoi des textes hagiographiques (id., pp. 14). N. Delierneux, Lexploitation des topoi , remarque
p. 64, que les peintres byzantins, dans les lieux quils dcorent, ne cherchent nullement produire des photos, mais seulement des sortes de portraits robots, qui
permettent, grce une accumulation de caractristiques, la classication des saints
au sein dune catgorie prcise .
20
Cf. H. Delehaye, Cinq leons, pp. 128129. Nous ne disposons malheureusement
pas dune tude gnrale sur les scnes de martyrs et leur rapport avec liconographie. A. Grabar, Martyrium, Recherches sur le culte des reliques et lart chrtien antique III,
Paris, 1946, vol. 2, pp. 7173, a toutefois tudi trois textes patristiques dcrivant
des reprsentations de passions : lHomlie sur Barlaam attribue Basile de Csare
(PG 31, 483490), lHomlie sur Thodore de Grgoire de Nysse, d. J. P. Cavarnos,
GNO X, , pp. 6171), et lHomlie sur Euphmie dAstrius dAmase (d. C. Datema,
Homilies IXIV, Leyde, 1970, pp. 154155). J.-P. Callu, Le jardin des supplices ,
p. 357, n. 168, note quant lui la concomitance entre la naissance du genre littraire des Passions et celle de la thmatique picturale des supplices.
21
Jean Chrysostome, Hom. sur la 1re Eptre aux Cor., 4 (PG 61, 35, 17 s).

262

troisime partie chapitre 3

lendurance, se trouve magnie au travers de ces descriptions.


Fondamentale dans la matrise du combat, cette vertu traverse toute
la martyrologie.22 Le mot est absent de 4 M, mais la mme ralit
est dcrite : l pomon , la patience, le plus souvent associe
lndrea, permet aux martyrs de rsister la douleur.23 Dans le
Discours 15, la kartera est prsente ds la premire phrase de lexorde,
place au frontispice du discours :
Mais pourquoi les Maccabes ? Car cest leur fte aujourdhui, eux
que bien peu de gens honorent sous prtexte que leur lutte na pas
eu lieu aprs le Christ (m met Xristn ylhsiw), eux qui sont pourtant dignes dtre honors de tous parce que leur endurance sest exerce pour la dfense des institutions de leurs pres (per tn patrvn
kartera) !24

La kartera apparat en ce dbut dhomlie comme le synonyme de


combat (ylhsiw), cest la qualit qui rsume tout le martyre. Cest
galement la vertu par excellence : prophtes et patriarches sont tous
de la mme poque selon la kartera, dclare Grgoire plus loin.25
Le courage, ndrea, qui laccompagne, caractrise la mme aptitude aronter le supplice, de mme que dans 4 M, nous lavons
vu, les deux vertus sont intimement associes.26 Lenjeu est celui de
la matrise de la douleur qui permet au martyr de passer travers
le supplice sans apostasier.
Cette matrise sexprime ouvertement par un manifeste de mpris
des sourances. Dans le Discours 15, les martyrs bravent le tyran en
lui envoyant la face leur souverain ddain envers les tortures :
Pense renouveler les chtiments ou sache que nous mprisons
ceux que tu nous prsentes , lui lancent-ils.27 Il sagit-l dun topos
antique commun aux martyrs juifs et chrtiens, illustr par 2 M :
Le roi lui-mme et son entourage furent frapps de la noblesse dme
de ce jeune homme qui comptait les sourances pour rien.28
22
Cf. S. Delani, Lutilisation des modles bibliques , pp. 317 et 323. Chez
les Latins, on trouve un loge de la patience travers le martyre par Lactance,
Institutions divines, 22, 123, 5 (cf. Th. Baumeister, Gense, p. 58).
23
4 M 1, 11 (associ ndrea) ; 7, 9 ; 9, 8 et 30 ; 15, 30 ( propos de lexploit
viril de la mre), 17, 4, 12 et 23 (associ ndrea) ; ndrea est employ seul en
4 M 5, 23 ; 17, 2324. Cf. aussi 2 M 6, 27.
24
912, 14.
25
920, 3135.
26
921, 22 ( propos dElazar comme en 4 M 7, 9) et 925, 13.
27
921, 3940, cf. aussi 91718 ; 921, 2526.
28
2 M 7, 12, cf. aussi 2 M 7, 23 ( Aussi bien le Crateur du monde, qui a

le martyre : vision dun combat

263

Dans 4 M, lattitude du martyr face au supplice est tout entire rsume dans cette description dElazar :
Mais il endurait les sourances, mprisait la contrainte et restait fort
parmi les tourments.29

Le mpris des sourances est clbr comme la preuve de la domination des passions par la raison :
Car eux tous, cest par le mpris des sourances (pnvn peridntew)
jusqu la mort quils ont prouv que la raison domine les passions.30

Cest plus prcisment la raison pieuse qui permet de dominer la


douleur, en tant que passion.31 Le comportement des frres face au
martyre est le fruit de leur ducation philosophique, dispense comme
pour les prparer cette mort.32 Les tortures tiennent lieu de mise
lpreuve des vertus33 et de dlit Dieu34. Dans le Discours 15,
cette qualit est tourne en proverbe : Rien nest plus fort que ceux
prts tout sourir (odn sxurteron tn pnta payen tomvn).35
La kartera des martyrs est si grande quelle donne limpression
dune impassibilit face la sourance.36 Dans le Discours 15, la mre

form lhomme sa naissance et qui prside lorigine de toute chose, vous rendra-t-il dans sa misricorde et lesprit et la vie parce que vous vous mprisez maintenant vous-mmes pour lamour de ses lois ) et 7, 36.
29
4 M 6, 9.
30
4 M 1, 9.
31
4 M 5, 23 ; 16, 23.
32
4 M 10, 2 et 11, 15. Lalliance dune ducation philosophique et de la capacit rsister aux sourances nest pas sans rappeler lducation spartiate, remarque J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, p. 288.
33
4 M 10, 10 ; 11, 2, 12, 20. On trouve galement cette ide exprime dans
les rcits de morts de philosophes : Socrate, Znon dEle, Anaxarque dAbdre, cf.
J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, p. 273, n. 20.
34
4 M 16, 19.
35
Sur la vertu comme condition essentielle de lloge des Maccabes, voir D. A.
deSilva, The Noble Contest , pp. 37 et 54. Sur la connotation religieuse et politique dret dans 2 M et 4 M, voir J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, p. 231.
36
Dans les premiers Actes des martyrs, limpassibilit des protagonistes est le fait
de lintervention du Christ, sourant la place des martyrs. Papylus de Thyatire
dclare : Ces tourments nexistent pas. Moi, je ne sens nulle douleur car il y a
quelquun qui me rend fort, en moi soure quelquun que tu ne peux voir (haec
vexationes nullae sunt. Ego autem nullum senio dolorem qui est qui me confortat ; patitur in me,
quem tu videre non poteris), Acta Carpi, Papyli et Agathonices, recension latine, 3, 6, d.
H. Musurillo, The Acts, pp. 3233. De mme, cest le Christ qui soure en Sanctus,
demeur inbranlable sous les tortures, Lettre sur les Martyrs de Lyon, in Eusbe de
Csare, H. E., V, 1, 2223), cf. V. Saxer, Leons bibliques , pp. 205 et 210111.)
A son gelier qui la nargue propos des douleurs de lenfantement, Flicit rpond :

264

troisime partie chapitre 3

sadresse ses ls comme des tres presque sans corps dans des
corps (smatoi sxedn n smasin) .37 Labsence demprise des tortures sur les martyrs sexprime par limage dune dmatrialisation
corporelle. Dans le Contre Julien, Grgoire voque de mme ceux
qui ont rsist avec ardeur au feu, au fer, aux btes froces, aux
tyrans, aux tourments quon leur faisait subir ou dont on les menaait, comme si les coups taient tombs sur un autre corps ou sils
avaient t dpourvus de corps (sper n llotroiw smasin
smatoi) .38 Dans lloge funbre de Basile, il fait dire ce dernier, en butte aux menaces du Prfet Modeste :
Quant aux tortures, sur quoi auraient-elles prise, l o il ny a pas de
corps (ok ntow smatow) ?39

Il ne faut pourtant pas se mprendre devant de telles dclarations :


limpassibilit proclame par les pangyristes appartient au registre
de la rhtorique. Parfois, la comparaison est explicite, les martyrs
sourent comme si ils navaient pas de corps, tantt elle disparat comme ici dans lexpression prte Basile, purement mtaphorique dans la ngation de la participation du corps aux tortures.
Dans lhomlie sur Barlaam, Jean Chrysostome explique bien que
limpassibilit du martyr nest quune apparence :
[Barlaam] portait dans la main droite le brasier tout entier et ne cdait
pas la douleur ; mais il tait plus insensible que les statues, ou plutt il sentait la douleur et il la supportait ; car ctait bien son corps
qui tait l et ce ntait point du fer, mais par ses sourances et sa
patience, il montrait dans un corps mortel la sagesse des puissances
immatrielles.
Olklhron n t deji purn bastzvn, ka prw tn dnhn ok
ndidow, ll tn ndrintvn paysteron diakemenow, mllon d
lgei mn, ka pasxe: sma gr n t pokemenon, ka o sdhrow:

Maintenant, cest moi qui soure ce que je soure. Mais l-bas, un autre sera en
moi, qui sourira pour moi, parce que cest pour lui que je sourirai , (modo ego
patior quod patior ; illic autemaluis erit in me qui patietur pro me quia et ego pro illo passura
sum), Passion de Perptue et Flicit, 15, 6, d. H. Musurillo, The Acts, pp. 122123.
Sans vritablement dclarer que sa sourance sera annihile lors du martyre, elle
exprime la certitude quil sagira dun autre type de sourance, pris en charge par
la prsence divine en elle. Dans lhagiographie postrieure, on en arrive une insensibilit miraculeuse, cf. H. Delehaye, Les Passions, pp. 291 sq.
37
925, 23.
38
Disc. 4, 69, SC 309, pp. 178179.
39
Disc. 43, 49, SC 384, p. 231.

le martyre : vision dun combat

265

lgn d ka psxvn tn tn svmtvn dunmevn n smati ynht


filosofan pedeknuto.40

4 M dcrit de mme la patience des martyrs comme le fait dune


mtamorphose corporelle. Le premier ls ne poussa pas une plainte
mais, comme si dans le feu il se muait en un tre incorruptible, il
endura gnreusement les tourments .41 Cette image est galement
prsente chez Flavius Josphe, qui dcrit la mort des sicaires dEgypte,
pour lesquels il narrive pas cacher son admiration malgr leur
action sditieuse. Aucune torture ne parvint leur faire reconnatre
Csar pour matre :
Tous gardrent une opinion leve au-dessus de la contrainte, comme
sils recevaient la torture et le feu sur un corps insensible, sur une me
presque joyeuse. Ce fut surtout la conduite des enfants qui tonna les
spectateurs : on ne put contraindre aucun deux nommer Csar son
matre.42

Les martyrs rsistent comme sils ne sentaient rien, comme si leur


corps tait de fer, ou immatriel, mais cette impassibilit nest prcisment quune apparence pour les spectateurs, quune image rhtorique pour lorateur. Sans sourance, il ny aurait pas dexploit,
40
Hom. sur Barlaam, PG 50, 677, 5257. Dans lHomlie sur les martyrs gyptiens, PG
50, 695, 1655, il dveloppe amplement le mme thme : En eet, ils nont pas
lutt pour la cause de la vrit comme cela se trouvait mais ils ont rsist contre
la violence imptueuse et insupportable du dmon avec autant de fermet dme
et dnergie que sils combattaient dans des corps de pierre ou de fer, et non dans
une enveloppe prissable et mortelle, comme sils taient dj passs ltat impassible et immortel que ne connaissent pas les dures et douloureuses ncessits de la
matire. () Tels sont en eet les biens de lme : les sourances physiques ne nous
les font pas livrer si lme les garde avec sret. Quand mme la poitrine serait
enfonce, le cur saisi et dchir en mille pices, lme ne lchera point le trsor
qui lui a une fois t con de la part de la foi. Or ceci est luvre de la grce
de Dieu qui gouverne toute chose et qui a le pouvoir doprer des choses extraordinaires dans des corps dbiles. (...) Car ce ntait plus seulement leur me, mais
leur corps lui-mme qui avait reu un supplment de grce, et qui non seulement
ne perdait pas la force quil possdait dj par le fait dtre coup en deux et
dcoup en petits morceaux, mais acqurait au contraire une plus grande et plus
puissante inuence.
41
En 2 M 6, 30 (cf. 4 M 9, 2122), si le martyr soure dans son corps, il ne
soure pas dans son me. Voir J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, p. 128.
42
GJ, VII, 10, 418419. Trad. R. Harmand, Paris, 1932, p. 269. E. Nodet,
La Ddicace , p. 349 a soulign combien cette description tait proche de lesprit
de 4 M : Ce langage, de rsonance stocienne, et culminant sur le martyre des
enfants, voque les martyrs de 2 M, et plus encore lloge de ces mmes martyrs
que constitue le 4 M, surtout avec le titre donn par Eusbe : De lautonomie de
la raison.

266

troisime partie chapitre 3

mais lexploit consiste donner limpression quil ny a pas de


sourance.
Les thmes de lendurance et du mpris face aux tortures subissent une amplication supplmentaire dans le thme de la participation volontaire du martyr au supplice. Dans le Discours 15, les
thmes du dsir de mort, de la rivalit dans les tortures, de la recherche des honneurs, la peur de la cessation du martyre ou du fait du
tyran, ou du fait de lapostasie, sont annoncs ds la n de la prsentation des sept frres.43 Cest avec zle quils sempressent au martyre : ils combattent dans lordre de leur ge et avec un zle semblable
(proyuma),44 ils se montrent ardents sourir (pryumow t psxein).45 Lappel la recrudescence du supplice quils lancent au tyran
est une autre manifestation de leur pleine participation laction :
Et vous, bourreaux, pourquoi tarder ? Pourquoi reculer ? Pourquoi
attendre un ordre favorable ? O sont les pes ? O sont les liens ?
Je veux de la rapidit. Quon attise un feu plus vif, que les btes soient
plus actives,46 les instruments de torture plus rans ! Que tout soit
fait avec la somptuosit des rois !47

Il sagit ici dun topos des actes des martyrs et des pangyriques o,
sur un mode interrogatif, les victimes en appellent une acclration et une intensication du supplice directement calqu sur 4
M. Le premier frre scrie : Pourquoi tardes-tu, tyran ? (t mlleiw,
tranne ;) 48, tandis que le quatrime apostrophe : Tyran, invente
des nouveaux supplices (pinei, tranne, basnouw) .49 La formule
est clbre au point dtre indiremment place dans la bouche du
tyran ou des victimes. Dans le pangyrique de Gordius, Basile de
Csare fait dire au gouverneur mis hors de lui par la rsistance de
Gordius :
Appelez les bourreaux, dit-il. O sont les plombs? O sont les fouets?
Quon lattache la roue, quon le torture sur le chevalet, quon amne
les instruments du supplice, les btes, le feu, lpe, la croix, quon
prpare une fosse !50
43
44
45
46
47
48
49
50

916, 919.
925, 13, cf. aussi 929, 29 et 3536.
931, 35.
Le supplice des btes est absent de 4 M.
921, 2630.
4 M 9, 1.
4 M 10, 16.
Klei, fhs, dhmouw. Po d a molubdew ; po d a mstigew ; Ep troxo

le martyre : vision dun combat

267

Ce quoi le martyr rpond, sadressant aux bourreaux : Quattendez-vous [...] ? Pourquoi restez-vous immobiles? 51
Dans toute la tradition martyrologique, le martyre nest pas une
mort subie mais une mort volontaire, considre comme bnque
au point de susciter la joie des condamns.52 Dans 2 M, le troisime
frre soumet lui-mme sa langue et ses mains aux bourreaux.53 Elazar
exprime la joie de sourir avant de se rendre lui-mme la
bastonnade :
Au Seigneur qui a la science sainte, il est manifeste que, pouvant
chapper la mort, jendure sous les btons des douleurs cruelles pour
mon corps, mais quen mon me je les soure avec joie cause de
la crainte quIl minspire.54

Le sentiment attribu au martyr est linverse de la raction attendue. On la vu avec le personnage de la Mre qui, bien loin de prononcer une oraison funbre sur ses ls morts, sadonne une action
de grces. Dans la mme veine, Grgoire prte ailleurs Basile de
Csare ces paroles adresses Modeste :
Feu, glaive, btes froces et crochets qui dchirent les chairs font nos
dlices plus quils ne nous pouvantent.55

Au sentiment normal de peur est substitue de manire provocante


une notion de plaisir face la torture. Au del de leet rhtorique
recherch, de tels sentiments doivent tre considrs du point de vue
de lentier consentement des martyrs leur mort et de lesprance
quils placent dans celle-ci, sous peine de rester incompris dun lecteur
non averti, linstar des paens qui ne voyaient que pure folie dans
la recherche exalte du martyre. Au travers de la kartera, cest
donc toute une rexion sur la sourance, son degr et sa matrise
qui est propose. Le martyre est avant tout cet exploit extraordinaire davoir su faire face au supplice sans apostasier. Lexprience
de la douleur se voit mtamorphose par la foi. Elle est dcrite
katateinsyv, p to jlou streblosyv, fersyv t kolastria ; t yhra, t
pr, t jfow, staurw, byrow etrepizsyv, Basile de Csare, Homlie sur

Gordius, PG 31, 500, 17 s.


51
T mllete ; fhs: t stkate ; id. l. 4243.
52
Pour dautres rfrences sur ce thme dans la littrature biblique, intertestamentaire et grecque paenne, cf. J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, p. 129, n. 16.
53
2 M 7, 1012.
54
2 M 6, 30. Cf. aussi 2 M 6, 28 ; 7, 10 ; 4 M 9, 29, 31 ; 10, 20.
55
Disc. 43, 50, SC 384, p. 233.

268

troisime partie chapitre 3

comme une dmatrialisation physique, mtaphorique de la force


dme des martyrs. Lenthousiasme quils manifestent sourir et
mourir achve de dmontrer leur radical engagement dans cette
exprience dnitive.
2. Ethopes et filosofa
Ingalables dans la lutte contre les tortures, les frres du Discours
15 se sont quant eux montrs encore plus remarquables dans leurs
discours. Lendurance dont ils ont fait preuve dans les tortures, nonce comme une vertu suprieure toutes les autres, est dclare
pourtant infrieure lintelligence des paroles quils ont prononces
avec philosophie dans leurs rponses au tyran.56 Cette surenchre
rhtorique57 permet en ralit de souligner limportance des actes
mais aussi des paroles dans le processus martyrologique. De ce point
de vue, Grgoire accorde une place particulirement grande aux
thopes, reproduisant en cela lexemple fourni par 4 M qui insre
tout au long de lloge des martyrs, nous lavons vu, de nombreux
discours58 attribus au tyran,59 Elazar,60 aux frres en tant que
groupe61 et la Mre62. En employant le mot de philosophie pour
caractriser les paroles des martyrs, Grgoire vise dcrire une pense conforme la pit davantage quune pense au contenu proprement philosophique.63 A la dimension morale de ces discours,

56
tn kenvn n lgoiw snesin (...) filosofen n taw pokrsesi prw tw
to dikontow peilw), 917, 2530.
57
917, 2527. Il faut probablement minimiser cette hirarchie. En eet, la comparaison sert de transition, et selon un procd rcurrent dans le discours, Grgoire
annonce comme suprieur en importance au prcdent tout dveloppement nouveau.
58
Ces discours se distinguent nettement, par leur ampleur, des paroles prononces par les uns et les autres dans 2 M.
59
4 M 5, 613 ; 8, 511.
60
4 M 5, 1638.
61
4 M 8, 1726 ; 9, 19 ; 13, 918.
62
4 M 16, 611, 1623.
63
Le mot philosophia, quand il est appliqu au discours, peut renvoyer chez lui
une mditation, un enseignement, une interprtation spirituelle. Dans lEloge de
Basile, Grgoire a montr combien les discours loquents taient les auxiliaires de
la philosophie chrtienne (Disc. 43, 13, 4). La religion chrtienne est dnie par
lexpression notre philosophie . Elle allie apprentissage de la doctrine mais aussi
mise en pratique des vertus, grce auxquelles on parvient la pit (Disc. 4, 23).
Le mot est galement souvent utilis pour parler dun personnage de lAncien
Testament, transmettant le message de Dieu, par exemple dans le Contre Julien (Disc.
4, 4, 12, SC 309, pp. 104105), cf. A.-M. Malingrey, Philosophia, pp. 251252.

le martyre : vision dun combat

269

sajoute une dimension polmique et apologtique propre aux thopes des rcits de martyres, o, dans une vritable dialectique, les
arguments des deux parties sont tour tour exposs ou rfuts.64 Le
mot recouvre alors le fait de professer sa foi dans le cadre de linterrogatoire public.65
Aprs lkfrasiw des tortures, les thopes contribuent leur tour
pleinement lactualisation de la situation de martyre. Bien quon
nen trouve gure laveu, il ne fait pas de doute que la rhtorique
emprunte cette forme bien particulire de discours la technique
dramatique , souligne B. Schouler.66 A la dimension dlibrative,
sajoute une dimension esthtique proche de leet thtral, pobablement destine crer, aux cts des autres eets rhtoriques, une
impression marquante sur lauditoire due lessai de reconstruction
du rel. Par leur impact direct sur lauditoire, les paroles des martyrs deviennent alors le lieu privilgi de la parnse. D. A. deSilva
a montr comment les thopes de 4 M vhiculaient une fonction
de conseil dans la mesure o elles renferment des vues sur le bienfond de laction,67 ce qui reste valable pour les thopes du Discours
15, o cette fonction est pointe du doigt par Grgoire qui ne cesse
darmer la valeur parntique et exemplaire des paroles quil prte
aux martyrs. Le rle denseignement des discours est soulign ds
lexorde.68 Les discours des ls, qualis de martyrologiques (lgvn
marturikn), sont donns en modles rpter dans les circonstances
du martyre.69 A la n de son discours daction de grces, la Mre
se donne en exemple aux mres et aux enfants.70 La fonction classique
de la gure, qui reste une gure dautorit, par laquelle lorateur

64
A.-M. Malingrey, Philosophia, pp. 278279, note ce sens du mot, mais sans parler spciquement du contexte martyrial.
65
Cette dnition nexclut pas que la philosophie soit galement une vertu dcrite
dans la domination de la sourance cause par le martyre, comme cest le cas de
la mre des Maccabes dans lhomlie de Jean.
66
B. Schouler, La tradition hellnique chez Libanios, Paris, 1984, p. 119.
67
D. A. deSilva, The Noble Contest , pp. 3943, sest interrog sur la fonction des dialogues entre le tyran et les martyrs dans 4 M, ainsi que sur lopposition entre vrais discours et discours ctifs. Il lui est apparu que les thopes
vhiculaient une discussion sur les avantages et inconvnients dtre obissant la
Torah (fonction dlibrative), l o le reste du trait tait destin la narration des
faits et lloge des martyrs (fonction pidictique).
68
913, 89.
69
920, 25 et 8.
70
929, 58. Voir supra, p. 142, le rapport entre la valeur exemplaire donne
ces discours et le contexte de la perscution de Julien.

270

troisime partie chapitre 3

se pose en porte-parole et cone lexhortation ou la congratulation


un locuteur plus persuasif quil ne lest lui-mme , selon la dnition
de L. Pernot,71 est donc renforce par le rle central de la parole
dans le martyre chrtien, faisant de lthope non plus un artice
rhtorique de plus, mais la reproduction elle-mme de la situation
vcue par le saint, dans un eet dramatique qui renforce le pathtique.
Le topos des actes et des paroles de rsistance face au tyran apparat donc comme le point culminant de lloge martyrologique, celui
o se cristallisent la fois lmotion des auditeurs et la dmonstration par les faits de la valeur des hros clbrs. Cyprien, propos
des Maccabes, attestait que lmotion suscite par ce genre de texte
tait pour lui le meilleur gage de ldication gagne lcoute de
ce rcit :
Et les Maccabes ? Les supplices douloureux des bienheureux martyrs
et les tourments multiples des sept frres, et la mre qui fortie ses
ls dans les supplices et meurt elle-mme aussi avec eux ne nous donnent-ils pas des exemples de grand courage et de grande foi ? Ne nous
excitent-ils pas, par leurs passions, au triomphe du martyre ?
Quid in Maccabeis beatorum martyrum gravia tormenta et multiformes septem fratrum poenae et confortans liberos suos mater in poenis et moriens ipsa quoque cum
liberis, nonne magnae virtutis et dei documenta testantur et nos ad martyrii triumphum suis passionibus adhortantur ? 72

Lon le Grand, son tour, commentera la Passion des Maccabes


qui vient dtre lue, non pour le seul plaisir de loreille (aurium
voluptatem) , mais pour en tirer un enseignement moral, se faisant
le porte-parole de la satisfaction de lauditoire face un tel rcit.73
Les supplices, mais galement les paroles des martyrs, forment ainsi
un tableau vivant qui fait du rcit de martyre un des moyens de
prdication les plus ecaces.

71

L. Pernot, La rhtorique de lloge, p. 401.


Lettre 58 sur le martyre, d. G. F. Diercks, Sancti Cypriani episcopi epistularium,
[Corpus Christianorum Series Latina III C], Turnholt, 1996, p. 327.
73
Lon le Grand, Sur les frres Maccabes, 2, d. et trad. R. Dolle, SC 200, pp.
288289.
72

le martyre : vision dun combat

271

II. La mtaphore agonistique


Les mtaphores agonistiques sont des topoi bien connus de la littrature martyrologique. Pour exprimer lenjeu qui se livre au travers du martyre, les auteurs parlent du supplici tantt comme dun
athlte et cette mtaphore est la plus rpandue avec des rfrences tout lenvironnement des jeux antiques (le stade, la couronne,
lagonothte), tantt comme dun soldat (avec tout un cortge
dimages galement : la guerre, les armes, le combat). Ces mtaphores, utilises par la diatribe cynico-stocienne pour exprimer la lutte
intrieure de lme pour la vertu,74 sont connues du judasme hellnistique et des premiers crits chrtiens. On trouve la mtaphore de
lathlte sous la main de Philon dAlexandrie75, celle de la lutte dans
les jeux chez saint Paul, notamment dans la Lettre aux Hbreux,76
lensemble de la thmatique chez Clment de Rome,77 chaque fois
pour exprimer le combat de la vertu et de la foi.
Mais la mtaphore devait connatre un nouvel emploi avec la littrature martyrologique.78 Elle nexprime plus seulement leort ncessaire une vie pieuse, mais la lutte mene au sein du martyre par
le condamn, lutte la fois contre le tyran, la douleur physique, la
tentation de lapostasie. La mtaphore applique au martyre chrtien est encore en formation lpoque de la rdaction du Martyre
74

Epictte, Entretiens I, 24, 12, II, 1827 et III 12, 710.


Cf. B. Dehandschutter, Martyrium und Agon. ber die Wurzeln der Vorstellung
vom AGON im Vierten Makkaberbuch , Die Entstehung der jdischen martyrologie, d.
J. W. van Henten, Leyde, 1989, pp. 215217.
76
Heb. 10, 32. Il sagit pour W. H. C. Frend, Martyrdom, pp. 9091, dune rminiscence de 4 M. Voir galement V. C. Ptzner, Paul and the Agon Motif: Traditional
Athletic Imagery in the Pauline Literature, Leyde, 1967 ; A. D. Nock, Christianisme et hellnisme, traduit de langlais (Etats-Unis) par A. Belkind, Paris, 1973, p. 126.
77
Clment de Rome, Ad Cor. 2, 4 ; 7, 1 ; 5, 1 ; 35, 4, cf. L. Sanders, Lhellnisme
de saint Clment de Rome et le paulinisme, (Studia hellenistica 2), Louvain, 1943, pp.
134, et A. W. Ziegler, Neue Studien zum ersten Klemensbrief, Munich, 1958, pp. 2437.
78
Sur lemploi de la mtaphore dans le contexte martyrologique primitif et patristique, nous signalons ltude trs complte de R. Merkelbach, Der griechische
Wortschatz und die Christen , Zeitschrift fr Papyrologie und Epigraphik 18, Bonn, 1975,
pp. 108136. Voir galement A. P. OHagan, The Martyr in the Fourth Book of
Maccabees , pp. 9697 ; H. N. Pleket, Games, Prizes, Athletes, and Ideology : Some
Aspects of the History of Sport in the Greco-Roman World , Arena 1, 1975, pp.
4990 ; Z. Stewart, Greek Crowns , pp. 119124 ; V. Saxer, Leons bibliques ,
pp. 205206 et Bible et Hagiographie, p. 40 ; G. Kittel, gn , Theologishes Wrterbuch
zum Neuen Testament 1, Stuttgart, 1949, pp. 134140 ; S. Delani-Nigoul, Lutilisation des modles bibliques , p. 318.
75

272

troisime partie chapitre 3

de Polycarpe,79 o elle gure, et se systmatise partir de lpoque de


la rdaction de la Lettre sur les Martyrs de Lyon.80 Laptitude des martyrs au combat est traduite par limage de lathlte.81 Au III sicle,
ces images sont amplement dveloppes dans lExhortation au martyre
dOrigne.82
Linuence de 4 M, qui apparat comme le premier texte user
du procd dans le contexte martyrologique,83 est sans doute dcisive.84 Lauteur a pu utiliser ce vocabulaire, propre aux moralistes
contemporains dans la peinture de lhomme juste et vertueux,85 pour
dcrire ses hros, champions prcisment de la vertu.86 Lusage de
la mtaphore de lathlte, de la lutte et de la victoire87, de celle du
soldat88 dans le contexte plus particulier des tortures, illustre la valeur
accorde par lauteur des condamnations rputes ignominieuses
aux yeux profanes.89 Les tortures y sont dcrites comme un combat
pour la pit,90 signe de sagesse et de courage,91 o la dgradation
du corps ne porte pas atteinte la puret de lme92, vision allant
lencontre du sens donn par les paens ce type de chtiments,
rservs aux malfaiteurs et dont lacceptation volontaire par les martyrs tait comprise comme un acte fou et fanatique. La mtaphore
agonistique permet ds lors un vritable manifeste chrtien du sens

79
On y trouve la mtaphore agonistique (le martyr est un athlte (1, 2, 3) qui
doit se prparer comme pour des jeux (18), le prix gagner (yma) tant limmortalit et la vie ternelle (2)), limage de la couronne de limmortalit (17 et 19) et
la mtaphore militaire (6).
80
Z. Stewart, Greek Crowns , p. 122.
81
Le vocabulaire agonistique commun aux deux crits a t tudi par O. Perler,
Das Vierte Makkaberbuch , pp. 6768.
82
Ch. 18 31, cf. G. Lomiento, Aylhtw tw lhyeaw , Vetera Christianorum,
1, 1964, pp. 112128 et I Topoi nell Exhortatio ad martyrium di Origene , id.,
pp. 91111.
83
Pour V. Saxer, Bible et hagiographie, p. 40, 4 M a sans doute dtermin lemploi
et la signication du vocabulaire de la lutte dans les crits no-testamentaires.
84
Cf. Z. Stewart, Greek Crowns , p. 124.
85
Voir aussi Sag. 4, 2.
86
Cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 55 ; B. Dehandschutter, Martyrium
und Agon , p. 219.
87
4 M 6, 10 ; 11, 20 ; 13, 15 ; 15, 29 ; 17, 1216.
88
4 M 9, 24 ; 17, 23.
89
J. W. van Henten, The Maccabean martyrs, pp. 119120 et 235238 ; D. A.
deSilva, The Noble Contest , pp. 5455 ; Z. Stewart, Greek Crowns , p. 124.
90
4 M 9, 15, 31 ; 10, 10 ; 11, 2 ; 12, 11.
91
4 M 1, 9 ; 5, 27 ; 6, 9 ; 9, 6 ; 13, 1 ; 14, 1, 11.
92
4 M 6, 2 et 7.

le martyre : vision dun combat

273

donn au martyre. Comme le rsume J. B. Perkins propos de la


Passion de Perptue : (...) The Martyr Acts depict martyrs rejecting the victims role by their subtle collapsing of the athletes code.
To die is to win : the wreath is death. Death itself becomes in christian terms victory .93
Les pangyriques de martyrs abondent en mtaphores de ce type,
soit de manire diuse limage semble alors ne pas devoir tre
explicite tant elle semble connue , soit par dveloppements entiers.94
Ds lexorde du Discours 15, par un raccourci remarquable, ylhsiw
est synonyme de martyre.95 Le martyre est ailleurs dsign par le
pluriel o yloi, les combats dans les jeux.96 Tantt la mre oint
dhuile ses ls pour la victoire (t d o prttousa tn prw nkhn
paleifntvn),97 tantt elle est compare un vainqueur dOlympie
(sper tiw Olumpionkhw), au moment o elle sapprte dire son
discours daction de grces.98 De mme, au moment de prononcer
leur discours dexhortation, les frres se flicitent : Ctait une fte
comme celle qui clt les jeux (panguriw n, w p yloiw tetelesmnoiw) .99 Nous tudierons ici les deux utilisations principales de
la mtaphore dans notre corpus, soit comment le thme sert une
prdication sur la victoire confre des tres faibles par le martyre, selon une interprtation essentiellement chrysostomienne, soit
comment il sert une prdication sur la rcompense qui attend les
martyrs, selon une image rcurrente dans lensemble du corpus.
1. Prdication sur la faiblesse triomphante
La mtaphore agonistique est prsente dans les Homlies sur les Maccabes
de Chrysostome, comme dans lensemble de ses pangyriques de
martyrs.100 Elle ne gure pas seulement dans ces textes comme une
93

J. B. Perkins, The Passion of Perpetua , p. 846.


Voir par exemple, Basile de Csare, Homlie sur les Quarante martyrs, PG 31,
512, Homlie sur Gordius, PG 31, 496.
95
912, 3, voir supra, p. 262.
96
Le martyre de Daniel dans la fosse aux lions (932, 5), le martyre dont le
Christ montra lexemple (932, 14) sont dsigns par ce mot.
97
925, 18.
98
925, 34.
99
924, 78.
100
Cf. Th. Ameringer, The Stylistic Inuence, pp. 6062 et 7073 ; J. A. Sawhill,
The Use of Athletics Metaphors in Biblical Homilies of St. John Chrysostom, Princeton (diss.),
1928 ; Fr.-X. Druet, Langage, pp. 217232, qui propose, p. 281, n. 15, dadjoindre
au rpertoire agonistique chrysostomien le mot yatron souvent employ comme
94

274

troisime partie chapitre 3

image du fond commun de la prdication populaire, mais sert de


support des dmonstrations importantes sur le plan martyrologique, permettant de mieux cerner le sens donn par Chrysostome
certains rcits. Ainsi lexorde de lHomlie 1 sur les Maccabes propose demble une lecture christologique de lpisode partir dune
opposition btie sur une comparaison entre les jeux profanes (o
jvyen) et le martyre chrtien, mtaphoriquement dcrit comme des
jeux organiss par le Christ.101
Tandis que les agonothtes des combats profanes mettent en lice
des combattants vigoureux et mles, le Christ mne dans larne les
athltes les plus faibles qui soient : un vieillard, une vieille femme et
des enfants, pourtant victorieux grce la puissance du Christ agissant en eux. Ds lors, la mtaphore agonistique porte deux aspects
fondamentaux de lexgse de lpisode maccaben. Premirement,
le Christ, nouvel agonothte,102 est intervenu dans le martyre des
Maccabes, voulu et conduit par lui. Deuximement, lextrme faiblesse dont ils sont le paradigme permet la manifestation de la puissance du Christ, capable de confrer la victoire des tres dnus
de force, tout au moins selon les critres profanes de la vigueur,
appliqus prcisment dans les jeux de lextrieur . Par la mtaphore des jeux, deux mondes sarontent, celui de lextrieur, bti
sur lapparence, et celui du Christ, puissant au-del du visible, voire
mme en dpit du visible, puisque les combattants sont aux yeux du
monde des tres sans dfense, la connaissance de leur force tant
inacessible aux sens :
Ne considre donc pas ces athltes de lextrieur, mais rentre par la
pense dans la vigueur de leur me. Admire la force de leur foi, an
dapprendre que celui qui combat avec les dmons na pas besoin de
lenveloppe dun corps fort, ni dune jeunesse orissante. Au contraire,
tout jeune ou proche de lextrme vieillesse quil soit, sil possde une
me noble et solide, il ne sera en rien handicap par son ge dans ce
combat.103

collectif au sens de yeata dans un contexte sportif (cf. PG 52, 553, 110 ; 53, 163,
20 ; 54, 567, 47 ; 55, 70, 114).
101
618, 20619, 60.
102
Cf. 1 Pi 5, 4. Voir galement, Origne, Exhortation au martyre 23, et Jean
Chrysostome, Hom. sur la Gense 12, 1, PG 54, 386.
103
619, 2634.

le martyre : vision dun combat

275

Le combat nest pas celui que lon croit voir : il noppose pas des
hommes entre eux, mais des hommes et les puissances surnaturelles
que sont les dmons.104 Les martyrs ne sont pas faibles comme ils
le paraissent, mais forts de la foi et de lassistance du Christ agissant en eux. Cest pourquoi celui qui est mis en contact avec leurs
actes, ne doit pas considrer ce qui apparat du dehors, ce quil voit
de ses yeux en surface, mais pntrer lintrieur des choses, non
plus par les sens, mais par la rexion. La mtaphore de lagon se
trouve ainsi totalement renouvele. A travers elle, Chrysostome proclame luniversalit du christianisme105 et le triomphe de la faiblesse
des tres en dpit des apparences du monde visible.
Ce paradoxe a pu trouver un cho particulier dans la tradition
martyrologique grce la prdication paulinienne. Dans la 2e Lettre
aux Corinthiens, laptre souligne linversion des valeurs quapporte le
christianisme :
Ma grce te sut ; car la puissance se parfait dans la faiblesse (...) car
lorsque je suis fort, cest alors que je suis faible.106

Comme le martyre dcrit dans les textes martyriaux, le combat du


chrtien met en jeu dautres forces que les forces physiques, inniment
suprieures celles-ci.
Car si nous vivons dans la chair, nous ne combattons pas selon la
chair. Non, les armes de notre combat ne sont point charnelles, mais
elles ont pour Dieu la puissance dabattre les forteresses.107

En apparence drisoire, la foi permet le triomphe de lhumble, du


petit, du perscut, prdication au cur du message chrtien, et prsente dans la premire littrature martyrologique, comme nous avons
pu lvoquer dans la premire partie de cette tude propos de
la Lettre sur les martyrs de Lyon.108 (...) These Acts seem to focus

104
O gr nyrpvn prw nyrpouw plh, ll nyrpvn prw damonaw
mxh : Car ce nest pas une lutte dhomme homme, mais un combat de lhomme

avec les dmons , 618, 2829. Cf. Ephes, 6, 12. On trouve la mme dnition du
martyre comme lutte contre le dmon chez Basile de Csare, Homlie sur les Quarante
martyrs, PG 31, 512 B.
105
619, 37, cf. Gal 3, 28.
106
2 Cor 12, 910.
107
2 Cor 10, 34.
108
Le triomphe de Blandine sur la douleur malgr sa faiblesse est la preuve de
la puissance du Christ en elle (17), cf. supra, pp. 7374.

276

troisime partie chapitre 3

particularly on societys most vulnerable members (...) This focus on


women and the inrm serves to emphasize the martyrs Acts position that the endurance of pain is empowering even for the most
powerless in the contemporary society, remarque J. B. Perkins.109
Minucius Felix se fait lcho de ltonnement que provoque le combat men par des femmes et des enfants :
Si encore ces hommes que je compare Mucius, Aquilius ou Rgulus
taient des hommes ! Mais nos enfants et nos faibles femmes se moquent
des croix et des tortures, des fauves et de tous les pouvantails des
supplices, grce lendurance qui leur est inspire pour rsister la
douleur. Et vous ne vous rendez pas compte, malheureux, quil ny
a personne qui veuille sans rexion sexposer au chtiment ou qui
puisse sans le secours de Dieu supporter les tortures ?110

La rsistance des martyrs, parmi lesquels les tres les plus faibles,
ne sexplique pour les Chrtiens que par une intervention miraculeuse attribue au Christ. LEptre Diognte se fait lcho de cette
conviction :
Ne vois-tu pas quon jette les Chrtiens aux btes pour leur faire renier
le Seigneur et quils ne se laissent pas vaincre ? Ne vois-tu pas que
plus on fait de martyrs, plus les chrtiens se multiplient par ailleurs ?
De tels exploits ne peuvent passer pour luvre de lhomme : ils sont
les eets de la puissance de Dieu, ils sont la preuve manifeste de son
avnement.111

Dans la ligne de cette interprtation, Chrysostome voit de mme


dans la sourance des martyrs la manifestation de la puissance
divine.112 La faiblesse apparente lemporte sur la force apparente. Le
triomphe est inverse de ce que laisse prdire le rapport visible des
forces en prsence, miracle du martyre que la tradition nexplique
que par lintervention divine, dont bncient les Maccabes au
mme titre que les autres martyrs, et mme davantage queux, par
leur extrme faiblesse, incarne en particulier par la mre. Davantage
encore que le vieil Elazar ou les jeunes frres, la Mre apparat en
eet comme la plus faible, sa vulnrabilit tant aggrave par trois
facteurs : son sexe, son ge et sa condition de mre.
109

J. B. Perkins, The Passion of Perpetua, p. 847.


Octavius, 37, 56, trad. J. Beaujeu, Paris, CUF, 1974, p. 64. Cf. Th. Baumeister,
Gense, pp. 5152.
111
7, 79, SC 33 bis, pp. 6871.
112
Cf. E. Nowak, Le Chrtien devant la sourance. Etude sur la pense de Jean Chrysostome.
Thologie historique 19, Paris, 1972, pp. 196198.
110

le martyre : vision dun combat

277

Et an que tu apprennes que la faiblesse des athltes, celle de lextrieur, fait deux des vainqueurs couronns avec encore plus dclat,
laissons le vieillard et les enfants pour conduire au milieu celle qui est
plus faible queux, la femme, la trs vieille femme, la mre des sept
enfants.113

Cette description est calque sur 4 M qui prsente la Mre comme


lexemple mme de la victoire de la raison sur les passions :
(...) si une femme, et dun grand ge, et mre de sept enfants (ka
gun ka gerai ka pt padvn mthr), a endur les sourances iniges

ses ls et jusqu la mort, il faut bien convenir que la raison pieuse


est souveraine des passions.114

Comme dans 4 M, la mre des Maccabes a su surpasser linstinct


maternel, cette force pourtant universelle et partage par tous les
tres vivants.115 Chrysostome substitue la thse de 4 M sur la souverainet de la raison celle de la victoire du Christ, et exploite tout
au long de lhomlie le thme de la faiblesse de la Mre, emprunt
capital dans la mesure o il constitue lexemple le plus pouss de la
victoire de la faiblesse sur la force, que seul permet le Christ.116
Bti sur la mme opposition mtaphorique entre combat profane
et martyre chrtien, ce dernier tant dni comme ouvert aux tres
les plus faibles, lexorde de lHomlie sur saint Ignace prsente un raisonnement identique, fourni cette fois-ci par lvocation du martyre
de Plagie :
Dans les combats du monde extrieur, puisquil sagit dpreuves physiques, on ne choisit bon droit que des hommes. Mais l, puisquil
sagit dun combat tout spirituel, le stade est ouvert chacune des
deux natures, les spectateurs sassemblent pour chacun des deux sexes.
(...) Il y a l beaucoup de vainqueurs proclams et couronns, an
que tu apprennes par les faits eux-mmes quen Jsus-Christ il ny a
ni homme ni femme, que ni le sexe, ni la faiblesse du corps, ni lge,
ni rien en un mot, ne peut nous empcher de courir la course de la

113

619, 5054.
4 M 16, 1, cf. aussi 4 M 14, 11.
115
621, 314. Cf. J. Freudenthal, Die Flavius Josephus, p. 30. Jean adapte la comparaison au propos gnral de lhomlie : les btes sont choisies pour leur faiblesse
annonant le thme de la faiblesse de la Mre, voir supra, p. 245.
116
Lanalyse de J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, p. 212, qui voit dans les
Maccabes des tres reprsentatifs du peuple juif dans son ensemble est contestable dans la mesure o il manque prcisment le modle dominant de lhomme dans
la force de lge. Comme le montre prcisment lexgse chrtienne, les Maccabes
seraient plutt des contre-hros.
114

278

troisime partie chapitre 3


pit (...). Voil pourquoi les vierges, les femmes, les hommes, les jeunes gens, les vieillards, les personnes libres, les esclaves, tous ceux qui
en sont dignes, tout ge, chaque sexe, peuvent prendre part ces combats, sans que rien puisse les arrter pourvu quils y apportent une
intention noble.117

Comme dans les Homlies sur les Maccabes, le combat profane ne


sadresse quaux reprsentants de la force et de la virilit, l o le
combat chrtien intresse tout le corps social, pourvu quil ait la foi.
La mme opposition mtaphorique entre jeux profanes et sacrs se
retrouve encore dans lHomlie sur Julien. Cependant, en labsence de
gure fminine,118 le thme de la participation des plus faibles au
martyre est remplac par celui de la vanit de ce monde face
lternit de lau-del, symbolise par limage du couronnement des
athltes profanes, terrestre et temporaire, et de celui des martyrs,
cleste et ternel.119
2. La rcompense divine
Juifs pieux, les Maccabes se livrent la mort volontairement, srs
de la rcompense dont ils seront gratis dans la vie ternelle. Cette
esprance se prsente comme lune des cls qui permettent dapprhender le phnomne extraordinaire de lexploit martyrologique.
Chez Jean Chrysostome, lexploit de la mre est rendu possible par
une claire vision de lenjeu, savoir lternit la clef du combat.
Elle ne regardait pas la terre, elle se prparait tout ce qui tait
venir .120 Le courage daronter son propre martyre est le rsul-

117
p mn gr tn jvyen gnvn, peid svmtvn esn o pnoi, ektvw
ndrew zugkrnontai mnoi: nyaya d, peid tw cuxw gn paw stn,
katr& t fsei t stdion ngen, katr t gnei t yatron kyhtai. (...)
ll ka nteyen kkeyen pollo o nakhruttmenoi ka stefanomenoi, na
myw di tn rgvn atn ti n Xrist Ihso ok rsen, o ylu, ti ote
fsiw, ote smatow syneia, ote lika, ote llo odn tn toiotvn mpodsai
dnait n tow tn tw esebeaw trxousi drmon (...) Di toto ka krai, ka
gunakew, ka ndrew, ka noi, ka grontew, ka doloi, ka leyeroi, ka psa
ja, ka lika pasa, ka fsiw katra prw tow gnaw pedsanto totouw,
ka odamyen odn pareblbhsan, pe proaresin gennaan esnegkan ew t
palasmata tata, PG 50, 587. Le thme est galement dans son Homlie sur les

saints martyrs, PG 50, 707708.


118
La prsence dune gure fminine namne pourtant pas toujours la mtaphore agonistique en question, absente des Hom. sur Plagie (PG 50, 579584), Drosis
(PG 50, 684694), Bernice, Prosdoce et Domnine (PG 50, 629640).
119
PG 50, 667668.
120
621, 4142.

le martyre : vision dun combat

279

tat de son esprance.121 La croyance chrtienne en la vie future,


fondement de lacceptation de la mort et inhrente aux premiers
Actes des martyrs,122 est prsente ds le rcit de 2 M et 4 M. Elle
sexprime dans ces deux derniers livres au travers dune conception
de la rtribution et du chtiment vtrotestamentaire et particulirement deutrocanonique.123 La croyance en la rsurrection clairement exprime dans 2 M124 se mue toutefois dans 4 M en une
croyance en limmortalit de lme, dinspiration platonicienne125.
Dans les pangyriques de martyrs, lesprance dans la rcompense
future est exprime de la manire la plus courante par la mtaphore
agonistique. Notre corpus illustre parfaitement ce thme. Les martyrs combattent comme aux jeux, et remportent la victoire qui leur
vaut la couronne. Limage de la couronne comme symbole dimmortalit, corollaire de celle de lathlte victorieux revient plusieurs
reprises. La mre en voyant ses ls morts, les a vus couronns.126
Sils ne vont pas jusquau bout de leur martyre, les frres resteront
sans couronnes.127 Les martyrs sont soustraits au destin terrestre normal. Leur victoire, bien quinvisible dans larne, est relle dans
lautre monde. Dans lHomlie sur le martyr Julien, lexorde est tout
entier consacr au thme de la rcompense future qui attend le martyr. La mtaphore agonistique est utilise pour opposer rcompense
terrestre et rcompense cleste :

121

622, 2935.
Cf. W. H. C. Frend, Martyrdom, p. 49 sq., V. Saxer, Bible et hagiographie, pp.
231237.
123
4 M 9, 79 ; 10, 1821 ; 17, 18, cf. J. Downing, Jesus and Martyrdom ,
p. 283, J. W. van Henten, Maccabean Martyrs, pp. 163184 et D. A. deSilva, The
Noble Contest , p. 53. Le thme de la rtribution est galement prsent dans
lApocalypse (Apoc. 6, 911 ; 16, 37 ; 19, 18 ; 20, 16). Th. Baumeister, Gense,
p. XVIII, note propos de ce livre que les martyrs invoquent lintervention prochaine de Dieu qui doit rtablir le droit. Lexaucement de leur prire est dcrit
sous son double aspect : chtiment divin contre les perscuteurs ; et lgard des
martyrs eux-mmes, renversement de ltat diniquit . Le rtablissement de la justice est li la victoire sur les forces sataniques, remporte par les martyrs dans le
sillage de la victoire du Christ (Apoc. 12, 1012, cf. ibid.).
124
2 M 7, 9, 11, 14, 23, 29, 36. Cf. J.-J. Lavoie, Rsurrection, anthropologie
et cration dans 2 Maccabes 7 , Scriptura 11, Montral, 1992, pp. 726.
125
4 M 7, 3 ; 14, 56 ; 15, 3 ; 16, 13 ; 18, 23, cf. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime
livre, pp. 4448.
126
928, 45, cf. aussi 916, 1419.
127
916, 16. De mme, sauvegarder sa vie serait une mauvaise victoire (tn kakn
nkhn niksvsi t m payen kindunesantew), 916, 1718.
122

280

troisime partie chapitre 3


Les athltes de jeux de lextrieur, cest dans la mme arne quils
combattent, gagnent, sont proclams vainqueurs et sont couronns. Il
nen est pas de mme pour les athltes de la foi : ils ont combattu
dans la vie prsente, mais ils sont couronns dans le monde venir ;
ils ont lutt contre le dmon et ils en ont triomph ici, mais ils sont
proclams vainqueurs l-bas.128

Dans une thope prte au martyr Gordius, Basile de Csare


oppose de mme systmatiquement les biens venir aux tourments
immdiats :
Dchirez mon corps, tourmentez mes membres. Torturez-moi votre
gr, mais ne menviez pas le bonheur que jespre. Plus vous multiplierez les mauvais traitements, plus grande vous m assurerez la rcompense. Tel est le pacte entre nous et le Seigneur. Pour les meurtrissures
qui apparatront, nous serons couverts dans la rsurrection dun vtement lumineux. Pour les ignominies, nous aurons des couronnes ; pour
la prison, le paradis ; pour avoir t confondus avec les malfaiteurs,
nous vivrons avec les anges. Semez en moi abondamment pour que
la rcolte soit plus abondante encore.129

Lantithse entre les deux mondes est agrante. Aux malheurs prsents, rpondront les batitudes futures. La peur de lapostasie ou de
linterruption brutale du martyre par le fait du tyran hantent toutefois les martyrs comme lvnement qui leur terait la rcompense.130

128
O mn on ylhta tn jvyen gnvn n t at skmmati ka palaousi,
ka niksi, ka nakhrttontai, ka stefanontai: otoi d o ylhta tw
esebeaw ox otvw: ll plaisan mn n t parnti ani, stefanontai d
n ken t mllonti: pkteusan ntaya t diabl ka periegnonto ,
nakhrttontai d ke, Jean Chrysostome, Homlie sur Julien, PG 50, 667, 2936.

La mtaphore est trs prsente chez Chrysostome. LHom. sur saint Ignace dAntioche
est tout entire btie sur la mtaphore de la couronne, chacune des vertus du saint
tant rcompense par une couronne (PG 50, 587596). Voir galement lHom. sur
Julien, 669, 2021 ; 671, 59 ; Sur sainte Drosis, id., 685, 22 ; Sur les martyrs gyptiens,
id., 696, 3.
129
Jainsyv sma, streblosyv mlh: basanizsyv w n ylhte. M moi
basknhte tw makaraw lpdow. Os gr n pitenhte t dein, tosot mezon
moi tn ntdosin projenete. Sunallgmata mn sti tata prw tn Despthn.
Ant tn mvlpvn, tn panistamnvn t smati, fvteinn nduma mn n t
nastsei panysei: nt tw timaw stfanoi, nt desmvthrou pardeisow,
nt tw met tn kakorgvn katadkhw met gglvn diagvg. Sperate poll
n mo na yersv pollaplasona, Homlie sur Gordius, PG 31, 500 C-501 A. Sur
lemploi de la mtaphore chez les Cappadociens, voir Fr.-X. Druet, Langage, p. 228,
qui renvoie, pour lorigine de limage du couronnement comme rtribution dans
lau-del, Platon, Rpublique, X, 613 c.
130
917, 23 ; 924, 911.

le martyre : vision dun combat

281

La malheureuse victoire quils pourraient remporter serait celle


dchapper au martyre (tn kakn nkhn niksvsi t m payen kindunesantew), dit Grgoire des frres.131 Comme eux, la Mre ne
craint quune chose, quils ne sourent pas132 ou que les bourreaux
se lassent 133. Lamour de ses ls ne la conduit pas esprer leur
prservation, mais souhaiter leur mort. Chez Chrysostome, elle
nest soulage quune fois lensemble de ses enfants morts.134
III. La lutte quotidienne contre les passions
La rsistance dploye par les martyrs dans les combats est pour
les Pres loccasion dinciter les dles les imiter sur le plan de la
vie morale. Lexemple des martyrs remplace avec ecacit tout autre
discours : La parole est moins capable de nous instruire pour nous
amener la philosophie et au mpris des choses prsentes, que la
sourance des martyrs dit Jean dans la VII Catchse baptismale.135
Depuis les IIIII sicles, les chrtiens sont invits slever la
perfection sur le modle du martyre. Pour Clment dAlexandrie, le
martyre est li au dtachement lgard des passions que peuvent
tre la douleur, la pauvret ou la richesse, qui doivent tre considres selon la terminologie stocienne, comme des choses indirentes
(adiaphora).136 Le martyre permet lobtention de lapatheia par la victoire sur les passions : celui qui lui demande son pauvre corps,
il donne volontiers en outre ses passions, il se dpouille davance des
aections de la chair . . . 137 La vie vertueuse a la mme valeur que
le martyre : Si donc la confession de Dieu est un tmoignage, toute
me qui a vcu pure dans la connaissance de Dieu, qui a cout
ses commandements, est un tmoin la fois par sa vie et par sa
parole, de quelque faon que lme ait t dlivre du corps, car
elle versait sa foi, comme du sang durant toute sa vie entire, et

131
132
133
134
135
136
137

916, 1819.
916, 23.
925, 27. Chez Chrysostome, le ls craint que le tyran ne faiblisse (621, 4245).
622, 2935.
VII catchse baptismale, 2, SC 50 bis, pp. 229230.
Cf. lintroduction aux Stromates IV d A. van den Hoek, SC 463, pp. 1415.
Clment, Stromates IV, 13, 1, SC 463, p. 77.

282

troisime partie chapitre 3

particulirement son dpart. 138 Suivant son matre Clment,


Origne voque dans lExhortation au martyre la ncessit de subir le
martyre non seulement dcouvert (n faner), cest--dire par les
supplices, mais aussi dans le secret (n krupt), avec une disposition
sincre de lesprit :
Ne luttons pas seulement pour recevoir le martyre dcouvert, mais
le martyre dans le secret en sa perfection, an de prononcer nousmmes comme laptre la phrase telle est notre glorication, le tmoignage (martyre) de notre conscience parce que dans la saintet et la
sincrit de Dieu nous avons vcu dans ce monde (2 Cor. 1, 12).
Joignons la parole de laptre celle du prophte : Lui-mme connat
les secrets de notre cur , et surtout si nous sommes conduits la
mort : lorsque nous dirons ce qui est dit par les seuls martyrs Dieu :
A cause de toi nous sommes mis mort tout le jour (Ps. 44 (43),
2223).139

Avec la Paix de lEglise, le thme est devenu un lieu commun des


pangyriques de martyrs. En tant de paix, le modle des martyrs
sert dominer les passions, arme Chrysostome la n de lHomlie
2.140 Lexemple des Maccabes se prte avec dautant plus de facilit cette prdication que les thmes de la domination des passions
et de la recherche de la vertu sont les fondements de 4 M. Grgoire
rappelle dans lexorde quil est un trait consacr la raison souveraine des passions et matresse des deux inclinations, (...) la vertu

138

Clment, Stromates IV, 15, SC 463, p. 81.


M t n faner d mnon martrion, ll ka t n krupt televw nalaben gvnismeya, na ka ato postolikw fyegjmeya: Toto gr sti t
kaxhma mn t martrion tw suneidsevw, ti n giotti ka elikrine& Yeo
nestrfhmen n t ksm. Sunptvmen d t postolik t profhtikn t: Atw
d ginskei t krfia tw kardaw: ka mlista n tn p yant pagmeya,
139

te fsomen t p mnvn martrvn legmenon t Ye: Oti neka so yanatomeya


lhn tn mran, ch. 21, trad. G. Bardy, p. 19. Pour H. Crouzel, Mort et immor-

talit , pp. 3637, la citation de saint Paul induit un martyre de conscience dans
le monde, ralis dans la saintet et la sincrit en Dieu , tandis que la citation
de Ps 43 (44) 23 indique que la mise mort qui se produit tout le jour renvoie
au lot de sourances du chrtien. Le chrtien peut donc participer au martyre par
une disposition commune celle des confesseurs en dehors de la situation de mourir pour la foi. Sur le martyre quotidien, voir galement Athanase, Vie dAntoine 47,
1. En Occident, le thme est prsent chez Hippolyte de Rome, Commentaire sur Daniel,
2, 38 et Cyprien, Ep. 10, 5, 12, et se dveloppe avec saint Augustin, Lon le
Grand et Grgoire le Grand (cf. E. Rebillard, In hora mortis , pp. 117118).
140
626, 44.

le martyre : vision dun combat

283

et le vice .141 La raison, matresse des passions, est demble dnie


comme pieuse (atodspotw stin tn payn esebw logismw).142
Cest elle (logismw) qui permet lesprit de choisir la vie de la
sagesse,143 de matriser les douleurs des tortures et de rester dle
Dieu et la Loi. La loi laquelle se rfre lauteur nest pas la loi
de la nature telle que la pense Antiochus,144 mais la Torah.145 La
raison pieuse devient synonyme dobissance la Torah,146 lobissance la Loi tant le seul moyen de pratiquer la vertu.147
Tout au long du Discours 15, les martyrs sont caractriss par une
attitude philosophique au sens o lentend 4 M, qui se traduit par
un comportement noble fait de recherche de la vertu, de la vrit,
de la pit et dune mise en pratique de cette conception par lpreuve
des faits au travers du martyre. Le martyre des Maccabes est dni
la fois comme une lutte pour la vrit (filtimoi tw lhyeaw gvnista),148 une lutte pour la pit (delfn pt sumcuxaw pr
esebeaw gvnizomnvn)149 et un combat pour la vertu (pr retw
gvnizomnouw)150. On reconnat tout le vocabulaire de 4 M. Si le
trait ne parle pas explicitement dun combat pour la vrit, linterprtation du martyre comme un combat pour la pit et la vertu
est un thme essentiel de la dmonstration de la thse. En 4 M 11,
20, le sixime ls dnit leur lutte comme un combat pour la pit :

141
913, 1819, cf. 4 M 13. Voir notre analyse de cette citation dans la premire partie, pp. 3334.
142
4 M 1, 1, voir aussi 4 M 7, 4, 24 ; 16, 4 o le syntagme raison pieuse
alterne avec logismw tw esebeaw, la raison unie la pit . Sur la notion
de raison pieuse, voir J. Freudenthal, Die Flavius Josephus, p. 63, A. Dupont-Sommer,
Le Quatrime livre, pp. 13 et 3338, S. Lauer, Eusebes Logismos in IV Macc. ,
The Journal of Jewish Studies 6, 1955, 170171, U. Breitenstein, Beobachtungen, pp.
168171 et 179, J. C. H. Lebram, Die literarische Form , p. 81, J. W. van
Henten, Maccabean Martyrs, pp. 280284 et D. A. deSilva, The Noble Contest ,
pp. 3539.
143
4 M 1, 15. A. Dupont-Sommer, Le Quatrime livre, p. 91, n. 15, corrige la
leon met ryo bou protimn tn sofaw lgon par met ryo lgou protimn
tn tw sofaw bon.
144
4 M 5, 89.
145
4 M 1, 133, 18.
146
4 M 2, 8 ; 2, 23 ; 7, 18.
147
4 M 9, 18. Cf. D. A. deSilva, The Noble Contest , pp. 3738, J. J. Collins,
Between Athens, p. 189 voir galement supra, p. 197.
148
916, 2.
149
925, 67.
150
928, 4. Cf. aussi 924, 14.

284

troisime partie chapitre 3


(...) O saint combat auquel nous avons t appels, nous frres si nombreux, pour dfendre la pit (...).

De mme, le septime ls parle de la mort de ses frres comme


dun noble trpas [par lequel] ils ont rempli envers Dieu le devoir
de la pit .151 En 4 M 1, 78, lauteur, en annonant lexemple
des Maccabes, les dnit comme morts pour la vertu (o pr
retn poyanntew) de mme qu en 2 M Elazar a laiss un
mmorial de vertu152.
Lexemple de la patience des Maccabes se trouve ainsi tout particulirent indiqu pour servir une prdication de porte morale.
Pour Jean, lexemple de leur philosophie doit servir dominer les
passions que sont la colre, la cupidit, limpuret, la vaine gloire et
tous les sentiments du mme genre.153 Ces passions sont des ammes
dont il faut triompher comme du bcher.154 Dans lHomlie sur Barlaam,
il opre entirement lassimilation entre la lutte contre les passions
et le martyre :
Ce nest pas actuellement un temps de perscution, mais cest un temps
de martyre. Ce nest pas lpoque des combats contre les bourreaux
mais cest toujours celle des couronnes. Les perscuteurs ne sont pas
les hommes, mais les dmons. Ce nest plus un tyran qui est notre
poursuite mais le diable, le pire de tous les tyrans. Ces martyrs regardaient les charbons allums devant eux, regarde le brasier des passions. Ils ont foul aux pieds les charbons ; foule aux pieds le brasier
de la nature. Ils se sont mesurs avec des btes froces, mets un frein
ta colre, cette bte sauvage et cruelle ; ils ont rsist des douleurs
insupportables, sache triompher des douleurs drgles et coupables
qui fourmillent dans ton cur. Ainsi tu imiteras les martyrs. Car
nous navons pas lutter maintenant contre le sang et la chair, mais
contre les puissances, les dominations, les princes de ce monde de tnbres, contre les esprits de malice (Ephs. 6, 12) . Les passions de la
nature sont un feu, un feu inextinguible et continuel. Cest un chien

151
4 M 12, 14. Les rfrences la pit sont nombreuses dans 4 M et sarticulent autour de dirents thmes. Par exemple, lexercice de la pit est la cause
directe du martyre, cf. 4 M 11, 23 ; 12, 11 ; 5, 247 et 16. La mort des martyrs
est la preuve de leur pit ou de leur dlit Dieu. Ainsi, lexemple de Daniel,
prsent comme le paradigme du martyr dle Dieu ou lpitaphe ctive des
Maccabes qui souligne la fois leur mort pour la pit (4 M 17, 7) et pour Dieu
(17, 10). Pour dautres allusions la cause de la pit, voir 4 M 5, 31 ; 6, 22 ; 7,
16 ; 9, 67, 24, 2930 ; 13, 12, 27 ; 15, 14, 32 ; 16, 1314, 17 ; 18, 3.
152
2 M 6, 31.
153
622, 5963.
154
622, 64.

le martyre : vision dun combat

285

furieux et enrag qui mille fois repouss revient mille fois la charge
sans se lasser. La amme des charbons est terrible ; mais celle du dsir
lest plus encore. Nous lui faisons une guerre qui ne connat ni trve
ni relche pendant cette vie ; la lutte est continuelle an que la couronne soit clatante.155

Dans le Discours 15, la rfrence 4 M est encore plus explicite que


chez Jean Chrysostome : les jeunes de lauditoire doivent suivre le
modle des frres dans le quotidien de la jeunesse par une lutte
contre les passions, mtaphoriquement dsignes comme lAntiochus
quotidien.156 Le thme de la lutte contre les passions est pouss
jusqu faire de la mort chez un sujet jeune un bien suprme. La
mort est prsente par les frres comme laboutissement de la jeunesse en ce quelle prserve des passions. Limmortalit est dnie
comme le lieu de leur disparition :
Tel est le fruit que les enfants retirrent de leur jeunesse, eux qui ne
furent pas esclaves des plaisirs mais matres des passions, qui purirent
leurs corps et furent transports vers la vie impassible.157

En librant des passions de la vie, la mort amne un tat de perfection, dcrit dans le Discours 15, par le verbe teleiosyai, employ
au sens dtre accompli, de parvenir la perfection. Grgoire parle
ainsi des martyrs morts comme de ceux qui se sont accomplis
(teleivyntvn).158 Utilis dans ce sens dans lEptre aux Hbreux,159

155
Divgmo mn kairw ok stin, ll marturou kairw sti: palaismtvn
toiotvn ok sti kairw, ll stefann kairw sti: o dikousin nyrvpoi,
ll dikousi damonew: ok lanei trannow, ll lanei dibolow, turnnvn
pntvn xalepterow: ox rw nyrakaw prokeimnouw, ll rw flga piyumaw
naptomnhn. Katepthsan kenoi tow nyrakaw, katapthson s tw fsevw
tn purn: pkteusan kenoi prw yhra, xalnvson s tn yumn, t nmeron
ka tyasson yhron: sthsan kenoi prw dnaw fortouw, perigeno s tn
tpvn ka ponhrn logismn tn bruntvn n t kard& sou: otv mims mrturaw. Nn gr ok stin mn plh prw ama ka srka, ll prw tw rxw,
prw tw jousaw, prw tow kosmokrtoraw to sktouw totou, prw t pneumatik tw ponhraw. Pr stin piyuma tw fsevw, pr sbeston ka dihnekw: kvn st luttn ka memhnw, kn murikiw atn diakros, murikiw
piphd, ka ok fstatai: xalep mn tn nyrkvn flj, ll ath deinotra, tw piyumaw: odpote xomen kexeiran to polmou totou, odpote
xomen nakvxn kat tn parnta bon, ll dihnekw gn, na ka lamprw
stfanow gnhtai, Homlie sur Barlaam, PG 50, 677, 1 s.
156
157
158
159

932, 39934, 2.
929, 1720, voir supra, p. 204, n. 51.
912, 13.
Heb 11, 40 ; 12, 23.

286

troisime partie chapitre 3

lusage chrtien de teleiosyai fut initialement martyrologique, avant


dtre employ pour tous les saints personnages.160 En choisissant ce
mot pour parler des martyrs, Grgoire traduit la vision positive quil
a de ces hommes, parfaitement accomplis du point de vue de la foi,
et, ce titre, dignes de la batitude ternelle. On retrouve cet usage
dans luvre de Jean Chrysostome qui souligne la connotation positive du mot, prfrable pour dcrire la mort du chrtien au verbe
teteleut :
Et sil est nonc quun tel est mort (tetelethke), grande est la joie,
grand le plaisir ; bien plus, personne nose dire un tel est mort
(tetelethken), mais dit un tel est accompli (tetelevtai).161

Ceux qui imiteront les martyrs dans cette perfection seront comme
ces athltes,162 la lutte contre les passions demandant combat et courage.163 Un passage du Discours 11 de Grgoire montre lanalogie
entre la purication opre par le martyre et celle laquelle peuvent prtendre les chrtiens :
Frres, purions nous nous-mmes grce aux martyrs, ou plutt la
faon dont ils se sont eux-mmes puris par le sang et la vrit.
Soyons librs de toute souillure de la chair et de lesprit (2 Cor. 7,
1) ; lavons-nous ; devenons purs (cf. Is. 1, 16). Prsentons, nous aussi,
nos corps et nos mes en sacrice vivant, saint, agrable Dieu selon
le culte spirituel qui est le ntre. Rien en eet na plus de valeur pour
celui qui est pur que la puret, ou la purication (kyarsiw).164

160
Cf. J. Festugire, Antioche paenne, p. 343, n. 1. Lauteur note particulirement
cet emploi chez Eusbe. Voir par exemple H. E., V, 21, 4 (SC 21, p. 64), H. E.
VI, 2, 12, (SC 21, p. 85). Voir aussi Clment dAlexandrie, Stromates IV, 14, 3 :
Nous appelons le martyre achvement (SC 463, p. 79).
161
Hom. sur la I re ptre Timothe 14, 5, PG 62, 577, 44, cf. F.-X. Druet, Langage,
p. 21. Voir aussi PG 50, 624, 12 et PG 60, 275.
162
933, 2. Cf. Disc. 11, 4, SC 405, p. 337.
163
gvnzvmai/ndrzv (932, 4142). La mtaphore nexprime plus le courage
dans le martyre mais la lutte pour la vertu, vocabulaire que lon retrouve chez
Grgoire pour clbrer la grandeur morale du philosophe Maxime, Discours 25, cf.
M. Guignet, Saint Grgoire de Nazianze, pp. 167168.
164
Disc. 11, 4, SC 405, pp. 336337. Sur le baptme de sang chez Grgoire,
voir J. Mossay, La Mort, pp. 4344. Dans le Discours 15, la mort par le martyre
apporte la purication des corps. Par le martyre, les frres purirent leur corps
(929, 1920). La mre, qui possde un corps pur et noble , se jette elle-mme
dans le bcher pour que ce corps ne soit pas souill par le contact dun corps
impur (cest--dire par le corps des bourreaux) (na mhd sma caseien nagnon
gno ka gennaou svmtow) (929, 1213). Le thme est prsent en 2 M 7, 40 et
4 M 17, 1. La place honorique faite au corps, assez inhabituelle dans le discours

le martyre : vision dun combat

287

En Occident, la prdication sur les Maccabes inspire Lon


Le Grand les mmes exhortations rechercher un martyre spirituel
quotidien :
Toi donc qui penses que la perscution sest endormie et quil ny a
pas de combat soutenir contre les ennemis, scrute lintime secret de
ton cur et pntre en explorateur attentif dans tous les secrets de
ton me.165

Et lvque dnumrer les vices combattre : avarice, superbe, colre.


La proraison achve la transposition entre martyre sanglant et martyre quotidien :
Aussi souvent, en eet, que nous mourons aux pchs, aussi souvent
les pchs meurent en nous ; et elle elle est prcieuse aux yeux du
Seigneur , cette mort, elle aussi, de ses saints, mort o lhomme est
tu pour le monde, non par lextinction des sens, mais par la n des
vices.166

Dans lHomlie 2 de Jean, la prdication sur la lutte contre les passions se prolonge par une invitation rechercher une vie asctique.167
Ce ne sont plus seulement les pres et les mres qui sont viss, mais
galement les hommes ou les femmes qui ont embrass la virginit,
qui sont revtus de sac et qui portent le cilice .168 Cest lexercice
chrtien sur la mort o subsistent des inuences platoniciennes considrant lme
comme suprieure au corps, sexplique par le rle de lpreuve physique dans
le martyre. Sur le platonisme dans la littrature pidictique chrtienne, voir
R. Arnou Le platonisme des Pres , Dictionnaire de Thologie catholique, d. A. Vacant,
E. Mangenot et E. Amman, XII, Paris, 1935, col. 22582392 et M. van Uytfanghe,
Platonisme et eschatologie chrtienne : leur symbiose dans les passions et les pangyriques des martyrs et dans les biographies spirituelles (IIVI s) , Premire partie : les Actes et Passions sincres , Fructus centesimus. Mlanges oerts G. J. M.
Bartelink, Steenbrugge et Dordrecht, 1989, pp. 343362. Plus prcisment pour nos
deux auteurs, voir H. Pinault, Le platonisme de saint Grgoire de Nazianze. Essai sur les
relations du christianisme et de lhellnisme dans son uvre thologique, Paris-La Roche-surYon, 1925, p. 185, discut par J. Mossay, La mort, pp. 99100 ; F. Leduc, Leschatologie, une proccupation centrale de saint Jean Chrysostome , Proche-Orient chrtien
19, 1969, pp. 110115 ; Fr.-X. Druet, Langage, pp. 326332.
165
Qui ergo putas quievisse persecutionem, et nullum tibi cum hostibus esse conictum, intimum cordis tui scrutare secretum, et omnes recursus animae tuae diligens explorator ingrede, sermon 84 bis (97), 2, trad. R. Dolle, SC 200, p. 291.
166
Toties enim peccatis morimur, quoties in nobis peccata moriuntur. Et pretiosa in conspectu
Domini etiam ista mors sanctorum eius, ubi homo occiditur mundo, non interitu sensuum, sed ne
vitiorum, ibid. Cf. E. Rebillard, In hora mortis , pp. 116117.
167
M. Viller, Le martyre et lascse , Revue dasctique et de mystique, 6, 1925,
pp. 105142 ; E. Malone The Monk and the Martyr, Washington 1954 (complt dans Studia Anselmiana, 38, Rome, 1956, pp. 201228).
168
626, 2325.

288

troisime partie chapitre 3

de laustrit et de la philosophie qui est ici vis.169 La saintet elle-mme peut tirer parti de lexemple de la Mre. Jean
Chrysostome le rpte, elle est un modle pour la ville et les dserts,
le mariage ou la virginit.170 Cest, entre autres, par limitation de
sa philosophie, que lascse peut tre atteinte.171 La vie monastique
laquelle Grgoire de Nazianze, comme les deux autres Cappadociens,
mais aussi Jean Chrysostome, ont got, inuence cette prdication.
Comme le rsume M. Harl, la vie monastique leur a propos le
plus grand tat de perfection, la forme la plus leve du christianisme, une vie appele indiremment philosophique ou anglique, une vie qui est loignement du monde, refus de la vie sensuelle
et mondaine, vie de retraite, de mesure, de silence, de modestie (...)
La longue tradition asctique grecque prnant le corps matris est
videmment reprise dans la prdication chrtienne : celle-ci voque
de plus le corps ni par lascse monastique et le corps sublim : le
corps anglique promis lesprance de leschatologie, pour des ftes
incorporelles, purement sprirituelles .172 A loccasion de la prdication sur les martyrs, Jean Chrysostome invite alors au sacrice de
soi :
Mais il a aussi dautres orandes (ymata), les vritables holocaustes
(lokautmata), les corps des saints martyrs ; l sont saints la fois
lme et le corps : ils dgagent une vive senteur de parfum. Tu peux,
toi aussi, si tu veux, faire monter un tel sacrice (yusan) (...) Mortie
ton corps et crucie-le, et tu recevras toi-mme aussi la couronne de
ce martyre.173

Comme le martyr qui a oert son corps dans la mort physique, le


chrtien peut orir le sien par la mortication.

169

626, 2628.
626, 3035.
171
A.-M. Malingrey a relev chez Jean les cas o le mot philosophie revt le
sens dascse de vie, Philosophia, p. 256 sq. Elle prcise, p. 286, que dans de nombreux textes, le mot philosophia (...) dsigne un idal atteindre beaucoup plus
quune ralit possde . Le mot peut galement renvoyer la vie monastique, cf.
G. Bardy, Philosophie et philosophe dans le vocabulaire chrtien des premiers
sicles , Mlanges M. Viller, Revue dasctique et de mystique 25, 1949, pp. 97108.
172
M. Harl, La dnonciation , pp. 442443.
173
Hom. sur Ep. Heb., XI, (PG 63, 93, 11 et 20), trad. Fr.-X. Druet, Langage,
p. 276.
170

CONCLUSION
Les homlies en lhonneur des Maccabes de Grgoire de Nazianze
et Jean Chrysostome sont apparues comme la principale source de
connaissance du culte des Maccabes en Orient au IV sicle. Spares
par presque un demi-sicle, prononces en Syrie et en Asie mineure,
elles permettent de suivre une prdication liturgique tout fait originale dans la mesure o elle concerne la christianisation de tmoins
de la conscience nationale juive issus de la rvolte maccabenne. A
travers cette tude, nous avons voulu dterminer le processus par
lequel lEglise a intgr ces hros dune autre histoire non seulement
sa propre histoire, mais la culture de son temps, allant bien audel dune simple lecture typologique de lpisode biblique pour faire
deux lobjet dun culte populaire, avec ses rituels et ses pratiques
spciques.
Ces martyrs jouissaient dune clbrit ancienne, due lexistence
de leur tombeau Antioche mais aussi la connaissance de leur
passion, attache la Bible grecque au travers du Deuxime et du
Quatrime livre des Maccabes, uvres qui, sans avoir toujours t tenues
pour canoniques, taient lues dans les communauts chrtiennes. Le
moment prcis o lEglise intgre ces martyrs juifs au calendrier
chrtien ne peut tre dtermin avec exactitude. Toutefois, leur
inscription au martyrologe chrtien est selon toute vraisemblance
atteste en 362, comme tendent le prouver la fois le martyrologe syriaque de Wright et le Discours 15, probablement prononc
une premire fois Nazianze le 1er aot de cette anne-l. Locialisation du culte chrtien est sans doute lie la transformation
de la synagogue des Maccabes dAntioche en glise, transformation
peut-tre opre dix ans plus tt sous le rgne du Csar Gallus.
Le culte des Maccabes tant devenu ociel vers la seconde moiti du sicle, il ny a pas stonner de trouver des pangyriques
sous la plume des grands pasteurs que sont Grgoire et Jean. Toutefois,
ces discours marquent la trace dun culte la popularit ingale
selon les Eglises. A Antioche, lorsque Jean prononce ses Homlies sur
les Maccabes au cours de ses annes de prtrise entre 386 et 397, la
fte des Maccabes est une trs grande fte de lEglise, clipsant par
son ampleur une fte comme la fte gnrale des martyrs. La situation
est toute dirente Constantinople quand il prononce lHomlie sur

290

conclusion

Elazar et les sept enfants, probablement vers 399. Son homlie dnote
la rsistance dune certaine partie de la population, rfractaire
lorigine juive des Maccabes. Lcho dune mance identique rsonne
dans le Discours 15 de Grgoire. Il est ds lors possible que cet autre
archevque de Constantinople ait prononc le Discours 15 quelques
annes plus tt devant cette mme communaut, dj hostile la
fte. Grgoire a pu remanier lexorde et lpilogue, qui tmoignent
de ces sentiments, en fonction de ce nouvel auditoire.
Face la question de lorigine juive des Maccabes, Grgoire et
Jean apportent des rponses trs direntes, dues en partie aux spcicits des communauts locales auxquelles ils sadressent, mais en
partie aussi leur propre sensibilit dexgtes. Saisissant le prtexte
de lloge des Maccabes, Grgoire se livre une exaltation de
lhistoire et des pratiques du peuple juif. Peu soucieux de montrer
les limites de la rvlation vtrotestamentaire, il prsente le motif
historique de la mort des Maccabes le respect des institutions
ancestrales comme un objet de louange susant ldication des
auditeurs. Les frres sont les dignes hritiers dune histoire glorieuse
o Dieu a manifest sa bienveillance envers le peuple juif par de
nombreux miracles, o de nombreux saints et prophtes se sont succd. Dans le Discours, latmosphre sacricielle du martyre des
Maccabes reste trs proche de la conception expiatoire vhicule
par 2 M et 4 M. Elazar est un grand prtre initi aux mystres
divins, lui-mme initiateur des frres, prpars mourir en victimes
expiatoires. Grgoire pousse lidentication avec le judasme jusqu
mettre dans la bouche de la mre un extrait des Lamentations de
Jrmie, en cho peut-tre la liturgie de la fte juive de Tisha be
Av laquelle la mmoire des frres tait associe.
Au travers de la clbration de ces martyrs juifs, on ne peut exclure
que Grgoire ait cherch contrer Julien sur le plan de sa politique anti-chrtienne en faisant des Maccabes les personnages emblmatiques de la rsistance contre loppression. Son enthousiasme pour
cette page de la Bible est peut-tre galement mettre au compte
de son cercle familial, son pre ayant appartenu, avant sa conversion au christianisme, la secte des hypsistariens, ou adorateurs du
Dieu Trs Haut, proche du judasme et des religions mystres. Il
procde en tout cas dune exgse historique et positive, sattachant
au sens littral du texte, mme si cette approche ctoie une exgse
typologique de lAncien Testament par laquelle il est galement
dmontr que les Maccabes avaient la connaissance du Christ.

conclusion

291

Jean Chrysostome a une approche trs dirente de celle de


Grgoire, qui varie de ses deux homlies antiochiennes son homlie constantinopolitaine. Sa prdication antiochienne sur les Maccabes
est caractrise par un silence total sur le pass juif des martyrs.
Grce une exgse essentiellement typologique de lpisode, Jean
prsente les Maccabes comme des martyrs morts pour le Christ
dans les mmes conditions que les martyrs chrtiens. La dvotion
aux martyrs Maccabes nest pas non plus porte au nombre des
drives judasantes dnonces dans ses huit Homlies contre les Juifs.
Par ce double silence, Jean laisse penser que leur culte ne pose
pas de problme lEglise antiochienne sur ce plan et quil est donc
entirement christianis lpoque o il parle. Dans les Homlies sur
les Maccabes, il a pu ds lors estimer plus prudent docculter lorigine juive des martyrs connue de tous , an dviter de donner
un titre de gloire une religion quil sattachait dans le mme temps
combattre. A Constantinople, la question se pose lui dans des
termes dirents. Il nest plus devant une communaut dont il faut
rfrner lardeur pour le judasme, mais devant une assemble quil
faut persuader de la valeur des actes accomplis dans lAncien
Testament. Dlivr du problme antiochien de la rivalit de lEglise
avec le judasme, Jean peut alors, comme Grgoire, montrer que le
motif historique de la mort des Maccabes ne doit pas tre mpris.
Mais son argumentation, parfois commune avec celle de Grgoire,
sen dtache par son tat desprit. L o Grgoire se livrait un
loge sans contrainte du peuple juif, Jean saisit le prtexte de lhomlie pour montrer la supriorit du Nouveau Testament sur lAncien
et laveuglement des juifs face la rvlation ancienne et nouvelle.
Les Maccabes chappent ce tableau comme de pieuses exceptions. Le mrite intrinsque dtre morts pour la Loi est lui-mme
amoindri par une exgse typologique selon laquelle la Loi a t
donne par le Christ, Lgislateur de lAncien Testament. Par une
dduction logique, Jean montre alors que les Maccabes sont morts
pour le Christ. En cette fte chrtienne ancre dans le judasme,
Jean na pu se dpartir de rappeler la distance qui spare les deux
Rvlations, l o Grgoire avait au contraire combl le foss.
Malgr leur approche dirente de lorigine juive des Maccabes,
les deux Pres se livrent une mme dmarche liturgique, consistant
glorier ces martyrs par le biais de la fte. Cette fte prsentait
les grandes caractristiques des pangyries chrtiennes. A Antioche,

292

conclusion

daprs ce que nous disent les homlies, le rassemblement de la communaut se faisait autour de leurs reliques, auxquelles le prdicateur
attribue les mmes vertus apotropaques quaux reliques chrtiennes,
et ce ds la vigile de la fte. A Constantinople, ce nest que le jour
de la fte proprement dit que la communaut se dplaait dans une
glise ddie aux Maccabes o les martyrs devaient tre reprsents, en croire les dires de Jean. Sil est peu probable quil fasse
allusion des reliques, lon peut du moins supposer quil fait mention dune iconographie spcique qui pouvait dcorer lglise.
La spcicit de la liturgie du jour nous chappe partiellement. Il
nest pas possible de dire daprs ces textes si la crmonie religieuse
contenait ce jour-l une lecture de la passion des Maccabes, extraite
de 2 M ou de 4 M, comme lusage en est attest dans la chrtient
latine partir de cette poque. Il parat en tout cas peu prs sr
que 4 M na pas t lu, Grgoire conseillant la lecture de louvrage
ceux qui souhaitaient des renseignements supplmentaires sur les
Maccabes.
En revanche, les textes du corpus permettent de mieux connatre
les lois qui rgissaient le sermon, pice matresse du dispositif de la
pangyrie, grce au vaste tableau de la prdication sur les Maccabes
quils dressent depuis 362 jusquaux annes 390. La premire constatation qui simpose est la libert de composition laisse lorateur
en dpit de lobligation de louer le sujet du jour. Si Grgoire livre
au travers du Discours 15 un modle pidictique reprsentatif des subtilits les plus nes du genre, Jean saranchit dans les deux Homlies
sur les Maccabes des contraintes du discours de circonstance en sadonnant un loge des martyrs dpourvu de nombre des topoi usuels,
y compris de ceux qui ont envahi les pangyriques de martyrs tels
que la description des instruments de torture. Peu axes sur la narration des faits, ces deux homlies ont une n dmonstrative plus
qupidictique. Lattitude hroque des martyrs qui fait habituellement
lobjet du rcit consacr aux actes est en eet mise au second plan
derrire la puissance du Christ qui uvre en eux, la sourance relle
quils ressentent et le soutien de la vision de la rcompense qui les
attend. Les hauts faits des martyrs perdent, par ces explications, la
dimension extraordinaire que leur confrent plus gnralement les
pangyriques. Lorateur sattache essentiellement donner une explication au phnomne que reprsente lexploit martyrologique, dcrit
comme un miracle de la foi conjugu lintervention du Christ.

conclusion

293

LHomlie sur Elazar et les sept enfants dmontre quant elle que les
lois de lencomion ne sappliquaient pas lexclusion de tout autre
type de prdication lors dune prise de parole en lhonneur des martyrs. Lloge des Maccabes, auquel le prdicateur sacrie quelques
mots, entrane un commentaire de Jrmie, prtexte la dmonstration de lorigine christologique de la Loi ancienne, elle-mme dpasse par la nouvelle Loi. Face au problme que pose le motif de la
mort des Maccabes, Jean apporte une dmonstration exgtique l
o Grgoire se contente essentiellement dune rponse pidictique.
Lexplication tient en partie aux circonstances de la prise de parole,
Grgoire sexprimant lors de la pangyrie des martyrs, alors que
Jean, qui ne parle pas le jour-mme, mais la veille de la fte, le fait
sans contrainte.
Lexistence de ce que nous avons appel les textes-sources, soit les
Deuxime et Quatrime livres des Maccabes, permet dexaminer au plus
prs le processus stylistique et hagiographique luvre dans ces
pangyriques. Le Quatrime livre des Maccabes est apparu comme la
source principale des deux orateurs. La manire dont les Pres rcuprent ce rcit, fameux depuis les origines du christianisme, permet
dapprhender les valeurs qui lui taient attaches et dans lesquelles
rside, au ct de la vnration des reliques, lexplication du triomphe de ces martyrs hors normes.
En puisant cet loge des Maccabes, les Pres ont pu sinspirer
des procds de la Seconde sophistique quils trouvent rassembls,
non pas dans un modle profane, mais dans un loge biblique
au sens large, dans la mesure o 4 M faisait partie des lectures en
usage dans lEglise, comme en atteste le renvoi de Grgoire ce
livre, mais aussi sa place dans certains manuscrits de la Septante.
Comme dans le Trait, la peinture dramatique de lpisode sappuie
sur deux procds principaux, les thopes des martyrs et la description de leurs tortures, emblmatiques des deux ples du martyre,
combat la fois oral et physique, fait de joutes verbales et dactes
de rsistance la torture. Parlant et saignant, les martyrs sont reprsents avec des eets de rel propres impressionner durablement
les auditeurs. Dautres gures viennent orner encore le discours,
telles que lhyperbole, la description ou les comparaisons. Les procds sont alors les mmes que dans lloge profane, mais teints
dune culture biblique et chrtienne spcique. La plupart des images appartiennent au fond rhtorique chrtien : le martyre est une

294

conclusion

lutte, un baptme, un mariage divin. Les nombreux exempla qui


rehaussent la grandeur des martyrs sont emprunts la Bible et
choisis parmi ses gures les plus clbres, tels Abraham et Isaac.
Face cette source, les deux Pres se voyaient galement oerte
la possibilit dexploiter une documentation historique trs dtaille
sur le martyre des Maccabes, matriau qui faisait le plus souvent
dfaut aux pangyristes et aux auteurs de passions. Grgoire inclut
dans son loge de nombreuses rfrences au contexte sleucide de
la perscution. Antiochus est nommment dsign, de mme que
dautres personnages comme Sleucus ou Simon. Le cadre plus gnral de lhistoire juive est lui-mme sans cesse reprsent en toile de
fond. Si Grgoire se montre peu exact dans la restitution des faits
relats par les sources, il nen dmontre pas moins un souci du dtail
historique qui reprsente une exception dans les pangyriques de
martyrs, naturellement ports vers labstraction. Jean se comporte au
contraire comme sil mconnaissait les circonstances historiques du
martyre des Maccabes. Plants dans un dcor sans ge, les martyrs
ont aaire un tyran anonyme ; seule lHomlie sur Elazar et les sept
enfants rappelle quils sont morts pour avoir refus de manger du
porc. L o Grgoire a privilgi le dveloppement dune action largement documente et dtaille, Jean sest principalement attach au
portrait moral des personnages, cherchant davantage percer le
miracle de lexploit martyrologique plutt qu le dcrire.
Selon un processus de rcriture et damplication hagiographique naturel, lhistoire des martyrs sest trouve en constante volution depuis le premier texte-source fourni par 2 M jusqu ces pices
rhtoriques patristiques, elles-mmes inuences par le modle intermdiaire que constitue 4 M. Lquilibre initial entre les protagonistes sen est trouv sensiblement modi. Dans 2 M, le texte martyrial
se dcomposait en deux pisodes, le martyre dElazar suivi du martyre des sept ls accompagns de leur mre. Dans 4 M, il ne sagit
plus que dune mme et unique histoire, o la Mre acquiert une
position de premier plan, quivalente celle dElazar et des sept
frres.
Limportance de la Mre saccrot encore dans les pangyriques
de Grgoire et Jean, au point de faire de lombre au personnage
dElazar. Il est vrai que Grgoire se montre dle la mmoire
du vieux prtre, lui rservant un loge complet, repris en pilogue.
Mais en ralit, le personnage est exclu des longues thopes qui
caractrisent le Discours 15, rserves la mre et aux frres. En

conclusion

295

attribuant Elazar la paternit spirituelle des frres, Grgoire


a toutefois initi un courant hagiographique o le prtre sest vu
li aux frres par les liens du sang, amalgame illustr par la liturgie
de Constantinople, mais galement par certaines reprsentations de
liconographie chrtienne, o Elazar et la Mre entourent les sept
frres comme deux parents1.
Chrysostome, en revanche, se dsintresse dElazar qui nest mentionn quoccasionnellement. Il saranchit davantage encore de sa
source en focalisant lloge sur deux des neuf personnages : la Mre
et le Septime ls. A la dirence des tortures innombrables dcrites dans 4 M, une seule torture cause ici la mort des deux martyrs :
le feu, vritable dans le cas du septime ls, mtaphorique dans le
cas de la Mre. En mettant en exergue la Mre et le Septime ls,
Jean franchit une tape dans lvolution hagiographique dont rent
lobjet les Maccabes dans la littrature chrtienne. Avant lui, les
chrtiens avaient not le rapport priviligi de ces deux tres, prsent
ds le Deuxime livre des Maccabes, o la Mre consacre des paroles
dencouragement particulires ladresse de son septime ls. Il nest
pas impossible que le couple form par Blandine et Ponticus dans
la Lettre des Martyrs de Lyon et Vienne procde dj de ce schma. Plus
explicitement, les deux passions africaines de Montanus et Lucius et de
Marianus et Jacob en appellent au modle maccaben pour dcrire la
douleur dune mre assistant au martyre de son ls. On ne peut
exclure que ce modle ait prpar celui de la Vierge sourant lors
de la Passion du Christ, plus tardif dans lhistoire chrtienne. La
mater dolorosa du Stabat mater, la Vierge vanouie de douleur dans la
Crucixion du retable dIssenheim de Matthias Grnewald, ne sont
pas sans rapport avec la Mre des Maccabes chrysostomienne, martyrise par la seule vue du martyre de ses ls et plus particulirement du dernier. Il est certain en tout cas que la Mre des Maccabes
a prcd la Vierge au chapitre de la compassion maternelle dans
lhistoire hagiographique.
Fournissant un modle de pangyrique sinon biblique, du moins en
rupture avec le monde profane, 4 M met galement la disposition
1
Voir par exemple le diptyque du monastre Sainte-Catherine, Sina, reprsentant un mnologe pour toute lanne, 2 moiti du XI sicle (feuille de droite,
sixime groupe en partant de la droite), photographi dans K. A. Manas, Sina:
Treasures of the Monastery of Saint Catherine, Athnes, 1990, pp. 148149.

296

conclusion

des Pres une dnition du martyre conu comme une alliance de


vertus morales et religieuses tributaires du double hritage de la
Grce et de la Bible. Dans le Trait, ces vertus, issues de la morale
grecque, acquirent un sens spcique dans leur emploi martyrologique. Les Pres sont les dpositaires directs de ces vertus adaptes
au contexte religieux, quils intgrent lidentique dans leurs loges.
La philosophie que tous dploient est la fois une philosophie de
la parole et de laction. Elle caractrise de manire gnrale la rsistance de lesprit et du corps dans le martyre. Face la douleur, les
martyrs font preuve dune fermet dme proche du stocisme, qui
conne limpassibilit. Le courage devient une vertu fminine caractristique de la mre religieuse, plus forte que son sexe. Lamour
fraternel a galement une nalit religieuse : il sauve individuellement les membres du groupe de lapostasie par une adhsion mutuelle
la mme foi. La noblesse dme est galement un trait constant
de ces personnages et sert dornement leurs belles actions.
Par ces vertus qui permettent de dominer passions et faiblesses
naturelles, le saint connat une mtamorphose de toute sa personne
dans lexprience du martyre. La mre des Maccabes nest plus
femme, mais homme; elle nest plus vieille, mais jeune. La fminit,
obstacle pour le combat, de mme que la vieillesse et la maternit,
sont surpasses au point de se mtamorphoser en leur contraire : la
virilit, la jeunesse et la ngation, ou plutt la sublimation, de lamour
maternel.
La foi reste cependant le plus grand sujet dloge des Maccabes.
En elle rside le motif de leur mort. Dans 2 M et 4 M, les martyrs
exprimaient la certitude dun systme de rtribution aprs la mort,
qui verrait leur rcompense et le chtiment du tyran. Les Pres dveloppent amplement ce thme dans leurs pangyriques, compltant la
conception maccabenne par le discours de lEglise sur lau-del. Les
martyrs ont accs la perception du monde venir par des visions
caractristiques de la littrature martyrologique depuis lorigine. De
mme, leur foi nest pas seulement tourne vers le respect de la Loi,
mais vers la Rvlation du Christ, initie ds les temps anciens. Les
Maccabes, indpendamment des circonstances historiques de leur
martyre, sont intgrs au cortge des martyrs chrtiens selon une
exgse typologique de lAncien Testament qui ne connat quun seul
type de tmoignage, celui rendu au Christ avant comme aprs sa
venue. Martyrs visionnaires et exemplaires, ces martyrs de lancienne
Alliance pouvaient sans plus de dicults tre oerts limitation
des chrtiens.

TRADUCTION DES TEXTES DU CORPUS

LE DISCOURS 15
DE GRGOIRE DE NAZIANZE
(PG 35, 912933)

discours 15, 912, 1913, 24

301

[912] Mais pourquoi les Maccabes ? Car cest leur fte aujourdhui, eux que bien peu de gens honorent sous prtexte que leur
lutte na pas eu lieu aprs le Christ, eux qui sont pourtant dignes
dtre honors de tous parce que leur endurance sest exerce pour
la dfense des institutions de leurs pres ! Et que nauraient fait les
hommes qui ont subi le martyre avant la Passion du Christ, sils
avaient t perscuts aprs le Christ et lavaient imit dans sa mort
pour nous ? Car ceux qui, sans laide dun pareil exemple, ont fait
preuve dune si grande vertu, comment ne se seraient-ils pas montrs plus nobles encore 10 dans des dangers aronts aprs cet exemple ? Il y a dailleurs cela une certaine raison, mystrieuse et secrte,
et parfaitement convaincante du moins pour moi et pour tous ceux
qui aiment Dieu, et qui est celle-ci : aucun de ceux qui se sont
accomplis avant la venue du Christ ny est parvenu sans la foi dans
le Christ. Car le Verbe a parl 15 ouvertement plus tard en son
temps, mais il tait connu auparavant de ceux dont la pense tait
pure, [913] et jen veux pour preuve les honneurs que lon rend
nombre de ceux qui lont prcd.
Il ne faut donc pas mpriser de tels hommes parce quils sont
morts avant la Croix mais les louer parce quils sont morts selon la
Croix. 5 Et ils sont dignes de lhonneur que confrent les discours :
non pour quils en tirent un supplment de gloire (car quelle gloire
pourrait sajouter leur action glorieuse ?), mais pour que ceux qui
les louent soient gloris et que ceux qui coutent rivalisent de vertu
et soient pousss les galer, leur souvenir agissant comme un
aiguillon. Qui sont les Maccabes, 10 do viennent-ils, quelle ducation et quelle instruction sont lorigine de llan qui les a levs
un degr de vertu et de gloire tel quils sont honors de ces pompes et de ces ftes annuelles, et que leur gloire, plus grande quil
nest visible, remplit nos mes tous, 15 le livre qui leur est consacr lapprendra ceux qui aiment ltude et leort, lui qui traite,
dun point de vue philosophique, de la raison souveraine des passions et matresse des deux inclinations, je veux dire la vertu et le
vice. 20 Car ce livre sappuie sur de nombreux autres tmoignages,
et naturellement aussi sur leurs combats. Pour moi, il me sura den
dire ce qui suit.
Voici Elazar, prmices de ceux qui sont morts avant le Christ,
comme Etienne la t de ceux qui sont morts aprs le Christ.

302

discours 15, 913, 25916, 31

25 Cest un saint homme et un vieillard, aux cheveux blanchis et


par la vieillesse et par la prudence. Auparavant il sacriait pour le
peuple et priait, mais maintenant cest lui-mme quil ore Dieu
en sacrice trs parfait, victime expiatoire de tout le peuple, heureux prlude de la lutte, 30 parnse parlante et silencieuse. Il ore
aussi les sept enfants, laccomplissement de son ducation, en victime vivante, sainte et agrable Dieu,1 plus splendide et plus pure
que tout sacrice conforme la Loi. Car il est parfaitement 35 juste
et lgitime de porter au compte du pre les actions des enfants.
Voil les enfants gnreux et [916] magnanimes, nobles rejetons
dune noble mre, combattants de la vrit pleins de zle, bien suprieurs aux temps dAntiochus, vritables disciples de la loi de Mose,
gardiens scrupuleux des institutions ancestrales ; 5 leur nombre, qui
fait partie de ceux qui sont lous chez les Hbreux, est en honneur
cause du mystre du repos du septime jour ; ils respirent dun
seul soue, regardent vers un seul but, ne connaissent quun seul
chemin de vie, la mort pour Dieu ; ils ne sont pas moins frres par
lme que par le corps, 10 senviant mutuellement la mort ( merveille), se disputant les tortures comme des trsors, arontant le danger pour la loi qui les a instruits, ne craignant pas plus les tortures
prsentes quils ne dsirent celles qui restent subir ; 15 ils ne craignent quune seule chose, que le tyran ne se lasse de les chtier, que
certains dentre eux repartent sans couronnes, soient spars de leurs
frres malgr eux et remportent une malheureuse victoire, en danger quils sont dchapper au supplice.
20 Voil la mre, pleine de vigueur et gnreuse, remplie la
fois damour pour ses enfants et damour pour Dieu, dchire dans
ses entrailles maternelles au contraire de ce qui est attendu dans la
nature. Car elle navait pas piti des sourances de ses enfants, mais
elle craignait quils naient pas sourir. Elle ne regrettait pas ceux
qui lavaient quitte, mais elle souhaitait que ceux qui restaient leur
soient runis ; 25 elle pensait davantage ces derniers qu ceux qui
taient partis. Car leur combat tait incertain, tandis que le repos
des autres tait assur. A peine avait-elle con les uns Dieu quelle
se souciait dj que Dieu prenne les autres ! me virile 30 dans un
corps de femme ! Don admirable et plein de grandeur dme ! Acte

Rom 12, 1.

discours 15, 913, 32917, 32

303

plus grand mme que le fameux sacrice dAbraham, si jose cette


armation ! Car lui, cest un seul ls quil ore avec empressement,
mme si cest son ls unique, qui vient de la promesse et vers qui
va la promesse; et plus grand 35 encore, celui qui est prmices et
racine non seulement de sa race, mais de tous les sacrices semblables. Tandis quelle, elle consacra Dieu tout un peuple denfants,
surpassant et les mres et les prtres en orant des victimes pleines
dardeur pour limmolation, holocaustes raisonnables, victimes empresses. 40 Elle qui leur montrait ses mamelles, rappelait quelle les
avait nourris, leur prsentait sa tte blanche, [917] et mettait en
avant sa vieillesse en guise de supplications. Cest quelle ne cherchait pas les sauver, mais htait leurs sourances, cest que le danger lui semblait venir du retard, et non de la mort. Elle que rien
ne chit, ni namollit, ni ne rendit moins courageuse : 5 ni les compresseurs prsents, ni les roues avances, ni les trochanters, ni les
catapultes, ni les pointes des ongles de fer, ni lpe aiguise, ni les
chaudrons bouillants, ni le feu attis, ni le tyran menaant, ni le
peuple, ni lacolyte qui sactivait, 10 ni la vue de sa descendance,
ni les membres arrachs, ni les chairs dchires, ni les ruisseaux de
sang coulant ots, ni la jeunesse consume, ni les maux prsents,
ni les sourances venir. Et ce qui dordinaire est le plus pnible
pour les autres dans de telles circonstances, 15 la prolongation du
danger, cela lui tait le plus lger. Car elle faisait ses dlices de ce
spectacle. Et en eet, en quelque sorte, ce qui prolongeait la dure
des supplices, ce ntait pas seulement la varit des tortures quils
mprisaient toutes comme personne ne parviendrait en mpriser
une, mais ctaient aussi les paroles du perscuteur, changeantes selon
quil usait dinsultes, de menaces ou de atteries. En eet, que
naurait-il mis en uvre pour obtenir ce quil voulait ?
Et naturellement les rponses des enfants au tyran renfermaient
tant de sagesse et de noblesse la fois que 25 toutes les autres belles actions runies ensemble paraissent peu de chose ct de leur
endurance. Et leur endurance parat peu de chose ct de lintelligence de leurs paroles ; il nappartient qu eux davoir souert de
cette manire et davoir montr cette philosophie dans les rponses
quils opposrent aux menaces du perscuteur et aux instruments de
terreur brandis devant eux, dont 30 pas un ne rduisit ces nobles
enfants, ni celle, plus noble encore, qui les avait mis au monde.
Slevant au-dessus de tout, son courage alli lamour, elle se donne

304

discours 15, 917, 32920, 34

elle-mme ses enfants comme un magnique linceul, elle les suit


l o ils lavaient prcde. Et comment cela ? En allant volontairement au devant des prils. 35 Et avec quelles oraisons funbres ?
Les discours des enfants au tyran furent beaux aussi, et les plus
beaux qui soient (comment ne lauraient-ils pas t ?) ; cest avec eux
quils ont form une ligne de bataille et quils ont frapp le tyran.
[920] Mais plus beaux encore furent les discours de la mre, elle
qui dabord les exhorta, puis pronona leurs oraisons funbres. Quels
furent donc les discours des enfants ? Il est bon en eet de vous les
rappeler pour que vous ayez un modle aussi bien de lutte que de
paroles 5 de martyrs en de telles circonstances. Les discours diraient
selon chaque enfant et variaient selon ce que les paroles du perscuteur, lordre des dangers ou lardeur de lme fournissaient comme
armes chacun. Mais voici, en guise de modle, ce quils disaient :
Pour nous, Antiochus et vous tous qui lentourez, il nest 10
quun seul roi, Dieu, par qui nous sommes ns et vers qui nous
retournerons. Il nest aussi quun seul lgislateur, Mose, que nous
ne trahirons ni noutragerons, nous le jurons par les dangers que cet
homme a bravs pour la vertu et par ses nombreux miracles, fussions-nous menacs par un autre Antiochus, plus terrible que toi. 15
Il nest quune assurance, lobservance des commandements, la conservation intacte de la Loi qui fait notre rempart. Il nest quune seule
gloire, le mpris de toute gloire cause de si grands biens. Il nest
quune seule richesse, les biens que nous esprons. Et rien nest
craindre, si ce nest de craindre quelque chose plus que Dieu. 20
Cest avec ces principes que nous avons form une ligne de bataille
et voil comment nous nous sommes arms. Cest de tels jeunes
gens que ton discours sadresse. Ce monde-ci est doux pourtant, et
le sol des aeux, les amis, la famille, les camarades, et ce Temple
au nom grand et clbre, les ftes ancestrales, 25 les mystres, et
tout ce par quoi nous semblons direr des autres hommes. Mais il
ny a rien l qui soit plus doux que Dieu et les dangers que nous
encourons pour le bien : Non, ne crois pas cela. Car un autre monde
nous est destin, beaucoup plus lev et plus stable que le monde
visible ; il est une patrie, la Jrusalem den haut, 30 quaucun
Antiochus nassigera ni nesprera mettre sous sa loi, elle qui est
forte et imprenable. Nos parents sont ceux quanime un mme soue,
et qui ont t engendrs selon la vertu. Nos amis sont les prophtes et les patriarches, auprs desquels nous trouvons un modle de

discours 15, 920, 34921, 25

305

pit. Et nos camarades 35 sont ceux qui bravent les dangers avec
nous aujourdhui et qui sont nos contemporains par lendurance.
Quant au Temple, le ciel est plus magnique que lui ; la fte, cest
le chur des anges assembls ; et le seul grand mystre, immense
et cach la plupart des hommes, cest Dieu, vers lequel regardent
les mystres dici-bas. Cesse donc de nous promettre de maigres biens
sans aucune valeur. 40 Car nous ne tirerons pas dhonneur de lindignit, et nous ne tirerons pas de gain du prissable. [921] Nous ne
ferons pas un march aussi misrable. Et cesse de nous menacer, ou
nous te menacerons notre tour de te confondre cause de ta faiblesse et plus encore cause des chtiments que nous avons subis.
Nous aussi nous avons un feu avec lequel nous chtions les perscuteurs. Crois-tu livrer un combat 5 contre des nations et des villes
et contre les plus lches des rois, qui peuvent vaincre ou tre vaincus avec des chances gales ? Car le danger quils bravent ne porte
pas sur de si grands enjeux. Tu te ranges en bataille contre la loi
de Dieu, contre les tables graves par Dieu, contre des institutions
ancestrales honores par la raison et 10 le temps, contre sept frres
unis par une seule me, qui inscriront ton dshonneur sur sept trophes, eux dont on triomphe sans gloire mais par qui se trouver
vaincu est le comble de la honte. Nous sommes la race et les disciples de ceux que guidait une colonne de feu et de nue,2 pour qui
15 la mer se fendait,3 le euve sarrtait,4 le soleil retenait sa course,5
le pain pleuvait,6 les mains leves mettaient en fuite une foule innombrable, en la rejetant par des prires7 ; eux qui triomphaient des
btes sauvages, eux que le feu ne touchait pas et devant qui les rois
se retiraient pleins dadmiration pour leur noblesse.8 20 Rappelle-toi
encore une chose : nous sommes les initis dElazar dont tu connais
le courage. Le pre a combattu le premier, les enfants combattront
sa suite. Le prtre sen est all, les victimes suivront. Tu nous
menaces de beaucoup de maux, mais nous sommes prts supporter davantage encore. 25 Que nous feront tes menaces, orgueilleux ?

2
3
4
5
6
7
8

Ex 13, 21.
Ex 14, 16.
Jos 3, 16.
Jos 10, 13.
Ex 16, 11.
Ex 17, 11.
Dan 3, 24 sq., 6 et 14, 3140.

306

discours 15, 921, 26924, 24

Quaurons-nous subir ? Rien nest plus fort que des hommes prts
tout sourir. Et vous, bourreaux, pourquoi tarder ? Pourquoi reculer ? Pourquoi attendre un ordre favorable ? O sont les pes ? O
sont les liens ? Je veux de la rapidit. Quon attise un feu plus vif,
que les btes soient plus actives, 30 les instruments de torture plus
rans ! Que tout soit fait avec la somptuosit des rois ! Moi, je suis
le ls an, immole-moi le premier ! Moi, je suis le dernier, quon
bouleverse lordre prvu ! Quil y ait dans les premiers lun de ceux
du milieu an que nous ayons droit aux mmes honneurs ! Mais tu
nous pargnes ? 35 Tu attends peut-tre un autre langage ? Nous
tiendrons encore souvent le mme propos. Nous ne mangerons pas
de viandes impures, nous ne nous rendrons pas. Tu rvreras nos
lois plus vite que nous ne cderons aux tiennes. En rsum, pense
renouveler les chtiments ou sache que nous mprisons ceux que
tu nous prsentes.
[924] Voil ce quils disaient au tyran. Quant aux encouragements quils sadressaient mutuellement et au spectacle quils oraient,
comme ils taient beaux et saints et, pour ceux qui aiment Dieu,
plus doux que tout ce quon peut voir ou entendre ! A leur souvenir, je suis moi-mme rempli de plaisir, 5 je suis par la pense avec
les athltes et ce rcit fait ma ert. Ils sentouraient les uns les
autres, ils senlaaient, ctait une fte comme celle qui clt les jeux :
Frres, scriaient-ils, allons au devant du danger, allons, 10 pressons-nous tant que le tyran bout contre nous, de peur quil ne samollisse et que nous ne soyons condamns tre sauvs. Un banquet
est dress. Ne soyons pas en reste. Cest une belle chose que de voir
des frres habiter ensemble, festoyer ensemble et marcher ensemble,
les boucliers serrs lun contre lautre ; il est plus beau encore quils
bravent ensemble des dangers pour la vertu. Sil 15 nous avait t
possible, nous aurions employ nos corps pour combattre pour les
institutions ancestrales. Cette mort-ci fait partie des morts dignes de
louange. Mais puisque loccasion ne sen est pas prsente, donnons
nos corps mmes. Eh quoi ! si nous ne mourons pas maintenant, ne
mourrons-nous pas du tout? Ne paierons-nous pas la dette que nous
avons contracte en naissant ? 20 Faisons notre honneur de la ncessit, rchissons la dissolution de la vie, faisons du sort commun
un exploit particulier, achetons la vie par la mort. Que nul dentre
nous ne se montre attach la vie ou dpourvu de courage ! Que
le tyran renonce saronter aux autres puisquil nous a rencontrs !

discours 15, 924, 25925, 28

307

25 Il imposera lordre des dangers, mais nous, nous mettrons n


la perscution. Pour cela, mettons la mme ardeur dans notre zle.
Que le premier montre le chemin aux autres, que le dernier ferme
la lutte de son sceau ! Que ces paroles soient ancres en nous de la
mme faon 30 pour que nous soyons couronns ensemble et que
le tyran, enamm par la perversit, ne sempare pas de la dfaite
de lun pour se vanter de tous ! Montrons-nous frres les uns des
autres, et par la naissance, et par le dpart. Bravons les dangers tous
pour un, et un pour tous. 35 Elazar, reois-nous ; Mre, suis-nous ;
Jrusalem, ensevelis magniquement tes morts, si toutefois il reste
quelque chose de nous pour la tombe. Raconte nos exploits, montre
la postrit et ceux qui taiment la spulture commune remplie
des fruits dun seul ventre.
[925] Telles furent leurs paroles et leurs actions. Semblables
des sangliers qui aiguisent leurs dfenses les uns contre les autres, ils
supportrent avec endurance les sourances par ordre dge et avec
une ardeur gale. Ils furent un sujet de joie et dadmiration pour
leurs compatriotes, 5 un sujet de crainte et de saisissement pour leurs
perscuteurs qui, venus faire campagne contre tout le peuple, furent
vaincus par les mes accordes des sept frres combattant pour la
pit et durent ainsi renoncer tout espoir de vaincre les autres.
Mais leur noble mre, mre vraiment digne 10 denfants si grands
et si bons par la vertu, grand et magnanime rejeton de la Loi, avait
t jusque-l partage entre la joie et la crainte, et prise entre deux
passions : elle avait t remplie de joie cause de leur courage et
de ce quelle voyait ; de crainte, cause de lavenir et de lexcs des
chtiments. 15 Semblable loiseau qui voltige autour de ses petits
lapproche dun serpent ou de quelque autre ennemi, elle voletait,
poussait des cris aigus autour deux, les suppliait, combattait avec
eux. Par quel mot, par quelle action ne les oignait-elle en vue de la
victoire ? Elle ravissait les gouttes de sang, elle saisissait 20 les lambeaux des membres, elle embrassait les restes. Elle recueillait lun,
livrait lautre, en prparait un troisime. Elle criait tous : Courage,
enfants, courage, mes nobles guerriers, courage, vous qui tes presque sans corps dans vos corps, courage, dfenseurs de la Loi, de ma
chevelure blanche, 25 de la ville qui vous a nourris et vous a fait
accder ce degr de vertu ! Encore un peu, et la victoire est
nous. Les bourreaux sont fatigus, voil ma seule crainte. Encore un
peu et je serai bienheureuse entre les mres, vous serez bienheureux

308

discours 15, 925, 28928, 27

entre les jeunes gens. Mais regrettez-vous votre mre ? Je ne vous


laisserai pas, 30 je vous le promets. Je ne suis pas assez ennemie de
mes enfants.
Lorsquelle les vit accomplis dans la mort, lorsquelle fut sre de
lachvement du martyre, relevant sa tte baigne de joie comme un
champion olympique, 35 au sommet de sa grandeur dme, les mains
tendues, elle scria dune voix clatante : Je te rends grce, Pre
saint, ainsi qu toi, Loi institutrice, ainsi qu toi notre pre Elazar,
qui as combattu avant tes enfants ; vous 40 avez recueilli le fruit de
mes entrailles et je suis devenue une mre plus sainte que toutes les
mres. Je nai rien laiss au monde, jai tout remis Dieu, [928]
mon trsor, lespoir quon prenne soin de moi dans ma vieillesse.
Comme je suis magniquement honore ! Comme on a pris soin de
ma vieillesse dune manire extraordinaire ! Je recueille le fruit de
mon ducation, mes enfants ! Je vous ai vu combattre pour la
vertu, je vous ai tous contempls couronns. 5 Je regarde les bourreaux comme des bienfaiteurs ; il sen faut de peu que je ne rende
grce au tyran de lordre quil a choisi, lui qui ma rserv la dernire place pour le supplice, pour quaprs avoir donn le spectacle
de ceux que jai enfants, aprs avoir lutt en chacun de mes enfants,
10 je men aille la suite de ces victimes parfaites, en parfaite
conance. Je narracherai pas ma chevelure, je ne dchirerai pas ma
tunique, je ne dchirerai pas mes chairs avec mes ongles, je nentamerai pas un chant funbre, je nappellerai pas les pleureuses, 15
je ne menfermerai pas dans les tnbres, an que lair pleure aussi
avec moi, je nattendrai pas de consolateurs, je ne placerai pas
mes cts un pain de deuil, car ces pratiques sont celles des mres
sans noblesse, qui sont mres seulement selon la chair, et dont les
enfants sont morts sans inspirer de vnrable rcit. Mais vous ntes
pas morts pour moi, plus chers des enfants, mais vous avez t
cueillis comme des fruits. 20 Vous navez pas disparu, mais vous
tes partis ailleurs. Vous navez pas t arrachs, mais vous avez t
rassembls. Une bte sauvage ne vous a pas ravis, un euve ne vous
a pas submergs, un brigand ne vous a pas assassins, une maladie
ne vous a pas consums, une guerre ne vous a pas dtruits, ni aucune
autre des petites ou des grandes calamits humaines. 25 Quels pleurs
naurais-je pas verss sil vous tait arriv lun de ces malheurs !
Jaurais manifest par des larmes lamour port mes enfants, comme
je le fais maintenant en mabstenant de pleurer. Mais ce ne sont l

discours 15, 928, 27929, 20

309

que de faibles malheurs. Je vous aurais vraiment pleurs si vous aviez


t sauvs dune faon malheureuse, si vous aviez t vaincus par
les tortures, si les perscuteurs avaient triomph de lun dentre vous
30 comme vous venez de vaincre les perscuteurs. Mais les vnements d prsent sont bndiction, joie, gloire, churs, gaiet pour
ceux qui restent sur cette terre. Car moi, je rpands des libations
pour vous. Nous prendrons place ct de Phinas, nous serons
gloris avec Anne. Except que lui tait seul, alors que vous, vous
vous montrez en si grand nombre pleins de zle pour 35 exterminer non pas la prostitution des corps, mais celle des mes. Et elle,
elle consacra un seul ls, donn par Dieu, et celui-ci tait nouveaun. Tandis que moi, jai consacr sept hommes Dieu, avec leur
consentement. Que Jrmie achve pour moi cette oraison funbre,
sans pleurer, mais en bnissant 40 votre sainte mort : Vous avez
brill plus que neige, vous avez caill plus blanc que lait, votre troupe
est plus tincelante que la pierre de saphir,9 vous qui avez t engendrs pour Dieu et donns lui . Que dire de plus ? Tyran, runismoi mes enfants, si dennemis lon peut attendre quelque grce.
Ta lutte nen sera que plus glorieuse. Si seulement javais pu passer
par tous les chtiments an de mler [929] mon sang leur sang,
et mes vieilles chairs leurs chairs ! Car mes enfants me font aimer
les chtiments eux-mmes. Puisquil nen a pas t ainsi, que du
moins je mle ma cendre leurs cendres, quun unique tombeau
nous reoive. Ne prive pas de lhonneur dune mme mort ceux qui
se sont honors par une mme vertu. Mres, adieu ; 5 enfants,
adieu ; levez de cette manire ceux qui sont sortis de vous ; soyez
levs de cette manire. Nous vous avons donn un bel exemple :
combattez.
Sur ces mots, elle se joignit ses enfants. 10 De quelle faon ?
Elle courut vers le bcher (car cest cela quelle fut condamne),
comme vers une chambre nuptiale, et elle nattendit pas ceux qui
devaient la conduire, an que nul corps impur ne touche son corps
pur et noble. Tel est le fruit quElazar retira de son sacerdoce, 15
lui qui fut initi aux mystres clestes et leur initiateur, sanctiant
Isral non par des aspersions du dehors, mais par son propre sang
et faisant de sa mort un ultime mystre. Tel est le fruit que les
enfants retirrent de leur jeunesse, eux qui ne se rendirent pas esclaves des plaisirs mais matres des passions, qui purirent leurs corps
9

Lam 4, 7.

310

discours 15, 929, 20932, 26

et 20 furent transports vers la vie impassible. Tel est le fruit que


la mre tira de sa fcondit, elle qui se gloria du vivant de ses ls,
qui se reposa avec eux aprs leur dpart. Car elle avait prsent
Dieu ceux quelle avait enfants pour le monde, 25 elle avait fait
dans leurs luttes le dcompte des douleurs de ses accouchements,
elle avait connu dans leurs morts la succession de ses enfantements.
Du premier des enfants jusquau dernier, elle subit les preuves de
la lutte. Comme le soulvement des ots, ils manifestaient leur vertu
lun aprs lautre, chacun plus ardent sourir que le prcdent,
30 forti par les dangers que le dernier venait de courir, de sorte
que le tyran apprciait que la mre nait pas mis au monde plus
denfants. Car il sen serait all avec une dfaite encore plus honteuse. Et pour la premire fois, il reconnut que les armes ne lui
confraient pas un pouvoir absolu, lorsquil attaqua ces enfants dsarms, qui avaient pour seule arme 35 la pit, et qui taient plus
ardents sourir tous les maux quil ntait prt les ordonner. Ce
sacrice fut plus sr et plus magnique que celui de Jepht. [932]
Ce ne fut point, comme alors, la chaleur de la promesse et le dsir
dune victoire dsespre qui rendirent lorande ncessaire, mais le
sacrice fut volontaire et eut pour toute rcompense lesprance. 5
Ce combat nest pas infrieur aux luttes de Daniel qui fut livr en
pture aux lions, et qui vainquit les btes sauvages en tendant les
mains. Ce combat nest pas infrieur celui des jeunes gens quun
ange rafrachit dans le feu en Assyrie, eux qui navaient pas enfreint
la loi de leurs pres et qui navaient pas port la bouche une nourriture impure et sacrilge. 10 Ces victimes ne mritent pas moins
dhonneur que celles qui plus tard furent immoles pour le Christ.
Car celles-ci, ce que jai dit en commenant le discours, mirent leurs
pas dans le sang du Christ et Dieu leur montrait le chemin de ces
combats, lui qui a oert pour nous 15 un si grand et si incroyable
sacrice. Mais les autres ne disposaient pas de tant et de si nobles
exemples de vertu.
Toute la Jude admira leur endurance et, comme si elle-mme
avait reu la couronne, elle se rjouissait et se redressait. Et de fait
ce combat tait le plus grand 20 quait jamais connu la cit : ce
jour-l se jouait ou la destruction ou la glorication de la Loi. Et
pour toute la race des Hbreux, lavenir de leurs luttes se tenait
ce moment-l comme sur le tranchant dun rasoir. Antiochus aussi
les admirait, ses menaces 25 stant mues en merveillement. Car
mme les ennemis savent admirer la vertu de leurs adversaires, lors-

discours 15, 932, 26933

311

que, une fois la colre passe, ils jugent laction pour elle-mme. De
sorte quil sen alla sans rien avoir obtenu, louant son pre Sleucus
davoir rendu lhonneur au peuple et montr sa 30 gnrosit envers
le Temple, et plein de reproches pour celui qui lavait fait venir,
Simon, quil tenait pour responsable de son inhumanit et de son
dshonneur.
Imitons-les, prtres, mres, enfants : les prtres, en lhonneur du
pre spirituel Elazar, 35 qui a montr le meilleur exemple en parole
et en acte ; les mres, en lhonneur de la mre gnreuse, en manifestant un vritable amour pour leurs enfants et en orant au Christ
leur progniture, an que leur mariage aussi soit sancti par un tel
sacrice ; les enfants, en rvrant les saints enfants, 40 en passant
leur jeunesse non pas dans des passions honteuses, mais dans la lutte
contre les passions, [933] en se fortiant noblement contre lAntiochus
de tous les jours, qui fait la guerre tous leurs membres et les perscute de mille sortes. Je souhaite en eet quil y ait des athltes en
toute circonstance et situation, pour les personnes de toute origine
et tout ge, dans les attaques ouvertes et dans les embches caches.
5 Je souhaite quon trouve du secours dans les rcits anciens, quon
en trouve dans les nouveaux, que partout on recueille comme les
abeilles ce qui savre le plus utile la fabrication dun rayon de
miel, an que, par lAncien et par le Nouveau Testament, Dieu soit
honor parmi nous, lui qui est glori dans le Fils et le Saint-Esprit,
10 qui connat les siens et qui est connu des siens, qui est confess
et qui confesse, qui est glori et qui glorie, dans le Christ luimme, qui appartient la gloire pour les sicles des sicles. Amen.

LHOMLIE 1 SUR LES MACCABES


DE JEAN CHRYSOSTOME
(PG 50, 617622)

homlie 1, 617618, 19

315

[617] Comme la ville brille et explose de joie pour nous, et comme


la prsente journe est la plus clatante de toute lanne ! Ce nest
pas que le soleil dispense aujourdhui sur la terre des rayons plus
forts que dhabitude, mais la lumire des saints 5 martyrs illumine
pour nous toute la ville plus que lclair. Ils sont plus clatants que
mille soleils et plus brillants que les grands luminaires. Grce eux,
la terre est aujourdhui plus vnrable que le ciel. Ne me parle pas
de la poussire, ne tiens pas compte de la cendre et 10 des os consums par le temps, mais ouvre les yeux de la foi et regarde la puissance de Dieu poste leurs cts, la grce de lesprit qui les entoure,
la gloire de la lumire cleste qui les enveloppe. 15 Les rayons du
disque solaire qui tombent sur la terre ne sont pas aussi brillants
que les tincellements et les clats de lumire qui jaillissent de ces
corps et qui aveuglent les yeux mmes du dmon. Car, de mme
que des chefs de brigands et des pilleurs de tombeaux, si tt quils
dcouvrent des armes royales poses quelque part, une cuirasse, 20
un bouclier, un casque dor, brillant de tous leurs feux, senfuient
sur-le-champ, sans oser ni sapprocher ni rien toucher dans la crainte
dun grand danger sils osaient [618] commettre un pareil crime,
de mme, les dmons, en vritables chefs de brigands, l o ils voient
reposer des corps de martyrs, senfuient et sloignent aussitt. Cest
quils ne voient pas laspect mortel que ces corps possdent pour le
moment, mais ils y voient le mrite secret 5 du Christ qui a port
ces armes. Ces armes en eet, ni un ange, ni un archange, ni quelque autre puissance cre ne les a revtues, mais cest le chef des
anges lui-mme. Et de mme que Paul scriait : Est-ce que vous
cherchez une preuve que le Christ parle en moi ,1 ils peuvent aussi
scrier : Est-ce que vous cherchez une preuve que 10 le Christ a
combattu en nous ? Ces corps sont prcieux parce quils montrent
des blessures reues pour leur propre matre, parce quils portent
des marques au fer rouge cause du Christ. Et de mme que 15
la couronne impriale entirement rehausse de mille pierreries miroite
de tous ses feux, de mme les corps des saints martyrs, incrusts de
blessures reues pour le Christ comme de pierres prcieuses, paraissent plus prcieux et plus saints que tout diadme royal.

2 Cor 13, 3.

316

homlie 1, 618, 20619, 36

20 Les agonothtes du monde extrieur qui organisent des combats


estiment mriter des honneurs quand ils introduisent de jeunes athltes pleins de force dans larne pour combattre, de telle sorte quavant mme le spectacle de leurs luttes, la vue de leur belle constitution
physique 25 ravisse les spectateurs. Il nen est pas de mme ici, tout
au contraire. En eet, le combat que le Christ organise ne ressemble pas ces combats, mais il est erayant et charg dangoisse. Car
ce nest pas une lutte dhomme homme, mais un combat de
lhomme avec les dmons. En organisant un combat si terrible sous
nos yeux, [619] il ne conduit pas la lutte de jeunes athltes pleins
de force mais des adolescents, et avec eux un vieillard, Elazar, et
leur ct une femme trs avance en ge, la mre de ces adolescents. Pourquoi donc, Matre, en est-il ainsi ? 5 Tu conduis lge
impuissant aux combats dans larne ? Qui a jamais entendu dire
quune femme ait combattu dans un si grand ge ? Personne. Ces
actes extraordinaires, nouveaux et dont jamais le rcit ne circula,
dit-il, jy apporterai du crdit par les faits eux-mmes. 10 Je ne suis
pas de ces agonothtes qui fondent tout sur la force. Mais je me
tiens aux cts de mes athltes, je viens leur secours, je leur tends
la main, et la plus grande partie de leur russite vient de mon aide.
15. Quand donc tu vois une femme tremblante, dans un ge
extrme, devant saider dune canne, aller se mler au combat, venir
bout de la folie du tyran, lemporter sur les puissances immatrielles, vaincre facilement sur le diable, briser ses facults avec une
abondance de moyens, admire la grce de lagonothte, sois frapp
de stupeur devant la puissance du Christ. Ces athltes ne sont pas
vigoureux selon la chair, mais ils sont vigoureux selon la foi. Leur
nature est sans force, mais puissante est la grce dont ils sont oints.
Leurs corps se sont relchs sous leet de la vieillesse, mais leurs
grandes mes ont t forges par le dsir de la pit. 26. Ce nest
pas un combat accessible aux sens : ne considre donc pas ces athltes de lextrieur, mais rentre par la pense dans la vigueur de leur
me. Admire la force de leur foi, an dapprendre que celui qui
combat avec les dmons na pas besoin de lenveloppe dun corps
fort, ni dune jeunesse orissante. Au contraire, tout jeune ou proche de lextrme vieillesse quil soit, sil possde une me noble et
solide, il ne sera en rien handicap par son ge dans ce combat.
35. Et pourquoi parl-je dun vieillard et dun jeune enfant quand
des femmes aussi se sont dvtues pour la lutte et ont remport de

homlie 1, 619, 37620, 22

317

splendides couronnes? En eet, les combats du monde extrieur exigent un ge, un sexe et une condition dtermins, et lentre en est
interdite aux esclaves, aux femmes, aux vieillards et aux enfants.
Mais l, le thtre est ouvert en toute libert toute condition,
tout ge, et aux deux sexes an que tu apprennes la largesse et la
puissance sans nom de celui qui organise le combat, et que tu comprennes par les faits ces mots prononcs par laptre : Car la puissance saccomplit dans la faiblesse 2. Quand des enfants et des
vieillards orent une force suprieure leur nature, travers eux
tous, la grce de Dieu qui agit en eux transparat avec clat.
50 Et an que tu apprennes que la faiblesse des athltes, celle de
lextrieur, fait deux des vainqueurs couronns avec encore plus
dclat, laissons le vieillard et les enfants pour conduire au milieu
celle qui est plus faible queux, la femme, la vieille femme, la mre
des sept enfants : car les douleurs de lenfantement ne sont pas un
petit obstacle ces luttes. Sur quoi convient-il dabord de stonner?
Sur la faiblesse de sa nature, sur son ge avanc, sur la compassion
qui la rendait fragile? Il sagit en eet dun grand obstacle dans une
lutte qui requiert une telle endurance. 60 Quant moi, je dois vous
rapporter un autre dtail qui a une importance plus grande encore,
qui nous fera voir le courage [620] de cette femme et la grandeur
des malces du dmon. Quest-ce? Regarde la perversit du dmon
impur. Il ne la pas conduite la premire dans larne, mais elle est
alle au combat aprs ses enfants. Pourquoi ? An quil abatte dabord
sa grande me par les tortures de ses enfants et amollisse la fermet
de sa rsolution, ses forces ayant t toutes dpenses au spectacle
du chtiment de ses ls, et lattaque sans peine, aaiblie quelle est
dsormais. 10 Ne considre pas que les enfants subirent des supplices, mais observe quen chacun deux elle endurait une plus grande
douleur et quen chacun deux, elle tait immole. Les femmes qui
ont eu lexprience de lenfantement et sont devenues mres le savent
bien. 15. Le plus souvent, une femme qui voit son enfant en proie
la vre consentirait tout sourir pourvu que le feu nocif passe
du corps de lenfant au sien. Les mres sont ainsi faites que les douleurs de leurs enfants leur sont plus insupportables que leurs propres
douleurs. 20 Si cela est vrai, et cela est vrai, la mre tait chtie
dans les tortures de ses enfants plus que ses enfants, et le martyre

2 Cor 12, 9.

318

homlie 1, 620, 23621, 8

de la mre tait plus grand que celui des enfants. En eet, si, la
seule nouvelle de la maladie de son enfant, les entrailles de celle qui
la enfant se retournent, 25 quand ce ne fut pas un seul enfant,
mais tout un chur qui prit, elle qui napprit pas leurs sourances
par ses oreilles mais les vit de ses yeux, que ne dut-elle sourir ?
Comment la raison ne la quitta-t-elle pas la vue des tortures et
des chtiments erayants qui achevaient progressivement de les faire
prir ? 31 Comment son me ne schappa-t-elle pas hors de son
corps ? Comment, la premire vision, ne se jeta-t-elle pas sur le
bcher, se soustrayant elle-mme la suite du spectacle ? Quoique
philosophe, elle tait mre. Quoique remplie de lamour de Dieu,
elle tait revtue de chair. 35 Quoique courageuse, elle devait composer avec une nature de femme. Mme si elle brlait des ardeurs
de la pit, elle tait aux prises avec les douleurs de lenfantement.
Si mme nous, les hommes, le plus souvent, quand nous voyons un
condamn conduit 40 la corde au cou travers la place publique
et men au goure, sans mme avoir de lien damiti avec lui, nous
sommes briss de douleur par ce seul spectacle, quoique la perversit du condamn soit une bonne raison de ntre en rien aects
de cette faon, que ne dut certainement sourir cette femme, 45
elle qui a vu emmener non pas un condamn, mais ses sept enfants
ensemble le mme jour, non pour une mort rapide, mais pour tre
mis en pices par des blessures diverses ? Mme si elle avait t de
pierre, si ses entrailles avaient t formes de diamant, naurait-elle
pas t bouleverse, naurait-elle pas souert ce quil tait naturel
quune femme et quune mre sourissent ? 50 Rappelle-toi notre
admiration pour le patriarche Abraham, lui qui aprs avoir port son
ls l-haut, lui passa les liens et le plaa sur lautel, et regarde alors
le courage de cette femme. O spectacle trs pitoyable et trs doux
la fois ! 55 Trs pitoyable cause de la teneur des vnements,
trs doux par les dispositions desprit de celle qui y assistait. Car elle
ne voyait pas le sang couler, mais les couronnes de justice qui taient
prpares. Elle ne voyait pas les ancs dchirs, mais elle voyait les
tentes ternelles. [621] Elle ne voyait pas les bourreaux qui lentouraient, mais elle voyait le cercle des anges. Elle oubliait ses douleurs,
elle mprisait sa nature, elle ddaignait son ge. Elle mprisait la
nature, ce grand tyran quest la nature, 5 et qui domine mme les
btes froces. Beaucoup de btes sauvages sont captures car, dans
la douleur quelles prouvent pour leurs enfants, elles ne tiennent
aucun compte de leur propre salut et tombent par mgarde aux

homlie 1, 621, 9621, 50

319

mains des chasseurs. Et aucun animal nest si faible, 10 quil ne


dfende sa progniture, aucun animal nest si doux quil ne devienne
furieux sil est spar de ses enfants. Mais elle, la tyrannie quexerce
la nature sur la raison des hommes et sur linstinct des btes, elle
lcrase. Non seulement elle ne bondit pas la tte 15 du tyran ni
ne lui arrache les yeux au spectacle de ses petits mis en pices, mais
elle fait preuve dune si extrme philosophie, quelle lui prpare le
festin inhumain, et les premiers subissent encore la torture, 20 quelle
encourage les suivants subir les mmes tourments.
Que les mres entendent ce rcit, quelles tchent de suivre le
courage de cette femme, et sa tendresse pour sa descendance ; quelles
lvent de cette manire leurs enfants. Mettre au monde nest pas
le fait de la mre car cest le fait de la nature ; cest lducation qui
est le fait de la mre, 25 car elle relve de la volont. Et pour que
tu comprennes que ce nest pas lenfantement qui fait la mre, mais
une ducation bien mene, coute Paul couronnant la veuve, non
pour avoir mis ses enfants au monde, mais pour les avoir levs.
Par ces mots quune veuve soit choisie dau moins soixante 30 ans
qui ait produit le tmoignage de ses bonnes actions , il montre le
point principal de sa bonne conduite. Quel est-il donc ? Si elle a
lev des enfants , dit-il. Il ne dit pas si elle a engendr des
enfants , mais si elle a lev des enfants .3 Reprsentons-nous
donc ce que cette femme a d certainement sourir, 35 sil faut
lappeler une femme, elle qui a vu des doigts palpiter sur les braises, une tte se dboter, une main en fer se jeter sur la tte dun
autre enfant et lui dchirer la peau, et la victime de ces traitements
demeurer debout et parler encore. Comment ouvrit-elle la bouche ?
40 Comment remua-t-elle la langue ? Comment son me ne senvolat-elle pas de son corps ? Comment, je vais vous le dire. Elle ne regardait pas la terre, elle se prparait tout ce qui tait venir. Elle
craignait une seule chose, que le tyran nvite le combat et ny mette
n, quil divise le chur de ses enfants et 45 que certains restent
sans couronne. Et parce quelle craignait cette issue, prenant presque son dernier ls par les mains, elle le prcipita dans le chaudron,
remplaant ses mains par les prires et les conseils des discours quelle
lui adressait. Quand nous, nous nentendons pas sans tristesse le rcit
50 des malheurs dautrui, cette femme assistait sans douleur ses

1 Tim 5, 910.

320

homlie 1, 621, 51622, 28

propres maux. Ncoutons pas ce rcit avec passivit, mais que chacun des auditeurs applique ses propres enfants toute cette tragdie. Quil se gure les yeux chris, quil se reprsente 55 lui-mme
ces tres aims, quil se dpeigne toute cette sourance, alors il comprendra correctement la porte de cette histoire. Ou plutt, il ne la
comprendra pas. Aucun mot ne peut dire les sourances de la nature,
seule lexprience lenseigne. 60 La parole du prophte sapplique
avec bonheur son propos, aprs le triomphe de ses sept enfants :
Mais toi tu es comme un olivier verdoyant dans la maison de
Dieu .4 Dans les jeux olympiques, beaucoup dathltes concourent,
un seul reoit la couronne. L, sur sept athltes, 65 sept couronnes
sont dcernes. O peux-tu me montrer un terre qui ait port autant
de fruits ? Un sein aussi fcond ? De telles douleurs ? La mre des
ls de Zbde devint la mre daptres, mais de deux aptres seulement. [622] Je ne connais pas de sein qui ait port sept martyrs,
et qui se soit en plus ajout eux, en ny ajoutant non pas un seul
martyr, mais plusieurs autres. En eet, ses enfants ne formrent que
sept martyrs. 5 Le corps de leur mre ajout aux leurs ne constituait quun corps, mais remplit loce de deux fois sept martyrs,
parce quelle subit le martyre en chacun deux, mais aussi parce
quelle les avait rendus tels, ayant enfant pour nous une vritable
Eglise de martyrs. 10 Elle mit au monde sept enfants, et elle nen
mit au monde aucun pour la terre, mais tous pour le ciel, ou plutt pour le Roi des cieux, car elle les avait tous enfants pour la vie
venir. Le dmon la conduisit donc la dernire la lutte, pour la
raison que jai explique auparavant, an que, 15 sa force puise
par le spectacle des tortures, elle soit plus facile soumettre tant
la dernire combattre ladversaire. A la vue du sang qui coule, si
des hommes tombent souvent vanouis et ncessitent de nombreux
soins pour retrouver la vie qui les quitte 20 et lme qui senvole
de leur corps, quand cette femme vit des ruisseaux de sang qui ne
coulaient pas de corps trangers, mais de la chair de ses propres
enfants, que na-t-elle pas endur ? Quel tumulte nenvahit pas son
me ? Le dmon donc, 25 comme je lai dit auparavant, la mena
au combat aprs ses enfants, pour ly trouver aaiblie. Ce fut tout
le contraire qui arriva. Elle alla au combat avec plus de conance

Ps 52 (51), 10.

homlie 1, 622, 28624, 3

321

encore. Pourquoi et comment ? Parce quil ny avait plus rien


craindre, 30 parce quelle navait plus peur que certains de ses enfants
lui soient laisss, et que stant amollis, ils perdissent leurs couronnes. Mais parce quelle les avait dposs dans le ciel comme dans
un trsor inviolable et les avait envoys en haut vers des couronnes
et des biens immuables, 35 elle slance avec conance et un grand
bonheur. Ajoutant son corps au chur de ses enfants comme une
pierre prcieuse une couronne, elle senvole vers son bien-aim,
Jsus, nous laissant maints encouragements 40 et conseils, lexemple
de ses paroles, de sorte que nous arontions tous les prils avec un
esprit aermi et une me au sommet de son lvation. Quel homme,
quelle sorte de femme, quel vieillard, quelle sorte denfant pourra
dsormais obtenir le pardon ou trouver une justication sil a peur
de dangers survenus cause du Christ, quand une femme, et une
vieille femme, 45 et la mre de si nombreux enfants, ayant combattu avant le temps de la Grce, quand les portes de la mort taient
encore fermes, que le pch ntait pas encore teint, que la mort
ntait pas encore vaincue, a fait voir une telle ardeur et un tel 50
courage dans les si grands tourments quelle supporta pour Dieu ?
Rchissons tout cela, nous tous, femmes et hommes, enfants
et vieillards, et retraons ces combats et ces luttes dans notre cur
comme sur un tableau pour conserver dans notre me le conseil
continuel de mpriser les tourments que nous donne 55 lendurance
de cette femme, an que, par limitation de la vertu de ces saints
sur cette terre, nous puissions partager l-haut leurs couronnes ; cette
grande philosophie dont ils ont fait preuve au milieu des dangers,
reproduisons-la 60 en montrant une aussi grande endurance dans la
lutte contre les passions draisonnables, la colre, mais aussi le dsir
des richesses, des corps, de la vaine gloire, et de toutes les autres
choses semblables. Si nous triomphons du brasier de ces passions
comme ils ont triomph du feu, nous pourrons nous tenir debout
prs [623] deux et avoir part la mme conance. Puissions-nous
lobtenir par la grce et lamour de notre Seigneur Jsus-Christ,
[624] avec qui et par qui gloire soit au Pre et au Saint Esprit
maintenant et toujours pour les sicles des sicles.

LHOMLIE 2 SUR LES MACCABES


DE JEAN CHRYSOSTOME
(PG 50, 623626)

homlie 2, 623, 4623, 46

325

[623] Une seule langue ne sut pas pour faire lloge des saints
martyrs, mais quand bien mme nous serions dots de mille bouches et dautant de langues, nous manquerions dloges. En voyant
les hauts faits accomplis par les sept martyrs, je suis comme un
homme cupide assis auprs dune source crachant de lor 10 par
sept bouches, qui essaierait de lpuiser entirement mais qui, malgr un eort immense et indescriptible, devrait partir en en laissant
la majeure partie. En eet, si grande soit la quantit puise cette
source, on en laissera plus encore. Mais quoi ? Sous prtexte quil
est impossible de clbrer les martyrs selon leur juste mrite, nous
tairons-nous ? Certainement pas. 15 Les destinataires de ces dons
sont des martyrs, et ils imitent leur Matre dans le jugement quils
portent sur une telle gnrosit. Quelle est la raction du Matre ?
Devant les prsents quon lui apporte, il ne mesure pas la rcompense en fonction de limportance du don, mais selon 20 la bonne
volont du donateur. Cest ainsi quil agit avec la Veuve. Cette
femme napporta que deux oboles, mais elle eut la prfrence sur
ceux qui avaient apport davantage. Car Dieu ne regarde pas la
modestie des biens, mais la magnicence de lme ; il y avait l une
somme de deux oboles, 25 mais une me dun prix suprieur des
milliers de talents dor. Attachons-nous donc prononcer cet loge
avec conance, et ce que nous avons fait hier, faisons-le aussi aujourdhui, dans la mesure du possible. Hier, nous avons pris part la
mre seule et nous lui avons consacr le discours. Nous avons fait
ce choix 30 non pour la sparer du chur de ses enfants, mais
pour nous procurer une richesse plus sre. Refaisons maintenant la
mme chose. Sparons des autres lun des enfants et parlons de lui
quelques instants. Sinon, il est craindre que, semblables sept
euves, les sept 35 loges des martyrs ne submergent le discours
dans lequel nous les runirions. Donc, si nous prenons part lun
des enfants, nous ne le coupons pas du chur de ses frres, mais
nous allgeons notre fardeau. Et mme si lloge ne porte que sur
un enfant, 40 la couronne revient aussi aux autres, puisquils ont
tous particip au mme combat. Quant leur mre, elle se prsentera certainement notre esprit aujourdhui encore, mme si nous
la laissons de ct : car la suite des discours la fera srement resurgir et elle ne se rsoudra pas abandonner ses enfants; si 45 dans
les combats elle ne sest pas loigne de ses enfants, elle ne sen tiendra pas loin non plus dans les loges.

326

homlie 2, 623, 47624, 45

Lequel de ces sept athltes voulez-vous que nous prenions part ?


Le premier, le deuxime, le troisime ou le dernier ? A vrai dire
aucun deux nest le dernier. Ils forment un chur et il ny a ni
dbut ni n dans un chur. Mais an de faire davantage connatre celui qui est lou, nous choisissons le dernier en ge. Car leurs
luttes sont celles de frres, et leurs hauts faits ceux de parents. [624]
Or dans cette parent de hauts faits, il nest ni premire ni seconde
place. Mettons donc part celui qui tait le plus jeune, mais qui
par son courage tait non seulement du mme ge que ses frres,
mais du mme ge que le vieillard lui-mme. Seul de ses frres, il
fut conduit sans lien au lieu du supplice. Car il nattendit pas les
mains des bourreaux 10 mais, suivant lexemple de ses frres en
sarmant du commun courage, il savana sans lien. Aucun de ses
frres nen fut le spectateur. Ne staient-ils pas en eet tous accomplis ? Mais il y avait un thtre plus saint que ses frres: les yeux
de sa mre. Ne vous disais-je pas que 15 leur mre se prsenterait
coup sr sans que nous y prenions garde ? Voil que la suite du
discours la ramne nous. Ce spectacle tait si vnrable et grand
quil tait contempl par le peuple des anges, et plus encore par les
frres, non plus depuis la terre, 20 mais depuis le ciel. Ils taient
assis, le front couronn, comme les juges le sont aux jeux olympiques, non pour juger les combats, mais pour sempresser daccueillir
le vainqueur de leurs louanges. Il se tenait donc debout, sans lien,
prononant des paroles pleines de philosophie. 25 Il dsirait convertir le tyran sa propre pit. Mais comme il nen fut pas capable,
il t ce qui restait faire, il se livra au supplice. Tandis que lun
gmissait sur la jeunesse de lautre, lautre pleurait sur limpit du
premier. Cest que le tyran et le martyr ne voyaient pas les mmes
choses. 30 Sils avaient tous les deux les mmes yeux, ctait par la
chair. Ceux de la foi ntaient pas les mmes. Celui-l voyait la vie
prsente, celui-ci voyait la vie venir vers laquelle il allait prendre
son lan. Le tyran regardait les grils, 35 le martyr regardait la
ghenne dans laquelle le tyran allait se jeter.
Si nous admirons Isaac qui, charg de liens et dentraves par son
pre, ne bondit pas de lautel, et ne bougea pas en voyant le glaive
lev sur lui, 40 il faut admirer beaucoup plus encore ce garon, lui
qui navait pas de liens, mais qui ne ressentit pas le besoin davoir
des chanes, lui qui nattendit pas la main des bourreaux, mais qui
runit en sa personne la victime, le prtre et lautel. Ayant regard
tout autour de lui et ne voyant 45 prsents aucun de ses frres, il

homlie 2, 624, 45625, 35

327

sen mut et t eort pour se hter de quitter la vie, de sorte que


le beau chur quils formaient ne soit pas bris. Pour cette raison,
il nattendit pas les mains des bourreaux. Il craignait la clmence
du tyran qui, par piti pour lui, pouvait le sparer de la communaut de ses frres. 50 Cest pourquoi, prenant les devants, il sarracha lui-mme une bont qui tait cruelle. Car le tyran avait
susamment de bonnes raisons de se laisser chir, la jeunesse du
garon, le supplice de ses frres dont le nombre aurait rassasi une
bte froce, mais qui ne le rassasiait pas, lge avanc [625] de la
mre, le fait quil navait rien obtenu de plus du chtiment des
prcdents.
Conscient de toute la situation, le jeune homme se jeta lui-mme
dans un supplice dont il ne pouvait senfuir, 5 il se plongea dans le
chaudron comme dans une source deau frache, le tenant pour un
bain divin et un baptme. Comme des hommes en feu se jettent
dans un torrent deaux froides, brlant du dsir de rejoindre ses frres, 10 il se lana lui-mme dans le supplice.
Et sa mre lui adressa aussi une exhortation, non pas quil et
besoin dexhortation, mais pour que tu apprennes encore la fermet
de cette femme. Elle ne ressentit rien envers aucun de ses sept enfants
de ce que ressentent les mres, ou plutt elle agit comme 15 une
mre envers chacun deux. Car elle ne se disait pas : Quest-ce
donc que ceci ? Le chur de mes enfants ma t ravi. Il ne me
reste quun seul ls. En lui rside le danger de me retrouver sans
enfants. Qui me nourrira pour le reste de mes jours sil vient me
quitter ? Nest-ce pas assez davoir sacri la moiti de mes ls, 20
sinon la moiti, les deux tiers ? Et le seul qui me reste pour la suite
de ma vieillesse, faudra-t-il que je le donne aussi ? Elle na rien
dit de tout cela, elle ny a pas pens, mais soulevant son enfant par
ses paroles dexhortations comme avec ses mains, elle la jet dans
le chaudron, 25 gloriant Dieu davoir accept tous les fruits de ses
entrailles, de nen avoir rejet aucun, mais davoir rcolt larbre
entier. Aussi ne craindrai-je pas de dire quelle a plus souert que
ses enfants. Pour ceux-ci, 30 la perte de la vie coupa court une
grande partie de leur douleur. Mais elle, qui conservait un esprit
intact et une pense lucide, elle ressentait dune faon plus pntrante les vnements du fait de sa nature. Il fallait voir ce triple
incendie, celui quavait allum le tyran, celui quattisait la nature,
celui quenammait lEsprit saint. 35 La fournaise allume par le

328

homlie 2, 625, 35626, 25

tyran de Babylone tait moins ardente que la fournaise allume pour


la mre par ce tyran. Dans le premier cas, le feu tait aliment de
naphte, de poix, dtoupe et de sarments.1 L, ctait la nature,
lenfantement, la tendresse, lharmonie des enfants. 40 Et ceux-ci ne
furent pas grills sur la pole o ils taient tendus, comme elle fut
grille cause de sa tendresse pour les siens. Mais elle triomphait
par la pit, la nature se battait contre la grce, et la victoire tait
la grce. La pit lemportait sur ses entrailles, le feu tait vainqueur du feu, le feu spirituel tait vainqueur du 45 feu naturel et
de celui quavait allum la cruaut du tyran. Et comme dans la mer,
un rocher battu par les ots reste inbranlable, tandis que les vagues
disparaissent facilement dans lcume qui svanouit, le cur de cette
femme 50 qui tait battu par les atteintes de la douleur comme un
rocher dans la mer, demeurait hors datteinte, dispersait ces assauts
par sa fermet et une pense pleine de philosophie. Elle dsirait
montrer au tyran quelle tait [626] vraiment leur mre, quils taient
bien ses enfants, non par les liens du sang, mais par leur communaut de vertu. Elle ne se gurait pas voir le feu de la torture, mais
un ambeau nuptial. La mre qui prpare ses enfants 5 pour les
noces est moins heureuse quelle ne fut lorsquelle vit ses enfants
livrs la torture. Et comme si elle avait revtu lun de sa robe
nuptiale, tress pour lautre une couronne, dress pour un troisime
le lit nuptial, la vue de lun qui courait vers les chaudrons, dun
autre vers les grils, dun troisime qui avait la tte tranche, elle
tait remplie dallgresse. 10 Ce ntait partout que graisse et que
fume, tous ses sens lui rvlaient la prsence de ses enfants, par ses
yeux elle les voyait, par ses oreilles elle entendait les paroles de ses
chers enfants, 15 par ses narines elle recevait lodeur de leur chair
la fois suave et dsagrable, dsagrable aux impies, mais la plus
suave de toutes pour Dieu et pour elle. Cette odeur troublait lair,
mais ne troublait pas lesprit de cette femme. Elle se tenait droite
et inbranlable, supportant avec endurance tous ces vnements.
20 Mais je vois que nous devons cesser ce discours pour que les
martyrs protent des plus grands loges de notre matre commun.
Que les pres rivalisent avec cette femme, que les mres lenvient,
et les femmes et les hommes qui ont choisi la virginit, 25 qui sont

Dan 3, 46.

homlie 2, 626, 25626, 55

329

revtus de sacs et qui portent le cilice. Quel que soit le degr daustrit et de philosophie que nous ayons atteint, la philosophie de
cette femme dpasse notre endurance. Quaucun de ceux qui ont
pouss au plus haut point le courage et lendurance ne juge indigne
30 de lui de prendre pour matre cette vieille femme. Prions-la au
contraire tous ensemble, ceux qui habitent la ville et ceux qui vivent
dans les dserts, ceux qui pratiquent la virginit et ceux qui se distinguent dans un mariage vnrable, ceux qui ddaignent tous les
biens prsents, 35 qui ont cruci leur corps : puissions-nous, par
une course semblable, tre jugs dignes de la mme conance quelle,
et nous tenir placs ses cts au jour dernier grce aux prires de
la sainte, de ses enfants et dElazar, le grand et noble vieillard 40
qui complta leur chur et qui montra une me de diamant dans
les preuves. Nous le pourrons avec les prires des saints et si nous
apportons aussi notre part, si avant les guerres et les preuves, en
temps de paix, nous domptons les passions qui sont en nous, 45 si
nous rprimons les dsirs dsordonns de la chair, si nous mortions
notre corps et lasservissons. Ainsi, si nous vivons dans la paix, nous
recevrons les couronnes clatantes des gymnases. Et si Dieu dans
son amour juge bon de nous exposer au mme combat, 50 nous
serons prts aronter les luttes et nous mriterons les biens clestes. Puissions-nous tous les obtenir par la grce et lamour de notre
seigneur Jsus Christ, par lequel et avec lequel gloire, honneur et
puissance soient au Pre et au Saint Esprit pour les sicles des
sicles. Amen.

LHOMLIE SUR ELAZAR ET LES SEPT ENFANTS


DE JEAN CHRYSOSTOME
(PG 63, 523530)

homlie sur elazar 523, 1524, 16

333

[523] Comme il est mr, cet olivier spirituel ! Avec de vieux


rameaux, il a produit pour nous un fruit point. Car les plantes de
la terre ne sont pas comme les arbres de lEglise. Devenues vieilles,
elles perdent en eet la plupart de leurs feuilles et 5 les fruits quelles
portent, quand il y en a, sont tardifs et prims. Les autres, au
contraire, cest dans leur vieillesse quils se chargent de quantit de
fruits, comme le prouve celui qui a parl aujourdhui. Voil pourquoi jai pens garder le silence. Car il fallait, face une si grande
assemble dloquents vieillards, que le jeune homme se tnt tranquille. 10 Ainsi nous forment les divines critures. Quand elles parlent un jeune homme, elles disent : Parle, jeune homme, si cest
ton intrt, deux fois au plus quand on tinterroge. Rsume ton discours, dis beaucoup en peu de mots 1. Elles ne sadressent pas au
vieillard avec ces restrictions, 15 mais elles le laissent courir sans lui
poser de telles limites. Et devant le plaisir que procurent des paroles rptes avec intelligence, elles sont remplies dadmiration et disent : Parle, vieillard, comme il te sied, mais avec une science exacte,
et tu empcheras la musique 2. [524] Que veut dire et tu empcheras la musique ? Il ressort de cette phrase que la te, la cithare
et les tes de pan ne sont pas aussi douces aux oreilles que lenseignement dun vieillard, dispens avec une science exacte. Comparant
ces deux plaisirs, lEcriture dit que la vieillesse est un matre plus
puissant que la musique, et que la premire rgne tandis que la seconde lui cde la place. De l cette parole : et tu empcheras la
musique , cest--dire : les instruments renonceront se montrer, tu
les plongeras dans lobscurit, tu les couvriras dombre.
10 Cest pourquoi il fallait que nous, nous nous taisions et coutions, et que lui parle et livre son enseignement. Mais ce que je vous
ai souvent dit, je vous le redirai maintenant. Je ne rsiste ni votre
exigence, ni la ncessit quimposent ces circonstances. Cest pourquoi je me prpare de nouveau mengager dans la course habituelle : 15 cest avec facilit que je vais manier lart dicile de la
parole, non pas grce mon propre pouvoir, mais grce votre

1
2

Si 32, 78.
Si 32, 3.

334

homlie sur elazar 524, 16525, 40

ardeur couter. Car il y a peu de temps, malgr une si grande


descente dans les profondeurs, le discours na pas perdu de sa respiration, et en traversant la mer immense, en aucun point il ne vous
a fait subir de naufrage. La raison en est quil ny avait 20 nulle
part dcueils, ni de rochers cachs sous la mer ou saillants, mais
quil a trouv partout une mer plus calme quun port. Et votre dsir
dcouter sampliant comme sous leet dun zphyr sur la poupe,
il tait men vers un port tranquille. [525] Car en mme temps que
notre langue faisait jaillir ce discours, tous laccueillaient de leurs
mains ouvertes, mme sil comportait une grande dicult, ce qui
tait le cas de nos rexions du moment. 5 Mais par lintensit de
votre ardeur, et le fait de tendre votre intelligence avec toute votre
acuit, vous nous avez encourags leort et vous avez rendu les
dicults aises. Car vous navez rien laiss tomber ni sur la pierre,
ni sur les pines, ni sur le chemin, mais vous avez tout recueilli dans
un champ 10 fertile et fcond, dans la profondeur de votre intelligence. Cest pourquoi tous les jours nous contemplons les moissons
foisonnantes, nourries en guise de zphyr par les soues de lEsprit,
et nous contemplons chaque jour un spectacle qui nous claire. Pour
cette raison, 15 je voulais reprendre aujourdhui ce que nous avions
laiss. Mais que faire ? Le chur des Maccabes se tient devant mes
yeux, et illuminant mon me de la splendeur de ses blessures, appelle
ma langue vers sa beaut. Mais que personne ne maccuse de tenir
mal propos ce discours, 20 sous prtexte que nous tressons aujourdhui des couronnes ceux qui ne lutteront que demain et que nous
proclamons le trophe avant que la guerre nait lieu. Quand on clbre un mariage en eet, les futurs maris dcorent 25 les chambres
la veille du jour x et ornent la maison de couronnes et de tentures. Nous ferons dautant mieux que ce mariage-ci est spirituel,
car ce nest pas un homme qui sunit une femme, mais Dieu qui
sunit des mes humaines. Cest pourquoi on ne se trompe pas
quand on appelle lme des martyrs 30 une ance spirituelle. Car
les martyrs donnent leur sang en dot, dot qui ne spuise jamais.
Mais pour les loges, attendons demain le bon moment. Aujourdhui,
nous remettrons dans le droit chemin nos frres plus faibles. Beaucoup,
en eet, de ceux qui ont 35 un esprit assez simple et un jugement
boiteux