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EL DESEQUILIBRIO COMO ORDEN


FRANCISCO VEIGA

. DESEQUILIBRIO COMO ORDEN


UNA HISTORIA DE LA POSGUERRA FRA 1990-2008
ALIANZA EDITORIAL
Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley, que establece
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fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva
autorizacin.
Francisco Jos Veiga Rodrguez, 2009 Alianza Editorial, S. A. Madrid, 2009 Calle Juan Ignacio
Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; tel. 91 393 88 88 www.aIianzaeditorial.es ISBN: 978-84-2068264-8 Depsito legal: M. 18.563-2009 Fotocomposicin e impresin: Fernndez Ciudad, S. L.
Coto de Doana, 10. 28320 Pinto (Madrid)
Printed in Spain
SI QUIERE RECIBIR INFORMACIN PERIDICA SOBRE LAS NOVEDADES DE ALIANZA
EDITORIAL, ENVE UN CORREO ELECTRNICO A LA DIRECCIN:
alianzaeditorial@anaya.es

NDICE
6. El espejo de la bruja. El nuevo orden mundial y la guerra de ChecheTERCERA PARTE
EL SALTO AL VACO, 2001-2008
17. Negociar para fracasar: La destruccin de los Acuerdos de Oslo. Implosin de la poltica
norteamericana en Israel-Palestina, 1996-2001. 295
25. BRIC. Brasil como potencia emergente y Amrica Latina, 1998-2008, 413
26. Chinfrica. Nuevas perspectivas para el continente negro, 2006-2008 . 435
CUARTA PARTE
TORMENTA PERFECTA
27. Crisis de credibilidad. Implosin final del Nuevo Orden internacional,

ABC:

American Broadcasting Company, cadena de televisin nor

teamericana
ABM:

Tratado Anti Misiles Balsticos

ADC:

Asamblea para la Democracia Congolesa

AELC:

Asociacin Europea de Libre Comercio

AFDLC:

Alianza de Fuerzas Democrticas para la Liberacin del

Congo-Zaire AFP Agence France-Presse


AIMS:

African Institute for Mathematical Sciences

ALCA:

Acuerdo de Libre Comercio de las Amricas

ALIR:

Ejrcito de Liberacin de Ruanda

BBC:

British Broadcasting Corporation, cadena de radio y televi

sin del Reino Unido BCCI:

Bank of Credit and Commerce International

BND:

Servicio Federal de Inteligencia alemn

BPS:

Oleoductos del Bltico

BRIC:
BTC:

Brasil, Rusia, India y China


Bak-Tblisi-Ceyhan: oleoducto desde Azerbaiyn hasta Tur

qua
CAME:

Consejo de Ayuda Mutua Econmica (en ingls: COME-

CON)
CDR:

Coalicin para la Defensa de la Repblica

CE:

Comunidad Europea

CEE:

Comunidad Econmica Europea

CEI:

Comunidad de Estados Independientes

CEPAL:

Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe

CHD:

Center for Humanitarian Dialogue

CIA:

Central Intelligence Agency, Agencia Central de Inteligencia de EE UU

CNI:

Centro Nacional de Inteligencia espaol

CNN:

Cable News Network, cadena de televisin norteamericana

COMECON:

Consejo de Ayuda Mutua Econmica (en espaol: CAME)

DEMOS:

Coalicin poltica independentista eslovena

DSS:

Partido Democrtico de Serbia

EEB:

Encefalopata Espongiforme Bovina

E1S:

Ejrcito Islmico de Salvacin (Argelia)

EZLN:

Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional

FAO:

Organizacin de las Naciones Unidas para la agricultura y la alimentacin

FARC-EP:

Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejrcito del Pueblo

FIS:

Frente Islmico de Salvacin (Argelia)

FLN:

Frente de Liberacin Nacional (Argelia)

FMI:

Fondo Monetario Internacional

FOCAC:

Foro sobre Cooperacin China-frica

FPR:

Frente Patritico Ruands

FRELIMO:

Frente de Liberacin de Mozambique

FSB:

Servicio de Inteligencia Federal ruso

GIA:

Grupo Islmico Armado (Argelia)

GUAM (Grupo): Georgia, Ucrania, Azerbaiyn y Moldavia

GUUAM (Grupo): Georgia, Ucrania, Uzbekistn, Azerbaiyn y Moldavia

http:

Hyper Text Transfer Protocol

IASC:

International Accounting Standards Commmittee

IIT:

Institutos Indios de Tecnologa

INCORE:

Initiative on Conflict Resolution and Ethnicity

IPE:

Bolsa internacional de Petrleos de Londres

IPIL:

Oleoducto Irn, Pakistn, India

IRI:

Instituto Internacional Republicano (USA)

ISAF:

International Security Assistance Forc

ISFED:

International Society for Fair Elections and Democracy

ISI:

Directorate for Inter-Services Intelligence (Pakistn)

KFOR:

Fuerza militar de la OTAN y Rusia para Kosovo

KGB:

Comit para la Seguridad del Estado (Unin Sovitica)

LDK:

Liga Democrtica de Kosovo

LTCM:

Long-Term Capital Management

MBR-200:

Movimiento Bolivariano Revolucionario 200

MEI:

Movimiento para un Estado Islmico

MIA:

Movimiento Islmico Armado

MIT:

Massachusetts Institute of Technology

MPLA:

Movimiento Popular para la Liberacin de Angola

MPRI:

Military Profesional Resources Incorporated

MRNDD:
MRTA:
MSF:

Movimiento Revolucionario Tupac Amaru (Peni); tambin, MTAP


Mdicos Sin Fronteras

MTAP:

Movimiento Tupac Amaru del Per

NAFTA:
Norte
NDI:

Movimiento Republicano Nacional para la Democracia y el Desarrollo

North American Free Trade Agreement, Tratado de Libre Comercio para Amrica del

Instituto Nacional Demcrata (USA)

NTV:

Cadena de televisin rusa

NYMEX:
OCDE:

Bolsa Mercantil de Nueva York


Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico

OCS:

Organizacin de Cooperacin de Shanghai

ODM:

Objetivos de la Declaracin del Milenio

OEA:

Organizacin de los Estados Americanos

OLP:

Organizacin para la Liberacin Palestina

OMC:

Organizacin Mundial del Comercio

OMS:

Organizacin Mundial de la Salud

ONG:

Organizacin no gubernamental

BINGO mundo de los negocios ENGO cuestiones ecolgicas GONGO fundadas por gobiernos INGO
De alcance internacional
QUANGO fundaciones privadas para gestin de servicios pblicos
TANGO asistencia tcnica
ONU:
ORHA:
ORT:

Organizacin de Naciones Unidas


Oficina para la Reconstruccin y Ayuda Humanitaria
Cadena de televisin rusa

OSCE:

Organizacin para la Seguridad y la Cooperacin en Europa

OTAN:

Organizacin del Tratado del Atlntico Norte

OUA:

Organizacin para la Unidad Africana

OYA:

Office of Yugoslavian Affairs

PCUS:

Partido Comunista de la Unin Sovitica

PIB:

Producto Interior Bruto

PKK:

Partido de los Trabajadores del Kurdistn

PNAC:

Project for the New American Century

PRI:

Partido Revolucionario Institucional (Mxico)

PSOH:

Partido Socialista Obrero de Hungra

RENAMO:

Resistencia Nacional de Mozambique

RFI:

Radio Francia Internacional

PNB:

Producto Nacional Bruto

RSFR:

Repblica Socialista Federativa Rusa

RSK:

Republika Serbia de la Krajina

SIDA/AIDS Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida

SINOPEC:

Corporacin de Petrleo y Qumica de China

SRAS:

Sndrome Respiratorio Agudo Severo

STOA:

Scientific and Technological Options Assessment

TPI:

Tribunal Penal Internacional

TPIY:

Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia

ugK:

Ejrcito de Liberacin de Kosovo

UE:

Unin Europea

UKUSA:

United Kingdom-United States Security Agreement

UNAIDS:

Programa Conjunto de Naciones Unidas sobre el sida

UNAMIR:

ONU en Ruanda

UNASUR:

Unin de Naciones Suramericanas

UNITA:

Unin Nacional para la Independencia Total de Angola

UNITAF:

Unified Task Forc

UNOSOM:

United Nations Operation in Somalia

UNOSOM II: United Nations Operation in Somalia 11

URL:

Uniform Resource Locator

URSS:

Unin de Repblicas Socialistas Soviticas

USAF:

United States Air Forc

USAID:

U.S. Agency for International Development

VIH:

Virus de Inmunodeficiencia Humana

VHC:

Virus de hepatitis C

VRS:

Ejrcito de la Republika Srpska

www:

World Wide Web

1. Europa Central y del Este. La descomposicin del bloque del Este dio lugar a un mapa que se
fragment ininterrumpidamente en la dcada de los noventa y que termin por incluir en la poltica
europea actores totalmente nuevos procedentes de la ex Unin Sovitica.
2. La desintegracin de la URSS. El hundimiento de la Unin Sovitica y el surgimiento de toda una
constelacin de nuevas repblicas soberanas dio un vuelco tal al equilibrio geoestratgico mundial
que, coincidiendo con el final de la Guerra Fra, supuso el advenimiento real del siglo XX], aunque
acaeciera en 1990. Tambin provoc la ilusin transitoria de que la inmensa Rusia haba dejado de
existir como potencia.
3. La desintegracin de Yugoslavia. Durante los aos noventa, el destino de las repblicas ex
yugoslavas y las guerras que origin su aparicin concitaron la atencin preferente de las potencias
occidentales, la comunidad europea, la ONU y la OTAN. Los mapas que las representan no suelen
resaltar que son pases muy pequeos. Bosnia-Herzegovina, por ejemplo, posee una extensin de
51.129 km2 y Kosovo, tan slo 10.908. Adems, todas las nuevas repblicas estn confinadas en un
espacio exiguo: la separacin entre las dos repblicas citadas, por ejemplo, es de unos 120
kilmetros en lnea recta.
4. El Cucaso: los Balcanes del siglo XXI. A pesar de que a comienzos de los aos noventa, el
Cucaso fue campo de batalla de sangrientos conflictos, durante el resto de la dcada y para el
pblico occidental, el toponmico fue sinnimo de Chechenia, por la dura guerra que mantuvieron las
tropas rusas y los insurgentes locales. Sin embargo, el valor estratgico de la zona en relacin al
tendido de oleoductos y gasoductos, y la guerra de Osetia del Sur, en agosto de 2008, atrajeron la
atencin del pblico occidental por este complejo tablero.
5. La Unin Europea: expansin hacia el este. Integrantes de la UE tras la ampliacin de 2007. A
partir de 2004, la nica opcin posible fue hacia el este y el sudeste, lo que planteaba el desafo de
integrar a las repblicas de la ex Yugoslavia y Turqua, eterno candidato. Aunque no se mencionara
habitualmente, las tres repblicas del Cucaso, entre las cuales se encontraban dos de los estados
europeos ms antiguos de la historia (Georgia y Armenia) tambin se consideraban futuros
candidatos.
6. Planeta Kosovo. La cuestin del reconocimiento internacional de la auto-proclamada
independencia de Kosovo (mapa a enero de 2009) situ a la diminuta repblica balcnica en el
centro del tablero internacional. El fenmeno sirve para ilustrar hasta qu punto las crisis balcnicas
de finales del siglo XX fueron instrumentalizadas por las grandes potencias hasta desmesurar a
escala planetaria su sentido inicial, muy circunscrito a intereses regionales concretos.

7. Revoluciones de colores. A partir de 2003 se desencadenaron las denominadas revoluciones de


colores, destinadas a derrocar aquellos regmenes en repblicas ex soviticas que, para
Washington, eran poscomunistas. Desde ese planteamiento, se poda considerar que tenan su
antecedente directo en la revuelta que produjo la cada de Slodoban Milosevic, en Serbia. Las
supuestas secuelas en pases rabes fueron un mero intento para aprovechar propagandsticamente los
xitos iniciales de la idea.
8. Gasoductos desde Asia Central. El gas y el petrleo del Caspio eran vistos desde Occidente
como la sangre del msculo industrial europeo para el siglo XXI; pero Pakistn, China e India
tampoco quedaban lejos de las reservas energticas en Asia Central. Y Rusia figuraba como
competidora, tambin en ambas direcciones.
9. Oriente Medio y Asia Central. La desintegracin de la Unin Sovitica en 1991 y la invasin de
Irak en 2003, contribuyeron a que Oriente Medio y Asia Central interactuaran mucho ms que en
tiempos de la Guerra Fra, situando en el centro a nuevos actores privilegiados, como Irn.
Obsrvese que a comienzos del siglo XXI tena fuerzas de intervencin occidentales en sus fronteras
orientales y occidentales.
10. El mundo de Al Qaeda. Pases en los cuales la organizacin terrorista islmica tuvo una
presencia o apoyos significativos. Las guerras de Afganistn, Bosnia, Irak o Chechenia fueron
crisoles en los cuales se formaron muchos de sus activistas.
11. Fantasas sobre Oriente Medio. Las iniciativas de la administracin Bush para Oriente Medio
dieron lugar a todo tipo de estudios y propuestas tericas a cargo de los diversos think tanks. El
mapa que se muestra, publicado en junio de 2006 en Armed Forces Journal, circul con profusin en
crculos militares estadounidenses y se rumore que era el bosquejo real de la propuesta de Nuevo
Oriente Medio lanzada por Condoleezza Rice justamente en esa fecha. Contiene una temeraria
remodelacin de fronteras en todo Oriente Medio y retrata el espritu redentor y unilateralista que
reinaba en Washington a comienzos del siglo XXI.
12. El Muro israel, 2002-2008. La propaganda israel insista en que no se trataba propiamente de
un muro y que se haba erigido para defender al pas de los ataques del enemigo. Pero, en esencia,
esa argumentacin no difera de la que haban esgrimido en su momento las autoridades de la
Repblica Democrtica Alemana o Marruecos para justificar sus respectivos muros: de cemento,
alambre o arena. El construido en Cisjordania se completaba con un complejo sistema de corredores
y controles israeles que fragmentaban el territorio controlado por la Autoridad Nacional Palestina.
13. China: un pas, dos mundos. El mapa de la distribucin de la riqueza en China (2004) ilustra
hasta qu punto el crecimiento econmico se concentr en la zona rica de la costa, nutrida por la
mano de obra del interior pobre.
14. Chindia en el continente asitico. A comienzos del siglo XXI, el continente asitico agrupaba
la ms extensa y variada alternativa al poder econmico, militar y, por supuesto, demogrfico del
mundo occidental. Adems de India y China, como dinmicas potencias emergentes, la Organizacin
de Cooperacin de Shanghai, donde Rusia desempeaba un papel central.

15. Africa, en riesgo de implosin. Desde su independencia en los aos sesenta del siglo XX, los
estados africanos han sido vctimas continuas de golpes de estado y guerras civiles. Pero el siglo
XXI aport un cmulo de guerras entre vecinos que amenazaron con destruir las fronteras artificiales
instituidas por los europeos en tiempos de la colonizacin e inaugurar una interminable puja por
territorios y recursos.
16. Descuartizamiento. A la altura del ao 2003, dos tercios del territorio de la Repblica
Democrtica del Congo, con sus respectivas riquezas minerales, estaban controlados por Uganda y la
pequea Ruanda presidida por el tutsi Ka-game. Cada uno de los vecinos posea aliados dentro del
pas y apoyos exteriores entre otros vecinos africanos.
17. Somalias, 2006. Somalia desempe un papel destacado en el frente africano de la Guerra
Fra. Una vez concluida sta, el Estado somal se descompuso, y no se volvi a reconstruir en los
siguientes veinte aos, prueba del escaso inters que tuvo Africa en los proyectos del Nuevo Orden.
18. Brasil en Amrica Latina. Una visin esquemtica de las diversas Latinoa-mricas a
comienzos del siglo XXI. A pesar de que existan diversos proyectos para crear corredores a lo
largo y ancho del continente, aquellos que deberan atravesarlo de este a oeste parecan tener
especiales garantas de xito, dado que Brasil posea en ellos un destacado protagonismo.
MAPAS
1. Europa Central y del Este. La descomposicin del bloque del Este dio lugar a un mapa que se
fragment ininterrumpidamente en la dcada de los noventa y que termin por incluir en la poltica
europea actores totalmente nuevos procedentes de la ex Unin Sovitica.

2. La desintegracin de la URSS. El hundimiento de la Unin Sovitica y el surgimiento de toda una


constelacin de nuevas repblicas soberanas dio un vuelco tal al equilibrio geoestratgico mundial
que, coincidiendo con el final de la Guerra Fra, supuso el advenimiento real del siglo XXI, aunque
acaeciera en 1990. Tambin provoc la ilusin transitoria de que la inmensa Rusia haba dejado de
existir como potencia.

3. La desintegracin de Yugoslavia. Durante los aos noventa, el destino de las repblicas ex


yugoslavas y las guerras que origin su aparicin concitaron la atencin preferente de las potencias
occidentales, la comunidad europea, la ONU y la OTAN. Los mapas que las representan no suelen
resaltar que son pases muy pequeos. Bosnia-Herzegovina, por ejemplo, posee una extensin de
51.129 km2 y Kosovo, tan slo 10.908. Adems, todas nuevas repblicas estn confinadas en un
espacio exiguo: la separacin entre las dos repu blicas citadas, por ejemplo, es de unos 120
kilmetros en lnea recta.
Fronteras de los estados del Cucaso meridional ----- Fronteras de las regiones, enclaves y entidades
autnomas y semi independientes (integradas en la Federacin Rusa)
4. El Cucaso: los Balcanes del siglo XXI. A pesar de que a comienzos de los aos noventa, el
Cucaso fue campo de batalla de sangrientos conflictos, durante el resto de la dcada y para el
pblico occidental, el toponmico fue sinnimo de Chechenia, por la dura guerra que mantuvieron las
tropas rusas y los insurgentes locales. Sin embargo, el valor estratgico de la zona en relacin al
tendido de oleoductos y gasoductos, y la guerra de Osetia del Sur, en agosto de 2008, atrajeron la
atencin del pblico occidental por este complejo tablero.

12. El Muro israel, 2002-2008. La propaganda israel insista en que no se trataba propiamente de
un muro y que se haba erigido para defender al pas de los ataques del enemigo. Pero, en esencia,
esa argumentacin no difera de la que haban esgrimido en su las autoridades de la Repblica
Democrtica Alemana o Marruecos para justificar sus respectivos muros: de cemento, alambre o
arena. El construido en Cisjordania se completaba con un complejo sistema de corredores y
controles israeles que fragmentaban el territorio controlado por la Autoridad Nacional Palestina.

15. frica, en riesgo de implosin. Desde su independencia en los aos sesenta del siglo XX, los
estados africanos han sido vctimas continuas de golpes de estado y guerras civiles. Pero el siglo
XXI aport un cmulo de guerras entre vecinos que amenazaron con destruir las fronteras artificiales
instituidas por los europeos en tiempos de la colonizacin e inaugurar una interminable puja por
territorios y recursos.

16. Descuartizamiento. A la altura del ao 2003, dos tercios del territorio de la Repblica
Democrtica del Congo, con sus respectivas riquezas minerales, estaban controlados por Uganda y la
pequea Ruanda presidida por el tutsi Kagame. Cada uno de los vecinos posea aliados dentro del
pas y apoyos exteriores entre otros vecinos africanos.

17. Somalias, 2006. Somalia desempe un papel destacado en el frente africano de la Guerra
Fra. Una vez concluida sta, el Estado somal se descompuso, y no se volvi a reconstruir en los
siguientes veinte aos, prueba del escaso inters que tuvo frica en los proyectos del Nuevo Orden.

18. Brasil en Amrica Latina. Una visin esquemtica de las diversas Latinoamricas a comienzos
del siglo XXI. A pesar de que existan diversos proyectos para crear corredores a lo largo y ancho
del continente, aquellos que deberan atravesarlo de este a oeste parecan tener especiales garantas
de xito, dado que Brasil posea en ellos un destacado protagonismo.

PRLOGO
La obra que el lector sostiene entre sus manos abarca la extensa y compleja trama de acontecimientos
que se sucedieron en el mundo entre los postreros momentos de la Guerra Fra (un periodo que se
puede situar entre 1988 y 1991) y el ao 2008, que seala la conclusin del periodo de la Posguerra
Fra. Grosso modo, esos veinte aos implicaron sin excepcin a todos los pases del mundo. Pero
fueron los Estados Unidos de Amrica, como nica superpotencia vencedora de la confrontacin
bipolar, los que buscaron desarrollar, conscientemente, un protagonismo unilateral en la
remodelacin de las relaciones polticas y econmicas y en el equilibrio estratgico a escala
planetaria. Ese proyecto fue denominado el New World Order (en adelante: Nuevo Orden Mundial)
por el entonces presidente norteamericano George Bush, durante un discurso en el Congreso, el 6 de

marzo de 1991, una vez finalizada la guerra del Golfo. Era un momento de gran euforia en los
Estados Unidos, tras haber obtenido una aplastante victoria militar sin apenas bajas y mientras la
Unin Sovitica quedaba desactivada como adversario en la
Guerra Fra, pero sin que se desencadenaran todava los cambios turbadores que daran paso a una
nueva era, al final de ese mismo ao.
Paralelamente, la descomposicin de la URSS abri las compuertas no slo a una nueva
configuracin geoestratgica internacional, sino tambin a la expansin acelerada de un capitalismo
de nuevo mercado (comnmente denominado neoliberalismo) con pretensiones de abarcar la
totalidad del planeta: a eso se le llam globalizacin. Aunque el neoliberalismo tiene sus races en
los primeros aos de la Guerra Fra, se convirti en palanca de la victoria norteamericana sobre la
Unin Sovitica a finales de los ochenta del siglo pasado. Y a partir de ese momento, en la bandera
de la transformacin benfica que debera alcanzar a todo el planeta.
Por lo tanto, el buscado papel central de Estados Unidos en los acontecimientos que siguieron a la
Guerra Fra, hizo que las apretadas semanas que abarcaron las postrimeras del verano y todo el
otoo de 2008 fueran percibidas internacionalmente como punto y final de todo el periodo. Los
sucesos que marcaron esos das fueron: la crisis de Georgia, que coincidi con la puesta de largo de
China como gran potencia, con motivo de los Juegos Olmpicos de Pekn, y muy especialmente el
comienzo del crash financiero el 15 de septiembre, que dej claro el final de la era neoliberal, lo
cual implic inmediatamente a todo el mundo.
La crisis de 2007-2008 tambin estableci que esta vez haba ms protagonistas en juego, por
relacin con los anteriores cortocircuitos de las finanzas capitalistas. Algunos, como la nueva China
de los dos sistemas o la fuerza del islam poltico, haban hecho su aparicin ya en los aos setenta,
pero se convirtieron en pesos pesados con el cambio de siglo. De una forma u otra reclamaron su
parte del pastel de la victoria en la Guerra Fra, y el derecho a intervenir en su particular versin de
lo que deba ser el Nuevo Orden Mundial. Tanto es as, que el libro comienza con un captulo
dedicado a las transformaciones que originaron los procesos de cambio, que llevaran a China a
convertirse en la potencia que aspiraba a la supremaca mundial para mediados del siglo XXI. Otros,
como las nuevas repblicas de Asia Central, eclosionaron en 1991, pero adquirieron un rpido
estrellato en la batalla por la energa de Eurasia, y el paralelo intento de arrinconar a Rusia con las
revoluciones de colores, a comienzos de la dcada de 2000. Por ltimo, en viejos escenarios
aparecieron nuevos actores que cobraron una inesperada relevancia: el conocido caso de la
Venezuela de Chvez, por ejemplo; pero tambin el Brasil de Lula da Silva, Malasia en tiempos de
Mohammad Mahathir, el milagro indio a partir de E V. Na-rasimha Rao y Manmohan Singh y otros
muchos casos similares.
Este libro se centra en relatar cmo los vencedores de la Guerra Fra se aplicaron a erigir un Nuevo
Orden basado en un nuevo sistema de relaciones internacionales: eso era lo que se poda leer en las
primeras planas de los peridicos y los telediarios, y supuso grandes esfuerzos para norteamericanos
y europeos. Pero los resultados solan ser inciertos o escasamente concluyentes y los gobiernos y
grandes medios de comunicacin afines se aplicaban en maquillar o negar los resbalones, dobles
raseros o fracasos. Por supuesto, ello no fue privativo de los occidentales: cualquier pas del mundo
recurra habitualmente al viejo mecanismo de controlar o manipular la informacin segn sus

intereses o necesidades. Sin embargo, el mito del Nuevo Orden Mundial supuso un tremendo
esfuerzo, por lo que tena de encajar enormes puzles geoestratgicos o situaciones burdamente
tramadas, como fue la denuncia norteamericana y britnica de que Irak posea armas de destruccin
masiva, lo cual justific la invasin de 2003.
En el da a da, los ciudadanos de los pases occidentales, pero cada vez ms tambin de latitudes
ajenas a esa definicin, perciban en primera persona los efectos de la globalizacin neoliberal:
nios y adultos pasaban horas y ms horas en el mundo de Internet, en el vecindario y en
determinados puestos de trabajo se multiplicaban caras y acentos venidos de pases muy distantes, el
turismo lejano era incluso habitual entre las clases trabajadoras, el consumo loto cost se extenda
hasta tal punto que Wall Street utilizaba los ndices de venta de la cadena Wal Mart como dato de
especial relevancia para evaluar la deriva de la economa norteamericana. Los miedos lquidos,
en palabras del afamado socilogo polaco Zygmunt Bau-man, acompaaban las grandes
incertidumbres que forzosamente generaban esas rpidas transformaciones cotidianas que afectaban a
cientos de millones de personas.
As pues, puede que dentro de algunos aos veamos el periodo histrico que abarca este libro con
cierta condescendencia. Pero con su ltima etapa ya cerrada, mirando hacia atrs con la amplia
perspectiva de dos dcadas, los cambios vividos son revolucionarios y profundos, desconectndose
y dejando atrs el recuerdo de los acontecimientos que se celebrarn en 2009: la cada del Muro y el
comienzo del fin del bloque sovitico.
El relato se estructura en torno a cuatro grandes bloques. Agrupados entre 1990 y 1995 se ordenan
los acontecimientos que constituyeron la verdadera Posguerra Fra y que concluyen en torno a lo que
entonces pareca final satisfactorio de los esfuerzos norteamericanos por contener los efectos ms
amenazantes derivados de la descomposicin de la Unin Sovitica. Eso inclua el apoyo a Boris
Yeltsin, el desarrollo de las polticas de intervencin humanitaria y los acuerdos de Dayton que
pusieron fin a lo que entonces pareca la irresoluble guerra de Bosnia. Sin embargo, la Organizacin
de Naciones Unidas comenz a resultar seriamente erosionada, en buena medida por la accin de las
grandes potencias occidentales.
Y por el camino quedaron los primeros desajustes: el genocidio en Ruanda, la guerra civil en
Argelia, la guerra de Chechenia, la guerra civil de Colombia.
Durante el periodo 1996-2000 cuaj la globalizacin: fue el estallido de Internet, los grandes
movimientos migratorios, el fenmeno outsourcing a. escala internacional, la privatizacin de
sectores ntegros de la administracin de varios estados, y lo que pareca segundo gran xito de la
contencin de amenazas en la Posguerra Fra, que iba a devenir la joya de la corona en el Nuevo
Orden Mundial: la intervencin en Kosovo en 1999. De nuevo los Balcanes, otra vez el foco estaba
en Europa. frica volvi a ser ignorada con su terrible holocausto congoleo, a lo largo de toda esa
misma poca: 1996-2000. Y tambin se produjo el primer aviso de lo que podra ser la quiebra del
neoliberalismo global: las crisis financieras
en Latinoamrica, Asia y Rusia, entre 1994 y 1999, rematadas por el hundimiento en cadena de las
empresas puntocom a partir de 2000.

Traspasado el umbral del siglo XXI, los aos transcurridos entre 2001 y 2008 constituyeron un
verdadero salto al vaco. Continuaron vigentes las grandes lneas de la globalizacin, cada vez ms
aceleradas y descontroladas. Y, a la vez, estallaron una tras otra las aparatosas contradicciones de la
era George W. Bush: los atentados del 11 de septiembre de 2001, la guerra mundial contra el
terrorismo y el choque de civilizaciones, la implicacin en Afganistn a partir de ese mismo ao
de 2001, la invasin de Irak en 2003. En paralelo, cobraron forma y protagonismo las nuevas
potencias emergentes: Brasil, Rusia, India, China (BRIC). Y simultneamente, el tejido de efectos y
relaciones entre ellas y el resto del mundo: la presencia china en Amrica Latina y frica, el pulso
por la energa de Eurasia, Chindia, las revoluciones de colores, Brasil intentando poner orden en
Latinoamrica, pero proyectndose hacia Sud-frica por el Atlntico Sur, y ms all.
Y por ltimo, la gran crisis de 2007-2008: al principio, soterrada a partir de la quiebra de las
hipotecas subprime, pero manifestndose virulentamente a partir del crash del 15 de septiembre de
2008. En ese mismo periodo el conflicto de Georgia, que, lejos de ser una simple guerra de
verano, result marcar el regreso de Rusia al escenario geoestratgico global, atrevindose a poner
lmites al Nuevo Orden Mundial, justo cuando el presidente George W. Bush se dispona a terminar
su mandato en el basurero de la historia. Fracaso refrendado definitivamente por la contundente
derrota del candidato republicano John McCain en las elecciones presidenciales del 4 de noviembre.
Y en una ltima humillacin ante las cmaras, sufrida por el ya presidente en funciones durante su
ltima visita a Bagdad (14 de diciembre) cuando un periodista iraqu le lanz sus zapatos al rostro,
en violento gesto de desprecio.
Huelga decir que el establecimiento de un marco cronolgico adecuado para el periodo 1990-2008
fue una arriesgada apuesta para el autor, dado que el libro empez a idearse en pleno 2006 y
comenz a redactarse a comienzos del ao siguiente; por entonces
pareca imposible adivinar cmo y cundo se producira el remate y punto final del mismo. Esta
ancdota revela que El desequilibrio como orden es uno de esos casos excepcionales, y muy
estimulantes, en los que un historiador tiene el privilegio de escribir en directo sobre el final
inequvoco del periodo objeto de su estudio. Y no como un reportaje periodstico, meramente
descriptivo (algo que a veces confunde la denominada Historia Actual al uso), sino analizando lo que
sucede en funcin de toda la era objeto del trabajo.
Las fuentes a las que se recurri para escribir esta obra son diversas. Como podr comprobar el
lector, la bibliografa sobre lo acaecido durante el periodo estudiado, es muy amplia y variada. De
hecho, en el apartado correspondiente, al final de la obra, se han seleccionado de forma preferente
aquellos libros a los que el lector de habla hispana puede acceder con mayor facilidad. As, cuando
exista traduccin al castellano se ha procurado resear esa versin sobre la original. Internet ha
constituido una fuente de inestimable ayuda. Aunque no es cierto que todo se encuentra en la red de
redes, el volumen de fuentes de primera y segunda mano es tan abundante que su mera cita hubiera
engrosado considerable e intilmente el volumen de este libro en edicin papel. Por supuesto, slo
las fuentes hemerogrficas en red son enormes, teniendo en cuenta que en Internet se puede acceder a
la mayora de los grandes rotativos en los pases de casi todo el mundo, muchos de ellos con
ediciones ntegras o resumidas traducidas al ingls. Slo ese acervo hemero-grfico ya cubre la
mayor parte de los aos noventa del siglo XX y, por supuesto, la primera dcada del XXJ. Por

ltimo, el autor ha recurrido a consultas tambin a travs de la red en foros especializados, a


colecciones de mails con amigos historiadores, periodistas, diplomticos, militares, politlogos,
antroplogos, y otras muchas personas con experiencia profesional, incluso directas, sobre algunos
de los hechos que se analizan aqu. En tal sentido, este libro es un producto intelectual del vuelco
cultural y tecnolgico que describe a lo largo del periodo descrito: sin la extraordinaria herramienta
que es Internet, otro hubiera sido el resultado; posiblemente, ni mejor ni peor, pero completamente
diferente.
En tal sentido, esta obra contiene, a buen seguro, errores sobre los hechos y las interpretaciones.
Adems, y dado que el campo de anlisis es literalmente de alcance planetario, la seleccin de
pases y casusticas fue forzosamente limitada. Hay carencias bien evidentes. Dado que la
perspectiva de los hechos histricos puede variar con el paso del tiempo, atizada por la aparicin de
nuevas revelaciones documentales o testimoniales, el lector y el mismo autor se arriesgan a afrontar
valoraciones cambiantes sobre las ideas contenidas en el libro. Al menos desde el punto de vista de
este ltimo, es un problema asumido de buen grado, y ello por dos razones. La primera, porque el
periodo que abarca el libro fue vivido de forma intensa por el autor: como un ciudadano ms, en el
centro de las grandes transformaciones tecnolgicas, cientficas y sociales que trajo la globalizacin.
Pero tambin como parte de su propia experiencia profesional, analizando en las aulas y medios de
prensa, centros de estudios y congresos especializados (y en algunas ocasiones incluso cerca de los
hechos relatados) una parte de los acontecimientos explicados en esta obra. Por lo tanto, la obra
guarda entre sus pginas detalles significativos y pequeas apreciaciones interpretativas fruto de la
inmediatez con que se vivi una parte de lo explicado: condimentos que con el tiempo terminaran
por perderse para los sucesivos manuales genricos que vuelvan en adelante sobre este periodo de la
historia.
Pero adems, el presente libro est destinado a servir de borrador, de punto de partida, a fin de que
otros discutan sobre l y vayan aadiendo enmiendas, correcciones y nuevas interpretaciones. De
hecho, El desequilibrio como orden viene a ser una continuacin de La paz simulada, obra publicada
por esta misma editorial en 1997, reimpresa en numerosas ocasiones y reeditada en 1998 y 2006.
Marca la diferencia el hecho de que otros compromisos profesionales no permitieron a los
profesores Enrique Ucelay Da Cal y ngel Duarte sumarse a esta obra. Pero el alma del libro
contina siendo aquella que anim a La paz simulada, explicitada en su prlogo original: un ensayo,
en el cual la interpretacin tuviera tanto peso como el relato de los acontecimientos.
Para concluir, slo cabe agradecer a Enrique Ucelay Da Cal y ngel Duarte su buena disposicin en
el comentario de algunos captulos del libro, as como su contribucin con algunas valiosas ideas
conceptuales, comenzando por el mismo ttulo de la obra: El desequilibrio como orden, que resalta,
una vez ms, el parentesco con aquella La paz simulada que escribimos juntos hace ms de una
docena de aos.
Aunque no tuvieron que ver con el contenido intelectual del libro, debo agradecer a Ramn Planas,
Merc Ardvol y mi amiga Olga Bohera, que contribuyeran con su dedicacin profesional y
cordialidad a que este libro llegara felizmente a su conclusin.
Y mientras, alrededor, el mundo implosionaba y el desequilibrio se converta en el nuevo orden real,
J. L. Serra y A. Bravo me ensearon, cada uno a su manera, pero ambos con gran paciencia, cmo

conservar la cabeza fra.


INTRODUCCIN

UNA VIEJA HISTORIA CHINA


Los procesos histricos no siempre arrancan juntos en el tiempo, como los caballos de carreras
desde los cajones de salida que se abren violentamente en un mismo segundo. Quiz el punto de
partida de la ms reciente fase de la Posguerra Fra, el muy avanzado microsntoma de las cadenas
implosivas con las que se inici el siglo XXI, tuvo lugar un da del lejano diciembre de 1978, cuando
dieciocho agricultores chinos de la remota, miserable e infrtil aldea de Xiaogang, en la que entonces
era la poco desarrollada provincia de Anhui, firmaron un dramtico pacto con sus huellas dactilares.
Aquellos hombres estaban desesperados, como otros muchos de la regin, y como otros tantos
millones de campesinos en la China de la poca. Desde 1960, las autoridades comunistas haban
acordonado literalmente el campo, impidiendo estrictamente la emigracin y casi el contacto con el
mundo urbano. De hecho, haban devenido verdaderos esclavos de las ciudades, eran un gigantesco
ejrcito de desempleados que prcticamente dependan del estado para su msera subsistencia y que
no tenan inters en trabajar las tierras de las granjas colectivas. El campo era otro mundo, atrasado y
miserable, en muchas regiones y durante largas pocas, azotado por el hambre.
A finales de los aos setenta, la aldea de Xiaogang era uno de los lugares ms pobres de la Tierra.
Ante la desesperacin, dieciocho padres de familia decidieron organizar un verdadero fraude, con el
objetivo de sobrevivir. Acordaron que se distribuiran tcitamente las tierras colectivas del estado.
Cada uno trabajara secretamente su propia parcela, pagaran colectivamente la asignacin a las
autoridades, pero se quedaran individualmente con los beneficios sobrantes de comercializar o
intercambiarse el excedente productivo. Firmaron solemnemente el pacto.
Fue una verdadera privatizacin popular de la tierra, un hecho consumado que en aquella poca
violaba una de las ms sagradas bases del rgimen comunista chino. Sin embargo, aquel primitivo
documento se conserva en el Museo de la Revolucin China de Pekn. Se convirti en una leyenda
para el rgimen y millones de chinos conocieron la historia. Uno de los firmantes, Yan Hong-chang,
incluso devino clebre veinticinco aos ms tarde, cuando fue entrevistado por la prensa oficial.
Quizs es ms cierta la versin de que, desde haca tiempo, muchos campesinos sobornaban a los
funcionarios provinciales para que hicieran la vista gorda cuando comercializaban parte de las
cosechas por su cuenta. Dos aos antes haba fallecido Mao Zedong y ya empezaban a quedar atrs
los tiempos del radicalismo dogmtico. La Revolucin Cultural era considerada un fracaso, pero
haba dejado, al menos, un legado positivo: el rgimen haba quedado tan conmocionado que de
hecho estaba abierto a cualquier iniciativa, por audaz e innovadora que fuera, sin que eso supusiera
romper con el sistema. Adems, la Revolucin Cultural haba evitado el asentamiento de una
nomenklatura inmovilista, a la manera sovitica.
Justamente en aquella misma poca, durante el verano de 1978, haba llegado al poder Deng
Xiaoping; lo iba a ocupar hasta su muerte, en 1997. De su capacidad para ejercerlo da una idea el
hecho de que durante los ltimos siete aos de su vida desempe el poder desde la sombra, y tuvo

un nico cargo oficial: presidente del Club de Bridge de China. Uno de sus mayores empeos fue la
creacin de una clase dirigente annima: ide un sistema basado en el relevo consecutivo de
generaciones de administradores y burcratas bien preparados, capaz de autorregenerarse al margen
de los diversos contextos sociales y polticos que, previsiblemente, acaeceran en China. Y todo ello
evitando liderazgos personales, que podran hacer descarrilar este mecanismo tan automatizado. Bajo
esa macroestructura de poder, rgida pero descabezada, basada en la primaca de la ley, una suerte
de enorme invernadero institucional, iba a surgir, crecer y florecer una nueva sociedad china.
Deng tena las ideas muy claras. En muchos aspectos fue un innovador excepcional y muy audaz que
se empe en crear un comunismo neoliberal evitando en lo posible las rupturas violentas. Para
destruir o arrinconar parte del legado maosta utiliz recetas de la filosofa maosta. Supo asegurar la
continuidad del sistema invir-tiendo esfuerzos en crear una clase funcionarial estable y a salvo de los
lderes providenciales, que debera desarrollarse en varias fases. Pero, a la vez, redujo en lo que
pudo los prejuicios ideolgicos. Todo eso posea una lgica dinmica que anticipaba la que
generara las cadenas implosivas en todo el mundo, menos de veinte aos ms tarde. Con la
diferencia de que en China se intent plantear como un proceso controlado desde un principio.
Buscar la verdad en los hechos: la vieja frmula maosta fue utilizada en un sentido oportunista
para inspirarse en la realidad existente a fin de aprovecharla en beneficio propio. El pacto de los
dieciocho agricultores, que haba tenido lugar a finales de 1978, pronto empez a dar excelentes
resultados, segn cuenta la leyenda del Partido. En consecuencia, se autorizaron iniciativas similares.
El experimento, a gran escala, dio buenos resultados en la provincia de Anhui, sin que fueran
necesarias costosas inversiones. En consecuencia, se instaur oficialmente en 1980 bajo la
denominacin de Sistema de Responsabilidad Familiar. As fue como, en pleno rgimen comunista,
la economa de mercado despeg gracias a los agricultores, de la misma forma que la revolucin
haba comenzado, cuarenta aos antes, impulsada tambin por el campesinado.
Deng no se detuvo ah. Era necesario asegurarse alguna forma de inversin exterior para el salto
hacia la nueva economa. El rgimen supo aprovechar los restos del dominio imperialista y de la
guerra civil. En la muy rica colonia britnica de Hong Kong y la isla de Formosa, convertida en
Repblica de Taiwan, se haba desarrollado un capitalismo chino de ltima generacin. Tambin
existan comunidades de chinos emprendedores que se haban enriquecido en los pases capitalistas
del Sudeste Asitico. Muchos de esos poderosos empresarios conservaban lazos familiares o
culturales en la Repblica Popular China y no dudaron en invertir all cuando el rgimen comenz a
abrir sus puertas. Ese flujo se canaliz a travs de las Zonas Econmicas Especiales, fundadas en
1980. De las cuatro primeras, dos estaban geogrficamente situadas muy cerca de Hong Kong
(Shenzhen) y Taiwan (Fujian). Esos territorios eran similares a grandes puertos francos, con un
rgimen fiscal y legal favorable a los inversores extranjeros y con facilidades logsticas. El
capitalismo burocrtico estaba en marcha: es posible que, pocos aos ms tarde, inspirara a
Gorbachov, que crey poder repetir la experiencia, liberalizando la economa de los pases de
Europa Oriental para convertirlos en algo similar a las Zonas Econmicas Especiales.
A partir de 1984 comenz una segunda fase en el proceso de desarrollo hacia la economa de
mercado. Se centr en las ciudades y tambin en el fomento de la descentralizacin administrativa,
tanto en direccin a los gobiernos regionales y locales como directamente a manos privadas. Eso

implicaba que muchas empresas ya no estaran financiadas por el estado, sino que deberan gestionar
por s mismas la obtencin de crditos o financiarse a partir de los beneficios que obtuvieran tras
abonar los impuestos pertinentes. A su vez, esas reformas llevaban a dar pasos en nuevas
direcciones. A partir de octubre de ese mismo ao, un decreto permiti la libre oscilacin de precios
en respuesta a las fuerzas del mercado. La medida no afectaba a todos los artculos (el gobierno
seguira fijando los de productos de inters estratgico bsico), pero s de la gran mayora. Tambin
se impuso una cierta liberalizacin del mercado de trabajo para los empleados del sector estatal, que
a esas alturas slo representaban ya el 40% de la fuerza de trabajo industrial, incluyendo tambin a
los de las empresas industriales rurales.
Y fue a partir de entonces cuando todo comenz a torcerse, in-teractuando las consecuencias
negativas inesperadas, unas con otras. Los trabajadores a cuenta del estado pronto comenzaran a
resistirse activamente a las nuevas condiciones laborales. Los sindicatos cobraron un protagonismo
propio de economa capitalista y lograron que la nueva ley fuera retocada, pero aun as los
trabajadores ya empleados ofrecan fuerte resistencia a aceptar la precariedad laboral, mientras que
los nuevos contratados reclamaban seguridad.
Por supuesto, la flotacin de los precios y la obligacin de auto-financiarse que tenan ahora las
empresas hizo que la inflacin aumentara cada vez ms. Primero fue un 8% entre 1985 y 1987, para
pasar a ser del 18% en 1988yl989; pero en Pekn alcanz el 30%. Dado que el estado tuvo que subir
los salarios, cay en el dficit presupuestario, con cifras rcord ya en 1986.
El campo volvi a convertirse en el pariente pobre. Hacia mediados de la dcada, la produccin
agrcola se estanc, hasta llegar slo a un 2% de crecimiento entre 1988 y 1989. La corrupcin se
extenda, las prestaciones sociales se deterioraban, aflor la desigualdad social y enseguida,
tambin, la regional. La Zona Econmica Especial de Shenzhen, perla del nuevo sistema para drenar
inversiones de la economa capitalista, tampoco estaba a la altura de las expectativas. La mayor parte
de los productos generados en la zona se vendan en el interior de China, no se exportaban; y adems
se haca de forma ilegal en la mayora de los casos.
Hacia finales de 1988, el gobierno decidi que no poda continuar avanzando al mismo ritmo. Se
decidi frenar la marcha de las reformas y enfriar la economa. Se restringi el mecanismo de
prstamos bancarios a las empresas, las inversiones fueron controladas. Pero la nueva economa
llevaba ya su propia inercia de desarrollo y entr en recesin. Golpe especialmente al mundo rural,
donde empresas y administracin local dependan en gran medida del crdito estatal. Se produjeron
quiebras, volvi la pobreza y, esta vez, miles de campesinos emigraron a las ciudades sin que el
Estado pudiera controlar el fenmeno como antao.
Desde Occidente se saba poco de tal estado de cosas. En parte por la escasa transparencia de las
autoridades chinas en informar sobre cuestiones sociales y polticas internas. Pero tambin por
desinters: por entonces el mundo tena fijada la atencin en la Unin Sovitica y las iniciativas de
Gorbachov para aplicar la perestroika y poner en prctica un desarme unilateral que podra terminar
con la Guerra Fra. Al fin y al cabo, las cifras de la macroeconoma proclamaban que todo iba bien
en China: en los casi diez aos que mediaban entre 1980 y 1989, el PIB haba crecido a un ritmo del
9,7% anual, una cifra prodigiosa que a escala mundial slo pareca igualar Corea del Sur.

Mientras tanto, un estudio llevado a cabo por los sindicatos chinos llegaba a la conclusin de que ya
en 1987 la renta media real de la poblacin urbana haba cado en un 21 % slo en ese ao. Las
protestas laborales ya no eran una rareza.
Fue en ese contexto en el que tuvieron lugar los acontecimientos de la plaza de Tiananmen, en la
primavera de 1989, que a su vez arrancaron de unas protestas universitarias iniciadas dos aos y
medio antes en la Universidad Normal de Shanghai, por el alza en el precio de las matrculas, y el
sospechoso proceso para la designacin de candidatos a las elecciones locales. Desde esa ciudad, la
protesta salt con rapidez a Tianjin y luego a Pekn, ya en enero de 1987. El rgimen reaccion
escorndose hacia la ortodoxia: cay el secretario general del Partido, el reformista radical Hu
Yaobang, y en su lugar accedi el reformista moderado Zhao Zhiyang. La situacin pareci quedar
resuelta con el recurso adicional a la mano dura y cierto retorno a la ortodoxia maosta. Deng
Xiaoping segua vigilando desde la sombra para que no se llegara a producir una involucin
irreversible.
Pero, inesperadamente, el 8 de abril de 1989 el depuesto Hu Yaobang falleci de un infarto. Tambin
de forma imprevista, el suceso encendi de nuevo la protesta estudiantil. A lo largo de ese mes se
sucedieron manifestaciones en la plaza de Tiananmen, uno de los lugares ms emblemticos de Pekn.
Acudieron estudiantes, pero tambin trabajadores e integrantes de un nuevo sindicato autnomo que
creci con rapidez. Con el pretexto de recordar al lder fallecido, los contestatarios pedan becas
mejor dotadas, pero tambin transparencia poltica, que se atajara el abuso de poder y libertad de
expresin.
Las protestas atraparon a las autoridades en un mal momento. Durante el siguiente mes de mayo
deban sucederse celebraciones patriticas y polticas que ahora devenan incmodas: el Primero de
Mayo; luego el da 4, efemrides de las manifestaciones estudiantiles de 1919 que el Partido
consideraba como su origen histrico.
Y sobre todo, la visita de Mijail Gorbachov a China. Este era un asunto particularmente sensible,
porque los dirigentes chinos deseaban evitar a toda costa no slo cualquier forma de injerencia o
influencia de Mosc (ni que fuera indirecta), sino tambin la identificacin entre los procesos de
cambio sovitico y chino. Y menos cuando ste pareca estar flaqueando.
Por si fuera poco, en la cspide del rgimen se estaban produciendo peligrosos desajustes, pues Zhao
Zhiyang estaba por la negociacin, mientras el sector ms duro, encabezado por Deng Xiaoping,
crea que al final sera inevitable la represin. Mientras tanto, las manifestaciones de protesta
crecieron espectacularmente, sobre todo a lo largo de la primera mitad de mayo, mientras un grupo
de estudiantes se instalaba en la plaza de Tiananmen haciendo huelga de hambre. El 17 de mayo fue
una fecha histrica, con centenares de miles de manifestantes en la calle; unos diez mil eran cuadros
del mismo Partido Comunista.
A esas alturas ya estaba claro que los manifestantes pedan un verdadero cambio de rgimen, y de
paso acusaban a los dirigentes del Partido de corrupcin: un verdadero ataque a la lnea de flotacin
de los planes de Deng para la instauracin de una lite administrativa estable e inmutable para las
dcadas venideras.

A partir del 17 de mayo y del fracaso del conciliador Zhao Zhiyang para desactivar la protesta
estudiantil mediante el dilogo
Deng comenz a preparar intensivamente la represin. Purg a Zhao, agrup a los lderes del Partido
y a los altos mandos del Ejrcito y se proclam la ley marcial. Pasaron an ms de diez das,
mientras las fuerzas armadas titubeaban sobre la necesidad de intervenir por la fuerza mientras el
movimiento de protesta flaqueaba por s solo. Pero la noche del 3 al 4 de junio, 200.000 soldados
entraron en Pekn. La intervencin militar produjo ms de mil muertos y quizs unos 5.000 heridos,
no slo en la plaza de Tiananmen, sino en las calles adyacentes. Las vctimas no fueron slo
estudiantes, sino tambin jvenes obreros. El campesinado se mantuvo al margen, aunque quizs una
parte de los manifestantes eran inmigrantes de procedencia rural. Por otra parte, las protestas
tuvieron un gran apoyo tcito entre chinos de toda condicin y procedencia.
Pero sobre todo, en las semanas y meses que siguieron, los observadores internacionales creyeron
que el movimiento reformista iniciado en China haba muerto. Un fracaso ms de la extravagante
heterodoxia china, tras el Gran Salto Adelante de los aos cincuenta y la Revolucin Cultural de los
sesenta y los setenta. Aparentemente, el modelo de apertura pacfica y eficaz de los regmenes
comunistas era el sovitico. En Rusia, Gorbachov, el afable Gorby de los occidentales, provea de
esquemas ms comprensibles y deseables. Y durante aquellos meses de 1989 y mucho despus,
China, en vez de convertirse en el adalid de la apertura y la evolucin, se transform en la Gran
Muralla. Para el resto del mundo, los viejos modelos comprensibles, que tanto haba costado
asimilar en su poca, estaban a salvo. El equilibrio mundial, tambin.
PRIMERA PARTE
POSGUERRA FRA, 1990-1995
k
CAPTULO 1
EL LTIMO AO FELIZ.
1990 o el final imaginado de la Guerra Fra
El 28 de mayo de 1987, una ligera avioneta Cessna 172B aterriz en las inmediaciones de la Plaza
Roja en pleno centro de Mosc. La tripulaba un joven alemn, Mathias Rust, que muy poco antes
haba obtenido la licencia de piloto. Impulsado por su afn de notoriedad y fantasas sobre su
capacidad para solucionar los grandes conflictos internacionales, vol con la avioneta alquilada
desde Hamburgo a Helsinki y desde all penetr en territorio sovitico. Las defensas antiareas lo
localizaron e incluso se envi a un par de cazas a identificarlo y derribarlo si fuera el caso. Pero por
unas razones o por otras nadie detuvo al frgil aparato civil que al final, tras dar una serie de vueltas
a baja cota sobre la Plaza Roja, aterriz en Vasilevsky Spusk, un rincn aledao a la Catedral de San
Basilio, para sorpresa de los transentes y de la polica.
Por supuesto, no fue el nico sntoma de que el sistema sovitico sufra serios problemas internos.

Aquel mismo ao de 1987 tuvieron lugar varios accidentes graves de submarinos nucleares y el ao
anterior, tambin en primavera, se convirti en noticia mundial el accidente en la planta de energa
nuclear de Chernobyl. Pero estos casos denotaban, en primer lugar, serias carencias tecnolgicas y
de control humano. En torno al vuelo de Mathias Rust se amontonaron, en cuestin de pocas horas,
toda una gama de fallos de naturaleza diversa: de organizacin, de control, de informacin,
tecnolgicos y hasta polticos. Por entonces, los mandos de las fuerzas areas soviticas obraban con
gran cautela ante este tipo de incidentes, tras el derribo del avin de pasajeros coreano KAL 007, en
septiembre de 1983. Mijail Gorbachov amplific el significado del incidente Rust al aprovechar el
suceso para destituir al ministro de Defensa, Sergei Sokolov, al jefe de la defensa antiarea de la
URSS (Alexander Koldunov, un antiguo as de la aviacin sovitica durante la Segunda Guerra
Mundial) y varios centenares de mandos de las fuerzas areas, muchos de ellos por motivos polticos
ms que realmente profesionales: se oponan al proceso de reformas. Todava faltaban cuatro aos
para que se hundiera la Unin Sovitica, pero aquella maana de 1987 qued de manifiesto que una
de las tres grandes superpotencias mundiales funcionaba por inercia y sus entraas estaban sujetas
por alfileres.
No dejaba de ser un sntoma de la implosin estructural, ya muy avanzada, que terminara con la
Unin Sovitica en 1991. Dispersos por todo el mundo se sucedan los chispazos que dos o tres
dcadas ms tarde se convertiran en fuegos arrasadores. Lo fue el momento en el que un comando de
la Yihad Islmica salt de los camiones del Ejrcito egipcio que desfilaban ante el presidente AlSadat asesinndolo y ametrallando a toda la tribuna de honor, el 6 de octubre de 1981: constituy el
primer atentado espectacular del terrorismo islamista. Ese mismo ao sali a la venta el primer PC u
ordenador personal, que era de la marca IBM; el primer sistema operativo Windows apareci en
1985, aunque su versin comercial data de mayo de 1990.
Tambin existe la posibilidad de retroceder un poco ms: hasta aquel 1 de febrero de 1979, cuando
el helicptero que llevaba al imam Jomeini apenas poda posarse sobre las lpidas del cementerio de
Behesthe Zahra, donde dio su primer discurso tras regresar a
Irn, y los Guardianes de la Revolucin tuvieron que abrir un hueco apartando a la multitud a
correazos. Haba triunfado la primera revolucin islamista de la era actual. Durante el verano del
ao siguiente se convirtieron en icnicas las imgenes de las misas y confesiones pblicas de
obreros en huelga, en los astilleros de Gdansk, en Polonia. Tambin abundaban los cuadros de la
Virgen de Czestochowa y las fotografas de Juan Pablo II, el Papa polaco: como en Irn, la religin
se haba convertido en el propulsor de las protestas poltico-sindicales que estallaron en Polonia y
condujeron a la disolucin del rgimen comunista.
As, los aos ochenta constituyeron la prehistoria de los grandes cambios que llevaran al siglo XXI,
y que por entonces estaban en germinacin. Pero fue asimismo la ltima dcada en la cual la deriva
de los grandes acontecimientos mundiales discurri en una direccin engaosa. Al final, tan slo
durante la segunda mitad de
1989, la gran sorpresa del hundimiento de los regmenes socialistas del Este de Europa signific ya
un aviso clamoroso sobre el advenimiento de la era de la implosin. Sin embargo, result
malinterpre-tado por su papel en el contexto del final de la Guerra Fra. Y entonces, an tuvo lugar
un breve periodo de algunos meses en el cual el autoengao alcanz su cnit: la guerra del Golfo, a

lo largo de la segunda mitad de 1990.


Fue el gran espejismo, segn el cual la Guerra Fra estaba terminando de la mejor manera posible,
con una Unin Sovitica en plena transformacin, decidida a colaborar con Estados Unidos en la
imposicin de un orden mundial. El presidente George Bush
10 expres claramente en un discurso celebrado ante el Congreso el
11 de septiembre de 1990: La crisis del Golfo Prsico es grave, pero ofrece una rara oportunidad
de dirigirnos hacia un histrico periodo de cooperacin. En cierta manera era el retorno al espritu
de finales de la Segunda Guerra Mundial, cuando Roosevelt crea posible que americanos y
soviticos, vencedores en la contienda contra el fascismo, lograran entenderse para imponer, a
travs de la ONU, una paz realmente universal en el mundo. En 1990 pareca como si la Guerra Fra
hubiera sido un mero parntesis en la prosecucin de esa utopa. Aquel 11 de septiembre, Bush
prosigui:
De estos tiempos de dificultades puede emerger nuestro quinto objetivo: un nuevo orden
internacional, una nueva era libre de la amenaza del terror, ms decidida en la consecucin de la
justicia y ms segura en la bsqueda de la paz. Una era en la que las naciones del mundo, del Este y
el Oeste, del Norte y del Sur, puedan prosperar y vivir en armona.
En otro momento dijo pblicamente que deseaba estimular el retorno de la URSS a la comunidad de
las naciones.
Cuando el 17 de enero de 1991 se puso en marcha la enorme maquinaria blica que despus de 38
das de bombardeos y una campaa terrestre de 100 horas iba a liberar a Kuwait de la invasin
iraqu y dejar al rgimen de Saddam Hussein contra las cuerdas, pareci que los buenos augurios se
haban convertido en realidad. Los meses anteriores haban servido para fraguar una coalicin de
treinta y cuatro pases, que inclua a la mayora de los rabes. Pero sobre todo, los soviticos se
haban mantenido al margen y Mijail Gorbachov daba por bueno el castigo contra el que haba sido
un aliado en Oriente Prximo.
En realidad, Irak tambin se haba apoyado en los norteamericanos y las potencias orientales en su
interminable guerra contra Irn, entre 1980 y 1988. Y en buena medida eso explicaba la invasin de
Kuwait: Saddam Hussein se percataba de que con el inminente final de la Guerra Fra se terminaba la
posibilidad de navegar entre dos aguas, de jugar con y contra los unos y los otros, segn conviniera.
El petrleo kuwait le daba la posibilidad de controlar los precios ms favorablemente en un nuevo
panorama geoestrat-gico internacional en el que, norteamericanos y soviticos unidos dominaran
ms estrechamente a todo el mundo, incluyendo a los productores de crudo.
El espejismo dur tan slo unos pocos meses, porque precisamente en aquel ao de 1991 comenz a
manifestarse el fenmeno de la implosin a gran escala y dio comienzo el siglo XXI, una dcada
antes, exactamente, de lo que el calendario marcaba como fecha oficial.
Otra destacada imagen engaosa tuvo lugar en Europa central, donde el 9 de noviembre de 1989
haba cado el Muro de Berln. En un tiempo inesperadamente corto, lo que pareca empresa de aos,

comenz a perfilarse como cuestin de meses y en la primavera de 1990 ya se hablaba con soltura de
la inminente reunificacin alemana. Este suceso, de gran trascendencia, contribuy tambin,
poderosamente, al espejismo de 1990. Se insertaba en todo un ambiente de reconciliacin
continental al que estaba contribuyendo Mijail Gorbachov desde la Unin Sovitica. La casa comn
europea fue una feliz expresin que se transform en un libro, el cual result ser pura buena
voluntad hecha retrica, sin contenidos reales. Conforme descarrilaba la huida hacia delante
emprendida por Gorbachov, ms necesitaba ste del apoyo occidental; y cuantas ms concesiones
haca en ese frente, peor iban las cosas en el interior del sistema sovitico. En 1990 eso ya estaba
muy claro, incluso para el mismo Gorbachov. A la par que se perfilaba cada vez con mayor claridad
la previsible reunificacin de Alemania, el estadista tema que si se consumaba sera el fin de la
perestroika. Sera contemplado por los sectores ms conservadores del rgimen como la pura y dura
victoria de los occidentales y la reforma del sistema sovitico slo poda ser aceptada en un
esquema internacional sin vencedores ni vencidos.
De todas formas, a esas alturas la velocidad de los acontecimientos sobrepasaba ya la capacidad de
previsin de Gorbachov. No haba un plan para el caso de que Alemania se reunificara. Por eso, la
iniciativa de proponer una compensacin econmica a la Repblica Federal de Alemania (RFA)
pareci una buena idea. Daba la sensacin de que Mosc estaba en situacin de imponer condiciones
y el dinero era algo concreto que se poda contar y le resultaba de gran utilidad a la Unin Sovitica
en aquel momento. Inicialmente, Gorbachov habl de 20.000 millones de dlares, cantidad que
finalmente se qued en ocho, y dos ms en forma de crditos sin inters. Pero en los cuatro aos
siguientes, la RFA desembols en direccin a Rusia unos 71.000 millones de dlares, junto con
36.000 ms destinados a los pases europeos del antiguo bloque oriental.
No fue el nico sacrificio econmico que debi hacer Bonn. Las elecciones celebradas en la
Repblica Democrtica Alemana (RDA) en marzo de 1990, dejaron claro que los alemanes del Este
deseaban la unificacin. Haba que actuar con rapidez, y de hecho, ya en mayo ambas Alemanias
firmaron y se comprometieron a imponer una unin monetaria. Ese paso se dio casi enseguida, en
julio, cuando el marco occidental pas a cotizarse en la Alemania del Este. Eso supuso que los
salarios en esa repblica empezaron a ser pagados en marcos occidentales y que los muy devaluados
marcos orientales se cambiaron en paridad de uno por uno. Fue una medida financiera extraordinaria
que evit la emigracin masiva de alemanes del Este al Oeste, pero que signific un duro golpe para
las arcas del estado. El fuerte precio que Bonn hubo de pagar por la unificacin, que se consum
formalmente el 3 de octubre de 1990, pasara factura al conjunto del nuevo estado en los aos
siguientes.
Y a la Unin Europea, que tambin contribuy a costear, y muy activamente por cierto, los gastos
derivados de la reunificacin alemana.
Tambin hubo consecuencias polticas para el resto del continente, y adems en relacin con el
relanzado proceso de integracin europea. El asunto vena de 1985, cuando se hizo pblico el
denominado Libro blanco para la consecucin del mercado interior, con fecha lmite en 1992, lo que
supondra crear un ambicioso mercado nico de 320 millones de consumidores. Ya por entonces, la
Comunidad Europea era el mayor bloque comercial del mundo. A su vez, el Libro blanco arrancaba
del Tratado sobre la Unin Europea adoptado por el Parlamento Europeo el 14 de febrero de 1984.

Pero slo el Acta Unica europea, formalizada en febrero de 1986, constituira la primera etapa hacia
la realizacin de la Unin Europea.
La nueva fase en el proceso de integracin segua sus propios tempos, pero resultaba evidente que
adems coincida con un periodo histrico extraordinariamente favorable en la misma Europa,
lo que le dio un enorme impulso y nuevas ilusiones en un corto periodo de tiempo. En 1988 an se
consideraba que en Europa convivan tres mercados comunes: la CE, el CAME o COMECON de los
pases comunistas y la Asociacin Europea de Libre Comercio o AELC, de los pases neutralistas:
Austria, Finlandia, Islandia, Noruega, Suecia, Suiza. Pero la perestroika estaba rompiendo moldes y
fronteras, y el 25 de junio de 1988, la CE y el COMECON firmaron un acuerdo de mutuo
reconocimiento. Como consecuencia de ello, la Comunidad Econmica Europea estableci
relaciones regulares con cinco pases de Europa del Este y firm dos tratados de cooperacin
econmica: con Hungra y Checoslovaquia. Como resultado, hombres de negocios y banqueros
occidentales atravesaron la puerta abierta y aparecieron cada vez en mayor nmero en Mosc y otras
capitales del Este.
Pero todava pervivan las reticencias y las dudas. A finales de febrero de 1989, el secretario
general del CC del PSOH hngaro, Matyas Szuros, propuso que su pas suscribiera una forma de
afiliacin al Mercado Comn semejante a la prevista entre los pases de la AELC y la CEE. Pero
tan slo una semana ms tarde rectificaba, porque la CEE era, una comunidad de Europa occidental
y Hungra sera una extraa en tal colectividad poltica. Por entonces, el rgimen comunista hngaro
estaba en avanzada fase de descomposicin; pero ocho meses ms tarde haba dejado prcticamente
de existir. Y en Navidades prcticamente todo el bloque del Este se haba hundido. Por lo tanto, a
comienzos de 1990 se abra la puerta a una ampliacin del proceso de integracin europeo en el cual
Polonia, Hungra y Checoslovaquia, que pronto seran conocidos como el Grupo de Visegrad,
pasaron a ser socios preferentes y a ocupar el primer lugar de la clasificacin cara a una posible
ampliacin de la Comunidad Europea, que pronto devendra Unin Europea.
El continente pareca avanzar hacia la fusin, superando las ya viejas barreras de cemento y alambre
de espino de la Guerra Fra.
Y en la primavera de 1990 empez a hablarse tambin de una Alemania que incluira a la Repblica
Democrtica Alemana; en
aquellos momentos pareca tener mucho de precedente para el resto de los pases del Este.
Los franceses estaban particularmente inquietos. Estaba claro que contaban con el proyecto de Unin
Europea como vehculo para contener su prdida de influencia en Europa. Resulta significativo que
en un discurso dirigido a 1.800 representantes de 15 organizaciones empresariales alemanes en
marzo de 1988, el canciller Helmuth Kohl deplorara su falta de inters en el proceso de integracin
europea. Como contrapunto, cit un informe promovido por la Comisin Europea, segn el cual el
87% de los empresarios franceses se preparaban asiduamente para el 1 de enero de 1993, fecha en la
cual caeran las barreras aduaneras entre los pases integrantes de la Comunidad. Frente a esos datos,
menos de un tercio de las compaas alemanas consideraban la realidad de un mercado nico a
medio plazo.

Inicialmente, Pars trat de bloquear los intentos o planes de reunificacin alemanes. Contaba, muy
especialmente, con los soviticos: Mitterrand crea firmemente que Gorbachov lo impedira de una
forma u otra. Cuando result evidente que no iba a ser as, cambi de tercio. La reunificacin sera
posible pero bajo determinadas condiciones polticas. Estas giraban sobre todo en torno al
compromiso alemn de implicarse estrechamente, en sociedad con Francia, en el proceso de creacin
del mercado interior y la moneda nica, es decir, de la Unin Europea, que muy pronto iba a cobrar
forma definitiva y sera votado en la ciudad de Maastricht. Y sobre todo, Alemania deba renunciar a
su vieja poltica hegemnica en Europa central y oriental, ahora que esa otra mitad del continente
haba quedado tentadoramente abierta, tras desaparecer el cors sovitico.
Por si faltara algo, Estados Unidos estaba completamente a favor de la unificacin alemana, y en esos
momentos, la palabra de Washington era todava ley de muy difcil discusin entre los aliados
occidentales. Precisamente ese poder, unido a su capacidad militar y tecnolgica, propiciara ese
mismo otoo la gigantesca demostracin de poder que fue la coalicin antiiraqu tras la invasin de
Kuwait.
Bush vio claramente que una gran mayora de los alemanes deseaban la reunificacin y se percat
tambin de que obstaculizarla podra crear serios problemas a la estabilidad europea. Por otra parte,
haba que asegurarse de que la nueva Alemania no deviniera neutral, ahora que la Guerra Fra haba
terminado y el bloque del Este haba dejado de ser una amenaza. Una Alemania que fuera a su aire
podra materializar demasiados fantasmas del pasado. Por lo tanto, era imprescindible que los socios
europeos la arroparan. Washington, suave pero firmemente, impuls a franceses y britnicos para
que, junto a soviticos y representantes de las dos Ale-manias, negociaran los trminos de la
reunificacin en las denominadas conversaciones 4 + 2 que concluyeron en la firma de un acuerdo
definitivo firmado en Mosc el 12 de septiembre, pocos das antes de que naciera efectivamente la
nueva Alemania
Aun as, es cierto, el proceso de reunificacin naci entre importantes parntesis, comillas y
condicionantes; y desde luego, hipotec para el futuro la estabilidad europea, amenazada por crisis
econmicas y financieras generadas en Alemania. Y sobre todo, este nuevo estado pag su propio
precio en cuota de implosin. En aquel 1990, la Alemania reunificada no fue querida y deseada por
toda Europa; ms bien se puede decir que fue tolerada y desde luego no termin de contemplarse
como parte del proceso comn de fusin continental. Incluso dio lugar a sobresaltos que por entonces
no se quisieron asimilar a ese fenmeno.
Muy a comienzos de la primavera, el 20 y 21 de marzo, tuvieron lugar violentos incidentes
intertnicos en Trgu Mure, Transilva-nia. Grupos de ultranacionalistas rumanos atacaron a
hngaros durante una manifestacin. Haca pocos meses que haba tenido lugar una controvertida
revolucin por la cual Rumania se haba librado de la dictadura de Ceauescu y lo ocurrido en Trgu
Mure contribuy a que la transicin fuera vista con sospecha desde Occidente. Sin embargo, tras los
disturbios lata un temor concreto: la reunificacin de Alemania pareca haber convertido a las hasta
entonces intangibles fronteras europeas en lneas potencialmente ms elsticas. Aunque, ciertamente,
en aquella primavera de 1990, todo eso eran meros rumores de fondo. Las dudas se expresaban en
sordina, eran muy poco audibles. Slo los servicios de inteligencia manejaban en ese mismo ao
datos e hiptesis inquietantes. En la CIA se trabajaba ya sobre la posibilidad de guerras civiles en

Yugoslavia y duros reajustes poblacionales en Europa Oriental.


Pero el gran pblico poco saba de tales informes, que por entonces eran secretos. En noviembre
cay definitivamente Margaret Thatcher, la Dama de Hierro. Su declive haba comenzado en
marzo, vctima de su proyecto sobre la poli tax o tasa comunitaria uniforme. Haba ostentado su
cargo ms que cualquier otro primer ministro britnico del siglo XX: once aos. Pero, sobre todo, su
retirada se debi al fracaso en bloquear el plan de la CEE para la moneda nica europea. Y ese
mismo ao se inaugur el tnel bajo el canal de la Mancha. Europa pareca estar creciendo en torno a
s misma, la casa comn cobraba forma, al fin y al cabo. Nada pareca capaz de amenazarla.
Aunque public su clebre libro en 1992, el norteamericano de origen japons Francis Fukuyama (n.
en 1952) haba saltado a la lama aos antes. El fin de la historia? se public originariamente
como artculo en la revista The National Interest, durante el verano de 1988, y estaba basado en una
conferencia que l mismo haba dictado en la Universidad de Chicago. Poco tiempo despus, este
miembro de la Rand Corporation devino rpidamente famoso con su provocativa tesis. Fukuyama
anunciaba el triunfo definitivo de la poltica y la economa liberales a escala mundial, vencedoras
absolutas de las utopas y luchas entre las ideologas del siglo XX. El rgimen comunista habra sido
la ltima gran ocasin de ofrecer una utopa poltica a escala global, pero tras su fracaso la nica
opcin viable era ya el liberalismo democrtico, dando paso al denominado pensamiento nico.
La economa sustituira a las ideologas y la ciencia determinara el discurrir de la historia.
El fin de la historia de Fukuyama fue la encarnacin de ese victorioso optimismo que vivi
Occidente ms o menos entre 1988 y
1990. Por otra parte, l mismo fue uno de los fundadores del pensamiento neocon y uno de los
idelogos que avanz el concepto de la globalizacin, al menos desde su vertiente neoliberal. En el
mismo ao que hizo pblica su teora, el cantante de jazz norteamericano Bobby McFerrin arras en
las listas de ventas mundiales con una pegadiza cancioncilla de ritmo caribeo: Dont worry, be
happy. Expresaba un indestructible y suave optimismo y conectaba con lo que ya era una marcada
tendencia norteamericana hacia el bienestar, el optimismo y el sentido de la globalizacin a travs de
lo que se llam la msica mundial. George Bush padre la utiliz en su campaa electoral.
L
CAPTULO 2
LOS TANQUES DEL VERANO. Disoluciones yugoslava y sovitica en 1991
EL ENORME AGUJERO NEGRO. Genocidio en Ruanda, 1994
GLOBALIZACIN EN BINARIO. La revolucin de la red de redes y sus consecuencias
sociales
TIEMPO MUERTO. Final de poca en la Administracin Clinton, 1996-1998
APOCALIPSIS RACIONADOS. Miedos milenaristas en el cambio de milenio
EL ATENTADO MS BELLO DE LA HISTORIA. Impacto del 11-S, 2001
RELEVO DE VIEJOS FANTASMAS. Auge de la Rusia de Putin a partir de 2000
DRAGN Y TIGRE. Chindia, en el arranque del siglo XXI
CHINFRICAK Nuevas perspectivas para el continente negro, 2006-2008

EL APAGN DE LAS PANTALLAS

LOS TANQUES DEL VERANO. Disoluciones yugoslava y sovitica en 1991


De repente, durante el verano de 1991 toda la seguridad y optimismo acumulados en Europa durante
el ao anterior se vinieron abajo en un lapso de dos meses. El 28 de junio, los telediarios de todo el
mundo mostraron escenas de guerra en Eslovenia. Blindados del Ejrcito Popular de Yugoslavia
disparaban contra enormes camiones civiles atravesados en la carretera, a modo de barricadas
improvisadas. La guerra haba regresado a Europa, al mismo corazn del Viejo Continente. Los
combates se desarrollaban a pocos kilmetros a veces metros de las fronteras italiana y
austraca.
El 19 de agosto, largas columnas de carros de combate se desplegaron por Mosc, desde el cinturn
de ronda hasta el centro de la capital, en lo que fue descrito como un golpe de estado de tipo
involucionista. La televisin y la radio transmitan cada diez interminables minutos un comunicado de
la direccin sovitica anunciando el estado de excepcin por un periodo de seis meses, debido a
la precaria salud de Mijail Gorbachov y con la
finalidad de superar la profunda y total crisis, el enfrentamiento poltico, intertnico y civil, el caos y
la anarqua, que amenazan la vida y la seguridad de los ciudadanos, la soberana, la integridad
territorial, la libertad e independencia de la patria.
Pero los carros de combate se quedaron estacionados en largas filas, en la va pblica; los golpistas
no llevaron a cabo detenciones, ni siquiera cortaron los telfonos. Frente a la Casa Blanca, como se
conoca ya a la sede del Parlamento y del gobierno rusos, una inconfundible silueta maciza de
cabello blanco, el presidente Boris Yeltsin, se subi al tanque nmero 300 de la Divisin de Tamn
y ley un comunicado dirigido a los moscovitas y ciudadanos de Rusia en el que peda el retorno del
pas a la va constitucional.
Por la tarde, los miembros de la junta golpista se presentaron por primera vez en la televisin,
accediendo a una rueda de prensa.
Mientras el mundo occidental viva inmerso en sus luminosas vacaciones de agosto, una porcin
enorme del orden internacional pareca estar vinindose abajo de forma violenta: una guerra civil en
pleno continente europeo, un golpe de estado en la Unin Sovitica, contestado en parte desde la
calle y por una faccin de la nueva y belicosa clase poltica rusa. La desintegracin de la URSS y de
Yugoslavia no suelen estudiarse en paralelo, pero de hecho resultaron ser fenmenos muy parecidos
que respondan a causas similares. Constituyeron la primera y enorme grieta de la dinmica de
implosin que iba a vivirse en todo el planeta en las dos dcadas posteriores a la Guerra Fra, al
menos en su variante de ruptura interior poltica y social. En todo caso, la diferencia existente entre
los procesos de disgregacin sovitico y yugoslavo radicaba en que el primero se produjo como
consecuencia del colapso interno del sistema poltico y social. La desintegracin de Yugoslavia
estuvo mucho ms relacionada con estmulos externos. Por ello se puede decir que la implosin
sovitica fiie autctona, mientras que la yugoslava result ser manifestacin de la que acaecera en
todo el continente europeo en aos venideros. En consecuencia, los efectos de la ruptura sovitica se
notaron muy rpidamente a escala internacional, generando un nuevo espacio geoestratgico en Asia
Central, dejando hurfanos a los regmenes marxistas supervivientes en todo el mundo, influyendo en

el desequilibrio del orden poltico en todos los continentes. Sin embargo, la reconstruccin del poder
central logr reflotar a Rusia como gran potencia estable en la primera dcada del 2000. En cambio,
las guerras en el espacio ex yugoslavo se prolongaron a lo largo de toda la dcada de los noventa del
siglo XX: de 1991 a 2001 se sucedieron cinco conflictos en, respectivamente: Eslovenia, Croacia,
Bosnia, Kosovo y Macedonia. Y aos despus de la ltima de esas contiendas, los restos del
naufragio continuaban planteando problemas de apariencia insoluble, a la par que el orden impuesto
por la intervencin de las grandes potencias y de la Unin Europea no lograba poner en marcha a los
estados surgidos de la debacle.
Al menos desde 1988 se comenzaron a escuchar rumores de que Eslovenia podra plantearse el
abandono de la federacin yugoslava. En principio, debido a motivaciones bsicamente de tipo
econmico, en un momento en el que el Fondo Monetario Internacional (FMI) impona duras polticas
de reajuste a la economa yugoslava, aquejada por entonces de una crecida deuda externa. La
produccin industrial de la federacin se haba reducido a ndice cero, mientras que la inflacin
creca de forma descontrolada. En aquella poca, Eslovenia era, con diferencia, la repblica
econmicamente ms desarrollada de Yugoslavia; y sus habitantes vean como un dispendio
inadmisible la contribucin a los fondos de compensacin federales, que se volatilizaban, sin
producir aparentes resultados en las repblicas y provincias ms subdesarrolladas. Las tentaciones
secesionistas pronto se vieron respaldadas por un nacionalismo que proclamaba la europeidad de
Eslovenia frente al desorden y la ineficacia balcnicas en el resto de la federacin.
A partir del momento en que la delegacin eslovena abandon el XIV Congreso de la Liga de los
Comunistas de Yugoslavia, en febrero de 1990, se aceler la puesta en marcha de un verdadero
programa para poner a punto el que sera nuevo estado esloveno. Se disearon leyes e instituciones
nacionales, se prohibi la concurrencia de formaciones polticas federales a las elecciones que
tuvieron lugar en abril, que gan la coalicin no comunista DEMOS; y se comenzaron a importar
secretamente armas para la creacin de un ejrcito a partir de las fuerzas de la polica y la Defensa
Territorial. Croacia, la segunda repblica en nivel de desarrollo, tambin se sum al programa
secesionista, aunque desplegando un menor nivel de eficacia.
En el estudio de las guerras de secesin yugoslavas, esta fase de preparativos esloveno-croatas no
suele ser muy tenido en cuenta, lo cual obedece en buena medida a que deja claramente en evidencia
las responsabilidades europeas en la quiebra de Yugoslavia. Algunas fueron directas, como la vista
gorda o incluso la colaboracin que demostraron algunos servicios de inteligencia y hasta
gobiernos europeos al trfico de armas con destino a Eslovenia y Croacia que pasaba por sus
territorios y fronteras o que incluso se fabricaban en esos pases.
Pero tambin tuvo gran protagonismo el ambiente de desmesurado optimismo reinante en la Europa
de 1990, sobre todo en torno a la reunificacin alemana y al decisivo impulso que iba a recibir el
proceso de integracin europea. Occidente pareca haber ganado la Guerra Fra y en buena medida se
lo deba a su arrolladora economa.
Como demostr y pronostic trece aos ms tarde el premio Nobel Joseph E. Stiglitz en su libro: The
Roaring Nineties (2003), los felices noventa llevaban en s mismos la semilla de la destruccin,
los vicios de un sistema que subsistiran hasta la abrupta crisis que comenz con la quiebra de las
subprime en 2007. Los primeros sntomas se dieron con la recesin norteamericana de 1991; sin

embargo, en Europa se pensaba que la economa estadounidense tena sus propias reglas, muy
peculiares, y que eso no siempre repercuta en el resto del mundo, sobre todo el desarrollado. Si el
Viejo Continente se haba librado de la destruccin con que amenaz continuadamente el
enfrentamiento bipolar a lo largo de cuarenta aos, el poder econmico acumulado iba a conjuntarse
y trabajar a plena potencia generando inconmensurable riqueza y bienestar. Por desgracia, se
afirmaba abiertamente, no habra para todos. La Unin que se vea venir, slo sera para los ms
capaces; quizs habra una Europa de dos velocidades, una inquietante posibilidad mencionada
por primera vez en aquellos aos, que haca referencia a la posibilidad de que un ncleo duro de
estados miembros de la UE, que avanzara ms rpidamente en el camino de la integracin.
Tales sugerencias tuvieron un impacto muy adverso en una serie de estados compuestos por regiones
de dispar mayor desarrollo social y econmico. En Italia daran lugar a la fundacin de la Liga
Norte, en febrero de 1991, nacida de la unin de la Liga Lombarda con otros partidos autonomistas
de la mitad septentrional de la pennsula. Una de las ideas subyacentes consista en que el
desarrollado Norte italiano no podra aspirar a tener un papel importante en la nueva Europa unida
mientras estuviera lastrada por el subde-sarrollado Sur. Algo muy parecido se pensaba en Chequia
con relacin a Eslovaquia. Las tres repblicas soviticas blticas (Estonia, Le-tonia y Lituania)
participaban de esa misma ansiedad por el ahora o nunca de la integracin europea, tras la
previsible independencia de la Unin Sovitica. Adems, para todos ellos, la reunificacin alemana
probaba que las fronteras europeas ya no eran intangibles, que los Acuerdos de Helsinki eran papel
mojado y que si un pas no lograba realizar los extraordinarios esfuerzos integradores que estaba
haciendo la RFA con respecto a la RDA y eso no lo poda hacer nadie en Europa lo mejor sera
acceder en solitario, deshacindose de los compaeros histricos imposibles de asimilar.
La Europa desarrollada nunca contradijo abiertamente estas actitudes. En realidad, las foment. En el
caso de Eslovenia, la breve guerra de los Diez Das entre las milicias separatistas y el Ejrcito
federal concluy en los denominados Acuerdos de Broni, el 7 julio de 1991, por los que se puso fin
a la guerra de Secesin, tras una negociacin dirigida por una troika de representantes de la
Comunidad Europea. Apenas se hizo un esfuerzo por aparentar imparcialidad: slo se peda a
Ljubljana que mantuviera en suspenso el ejercicio de su soberana, algo que no dej de hacer en
ningn momento, mientras que el gobierno yugoslavo no los naciona-listas serbios, que en enero de
ese mismo ao ya haban llegado a un acuerdo bilateral de no intervencin con los independentistas
eslovenos tuvo que retirar los ltimos smbolos e instrumentos de la autoridad federal.
El proceso soberanista de Eslovenia posey una destacada importancia por ser el sntoma de
aquellos momentos finales de una Guerra Fra que ya no se perciba como una amenaza capaz de
inhibir iniciativas osadas susceptibles de alterar drsticamente el statu quo en pleno centro del
continente europeo. Los graves sucesos de Tiananmen, acaecidos justamente el ao anterior, no
haban llevado a una revolucin en China ni a una crisis internacional. Las tensiones nacionales en la
URSS, tanto en las repblicas blticas como en el Cucaso, tampoco parecan representar una
amenaza para la estabilidad mundial. En las grandes cancilleras no interesaba el enorme vaco
estratgico y desestabilizador que hubiera supuesto ese tipo de crisis. En 1978, el general australiano
sir John Winthrop Hackett haba escrito un relato de ficcin titulado: The Third World War: August,
1985; en 1982 redact una segunda versin actualizada de esa misma obra, que se haba convertido
en un best seller {The Third World War: The Untold Story, Sidgwick & Jackson, 1982). En ella, el

general Hackett pronosticaba que la chispa que prendera la Tercera Guerra Mundial sera el afn
independentista de eslovenos y croatas, apoyados por los occidentales, lo cual llevara a una
respuesta sovitica en Alemania. Pero en 1990, tanto en las cancilleras europeas como entre los
nacionalistas eslovenos, ese tipo de escenarios pareca muy lejano ya.
A pesar de haber conjurado el conflicto en Eslovenia, la guerra continuaba ms al sur y era ya un
enfrentamiento mucho ms duro. En Croacia la minora serbia que habitaba en dos franjas de
territorio compacto (Krajina y Eslavonia oriental) se haban alzado contra las autoridades del recin
autoproclamado Estado croata. Los rebeldes contaban con el apoyo del Ejrcito federal yugoslavo y
milicias nacionalistas procedentes de la vecina Serbia. En conjunto, era un conflicto intertnico
llevado a cabo por milicias y unidades irregulares, una guerra sucia y no declarada.
Resultaba evidente que todo el edificio yugoslavo se estaba hundiendo y que haba llegado la hora de
que Bruselas tomara cartas en el asunto para que, al menos, no degenerara en una guerra
generalizada. Por otra parte, el momento era muy delicado, porque justamente por entonces tuvo lugar
el golpe de estado en la Unin Sovitica.
El resultado fue, quizs, el mejor plan de mediacin de los muchos que se elaboraron para detener
las sucesivas guerras que tendran lugar en aos venideros sobre los restos de la descompuesta
Yugoslavia. Inspirado por el aristcrata lord Carrngton por entonces era el turno de la
presidencia britnica en la CE, consista, bsicamente, en ofrecer a todas y cada una de las
repblicas yugoslavas la posibilidad de negociar la modalidad de soberana o asociacin que
desearan; no en vano el plan se conoci coloquialmente como el de Yugoslavia a la carta. Tras
llevar a cabo las oportunas negociaciones en cada caso, el requisito mnimo exigido por el plan
Carrington consista en el compromiso formal de cada repblica con el respeto a sus respectivas
minoras nacionales, incluyendo la posibilidad de aplicar estatutos de autonoma o incluso
soberanas limitadas.
Sin embargo, la Comunidad Europea termin por saltarse ella misma el plan propuesto. El 15 de
diciembre, en una reunin de ministros de Asuntos Exteriores de la CE, el representante alemn,
Hans-Dietrich Genscher, anunci que su pas reconocera unilateralmente la independencia de
Eslovenia y Croacia. Como respaldo a la contundente medida, Berln aadi, ms discretamente, que
si los dems socios de la CE no secundaban esa iniciativa, su contribucin a los fondos comunitarios
se vera considerablemente afectada.
La inesperada salida de tono alemana constituy una verdadera bofetada al conjunto de los socios
comunitarios y muy en especial a Francia, que el ao anterior haba condicionado su placet a la
unificacin alemana a la promesa de que el nuevo estado no desarrollara una poltica exterior
propia, de corte hegemnico, en Europa central y oriental. Y eso suceda a algo ms de un mes y
medio de que en Maastricht se firmara el Tratado de la Unin Europea (7 de febrero, 1992). Los
socios comunitarios se vieron obligados a secundar el paso adelante dado por Berln; y si la
iniciativa no tuvo consecuencias funestas para el proceso de integracin europea fue debido a que
muy pronto se pudo comprobar que haba sido un error garrafal que el mismo gobierno alemn
prefiri meter debajo de la alfombra.
As, el anuncio de Genscher result devastador para el futuro inmediato de los pueblos yugoslavos:

el plan Carrington salt por los aires, porque ni Eslovenia ni Croacia se vieron obligados a aceptar
sus estipulaciones, y en consecuencia, perdi su autoridad moral sobre el resto de las repblicas. Se
ha repetido en muchas ocasiones que la iniciativa alemana contribuy decisivamente a la guerra de
Bosnia, lo que en buena medida es cierto. Pero no se debe olvidar que los Acuerdos de Brioni ya
haban sido una contradiccin con respecto a la previa decisin europea de defender la unidad
yugoslava rechazando las presiones soberanistas eslovena y croata. En diciembre de 1991 ningn
socio de la CE quiso poner en peligro la firma del Tratado de la Unin por un motivo enojoso y
supuestamente menor, como era percibida por entonces la desintegracin de Yugoslavia. En realidad,
casi todos los socios estaban de acuerdo en aceptar la independencia de Croacia y Eslovenia porque
parecan ms europeas que el resto de las repblicas sudeslavas, las cuales, se supona vagamente,
seguiran unidas de una forma u otra en una amputada tercera federacin yugoslava. Sin embargo,
las desconcertadas reacciones comunitarias de 1991 no eran sino los primeros espasmos de una larga
y soterrada implosin que se prolongara en los siguientes tres lustros.
Mientras tanto, a lo largo de aquel otoo de 1991, la guerra de Croacia haba devenido un conflicto
abierto y a gran escala cuyas crudas imgenes retransmitan a diario las televisiones de todo el
mundo. Los bombardeos artilleros sobre Dubrovnik y Vukovar y sobre todo, la cada de esta
ciudad en manos serbias y federales causaron horror entre la opinin pblica continental. Durante
ms de cuarenta aos se haba evitado la gran pesadilla: que la
Guerra Fra reventara en un enfrentamiento abierto entre los dos bloques y el continente europeo
volviera a transformarse en campo de batalla. Y justamente cuando pareca haberse logrado,
precisamente despus del ao feliz de 1990, estallaba una guerra en pleno corazn del continente.
Inicialmente, los medios de comunicacin tendieron a aadir a los enfrentamientos en Croacia un
condimento considerablemente morboso: democracia y libertad contra comunismo, un teatro de
operaciones europeo: vena a ser la guerra entre soviticos y occidentales que nunca se haba
producido. Pero la tal escenificacin apenas poda ocultar que en realidad se trataba de una guerra
entre europeos, no entre potencias ajenas. Y que aqullos no lograban resolver mediante la
diplomacia unos conflictos que, aunque fuera indirectamente, estaban relacionados con sus propias
ambiciones. Una de ellas, de sobra cumplida durante los aos de la Guerra Fra, era la de Europa
como remanso de paz: el Viejo Continente libraba sus batallas lejos de sus fronteras. Por lo tanto,
una guerra de aspecto tercermundista y con motivaciones aparentemente nada racionales instalada en
pleno patio trasero, resultaba muy frustrante y humillante. Sobre todo cuando faltaba tan poco para
que se consiguiera el gran sueo de lograr una Europa sin fronteras. Pero lo peor an estaba por
llegar.
En el enconamiento que estaba experimentando la guerra de Croacia tambin desempeaban un papel
importante las ambiciones de Slobodan Milosevic, el cada vez ms poderoso lder de la vecina
Serbia. Entre 1987 y 1990 haba intentado hacerse con el control de la Liga de los Comunistas de
Yugoslavia. Pero cuando ya tena el triunfo al alcance de la mano, el partido se desintegr en lneas
nacionales durante su conflictivo XIV Congreso, en enero de
1990. Milosevic opt entonces por transformar a la Liga de Comunistas de Serbia en Partido
Socialista y se lanz a consolidar su poder en esa repblica. El problema era que para entonces se
haba instaurado el pluripartidismo en cada una de las repblicas y la conquista del poder pasaba por

contrarrestar a las nuevas formaciones polticas, sobre todo a las nacionalistas.


Por lo tanto, resultaba cada vez ms difcil para Milosevic competir con xito contra los
nacionalistas serbios, y a la vez plantear la posibilidad de conservar una tercera Yugoslavia uniendo
en trminos de paridad poltica a Bosnia, Macedonia, Montenegro y Serbia. Si en esta ltima
repblica la conquista del poder pasaba por el control de las fuerzas nacionalistas, cualquier opcin
para mantener a flote los restos de Yugoslavia supondra hacerla depender de una Serbia
hegemnica. Adems, cada da que pasaba, las fuerzas nacionalistas en las otras repblicas imponan
su propia dinmica centrfuga.
Milosevic opt muy pronto por hacer lo mismo que los dems: construir un nuevo estado serbio
reforzado por la anexin de territorios de poblacin serbia en las repblicas vecinas. El objetivo
ms importante y posibilista era Bosnia, para lo cual pact su divisin con el presidente croata
Franjo Tudjman en la reunin de Ka-radjordjevo, ya en marzo de 1991, meses antes de que Croacia
proclamara su independencia.
En realidad, la figura poltica de Milosevic no se diferenciaba esencialmente de la de otros lderes
comunistas de la Europa del Este, dispuestos a instrumentalizar el nacionalismo para reactivar con
nuevos entusiasmos las moribundas filas de los partidos comunistas locales, o ascender en el
escalafn. Tal fue el caso de Imre Pozsgay en Hungra, que agit la situacin de la minora magiar en
Transilvania, de la misma manera que Milosevic lo haba hecho con los serbios de Kosovo. En este
contexto, el ruso Boris Yeltsin tuvo rasgos en comn con Milosevic, a pesar de que los occidentales
mantuvieron una visin mucho ms positiva de aqul, por puro inters.
***
A lo largo de 1990, mientras la perestroika impulsada por Gorbachov iba manifestando sus
paralizantes contradicciones con toda claridad, Boris Yeltsin fue preparando sus posiciones. Dado
que su fama de gestor contestatario y enrgico le haba granjeado una buena cuota de popularidad,
sus maniobras no pasaron inadvertidas. Pero en la enorme y convulsa Unin Sovitica de aquellos
meses, pocos se tomaron en serio sus manejos, en buena medida porque no resultaba evidente cul
iba a ser su objetivo final.
Yeltsin haba sido un defensor entusiasta de la perestroika de Gorbachov, y ste pronto lo reclut
como hombre de confianza en su entorno cercano. Para ello, lleg a promocionarle como miembro
alterno del bur poltico del PCUS (febrero de 1986). Sin embargo, sobrepas en energa y estilo
populista a su mentor, hasta el punto de que ste, por presiones de los elementos ms conservadores
del partido, se vio obligado a destituirlo, en diciembre del ao siguiente. Gorbachov lo mantuvo en
un puesto ministerial como vicepresidente del Comit Estatal para la Construccin, rea en la que
Yeltsin era experto, pero ste nunca le perdon al entonces lder sovitico lo que consideraba una
humillante traicin, que tambin lo era, segn l, a los principios de la perestroika.
Tras pasar un ao de ostracismo poltico, el 28 de junio de 1989 se present como candidato por la
circunscripcin de Mosc a las elecciones del Congreso de Diputados Populares, el Parlamento que
haba ideado Gorbachov. Fue el comienzo de una tenaz escalada. A comienzos de 1990, Yeltsin ya
era el abanderado reconocido de impulsar las medidas ms radicales a travs de una perestroika que

pareca haber entrado en un proceso de parlisis progresiva, conforme quedaba claro que el sistema
no era reformable, casi ni tan siquiera parcheable. Por lo tanto, Yeltsin se estaba convirtiendo en un
rupturista, como lo demostraba el hecho de que demandara la abolicin del artculo 6 de la
Constitucin sovitica de 1977, lo cual equivala a pedir la introduccin del pluripartidismo en la
URSS y, con l, el desmantelamiento del sistema sovitico.
Tras dar otro salto hacia el poder en las primeras elecciones por sufragio universal al Soviet
Supremo de la Repblica Socialista Federativa Rusa (marzo de 1990), ese mismo rgano lo eligi
para el cargo de presidente del Presidium, el 29 de mayo. Como Milosevic, Yeltsin se haba aupado
en el poder liderando la repblica ms importante de la federacin; esto resultaba todava ms
evidente en la enorme y poderosa Rusia que en Serbia. Aunque por entonces no se vio la importancia
trascendental que tendra la maniobra, el 12 de junio de 1990 Yeltsin hizo aprobar por el Soviet
Supremo de la RSFR una proclamacin de soberana de las leyes rusas sobre las soviticas, lo que
iba a ser una verdadera bala de plata en la recmara del revlver poltico con el cual iba a liquidar a
la URSS, slo un ao y medio ms tarde. Paradjicamente, Yeltsin protagonizara la crisis del PCUS
en su XXVIII Congreso (2-3 de julio) de la misma forma en que lo haban hecho los diputados
eslovenos y croatas en el XIV Congreso de la Liga de Comunistas Yugoslavos, medio ao antes.
Dado que Gorbachov no pareca dispuesto a impulsar de forma decisiva las reformas, en un sentido
rupturista, el lder ruso y sus partidarios abandonaron ruidosamente el pleno e incluso la militancia
en el Partido.
A partir de entonces, Yeltsin se lanz a una carrera por controlar los recursos econmicos,
bancarios, fiscales y energticos de Rusia, sustrayndolos del control sovitico. Dado que
Gorbachov lograba contrarrestar con sus propios contradecretos aquellos que emita Yeltsin, todo
pareca reducirse a un tour de forc exhibicionista del ya por entonces estrafalario lder ruso. Pero lo
cierto es que tanto en la Unin Sovitica como en Yugoslavia, el nacionalismo central estaba
contribuyendo activamente, junto con el perifrico, a la destruccin del estado federal. Todo un
sntoma del efecto implosivo, que estaba demostrando no ser rectilneo, sino simultneo, dado que se
produca en paralelo a las rebeliones nacionalistas en los pases blticos, el Cucaso e incluso Asia
Central.
Desde luego, la economa tena una responsabilidad decisiva en la paralizacin de la perestroika.
Ah era donde ms claramente se perciba que el sistema no era reformable. Aun as, conforme se
deterioraba la situacin en toda la federacin, el Instituto de Ciencias del Control en Mosc recibi
la orden de estudiar frmulas cientficas econmicas y polticas alternativas y ms eficaces para
gobernar la Unin Sovitica. Sin embargo, la implosin que estaba experimentando el sistema
cuestionaba precisamente la esencia misma de que el rgimen poda seguir funcionando sobre la base
de frmulas con pretensiones cientficas inspiradas en el materialismo dialctico. Por ello y en un
desesperado intento por huir hacia adelante, Gorbachov y Yeltsin se pusieron transitoriamente de
acuerdo en aplicar el denominado Plan Shatalin de los 500 das para introducir en la URSS la
economa de mercado en un tiempo rcord. Eso suceda en septiembre de 1990, mientras en
Occidente se vivan las mieles del ao feliz.
Al mes siguiente, el proyecto ya haba capotado debido a la presin del Comit Central del PCUS y
el Comit Central de Planificacin del Estado, el Gosplan. Gorbachov cedi parcialmente y decidi

seguir adelante a base de medidas de emergencia impuestas por la va autoritaria. Por lo tanto,
volvi a encontrarse enfrentado con Yeltsin, cada vez ms y ms violentamente. Y ste sigui
impulsando leyes rusas que deban sustituir a las soviticas en el territorio de la RSFR, llegando
al extremo de proponer la creacin de unas fuerzas armadas rusas. Curiosamente, en torno a marzo de
1991, cuando la ruptura entre Gorbachov y Yeltsin era ya definitiva (y eso inclua tambin a sus
respectivos partidarios), el paralelismo entre los procesos de desintegracin ruso y yugoslavo
pareca haber llegado a un punto de confluencia muy cercano.
El da 13 de ese mismo mes, el general yugoslavo Veljko Kadi-jevic viaj a Mosc en busca del
respaldo necesario para un posible golpe de estado en Belgrado. En aquel momento, la URSS era
todava la gran potencia ideolgicamente afn en la cual los militares yugoslavos podan confiar.
All, Dimitri Yazov, el ministro de Defensa y ltimo mariscal de la Unin Sovitica, le confirm a
Kadi-jevic que si bien en aquel momento ellos no podan respaldar activamente un hipottico golpe
del Ejrcito federal yugoslavo, las potencias occidentales tampoco reaccionaran de forma
contundente y coordinada. Con todo, Yazov le aconsej a Kadijevic un poco ms de paciencia, al
menos hasta que se produjera la cada de Gorbachov. De esa forma, el ruso le adelant a su colega
yugoslavo que un grupo de militares involucionistas soviticos preparaban un golpe, que l mismo
tena un papel trascendental y que no tardara en llevarse a cabo. Los golpistas soviticos y
yugoslavos coincidan en sus motivaciones: impedir la descomposicin de sus respectivos estados y
sistemas, y eso era tan claro que Yazov lleg a proponer que se coordinaran ambos golpes.
Sin embargo, el golpe de los militares yugoslavos nunca tuvo lugar. En parte era prueba de la
diferente naturaleza del proceso de implosin sovitico y yugoslavo. En ste tena un peso mucho
ms importante la situacin poltica en el cercano Occidente, y en ese momento ya haba concluido la
guerra del Golfo, una aplastante victoria de Estados Unidos y sus aliados, que se insertaba en el
colosal triunfo obtenido en la Guerra Fra. En Croacia y Eslovenia se haba argumentado
reiteradamente que uno de los motivos para buscar la secesin incluyendo la formacin de unas
fuerzas armadas propias estaba en el peligro de un golpe o un rgimen au-tocrtico yugoslavo,
encabezado por los militares e incluso por Slo-bodan Milosevic. A la luz de los datos existentes, no
era sino una excusa.
Mientras tanto, a los pocos das de que Kadijevic regresara de Mosc, Milosevic compareci en
televisin y rechaz la autoridad de la Presidencia federal yugoslava, con el pretexto de que no saba
ni poda reaccionar contra el secesionismo de croatas y eslovenos; y, peor an, contra lo que ya era
evidente creacin de unas fuerzas pa-ramilitares secesionistas. Pero su tono no era yugoslavista, sino
tambin secesionista. Yugoslavia ha entrado en la fase final de su agona reconoci
explcitamente, a la vez que anunciaba la retirada serbia de la Presidencia federal y anunciaba la
creacin de unas fuerzas armadas serbias. Y no se qued en meras palabras: orden la movilizacin
de las fuerzas de reserva del Ministerio del Interior y la formacin urgente de nuevas unidades
policiales. Aquel 16 de marzo de 1991, Milosevic pareca estar siguiendo la misma estrategia que
Boris Yeltsin.
Para entonces, en la Unin Sovitica ya estaba muy claro que el clima poltico haba cambiado y los
ltimos resquicios de optimismo que an conservaban los ciudadanos ms ilusionados, se haban
esfumado. La perestroika haba llegado a un callejn sin salida, las reformas econmicas no podan

ir ms all sin una ruptura total que la inercia del sistema no permita. En esos momentos la cuestin
ms urgente consista en resolver el enorme problema que planteaba la estructura nacional de la
URSS. El 17 de marzo se realiz un referndum para aprobar el proyecto de una Unin renovada,
elaborado por Gorbachov como respuesta no slo a la presin nacionalista de las repblicas blticas
y caucasianas, sino tambin de Rusia. El resultado de todo ello fue el denominado Pacto de 9 + 1 (o
Acuerdo de Novo Ogarevo), por el cual los presidentes de nueve repblicas (entre ellos Yeltsin) y
Gorbachov se comprometan a firmar un nuevo Tratado de la Unin para reformar las relaciones
entre Mosc y las repblicas. Aunque con un alcance poltico ms limitado, eso equivala al Plan
Carrington que se pondra en marcha siete meses ms tarde en Yugoslavia. Y el 12 de junio, Boris
Yeltsin se convirti en el primer presidente de Rusia tras ganar las elecciones, lidiadas mediante
sufragio universal directo.
La puesta a punto del Tratado de la Unin, que deba firmarse precisamente el 20 de agosto, tuvo
mucho que ver con el desencadenamiento del golpe un da antes, aunque sin embargo haba sido
planeado con mayor anticipacin. Aquellos que lo impulsaron una parte de los gobernantes que
secundaban a Gorbachov, algunos militares y mandos del KGB argumentaron que debido al hecho
de que no todas las repblicas haban secundado el Pacto 9+1 (de hecho fue boicoteado por las
repblicas blticas, Armenia, Georgia y Moldavia), slo iban a firmarlo Rusia, Kazajstn y
Uzbekistn, y que aquellas que quedaban fuera, accederan de facto a la independencia total,
mostrando el camino a futuros intentos secesionistas.
Por aquel entonces circul el rumor de que Gorbachov estaba al tanto del golpe, cuyo objetivo final
no slo consista en implantar un periodo de mano dura que evitara los efectos del secesionismo
descontrolado. Otras versiones enfatizan que Yeltsin tambin era parte consciente del plan, que en
realidad buscaba instalar una forma bicfala de poder entre Rusia y la Unin Sovitica. Pero desert
en el ltimo momento buscando rusificar completamente las instituciones soviticas existentes en
la RSFR, vacindolas de sig-nieado. De hecho, el discurso de Yeltsin subido a un tanque gol-pista,
frente al edificio del Parlamento ruso se hizo con el acompaamiento simblico de una bandera rusa
desplegada.
Como se sabe, los golpistas dieron por fracasada la intentona el da 21, vctimas de su propia
irresolucin, que interactu con la descoordinacin e insubordinacin de una parte de los mandos
militares, y el rechazo total de las grandes potencias occidentales, que pudieron seguir los
acontecimientos casi en directo gracias a la capacidad que ya tenan los reporteros para transmitir las
imgenes televisivas de forma inmediata al contar con equipos autnomos va satlite. La resistencia
popular fue, por el contrario, muy so-bredimensionada: la inmensa mayora de la poblacin
moscovita no digamos la rusa permaneci indiferente a los acontecimientos.
Pero al margen de la interpretacin de lo ocurrido, el resultado fue inequvoco: la legitimidad
sovitica qued destruida, Gorbachov regres de su confinamiento en Crimea como un cadver
poltico.
Y Yeltsin, es decir, Rusia, llen el vaco de poder ya desde el 19 de agosto. Se inici una oleada de
proclamaciones de independencia que llev a la declaracin del 8 de diciembre, cuando los
presidentes de Rusia, Ucrania y Bielorrusia anunciaron que la Unin Sovitica haba dejado de
existir, constituyndose en su lugar la nueva Comunidad de Estados Independientes (CEI). Cuando el

25 de diciembre Mijail Gorbachov proclam su discurso de despedida ni siquiera controlaba el


espacio de su propio despacho: las nuevas autoridades nacionales rusas lo haban desalojado
previamente, abandonando sus efectos personales en el pasillo.
CAPTULO 3
PUNTOS SUSPENSIVOS. El experimento neoliberal en la Rusia de Yeltsin, 1992-1993
En octubre de 1992, uno de los agentes de campo ms competentes de la CIA, Robert Baer, lleg a
Dusamb, capital de la ex repblica sovitica de Tayikistn, slo para comprobar que haba
aterrizado en medio de una inesperada guerra civil. Tras un dificultoso viaje de ida la CIA
ignoraba que desde haca seis meses no exista ya lnea area regular entre Kiev y Dusamb, el
agente tuvo el tiempo justo para ayudar en la evacuacin de los escasos residentes norteamericanos
en la ciudad y de la embajada. En el nterin pudo comprobar que los oficiales de enlace con los que
comunicaba en Langley, apenas tenan idea de dnde quedaba Dusamb. Situada entre China,
Afganistn y Uzbekistn, con fuertes vnculos culturales con Irn, la Repblica de Tayikistn era por
entonces una zona de paso para el trfico de armas y drogas, un foco potencial de terrorismo islmico
e incluso, se sospechaba, mercado de componentes nucleares. Sin embargo, cuando Baer se present
voluntario para ocupar el puesto, sus superiores lo consideraron un aventurero extravagante. Para
divertirse, el agente sacaba el telfono de seguridad por la ventana y le dejaba escuchar al oficial de
guardia en Langley el sonido de los caonazos en la ciudad, mezclado con la llamada a la oracin del
muecn y la clebre cancin de Jim Morri-son, The End.
La peripecia que relata Robert Baer en sus memorias (See no evil, 2002) resume ajustadamente el
desconcierto que sigui en Washington y otras muchas cancilleras occidentales a la
descomposicin de la Unin Sovitica. Las cosas haban ido mucho ms all de lo esperado y lo
deseado. La acariciada posibilidad de una fusin armnica a medio plazo entre el Este y el Oeste, la
suave conversin del rgimen sovitico a la socialdemocracia como haba sucedido en varios
pases de Europa Oriental se haba evaporado.
A partir de enero de 1992, las potencias occidentales, en general, y Estados LJnidos, en particular,
deberan esforzarse por llegar fsicamente a las remotas repblicas ex soviticas: al enorme
Kazajstn, y despus: Turkmenistn, Uzbekistn, Tayikistn, Kirguizistn. Y tambin las tres del
Cucaso: Georgia, Azerbaiyn y Armenia. A partir de ahora, en teora, las potencias occidentales
deberan controlar su situacin poltica, evitar la desestabilizacin, fomentar la democratizacin,
consolidar los estados de derecho o la economa de mercado, pactar alianzas, establecer simples
contactos diplomticos. Haber ganado la Guerra Fra supona, tericamente, responder a ese desafo:
llenar los nuevos huecos geoestratgicos.
Pero en 1992 Washington y los dems apenas saban qu hacer. Peor an: faltaban grandes dosis de
voluntad para movilizarse en esa direccin. Rusia pas a ser considerado un pas amigo y los
desertores o informadores del KGB fueron rechazados. Se desestim el caudal de informacin que
podan ofrecer los ex soviticos sobre los nuevos problemas que deba afrontar Estados Unidos. En
realidad, la CLA y otros servicios de inteligencia occidentales contaban ante todo con la tecnologa
para obtener informacin privilegiada: los satlites, Internet, las interceptaciones telefnicas.

Faltaban agentes preparados, no se organizaban operativos clandestinos sobre el terreno, y menos en


zonas de riesgo o duras condiciones de vida. Predominaban las discusiones sobre lo polticamente
correcto o la informacin de moda que marcaba la prensa; no se hacan esfuerzos por abrir nuevas
lneas de investigacin en la recin inaugurada coyuntura internacional. Y menos en el contexto del
ao feliz que fue 1990, cuando Occidente se consideraba absoluto vencedor a priori ante cualquier
desafo que presentara el mundo. Esa mezcla de sentimientos de seguridad, autosuficiencia y molicie
perdur a lo largo de los aos noventa. La teora de Fukuyama sobre el final de la historia era la
perfecta expresin de un sentimiento bien extendido.
En 1992, las grandes potencias occidentales no saban cmo intervenir o qu hacer para controlar las
enormes grietas que estaban produciendo los primeros temblores de la implosin. Buena prueba de
ello fueron los reiterados fracasos en los intentos por detener la cadena de guerras que amenazaban
con arrasar todas y cada una de las repblicas ex yugoslavas. Y es que, precisamente, la misma
permisividad y el oportunismo de las potencias dominantes en la CE estaba contribuyendo a la forma
peculiar en que se desintegr violentamente Yugoslavia: no se trat de una gran explosin, en la que
cada repblica o nacin intentara conseguir al mismo tiempo sus objetivos secesionistas, cada uno
por su lado. Fue una sucesin mecnicamente ordenada de guerras, promovidas por cada uno de los
nuevos aspirantes a la soberana, que seguan el modelo inaugurado por Eslovenia en 1991. Este se
compona de una ruptura violenta destinada a propiciar la respuesta militar del adversario los
serbios en el caso de las guerras de Croacia, Bosnia y Kosovo, pero los macedonios tras el
levantamiento albans de 2001 que a su vez y a continuacin deba dar paso a la intervencin
occidental, fuera diplomtica o militar.
Fracasado el Plan Carrington, se intent echar mano de sus restos en la medida de lo posible a travs
de la denominada Comisin Badinter. Tras estudiar la situacin resultante a comienzos de 1992, sta
recomend que nicamente fueran aceptadas las independencias de Eslovenia y Macedonia, porque
slo en ellas se cumplan los requisitos propuestos por el Plan Carrington. Fue un ltimo gesto intil:
la Comunidad Europea reconoci a Croacia, ignorando las advertencias. Por el contrario, la
independencia de Macedonia no fue considerada, ante la oposicin de Grecia, que no estaba
dispuesta a tolerar la existencia de un estado soberano y vecino que llevaba el nombre de una de sus
provincias. El precedente sentado por Berln fue determinante: si los alemanes haban impuesto su
voluntad con respecto a Croacia, los griegos no tenan por qu renunciar a ejercer la suya con
relacin a Macedonia. Y as en pleno proceso de integracin europea, los socios comenzaron a
comportarse como una bandada de avestruces que metan sus cabezas en agujeros ante las sucesivas
crisis que se desencadenaban.
Slo quedaba por decidir qu se haca con Bosnia, cuyo gobierno haba pedido la independencia.
Por entonces, era el turno de Portugal en la presidencia rotativa de la CE, y por ello se celebr en
Lisboa (febrero de 1992) la conferencia internacional para abordar el problema de BosniaHerzegovina, auspiciada por lord Carrington y por Jos Cutileiro, un veterano diplomtico portugus
de gran vala, que por entonces ejerca como asesor especial del ministro de Asuntos Exteriores de
su pas. La situacin era muy delicada, puesto que los serbios de Bosnia haban anunciado que no
permaneceran en esa repblica si obtena la independencia. Por otra parte, y en aplicacin de los
planes acordados por los presidentes serbio y croata en Karadjordjevo, las milicias de los serbios
de Bosnia estaban recibiendo armas y equipo para forzar su separacin. Tambin les apoyaban

unidades completas del Ejrcito federal yugoslavo, compuestas de soldados y oficiales


serbobosnios, reconvertidas en Ejrcito de la Republika Srpska (de Bosnia).
En medio de esa tensa situacin, la Conferencia de Lisboa estuvo a punto de impedir la guerra al
proponer un plan, auspiciado por Cutileiro, para cantonalizar Bosnia siguiendo el modelo suizo. De
hecho, tanto los serbios como los croatas de la repblica ya haban proclamado en su seno sus
respectivas regiones autnomas, por lo que la cantonalizacin estaba casi consumada de facto,
aunque deba efectuarse una correccin a favor de la poblacin musulmana. El acuerdo final sobre el
Plan Cutileiro fue firmado por todas las partes el 28 de marzo; pero al da siguiente el presidente de
Bosnia, el musulmn Alija Izetbegovic, dio marcha atrs en el ltimo momento, sin que se hicieran
pblicas las causas del rechazo. Al parecer, el embajador norteamericano Warren Zimmerman le dio
todo tipo de seguridades a Izetbegovic de que Washington terminara reconociendo la independencia
de la repblica sin necesidad de recurrir a la cantonalizacin del territorio.
Lo dems fue cuesta abajo. Los serbios de Bosnia boicotearon el referndum sobre la independencia
de la repblica dado que nunca podran ganarlo y el 8 de abril, dos das despus de que
Bruselas reconociera al nuevo estado dejando en la cuneta a Macedonia, comenz el alzamiento
serbio a gran escala con activa ayuda de milicias llegadas de la vecina Serbia.
Exista un plan, que las milicias serbobosnias y las tropas de la nueva VRS o Ejrcito de la
Republika Srpska ejecutaron con rapidez y precisin. Ocuparon entre un 20 y 25% de territorio extra
sobre lo que ya contralaban de forma directa antes de la guerra, es decir, las regiones autnomas
serbias. Hacia la mitad del verano se poda decir que sus objetivos militares haban sido
completados. A partir de ese momento, slo quedaba negociar con los croatas y los musulmanes el
estatus poltico definitivo y, sobre todo, lograr la aprobacin de las potencias occidentales al hecho
consumado, tal como haban hecho Croacia y Eslovenia pocos meses antes.
Para los serbios, esa oportunidad pareci haber llegado con la convocatoria de la Conferencia de
Londres, inaugurada el 26 de agosto de 1992. Fue todo un esfuerzo diplomtico, con asistencia de las
delegaciones de treinta pases. Por entonces, la presidencia de la CE corresponda a la Gran Bretaa,
de ah que fuera la anfitriona del nuevo intento diplomtico comunitario por detener lo que ya era una
carnicera. El resultado fue que en Londres los serbios no recogieron los frutos diplomticos de sus
victorias militares: muy al contrario, resultaron severamente amonestados. Pero, por otra parte, las
potencias occidentales estaban inmersas en pleno sndrome de impotencia geoestratgica de la
Posguerra Fra. De la misma forma que no saban qu hacer con el nuevo espacio euroasitico
surgido de la implosin sovitica ni con la misma Rusia tampoco tenan planes ni estrategias
intervencionistas que no fueran las amenazas o el embargo comercial. Por lo tanto, confiaron a
regaadientes en que Slobodan Milosevic les hiciera el trabajo, atajando por su cuenta la guerra de
Bosnia.
Aconsejara o no al presidente Izetbegovic durante la conferencia de Lisboa, era cierto que el
embajador Zimmerman estaba profundamente frustrado, sabedor de la incapacidad norteamericana
para intervenir de forma directa en el conflicto bosnio. Su pas estaba a las puertas de nuevas
elecciones presidenciales, en noviembre.
Y el presidente Georges Bush se resista a la implicacin militar norteamericana en la ex Yugoslavia

para no arriesgarse a quemar los rditos polticos obtenidos con la liberacin de Kuwait y la derrota
iraqu en la guerra del Golfo, consumada menos de un ao y medio antes. Y tras los norteamericanos,
las potencias occidentales capaces de articular una campaa militar decisiva en Bosnia eran slo
Gran Bretaa y Francia; pero estaba claro que ninguno de esos pases asumira tamaa
responsabilidad, sobre todo despus de haber cedido a las presiones alemanas sobre Croacia, ocho
meses antes. Por ello, Washington se limit a facilitar y coordinar en secreto la ayuda militar de
algunos pases musulmanes al gobierno de Sarajevo.
***
Mientras tanto, en el nuevo estado ruso surgido de la desintegracin de la Unin Sovitica, Boris
Yeltsin se lanzaba a una peligrosa carrera contrarreloj que consista en aplicar profundas reformas
econmicas protegiendo a la vez su posicin predominante en el poder. Aplicando una frmula
inversa a la expuesta por el prncipe Fabrizio Corbera, protagonista de El Gatopardo, de Giuseppe
To-masi di Lampedusa, el lder ruso procur no retocar la estructura del Estado, a fin de que nada
permaneciera igual, al menos en el mbito socioeconmico de la enorme repblica. As pues, Rusia
continu siendo oficialmente la Repblica Socialista Federativa Rusa (RSFR) y conserv el Soviet
Supremo como rgano de poder. Por otra parte, Yeltsin haba tomado por su cuenta la decisin de
independizar a Rusia, sin consultar con nadie: no hubo referndum ni debate parlamentario. Y por si
fuera poco, Gorbachov haba dejado su cargo, pero sin dimitir formalmente. En el discurso de
despedida utiliz, muy significativamente, la frmula: Abandono mi actividad en el cargo de
presidente de la URSS. Por lo tanto, en enero de 1992 a Yeltsin no le interesaba agitar la polmica
poltica, dado que sus mtodos haban sido anticonstitucionales y escasamente democrticos.
A cambio se lanz a poner en marcha las medidas econmicas liberales, la denominada terapia de
choque que por entonces recetaban el economista norteamericano Jeffrey Sachs o el financiero y
especulador George Soros. El tcnico encargado de aplicar tales reformas fue uno de los
colaboradores ms prximos a Yeltsin: el ministro de Finanzas, Yegor Gaidar. De esa forma se
convirti en pionero de la terapia a escala mundial, junto con Leszek Balcero-wicz en Polonia y
Gonzalo Snchez de Lozada en Bolivia.
Lo primero que hizo Gaidar fue abolir las regulaciones de precios en el mercado, lo que ya a
comienzos de 1992 produjo un severo aumento del 245%. A ello sigui la privatizacin de empresas,
de lo que se encarg otro de los hombres de confianza de Yeltsin: Anatoli Chubais, presidente de la
Comisin para la Gestin de la Propiedad Estatal. Pero aqul era un pas ex comunista: nadie posea
el capital necesario para adquirir las empresas; para salvar el enorme escollo, Chubais lanz unos
vales o acciones que la poblacin podra comprar, y con ello invertir en las nuevas empresas. Esta
maniobra pareca destinada a tranquilizar a los rusos y a la vez insuflarles esperanzas de que pronto
accederan a un generalizado capitalismo popular, siguiendo la retrica neoliberal que tanto xito
haba tenido en Occidente.
Pero, de hecho, la idea funcion como cobertura a la apropiacin de las empresas por los propios
gerentes, que seguan siendo los mismos de la era sovitica. Los obreros, que no se enfrentaban a los
directivos de las empresas, podan devenir hombres de paja para comprar las acciones. Los
sindicatos tenan poco o ningn poder. El comn de la poblacin no se rebel abiertamente contra la
tremenda subida de los precios, porque todava guardaba importantes ahorros de los aos finales del

periodo sovitico, durante los cuales apenas se poda comprar nada y la economa del trueque
dominaba los intercambios comerciales.
El descontento social creci con rapidez. A muchos rusos, el equipo que rodeaba a Yeltsin se le
antojaba un puado de personajes anodinos, con oscuros designios. En buena medida era cierto y
resultaba lgico: tras el naufragio sovitico, Yeltsin tuvo que hacerse con colaboradores all donde
pudo. No contaba con los polticos que seguan mostrando profesin de fe marxista ni con los
antiguos disidentes generalmente intelectuales sin madera de gobernantes; ni apenas con los
miembros del equipo de Gorbachov de talante ms reformista. Tambin por la fuerza de la lgica, la
mayor parte de los integrantes del entorno de Yeltsin eran jvenes, hombres de entre los treinta y
tantos y la cuarentena avanzada. Eso contribua a desconcertar a los rusos, acostumbrados durante
dcadas a la gerontocracia del rgimen sovitico. Por si faltara algo, ni Yeltsin ni Gaidar explicaban
con precisin y claridad cules eran los objetivos de unas reformas que se iban anunciando sobre la
marcha. A la jerga racionalista y cientifista del rgimen sovitico le segua una gestin poltica
basada ms bien en actitudes y gestos que no aseguraban un plazo concreto para la travesa del
desierto de los sacrificios. Y por si faltara algo, la humillacin presida todo aquel conjunto de
sentimientos: Rusia haba sido el enorme ncleo de la segunda superpotencia mundial, y ahora era
una gran balsa desarbolada que pareca navegar a la deriva.
Con gran rapidez proliferaron los partidos polticos, numerosos y de las ms variadas tendencias
pero con programas difusos y escasa influencia real. Ms fuerza posean los lobbies que se
desarrollaron en torno a las grandes empresas estatales y sus directivos, cuyos nombres empezaron a
sonar en la prensa rusa e incluso escalaron puestos de poder. Uno de los ms conocidos era Viktor
Cher-nomyrdin, presidente de Gazprom, la compaa estatal de gas, que con los aos devendra un
enorme emporio monopolstico. Y tambin Arkadi Volsky, que estaba al frente de la Unin de
Industriales y Empresarios de Rusia. Estos actores daban consistencia a la no-menklatura sovitica
que todava detentaba una enorme fuerza en la infraestructura econmica rusa y en los restos del
poder poltico sovitico, agrupado en el Soviet Supremo. Los lderes polticos de esta oposicin
sovitica y bestias negras de Boris Yeltsin eran Aleksandr Rutskoi y Ruslan Jasbulatov.
El primero de ellos era un antiguo piloto de combate que haba hecho la guerra de Afganistn al
mando de un escuadrn de asalto, siendo derribado dos veces, en 1986 y 1988. Capturado por los
muyahidin, logr evadirse y fue condecorado como Hroe de Guerra. Rutskoi tena un perfil de
nacionalista combativo y populista que agrad a Yeltsin, el cual lo escogi como su lugarteniente en
las presidenciales de 1991. El checheno Ruslan Jasbulatov, criado en Kazajstn, era otro antiguo
hombre de Yeltsin desde finales de los ochenta.
Pero a lo largo de 1992, las viejas fidelidades se evaporaron rpidamente, siendo sustituidas por una
creciente hostilidad mutua que se convirti en franca oposicin a partir del verano. La estrategia
seguida inicialmente por el binomio Rutskoi-Jasbulatov pas por obstruir las reformas neoliberales
de Yeltsin atacando la posicin de Gaidar. Cuando el presidente intent nombrarlo primer ministro, a
partir de junio, el Soviet Supremo se opuso con energa. En diciembre, Yeltsin se vio obligado a
arrojar la toalla y nombrar en su lugar a Chernomyrdin. Casi inmediatamente, ste se apresur a
imponer un control de precios sobre algunos productos sujetos a inspeccin del gobierno.
El ao 1993 empez mal para Yeltsin, que a esas alturas haba perdido mucha popularidad.

Realmente, a lo largo del ao anterior los ndices de pobreza en Rusia haban crecido de forma
espectacular; era lugar comn afirmar que la ciudadana no pasaba tales apuros desde la Segunda
Guerra Mundial. La descomposicin social se extenda peligrosamente, confundida con un
generalizado desconcierto sobre aquello que realmente constitua la prctica del capitalismo, trmino
que Yeltsin evitaba utilizar denominndolo economa de mercado. La relajacin en la
productividad se mezclaba
con la falta generalizada de fondos estatales para pagar los sueldos y como contrapunto exagerado de
aos de dura disciplina laboral.
Desde Occidente se contemplaba la situacin en Rusia con creciente preocupacin. La economa se
deterioraba por momentos, la inflacin creca y creca, el descontento social era unnime. Los
sueldos no se cobraban durante meses, y cuando eran abonados ya no servan para hacer frente a la
subida de los precios. La delincuencia creci, se expandi por todos los mbitos de la sociedad. Las
prcticas ya conocidas durante los ltimos aos de la Unin Sovitica (el trueque a base de los
productos sustrados en la propia empresa, los sobornos) se convirtieron en prctica comn y
corriente. Pero se asoci con el uso de la violencia y la aparicin de mafias cada vez ms
organizadas. Rusia amenaz con transformarse en un gigantesco bazar donde todo se poda comprar y
vender. Desde Occidente se consideraba cada vez ms seriamente la posibilidad de que eso
incluyera no slo armas convencionales prctica muy extendida por entonces, sino trfico de
armas atmicas y componentes asociados a las mismas o a su fabricacin, incluyendo los cientficos
y tcnicos que las haban creado y mantenido. O crisis derivadas de fallos fatales en las instalaciones
nucleares.
Adems, caba temer que la degradada situacin llevara a una involucin poltica. Quizs hacia una
nueva variante de estado sovitico ms agresivo; pero incluso caba la posibilidad de que algn
militar o poltico radical diera un golpe de estado e instalara una dictadura personalista todava ms
impredecible. Poda ocurrir tanto en Rusia como en alguna de las descontroladas repblicas ex
soviticas. Tambin era susceptible de generar formas virulentas de terrorismo entreverado con
mafias y cientficos nucleares renegados. Tales posibilidades inspiraron diversas novelas y filmes en
esos aos, como por ejemplo los thrillers del novelista norteamericano Tom Clancy, masivos xitos
de venta. La panoplia de desagradables sorpresas que poda dar la amistosa pero inestable Rusia
se instal en el corazn de los terrores de la cultura popular occidental.
La aparicin de Vladimir Zhirinovski en el horizonte poltico ruso pareci cumplir las profecas ms
catastrofistas. Era un poltico especialmente provocador, despectivo y burln para con casi cualquier
asunto que pudiera considerarse polticamente correcto en Occidente e incluso en la misma Rusia.
Hijo de un judo polaco, haba comenzado su carrera poltica en una organizacin cultural de esa
religin, dedicada a apoyar las reformas de Gorbachov, en la segunda mitad de los ochenta. Pero en
1990 fund el segundo partido legalizado de la URSS y el primero de la oposicin: el Partido
Liberal Democrtico. En agosto de 1991, Zhirinovski haba apoyado el golpe y no era ningn secreto
que deseaba fervientemente el retorno a alguna forma de poder dictatorial.
El mismo Yeltsin resultaba cada vez menos tranquilizador. Tenda a gobernar como un autcrata,
siempre que poda, y recurra a las destituciones fulminantes si era necesario. Su estilo era ms
autoritario que el de los antiguos secretarios generales de la URSS. Haba perdido su ptina de

reformador progresista, pero daba seales de que poda recuperar e instrumentalizar ms


agresivamente la fuerza del nacionalismo ruso. Al fin y al cabo, la desintegracin de la URSS haba
dejado a 25 millones de rusos fuera de las fronteras de la federacin, en las nuevas repblicas. Una
situacin igual a la de Serbia con respecto a las repblicas de la ex Yugoslavia; y lo cierto fue que
en un momento dado, Yeltsin amenaz con seguir el camino de Milosevic y lanzarse a ampliar el
territorio de Rusia a expensas del que ocupaban esas minoras.
En medio de esa situacin comenz la batalla final entre Yeltsin y sus adversarios. La llegada de
Chernomyrdin al gobierno haba dejado fuera de combate a Gaidar y en torno a esa situacin de
ventaja, en marzo de 1993 el Soviet Supremo comenz a organizar el proceso de incapacitacin
contra el presidente. Yeltsin reaccion con presteza y convoc un referndum sobre sus reformas
polticas. Todo fue muy rpido, y el 25 de abril obtuvo un 53% de votos favorables a sus medidas.
Adems, un 59% de los rusos aprobaban su continuidad en el cargo de presidente.
Eso le daba a Yeltsin un respiro y una base de maniobra, aunque precaria. Porque lo cierto es que la
mitad de los votantes tambin se haban pronunciado por la necesidad de convocar elecciones
presidenciales lo antes posible. Por lo tanto, las incertidumbres polticas eran el reflejo del
desconcierto social propio de una transicin tan desorganizada como aqulla,
En esa situacin, el presidente actu con la decisin que le caracterizaba en momentos difciles. De
momento poda seguir aplicando las reformas que destruiran cada vez ms la base social y
econmica sobre la que se apoyaban todava los restos del poder sovitico. Pero para ello debera
gobernar por decreto y eso equivala a jugar a la defensiva. Para conjurar definitivamente el
problema era necesario un golpe directo, y Yeltsin se concentr en prepararlo.
El presidente ruso era de perfil netamente personalista. Para l, los hombres de su equipo eran ms
peones de brega que colaboradores; y era bien sabido que nunca tuvo intencin de fundar su propio
partido poltico. Por lo tanto, esta vez volvi a jugar en solitario como sola hacer tambin
Slobodan Milosevic y urdi un plan del que nadie supo nada hasta el verano de 1993.
As, el 18 de septiembre recuper a Gaidar, al que situ de nuevo en los aledaos del poder
supremo, como viceprimer ministro. Eso reafirmaba su intencin de relanzar con fuerza la campaa
de reformas para instaurar definitivamente la economa de mercado. Y tres das ms tarde, Yeltsin
promulg el Decreto n. 1.400 por el cual disolva el Soviet Supremo y el Congreso de Diputados
del Pueblo, propona la celebracin de elecciones parlamentarias y la redaccin de una nueva
Constitucin. El decreto era ilegal, pues iba en contra del ordenamiento vigente por aquel entonces, y
el resultado fue que el Congreso lo rechaz y destituy al presidente Yeltsin. En su lugar fue
nombrado Aleksandr Rutskoi.
A partir del da 21 los desrdenes se extendieron por Mosc; los telediarios de todo el mundo
ofrecieron imgenes de balas trazadoras en oscuros combates nocturnos. En efecto, tuvieron lugar
enfrentamientos armados e incluso con el saldo de algunos muertos. Rutskoi, Jasbulatov y sus
partidarios, armados, se hicieron fuertes en la Casa Blanca o sede del Parlamento. Tambin
convocaron a la ciudadana para que se manifestara permanentemente en su apoyo. Se haba
regresado a una paradjica versin de los sucesos de 1991, slo que en esta ocasin los
prosoviticos ocupaban la Casa Blanca y el golpista era Yeltsin. Pareca que Rusia iba a despearse

por la tan temida guerra civil, que en los pases occidentales casi se esperaba como algo inevitable.
Llegado ese momento, cualquier pronstico era impredecible, sobre todo si algn bando decida
recurrir a los arsenales nucleares dispersos por las bases de toda la federacin.
Las protestas en apoyo a los parlamentarios continuaron creciendo en intensidad hasta el 2 de
octubre. Sin embargo, Yeltsin haba tomado la precaucin de controlar estrechamente al Ejrcito y
las fuerzas de seguridad con bastante antelacin. Habindose asegurado su apoyo sin fisuras, dio
orden de bombardear y desalojar la Casa Blanca. Carros de combate y artillera incendiaron y
destruyeron parte del edificio, y los sitiados se rindieron, no sin antes sufrir bajas mortales.
De esa forma, mediante el suceso poltico ms grave y violento acaecido en Mosc desde la
Revolucin de Octubre de 1917, Boris Yeltsin obtuvo la victoria definitiva, para alivio de las
potencias occidentales, al precio de 187 muertos. Pareca haberse alejado el fantasma de la guerra
civil y hasta de la involucin. Pero sobre todo, el presidente ruso ganaba margen de tiempo y
capacidad de maniobra para continuar aplicando las reformas neoliberales. Por entonces, Rusia era
el mayor y ms trascendental laboratorio de la terapia de choque. Y en ese momento, las potencias
occidentales apenas parecan tener ms instrumentos de intervencin en el pas que las ideas de
Jeffrey Sachs. En cierta manera, su fracaso en Rusia poda ser contemplado ante la historia como el
de la esencia ideolgica de los que se suponan vencedores en la Guerra Fra. Si no se impona el
libre mercado, no podra considerarse que el pas hubiera sido realmente salvado y exorcizado, el
Bien victorioso no habra triunfado realmente sobre el derrotado Imperio del Mal.
CAPTULO 4

REMIENDOS PARA LA ESPERANZA. Nace el derecho de injerencia, 19921994


El bombardeo de la Casa Blanca en Mosc fue saludado con un enorme suspiro de alivio desde
Occidente, aunque contenido. Haba que guardar las formas, y resultaba demasiado evidente que el
aliado Boris Yeltsin no posea reparos en gobernar mediante golpes que poco tenan de
democrticos: lo haba sido la autodeterminacin de Rusia sin recurrir a ningn tipo de referndum; y
tambin el aplastamiento de la oposicin poltica, en septiembre de 1993.
Al menos, pareca que de momento Rusia no reventara en mil pedazos, ni iba a estallar ninguna
guerra civil. Tras unos meses de incertidumbre, el final de la Guerra Fra tena ahora una continuidad
pacfica y provechosa. Pero tales consideraciones fueron en realidad meramente momentneas. Se
puede decir que el alivio que trajo la brutal accin de Yeltsin dur apenas unas horas.
Poco menos de un ao antes, en la madrugada del 9 de diciembre de 1992, unidades de operaciones
especiales de la Armada norteamericana desembarcaron en las playas de Somalia. Les estaba
esperando un contingente de periodistas que con sus focos y cmaras convirtieron la operacin en un
espectculo meditico que, por una favorable coincidencia horaria, fue transmitido en directo y en el
prime time de los noticiarios norteamericanos. La intervencin en Somalia marc el inicio del
denominado intervencionismo humanitario.
Por entonces, el pas africano viva ya en la anarqua poltica. Se haba ido disolviendo desde 1987.

Cuatro aos ms tarde, coincidiendo con el final de la Guerra Fra, Somalia termin de dividirse. En
el norte gobernaba el Movimiento Nacional Somal; en el sur, lo haca el Movimiento Patritico
Somal. Sin embargo, una tercera fuerza en disputa, el Congreso Unido Somal termin por ocupar
Mogadiscio provocando la huida del presidente y dictador Siad Barre, al frente de Somalia desde el
golpe de 1969. Al norte se proclam Somaliland; luego, Jubaland se autotitul tambin repblica
independiente. Pero esos reinos de taifas apenas tuvieron continuidad. Adems, ese panorama se
solapaba con las autoridades de milicias y clanes liderados por jefes y seores de la guerra.
Bajo ese estado de cosas la pobreza asol al pas: en septiembre de 1991 estallaron combates a gran
escala entre clanes y grupos polticos armados, y en tres meses arrasaron la agricultura somal,
desatando la hambruna a lo largo del ao siguiente, 1992. El Consejo de Seguridad haba abogado
por la intervencin militar en la zona para proteger la distribucin de alimentos, que en su gran
mayora eran retenidos por las facciones armadas e intercambiados por armas en los pases vecinos.
Pero la fuerza destacada all, conocida como UNOSOM (United Nations Operation in Somalia)
pronto se vio desbordada por las milicias somales y constreida a la autodefensa. Por ello, en
agosto de 1992, los norteamericanos decidieron crear una coalicin militar para asegurar el orden en
el sur del pas y apoyar a las maltrechas fuerzas de la ONU; este operativo se denomin UNITAF y
fue la coordinadora de la operacin Restore Hope, nombre en clave para los desembarcos de
diciembre de ese mismo ao.
Con esta misin, Washington crea estar asegurando varios objetivos a la vez. Primero, promover una
intervencin que, aunque de envergadura y coste menor, era una continuacin en espritu de la
llevada a cabo en Kuwait. Se intentaba demostrar que Estados Unidos, como vencedor real de la
Guerra Fra, conservaba una amplitud de miras realmente global, como para permitirse intervenir en
un pequeo y asolado pas africano. Washington pretenda mantener el control directo y, adems,
con total impunidad: sus tropas podan moverse por rincones del planeta que slo un lustro antes les
haban estado vedadas. Por todo ello, Somalia tambin conjuraba la postura no intervencionista de la
Administracin Bush en Bosnia, que aquel mismo verano tanta polmica haba generado. Y, para
terminar, se pona en evidencia la presunta incapacidad de las Naciones Unidas, cuya operatividad
real estaba en funcin directa de la voluntad norteamericana para intervenir en las misiones de paz.
Sin embargo, todas estas expectativas se fueron al traste en menos de un ao y eso a pesar de que el
grueso de las tropas norteamericanas se retiraron ya en mayo de 1993, dando su tarea por concluida.
UNITAF fue sustituida por UNOSOM II, pero de nuevo recomenzaron los problemas. Dos meses ms
tarde, el destacamento de fuerzas paquistanes encuadrados en la fuerza de Naciones Unidas fue
atacado por las milicias del seor de la guerra Mohamed Farah Aidid, perdiendo ochenta soldados.
En un intento por detener a Aidid, fuerzas especiales norteamericanas organizaron una incursin en el
mes de octubre. Pero el operativo result en desastre y en pocas horas fueron derribados dos
helicpteros, muriendo en la operacin dieciocho soldados pertenecientes a la flor y nata de las
unidades especiales norteamericanas: Delta Forc, Rangers y SEAL. Sufrieron heridas otros setenta y
tres y uno fue capturado. Los restos de algunos soldados fueron arrastrados por las polvorientas
calles de Mogadiscio, una escena filmada por la televisin y emitida en el mundo entero. Todo ello
ocurra por las mismas fechas en las que Yeltsin ordenaba bombardear la Casa Blanca en Mosc.
Lo que era una evidente humillacin militar a manos de unas milicias astrosas en un desolado pas

africano, se vio conjurada por las inminentes elecciones que, a todas luces, iban a llevar a Bill
Clinton a la Casa Blanca. La imparable carrera del candidato demcrata se sigui en Estados Unidos
con una gran esperanza. Su figura se asoci a la de un nuevo JFK, emprendedor y muy capaz. Nacido
en 1946, era el primer babyboomer que llegaba al poder; eso supona que se trataba de un candidato
notablemente joven: slo cuarenta y seis aos de edad a finales de 1992. Frente al dinmico Clinton,
George Bush era un poltico veintin aos ms viejo, que parta con importantes bazas en poltica
internacional, pero que ni siquiera supo plantear acertadamente la campaa electoral. Se mostr
como un hombre sumido en la perplejidad: puede que ante la historia quedara como el vencedor de la
Guerra Fra, ttulo que en realidad se reservaba ms bien a Ronald Reagan. Pero el gestor de la
victoria sera Bill Clinton.
Inicialmente poco interesado por la poltica internacional, sera, ante todo, un reorganizador de la
sociedad norteamericana. Pareca el presidente adecuado para la nueva poca, dado que combinaba
su inters por las polticas sociales con un progresismo cauto, atento a las sensibilidades del votante
conservador. Con el tiempo, iba a desarrollar el estilo poltico caracterstico de algunos estadistas
occidentales de finales de siglo XX: procedencia ideolgica en la izquierda moderada, pero destino
en el centro poltico, maneras de un desenfadado progresismo, pero simpatas ms hacia la derecha:
un conservadurismo cordial y actitudes que pretendan complacer a todos, del centro-izquierda al
centro-derecha.
Gan las elecciones sin problemas, y ya como presidente, a partir de enero de 1993, comenz lo que
entonces pareca una andadura especialmente prometedora, sobre todo en el propsito de corregir la
recesin econmica que haba propiciado la poltica de sus antecesores republicanos, en su esfuerzo
por ganar la Guerra Fra. Al fin y al cabo, sa haba sido una de sus preocupaciones ms insistentes
durante la campaa electoral, hasta el punto de colgar en el cuartel general demcrata un cartel con
los principales objetivos, cuya frase central era: La economa, estpido (eslogan ideado por el
jefe de estrategia electoral, James Carville).
Pero las cosas se torcieron con rapidez. Inicialmente, Clinton no gustaba de los problemas de
poltica exterior y estaba decidido a marcar una diferencia sustancial en eso con respecto a sus
predecesores republicanos. Sin embargo, en 1993 resultaba ya imposible aplicar polticas
aislacionistas y vivir de espaldas a la invasiva realidad de un mundo global izado; especialmente
cuando se lideraba a la mayor superpotencia del planeta.
Ya en febrero estall una bomba en el World Trade Center de Nueva York que mat a seis personas
e hiri a un millar. La autora correspondi a un comando de islamistas radicales. Fue un aviso muy
temprano de lo que estaba en camino: el territorio norteamericano ya no estaba a salvo del
terrorismo.
Pero el torbellino no se detena. En el mundo se sucedan crisis que a veces parecan meros
compases latentes, mientras otras seguan desesperantemente activas. Ante cada una de ellas, dentro y
fuera de Estados Unidos, resonaba la misma pregunta: qu actitud deba tomar Washington?
La guerra de Bosnia segua ah, irresoluble, en esos primeros meses de 1993. Todava en pleno
invierno, el general francs Phi-llipe Morillon, jefe de las tropas de las Naciones Unidas destacadas
en esa repblica ex yugoslava, haba sido retenido por una multitud de civiles hambrientos en el

enclave bosnio musulmn de Srebre-nica. Le haban arrancado la promesa de que los tres enclaves
de la Bosnia oriental (Srebrenica, Zepa, Gorazde) seran declarados zonas protegidas por la ONU,
lo cual gener una enorme confusin sobre la misin real de los cascos azules. Porque lo cierto era
que las Naciones Unidas no disponan de fuerza militar para cumplir la promesa. Y ello en el
momento en el que se estaba poniendo en marcha un plan de paz (Vance-Owen) auspiciado por la
ONU, y que marginaba a la diplomacia de la CE.
El 2 de mayo, el plan pareci a punto de triunfar, durante la Conferencia de Atenas. Pero entonces,
los lderes locales de los serbios de Bosnia pidieron la oportunidad de consultar con el Parlamento.
Pocos das ms tarde, una abigarrada coleccin de diputados rechaz el plan Vance-Owen ante
Milosevic, el presidente monte-negrino Momir Bulatovic y hasta el primer ministro griego
Constantinos Mitsotakis, que haban acudido al pueblo de Pal, dentro del poder poltico de los
serbios de Bosnia. A partir de ese fracaso, la guerra se complic todava ms, convirtindose en un
conflicto de todos contra todos, puesto que los croatas tambin decidieron atacar a los musulmanes,
colaborando ocasionalmente con los serbios.
Al menos, en septiembre Clinton obtuvo su primera gran victoria en poltica exterior. El da 13 de
ese mes, en los jardines de la Casa Blanca, el primer ministro israel Itzak Rabin y el lder de la
Organizacin para la Liberacin Palestina, Yasir Arafat, se estrecharon las manos ante un Bill
Clinton que extenda sus brazos casi sobre ellos, como una gallina protectora. Si la escena resultaba
espectacularmente favorable para el presidente norteamericano, fue debido a que ste supo sacar
partido de su presencia fsica y su ca-risma, ms que a los mritos del fotgrafo. Por otra parte, la
escena buscaba el referente con la protagonizada por Jimmy Crter (otro presidente que recordaba a
Clinton por su estilo), Menajem Begin y Anuar al-Sadat en 1978, que marc la firma de los Acuerdos
de Camp David, comienzo de una paz duradera entre israeles y egipcios, que constituy el primer
gran arreglo exitoso para Oriente Prximo. Adems, el acto de septiembre de 1993, que marc la
firma de los denominados Acuerdos o Declaracin de Principios de Oslo, pareca estar directamente
relacionada con la cada del Muro de Berln en 1989 y la victoriosa operacin militar de la gran
coalicin internacional en Kuwait, en 1991. A simple vista, era uno ms de los conflictos heredados
de la Guerra Fra y resueltos en la era del Nuevo Orden.
En realidad, las reuniones secretas que llevaron a los Acuerdos de Oslo parecan haber sido obra de
la diplomacia noruega, implicada en el conflicto, debido ai error cometido por el Mossad en julio de
1973, al asesinar en territorio noruego (incidente de Lillehammer) a un camarero argelino en vez de
un activista palestino. Adems, a raz de la amplia victoria electoral obtenida por los laboristas
israeles en octubre de 1992, el nuevo primer ministro, el carismtico Itzak Rabin, decidi poner en
marcha rondas de contactos secretos con los palestinos en Noruega, lejos de la presin meditica y
diplomtica internacional, y que adems puenteaban el denominado proceso de Madrid, que desde
haca tiempo no conduca a ninguna parte.
Era un buen momento, porque la primera guerra del Golfo, concluida el ao anterior, haba asestado
un duro golpe a Irak y llevado la masiva presencia militar norteamericana ms cerca de Israel.
Adems, los israeles estaban cansados de las tensiones provocadas por la Intifada, que se
prolongaba desde 1987. De otra parte, el nuevo panorama internacional auguraba un momento de
gran estabilidad y fluidez econmica que Israel podra aprovechar para salir de la economa de

guerra. Para concluir, los palestinos ya no podan contar con el apoyo de la Unin Sovitica; y Arafat haba cometido el error de apoyar polticamente al vencido Irak de Saddam Hussein; y en
consecuencia, la OLP se haba convertido en un paria poltico en los foros diplomticos
internacionales.
En ese mismo otoo, en Washington se iba a producir cierto vaco temporal de poder, debido a las
elecciones y el previsible relevo en la Casa Blanca, por eso los contactos se llevaron a cabo con
rapidez y determinacin. Eso no exclua que no participaran en el proceso agentes norteamericanos
(de hecho, los contactos preliminares se realizaron en Londres), pero, en todo caso, la imagen que se
proyect posteriormente fue la de que las negociaciones y acuerdos firmados en el Hotel Plaza de
Oslo, el 20 de agosto, resultaron ser iniciativa de los mismos israeles y palestinos, encuadrados por
la diplomacia del pas anfitrin.
Los Acuerdos de Oslo fueron muy criticados y terminaran despendose dos aos ms tarde; pero
de momento, aquel 13 de septiembre hizo que Clinton se erigiera en nueva figura carism-tica,
encaminada a solventar el interminable conflicto de Oriente Medio,
El lapso que iba desde ese 13 de septiembre y comienzos del mes de octubre, en que Yeltsin logr
aplastar a la oposicin pro sovitica, marc el momento de mxima confianza para los pases
occidentales en general y Estados Unidos muy en particular, en aquel periodo que surga
directamente del final de la Guerra Fra. A partir de ah, e inmediatamente a continuacin: la
catstrofe de Somalia, los das 3 y 4 de octubre. Y apenas diez ms tarde un nuevo patinazo, esta vez
en Hait.
En ese estado caribeo, el 29 de septiembre de 1991, el ex sacerdote salesiano Jean Bertrand
Aristide haba sido expulsado del poder por un golpe de estado neoduvalierista, en alusin a los
dictadores Fran^ois y Jean-Claude Duvalier, que haban detentado el poder entre 1957 y 1986. Como
respuesta, los norteamericanos actuaron con escaso entusiasmo, imponiendo un embargo comercial
contra la junta militar que gobernaba Hait. En junio de 1993 promovieron negociaciones directas
entre Aristide y el dictador Raoul Cdras, pero cuando enviaron un barco con instructores para
adiestrar a la polica haitiana, una multitud que gritaba: Somalia, Somalia!, impidi el
desembarco de la fuerza. Y Washington no supo cmo imponerse ante una dbil y catica repblica
caribea. Una vez ms qued en evidencia que la nueva presidencia norteamericana no posea planes
consistentes de actuacin en las crisis internacionales, al margen de una tibia buena voluntad. Clinton
estaba perdiendo el temple ante tales y tan seguidas contrariedades. Pero lo cierto es que l mismo
tena parte de la culpa, en buena medida por su reconocida aversin hacia la poltica exterior.
El ao 1994 trajo lo que entonces parecieron nuevas oportunidades desaprovechadas. El 5 de
febrero, una granada de mortero impact en un mercado de Sarajevo, dando lugar a una fuerte
conmocin emocional en la opinin pblica internacional ante lo que se dijo que haba sido una
masacre. En realidad, fue un incidente confuso: las autoridades locales no dejaron que los medios de
comunicacin occidentales o los oficiales de las Naciones Unidas accedieran al lugar del suceso,
que fue acordonado. Una breve filmacin de los destrozos y el traslado de vctimas que fue emitida
por las televisiones de todo el mundo, confirmaba las peores sospechas: imgenes de cadveres sin
sangre y los rostros ocultos, e incluso figuras que parecan maniques. Posteriormente, los
inspectores de la ONU no pudieron acreditar la procedencia del disparo que, se sospechaba con

fundamento, proceda de las mismas lneas bosnio-musulmanas.


Sin embargo, el incidente introdujo un cambio de rumbo en la evolucin de la guerra, en tanto que los
norteamericanos aterrizaron de sopetn en el centro del escenario blico de Bosnia, siempre en
nombre del intervencionismo humanitario, tan en boga por entonces. Washington recurri a toda su
capacidad de presin para obligar a que croatas y musulmanes cesaran en sus mutuos enfrentamientos
y, en un viraje espectacular, organizaran una federacin conjunta. Como haba hecho con palestinos e
israeles, el mismo Clinton bendijo la unin en la Casa Blanca el 2 de marzo. La maniobra sirvi
para reorganizar el frente antiserbio en Bosnia, cercenando a la vez lo que pareca una alianza formal
entre Belgrado y Zagreb, que databa del 19 de enero.
Mientras tanto, los norteamericanos lograron que la OTAN lanzara un ultimtum contra las fuerzas de
los serbios de Bosnia que sitiaban Sarajevo. Deban retirar sus armas pesadas del frente, si no
queran ser bombardeados por las fuerzas areas de la Alianza Atlntica. La determinacin
norteamericana, que para entonces tomaba la alternativa a la titubeante diplomacia europea y a la
desprestigiada ONU, impresion a los serbobosnios como para que accedieran a las presiones. Pero
el cerco de Sarajevo no se levant y, de hecho, pronto dieron seales inequvocas de que las
amenazas no les haban impresionado demasiado.
A lo largo del mes de marzo, las tropas serbobosnias comenzaron a presionar en otro sector del
frente: el enclave musulmn de Go-razde, en Bosnia oriental. Su comandante, el general Ratko
Mladic, saba perfectamente que slo con ataques areos la OTAN no lograra impedir la
continuacin de la guerra. Para ello, hubiera sido necesario el despliegue de fuerzas de tierra, y la
Alianza Atlntica no tena prevista esa contingencia. Una vez ms, como en Somalia y Hait, no
exista plan B. De hecho, la ONU, que formalmente segua coordinando la estrategia internacional en
relacin con el conflicto bosnio, se mostraba muy cauta ante la posibilidad de que se volviera a
producir otro fiasco como el de Somalia. Desde su sede central se insista en que no se deba
traspasar lo que entonces se denominaba la lnea Mogadiscio, es decir, la que exista entre las
presiones y la intervencin militar directa.
Por si fuera poco, aviones de la OTAN subordinados al mandato poltico de la ONU lanzaron sendos
ataques contra las fuerzas serbobosnias los das 10 y 11 de abril, sin alcanzar objetivos de valor y
sin lograr que se detuviera la ofensiva serbia contra Gorazde. De hecho, 150 oficiales y soldados de
las fuerzas de la ONU fueron tomados como rehenes por los serbios de Bosnia y encadenados a
objetivos estratgicos como escudos humanos. Entre Washington, Londres y Pars, la crisis era total.
Y el 16 de abril, la sensacin de catstrofe qued rematada con el derribo de un cazabombardero
britnico Sea Harrier por las bateras antiareas de los serbobosnios. Al final, los atacantes se
detuvieron a las puertas de su objetivo. Pero la batalla de Gorazde borr de un plumazo las
esperanzas abrigadas slo dos meses antes: la guerra de Bosnia pareca ir para largo; y desde la
perspectiva de la poca no pareca que las potencias inter-vinientes lograran nada sin atreverse a
cruzar la lnea Mogadiscio.
CAPTULO 5

EL ENORME AGUJERO NEGRO. Genocidio en Ruanda, 1994


La noche del 6 de abril de 1994, diez das antes de que fuera derribado el Sea Harrier britnico en
Bosnia, era abatido otro aparato, esta vez en la lejana Ruanda, Africa. Se trataba del avin del
presidente Juvnal Habyarimana, que regresaba de Dar es Sa-laam, Tanzania. Un par de misiles
terminaron con su vida y la del presidente de Burundi, que le acompaaba, cuando el aparato se
dispona a aterrizar en el aeropuerto de Kigali, la capital. Los restos del pequeo reactor cayeron en
los jardines de palacio presidencial.
Catorce aos ms tarde no se haba podido desvelar quin fue el misterioso autor del atentado,
tcnicamente muy bien organizado. Prcticamente ese mismo da, los extremistas de la mayoria tnica
hutu desencadenaron la matanza sistemtica de la poblacin de la etnia tutsi, as como de moderados
hutus que se haba situado en la oposicin al presidente asesinado o, sencillamente, haban rehusado
participar en el ambiente de radicalizacin que se haba desencadenado en el pas en los meses
anteriores. De esa forma comenz el genocidio ruands, que dur cien das y se cobr un volumen de
vctimas que oscila, segn clculos aproximados, entre 800.000 y el milln de muertos.
El genocidio ruands estuvo muy directamente relacionado con el final de la Guerra Fra, aunque a su
vez tuvo como trasfbndo la polarizacin hutus-tutsis potenciada y explotada por las autoridades
coloniales europeas, especialmente los belgas, a partir del momento en que la Liga de Naciones les
concedi la administracin de Ruanda-Burundi tras la Primera Guerra Mundial. Sobre la desigualdad
inicial que defina a los hutus como agricultores y a los tut-sis como pastores, el poder colonial fue
edificando un tinglado de teoras etnogrficas e historiogrficas en torno a las diferencias entre unos
y otros que en la mayor parte de los casos estaban pura y simplemente indocumentadas. Las races
precoloniales de las relaciones entre tutsis y hutus eran ampliamente desconocidas, pero su instrumentalizacin permiti a Sos europeos quebrar los factores de cohesin nacional que distinguan a
los ruandeses cuando el pas fue sujeto a la autoridad colonial alemana tras la Conferencia de Berln,
en 1885. La lealtad a la monarqua local y la unnime utilizacin de la lengua kinyarvvanda
despus del swahili era la segunda lengua ms hablada de frica definan una identidad ruandesa
que se prolong despus con la amplia aceptacin del catolicismo.
Las autoridades coloniales belgas decidieron conceder a la minora tutsi el estatus de etnia
dominadora. En ello intervinieron varias consideraciones: hasta finales del siglo XIX haba ocupado
el poder el rey (o mwamt) tutsi Rwabugiri; y a su muerte, los notables tutsis colaboraron con los
alemanes para mantener sus privilegios. De otro lado, el explorador britnico John Hanning Speke
haba establecido la teora de que los pueblos que tradicionalmente posean el poder y la cultura ms
refinada en frica central eran los de un supuesto origen etope que emparentaba con el bblico rey
David, y a l pertenecan los tutsis. Estudios de antropologa fsica llevados a cabo por cientficos
belgas establecieron que ciertamente exista una raza tutsi y otra hutu. Por ltimo, la eleccin de un
grupo minoritario como depositario de la confianza de los administradores europeos, era una
eleccin lgica, pues stos se aseguraban su lealtad frente a una mayora de subordinados sometidos
a un doble poder.
Esta situacin cambi casi bruscamente durante los momentos postreros del dominio belga. En toda
Africa y desde finales de los aos cincuenta, las presiones anticolonialistas ejercidas por las

Naciones Unidas y tambin por Washington, venan acompaadas de unas exigencias de


restablecimiento de la democracia que aseguraban una transicin social y polticamente estable hacia
la plena soberana. Sin embargo, en Ruanda se consigui el efecto contrario, cuando el rechazo de la
monarqua tutsi por parte de la mayora de la poblacin ruandesa, dio lugar a la implantacin de una
repblica en manos de los hutus. A los hechos violentos que llevaron a ese modelo de estado se les
conoci como la revolucin de 1959.
Los disturbios, que fueron tipificados como levantamiento popular, constituyeron el primer pogrom a
gran escala de la mayora hutu contra la minora tutsi, apoyada aqulla por las fuerzas coloniales
belgas dirigidas por el coronel Guy Logiest, quien tambin impuls y supervis el cambio de rgimen
a lo largo de 1960. Dos aos ms tarde, Ruanda obtuvo la independencia bajo la presidencia del hutu
Grgoire Kayibanda, con los informes pesimistas de una comisin de las Naciones Unidas. Para
entonces, los disturbios haban provocado la muerte de unos 20.000 tutsis.
La revolucin haba generado un problema de refugiados tutsis (en torno a 150.000) que de vez en
cuando organizaban ataques desde el exilio. Estas guerrillas fueron bautizadas como cucarachas
por el poder hutu y cada vez que se produca alguna incursin daba pretexto para organizar acciones
de represin interna contra la minora tutsi que, supuestamente, apoyaba o simpatizaba con los
contrarrevolucionarios. As, entre diciembre de 1963 y enero de 1964 se produjo una primera
matanza a gran escala, de una magnitud difcil de evaluar pero que slo en cuatro das y en una sola
provincia (Gikongoro) produjo 14.000 vctimas. En cuanto a los desplazados, a mediados del ao
siguiente ascendan ya a un cuarto de milln de tutsis, que huyeron del pas. Aparte de todo ello, las
autoridades hutus aplicaban el modelo colonial de discriminacin oficial, impidiendo que la minora
tutsi accediera a la educacin superior, los cargos pblicos y el ejrcito.
La situacin volvi a dar un giro destacado en 1973, cuando el general Habyarimana dio un golpe de
estado. Inicialmente, la dictadura respaldada por Francia no tuvo efectos sangrientos en el pas.
Busc conseguir una reconciliacin nacional entre hutus y tutsis, y la situacin general de Ruanda
mejor. Tendi a dejar las finanzas en manos de los tutsis, la economa fue por buen camino y el
Banco Mundial lleg a presentar a Ruanda como modelo de desarrollo en el conjunto del Africa
subsahariana durante la dcada de los ochenta.
Sin embargo, ya desde mediados de la dcada la situacin comenz a empeorar. En parte se debi a
la cada de los precios del caf, cultivo importante en el pas, provocada por la progresiva aparicin
de nuevos productores y a la decadencia de algunos de los africanos, entre ellos Ruanda. Pero sobre
todo, a la ruptura del denominado Acuerdo Internacional sobre el Caf, firmado en 1962 por los
pases productores y consumidores, a fin de equilibrar los precios de ese producto, tradicionalmente
muy voltil. El sistema funcion hasta que, en 1984, los mayores productores renunciaron a respetar
el acuerdo y el precio del caf cay masivamente, perjudicando sobre todo a los pequeos
productores, como Ruanda.
Paralelamente, el rgimen dictatorial tendi a favorecer la corrupcin. Pero la contradiccin fatal
que Habyarimana no logr resolver era el destino de los miles de exiliados tutsis que deseaban
regresar a Ruanda. Se alegaba que ya no haba espacio para ellos (Ruanda es uno de los pases con
mayor densidad demogrfica del continente), pero era evidente que el dictador tema que un retorno
masivo rompera el precario equilibrio de convivencia logrado entre hutus y tutsis en el interior del

pas. La respuesta de los exiliados fue intensificar la presin militar con su Frente Patritico Ruands
o FPR (fundado en 1985), que a lo largo de los aos ochenta se infiltr en el pas creando clulas
clandestinas de jvenes tutsis preparados para la accin armada, muy en la lnea de los movimientos
insurgentes en tiempos de la Guerra Fra y a lo largo y ancho de los pases del Tercer Mundo e
Iberoamrica. Por otra parte, esta situacin se combinaba y tendi a hacerse ms aguda con el
hecho de que Habyarimana provena del norte hutu de Ruanda, y al apoyarse en los clanes y tribus de
esa regin, margin cada vez ms claramente a los hutus del sur, por lo que en el pas tendi a
conformarse una oposicin al rgimen crecientemente amplia, y no basada tan slo en el factor
tnico.
La situacin, y no por casualidad, se precipit en los momentos finales de la confrontacin bipolar
mundial. En 1989 cay de forma catastrfica el precio del caf a escala mundial; si el equilibrio de
los precios se haba mantenido mal que bien debido al sostenimiento de las cuotas de exportacin
administradas bajo el Acuerdo Internacional del Caf, desde ese ao dejaron de aplicarse. Resulta
sintomtico el hecho de que el pacto de 1962 fuera una medida caracterstica de la Guerra Fra para
promover crecimiento y estabilidad en el Tercer Mundo, dado que las cuotas de exportacin eran
sostenidas por los pases ricos, consumidores de caf, el segundo producto ms comercializado del
mundo, tras el petrleo. En cualquier caso, Ruanda perdi el 40% de sus ingresos por exportacin, y
el hambre amenaz al pas.
Mientras la tensin social creca, en octubre del ao siguiente el FPR lanz una campaa de
infiltracin y ataques a gran escala desde la vecina Uganda. En apoyo del ejrcito ruands acudi un
contingente de paracaidistas franceses enviados a instancias del presidente Mitterrand, que
simpatizaba abiertamente con Habyarimana y miraba con gran recelo a un FPR procedente de la
angl-fona Uganda. En efecto, despus de treinta aos, buena parte de los ruandeses exiliados, que
se haban implicado en la poltica ugandesa, hablaban ingls y regresaban con una nueva mentalidad
poltica.
El ejrcito de Habyarimana logr contener a duras penas el asalto del FPR, gracias a la participacin
activa del contingente francs. Pero mientras tenan lugar esos acontecimientos, el rgimen hutu
volvi a recurrir a las matanzas de poblacin civil, a partir de enero de 1991. Esta vez se produjeron
dos innovaciones. La pri-mera, que las acciones de liquidacin no fueron nicamente dirigidas contra
poblacin tutsi, sino tambin contra hutus de la oposicin, especialmente en el sur del pas. Esa
forma de actuar no slo eliminaba todo tipo de rivalidad poltica real o imaginaria, sino que permita
acusar a los tutsis de haber llevado a cabo masacres contra los hutus.
Por otra parte, esa oleada de masacres fue cuidadosamente organizada e impulsada. Colaboraron
concienzudamente algunos medios de comunicacin del rgimen o de grupos extremistas afines, como
el peridico Kangura o la Radio de las Mil Colinas. Pero, sobre todo, corrieron a cargo de milicias
armadas estructuradas al efecto. Las ms conocidas fueron las bandas interahamioe literalmente:
los que atacan juntos en torno a las peas de forofos de clubs de ftbol y jvenes sin oficio,
producto de la crisis econmica desde mediados de los ochenta. Estos dependan polticamente del
Movimiento Republicano Nacional para la Democracia y el Desarrollo (MRNDD), o partido oficial
del rgimen de Habyarimana. Pero existieron otras, como los impuzamugambi de la extremista
Coalicin para la Defensa de la Repblica (CDR) tambin del rgimen o los krapp del coronel

Thoneste Bagasora.
Todos estos grupos fueron metdicamente entrenados para organizar tumultos y matar. Segn algunas
fuentes, unos recibieron instruccin en Egipto y otros fueron adiestrados en tcnicas de
contrainsurgencia por oficiales franceses. Cada banda tena sus jefes, incluso algunos posean centros
de reunin propios y estaban bien pagados. Los resultados fueron espectaculares. Segn un desertor
participante en las matanzas, en enero de 1993, setenta interahamwe lograron liquidar a 10.000
personas. Esto supona 322 asesinatos por da y una media de cuatro o cinco vctimas por ejecutor, lo
cual era un esfuerzo notable si se tiene en cuenta que sus armas eran machetes, porras, mazas y
lanzas. Con ello conseguan, adems, que la poblacin civil, los vecinos de los asesinados, se
sumaran a la tarea.
Las potencias occidentales influyeron en la marcha de los acontecimientos. Para entonces, la Guerra
Fra haba terminado definitivamente, y las presiones occidentales obligaron a la implantacin de un
rgimen pluripartidista, que entr en vigor en el verano de
1991. Ciertamente que el nuevo marco legal slo sirvi para alumbrar una serie de partidos polticos
a sueldo del rgimen, como fue el CDR. Pero el cambio cre un contexto favorable a una negociacin
con el FPR que debera integrarlo en el sistema de partidos polticos, llevando a la reconciliacin
nacional. Por supuesto, esto se logr gracias a la presin de Estados Unidos, Francia y la OUA; pero
el proceso de paz comenz a negociarse en Arusha (Tanzania) el 12 de julio de 1992. Se invirti ms
de un ao en obtener resultados, pero los acuerdos, firmados el 3 de agosto de 1993 parecan abrir el
camino a nuevas formas de plantear la resolucin del conflicto poltico y tnico de Ruanda.
Los Acuerdos de Arusha dejaban ver la influencia de la nueva mentalidad poltica que traan con
ellos los rebeldes del FPR, que insistan mucho en la superacin del tribalismo y la etnicidad,
mecanismos bsicos de la poltica ruandesa. Adems proponan una transicin tutelada por un amplio
gobierno de concentracin nacional, cuyos poderes seran vigilados por una Asamblea Nacional de
Transicin. Al final, el nuevo rgimen ruands devendra parlamentarista, con un presidente de
poderes meramente simblicos.
Se ha sealado con frecuencia que de los Acuerdos de Arusha surgi un FPR con una influencia
desproporcionada en la poltica ruandesa, en relacin con el magro 14% de la poblacin que
representaban. Pero ms que ese factor en s mismo, el golpe de estado del 6 de abril de 1994 y las
matanzas masivas que le siguieron deben ser vistos como una reaccin por parte de los hutus ms
radicales a lo que perciban como un punto de no retorno en la historia. Con la Guerra Fra
definitivamente concluida la URSS ya no volvera a resurgir de sus cenizas, como Yeltsin haba
dejado bien claro no pareca tan descabellado pensar que haba triunfado el Nuevo Orden Mundial
anunciado por George Bush. Si se aplicaban los Acuerdos de Arusha, la historia de Ruanda
cambiara definitivamente, cerrndose el camino iniciado con la revolucin de 1959 y la repblica
surgida de la independencia en 1962. Eso supona que el poder hutu quedara cuestionado y, por
supuesto, sera borrada la influencia de los clanes y tribus hutus del norte.
Esas consideraciones, junto con la ms que aparente ineficacia de las fuerzas de las Naciones Unidas
y operaciones de injerencia humanitaria en las misiones de aquellos aos (cerca en el tiempo
quedaba el fiasco de Somalia) alentaron el genocidio de aquella primavera como una huida hacia

delante de las facciones ms duras del rgimen de Habyarimana, una apuesta a todo o nada. Este
planteamiento, muy afianzado entre los investigadores, abonara la teora de que los autores del
atentado contra el presidente Habyarimana fueron elementos radicales de la extrema derecha hutu,
decididos a eliminar al estadista que pareca dispuesto a negociar un alto el fuego real entre el
gobierno y el FPR, que hubiera impedido la puesta en marcha del genocidio. O la clebre frase
pronunciada por uno de los cerebros y coordinadores de las matenzas, el teniente coronel Bagosora,
que tras regresar de unas frustradas negociaciones con el FPR, afirm abruptamente que preparaba
el Apocalipsis en Ruanda.
Adems, el operativo genocida estaba dispuesto desde haca tiempo. Incluso se haban importado
miles de machetes, comprados en China, para distribuirlos entre la poblacin, por si faltaban
instrumentos de ejecucin. El plan consisti en llevar a cabo las primeras acciones mediante los
escuadrones de la muerte y milicias in-terahamwe, que daban ejemplo e incluso aleccionaban a la
poblacin civil. Pero despus, el grueso del esfuerzo genocida fue dejado en manos de los
campesinos y poblacin civil hutu en general. Alcaldes, concejales, burgomaestres y autoridades
locales dieron la orden y coordinaron a grandes trazos las matanzas en cada aldea o comarca.
Despus, los campesinos armados formaron grupos espontneamente, liderados por alguno vecino.
No existi un mtodo elaborado con detalle; en palabras de un campesino participante en las
matanzas: La nica forma era seguir hasta el final, conservar un ritmo satisfactorio, que no se
escapase nadie y poder saquear todo lo que encontrramos. Era imposible meter la pata. De esa
forma, y por ejemplo, segn calcul el periodista francs
Jean Hatzfeld, que entrevist a diversos participantes en el genocidio, entre el lunes 11 de abril a las
once de la maana y el sbado 14 de mayo a las dos de la tarde, milicianos y vecinos hutus de la
comuna de Nyamata asesinaron a machetazos a unos 50.000 tutsis de una poblacin total de 59.000,
en jornadas que iban de las nueve y media de la maana a las seis de la tarde.
El trabajo de matar a machetazos y porrazos resultaba arduo, pero las autoridades insistieron en que
todos los vecinos deban participar cotidianamente en las masacres; caso contrario, seran multados.
Los que no podan, por limitaciones fsicas o enfermedad, deban pagar a otros para que lo hicieran
por ellos. Incluso se dio el caso de colectas para pagar a milicianos interahamwe a fin de que
terminaran con la tarea de liquidacin en algunas zonas determinadas. La implicacin de la prctica
totalidad de la poblacin masculina en el genocidio obedeca al hecho de que ste se estaba
produciendo en una sociedad campesina: no haca falta llevar a cabo la compleja tarea de identificar
a las vctimas y concentrarlas para liquidarlas despus. En el campo ruands, los hutus mataron a los
vecinos que conocan de toda la vida y fueron a buscarlos a sus escondites, en regiones que no tenan
secretos para ellos.
De todas formas no fue slo cosa de campesinos; en el genocidio tomaron parte personalmente:
profesores, autoridades locales, mdicos e incluso sacerdotes. Lo que buscaban los organizadores de
las masacres era conseguir la complicidad total de la masa de la poblacin: era muy importante que
nadie se desentendiera del exterminio. Adems era el nico medio de alcanzar una solucin final,
dado que ni el ejrcito ni las fuerzas de seguridad, ni las milicias hutus disponan de medios
sofisticados para llevar a cabo el genocidio. Las matanzas, pensadas para ser vividas como una
actividad natural, siguieron el ritmo sistemtico de los cultivos de temporada. Y el resultado fue

devastador. Como argumenta Jean Hatzfeld, el holocausto organizado en Ruanda tuvo un rendimiento
superior al genocidio judo y gitano, pues se logr asesinar a 800.000 vctimas en doce semanas. En
pleno ao 1942, el rgimen nazi no consigui alcanzar tales tasas de rendimiento en vctimas por da;
ni en el territorio de Alemania ni en el de los quince pases ocupados.
El genocidio concluy por incapacidad prctica de seguir llevndose a cabo. A comienzos de junio,
el FPR lanz una gran ofensiva sobre Kigali. En el oeste haba aparecido una guerrilla tutsi, el
Ejrcito de Liberacin de Ruanda (ALIR). Por otra parte, y dado que en la sede de las Naciones
Unidas no se ponan de acuerdo sobre el urgente despliegue de tropas internacionales de
interposicin, el da 22 de junio el Consejo de Seguridad decidi que el gobierno francs enviara
2.500 soldados al suroeste de Ruanda. La denominada Operacin Turquesa no demostr inters en
detener las masacres que perpetraban los hutus radicales, pero contribuy a acelerar la cada del
rgimen.
A mediados del mes de julio, el FPR tom finalmente la capital, provocando la huida del gobierno y
las autoridades hutus radicales. Una enorme masa de refugiados hutus, cifrada en unos dos millones,
huy en direccin a Zaire. Y as, en la ciudad de Goma se cre el campo de refugiados ms grande
de la historia. Desatendidos, masificados, asentados en condiciones precarias de higiene, las
enfermedades diezmaron a los que, hasta haca poco, haban ejercido de verdugos. Dada su
condicin de malditos y perdedores absolutos militar y moralmente a los ojos de los
occidentales, su odisea fue ms olvidada por la prensa occidental que el genocidio que haban
desencadenado. Todo un sntoma de las terribles consecuencias que estaban por venir, cada vez ms
atroces y cada vez ms incmodas para los gobiernos y los medios de comunicacin occidentales.
CAPTULO 6

EL ESPEJO DE LA BRUJA.
El nuevo orden mundial y la guerra de Chechenia, 1994-1995
Parafraseando a Theodor Adorno: si despus de Auschwitz ya no se podan escribir poemas,
entonces, tras las matanzas de Ruanda, no deberan emitirse telediarios. Y desde luego, el
Holocausto perdi parte de su excepcionalidad. El genocidio africano tuvo una trascendental
importancia en la historia de la Posguerra Fra, e incluso en el conjunto del siglo XX. Desde un punto
de vista cultural, revel la persistencia de las profundas races racistas de Occidente. Todava
sorprende cmo, a tantos aos vista del genocidio, cuando ya se conocen muchos detalles del mismo,
el evento sigue siendo ocultado bajo la alfombra del olvido voluntario por la prensa occidental. Por
otra parte, Ruanda desmitific la idea, tan arraigada desde Auschwitz, de que la magnitud de los
genocidios dependa ms de la capacidad tecnolgica que de la voluntad de los ejecutores,
identificados stos como todo un pueblo. Esa conclusin no poda ser del agrado de los europeos,
que siempre haban tenido tendencia a escudarse en la idea de que la tecnologa permita llevar a
cabo genocidios hasta cierto punto limpios, es decir, perpetrados por una minora comprometida, a
espaldas del resto de la poblacin. La reconciliacin de Washington y Mosc con las Alemanias
surgidas de 1945, y su instrumentalizacin en el centro de la Guerra Fra, se bas precisamente sobre
esa hiptesis, una ms de las medio verdades y dobles raseros a gran escala que se convirtieron en

ingrediente constante del tratamiento informativo durante la segunda mitad del siglo XX.
Los medios de comunicacin fallaron estrepitosamente en Ruanda: no slo no evitaron lo que
sucedi, recurriendo a informar con detalle de lo que ocurra, analizando lo que se preparaba, sino
que ni siquiera supieron lo que acaeca. Y todo ello tena lugar a slo un lustro de la cada del Muro,
cuando se populariz la bou-tade: cmaras que circulan libremente igual a democracia total. Una
frase que resultaba absurdamente irreal en los mismos pases occidentales, cuna de la democracia
liberal parlamentaria.
En Ruanda, slo operaron tres grandes agencias, dos de ellas francesas: AFP y RFI, y su pas de
origen estaba profundamente comprometido con el rgimen radical hutu. Segn numerosas denuncias
posteriores, Pars se vio directamente involucrado en la dinmica del genocidio e incluso en su
preparacin. La tercera agencia presente en Ruanda, la mayor parte del tiempo, fue BBC. Pero
durante los meses del genocidio nicamente trabajaron sobre el terreno un puado de periodistas
occidentales, porque, de hecho, las agencias sacaron del pas a sus reporteros nada ms comenzar el
genocidio, y slo retornaron cuando estaba concluyendo. Los muy escasos periodistas que salieron
de Ruanda con material grfico de las primeras masacres apenas lograron vender ni una foto en
Europa. Tal fue el caso, por ejemplo, de Patrick Robert, de Sygma Corbys Agency. Por otra parte,
aunque ni los interahamwe ni los civiles colaboracionistas se escondan para cometer sus crmenes,
slo se conoci una breve filmacin, realizada por el cmara britnico Nick Hughes, en abril de
1994.
El tratamiento informativo de lo que ocurra fue errneamente enfocado o simplemente equivocado.
As, las matanzas se presentaron como una continuacin de las que comenzaron en 1959, es decir,
algo propio o natural de los rencores intertnicos ruandeses, explosiones de odio incontrolado o
matanzas derivadas de cualquier guerra civil, especialmente en Africa. Pero sobre todo, el
catastrfico fallo profesional de los media occidentales fue su obsesin con la guerra de Bosnia que
se desarrollaba paralelamente por aquellas fechas. Ruanda no interesaba, no venda como noticia, no
cubra gastos; Bosnia, s. Un detallado estudio sobre la responsabilidad de los medios de
comunicacin en el genocidio ruands especifica que en todo el ao 1994, Le Monde public 1.655
artculos sobre Bosnia y slo 576 sobre Ruanda, y eso teniendo en cuenta que Francia era una
potencia directamente implicada en lo que ocurra en el pas africano. Aun as, ese medio millar de
piezas estaban dedicadas a temas como la evacuacin de las colonias europeas y la epidemia de
clera en los campos de refugiados hutus en Zaire (junio-julio). En tomo a un 60% de esos artculos
eran piezas cortas, apenas despachos de agencia y no estaban firmados por reporteros o analistas de
Le Monde. Y todo ello, a despecho de que desde una fecha tan temprana como el 25 de mayo, el
Comit de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos defini lo que estaba ocurriendo en
Ruanda con el trmino preciso de genocidio.
Ms all de Bosnia, los temas que acaparaban la atencin de las grandes agencias de prensa fueron el
proceso contra O. J. Simp-son en Estados Unidos, la muerte del piloto de Frmula 1 Ayrton Senna
(1 de mayo, en el Gran Premio de San Marino) y las primeras elecciones multirraciales en Sudfrica,
que celebraban el definitivo final del apartheid. En 1990, el gobierno del Partido Nacional, el de la
superioridad de la lite blanca, haba levantado la prohibicin existente sobre el Congreso Nacional
Africano, fundado en 1932 para defender los derechos de la mayora negra. Tras esa larga marcha de

luchas, huelgas y protestas, Nelson Mandela, su mtico lder, fue puesto en libertad en ese mismo ao
de 1990, tras 27 de reclusin. Cuatro aos ms tarde, mientras tenan lugar las masacres de Ruanda,
el Congreso Nacional Africano gan las elecciones por abrumadora mayora, y Nelson Mandela,
galardonado con el premio Nobel de la Paz en 1993, se convirti en el primer presidente negro de la
Repblica de Sudfrica. sta s era una noticia relativa ai continente negro apreciada por los grandes
medios de comunicacin occidentales porque pareca reflejar, sin gnero de dudas, el nuevo imperio
de la democracia, el triunfo del Bien sobre el Mal y del Nuevo Orden tras la conclusin de la Guerra
Fra.
Por lo tanto, el desinters de las agencias de noticias occidentales por el genocidio ruands estuvo
muy directamente relacionado con los escndalos que las grandes potencias deseaban ocultar. El jefe
del contingente militar de la ONU en Ruanda (UNAMIR), el general canadiense Romo Dallaire,
envi en enero de 1994 un fax urgente al Departamento de Operaciones de Pacificacin de la ONU,
en el que solicitaba proteccin para un valioso confidente que le estaba suministrando detalles sobre
cmo se desarrollara el genocidio y diversas acciones de provocacin contra soldados de las
fuerzas internacionales. En Nueva York se hizo caso omiso de las revelaciones de Dallaire, y dado
que estaba en marcha la aplicacin de los Acuerdos de Arusha, se le recomendaba advertir al
presidente Habyarimana sobre la situacin, dado que deba suponerse que no tena conocimiento de
tales actividades.
La cuestin es que belgas, alemanes, britnicos y norteamericanos posean una red de agentes de
inteligencia suficientemente bien informados sobre lo que iba a ocurrir. En cuanto los franceses en
particular, tuvieron un protagonismo siniestro, que las denuncias del antiguo lder del FPR y
posterior presidente de Ruanda, Paul Kagame, contribuyeron a amplificar desde 2004. La
implicacin de Pars en la defensa del rgimen dictatorial ruands fue profunda, hasta el punto de
saltarse los acuerdos de 1975, firmados por ambos pases, que prohiban la participacin de tropas
de ese pas europeo en cualquier contienda civil ruandesa, o en operaciones policiales. Francia
envi enormes cargamentos de armas antes de e incluso durante las matanzas de 1994, y hasta el
16 y 18 de junio, instructores de muy alto nivel incluso en el Estado Mayor ruands,
controladores de trfico areo u oficiales de inteligencia que interrogaban a los prisioneros del FPR.
El general Dallaire lleg a denunciar que los consejeros franceses del ejrcito ruands estaban muy
bien informados sobre los preparativos para la matanza. La intervencin militar francesa, a partir
del 23 de junio, sirvi para facilitar la huida de miles de hutus entre ellos, muchos responsables de
las matanzas que haban tenido lugar en direccin hacia Zaire y la ciudad de Goma, base de
intervencin francesa. Mientras tanto, y durante un tiempo, en el interior de la zona protegida
seguan producindose matanzas de tutsis.
Pero sobre todo, Ruanda fue un estrepitoso fracaso de la ONU, que demostr ser muy susceptible de
manipulacin. Pars jug a fondo la carta de que lo que estaba ocurriendo en aquel pas era una
guerra civil, y no un genocidio cuidadosamente planeado y ejecutado. Dado que estaba muy fresca en
la memoria la debacle de las tropas norteamericanas y de los cascos azules de la ONU en Somalia,
lograron prevenir muy eficazmente una nueva intervencin en Ruanda. Era un asunto obsesivo: por
entonces, pareca como si frica se pudiera tragar ejrcitos enteros.
Por su parte, Washington hizo todo lo que pudo para retirar del pas las escasas fuerzas de UNAMIR,

lo que se aprob el 21 de abril en el Consejo de Seguridad: fue relevado el 90% del contingente de
cascos azules, dejando sobre el terreno tan slo a 250 soldados, un grupo totalmente ineficaz para
detener las matanzas. La embajadora de EE UU ante la ONU, Madeleine Albright, que poco tiempo
despus tendra un papel estelar en la crisis de Bosnia, fue la principal protagonista de esa medida:
si por ella hubiera sido, no habra quedado un soldado de la ONU en el atribulado pas africano y
eso precisamente cuando comenzaba el genocidio. Adems, presion activamente a otros pases para
disuadirlos de que participaran en misiones de paz de las Naciones Unidas. Los nicos que sobre el
terreno reclamaron enseguida el regreso de los cascos azules fueron los embajadores de Chequia,
Nueva Zelanda y Espaa.
Ya en mayo, cuando los muertos se contaban por decenas de miles, Albright logr retrasar durante
tres das la votacin para el reenvo de la UNMIR a Ruanda. Ante tanta parsimonia, ocho estados
africanos se ofrecieron a formar una fuerza de pacificacin, pero con la condicin de que Estados
Unidos aportara algnos medios blindados. Washington acept, pero decidi adquirir el material a
las Naciones Unidas no a los estados africanos inter-vinientes a fin de enjugar sus cuantiosas
deudas; sigui un interminable regateo. Cuando concluy, resultaba que no haba aviones de
transporte disponibles para llevar los vehculos militares hasta Ruanda. Mientras tanto, a mediados
de junio an llegaban armas francesas para el gobierno hutu, al tiempo que la ONU daba luz verde a
la equvoca Operacin Turquesa. Segn Philip Gourevitch, esa accin permiti que la matanza se
prolongara durante un mes ms y que al final, los responsables polticos del genocidio se refugiaran
en Zaire, junto con numerosos seguidores, bien pertrechados de armas.
En consecuencia, el conflicto no fue resuelto: no slo qued abierto con las consiguientes
incursiones guerrilleras desde Zaire hacia el interior de Ruanda y las posteriores liquidaciones de
campos de refugiados, sino que de hecho se export. El gobierno ruands posterior al poder hutu, y
el mismo presidente Paul Kagame, fueron acusados en numerosas ocasiones de organizar operaciones
encubiertas en la vecina Repblica Democrtica del Congo a fin de liquidar a los refugiados hutus o
desplazarlos ms hacia el oeste. En aos sucesivos, el corazn del frica Negra iba a experimentar
profundas convulsiones y nuevos genocidios: uno de los ejemplos ms mortferos del efecto domin
que se hayan producido jams.
A la devastacin sufrida por Ruanda se le sum la debacle casi total de la misin de la ONU en
Somalia, que termin por ser definitivamente retirada en marzo de 1995. Adems, en Argelia tena
lugar una sangrienta guerra civil de baja intensidad, desde que en 1991 el ejrcito decretara el estado
de emergencia impidiendo que asumiera el poder el Frente Islmico de Salvacin, que haba ganado
las elecciones ese mismo ao. En cuestin de pocos meses, frica se convirti en un feo asunto a
ojos de las potencias occidentales. Pareca haberse iniciado un proceso de descomposicin poltico
e incluso social, del que slo constitua un paliativo (muy explotado por los medios occidentales) la
implantacin de la democracia a Sud-frica.
Pero no slo era una cuestin de poltica, fronteras y guerras. En 1983, la enfermedad del sida (VIH)
en humanos fue detectada en frica, por primera vez, a orillas del lago Victoria. Segn cifras del
Programa Conjunto de Naciones Unidas sobre el VTH (UNAIDS), hacia finales de siglo la
enfermedad haba matado a ms de once millones de subsaharianos, y el doble de esa cifra eran
personas infectadas, casi sin posibilidad de controlar su mal. .frica Negra slo albergaba el 10%

de la poblacin mundial, pero en cambio era el origen de 2/3 de los seropositivos de todo el planeta.
A pesar de la vitalidad demogrfica de la zona, el efecto combinado de las muertes debidas a la
epidemia y las brutales guerras y genocidios amenazaban con arrasar todo el centro del continente.
Comenzando por Zimbabue, donde ms de una cuarta parte de ios adultos era portadora del virus. En
Nigeria, los sucesivos regmenes dictatoriales dejaron de atender a los programas de control de la
enfermedad. En consecuencia, hacia finales de siglo, uno de cada veinte adultos estaba infectado. Y
las grandes ciudades eran los pudrideros ms activos, como Yuand y Duala, los centros urbanos
ms populosos de Camern. No slo eso: el imparable avance del sida que segaba a familias enteras,
dejando hurfanos sin parientes ni siquiera cercanos, amenazaba con disolver las bases del tejido
social de las ya muy desarboladas naciones y etnias africanas y aada ms problemas todava a las
precarias economas de la zona.
Todo esto se conoca perfectamente hacia mediados de los aos noventa. Tambin se haban
calculado los costes de las campaas de prevencin. Pero, como relataba Mark Schoofs, el conocido
activista antisida galardonado en 2000 con el premio Pulitzer al mejor reportaje internacional sobre
la enfermedad en frica, un estudio de la Universidad de Harvard y el UNAIDS revel que en 1997,
los pases donantes destinaron slo 150 millones de dlares a la prevencin de la enfermedad en ese
continente, cifra menor a los costes de produccin del filme Wild, Wild West (Barry Sonnenfeld,
1999).
El frica subsahariana surgida de la descolonizacin se estaba desintegrando, y con ello el
continente negro se converta en la segunda gran grieta de implosin, surgida en la primera mitad de
los noventa, tras la euroasitica. Con ella se derrumbaban utopas de la era de los grandes bloques
ideolgicos. Tambin prefiguraba el mayor fracaso registrado hasta el momento en las estrategias de
desarrollo occidentales. Las intensas campaas de asesoramiento y asistencia que databan de los
aos sesenta, no haban dado frutos significativos. Al contrario: en muchos casos slo haban servido
para que algunos gobiernos africanos eludieran reformas internas, o gobiernos inadecuados se
mantuvieran en el poder ms all de lo aconsejable. Precisamente, Africa aunque tambin Rusia
iba a servir de inspiracin para la aparicin de la denominada nueva economa institucional,
asociadas a los trabajos del premio Nobel de Economa Douglas North (1993), que basaba el
desarrollo exitoso (dentro de una lnea neoliberal) en la posesin de instituciones como ios derechos
de propiedad, las fuerzas de seguridad y el estado de derecho. Pero aun as, la nueva teora contena
cuestiones crticas sin respuesta; por ejemplo, cmo crear o reforzar dichas instituciones
fundamentales en pases donde eran crnicamente dbiles.
Las potencias occidentales metan como podan los restos de la enorme frica bajo la alfombra,
ayudados por el patente desinters de la mayor parte de los ciudadanos hacia la suerte final de ese
continente. Sin embargo, a finales de 1994 (infausto ao en el que incluso la guerra de Bosnia haba
descarrilado) estall un espectacular conflicto secesionista que alivi la creciente sensacin de que
Occidente no lograba poner orden en una serie de conflictos que, segn los productos de la cultura
popular de consumo, no debera haber tenido problemas en controlar.
En Rusia, a mediados de 1994, el suspiro de alivio ante la constatacin de que Boris Yeltsin era
capaz de manejar con brutal autoridad la escoba de hierro para barrer los escombros de la Unin
Sovitica e implantar equilibrio y estabilidad, era ya slo un recuerdo. De nuevo haba regresado la

angustiosa incertidumbre.
En teora, la Constitucin presidencialista de 1993 le haba otorgado al presidente ruso unos poderes
superiores a los de cualquier secretario general del PCUS, a excepcin de Stalin. Pero se aprob por
un estrecho margen de votos en el referndum celebrado en diciembre. En esa misma convocatoria se
disputaron unos comicios legislativos de los que salieron diputados de transicin (slo para dos
aos); y el Partido Comunista, junto con el bloque que lideraba, obtuvo 103 escaos. El populista
Vladimir Zhiri-novski, cabeza del Partido Liberal Democrtico, cuyo lenguaje era el de la nueva
ultraderecha rusa, consigui 64 diputados. Yeltsin haba apoyado Opcin de Rusia, de Yegor Gaidar,
que slo gan 70 escaos. La Duma contaba con un total de 628, pero era evidente que algo no
marchaba bien. Adems, el nmero de partidos polticos existente en Rusia era excesivo y su
indefinicin ideolgica resultaba fenomenal: no estaba claro dnde se situaba la derecha o la
izquierda. Y desde luego, la imagen de Yeltsin estaba muy deteriorada: resultaban vergonzosos
incluso para los extranjeros los incidentes grotescos protagonizados por la aficin a la bebida del
presidente, algunos de ellos en actos pblicos de alto nivel y transmitidos en directo por televisin a
todo el mundo.
Junto con la recada en la inestabilidad poltica, e incluso en la recesin econmica y el desorden
social, a lo largo de 1994, se fue haciendo cada vez ms evidente que la remota provincia de Chechenia se estaba convirtiendo en una lcera de difcil tratamiento. En el conjunto del mapa de la
inmensa Federacin Rusa, ese territorio era apenas un puntito en el centro del Cucaso, con algo ms
de 15.000 km2 (ms pequea que la provincia de Cceres) y una poblacin total que rondaba el
milln cien mil habitantes. No pareca que debiera convertirse en un serio problema para Mosc.
La prensa occidental pronto comenz a recordar que los che-chenos eran un pueblo musulmn,
organizado en clanes, muy dispuesto a la guerra y orgullosamente indmito, que se haba resistido al
sometimiento ruso, entre finales del siglo XVIII y bien comenzado el XX, es decir, hasta la
implantacin del rgimen sovitico en todo el Cucaso. Aun as, Stalin mand deportar hacia
Kazajstn y Siberia a la totalidad de la poblacin chechena e ingushetia en 1944, hacia finales de la
Segunda Guerra Mundial, como respuesta a una insurreccin antisovitica dos aos antes.
Los chechenos regresaron a su tierra en 1957, durante el periodo de la desestalinizacin impulsada
por Jruschov; y no se produjeron incidentes de consideracin hasta que, durante los aos noventa, se
consum la destruccin de la Unin Sovitica. Es evidente que los procesos independentistas en los
pases blticos y el resto del Cucaso reactivaron el nacionalismo checheno. Mxime teniendo en
cuenta que el general Dzyojar Dudayev y el coronel Asln Masj-dov, lderes nacionalistas que
devendran pronto presidentes de la Repblica de Chechenia, haban sido testigos directos de la
independencia de Estonia y Lituania desde sus respectivas guarniciones en esos pases.
Mosc nunca quiso considerar, ni por un momento, la independencia de Chechenia, dado que
formalmente sta era una provincia rusa, no una repblica socialista sovitica, como las del Bltico
(Estonia, Letonia, Lituania) o del Cucaso (Armenia, Georgia, Azerbaiyn). Por otra parte, los
nacionalistas chechenos consideraban que las circunstancias haban cambiado completamente, y que
una cosa era pertenecer en rgimen tericamente igualitario a la Unin de Repblicas Socialistas
Soviticas, y otra muy distinta revertir a mera provincia de Rusia, como en los viejos tiempos del

zar. Por si faltara algo, el hundimiento de la URSS y el triunfo de Yeltsin haban supuesto el total y
absoluto apartamiento de la vieja nomenklatura sovitica en Chechenia.
Esta tensin se potenci por el hecho de que los poderes triunfantes en Mosc y en Grozny haban
eliminado a los restos del rgimen sovitico. Es significativo que los nuevos lderes nacionalistas
chechenos comenzaron apoyando a Yeltsin durante el fracasado golpe de Estado de 1991. Como
contrapartida, la nueva lite rusa respald a Dudayev y su gente, que hicieron lo mismo que Yeltsin:
purgar a la nomenklatura sovitica. Igual que en Mosc, el rgimen checheno cobr rasgos
autoritarios, y se enfrent al tambin muy personalista rgimen ruso, centrado en la figura de Yeltsin.
Y en el Kremlin no hacan ninguna gracia el desafo frontal y las bravatas de un Dudayev, que
adems haba sido general de la fuerza estratgica de bombardeo. Era, a todas luces, un nefasto
ejemplo para el resto de las provincias y regiones de la Federacin Rusa.
Pero haba ms problemas interrelacionados. Desde 1991, Chechenia haba devenido una zona
franca, un verdadero agujero negro dentro del enorme espacio de capitalismo salvaje en que se
haba convertido Rusia. Desde all se exportaban centenares de miles de toneladas de petrleo y
derivados, sin ningn control fiscal; tambin era un centro de trfico de armas en direccin a
regmenes parias, como los de Sudn o Libia. En teora, Mosc no saba nada de lo que ocurra en
ese territorio casi soberano; pero era evidente que funcionarios y dirigentes rusos y chechenos de
alto nivel estaban implicados. Incluso se llegaron a falsificar sumas enormes de rublos. En parte por
estar pendiente de asuntos todava ms graves y tambin por conveniencias, Mosc haba ido
dejando que la situacin se deteriorara en la remota provincia; y ahora los chechenos tenan armas en
abundancia y amenazaba el funcionamiento de los oleoductos y gasoductos que enlazaban los
yacimientos del Caspio con el Mar Negro, esto es, las rutas estratgicas entre Asia Central y el
Mediterrneo.
Se ha dicho en ocasiones que la contumacia de Yeltsin en tratar los problemas de Chechenia con
Dudayev llev la situacin a un callejn sin salida. De todas formas, la autoridad del presidente
checheno estaba ms que cuestionada en su pequea repblica. La delincuencia organizada y las
venganzas de sangre entre clanes {teip) se traducan en secuestros, homicidios o zonas no
controladas por el gobierno, todo lo cual haca muy difcil la construccin de un estado soberano
realmente viable. Esa situacin se conjugaba con la enorme tasa de desempleo entre una juventud que
hasta haca pocos aos haba contribuido al mantenimiento de las economas familiares con la
emigracin temporal a otras repblicas de la Unin Sovitica. Pero el hundimiento del rgimen
sovitico comport tambin la destruccin del sistema de granjas colectivas en las que trabajaban los
temporeros chechenos.
En esa situacin, Yeltsin consider que el recurso a la fuerza bruta sera el ms rpido, eficaz y
rentable. Un escarmiento asentara la autoridad del Kremlin en el conjunto de la federacin y servira
para mantener a raya a los comunistas y a Zhirinovski, crecidos tras las elecciones del ao anterior.
Todo se hizo de la peor forma posible. La Brigada mecanizada 131 de Maikop entr en Grozny el da
31. Una brigada era una fuerza escasa para tal operacin de asalto, pero adems, se trataba de una
unidad de la reserva, integrada por soldados bisoos. Intentaron controlar el centro de la ciudad
deprisa y corriendo, y utilizando vehculos blindados sin soporte de la infantera. Cuando se
quisieron dar cuenta cayeron en una emboscada organizada por milicianos chechenos, apenas

encuadrados sobre la marcha. Se repiti el error de las tropas federales yugoslavas en la guerra de
Eslovenia, tres aos y pico antes, pero con resultados mucho ms desastrosos. La Brigada 131 fue
desarbolada: arrinconada entre las esquinas y edificios de Grozny, perdi casi un millar de soldados
a lo largo de una noche de pesadilla. La accin fue filmada por los combatientes chechenos, as como
tambin la impresionante acumulacin de vehculos destruidos y cadveres abandonados en las
calles. Las imgenes se vieron por todo el mundo.
La guerra continu a lo largo de 1995, pero los rusos no modificaron su estrategia, que se bas en la
fuerza bruta. Grozny fue arrasada con todo lo que el ejrcito y la aviacin tenan a mano. A su lado,
el cerco de Sarajevo pareca un juego de nios: la capital che-chena fue literalmente triturada y
planchada, hasta quedar prcticamente deshabitada. Paradjicamente, los nicos que no la pudieron
abandonar fueron sus vecinos rusos, los ms pobres de entre ellos, que no tenan adonde ir en el
campo checheno. Las tropas del Ministerio del Interior organizaron expediciones de castigo contra
poblacin civil, detenciones arbitrarias, torturas, ejecuciones de guerrilleros capturados. Como
respuesta, ya en junio de 1995, un nutrido comando checheno tom durante unas horas el centro de la
ciudad de Budionnovsk, en territorio ruso, destruy y mat a mansalva y termin atrincherndose en
el hospital con ms de un millar de rehenes: enfermos, mujeres, nios. El asedio dur seis das,
durante los cuales los chechenos rechazaron los asaltos de las fuerzas especiales rusas. Al final
lograron negociar con las autoridades su retorno a Chechenia en un convoy protegido por escudos
humanos rusos, escoltados por la polica y vigilados por helicpteros de combate.
La guerra de Chechenia le supuso a Rusia un inmenso descrdito internacional. De hecho, rubric una
imagen de potencia decadente e incapaz que se haba gestado con el accidente nuclear de Chernobyl
y el vuelo de Mathias Rust. Las esperanzas de que un enrgico Yeltsin lograra conjurar la imagen de
una URSS que haba fallecido de parlisis total, se disiparon con la guerra de Chechenia,
comprobacin fehaciente de que el presidente era un incapaz y el pas nadaba en la corrupcin: de
hecho, los rusos llegaron a vender armas de ltima generacin al enemigo checheno, y en plena
guerra.
Desde Occidente, esa situacin se contemplaba con cierto regocijo. A pesar del surgimiento de
personajes como Vladimir Zhiri-novski o ms tarde el general Alexander Lebed, la estabilidad
poltica de Rusia no pareca tan amenazada como en 1993. Desde 1991 haba quedado claro que el
Ejrcito ni siquiera serva para dar un golpe de estado. Tampoco pareca probable que existiera un
lder capaz de tomar el poder por la fuerza, para imponer a continuacin un plan susceptible de poner
orden en aquel caos. El apoyo de Occidente era totalmente necesario, aun a riesgo de que los aliados
ocasionales terminaran por despedazar al oso ruso, lo cual tena tanto de viejo temor atvico,
ciertamente, como de antigua ambicin real por parte de los occidentales. Por lo tanto, todo lo que no
fuera un golpe de estado rpido y preciso que evitara caer en una guerra civil, podra significar el fin
del estado ruso.
El conflicto de Chechenia tuvo un efecto perverso para los intereses occidentales. Una Rusia
decadente hasta el ridculo era el espejo de la bruja para Occidente en aquella primera mitad de los
noventa. Segua siendo la prueba viviente de que la Guerra Fra tan reciente todava haba sido
ganada con toda justicia, y de que el enemigo de antao segua estando en peores condiciones que el
terico vencedor. Mientras la relacin de fuerzas continuara siendo sa, podra ganarse un tiempo

precioso en la edificacin del Nuevo Orden Mundial. Eso implicaba olvidarse de los masivos
desastres africanos, ignorar la inesperada evolucin de China, seguir congelando la situacin poltica
en Oriente Medio. Pero, adems, al declarar que la guerra en Chechenia era un asunto interno, la
ineficacia militar rusa pareca ser la mejor contraprueba de que slo el recurso al derecho de
injerencia, constitua la va eficaz para solucionar los conflictos en el Nuevo Orden Mundial. Si la
intervencin en Bosnia daba sus frutos, mientras Rusia segua fracasando en Chechenia, el triunfo de
esa lnea argumental sera absoluto.

EL FINAL DE UNA ETAPA. El triunfo de la diplomacia norteamericana en


Bosnia, 1995
A lo largo de la segunda mitad de 1995, las guerras de secesin en el territorio de la ex Yugoslavia
dieron un vuelco dramtico, y en pocos meses la irresoluble pesadilla pareci disiparse
definitivamente. La clave estaba en el desarrollo de un meticuloso plan diseado en Washington, una
de las combinaciones de estrategia militar y diplomacia ms brillantes de todo el siglo XX.
Todava resulta difcil saber cundo dio comienzo el proceso de planificacin y puesta en marcha del
operativo, porque parece evidente que experiment importantes cambios en funcin de las
circunstancias sobre el terreno. Por eso, en algn momento se lleg a la conclusin de que la piedra
angular del proyecto, en su fase militar, consistira en apoyar a fondo al Ejrcito de la joven
Repblica de Croacia. Eso se puso en prctica mediante la entrega de moderno material militar, pero
tambin facilitndole informacin estratgica reservada y, sobre todo, entrenndolo a fondo y
revisando los presupuestos de su doctrina operativa. Aunque Alemania se implic muy a fondo en
todos estos esfuerzos, los norteamericanos fueron el
alma de la idea. Y uno de los instrumentos centrales fue una empresa especializada en consejera
militar que agrupaba a oficiales retirados: el Military Profesional Resources Incorporated (MPRI).
Oficialmente, la empresa trabajaba para el gobierno de Zagreb mediante un contrato privado, lo cual
es un indicativo de que por entonces los norteamericanos estaban poniendo en marcha una cierta
privatizacin de la guerra que iba a desarrollarse plenamente en posteriores campaas y, sobre
todo, durante la guerra de Irak, con la contratacin de compaas de seguridad el caso ms
llamativo fue el de Blackwater- que llevaron a cabo tareas de custodia, vigilancia y escolta, pero
tambin operativos puntuales de guerra sucia.
En Bosnia el primer ensayo general de la guerra por delegacin tuvo lugar en mayo de 1995,
cuando dos brigadas croatas de la Guardia derrotaron en treinta y cinco horas a las milicias y paramilitares serbios que controlaban la Krajina occidental. Fue la operacin estratgica ms rpida y
exitosa de todas las que haban tenido lugar en las guerras yugoslavas hasta ese momento, y un claro
aviso de que algo estaba cambiando profundamente.
La mquina, ya bien engrasada, se puso en marcha a plena potencia durante el verano: el 4 de agosto,
40.000 soldados croatas, apoyados por unos 300 vehculos blindados de todo tipo, se lanz contra la
Republika Serbia de la Krajina (RSK) y al da siguiente conquistaron su pequea capital, Knin. La
fulminante derrota serbia en Croacia gener la limpieza tnica ms veloz de la historia europea: unos
200.000 refugiados (casi toda la poblacin de la efmera RSK) escaparon con lo puesto y como

pudieron en direccin a Serbia y Bosnia, casi sin ni siquiera cerrar las puertas de sus hogares. Todo
ocurri en 72 horas; en torno a 14.000 civiles fueron asesinados y el 73% de los edificios de la
minora serbia fueron quemados y destruidos por los atacantes.
La denominada Operacin Tormenta, que pas a conmemorarse como fiesta nacional en Croacia,
puso en un brete a sus padrinos: resultaba bastante embarazoso admitir que una tal limpieza tnica se
haba llevado a cabo por tropas entrenadas, asesoradas y hasta provistas de informacin sensible,
por los norteamericanos y alemanes. De hecho, el primer da de la ofensiva, aviones norteamericanos
de la OTAN destruyeron los sistemas serbios de radar y sus defensas antiareas, mientras que
aparatos EA-6B de guerra electrnica, patrullaron por toda la zona impidiendo las comunicaciones
serbias.
De esa forma, la operacin sac a la luz una de los primeros sntomas de una rivalidad
euroamericana que se manifestara de forma virulenta con motivo de la invasin de Irak en 2003. La
diplomacia comunitaria intent depurar responsabilidades y ya el da 9 de agosto logr que el
Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas se reuniera para proponer una condena formal contra
Croacia por los abusos cometidos en su asalto contra la RSK.
Y entonces sucedi algo inesperado. La embajadora norteamericana ante la ONU, Madeleine
Albright, se present con unas fotos tomadas por satlite con las que denunci que, un mes antes se
haban producido matanzas de poblacin civil musulmana en el enclave bosnio de Srebrenica. Las
masacres perpetradas en esa localidad se convirtieron en una obsesin para la prensa europea, que
en aos sucesivos recuperara puntualmente la efmride, recordando que haba sido la peor
matanza perpetrada en Europa desde la Segunda Guerra Mundial. La contundente afirmacin no
responda a la verdad histrica cabe recordar los excesos de la contienda civil griega, entre 1946
y 1949, y el brutal castigo infligido por los soviticos a Hungra, en 1956, pero expresaba la
frustracin europea por haber fracasado en impedir una guerra abierta justo despus de concluida la
Guerra Fra. Se haba logrado evitar la pesadilla durante ms de cuarenta aos, mientras otras
muchas estallaban a lo largo y ancho del planeta, y los europeos se ilusionaban con la construccin
de la casa comn, que era la culminacin de un viejo sueo, casi utpico.
Sin embargo, la teatral irrupcin de Madeleine Albright marc el comienzo de la utilizacin poltica
de lo ocurrido en Srebrenica. Las atrocidades haban sido cometidas haca un mes, pero pocas horas
antes de su comparecencia ante el Consejo de Seguridad, la delegada norteamericana ante las
Naciones Unidas insisti personalmente para que un encargado de los archivos fotogrficos de
Langley, sede central de la CIA, buscara y rebuscara, hasta encontrar fotos que probaran las
atrocidades. Al parecer, el empleado de la agencia de inteligencia pas toda una noche sin dormir
hasta que logr encontrar dos fotos de un avin espa, una tomada antes y otra despus de la cada de
Srebrenica en manos serbias. De esa manera, los pecados croatas fueron desviados a va muerta y el
plan continu a toda marcha.
El 28 de agosto, un impacto de mortero caus una nueva masacre en Sarajevo, muy cerca de donde
haba cado la del 5 de febrero de 1994. Pero en esta ocasin no hubo ningn tipo de polmica y el
incidente desencaden una ofensiva area de la OTAN, preparada ya desde un mes antes. Los
bombardeos se prolongaron durante dos semanas, 750 misiones de combate en total, dirigidos contra
las fuerzas serbobosnias. Tambin se llevaron a cabo ataques con misiles de crucero lanzados desde

buques de la OTAN y bombardeos artilleros de la denominada Fuerza de Reaccin Rpida, francobri-tnica, creada, supuestamente, para proteger a las fuerzas de la ONU sobre el terreno.
Inicialmente, los ataques tuvieron un fuerte impacto sicolgico las potencias occidentales se
haban atrevido a actuar con fuerza pero conforme iba quedando claro que los bombardeos slo
conseguan destruir una pequea parte de los objetivos (un 20%, aproximadamente), los serbios de
Bosnia se envalentonaron, negndose a negociar. La superioridad area no bastaba: era necesaria la
intervencin de tropas convencionales que ocuparan el terreno y arrinconaran al enemigo. Pero
ninguna potencia occidental deseaba comprometer sus soldados en una operacin en la que se
produciran bajas propias y daos colaterales.
Entonces, el Ejrcito croata recibi, de nuevo, luz verde para intervenir. El 13 de septiembre, el
mismo da en el que fracas la negociacin entre el enviado norteamericano Richard Holbrooke y los
lderes serbobosnios, varias brigadas croatas de la Guardia irrumpieron en el frente occidental de
Bosnia. La operacin estaba bien preparada y sus efectos, cuidadosamente planeados de antemano.
Da una idea de ello el que las fuerzas croatas no entraran en Bosnia a travs de los accesos ms
fciles. Por el contrario, atacaron a travs de los Alpes Dinricos, una de las zonas de mayor
complejidad orogrfica, que no permita avances rpidos. Eso evitaba un desplome de la Republika
Srpska y daba tiempo a que sus lderes se sentaran a la mesa de negociaciones. Adems, los
planificadores tambin haban tenido en cuenta las funestas consecuencias sociales que habra
desencadenado una nueva y enorme limpieza tnica en Bosnia, con centenares de miles de refugiados
afluyendo hacia Serbia, pas empobrecido por tres aos de sanciones econmicas. Muy
posiblemente, eso habra provocado revueltas sociales y la cada violenta del rgimen; y lo cierto es
que los norteamericanos contaban con Sloboban Milosevic para sacar adelante su plan.
Cuando las tropas croatas llegaron a tan slo 20 kilmetros de Banja Luka, la principal ciudad de la
Republika Srpska, Richard Holbrooke telefone al presidente croata Franjo Tudjman y le pidi que
detuviera la ofensiva. El 12 de octubre se firm un alto el fuego general: la guerra de Bosnia haba
concluido.
Si la fase militar haba sido ejemplar, lo que sigui fue un sobresaliente ejercicio de diplomacia, con
un tempo trepidante y espritu de thriller cinematogrfico, tal como se desprende de la principal
fuente de informacin, que sigue siendo el detallado relato de Richard Holbrooke. Ms que un plan,
los norteamericanos haban desarrollado la filosofa de un plan. Sus ideas esenciales eran las
siguientes: primero, trasladar a los negociadores lejos de los Balcanes y sus excitables cmaras
parlamentarias, sus medios de prensa manipulados o la presin de opiniones pblicas exaltadas o
partidos radicalizados.
Los anfitriones norteamericanos marcaron unas reglas de juego muy claras y especficas: los
negociadores permaneceran estrictamente aislados y para ello se escogi como lugar de las
conversaciones una lejana base area de la USAF, Wright-Patterson, en Dayton, Ohio. Dispondran
de un tiempo limitado: diecisiete das.
Y los norteamericanos organizaron la escena para que los yugoslavos negociaran entre s; en realidad
era como suministrarles las piezas de un puzle, a fin de que ellos mismos lo organizaran y montaran a

conveniencia.
Los protagonistas fueron el presidente bosnio Alja Izetbegovic, el de Serbia, Slobodan Milosevic (en
representacin de los lderes serbobosnios), y el de Croacia, Franjo Tudjman. Por parte
norteamericana, el secretario de Estado, Warren Christopher, y el negociador especial, Richard
Holbrooke, oficiaron como maestros de ceremonias. Las conversaciones fueron muy duras, con
desencuentros y zancadillas muy frecuentes. De hecho, las partes sobrepasaron el lmite de tiempo
fijado por los norteamericanos, de forma que stos debieron ampliarlo en una semana. Aun as, las
conversaciones estuvieron a punto de colapsar y slo la intervencin de Milosevic en el ltimo
momento evit el fracaso total, llegndose a un acuerdo el 21 de noviembre de 1995.
De todas formas, uno de los rasgos ms originales de la conferencia fue que los negociadores se
centraron en discutir lmites y proporciones del reparto territorial de Bosnia-Herzegovina entre las
comunidades serbia, croata y bosniaca (bosnio-musulmana). Lo esencial del acuerdo, como concepto
subyacente pero impuesto por los norteamericanos, fue que Bosnia-Herzegovina sera una federacin
(sin que dicho trmino apareciera por ningn lado, ni en las negociaciones ni en el acuerdo final) y
que la repblica sera administrada sobre la base de un sistema de turnos rotativos claramente
inspirado en la clave tnica diseada por Tito para Yugoslavia. Por ltimo, la Bosnia surgida de
Dayton, federalizada y cantonalizada, no era sino una versin algo ms compacta del denominado
Plan Cutileiro, diseado durante la Conferencia de Lisboa, en 1992, y que a su vez haba inspirado a
todos los que vinieron detrs. Por lo tanto, los Acuerdos de Dayton, firmados y rubricados por todas
las partes en Pars, el 14 de diciembre, demostraron que en diplomacia muchas veces es ms
concluyente el gesto y la apariencia, que el contenido formal de los acuerdos.
Con los Acuerdos de Dayton culmin un verdadero ballet estudiado y diseado con precisin, que se
haba prolongado durante cuatro meses. Pero no todo haba quedado atado y encajado. La sombra de
lo ocurrido en Srebrenica se prolong durante aos, como una dramtica alteracin en los planes que
haba sido aprovechada en su momento por la diplomacia norteamericana para seguir adelante con lo
previsto, pero que revelaba incmodas preguntas sin resolver. As, en la primavera de 1995 los altos
mandos de las fuerzas internacionales en Bosnia (Rupert Smith, jefe de las fuerzas ONU en Sarajevo;
y Bernard Janvier, comandante de todas las presentes en la ex Yugoslavia) saban que el general
serbobosnio Ratko Mladic atacara Srebrenica aquel mismo verano. No fueron los nicos: muchos
responsables polticos y militares occidentales conocan perfectamente lo que iba a ocurrir. Y no
hicieron nada por impedirlo. En los principales libros y artculos sobre la cada de Srebrenica o la
guerra de Bosnia, aparecen de una forma u otra, alusiones al hecho de que Washington tena
informacin de lo que se preparaba y accedieron o quizs incluso dieron una discreta luz verde a los
serbios.
Mark Danner, un prestigioso y bien documentado periodista norteamericano que escribi
ampliamente sobre los conflictos de este periodo (Hait, Amrica Central, antigua Yugoslavia y
Oriente Prximo), afirmaba en 1998 que, segn un colaborador de la Casa Blanca, los planes
norteamericanos suponan que el territorio de la nueva federacin bosnia deba ser compacto,
coherente y defendible, por lo que los enclaves musulmanes situados en la zona oriental
(Srebrenica, Zepa y Gorazde) eran ms una complicacin geoestratgica que otra cosa.
Desde luego, lo que no se esperaba era la masacre que se produjo cuando entraron las tropas

serbobosnias en el enclave, un hecho cuyas causas reales no fueron convenientemente explicadas


desde casi ningn medio de comunicacin occidental. Pero, en todo caso, una vez acaecidas las
inesperadas matanzas, quin admitira la responsabilidad en el respaldo de un plan apenas
pergeado, pensado para ser aplicado de forma fantasmagrica y que result ser un fiasco
sangriento?
Por entonces, en 1995, esa molesta cuestin poda ser escondida bajo la alfombra, ante la
espectacularidad de los resultados globales obtenidos gracias al plan norteamericano. Pero a partir
de ese momento, todo iba a depender de cmo se solucionara a largo plazo la viabilidad de BosniaHerzegovina como estado. Si la situacin se estancaba, entonces el recuerdo de Srebrenica
regresara una y otra vez, cada ao por las mismas fechas, como prueba de lo mal que iban las cosas:
y, en efecto, as fue. Con el agravante de que la tragedia de Srebrenica continu siendo utilizada
como palanca poltica.
Tras el uso que hizo del asunto Madeleine Albright a fin de apartar la atencin sobre los crmenes
cometidos por las tropas croatas en Krajina, la implicacin de los serbobosnios en un supuesto
genocidio los descalific como representantes de sus propios intereses en Dayton, donde
estuvieron representados por Milosevic. De esa forma, el dirigente serbio estuvo en condiciones de
hacer concesiones que Radovan Karadzic y los suyos hubieran rechazado. Posteriormente, lo
ocurrido en Srebrenica se volvi tambin contra las autoridades de Belgrado, durante y despus de
que cayera el rgimen de Milosevic, en la medida en que el suceso sigui siendo utilizado como
instrumento para presionar a Belgrado. Pero para que eso funcionara adecuadamente, no bastaba con
tipificar lo acaecido como crimen de guerra como los cometidos por las fuerzas
norteamericanas en Vietnam, Panam o Irak. Por ello, durante el juicio contra Milosevic en el
Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia (TPIY) se cambi la definicin previa sobre el
marco conceptual del trmino genocidio, establecindose el lmite de vidas humanas en 7.000. El
objetivo fue que Srebrenica encajara en la definicin, rematando la jugada con frases estereotipadas
que calificaban al hecho como la peor atrocidad cometida en Europa desde el Holocausto. Esto
haca que las ejecuciones en Srebrenica aparecieran como un plan diseado en las ms altas
instancias del poder serbio, no la obra de unos paramilitares o policas rabiosos y fuera de control.
La masacre de Srebrenica tambin sirvi para deteriorar la imagen de las fuerzas de las Naciones
Unidas, que supuestamente no haban Sabido defender el enclave ante el ataque de los
serbobosnios. De esa forma, se ayud a que la OTAN emergiera como la nica organizacin
internacional capaz de llevar a cabo una intervencin humanitaria. Ello tendra una gran
proyeccin en conflictos futuros, como los de Kosovo (1999), Afganistn (2001) e Irak (2003).
Por lo tanto, Bosnia en general y Srebrenica en particular contribuyeron, en mayor o menor medida, a
la puesta a punto de la estrategia norteamericana del ataque preventivo a fin de evitar que [lo
ocurrido en Srebrenica] volviera a suceder. De esa forma, la guerra preventiva para evitar el
genocidio (mediante armas de destruccin masiva, por ejemplo) dej de lado la utilidad de las largas
negociaciones diplomticas que, de haber sido llevadas de forma coherente y paciente hubieran
evitado, las mismas guerras en la ex Yugoslavia, incluyendo la de Bosnia y, en definitiva, la tragedia
de Srebrenica.
Pero todo eso sucedi despus. En el otoo de 1995, el xito que supusieron los Acuerdos de Dayton

y el enorme esfuerzo que comport llevarlos a cabo, marcaron el final de toda una primera etapa en
la primera Posguerra Fra: pareca que, por fin, las grandes potencias occidentales, encabezadas por
los victoriosos Estados Unidos, haban logrado poner a punto una nueva forma de audaz diplomacia
intervencionista, capaz de conjurar las graves situaciones de descontrol generadas por el final del
enfrentamiento bipolar. Y la guerra de Bosnia, en plena Europa, haba sido vivida como una crisis
particularmente delicada. Por supuesto, la realidad global que se estaba imponiendo era muy otra; en
muchos aspectos, totalmente insospechada.
***
Precisamente, por el mismo periodo en el que comenzaban las conversaciones en Dayton, el 4 de
noviembre de 1995, un fantico religioso judo asesin a tiros al primer ministro Itzak Rabin en Tel
Aviv. Aunque se haban producido sangrientos incidentes y atentados en meses anteriores, Rabin
saba lo que quera y estaba dispuesto a impulsar un amplio acuerdo de paz no slo con los
palestinos, sino tambin con Siria. Por lo tanto, el atentado estaba directamente relacionado con el
peso que haban desarrollado los partidos y movimientos fimdamentalistas y ultranacionalistas judos
en Israel desde la guerra de los Seis Das, en 1967. Ese conflicto haba aportado al estado el control
de una serie de territorios en los que se asentaron judos recin llegados, en aldeas de colonizacin.
Este hecho se vio ampliamente favorecido por la desintegracin de la Unin Sovitica y el final de la
Guerra Fra que llevaron a Israel a contingentes numerosos de judos rusos.
Una parte de ellos se instalaron como colonos en los nuevos territorios en los que, por supuesto, la
vecindad inmediata con una mayora poblacional rabe palestina, no haca fcil la subsistencia e
incluso supona un importante factor de inseguridad. Esa situacin atiz el renacimiento del
fundamentalismo religioso y la ultradere-cha fantica. Como explica el profesor Avi Shlaim, autor de
un ensayo que tuvo mucho xito sobre el mundo poltico y social israel con relacin al conflicto con
el entorno rabe-musulmn (The Iron Wall: Israel and the Arab World, 2000) la conquista de
Cisjordania en 1967,
que haba formado parte del reino bblico judo con Judea y Samara,
convenci a muchos maestros y rabinos ortodoxos de que estaban viviendo una era mesinica y de
que se acercaba la salvacin.
A mediados de los noventa, la bola de nieve era ya un alud. La vida de los colonos en los territorios
ocupados poda recordar al idealismo del Israel sionista de los primeros aos, tras su fundacin en
1948. Con el acicate de que destilaba una piedad religiosa que no haban demostrado los padres
fundadores, mayoritariamente laboristas y laicos: la pecadora Tel Aviv pareca el resultado final
de su obra impa. Justo por aquellos aos, la sofisticada cantante transe-xual israel Dana
International comenzaba a pegar duro en su pas, y cosechaba tambin un gran xito en Jordania y
Egipto. En 1995 entr en la preseleccin para representar a su pas en Eurovisin, algo que
conseguira finalmente en 1998, ganando el certamen y generando un escndalo monumental. Pero ya
en 1996 obtuvo el premio de mejor artista femenina en Israel. Esto era, literalmente, aberrrante para
los conservadores israeles, que contribuan a respaldar a los elementos y partidos ultras.
Parece evidente que Itzak Rabin subestim la fuerza del funda-mentalismo judo en su pas, el cual,

por otra parte, era un sntoma ms de los profundos cambios que estaba viviendo la sociedad israel
desde el final de la Guerra Fra. Como se dijo en muchas ocasiones, el asesino de Rabin no apret l
solo el gatillo: durante los meses previos, la ultraderecha haba desarrollado una campaa de
protesta contra el plan de paz, profundamente teida de mesia-nismo, segn la cual y en virtud de las
ancestrales leyes de la hala-cha, desde los tiempos bblicos, un judo que entregara tierras al
enemigo y pusiera en peligro la vida de otros judos, debera ser ajusticiado. Las declaraciones de
muchos rabinos ortodoxos recordaban a las fatuas de los imanes musulmanes, hasta el punto de que el
asesinato de Rabin en 1995 puede ser contemplado como un magnicidio simtrico al del presidente
egipcio Anuar al-Sadat en 1981, vctima de fundamentalistas musulmanes y en castigo por haber
firmado los Acuerdos de Camp David con Israel.
La derecha conservadora tambin haba atizado la inquina contra el plan de Rabin, a travs de las
protestas, a veces incendiarias de su lder, Benjamn Netanyahu, que no dudaba en calificar a los
Acuerdos de Oslo de rendicin. A pesar de ello, inmediatamente despus de la muerte de Rabin, la
mayora de los israeles estaban a favor de continuar con el plan de paz. Tanto era as, que en el
mismo Knesset, 112 de los 120 parlamentarios acordaron que el presidente debera encargarle al
laborista Simn Peres, heredero poltico de Rabin, la tarea de formar gobierno. A finales de
noviembre, el nuevo ejecutivo ya estaba en marcha, tras anunciar que poco iban a variar las lneas de
trabajo del anterior gabinete.
Pero una cosa eran las buenas intenciones, asumidas en un momento de gran emocionalidad, y otra la
realidad. Porque lo cierto era, como pudo comprobar rpidamente Simn Peres, que su antecesor
haba llevado el plan de paz de forma muy personal. Esto era una forma muy realista de enfocar la
cuestin, puesto que las negociaciones se haban ido tejiendo a partir de reuniones secretas, tanteos
discretos y cartas en la manga que el nuevo primer ministro desconoca en gran medida. Por ejemplo,
no tena ni idea de que el anterior viceministro de Asuntos Exteriores haba estado organizando
rondas secretas de negociacin en Estocolmo con los palestinos; y de hecho ya tenan listo un plan
para crear un Estado palestino desmilitarizado. Pero las negociaciones con Siria eran algo que Rabin
llevaba personalmente, y Peres no saba ahora en qu punto se encontraban, al margen de que l no
valoraba determinadas cuestiones de la misma forma que el asesinado primer ministro.
Por lo tanto, el tiempo comenz a pasar, y las negociaciones no retomaban el dinamismo que haban
tenido con Rabin. Eso aadi una presin adicional sobre Peres, puesto que haba elecciones
parlamentarias, previstas para finales de octubre de 1996, y esto obligaba a obtener resultados lo
ms rpidamente posible. Dado que por unas u otras razones stos no llegaban, el primer ministro se
fue decantando hacia la lnea dura. Rechaz el plan de Estocolmo con los palestinos y cancel las
conversaciones con Siria. A comienzos de 1996, el Shabak (servicio de seguridad interior) solicit
permiso a Peres para eliminar a un terrorista de Hamas llamado Yahya Ayyash y conocido como el
Ingeniero por haber sido el cerebro de varios atentados suicidas en Israel.
Posiblemente, Peres no supo ver que el Shabak deseaba redimirse ante la opinin pblica, por el
enorme fallo de seguridad que supuso el asesinato de Pabin. En consecuencia, el Ingeniero tuvo
una ejecucin espectacular: mediante una carga explosiva alojada en su propio telfono mvil. Los
islamistas radicales palestinos no tardaron en vengarse, y slo entre el 25 de febrero y el 3 de marzo
organizaron cuatro atentados suicidas, que se cobraron setenta vidas.

Pero sta era una poltica en la que el laborista Peres nunca podra competir con la derecha dura,
encarnada por su rival y lder del Likud, Benjamn Netanyahu. Por muy agresivo que se mostrara el
primer ministro, siempre le parecera poco a la oposicin. En consecuencia, Peres empez a caer en
las encuestas sobre intencin de voto.
Para terminar de complicar las cosas, en febrero de 1996, Turqua e Israel firmaron un acuerdo de
cooperacin militar, por el cual aviones de combate de este pas podan utilizar el espacio areo
turco. En ese caso, el acuerdo turco-israel podra haber sido un sntoma de que en Washington ya se
daba por enterrado el plan de paz de Rabin y las espadas volvan a estar en alto contra los pases
musulmanes. As, a partir de 1996, la eficaz fuerza area israel estaba en disposicin de atacar Siria
desde dos frentes e incluso amenazar de forma directa el espacio areo iran.
La guinda final de esa escalada fue una intervencin militar en fuerza contra las milicias de
Hezbollah, chiitas y proiranes, en el interior de Lbano: la Operacin Uvas de la Ira. Aunque el
pretexto fueron los misiles disparados por esa fuerza contra la provincia israel de Galilea, el ataque
pareca el punto y final de la escalada en la que se haba enzarzado el mismo Peres. Resulta
significativo que la Operacin Uvas de la Ira se lanzara el 11 de abril, tras la Pascua juda y poco
antes de las elecciones, que el primer ministro haba adelantado al 29 de mayo. Como el ataque
contra el sur del Lbano que protagonizara el Ejrcito israel diez aos ms tarde, el adversario, la
estrategia y los resultados fueron prcticamente los mismos: desastrosos.
El plan estratgico consista en provocar un alud de refugiados mediante bombardeos de artillera y
ataques areos contra la poblacin civil del sur del Lbano. La doctrina clsica de la contrainsurgencia rezaba que a cualquier grupo guerrillero deba privrsele del apoyo logstico y poltico de
la poblacin civil. Adems, se supona que la avalancha de refugiados movera al gobierno libans a
protestar ante los protectores de Hezbollah, especialmente Siria, para que desactivara su presencia
en las fronteras de Israel.
Sin embargo, la operacin era demasiado brutal como para que la opinin pblica internacional la
aprobara, mxime cuando pocos meses antes las potencias occidentales haban llevado a cabo una
sofisticada operacin militar y diplomtica para terminar con la guerra de Bosnia. Adems, pareca
claro que el plan de paz de Rabin estaba en entredicho y la operacin en el sur del Lbano no
contribuira a reactivarlo.
Para terminar de empeorarlo todo, a una semana de comen-zada la ofensiva tuvo lugar el temido
efecto colateral: los israeles alcanzaron por error una base de la ONU y mataron a ms de un
centenar de refugiados. A cambio, los atacantes no pudieron evitar que Hezbollah lanzara 639
cohetes sobre el norte de Israel. La Operacin Uvas de la Ira termin con un alto el fuego firmado el
27 de abril, y para los israeles supuso un revs, militar y poltico del que, adems, aprendieron
poco. Siria y Hezbollah salieron reforzadas, y aunque por escaso margen, Peres perdi las
elecciones ante Netanyahu, que form gobierno.
De esa forma concluy el esfuerzo pacificador iniciado con los acuerdos de Oslo y representado
plsticamente por el apretn de manos entre Rabin y Arafat menos de tres aos antes. Desde luego,
era una catstrofe para Clinton y para los esfuerzos norteamericanos en presentarse como gestores de
la nueva era de paz y orden globales que deban surgir del fin de la Guerra Fra. Pero el revs no

quebr la sensacin general de que, al menos a grandes trazos, todo iba a mejor y estaba concluyendo
la directa posguerra del gran enfrentamiento bipolar. Las grandes heridas parecan estar cerrando;
incluso el presidente Yeltsin, cuya salud se resenta y deseaba recuperar a toda costa prestigio
poltico, se mostraba favorable a obtener algn alto el fuego en Chechenia, cosa que, en efecto, se
lograra en agosto.
Por lo tanto, el fracaso del plan de paz en Oriente Medio se carg en la cuenta de los rabes, a pesar
de que la cadena de torpezas que protagoniz Peres haba tenido su origen en el asesinato de Rabin a
manos de un fundamentalista judo. En conjunto, la imagen de que los conflictos en Oriente Prximo
tendan a ser eternos debido a su base religiosa y a que prolongaban odios atvicos, sirvi para
meter debajo de la alfombra las piezas que no encajaban en el esquema general. Pero se fue,
precisamente, uno de los orgenes del nuevo islamismo radical en aos venideros.
SEGUNDA PARTE
EL MUNDO SE GLOBALIZA, 1996-2000
CAPTULO 8

PUNTO DE GIRO, ENTRE LATINOAMRICA Y ASIA. Neoliberalismo y crisis


financieras, 1994-1999
A lo largo de 1996 y 1997 pareca que las crisis agudas y sobresaltos de alcance internacional iban
quedando atrs. Incluso comenzaron a emerger realidades positivas que aparentemente haban pasado
inadvertidas. Algunas eran nuevos fenmenos; otras, evidencias en estado de franca maduracin.
Latinoamrica, por ejemplo, era como una antigua asignatura pendiente que pareca estar en vas de
solucin.
De todas formas, a mediados de los noventa, la cuestin no era ya el proceso de democratizacin,
que en muchos de esos pases llevaba en marcha ms de una dcada (Argentina, Uruguay, Bolivia,
Per, Brasil), sino, grosso modo, la modernizacin de los estados y las sociedades, en sintona con el
nuevo panorama internacional surgido de la Guerra Fra. El hundimiento de la Unin Sovitica y una
Cuba arrinconada y empobrecida, ms el efecto de las dictaduras militares, terminaron por dejar
fuera de juego a los profetas revolucionarios. Pero no slo perdieron prestigio los proyectos
polticos de intervencin estatal desde la izquierda, sino tambin desde la derecha, fuera totalitaria o
no: el estado tendi a ceder protagonismo a favor del mercado y la sociedad.
Pas pionero en esta va fue Chile, ya durante el rgimen dictatorial del general Pinochet. Ello fue
posible por el entusiasmo de un grupo de economistas que, surgidos de la Universidad Catlica,
haba estudiado en la Universidad de Chicago durante los aos sesenta, y se haban convertido en
discpulos de los que seran gurs acadmicos del neoliberalismo, como Milton Friedman y Arnold
Harberger o de las ideas de Friedrich Hayek. Este grupo de unos veinticinco economistas fue
conocido como los Chicago Boys; en 1973 llegaron a escribir un manifiesto o sumario, conocido
como El ladrillo.
Tras dar el golpe de estado, el 11 de septiembre de ese mismo ao, los militares se encontraron con

serias dificultades para estabilizar la economa del pas, la cual se encontraba en una situacin grave,
con un 342% de inflacin, sin reservas de divisas y un gasto pblico elevadsimo. Los oficiales de la
Armada encargados de los asuntos econmicos del pas terminaron pidiendo consejo a los Chicago
Boys tras haber ledo El ladrillo. Tres de los economistas del grupo se hicieron respectivamente
con los ministerios de Fla-cienda y Economa, adems del Banco Central, en 1975. Incluso Milton
Friedman viaj a Chile, donde se entrevist con el general Pinochet y le convenci de la necesidad
de aplicar su terapia de choque para revitalizar la economa.
La frmula, por entonces atrevida, fue la que adoptaran aos ms tarde todos los pases que
apostaron por la economa neoliberal y monetarista: reduccin del gasto pblico mediante la
privatizacin de empresas y despido de trabajadores dependientes del estado, as como aumento de
los impuestos indirectos. En 1977 comenzaron a constatarse los efectos beneficiosos de la terapia,
que para entonces tambin haba adquirido un contenido poltico: la economa chilena, antes del
golpe, haba llegado a tener unos aranceles del 250% y ms, lo cual hizo de ella una de las ms
defendidas del mundo occidental. Por lo tanto, la derecha dictatorial asumi que al eliminar tales
barreras, liquidaba tambin las bases econmicas que sustentaban a la izquierda.
A pesar de que Chile sufri particularmente los efectos de la crisis mundial de 1980, que le impact
con fuerza dos aos ms tarde, a partir de 1985 volvi a producirse la recuperacin gracias a la
labor de otro Chicago Boy, el economista y ministro de Hacienda Hernn Bchi, con medidas
todava menos ortodoxas que sus predecesores. Mientras tanto, Milton Friedman haca apologa de la
recuperacin econmica en ese pas hablando del milagro chileno, y aludiendo con ello al
milagro alemn posterior a la Segunda Guerra Mundial. De hecho, fue en el laboratorio chileno
donde se experimentaron las frmulas que aplicaran en sus pases las grandes figuras del
liberalismo neoclsico en los ochenta: Mar-garet Thatcher y Ronald Reagan.
En su poca, la fama internacional del milagro chileno qued muy cortapisada por la psima
imagen internacional que ostentaba la dictadura de Pinochet, cuya represin haba dado lugar a 3.000
ejecuciones, la gran mayora extrajudiciales, adems de 35.000 torturados, un volumen enorme de
desaparecidos y 200.000 exiliados. Por otra parte, tampoco le convena a los grandes adalides
internacionales del neoliberalismo hacer demasiadas alusiones a que su experiencia provena del
laboratorio chileno. Tambin es cierto, como argumentaban sus crticos, que el milagro haba
sido posible gracias a la mano dura de una dictadura, lo cual no pareca aplicable a los pases
democrticos socialmente ms avanzados. Mxime teniendo en cuenta que las prcticas neoliberales
haban agudizado el foso social existente entre ricos y pobres.
Pero lo realmente llamativo de la frmula chilena fue su aceptacin por los posteriores gobiernos
democrticos de la transicin incluidas las izquierdas a partir del momento en el que Augusto
Pinochet dej el poder, en marzo de 1990, tras perder el plebiscito del ao anterior. Tanto bajo las
presidencias democrticas de Patricio Alwin (1990-1994) como la de Eduardo Frei (1994-2000),
los gobiernos chilenos asumieron las frmulas neoliberales. Durante el mandato de este ltimo, muy
en especial, Chile experiment un crecimiento promedio del PIB del 8%, al menos hasta 1997. De
hecho, Eduardo Frei lleg a ser muy criticado por sus constantes viajes al extranjero para firmar
tratados de libre comercio, mientras que se lanz todo un plan de concesiones al sector privado para
la construccin de grandes obras de infraestructura.

En los aos noventa del siglo XX, la economa chilena, que le llevaba una dcada de ventaja a la del
resto de los pases latinoamericanos, era bien conocida internacionalmente por audacias como la
especializacin en la cra del salmn, que hizo del pas el segundo exportador mundial de este
producto, en especial con direccin al mercado japons. O el vino de calidad y los cultivos de
verano, que venda con ventaja durante los inviernos europeo y norteamericano. Adems, ya desde
1980 se haba implantado un sistema de pensiones basado en un esquema privado de capitalizacin
individual, es decir, en instituciones financieras privadas encargadas de administrar los fondos y
ahorros de pensiones. El modelo, que otros pases latinoamericanos intentaron introducir quince aos
ms tarde (Bolivia, Mxico, El Salvador), acab en catstrofe en Polonia (1999) no termin de
cuajar en el Reino Unido (a partir de una fecha tan avanzada como 2005) y tampoco la
administracin Bush logr sacar adelante en Estados Unidos.
Brasil, junto con Chile, fue el otro pas latinoamericano pionero en el salto hacia la economa liberal
adaptada a la nueva era de la globalizacin. Y de una forma todava ms acusada que en otro caso,
ejemplificaba la forma en que el modelo tuvo xito gracias a la flexibilidad de una izquierda
moderna que supo asumir el reto. El origen estuvo en la labor del visionario socilogo Fernando
Flenrique Car-doso, hijo y nieto de generales pero de ideologa socialista y miembro fundador del
ms influyente grupo de estudios marxistas de Brasil. Tambin era bien conocido en el mundo
acadmico latinoamericano a partir de un clebre trabajo de investigacin, en colaboracin con el
socilogo chileno Enzo Faletto: Dependencia y desarrollo en Amrica Latina. Ensayo de
interpretacin sociolgica (1969).
De tendencias marxistas radicales, Cardoso crea que el Tercer Mundo poda salir de su atraso y sin
necesidad de una revolucin socialista, a pesar de que el orden econmico estuviera controlado por
el imperialismo norteamericano y europeo. En definitiva y esta postura lo enfrent a la izquierda
tradicional latinoamericana ya en la dcada de los setenta, la dependencia no impeda el
desarrollo, incluso edificndolo a partir de una economa capitalista de mbito nacional.
Cardoso se anim a participar en la poltica activa, dejando atrs su vida puramente acadmica,
coincidiendo con el progresivo retorno del pas a la democracia desde la dictadura militar (19641985) y con un duro momento de reajuste econmico, mientras el pas asimilaba el impacto de la
crisis mundial de 1980. Dos aos ms tarde accedi al Senado, donde hizo campaa de sus ideas,
particip en la fundacin del nuevo Partido de la Socialdemocracia Brasilea (1987) y fue nombrado
canciller bajo la presidencia de Itamar Franco, el cual, como vicepresidente, haba ocupado ese
puesto (octubre de 1992) tras la cada en desgracia del corrupto Co-llor de Mello.
Por entonces, Brasil se hunda en la crisis econmica, con una inflacin galopante que ese mismo ao
era del 1.100% v creci hasta el 6.000% en 1993. Itamar Franco, que buscaba desesperadamente
formar algn equipo de expertos, nombr a Cardoso como ministro de Hacienda en 1993. Este lanz
entonces el denominado Plan Real, de estabilizacin, cuyo nombre haca referencia a la nueva
moneda brasilea (necesaria para atajar la inflacin), vinculada a la paridad del dlar
norteamericano. El rpido xito de las medidas emprendidas hizo que Cardoso obtuviera una enorme
popularidad, que lo catapult hacia la presidencia de la Repblica en 1994 con el apoyo de Itamar
Franco.
Desde su posicin de poder, Cardoso impuls una poltica abiertamente neoliberal: redujo barreras

arancelarias, privatiz enormes empresas del estado (entre ellas, centrales elctricas,
telecomunicaciones, aceras, ferrocarriles) y contribuy a atraer la inversin extranjera. Como parte
de la doctrina del libe comercio, Cardoso puso nfasis en impulsar Mercosur (el Mercado Comn
del Sur), que agrupaba a Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay. Aunque sus orgenes se remontaban
a 1985, el final de la Guerra Fra le dio un importante empujn (Tratado de Asuncin, 1991), pero
fue el
Protocolo de Ouro Preto, en diciembre de 1994, el que le otorg plena existencia jurdica.
Chile y Brasil haban marcado la pauta, pero otros pases latinoamericanos la siguieron durante la
primera mitad de los noventa. En Argentina, el presidente justicialista Carlos Menem, elegido en
1989, se embarc en una campaa de privatizaciones de estilo neoliberal, que alcanz a las dos
grandes empresas estatales de energa: Yacimientos Petrolferos Fiscales y Gas del Estado. Tambin
desregul la economa y dej flotar libremente los precios. El peso convertible reemplaz al austral
en 1992, a partir de la Ley de Convertibilidad, estableciendo una paridad exacta entre peso y dlar
norteamericano, operacin respaldada por el Banco Central de la Repblica. Como en otros casos,
tambin las medidas neoliberales introducidas en Argentina contribuyeron a atraer las inversiones; y
en la cumbre de lo que pareca un firme progreso econmico, Me-nem obtuvo un segundo mandato
para la presidencia en 1995.
Ms a remolque pero con su propia y peculiar energa, el presidente peruano Alberto Fujimori, que
inopinadamente haba ganado las elecciones de 1990 contra el candidato Mario Vargas Llosa, se
lanz asimismo a una poltica neoliberal, directamente asesorado por Washington y por expertos
peruanos del Fondo Monetario Internacional. Los primeros aos de Fujimori en el poder fueron
representativos de ese peculiar momento de transicin que viva Amrica Latina, pues mientras en
1992 hubo de hacer frente a una intentona golpista militar, el gobierno de Fujimori acert a asestar un
golpe decisivo al grupo terrorista Sendero Luminoso, de tendencias maostas. En septiembre de ese
mismo ao, las fuerzas de seguridad peruanas lograron capturar a su lder, Abimael Guzmn, junto
con varios miembros destacados del comit central de la organizacin, a quien exhibieron a los
medios de comunicacin enjaulado y con traje a rayas de preso. La decadencia de Sendero
Luminoso, que en 1990 contaba con ms de 20.000 seguidores en Per, era todo un smbolo del
reflujo de los movimientos revolucionarios de izquierda radical en Amrica Latina. La resolucin de
la denominada crisis de los rehenes (diciembre de 1996-abril de 1997), que permiti el
descabezamiento de otro gran movimiento revolucionario (el MRTA o Movimiento Revolucionario
Tupac Amaru, de tendencia guevarista) y liber de paso a 600 personalidades de las altas instancias
sociales, polticas y econmica del pas, retenidas por un comando en la Embajada de Japn en
Lima, incluso le otorg a Fujimori un refuerzo en su popularidad. Sin embargo, los esfuerzos
desplegados para luchar contra el terrorismo, las medidas de excepcin y el recurso a la guerra sucia
favorecieron la deriva autoritaria del presidente peruano, lo cual pronto le hizo acreedor de
denuncias por violacin de derechos humanos.
De otro lado, el Chinito, como era conocido popularmente el presidente, aplic las recetas
neoliberales (lo que l mismo denomin el Shock) con una especial contundencia. Estas medidas
permitieron superar con rapidez la nefasta situacin dejada por el anterior presidente, Alan Garca,
reinsertando la economa peruana en el sistema financiero internacional. Pero ello fue a costa de

conceder tales facilidades a la inversin extranjera de tipo fiscal, legal y laboral, que
prcticamente hicieron quebrar la industria nacional, generando un desempleo masivo y la
devaluacin de los salarios de la mayora de la poblacin. Por otra parte, Fujimori logr imponer
tales medidas draconianas, gracias al denominado auto-golpe, llevado a cabo el 5 de abril de
1992, y que consisti en la disolucin del Congreso y la suspensin de las actividades del poder
judicial, con el pretexto de que la oposicin poltica le impeda aplicar las reformas econmicas que
propugnaba. Posteriormente, a finales de ese mismo ao pas a gobernar con el denominado
Gobierno de Emergencia y Reconstruccin Nacional. Ese tipo de maniobras, as como la
manipulacin de la Constitucin para poder presentarse una tercera vez al cargo presidencial (Ley de
Interpretacin Autntica), el excesivo poder de su hombre para todo, el ex capitn Vladimiro
Montesinos, y la corrupcin rampante, terminaron por minar el poder de Fujimori.
A la altura de 1996 y 1997, la controvertida presidencia del Chinito poda ser considerada como
heterodoxa e incluso extravagante, pero eso todava se contemplaba como una cuestin de estilo.
Porque en lneas generales encajaba tambin en el importante remolino que pareca estar cambiando
los fundamentos de la poltica y la economa en el conjunto de Latinoamrica. Existan excepciones,
pero correspondan a los pases ms pobres o pequeos del continente.
De otra parte, Estados Unidos respaldaba esa evolucin econmica a travs, por ejemplo, del ALCA
o Acuerdo de Libre Comercio de las Amricas, que fue un proyecto de integracin comercial a
escala continental, impulsado en diciembre de 1994 durante la primera Cumbre de las Amricas
(auspiciada por la OEA), celebrada en Miami. Ms conocido todava, el NAFTA (North American
Free Trade Agreement) estableci una zona de libre comercio entre Canad, Estados Unidos y
Mxico, a partir del 1 de enero de 1994. Y exactamente al ao siguiente, el 1 de enero de 1995, se
fund la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), una suerte de gigantesco foro donde sus
miembros buscaran la liberalizacin del comercio mediante la reduccin de aranceles, cooperando
con el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI), para obtener una mayor coherencia
entre la poltica econmica y comercial a escala planetaria, dirimiendo las diferencias o conflictos
entre sus miembros.
En 1996, el viraje latinoamericano pareca coincidir con el chino, dando la sensacin de que se
estaba imponiendo un estilo de economa realmente global y que en l estaba la clave de la nueva
prosperidad posterior a la Guerra Fra. Por entonces, haca tiempo que las grandes potencias
occidentales se haban olvidado de la represin en Tiananmen. Ya en 1992 se haban levantado las
sanciones: China era un mercado potencial demasiado importante como para arriesgarse a perderlo.
Coincidiendo con eso, el anciano Deng Xiaoping, con sus 88 aos de edad a cuestas, reapareci en
primer plano del liderazgo, realizando una gira por ciudades del sur de China, incluida Shanghai. En
cada una de ellas llevaba a cabo discursos en los que anunciaba la continuacin y profundizacin de
las reformas econmicas y sociales. El mensaje principal del denominado viaje al sur qued
resumido en una de esas frases a las que tan aficionado era Deng y que estaban destinadas a pasar a
la posteridad: Todo lo que produzca dinero es bueno para China.
Por lo tanto, las reformas no eran un mero recurso oportunista; muy al contrario, no haba vuelta
atrs. Lo demostr el mismo Deng Xiaoping con su muerte, acaecida el 19 de febrero de 1997: las
frmulas de la nueva economa socialista de mercado continuaron aplicndose en la China comunista,

y cada vez con mayor audacia. As, durante el XIV Congreso del Partido, en octubre de 1992, se
acord llevar a cabo una campaa masiva de privatizacin de empresas pblicas, decisin
extraordinaria teniendo en cuenta que se tom en el seno del rgano principal de un partido
comunista. La maniobra se llev a cabo con energa: para una primera oleada se seleccionaron un
centenar de grandes empresas de titularidad estatal y otras dos mil quinientas controladas por las
autoridades locales; esa fase de privatizacin concluy en 1998. Sin embargo, en 1994 se ampli
drsticamente el paquete: el estado slo se quedara con un millar de empresas; las dems pasaran
al sector privado. El resultado de esa decisin fue que hacia el final de la dcada slo el 12% de los
empleados chinos trabajaba en empresas estatales. En teora, stas se vendan a los empleados, pero
ah se incluan tambin a los directivos, por lo que muchas de ellas, las ms rentables, terminaron en
sus manos. Pero de cualquier forma, los resultados eran espectaculares: hacia finales de 1996, se
haban convertido en sociedades privadas por acciones un total de 4.300 empresas de propiedad
estatal; al ao siguiente eran ya 9.200. Ciento siete de ellas pertenecan al grupo de las 500 empresas
industriales ms grandes de China.
Lgicamente, los inversores europeos, norteamericanos y japoneses incrementaron fuertemente su
presencia. La inversin directa extranjera experiment un salto significativo desde 1991 (4.370
millones de dlares estadounidenses) a 1992 (11.010 millones) y a partir de ah sigui creciendo sin
pausa: 27.520 millones en 1993, 33.770 al ao siguiente, 37.520 en 1995, y as sucesivamente hasta
estabilizarse en torno a los 45.000 millones en 1998. En consecuencia, el PIB creci brutalmente en
esos aos: un increble 14,2% en 1992, que an segua siendo muy alto en 1993 (13,5%), 1994
(12,6%) e incluso 1995 (10,5%). A partir de ah se estabiliz en porcentajes elevados en torno al
9%, en 1996 y 1997Por lo tanto, y aunque no accedera a la OMC hasta el 2001, la China comunista se haba convertido
ya por entonces en un modelo neoliberal, coincidiendo, aunque fuera en trminos generales con los
planteamientos tericos posmarxistas de un Fernando Hen-rique Cardoso: primero haba que crear un
pas prspero y luego repartir la riqueza. Pero vistas las cosas desde las filas de los neoliberales
puros, fueran conservadores como Jeffrey Sachs o ms izquierdistas como Joseph Stiglitz, la
conclusin pareca ser la misma a la altura de los aos centrales de la dcada, resumida en el acrnimo FINA, popularizado por Margaret Thatcher: Therels NoAl-ternative al capitalismo
neoliberal.
Sin embargo, en 1997, lo que pareca un prometedor panorama tom por vericuetos excesivamente
arriesgados e imprevisibles. Existi un precedente: la crisis mexicana de 1994, etiquetada de formas
diversas, como el Error de diciembre o Efecto Tequila. En su origen, fue una crisis localizada y
coyuntural. Tuvo lugar tras una serie de aos durante los cuales el presidente Carlos Salinas de
Gortari (1988-1994) se aplic a incluir a Mxico en el grupo de los pases de economa neoliberal.
All, el Partido Revolucionario Institucional (PRI) nunca haba perdido las elecciones, por lo que el
presidente busc cubrir ideolgicamente los cambios de cualquier acusacin de desviacionismo
aplicndoles la etiqueta de liberalismo social y exhibiendo races ideolgicas en el liberalismo
jua-rista del siglo XIX y, por supuesto, la Revolucin mexicana de 1910-1920. Las medidas
comportaban las conocidas campaas de privatizacin de empresas, cuyos ingresos repercutieron en
la modernizacin de infraestructuras o el pago de la deuda interna. Como colofn, Mxico ingres en
el NAFTA en enero de 1994, es decir, en la mayor zona de libre comercio en el mundo.

Sin embargo, como era tradicional en Mxico, al final de su legislatura, la campaa preelectoral
supuso un fuerte desembolso en obras pblicas, lo cual gener un fuerte dficit. El presidente salente intent paliar la situacin emitiendo unos Tesobonos como forma de deuda interna. Pero la
situacin social y poltica del pas no era la ms adecuada. Se especulaba con que la clase poltica
en el poder estaba muy corrompida, incluidos familiares del mismo Salinas. De otra parte, durante la
campaa electoral fueron asesinados un importante candidato presidencial del PRI y el secretario
general del mismo partido.
Y desde haca meses haba hecho su aparicin en el estado de Chiapas, en el empobrecido sur de
Mxico, el denominado EZLN, siglas correspondientes a Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional.
No se trataba de un movimiento guerrillero con la ferocidad de Sendero Luminoso o el MTAP en
Per; tampoco desplegaba la capacidad operativa de la guerrilla colombiana, ni tena que ver con los
viejos grupos marxistas latinoamericanos. Muy al contrario, el EZLN, con su carismtico
Subcomandante Marcos al frente, era un movimiento indigenista, con un discurso poltico alternativo,
que conectaba muy bien con los grupos de reivindicacin social, anticapitalista y antiglobalizacin
de mediados y finales de los noventa, como Los Sin Tierra brasileos, los cocaleros bolivianos,
los piqueteros argentinos o los jvenes okupas europeos. El EZLN desarroll un amplio corpus
doctrinal indigenista y contra neoliberal, ms que una ofensiva militar, que apenas dur dos semanas,
a comienzos de 1994. Esto le atrajo las simpatas de numerosos intelectuales progresistas
occidentales, los cuales le aseguraron un amplio eco internacional, posiblemente superior a la
amenaza real que representaba como alternativa a gran escala al orden establecido.
Pero a ojos de los inversores internacionales, toda esta situacin en su conjunto no era la ms
apropiada para mantener su dinero en Mxico y los dlares comenzaron a salir del pas, liquidando
el Banco de Mxico las reservas internacionales. La gestin de la crisis por las autoridades
mexicanas fue inadecuada y todava contribuy a agravarla ms, a lo cual se sum una patente
descoordinacin entre el presidente Salinas y el entrante, Ernesto Zedillo, que tom posesin en
diciembre de 1994.
La cotizacin del peso se hundi; y a falta de divisa fuerte, el gobierno no lo pudo utilizar para saldar
las deudas con los inversores extranjeros. Entonces intervino el Tesoro norteamericano, que lleg al
rescate con varios miles de millones de dlares, a los que aadi una ayuda extra del Fondo
Monetario Internacional, de Canad y algunos pases latinoamericanos a los que se estaba
contagiando la crisis. As se detuvo la amenaza, y la economa mexicana se recuper rpidamente: en
menos de diez meses la tasa de crecimiento anual del PIB volvi a ser positiva. Pero la herencia de
la crisis mexicana de 1994-1995 tuvo consecuencias de diverso tipo y a largo plazo. Por un lado, se
extendi a otros pases de Latinoamrica, en especial a la Argentina, donde contribuy a deteriorar la
poltica de Menem y prepar el camino para las debacles financieras que azotaran al pas austral en
aos venideros. En lneas generales, los inversores internacionales comenzaron a mirar con sospecha
a casi cualquier pas latinoamericano, amenazando la construccin de las nuevas economas
neoliberales.
De otra parte, y segn el economista y premio Nobel, Joseph E. Stiglitz, se confundi el sentido del
rescate financiero organizado por el Tesoro norteamericano, que si bien sirvi para que los
inversores norteamericanos recuperasen su dinero, no fue tan beneficioso a la hora de poner las

bases para una reactivacin a largo trmino de la economa financiera mexicana. Se transmiti la
imagen de que las recetas del Banco Mundial y el FMI haban sacado a Mxico del atolladero, y esto
no estaba tan claro. En consecuencia, cuando lleg la siguiente gran crisis internacional, el exceso de
confianza en unas medidas que no funcionaban contribuy a que se extendiera sin control. Las
lecciones de este sencillo pero recurrente fenmeno de la economa capitalista, repotenciado por la
globalizacin, no quisieron ser aprendidas y fruto de ello fueron su versin catastrficamente
ampliada de 2007-2008.
***
Diez aos antes del crash, el modelo a escala fueron las denominadas crisis financieras asiticas, que
se sucedieron entre 1997 y 1999.
Resultaron totalmente imprevistas para los expertos y las grandes agencias internacionales
especializadas, porque afectaron a pases del Sudeste Asitico con unos indicadores
macroeconmicos perfectamente saneados. Y tambin por ello, los analistas no se pusieron de
acuerdo sobre las causas ni los remedios, por lo cual, durante aos continuaron generando
controversia entre los expertos, porque de hecho las crisis de los cinco pases implicados (Tailandia,
Malasia, Indonesia, Filipinas y Corea del Sur) siguieron pautas diferentes.
En conjunto, sin embargo, los desajustes tuvieron como causa comn el descontrol en los respectivos
procesos de liberalizacin financiera. Dicho de otra manera, los gobiernos renunciaron o no supieron
regular el sector financiero, e incluso la planificacin industrial, al haber dejado de lado el modelo
asitico de inversin y control estatal, entre finales de los aos ochenta y comienzos de ios noventa.
Se hablaba del milagro asitico, porque hacia 1997, las economas liberalizadas del Sudeste
Asitico atraan ya la mitad del flujo inversor total de los pases desarrollados, las tasas de beneficio
eran muy jugosas y el PIB de los diversos integrantes del grupo creca anualmente entre un 8 y un
12%. Por supuesto, el Banco Mundial y el FMI aplaudan el acelerado despegue econmico de los
cinco pases asiticos.
A partir de ah, las factores fatales comenzaron a combinarse para desencadenar la crisis. De un
lado, la nube negra de inquietud que haba dejado la crisis mexicana: muchos inversores occidentales
no hacan muchos distingos entre poner su dinero en el Sudeste Asitico o en Amrica Latina: era la
denominada mentalidad de rebao (herd mentality). De otra parte, algunas voces crticas
argumentaban que las bases del crecimiento econmico de los cinco asiticos estaba cada vez menos
respaldada por el incremento de las exportaciones, y en cambio resultaba de creciente naturaleza
especulativa. Eso era en parte cierto al menos desde la primavera de 1996 porque la
competencia de la nueva economa china comenzaba a ejercer su efecto en toda la zona. Adems, y en
paralelo, la economa norteamericana iba cada vez mejor, las tasas de inters subieron y Estados
Unidos comenz a ser, de nuevo, un mercado ms atractivo y seguro para la inversin que el Sudeste
Asitico, zona de mayor riesgo y volatilidad.
Pero lo cierto es que, a partir del verano de 1997, el riesgo de crisis en Asia se sobredimension con
resultados fatales. Segn algunos analistas, el detonante pudo haber sido la conversin del territorio
colonial de Hong Kong en Regin Administrativa Especial de la Repblica Popular China, el 1 de
julio de 1997, en virtud de la Declaracin conjunta chino-britnica del 19 de diciembre de 1984. En

efecto, Hong Kong haba sido hasta el momento un poderoso nudo financiero para toda la regin
asitica, junto con Singapur, y la incertidumbre sobre su futuro pudo haber desatado el fatal
nerviosismo que llev a la crisis del Sudeste Asitico. As, la devaluacin de la moneda tailandesa
tuvo lugar al da siguiente, y se fue el comienzo oficial de la cadena de crisis. Pero tambin debe
tenerse en cuenta que la moneda tailandesa haba sufrido fuertes ataques especulativos en mayo de
ese mismo ao. En definitiva, se congreg en esos mercados una acuciante presin especulativa que
contribuy a desestabilizar las economas y agreg un enorme factor de confusin, a la vez que
imprima gran velocidad a la crisis. Algunos casos se hicieron clebres, como la acusacin hecha
por el primer ministro tailands contra el magnate y especulador George Soros de haber arruinado la
economa del pas mediante una masiva especulacin financiera.
Tras la devaluacin del baht o moneda tailandesa, el Banco Central filipino intervino el 3 de julio
para defender su propio peso; pero el valor de ambas monedas se desplom con rapidez. Tambin
las divisas de Malasia e Indonesia sufrieron ataques especulativos, en julio y agosto,
respectivamente. En este segundo pas, la crisis se cobr una vctima poltica de gran calado: el
presidente Suharto, que dimiti en mayo de 1998 despus de haber gobernado el pas durante treinta
aos. En consecuencia, los capitales de los inversores escaparon a chorro de la regin y en
noviembre la onda de choque golpe duramente a Corea del Sur, algunas de cuyas emblemticas
fbricas de automviles se arruinaron, mientras la Bolsa de Sel se desplomaba.
Las consecuencias de la crisis fueron severas: muchos negocios quebraron en toda la zona, y
millones de personas cayeron en la pobreza a lo largo de 1997 y 1998. Mientras la renta per cpita
mundial creca durante esos aos, caa apreciablemente en Tailandia, Indonesia y Malasia.
Indonesia, en especial, fue un pas particularmente afectado: la crisis gener inestabilidad poltica
que se tradujo en la aparicin de tendencias islamistas y secesionistas, en particular el movimiento
de autodeterminacin de Timor Oriental en 1999, lo que provoc una crisis internacional con
intervencin de las Naciones Unidas.
Sin embargo, las crisis financieras del Sudeste Asitico concluyeron tan rpidamente como
comenzaron. No se contagiaron a los pases desarrollados de Occidente, pero a punto estuvieron, tras
la bancarrota del Long-Term Capital Management (LTCM) el gigantesco fondo de cobertura
norteamericano en el verano de 1998. Ello oblig a los mayores bancos centrales de todo el
mundo a inyectar liquidez monetaria de forma masiva y coordinada, a fin de evitar una crisis
financiera como la que tendra lugar diez aos ms tarde.
En cambio, las debacles asiticas de 1997 s que golpearon las economas de Brasil y Argentina
hacia finales de la dcada y tambin atizaron la crisis financiera rusa de 1998. En general, existe un
amplio consenso entre los analistas sobre el hecho de que la actuacin del FMI o del Tesoro
norteamericano contribuy decisivamente a atizar la crisis o a descontrolarla todava ms, al sugerir
recetas equivocadas, basadas en la errnea experiencia mexicana, que propiciaron huidas masivas de
capitales.
De nuevo en palabras de Joseph E. Stiglitz, precisamente aquellos que no siguieron las recetas de los
grandes organismos financieros lograron salir mejor parados. Por supuesto, el caso ms conocido es
el de China, que evit la crisis al seguir una poltica monetaria y fiscal totalmente contraria a las
recomendaciones del FMI. Malasia fue muy criticada porque impuso rpidamente el control de

capitales y acudi a la solidaridad financiera islmica internacional; pero, justo por ello, su cada fue
ms corta y ms leve. Tailandia, uno de los pases que sigui ms estrechamente los consejos del
FMI y el Tesoro norteamericano, pas aos lamindose las heridas, y slo en torno a 2003 comenz
a recuperar el PIB anterior a la crisis. Rusia aprendera la leccin y prescindira ruidosamente de las
recetas neoliberales del FMI durante la crisis del verano de 1998, con lo que comenz su
recuperacin econmica como gran potencia. Ello estaba ntimamente relacionado con el distanciamiento que se oper en Mosc con respecto a Occidente, ya durante los aos finales del presidente
Yeltsin y, sobre todo, con su relevo por Vladimir Putin
Las conclusiones extradas de las crisis asiticas de 1997 hicieron que muchos pases crearan fondos
de divisas para aguantar los ataques de los especuladores (lo que evit que Hong Kong y Singapur se
contagiaran) y se firmaran acuerdos regionales entre pases como alternativa a las grandes
instituciones internacionales. Pero, paradjicamente, la crisis tuvo un curioso efecto contradictorio,
que ayuda a entender la despreocupacin posterior que llev al crash de 2008: en cierta manera fue
la partida de nacimiento de la globalizacin, en la medida en que se consider que haba sido la
primera gran crisis financiera de esa nueva era. No dejaba de ser una mala tarjeta de visita: a los
pases latinoamericanos, los mercados del Sudeste Asitico siempre se les haban sealado como
ejemplo de estabilidad y eficacia, pero ahora, el Efecto Tequila pareca una fluctuacin sin mayor
importancia al lado de la debacle vivida en Oriente. As, no fue casualidad que los movimientos
antiglobaliza-cin comenzaran a cuajar internacionalmente a partir de 1999. Mientras tanto, en las
altas esferas del mundo financiero apenas se cuestion que la globalizacin en clave neoliberal fuera
un fenmeno inevitable. La crisis de Asia haba sido un desagradable tropezn: slo haba que
esforzarse por aprender a nadar en aguas turbulentas.
CAPTULO 9

GLOBALIZACIN EN BINARIO. La revolucin de la red de redes y sus consecuencias


sociales
En su conocido ensayo sobre la historia del mundo globalizado (The World is Fiat, 2005) Thomas
Friedman argumentaba que fueron diez las fuerzas que aplanaron la Tierra. Todas ellas tenan en
comn dos rasgos: potenciaron las relaciones econmicas mediante los ltimos adelantos de la
comunicacin (e Internet desempeaba un papel trascendental) y, al menos una parte de ellas,
arrancaban de mediados de los aos noventa e incluso antes. As, el aplanador nmero uno fue la
confluencia entre una masa crtica de ordenadores personales IBM y la enorme y rpida expansin
del sistema operativo Windows, que facilit la utilizacin intuitiva de los computadores para la gran
masa de usuarios. Este fenmeno tuvo lugar en torno al ao feliz de 1990: Windows 3.0 se
comercializ en mayo de ese ao, seis meses despus de la cada del Muro.
Las ventanas (windows) estaban abiertas, pero comunicarse de una a otra era todava cosa de
expertos informticos, y aun as, la capacidad de intercambio de archivos resultaba muy limitada.
Hubo que esperar bastante (al menos, en la vertiginosa escala temporal de los adelantos
informticos) hasta que en diciembre de 1994 se comercializara Netscape, el primer navegador
comercial. El salto fue de gigante, porque hizo que Internet fuera realmente interoperativo y al
alcance del gran pblico, mediante el simple sistema de pinchar con el puntero en la pantalla.
Pero en realidad, el gran auge de Internet no dependi slo de Netscape, ni mucho menos, sino del
desarrollo de los mdems y de la comunicacin telefnica, as como de los trabajos del ingls Tim
Berners-Lee, creador de conceptos tan bsicos como URL (Uniform Resource Locutor), HTTP
(Hyper I'ext Transfer Protocol), el lenguaje HTML y, sobre todo, junto con el investigador belga
Robert Cailliau, de la World Wide Web (WWW) o sistema de documentos de hipertexto enlazados y
accesibles a travs de Internet, y ya en 1990. Netscape Navigator conjunt y simplific el uso de todo
ello y lo puso a disposicin de un nmero cada vez mayor de usuarios, marcando realmente el inicio
de la era de Internet.
La salida a Bolsa de Netscape Navigator, en el verano de 1995, dispar las expectativas de que
Internet podra ser un gran negocio, potenciado por el hecho de que realmente era una empresa de
jvenes. As fue como la informtica, y ms en concreto Internet, comenz a atraer inversiones
masivas de capital riesgo, centradas en la fabricacin y tendido de cable de fibra ptica. La
liberalizacin del mercado de las telecomunicaciones en Estados Unidos, al ao siguiente, gener
una verdadera fiebre del oro en torno a Internet tanto su crecimiento como la multiplicacin de
empresas comerciales en red, lo que se dio en denominar la burbuja pun-tocom en alusin al
cdigo utilizado para definir la mayora de los dominios de Internet en ese pas.
Parece evidente que las condiciones favorables que propiciaba el desarrollo del neoliberalismo a
escala mundial, con lo que implicaba de auge del libre comercio, asociado a la sensacin de que el
mundo estaba encogiendo, impulsaron la multiplicacin de negocios giles y audaces. A todo ello
contribua el desarrollo informtico del workflow software o aplicaciones informticas para el flujo
de trabajo. Tal fue en su da el sistema de transferencia de dinero denoGLOBALIZACIN EN BINARIO. LA REVOLUCIN DE LA RED..

minado PayPal (1998), que facilitaba las denominadas transacciones C2C, es decir, de cliente a
cliente y que se obtena a travs del bazar electrnico eBay, fundado en 1995. Otra importante
innovacin, siempre siguiendo el esquema de Friedman, fue la aparicin del software de cdigo
abierto, que se poda descargar libremente y que los usuarios podan mejorar en funcin de sus
necesidades o de las vulnerabilidades detectadas, confiriendo una enorme elasticidad y velocidad al
progreso tecnolgico de la red; la primera y ms decisiva herramienta de esa lnea fue el servidor
HTTP Apache, bsico para la creacin de sitios virtuales: comenz a desarrollarse en el ya lejano
ao de 1995.
167

El impacto de Internet, asociado a la idea de globalizacin, propugn que se acuara el concepto de


Nueva Economa, que vio la luz el 30 de diciembre de 1996 en un artculo publicado Michael J.
Mandel, editor de la revista Business Week. La idea central consista en que la economa basada en
la fabricacin y la industria haba dado paso a una nueva generacin, relacionada con la produccin
de conocimiento, asociada a los adelantos tecnolgicos y la globalizacin. Era una teora implosiva
en cuanto supona que la prctica del negocio clsico haba quedado obsoleta y la Nueva Economa
abra un periodo de crecimiento constante y permanente, superador de los viejos ciclos
macroeconmicos de auge y depresin. Lgicamente, las empresas puntocom estaban en el centro de
la Nueva Economa, pero tambin el desarrollo de mecanismos burstiles alternativos, el ms
conocido de los cuales fue el Nasdaq o mercado de valores electrnico y automatizado en Estados
Unidos, que por entonces devino rival de la Bolsa de acciones de Nueva York. Aunque el Nasdaq
databa en realidad de 1971, el hecho de que gestionara empresas de alta tecnologa en electrnica,
informtica, telecomunicaciones o biotecnologa, le dio un fuerte impulso a partir de 1997.
Por lo tanto, el despegue de Internet a partir de 1995 y 1996, gener efectos aparentemente
importantes en la economa mundial. Pero tambin, y casi inmediatamente, se manifest lo que sera
su pecado original, esto es, las epidemias y ataques de virus informticos que podan daar el
sistema del usuario a niveles incluso graves o producir fallos de seguridad. Asociado a ellos, el
fenmeno de los hackers y crackers pas a formar parte, muy tempranamente, de la nueva cultura de
Internet. Ya en 1995, 160.000 piratas informticos lograron penetrar en los ordenadores del
Pentgono, pero esas intrusiones slo fueron detectadas a tiempo en el 4% de los casos. Para
entonces, ya exista un pequeo museo de virus clebres. Los primeros se transmitan a travs de
juegos o programas infectados: como el Viernes 13, o Jerusaln, de 1988, creado para festejar el
aniversario de la fundacin de Israel. Casino, que activaba los das 15 de enero, abril y agosto, o
Barrotes, de 1993.
Pero la expansin de Internet posibilit infecciones masivas y letales de difcil control, como lo fue
aquella que gener el virus CIH de 1998 (creado por el taiwans Chen Ing-Hau) definido como uno
de los ms letales de la historia: incluso poda daar la placa base de un ordenador infectado. Al ao
siguiente, el virus Me-lissa ocup las primeras planas de los medias internacionales, dado que lleg
a afectar al 15 o al 20% de los computadores en todo el mundo. En 2000, el estudiante filipino Onel
A. de Guzmn cre el virus ILOVEYOU, uno de los ms difundidos de la historia porque se
transmita a travs de mensajera electrnica. Por entonces, millones de incautos resultaron

infectados por este sencillo virus al creer que tenan un/a admirador/a secreto/a.
Evidentemente, la intrusin en un ordenador ajeno o una red era, en s misma, un acto delictivo.
Tambin lo era la infeccin de la red con malware. Aunque ya haba tenido problemas con el FBI
desde tiempo atrs, el pirata Kevin Mitnick fue detenido en 1995 tras una prolongada caza, marcando
un hito histrico. Despus de una controvertida decisin, este primer mrtir de los hackers fue
retenido sin fianza y se le prohibi la utilizacin de cualquier sistema de telecomunicaciones, pues se
tema que poda activar bombas lgicas slo con una llamada de telfono. Resultaba evidente que
personajes como Mitnick eran ya, a esas alturas, verdaderas estrellas de culto para las jvenes
generaciones de internautas. Precisamente en 1995 se estren el filme Hackers (dirigido por Iain
Softley), que
GLOBALIZACIN EN BINARIO. LA REVOLUCIN DE LA RED..
inclua un Manifiesto Hacker. Adems, la obra aada en su guin la coartada moral del pirata
informtico: un joven es arrestado por el servicio secreto norteamericano mientras prepara el diseo
de un virus y le prohbe utilizar un ordenador hasta que alcance la mayora de edad. Aos ms tarde,
el protagonista y sus amigos descubren un complot para crear un peligroso virus informtico, por lo
que debern recurrir a todo su ingenio a fin de escapar a sus malvados creadores, pero tambin a los
agentes del servicio secreto.
169

En efecto, la redencin del pirata informtico mediante el altruista servicio a la colectividad vino
sustituida, muy pronto, por su contratacin en la nmina de importantes empresas del sector o
compaas de seguridad, para detectar y desactivar los virus de sus antiguos colegas o competidores.
De hecho, estaba muy extendido el rumor de que esas mismas compaas difundan virus para evitar
que los usuarios utilizaran fraudulentamente el shareware o software de prueba.
Por lo tanto, el terico delincuente poda terminar convirtindose en un personaje de gran aceptacin
social e incluso en hroe de la nueva globalizacin. La confusin lleg a tales extremos que en
febrero de 2007, cuando Bill Gates, el fundador de la compaa Microsoft viaj a Rumania, el
presidente de ese pas, Traan Basescu le explic al magnate de la informtica, con toda la buena fe
del mundo, que la piratera del software de Microsoft haba ayudado a Rumania a construir una
pujante industria tecnolgica. Por entonces, el 70% del software utilizado en ese pas era pirata.
Para concluir, el presidente rumano condecor a Gates con la orden nacional de mximo prestigio, la
Estrella de Rumania en grado de comendador y destac los valores de este empresario, como el
trabajo, el respeto a la ley y la responsabilidad social.
Lo que estaba ocurriendo en el mundo de la informtica e Internet no era sino el reflejo de un
fenmeno que abarcaba toda la nueva economa de la globalizacin. Al fin y al cabo, el delito
econmico funcionaba con los presupuestos de competitividad del neoliberalismo, pero llevados a
un grado extremo, como se demostr en repetidas ocasiones durante la crisis de 2007-2008, cuando
se destaparon algunos casos ya clebres de corrupcin y estafa, ntimamente ligados al

desmantelamiento de las torres ms poderosas del sistema financiero occidental.


No resultaba fcil aplicar leyes universalmente equivalentes a la delincuencia internacional en un
mundo dominado por el concepto de libre mercado. Esta sencilla idea fue aprovechada por el crimen
organizado italiano antes incluso de que concluyera la Guerra Fra, que supo sacar partido de las
facilidades de trnsito que otorgaba la Comunidad Europea. A lo largo de los aos ochenta del siglo
XX, la Mafia traslad ms y ms negocios y actividades a Alemania, aprovechando a fondo el dficit
de seguridad de la CE y, ms precisamente, las lagunas de la legislacin de ese pas miembro. Tal
fue el caso de capos especializados en trfico de drogas, como Agostino Flenda o Agostino
Badalamenti que operaban desde la Repblica Federal de Alemania: este ltimo fue asesinado en
Solingen ya en 1984. Una de las razones importantes para hacer este movimiento estratgico fue que
la Datenschutz, ley bsica de proteccin de la intimidad, no facilitaba en absoluto operaciones
policiales para instalar micrfonos, infiltrar agentes o allanar la propiedad en busca de pruebas.
Tampoco existan leyes relacionadas con el blanqueo de capitales. No es de extraar que el canciller
Helmuth Kohl insistiera en discutir el problema que planteaba la Mafia ya durante la cumbre
comunitaria de Dubln, en junio de 1990. Se tema, y con razn, que la eliminacin de fronteras en la
Unin Europea extendera el problema por todo el continente.
La cada del Muro fue un hecho decisivo, posiblemente ya previsto con antelacin por algunas
asociaciones mafiosas occidentales, dado que en el bloque del Este apparatchik y oficiales de los
aparatos de inteligencia y seguridad comenzaron a sacar partido, en beneficio propio, de sociedades
comerciales del estado mucho antes de que el rgimen se hundiera. Tal fue el caso de Bulgaria,
donde ya en 1986 se aprob el Decreto 56, que permita la creacin de las primeras empresas
privadas, lo cual fue aprovechado a fondo por los servicios de seguridad del pas: en menos de un
ao, los oficiales de la Durzhavna Sigurnost, o seguridad del Estado, haban fundado el 90% de las
nuevas compaas de capital conjunto. Este ejemplo procede del libro del periodista Misha Glenny:
McMafia, Crime Without Frontiers (2008), que aporta alguna pista ms sobre la posibilidad de que
personalidades y sociedades del crimen organizado occidental estuvieran ms al tanto que las
cancilleras (y los servicios de inteligencia) sobre lo que se avecinaba. Por ejemplo, Robert
Maxwell, el magnate britnico de la comunicacin, que cultiv relaciones con dirigentes comunistas
soviticos y blgaros durante aos, las utiliz para blanquear capitales en esos pases.
Pero a partir del hundimiento del bloque sovitico, entre 1989 y 1991, y a caballo de la rpida
expansin de la economa globalizada, la geografa del crimen se expandi exponencialmente. En
torno a 1993, la Mafia ya instalada en Alemania, empez a tomar contacto con otras sociedades
delictivas rusas y de Europa Oriental que estaban llegando al pas tras el colapso de la Unin
Sovitica. Este suceso trascendental y la posterior decadencia del Estado favorecieron el
crecimiento de importantes grupos mafiosos en Rusia, un fenmeno que de hecho emparentaba con
los que ya se haban instalado en torno a los crculos del poder en la era de Breznev al amparo de las
carencias de la distribucin en el mercado sovitico y la brutal corrupcin reinante. Pero a partir de
1991, el problema iba ms all de la falta de medios y preparacin de la polica rusa, muy
desacreditada por su protagonismo en el control poltico de la poblacin en tiempos del rgimen
sovitico.
Una de las cuestiones centrales era la dificultad de diferenciar entre jefes mafiosos y nuevos

empresarios agresivos, en la jungla sin ley de la nueva economa neoliberal rusa y los antiguos
pases del Este. Los clebres oligarcas que se estaban quedando con los medios de produccin eran
hombres de negocios o potentados mafiosos con valiosos contactos en el Kremlin? El nuevo poder
poltico no poda hacer nada o simplemente dejaba hacer para que la enorme economa industrial
rusa se privatizara de cualquier forma, mientras lo hiciera en un tiempo rcord? Un poltico
nacionalista que obtena beneficios ilcitos, propios de mafioso, dejaba de serlo por el hecho de que
fuera votado por la mayor parte de la poblacin? No es de extraar que en 1993, el presidente
Yeltsin se quejara pblicamente de que Rusia fuera considerada una gran potencia mafiosa. Lo
cierto es que la definicin genrica de mafia como organizacin criminal comenz a perder
consistencia durante el periodo de la debacle rusa.
Rusia se convirti tambin en el mayor lavadero de dinero negro del mundo, algo en lo que estaba
interesada el hampa local, aunque tambin organizaciones criminales y negocios ilegales de todo el
orbe. Pero sobre todo, y debido al descontrol legal y policial del pas a lo largo de toda la dcada de
los noventa, el enorme territorio ruso sirvi de pasillo de conexin entre las alejadas mafias
orientales (las Tradas chinas, la Yakuza japonesa), las europeas, incluidas las de la mitad oriental
del continente, y las balcnicas, as como las caucsicas y las turcas. A ese nuevo espacio de trnsito
euroasitico, ocupado en buena medida por las ex repblicas de la URSS en Asia Central, le
cuadraba bien el apelativo de Nueva Ruta de la Seda.
Esta situacin complet a su vez el nexo impulsado por la Cosa Nostra siciliana con el narcotrfico
colombiano, que con el tiempo implicara a las mafias gallegas y la delincuencia organizada en el
Magreb; a las balcnicas y, por supuesto, una vez ms, a las rusas.
A lo largo de los aos noventa, la UE continu siendo un territorio idneo para invertir, blanquear y
mover los capitales de las organizaciones criminales globalizadas: la nueva moneda unificada, el
euro, ofreca estupendas posibilidades. Adems, continuaba sin existir una regulacin que obligara a
informar sobre movimientos monetarios que entraran o salieran de su territorio. Y formando parte de
la UE se encontraban excelentes parasos fiscales, que tras la ampliacin de 2004, incluso se iban a
multiplicar.
Pero aunque la UE era un espacio privilegiado para determinadas sociedades mafiosas, la
globalizacin hizo que las viejas mafias nacionales traspasaran fronteras e hicieran del mundo en
su conjunto territorio de sus actividades; donde, por cierto, se toparon con otras asociaciones
criminales. En muchos casos, el resultado sola ser un pacto y una distribucin de territorios y tareas,
ms que guerras mafiosas, que normalmente tenan lugar entre los grupos de una misma nacionalidad.
La Cosa Nostra siciliana, que haba sido pionera en salir a hacer negocios fuera de su pequeo
hbitat original, encabez de nuevo esa estrategia, aunque por poco tiempo.
En los aos ochenta, los Cuntrera-Cuarana, dos familias que previamente se haban instalado en
Brasil, comenzaron a utilizar la isla de Aruba como base de operaciones. Posesin semicolonial
holandesa en el Caribe, muy cerca de las costas venezolanas, lleg a correr la especie de que en
1987 haba tenido lugar la cumbre de Aruba para conseguir una pax mafiosa a escala internacional.
Sin tanto formalismo, lo cierto es que a principios de los noventa fue all donde los crteles de
Medelln y Cali negociaron con la Mafia moscovita el trfico a escala mundial de la cocana. Pero

sta no fue sino una de las negociaciones ms clebres entre mafias y crteles; hubo otras muchas. El
resultado fue que las diversas organizaciones delictivas internacionales se distribuyeron rpidamente
el mercado a escala continental: drogas, prostitucin, juego ilegal, pornografa, automviles robados,
falsificacin de productos de marca, lavado de dinero, contrabando, estafa, trfico de armas.
La eclosin de la globalizacin tuvo el paradjico efecto de mostrar cules podan ser, en esta nueva
era, las imprevisibles consecuencias de lo que hasta haca poco las grandes potencias consideraban
victorias polticas o estratgicas modeladas sobre los viejos intereses del estado nacional. Nadie
pudo (o quiso) prever que, por ejemplo, la destruccin de la Unin Sovitica o el triunfo del proceso
de integracin europea iban a distorsionar hasta tal punto la economa y las finanzas internacionales a
travs de la accin incontrolable del crimen organizado. Eso terminara por interac-tuar junto con
otros factores para ir dejando obsoletas a las economas y polticas nacionales que pretendan
continuar a salvo tras las fronteras del estado. Y al contrario, determinadas polticas estatales,
concedieron involuntariamente ventajas suplementarias a las economas ilegales.
En realidad, el periodo de la gran delincuencia, un tanto exhibicionista, de grandes nombres y golpes
espectaculares pareca corresponder ms a la primera mitad de los noventa que a la segunda. Fue
aquella la poca de las persecuciones de planeadoras por las ras gallegas; de los mafiosos serbios y
blgaros cargados de collares de oro; de la mafiotizacin de la guerra de Bosnia, en que los bandos
compraban y vendan hasta posiciones militares y se alquilaban suboficiales; de las ideas audaces de
los colombianos hermanos Orejuela y su flota de 700 aviones; las extravagancias y la brutalidad sin
lmites de Pablo Escobar, tambin en Colombia; del asesinato del juez Falcone, en Italia, con una
tonelada de explosivos; de los capos rusos a la conquista del mercado norteamericano; de los
grandes mercados de coches robados, los intentos de traficar con materiales radiactivos, la gran
industria del pirateo...
Este tipo de delincuencia espectacular en la primera era de eclosin globalizadora, internacionaliz
los fenmenos de culto, como los clebres narcocorridos del grupo mexicano Los Tigres del Norte,
que si bien ya eran celebridades musicales en su propio pas en los setenta y los ochenta,
consiguieron convertirse en un fenmeno internacional en la dcada siguiente, logrando una audiencia
rcord en 1993, al reunir a ms de 200.000 personas en el Arena Deportiva de Los ngeles.
Algo similar ocurri con el gangsta rap norteamericano, centrado en el crimen, la violencia y las
drogas. En 1987, el DJ Scott La Rock fue tiroteado y muerto tras publicarse el lbum Criminal
Minded de su grupo Boogie Down Productions; fue, prcticamente, el inventor del gnero. Pero ya el
rapper Eazy-E consigui un gran xito de ventas en 1989 con su disco Eazy duz it, que glorificaba la
figura social del gngster. Sin embargo, el gnero todava no tena la aceptacin del mercado de gran
consumo. Por ejemplo, el LP mencionado consigui un disco de platino, pero sin lograr el apoyo de
las emisoras.
A comienzos de los noventa cambiaron los vientos, y el gnero gangsta rap se impuso
comercialmente con el lbum The Chronic (1992), de Dr. Dre. A esas alturas no slo se cantaba y se
venda en Estados Unidos, sino que ya alcanzaba xito internacional e influa, por ejemplo, en las
variantes gangsteriles de la msica electrnica de gran xito en los Balcanes: tal fue el caso del turbo
folk serbio. No por casualidad, su gran intrprete, Ceca (19 millones de copias vendidas en los
Balcanes) contrajo nupcias en 1995 con Ar-kan, lder del sanguinario grupo paramilitar Tigres,

que actu en Croacia y Bosnia entre 1991 y 1995, pero tambin hombre de negocios turbios en su
pas. En Bulgaria, la caiga; en Grecia, la msica skiladiko, y en Rumania (muy relacionado con la
cultura musical gitana y la influencia turca), el gnero de las mane le.
Paradjicamente, la difusin de estas manifestaciones culturales no fue un sntoma de que los
gngsters y las mafias estuvieran conquistando el mundo, sino ms bien todo lo contrario. La
implosin tambin alcanz a la delincuencia organizada sobre la base de estructuras jerrquicas, que
a lo largo de la segunda mitad de los noventa comenz a ceder terreno a favor de redes de
delincuentes mucho ms elsticas y desubicadas territorialmente.
Los narcos mexicanos a los que cantaban Los Tigres del Norte no desaparecieron, pero perdieron
protagonismo internacional, al igual que los mafiosos nacionales de aqu y all. Las nuevas
asociaciones eran ms ocasionales, se montaban y desmontaban en torno a un negocio concreto e
integraban a socios de cualquier pas del mundo. Tambin comenzaron a volcarse en nuevos
negocios, algunos tan lucrativos o ms que el trfico de drogas o armas, pero, sobre todo, menos
arriesgados. Por ejemplo, el comercio internacional de rganos humanos en especial riones, el
trfico de las treinta mil especies de animales y plantas en peligro de extincin, de residuos
peligrosos o de clorofluorocarbonos (CFC), que en teora estaban siendo eliminados de la industria
mundial desde el Protocolo de Montreal (1988), por representar un peligro directo para la capa de
ozono.
La mayor parte de estos negocios ilcitos prosperaron directamente sobre el terreno abonado que
supuso la economa mundial liberalizada y la revolucin de la comunicacin y los transportes. De
esa manera, Sudn, Eritrea, Argelia y Mozambique se transformaron, por ejemplo, en presuntos
basureros de los residuos radiactivos italianos. China, Pakistn y la India devinieron centros
desguazadores, donde se despiezaban desde artefactos domsticos y productos de electrnica a
barcos enteros. Pero aunque las exportaciones de esos productos peligrosos eran muchas veces
ilegales, los delincuentes lograban organizar complejos itinerarios en los que las autoridades perdan
la pista tras sucesivos envasados y etiquetados. En otros casos, los responsables de alto nivel
resultaban muy difciles de identificar, como ocurra en el trfico de fauna salvaje, pieles o maderas
de lujo. Por otra parte, los intermediarios eran tantos y tan variados que lograban borrar la pista de
las transacciones mezclndolas con negocios perfectamente legales cediendo las fases finales en
destino, en manos de colaboradores locales que conocan bien el terreno.
Resulta evidente que estas nuevas formas de comercio ilcito necesitaban cada vez ms de tcnicos y
expertos, personas respetables muy alejadas del estereotipo del pistolero mafioso. Dependan
enormemente de la tecnologa: por ejemplo, el trfico de rganos ilegal se hizo posible por la
utilizacin de ciclosporina en los trasplantes (medicamento aprobado en 1983), lo que reduca mucho
la posibilidad de rechazo por el paciente. Pero aunque ya no fue preciso contar con personal
altamente especializado, s eran necesarios cirujanos y clnicas situadas en pases de legislacin
permisiva, como Sudfrica o Turqua, con expertos intermediarios que podan provenir, por ejemplo,
de Israel. Por supuesto, el trfico de obras de arte robadas tambin recurra a delincuentes muy
especializados, pero la sofisticacin de la nueva delincuencia globalizada haca que en ocasiones
desaparecieran los lmites entre los diferentes tipos de negocios. As, en 1999 el traslado de un alijo
de cocana desde Caracas hasta Pars estuvo directamente relacionado con la aparicin en Miami de

un cuadro de Coya y otro del artista japons Tsu-guharu Fujita. En efecto, parece que ya por entonces
algunas obras de arte robadas eran utilizadas como contravalor o reserva de pago para otras
operaciones.
De hecho, incluso negocios ilcitos tradicionales, como el trfico de drogas, comenzaron a hacerse
ms sofisticados en la segunda mitad de los noventa. Por ejemplo, el blanqueo de capitales termin
por resultar un negocio ms lucrativo y seguro que la venta de droga en s misma, alcanzando niveles
de gran sofisticacin. As, los traficantes colombianos idearon un procedimiento propio de blanqueo;
el sistema gener numerosas variantes y termin por extenderse a Mxico. Pero en otros casos, los
cargamentos de narcticos eran el vehculo que posibilitaba pagar, evadir y ocultar dinero, y no al
revs. Otro caso bien conocido era el de la Ndrangheta cala-bresa, que se adapt bien a los nuevos
tiempos de la globalizacin gracias a su estructura federal y ms igualitaria que la autoritaria y
piramidal de la Cosa Nostra siciliana. La Ndrangheta, que siempre rehuy mezclarse en poltica,
como la mafia siciliana, se extendi por todo el mundo a lo largo de los noventa por su capacidad
altamente tecnificada de ofrecer servicios completos (especialmente blanqueo de divisas) para el
crimen organizado internacional.
Lgicamente, la gigantesca transformacin del sistema bancario a escala global, en la dcada de los
noventa, facilit en gran medida esa prctica. En quince aos, a partir de 1990, los activos
financieros mundiales casi se multiplicaron por tres; por lo tanto, la capacidad de blanquear
capitales creci tambin en consecuencia: bien entrado el siglo XXI, esa actividad vena a
representar entre el 2 y el 5% del PIB mundial, segn las fuentes ms optimistas, pero tal proporcin
alcanzaba el 10% en cmputos menos complacientes.
En buena medida esto se debi a que la nueva economa neolir beral impuls sin dudar la
liberalizacin de los sectores financieros. Era lgico: no se poda poner en marcha el libre comercio
a escala global sin hacer lo mismo con las finanzas, que eran la savia de la economa. As, la mayor
parte de los pases abandon el control de divisas, lo cual dispar el volumen diario global de
intercambios en muy poco tiempo. Adems, las leyes de los diversos estados permitieron que los
sistemas financieros nacionales se asociaran o incluso se fusionaran con los de otros pases. De
hecho, lo buscaron afanosamente, porque lo que interesaba en la economa global era atraer capital,
en dura competencia entre pases y empresas.
Los adelantos tecnolgicos facilitaron de forma decisiva el dinamismo de las transacciones, que
todava se potenciaron ms con una muy amplia gama de productos financieros de nueva generacin.
Por lo tanto, a los blanqueadores de dinero les resultaba muy fcil crear decenas de cuentas para
limpiar un rastro (el denominado efecto ventilador), transferir capitales de un pas a otro mediante
complejos contratos que slo los expertos podan dilucidar, mover dinero desde cajeros situados en
cualquier esquina de una calle, crear bancos virtuales o comprarlos en parasos fiscales o bien
realizar operaciones de ejecucin instantnea a travs de Internet, desde cualquier lugar del mundo,
pulsando una sola tecla. As fue como se gener una situacin, de alcance planetario, sin precedentes
histricos.
, Sin embargo, a medida que transcurra la segunda mitad de los noventa, se fue comprobando que el
problema no resida exactamente en que la delincuencia estuviera creciendo a pasos agigantados y
multiformes, sino en que la combinacin de la nueva ideologa neoliberal y globalizadora

triunfante de la Guerra Fra con el impacto de las nuevas tecnologas en la vida cotidiana de los
ciudadanos, tenda a difuminar los lmites preestablecidos de lo legal y lo moral; y con ello, la
estructura social sobre la que se haba ido configurando el denominado mundo desarrollado en el
siglo XX.
Por ejemplo, el blanqueo de dinero necesitaba de un ejrcito de banqueros, abogados, contables,
brokers y todo tipo de intermediarios para los cuales la prctica que estaban llevando a cabo no se
asociaba necesariamente con un determinado tipo de delito. Adems, el funcionamiento de las nuevas
redes del hampa tenda a hacer que el colaborador tcnico actuara slo de vez en cuando, muchas
veces limitndose a mirar hacia otro lado, de forma prcticamente impune.
Mientras tanto, la evasin fiscal devena cada vez ms fcil para el ciudadano medio de cualquier
pas, y eso tampoco era contemplado como un delito especialmente grave; de hecho, en muchos
pases los profesionales liberales podan cobrar en negro de sus clientes, lo que haca que los
asalariados mantuvieran sobre sus espaldas buena parte de la presin fiscal, una situacin que tenda
a potenciar exponencialmente ese tipo de delito. A otros niveles de la
vida cotidiana, el usuario de Internet se lanz a consumir pornografa o a jugar en casinos virtuales,
sin importarle demasiado que algunos de esos negocios fueran absolutamente ilegales (normalmente
en otros pases) o sirvieran de tapaderas para el blanqueo de dinero, por ejemplo. Quin poda
saberlo? Por otra parta, si alguien tena dudas morales, los prestigiosos implicados no dudaban en
acallarlas. Tal fue el caso de eBay, la muy conocida firma de subastas on-line, que en 2004 realizaba
un millar de ventas semanales de marfil, en gran parte procedente de la caza ilegal. La respuesta de
un portavoz de la empresa fue que no podan negarse porque ello perjudicara a los que vendan el
producto de forma legal.
En definitiva, la confusin entre el delito tradicional a gran escala de grupos criminales y los
negocios sin control gestionados por ejecutivos y financieros aparentemente respetables termin
siendo difcil de establecer, como dej al descubierto la crisis de 2007-2008, con casos como el de
la estafa piramidal de Bernard Madofif, posiblemente el mayor fraude de la historia, hasta ese
momento.
k
CONTINENTES EN MOVIMIENTO. Las grandes migraciones internacionales de los aos
noventa
El 7 de junio de 1993, un viejo carguero con matrcula hondurea, el Golden Venture, embarranc
cerca de la entrada del puerto de Nueva York con ms de trescientos emigrantes ilegales procedentes
de China, todos de la provincia de Fujian. Segn Moiss Nam en su libro: Illicit (2005), este
incidente revel el salto cuantitativo que se estaba produciendo en el trfico internacional de seres
humanos, uno de los grandes negocios multimillonarios de las nuevas redes de delincuencia global.
El suceso tambin pona de relieve la realidad de una era de migraciones masivas, propia de los
aos noventa, con proyeccin hacia el siglo XXI. De hecho, si a mediados de la poca se estaba glo-

balizando a marchas forzadas el comercio y las finanzas, era lgico que tambin lo hiciera el
mercado de trabajo. Y sin embargo, una parte de los expertos insista en que si bien el nmero de
migrantes creca a escala global, y lo hizo con ms rapidez que la poblacin total, el aumento no
result tan significativo como el que experiment el comercio o el flujo de capitales, por lo que no
estara justificado denominar a la ltima dcada del siglo XX como era de las migraciones.
Se citaba como ejemplo el bien conocido caso de Estados Unidos, donde la supuesta oleada
inmigratoria hizo saltar las alarmas en 1996, que as continuaron a lo largo del ao siguiente. El
Congreso aprob el Acta para la Reforma de la Inmigracin Ilegal y Responsabilidad Inmigratoria,
considerada una de las leyes ms represivas de la reciente historia norteamericana. Y a lo largo del
bienio se asignaron algo ms de 540 millones dlares para frenar el flujo de inmigrantes desde la
frontera con Mxico. Sin embargo, en Estados Unidos, el nmero de ilegales aument a una tasa
anual del 3,7% entre 1990 y 2000, mientras que en la dcada anterior lo hizo en un 3%. A nivel
global, si slo el 2,3% de la poblacin mundial poda ser considerada migrante, tanto en 1965 como
en 1990, ese porcentaje apenas haba ascendido a un 2,9%, aproximadamente, en el ao 2000.
Como ocurra en el anlisis econmico y financiero, los mala-barismos estadsticos no terminaban de
dar la razn a los unos o a los otros. Por ejemplo, si se computaban anualmente los movimientos de
personas a travs de una divisin poltica para establecer una nueva residencia permanente, resultaba
que si en 1965 era de 75 millones a escala mundial, en 2000 alcanzaba los 175. Y la dcada de los
noventa sealaba en la grfica correspondiente un salto perceptible: 105 millones en 1985, 154 en
1990. Entre 1985 y 2000, la cifra se increment en un 60%.
Adems, haba que tener en cuenta las constataciones directas: en ese ltimo ao era inmigrante el
25% de la poblacin de Suiza, el 10,6% de Francia, el 25,8% de Arabia Saud, el 73,8% de los
Emiratos rabes Unidos. Todas las grandes ciudades holandesas (Ams-terdam, Rotterdam, La Haya,
Utrecht) acogan a importantes proporciones de residentes extranjeros, as como Frankfurt, Stuttgart o
Munich. En algunos barrios de esas ciudades, ya en 1997, por ejemplo, los inmigrantes sobrepasaban
a la poblacin autctona: Zuidoost, Amsterdam: 58%; Delfshaven, Rotterdam: 59%; Cen-trum y
Laak, La Haya: 56 y 41%, respectivamente.
El socilogo argentino Lelio Mrmara se preguntaba en su libro: Las polticas de migraciones
internacionales (Madrid, 1997 y 2002) por qu en los aos noventa saltaban las alarmas en torno a la
intensidad de la inmigracin, y no diez o veinte aos antes.
El interrogante se hace an ms grande si se tiene en cuenta que hoy los migrantes internacionales son
cuantitativamente slo el doble que hace un siglo, mientras que, en el mismo lapso, la poblacin
mundial se ha cuadruplicado.
En realidad, el estudio del fenmeno migratorio en los noventa se haca especialmente opaco por
varias razones. En primer lugar, por cuestiones de tipo tcnico, como la carencia de sistemas de
registro fiables en muchos pases o la abismal disparidad de pautas en su elaboracin. Ni siquiera
exista un criterio internacional uniforme que definiera la figura del migrante, diferencindolo a partir
de normas de permanencia o referencias temporales, por lo cual a veces se haca difcil distinguirlo

del simple viajero o incluso del turista. Por otra parte, las actitudes de simpata o rechazo hacia la
inmigracin influan incluso en algunos expertos, que llegaban a manejar las estadsticas
minusvalorando o sobrevalorando el impacto de la oleada migratoria de los noventa. En tercer lugar,
la capacidad operativa de las redes y mafias especializadas en el trfico de mano de obra migrante
se haba incrementado notablemente en los noventa. Eso haca que una parte destacable de la misma
accediera a los pases de acogida de forma clandestina y sin documentacin de residencia o trabajo,
por lo que esa proporcin no quedaba reflejada en las estadsticas, aunque s poseyera un impacto
social y econmico real.
Adems, las apreciaciones sobre los movimientos migratorios en los noventa solan basarse en datos
fragmentarios o, por el contrario, macroglobales, siguiendo pautas de anlisis ms aplicables al tipo
de migracin de los setenta o los ochenta que de los noventa. Muchas veces faltaban estudios
sectoriales intermedios que, cuando existan, aclaraban las aparentes contradicciones de lo acaecido.
S es cierto que el incremento del fenmeno migratorio en los noventa pareca no haber seguido las
pautas del experimentado por el movimiento de capitales y mercancas. Pero la globalizacin
econmica tampoco se ajust a un patrn evolutivo uniforme y sostenido, como demostraron las
crisis financieras y la forma en que se fue tejiendo, con altibajos y carencias, toda una infraestructura
legal, institucional o bancaria.
Por lo tanto, el anlisis del fenmeno migratorio deba hacerse por periodos cronolgicos y regiones,
a fin de definir su singularidad e intensidad en la ltima dcada del siglo XX. Los datos indicaban
claramente que Europa tuvo un importante protagonismo en las fases iniciales, esto es, en los
primeros aos de la dcada. Eso fue debido al enorme impacto de la migracin desde el Este de
Europa, tras la cada del Muro y el final de la Guerra Fra. En este movimiento se juntaban las
motivaciones de tipo sociopoltico con las expectativas de iniciar una nueva vida en Occidente, pero
tambin desempearon su papel las crisis y los conflictos. Ahora bien, en los pases ms ricos de
Europa exista ya un importante sustrato de poblacin inmigrante, establecido a lo largo los aos
ochenta o antes, como lo prueba el hecho de que en 1990, en los pases de la OCDE, una de cada
trece personas era de origen extranjero. Ello se debi a que ya durante los ochenta se trasladaron al
Viejo Continente miles de emigrantes atrados por el auge de la economa asociado al proceso de
integracin econmica. Este vena impulsado con mayor fuerza conforme la Guerra Fra se relajaba
con la llegada de Mijail Gorbachov al poder en la Unin Sovitica, y se superaban los efectos de la
crisis internacional acaecida a comienzos de la dcada.
A partir de 1990, el efecto llamada que generaba una Europa, aparentemente feliz y rica, que se
dispona a llevar adelante, por fin, los acuerdos de Maastricht y el lanzamiento real de un mercado
nico europeo, traducido en el Espacio Schengen, eran una invitacin a probar fortuna laboral en lo
que prometa ser un nuevo El Dorado. De hecho, los mismos europeos del antiguo bloque sovitico
haban sido los primeros en mostrarse ansiosos por compartir ese destino de prosperidad. Antes del
incidente con el carguero Golden Venture, unos 30.000 albaneses llegaron a los puertos italianos de
Bari y Brindisi en agosto de 1991, poniendo en un serio aprieto a la polica y las autoridades, que
apenas pudieron controlar, con mucho esfuerzo, tal avalancha. De ah que, de forma menos
espectacular pero persistente, entre 1989 y 1994 el protagonismo en el fuerte crecimiento de la
emigracin hacia Europa Occidental, correspondiera a los pases de la mitad oriental del continente:

4.200.000 extracomunitarios, un tirn que no se igual entre ese ltimo ao y 2002. Aparte de los
inmigrantes que llegaban del Este, varios de los pases europeos ms desarrollados conservaban
vnculos econmicos y culturales con sus antiguas colonias, en Africa, Asia o Latinoamrica (era el
caso de Espaa), lo cual activaba los canales de informacin a travs de la vieja inmigracin y
azuzaba deseos de probar suerte.
Este flujo de emigrantes se dirigi hacia los pases tradicionales de acogida: los ms ricos. Sin
embargo, y dado que exista ya un importante sustrato de poblacin inmigrante, las autoridades
tendieron a frenar ese caudal conforme transcurra la segunda mitad de la dcada, y en muchos casos
lograron resultados gracias a su experiencia. Las grficas lo reflejaban con claridad: las
correspondientes a la acogida de inmigrantes en Alemania, Suecia, Holanda, Blgica mostraban un
punto de inflexin aun a lo largo de la primera mitad de los noventa. Gran Bretaa incluso mantuvo
bajo frreo control la inmigracin durante los ochenta. Una excepcin fue Francia, donde la corriente
creci acusadamente en esa dcada y la siguiente.
En consecuencia, los emigrantes comenzaron a dirigirse a otros pases europeos que hasta entonces
no haban resultado tan atractivos, pero que haban mejorado notablemente su situacin econmica
gracias a la integracin en la UE; tal fue el caso, por ejemplo, de Irlanda, Espaa o Grecia, un
fenmeno favorecido por la libertad de movimientos que generaba el recin estrenado Espacio
Schen-gen. Esos pases comunitarios empezaron a entrar al trapo de la economa neoliberal a
mediados de los noventa, por lo que necesitaban mano de obra barata para resultar competitivos a
escala internacional. En consecuencia, abrieron sus puertas a la inmigracin, que lleg en aluvin,
especialmente en Espaa a partir de la victoria electoral en 1996 del conservador Partido Popular,
dispuesto a aplicar una poltica neoliberal. Adems, una parte de los emigrantes comenzaron a
quedarse en pases que hasta haca poco eran slo de trnsito o incluso les vedaban el paso. As fue
como a lo largo de la segunda mitad de los noventa se fue conformando un barrio paquistan en
Bucarest o florecieron restaurantes y almacenes chinos en las afueras de Sarajevo, a slo un lustro
del final de la guerra.
De esa forma y a escala macroestadstica, Europa sigui recibiendo inmigrantes, a pesar de que en
los pases de acogida tradicionales se estaban cerrando las puertas y de que las medidas legales se
combinaran con diversos tipos de alarmas sociales y polticas, incluido el auge de los partidos o
movimientos de ultraderecha xenfoba. Contribuan a la confusin y la dificultad para gobernar el
fenmeno factores como la libre circulacin de personas en el interior de la UE por ello la isla
britnica pudo controlar mejor el incremento de inmigrantes, dado que no se adhiri al tratado. O
el hecho de que a lo largo de la dcada una parte de la inmigracin se solapara con el flujo de
refugiados que escapaban de los conflictos y las crisis en la mitad oriental del continente, de los
pases ribereos del Mediterrneo o procedentes de escenarios geogrficos mucho ms alejados.
Algo similar acaeci con Estados Unidos y Canad en los noventa. A pesar de que las autoridades
intentaron frenar el aflujo de inmigrantes, lo cierto es que de 1990 a 1999 entr en el pas un
promedio anual de 997.000 legales, frente a los 640.000 del periodo 1980-1989 o los 443.000 de
1970-1979. Fue un aumento significativo, si se tiene en cuenta, adems, que el 50% de esa cifra eran
latinoamericanos y caribeos; el 29%, asiticos, y slo un 16%, europeos. Pero si bien el salto en el
volumen de inmigracin legal en los noventa resultaba apreciable, ms lo hubiera sido caso de

aadirse el nmero de ilegales, una cifra que slo poda ser cuantificada de forma aproximada por
razones lgicas, pero tambin por el hecho de que las autoridades no gustaban de publicar datos
susceptibles de generar efecto llamada; esto es: alentar a ms migrantes a intentar aquello que a
sus predecesores les haba dado resultado.
Grosso modo se poda calcular lo que signific el volumen de inmigrantes sin papeles en Estados
Unidos si se consideraba, por ejemplo, que un tercio de los extranjeros residentes en el pas eran
irregulares (junto a las categoras ciudadanos naturalizados e inmigrantes legales, que sumaban
los otros dos tercios). De ese porcentaje, ms de la mitad eran mexicanos; teniendo en cuenta que la
polica fronteriza contaba con ms de diez mil agentes destinados a la frontera con Mxico y que
cada ao detenan all mismo varios millones de ilegales, era posible hacerse una idea aproximada
del volumen de ese trfico.
Varios estudios apuntaban a que el NAFTA o Tratado de Libre Comercio para Amrica del Norte,
firmado en 1994, aceler el flujo de mano de obra desde Mxico; pero tambin contribuy a ello la
creciente polarizacin y segmentacin de los mercados de trabajo, tendencias que coincidieron con
la aplicacin del acuerdo. Adems, la dcada de 1990 fue un periodo de crecimiento del empleo en
Estados Unidos, lo que explicaba la gran presin emigratoria desde el sur, a pesar del aumento de la
inversin extranjera en Mxico. Por ltimo, las exportaciones textiles chinas hacia Estados Unidos
aplastaron a la competencia mexicana, a pesar de compartir vecindad geogrfica con la potencia del
norte. En consecuencia, desde 2001 fecha de entrada de China en la OMC unos
300.000 trabajadores mexicanos perdieron sus empleos y tomaron el camino de la emigracin hacia
El Paso. El resultado de todo ello, a lo largo de la primera dcada de 2000, fue la progresiva
integracin del sudoeste de Estados Unidos en el mbito econmico mexicano, la doble lealtad de
las crecidas poblaciones procedentes de ese pas en California, Texas, Arizona y Nuevo Mxico, y
los veinticuatro miembros latinos del Congreso.
En Sudamrica se reprodujo el mismo fenmeno acaecido en Europa: los emigrantes buscaban ahora
nuevos destinos, aparte de los tradicionales. Histricamente, los pases latinoamericanos eran
receptores de inmigracin europea, asitica e incluso rabe. Sin embargo, hacia finales del siglo XX
el volumen de emigracin hacia Europa fue in crescendo, desde Ecuador, Per, Bolivia, Venezuela,
Colombia o incluso Argentina y Brasil. A ello se sumaron nuevos destinos: Australia (chilenos) y
Japn (brasileos y peruanos), por ejemplo. Adems, comenzaron a registrarse flujos de migracin
interior, como fue el caso de los peruanos, ecuatorianos y bolivianos que se desplazaban a Chile en
busca de trabajo.
El esquema de los desplazamientos de mano de obra en el continente asitico reforzaba las pautas de
los que estaban teniendo lugar en la misma dcada en Europa y Amrica. Es evidente que en Asia, la
rpida liberalizacin econmica y poltica vivida por China tuvo un peso nada desdeable en el
conjunto de las cifras de la emigracin continental. Pero, a la vez, pases tradicionalmente
exportadores de mano de obra barata, como Corea del Sur o Taiwan, pasaron a ser receptores en los
aos noventa, cuando estos pases se convirtieron en pujantes economas emergentes. Estos y otros
casos parecidos Malasia, Indonesia eran similares a los de Italia, Irlanda, Espaa, Grecia o
Chile.

Por lo tanto, a lo largo de los aos noventa pareca haberse configurado de forma clara una de las
caractersticas del nuevo panorama migratorio internacional: la diversificacin de destinos y
procedencias, que contribua a crear una perspectiva de globalizacin real. En apariencia, el
volumen de migrantes poda dar la sensacin de que, a grandes rasgos, exista una progresin
sostenida y proporcional con respecto a los incrementos de los setenta y los ochenta. Sin embargo, la
cantidad de ilegales, que slo figuraban en las estadsticas de forma aproximada o no eran ni siquiera
computados, era muy cuantiosa y aadida a la de aquellos trabajadores y residentes legales en los
pases de acogida, arrojaba cifras todava ms elevadas.
Este fenmeno era nuevo en su volumen por dos razones. La primera, por la creciente eficacia de un
nmero cada vez mayor de redes de transportistas, agentes y empresarios especializados en el trfico
ilegal de migrantes. Esta cuestin enlazaba, lgicamente, con el auge de las variedades y alcance de
la delincuencia en esa misma dcada de los noventa. De otra parte, por la falta de control que tenan
las autoridades de muchos pases sobre esa masa de inmigrantes ilegales, tanto desde el punto de
vista jurdico como estadstico. Da la sensacin de que, en algunos casos, los gobiernos quedaron,
pura y simplemente, fuera de juego.
Tal fue el caso de los pases rabes del Golfo Prsico, que ya venan experimentado un flujo
inmigratorio sostenido desde los aos setenta y ochenta, cuando los precios del petrleo
favorecieron la importacin de mano de obra barata para la construccin de infraestructuras y
servicio de limpieza y domstico. Los gobiernos de estos pases aplicaron desde el principio
polticas muy estrictas para evitar la permanencia prolongada de los inmigrantes. As, ni stos ni sus
hijos tenan derecho a la ciudadana, ni estaba previsto para ellos el estatus de residente permanente.
Sin embargo, en el cambio al siglo XXI quedaba claro que las autoridades haban perdido el control
o que eso pronto iba a suceder. Un nmero creciente de indios, ben-gales y paquistanes, y ms tarde
filipinos y tailandeses, afluyeron al Golfo Prsico (Arabia Saud, Kuwait, Emiratos rabes Unidos,
Bahrein, Omn, Qatar) en busca de trabajo temporal. Pero a finales de los noventa, un nmero muy
elevado de ellos sin mucha ms precisin, seguan residiendo en los pases de la zona,
sobrepasando ampliamente el trmino legal mximo prescrito y desafiando las severas multas que
ello podra comportarles. Pero curiosamente esta tesitura no se deba a la entrada ilegal en el pas,
sino a la trampa de que el emigrante llegaba para trabajar con una persona diferente del empleador
que lo haba avalado. Esa situacin ilegal desde el inicio facilitaba ms adelante el traspaso a
nuevos puestos de trabajo, una vez finalizado el contrato y tras haber expirado ya el permiso de
residencia.
Las migraciones asiticas tambin pusieron de relieve de forma bastante clara la relacin entre ese
fenmeno y los efectos de la globalizacin econmica de signo neoliberal. Prueba de ello fue que la
crisis de 1997 gener un descenso apreciable de la inmigracin hacia algunos de los principales
pases afectados: Corea del Sur, Indonesia, Malasia. Aunque se produjo un restablecimiento bastante
rpido del flujo migratorio, parece claro que estuvo ligado a la tambin pronta recuperacin
econmica de los pases afectados.
Esta evolucin paralela pona de relieve que el mnimo comn denominador de los movimientos
migratorios en los noventa y antes era la rentabilidad. O al menos, las expectativas de beneficio
para los empresarios y empleadores. Los economistas no se ponan de acuerdo sobre los beneficios

econmicos que aportaba la inmigracin extranjera; la opinin ms extendida apuntaba a que el


margen de rentabilidad global era pequeo. Los polticos y empresarios de muchos pases de acogida
mantenan la tesis de que la inmigracin era como agua de mayo para la economa, no slo porque
cubra dficits de mano de obra a precios competitivos, sino tambin porque estimulaba la economa
en regiones deprimidas o aportaba innovaciones significativas en el terreno de las empresas y
negocios o incluso abra conexiones internacionales provechosas.
Adems, el empleo de trabajadores extranjeros deba salir a cuenta tanto para los empresarios del
pas de acogida como para el mismo emigrante que acuda a ellos siempre que, bien entendido, no
se tratara de mano de obra esclava; esto es, producto del trfico humano. Por lo tanto, la lgica
ltima de las grandes migraciones de ios noventa movimientos de refugiados aparte estaba
relacionada con las expectativas de enorme auge econmico a nivel mundial que estaba desatando la
naciente globalizacin.
Esto resultaba tentador para los emigrantes, pero tambin para las economas ms poderosas o las
emergentes. En este ltimo caso, por razones evidentes: para muchos empresarios del mundo
occidental, la inmigracin masiva supuso, durante aos, un baln de oxgeno a fin de competir con
las economas emergentes, al abaratar costes de produccin y reducir el absentismo laboral. Porque
otro de los efectos de la inmigracin, en muchos pases fue el de contener tambin los salarios de la
poblacin laboral autctona. Dos expertos canadienses, M. Frenette y R. Morissette, publicaron en
2003 un estudio en el que demostraron un significativo declive en los salarios de las diferentes
oleadas de inmigrantes que haban accedido a su pas desde la dcada de los sesenta y sin que
influyera el total de aos de residencia. Estos resultados dejaron estupefactos a los expertos, porque
adems se referan a un pas con mucha experiencia y especial sensibilidad en la integracin social
de los inmigrantes Pero la verdad es que tampoco faltaban datos sobre otros pases occidentales. Por
ejemplo, en Estados Unidos, los ingresos medios disminuyeron considerablemente ya entre 1989 y
1995. Este dato estaba en relacin directa con el hecho de que a comienzos de la dcada de los
noventa, la oferta global de trabajadores se dobl. Paradjicamente, la victoria del Bien sobre el
Mal en la Guerra Fra haba servido para que el flujo de mano de obra barata empobreciera a la
case media norteamericana y alejara las expectativas de aquellos que aspiraban a ingresar en sus
filas.
De otra parte, en lneas generales la poblacin inmigrante no comportaba problemas polticos a los
partidos gobernantes, dado que no tena derecho a voto. Tambin por ello permita trampear la
presin sindical. En conjunto, la inmigracin masiva era un negocio ms que notable para todas
aquellas economas neoliberales que se propusieran competir con xito en el mercado internacional,
desde Irlanda hasta Corea del Sur, pasando por Espaa. Por lo tanto, los desplazamientos de
poblacin de los noventa no siempre tena que ver con la presin del hambre o la sobrepobla-cin en
los pases ms pobres del mundo. Ello era debido, en buena medida, a que el emigrante deba contar
con los recursos econmicos necesarios para llegar al pas de destino a travs de las organizaciones
y canales existentes. Lo cual supona, en algunos casos, abonar cifras muy fuertes, en especial en
desplazamientos de muy larga distancia, como China-Europa, que ya hacia finales de la dcada de
los noventa ascendan a una cifra variable entre los
20.000 y los 60.000 dlares, lo que explica que muchos emigrantes cayeran fcilmente en manos de

redes de trfico a las que deban pagar la deuda con trabajo en rgimen de verdadera esclavitud.
Pero, de otro lado, el elevado coste de las repatriaciones de trabajadores ilegales, haca que las
autoridades de algunos pases hicieran la vista gorda. A ttulo comparativo, un pollero o
contrabandista mexicano de personas poda cobrar 1.000 dlares a un ilegal para pasarlo hacia
California.
A cambio, el emigrante tambin terminaba por obtener importantes beneficios personales que
compensaban fatigas y riesgos. En el ao 2000, un mexicano sin papeles ganaba en Estados Unidos
un salario promedio nueve veces superior al que poda aspirar a percibir en su pas. De forma
similar, un indonesio emigrado a Malasia perciba un salario siete veces superior al de su pas de
origen. Comparativamente, en 1995 la mano de obra industrial cobraba un promedio de 0,25 dlares
a la hora en China, mientras que en Gran Bretaa era de 13,77; en Australia ascenda a 14,40,
mientras en Canad se pagaban 16,03, y en Estados Unidos, 19,34. En Polonia, el salario promedio
por hora era de 2,09 dlares, mientras en Francia llegaba a los 23,66, y en Alemania, a 31,88.
Lgicamente, muchos pases de origen fomentaban la exportacin de su propia mano de obra barata,
que en el caso de Turqua, Egipto, Pakistn, Filipinas o los del Magreb, cubran parte de sus dficits
de la balanza comercial a base de las remesas de dinero remitidas por los emigrantes. En algunos
casos, las cifras resultaban espectaculares: hacia finales de la dcada, Mal compensaba el 81% de
su dficit comercial por ese concepto. Y para Moldavia, las remesas suponan ms del 25% de su
PIB.
El impulso migratorio de los noventa estuvo conectado a su vez, y de forma creciente, con el hecho
de que la cada del Muro y la desintegracin de la Unin Sovitica supusieron el hundimiento de
barreras para circular. Tambin la nueva mentalidad econmica y poltica que se abra paso con
fuerte empuje en la China comunista. No slo se trataba de impedimentos reales que desaparecan,
sino tambin sicolgicos. Se haba terminado la Guerra Fra, era posible un nuevo mundo de libre
circulacin. A partir de la segunda mitad de los noventa, Internet y los espectaculares avances en
materia de comunicacin, activaron exponencialmente ese sentimiento, dndole base real: era posible
conectarse o hablar fcilmente y por un precio mdico con los familiares y amigos establecidos en
los pases de destino; as se poda recabar informacin, preparar el viaje de nuevos miembros de la
comunidad previendo los problemas legales en el pas de destino, facilitar el reagrupamiento
familiar.
Y tambin, para los emigrantes: les permita sentirse ms como en casa; dar el paso de buscar trabajo
en el extranjero ya no pareca una odisea slo al alcance de los ms fuertes o audaces.
Por supuesto, el auge espectacular del trfico areo a lo largo de la segunda mitad de los noventa
con centenares de nuevas compaas privadas termin de facilitar una parte del enorme flujo de
migracin de finales del siglo XX. Algunos ejemplos hablaban por s solos: al concluir la dcada, el
40% de los hogares del estado indio de Kerala haba enviado uno de sus miembros al extranjero,
principalmente a los pases de Oriente Medio. Eso supona que en 1998 eran 1,36 los millones de
trabajadores fuera de sus fronteras, cifra que igualaba a los empleados en el sector formal de la
economa en el propio estado. Canad tambin fue un ejemplo significativo de estas tendencias. Pas
con una gran experiencia histrica en la gestin de mano de obra inmigrante, no resultaba atractivo
para los ilegales, debido a la dificultad de sortear su aislamiento geogrfico. Sin embargo, las

novedades y facilidades aportadas por la globalizacin al trfico de migrantes empez a notarse con
claridad a lo largo de la dcada de los noventa, en la que aument significativamente la proporcin
de ilegales.
La crecida delincuencia internacional aport su importante contribucin cuando la bsqueda de
trabajo en el rico pas extranjero no haba sido pactada previamente, es decir, en un porcentaje muy
elevado de los casos. De hecho, las redes que manejaban el flujo de migrantes sin papeles eran una
expresin ms de la implosin legal a escala global. As, el contrabando y el trfico humanos
movilizaron a una enorme red de contratistas, intermediarios, guas para cruce de fronteras,
tripulantes de embarcaciones, conductores de camiones y vehculos en general, gestores y
falsificadores de documentacin, policas y jueces corruptibles, patrones de pensiones clandestinas,
subarrendadores de pisos y simples traficantes de esclavos que parecan surgidos directamente del
siglo XIX.
Por supuesto, tambin los empleadores de casi cualquier pas del mundo contribuan a esa dinmica,
y no en grado menor. Desde el empresario o el agricultor que contrataba mano de obra no
regularizada legalmente al simple particular que utilizaba los servicios de una asistenta sin seguridad
social, el fraude y la explotacin encubierta de la mano de obra inmigrante se convirtieron en
prcticas comunes y a escala planetaria.
Pero si algo las agravaba era que una parte de la lgica econmica de la inmigracin masiva se
apoyaba en la esencia dinmica del neoliberalismo globalizado. Era evidente que una parte
sustancial del negocio que generaba la mano de obra inmigrante radicaba en los sin papeles, que al
no cotizar a los sistemas de seguridad social del estado o la empresa, supona un ahorro importante
para el empleador. De otra parte, al no existir contrato legal de por medio, el empresario no tena por
qu atenerse a salarios mnimos o ventajas sociales. As, en muchos pases, la condicin del
trabajador inmigrante retrocedi a los niveles de miseria y explotacin descritos por los padres de la
novela social decimonnica, Vctor Hugo o Charles Dickens. No era extrao que en el corazn de las
poderosas economas occidentales, los inmigrantes vivieran arracimados en pisos insalubres
pagando alquileres de usura, trabajando en talleres clandestinos, algunos incluso camuflados en
stanos, o en condiciones de total inseguridad laboral, sin derecho a asistencia sanitaria e incluso
marginados por el resto de la poblacin de acogida, cargados de deudas y, por supuesto, en una
inquietante situacin de ilegalidad permanente.
En torno al cambio de siglo, comenz a quedar claro que la nueva dinmica migratoria impulsada por
la globalizacin incluso desbordaba ya las previsiones y experiencia de los pases ms avezados. En
Holanda, pas pionero en prcticas de ingeniera social, arreciaron las crticas a la denominada
poltica de integracin que se haba establecido en 1994 y que a su vez sustitua a la poltica de
minoras practicada durante la dcada anterior. De promover la integracin de los grupos de
minoras ms desfavorecidas se haba pasado a impulsar ese proceso a partir de la responsabilidad
individual y la conciencia de ciudadana, porque de esa forma se potenciaba la participacin en la
educacin y el mercado laboral.
Pero un polmico artculo publicado por el periodista e historiador Paul Scheffer en el ao 2000
(El drama multicultural) fue el comienzo de toda una intensa campaa de ataques que terminaran
por demoler tambin un proyecto que slo tena seis aos de existencia. Por esa misma poca

comenzaba a quedar en evidencia el denominado modelo canadiense basado en un minucioso


programa de distribucin de puntos entre los inmigrantes, que en teora deban facilitar su seleccin e
integracin. Aparte de que cada vez se controlaba peor la afluencia creciente de irregulares, haba
crecido la desigualdad por motivos raciales, continuaba registrndose un descenso apreciable en los
salarios de la mano de obra extranjera, afloraban las tensiones intertnicas y la discriminacin, y las
minoras visibles demostraban cada vez menos inters por la integracin en el pas de acogida.
Todo ello era un sntoma ms de que las grandes migraciones internacionales de finales del siglo XX
estaban convirtindose en otro de los agentes activos de la implosin global. Los cambios que
producan no generaban resultados ya conocidos y experimentados en pocas anteriores, ni en el
terreno econmico ni en el social. Los pases de procedencia se diversificaban con rapidez. Por
ejemplo, si en 1970 Alemania reciba el 90% de sus inmigrantes de 21 pases, en 1995 procedan ya
de 46. Un nmero creciente eran, a la vez, receptores y generadores de migraciones, como Polonia,
Turqua, Ucrania. Y, por lo tanto, las ms variadas oleadas de inmigrantes se mezclaban en los
pases de acogida, lo que supona un esfuerzo accesorio de adaptacin: a la cultura dominante y a la
de los vecinos; con los que, adems, era fcil entrar en competencia y a partir de ah, en conflicto
abierto.
Ante esta situacin, ya no valan muchas de las frmulas probadas en dcadas anteriores por las
autoridades, socilogos, siclogos sociales, economistas y polticos. Se ha dicho en ocasiones que el
volumen de migraciones internacionales hacia algunos pases en concreto era ms elevado a
comienzos del siglo XX. Por ejemplo, en el caso de Estados Unidos, que slo en 1907 recibi a
1.700.000 de nuevos residentes. Algo parecido aconteca con Australia, Argentina, Brasil o Canad.
Pero suele olvidarse que eran, precisamente, sociedades de colonizacin, en plena construccin que
necesitaban del aporte inmigratorio para poblar sus territorios y construir a partir de ellos, todo el
tejido social de la nueva ciudadana. En el cambio al siglo XXI no era esa la filosofa dominante: las
autoridades de la gran mayora de los pases de acogida haban abierto las puertas a una inmigracin
que suponan temporal. La clebre frase del escritor suizo Max Frisch (Queramos mano de obra y
llegaron personas) haba adquirido un nuevo sentido a finales del siglo XX: Queramos mano de
obra y lleg un nuevo mundo.
DECONSTRUCCIONES GLOBALES. La privatizacin institucional de las relaciones
internacionales
La globalizacin de signo neoliberal posea una lgica intrnseca que se basaba en los beneficios a
corto plazo; pero no quedaba claro qu haba un poco ms all. Ya hacia finales de los aos noventa
comenzaba a hacerse perceptible que la implosin generalizada estaba a la vuelta de la esquina, y
eso alcanzaba a las mismas estructuras y mecanismos bsicos de la globalizacin, que podan
deformarse o desintegrarse vctima de su propia dinmica, dando lugar a resultados nuevos e
inesperados.
La idea bsica de que la nueva era del comercio global necesitaba del menor intervencionismo
estatal posible, haba posibilitado el abandono del control estatal de divisas dando va libre a la
circulacin masiva de capitales de uno a otro extremo del mundo, y eso afect de muchas maneras a
prcticamente toda la poblacin planetaria. Internet liberaliz la comunicacin a escala global y

adems la hizo casi instantnea. El mercado de trabajo se volvi potencialmente mundial,


impulsando las migraciones hacia nuevos pases.
Y a la vez, todo ello posibilit nuevos tipos de delincuencia y
fraude. Pareca evidente que la globalizacin contribua a socavar las atribuciones de los estados tal
como se haban ido estableciendo desde el siglo XIX, y eso propugnaban abiertamente los tericos
del fenmeno. Pero lo cierto era que la globalizacin erosionaba asimismo las bases del poder local,
como mnimo a travs del efecto rebote: la deslocalizacin de las empresas afectaba a todos,
grandes y pequeos; la inexistencia de leyes o disposiciones globales, tambin. Lo mismo ocurra
con la libre circulacin de enormes alijos de capitales que poda desestabilizar las bolsas
financieras de cualquier ciudad del mundo con bastante facilidad.
A esas alturas, las viejas recetas ya eran ms que dudosas. Se deca que los pequeos estados podan
afrontar mejor algunos problemas; pero no eran la frmula poltica alternativa a escala global, a
pesar de que algunos politlogos norteamericanos abogaran por la federalizacin sistemtica. Por
ejemplo, Holanda tena problemas para contener y canalizar las oleadas inmigratorias, mientras que
la inmensa Rusia mantena en su territorio una proporcin escasa de trabajadores extranjeros. Sin
embargo, microestados o incluso meras polis, como Hong Kong o Singapur, haban conseguido una
enorme prosperidad y estabilidad social, situndose al margen de los debates sobre identidad
nacional. Lgicamente, dependan a su vez del auge econmico mundial. Esto se pudo comprobar en
la crisis islandesa del otoo de 2008, cuando quebraron los principales bancos del pas, la moneda
nacional colapso y se convirti en tarea imposible refinanciar la deuda pblica. Islandia, pequeo
pas de apenas 300.000 habitantes, una de las economas ms pujantes de Europa, sexto pas ms rico
de la OCDE, se rebel como un canario en una mina: un dbil animal capaz de detectar pero
tambin sufrir los efectos del peligro antes que nadie.
A veces, la implosin se presentaba en el interior de una estructura de cajas chinas: as, en la Unin
Europea la definicin de soberana nacional resultaba cada vez ms borrosa, en la medida en que se
difuminaban los atributos histricos que la certificaban: fronteras, moneda y fuerzas armadas propias.
Las leyes de territorios autnomos o ciudades haca tiempo que haban dejado de constituir seas de
soberana nacional. Pero el Espacio Schengen haba eliminado las fronteras e impuesto el euro; por
eso, precisamente, algunos miembros muy celosos de su soberana, como el Reino Unido, se haban
empeado en mantener la vieja libra esterlina. Y sin embargo, todo ese mbito estaba a su vez
sumergido en el proceso de globalizacin general, lo cual explica que, por ejemplo, unos presionaran
a los otros para que restringieran visados o facilidades de entrada a inmigrantes de los pases que
cada uno crea tener en demasa dentro de sus fronteras.
La inmigracin era un asunto delicado, de ah que en la inmensa mayora de los pases afectados se
rehuyeran los debates polticos y acadmicos sobre los verdaderos objetivos y causas del fenmeno.
En muchas ocasiones se jugaba con la falta de datos o se desviaban las posibles polmicas hacia
argumentaciones buenistas sobre las excelencias de la mezcla cultural: de ah que se pudiera de moda
lo tribal, lo tnico, sobre todo entre la juventud de las clases medias occidentales. O la
necesidad de importar mano de obra extranjera cuyos impuestos deberan servir para subvencionar
los aparatos de seguridad social de los estados de acogida, dado que su poblacin autctona estaba
muy envejecida. Como si la contratacin de inmigrantes ilegales no fuera una parte sustancial del

negocio, o como si los legales no hicieran un uso lgico de los beneficios que suponan los sistemas
de seguridad social de los pases de acogida. Pero es que uno de los objetivos del nuevo
neoliberalismo global consista, precisamente, en desmontar, por antieconmico, el concepto de
Estado del bienestar, fuente de muchos dficits crnicos; y sa era una de las contradicciones
llamativas de las argumentaciones polticamente correctas en torno al fenmeno migratorio.
Habindose hundido el enemigo sovitico, para muchos gobiernos neoliberales, la justificacin
poltica que deba mantener el Estado del bienestar en las democracias occidentales tambin pareca
haber desaparecido. Pero resultaba imposible borrarlo de un plumazo, y era difcil cambiarlo por un
sistema mixto privado y estatal; al menos hacerlo manteniendo la eficiencia de los antiguos
Estados del bienestar. Lo haba logrado Chile, en plena dictadura, pero casi era el nico ejemplo
realmente vlido a escala mundial, al menos en la segunda mitad de los noventa.
De ah que los mecanismos del outsourcing o externalizacin empresarial se impusieran tambin a
nivel estatal, como forma de recortar gastos, pero tambin de manejar situaciones delicadas en las
cuales los gobiernos ya no deseaban verse directamente implicados. Por ejemplo, contratando
compaas privadas de mercenarios y expertos en seguridad para intervenir en determinadas guerras,
como fue Military Profesional Resources Incorporated en Croacia y Bosnia, durante el ao 1995,
antesala de lo que sera Blackwater, DynCorp y otras compaas militares privadas en la guerra de
Irak, ocho aos ms tarde. Por s solo no era este un fenmeno tan nuevo: los mercenarios haban
estado muy presentes en la mayor parte de los conflictos africanos desde los aos sesenta del siglo
XX, aunque quiz por entonces los gobiernos occidentales procuraban disimular ms estas prcticas,
que quedaban exclusivamente en manos de compaas totalmente privadas o de los regmenes
africanos en lucha.
Tampoco resultaba del todo novedoso el recurso a las empresas de relaciones pblicas para ofrecer
una imagen favorable de la propia causa. Durante la guerra civil de Nigeria, entre 1967 y 1970, el
bando biafreo encarg a la agencia Markpress de Ginebra una campaa de propaganda. Al
principio, la empresa apost por la carta religiosa, al promocionar la imagen de unos biafreos
cristianos (igbos) como vctimas de los musulmanes del gobierno federal. Pero el hecho de que entre
los adversarios de Biafra, de las ms diversas etnias, hubiera tambin muchos cristianos, oblig a
cambiar de tctica; y Markpress se centr entonces en la imagen del genocidio por inanicin, lo
que provoc desde Occidente una ola de emocionada respuesta humanitaria a favor de sus clientes.
Por entonces, esas prcticas parecan propias de gobiernos o bandos en guerra incapaces de asumir
su propia defensa pblica por pura incapacidad tcnica. En cambio, ya en los noventa, durante la
guerra del Golfo, los poderosos kuwaites en el exilio, claramente respaldados por Washington,
contrataron a la agencia Hill and
Knowlton. Pero, en este caso, la utilizacin de una adolescente kuwait de quince aos para
comparecer ante el Congreso norteamericano como testigo de las brutalidades iraques termin mal,
cuando se descubri que en realidad era la hija del embajador de Kuwait ante la ONU, y que no
haba estado en su pas desde haca varios aos.
Durante la guerra de Croacia y despus (agosto de 1991 a junio de 1992), la labor de Ruder Finn se

centr en difundir informaciones exclusivas a favor de sus clientes y en organizar algunas campaas
de imagen. La eficacia de esta labor se complet con el hecho de que buena parte de la informacin
recibida en Occidente pas a travs de Viena y Budapest, capitales abiertamente favorables a los
croatas. Tanto es as que, posteriormente, Ruder Finn trabaj en las sucesivas contiendas: para el
gobierno de Sarajevo entre mayo y diciembre de 1992; y a favor de las autoridades clandestinas
albanesas de Kosovo ya a partir de octubre de ese mismo ao.
Pero, sobre todo, el ambiente de externalizacin poltica y diplomtica en los pases occidentales fue
el terreno abonado para que en pocos aos proliferara un extenso plancton de think tanks,
organizaciones de intermediacin y ONG. La frontera entre unas y otras instituciones no siempre
estaba definida; de hecho, tendan a solaparse. Sin embargo, el comn denominador era que sustituan
la accin de organismos estatales en campos como la diplomacia, la inteligencia, la accin social y
humanitaria, la supervisin legal, el control del medio ambiente, las relaciones comerciales e incluso
ciertas labores policiales.
Los think tank o policy institutes trabajaban de forma conspicua, intentando influir, con sus anlisis,
consejos o teoras sobre cuestiones polticas, comerciales o militares, en la opinin pblica, los
medios de comunicacin, los partidos e incluso los gobiernos. Los grandes antecesores haban
surgido en Estados Unidos, muy ligados a la cultura local de los lobbies y las instituciones
acadmicas privadas. El primero de ellos podra ser la Brookings Institution (1916) que
precisamente seguira demostrando una intensa actividad poco antes de cumplir un siglo de
existencia. Algunas fuentes sugieren que las britnicas Sociedad Fabiana (1884) o Royal United
Services Institute for Defence and Security Studies fundados por iniciativa del duque de Wellington
en 1831 seran honorables predecesores europeos. Pero lo cierto es que slo en la ltima dcada del
siglo XX se extendi el sarampin de los think tanks por casi todos los pases del mundo,
intensificndose an ms a comienzos del siglo XXI, lo que llev a que pases como Turqua tuvieran
hasta ocho, nueve en Hong Kong, cinco en Espaa, e incluso Irn y China contaran con los suyos
propios.
La proliferacin de este tipo de instituciones gener polmica. Por supuesto, desde el mundo
acadmico, dado que los grupos de estudio universitarios no podan definirse como think tanks,
instituciones estas ligadas ms directamente a los grupos polticos o econmicos de presin. Tal
circunstancia, argumentaban sus crticos, haca que las instituciones de anlisis privadas o
semiprivadas elaboraran estrategias e informes en sintona con aquello que los patrocinadores
deseaban escuchar y, por tanto, trabajaban ms por mantener sus fuentes de subvencin y poder (o en
buscar otras) que en la persecucin de soluciones realmente factibles o acertadas a problemas
concretos. Un ejemplo clsico era el de la RAND Corporation, creada para aconsejar a las fuerzas
armadas norteamericanas, y que contaba con unos 1.600 empleados en Estados Unidos. A pesar de
que se defina como una institucin independiente, posea una destacada influencia en los programas
de rearme, y de hecho controlaba indirectamente empresas del complejo militar industrial.
En general, los think tanks cimentaron una destacada influencia en la poltica y la economa
norteamericanas, a travs de instituciones de gran solera, como Heritage Foundation, Brookings
Institu-tion, Cato Institute o American Enterprise Institute. Sin embargo, los think tanks eran un
producto de las peculiaridades culturales norteamericanas, as como de la estructura del estado, por

lo que con el paso de los aos se desarrollaron mecanismos de control, contrapeso y salvaguarda,
cosa que no exista en muchos otros pases en los cuales haban surgido y crecido en un corto espacio
de tiempo ese tipo de instituciones. De cualquier forma, lo cierto era que los think tank empezaban o
terminaban convirtindose en correas de transmisin de intereses econmicos o polticos muy
concretos, que siguiendo una lgica a veces ajena a la del gobierno respectivo, podan llegar a
impulsar resultados a veces distorsionados o irreales.
Por su parte, las instituciones de intermediacin diplomtica, que tambin experimentaron un claro
auge en los noventa, comenzaron a suplantar los canales oficiales habituales, ya cuestionados por esa
misma poca ante la formidable capacidad de las nuevas tecnologas de comunicacin directa entre
las capitales y sus enviados especiales o representantes de todo tipo en el pas. Sistemas de
transmisin altamente codificados y protegidos, muy veloces y verstiles, amenazaban con convertir
a las legaciones diplomticas en simples administraciones para la gestin burocrtica de visados y
pasaportes, a la par que devena una realidad la gestin directa de la diplomacia desde la misma
cancillera.
Pero, adems, las instituciones de intermediacin comenzaron a cosechar algunos xitos en los aos
noventa del siglo XX. As, la Comunidad de SantEgidio, definida como un movimiento de laicos
dentro de la Iglesia catlica, actuaba a comienzos de la dcada como organizacin no gubernamental
de ayuda humanitaria y, derivado de ello, asumi tareas de intermediacin en conflictos. Su primer
xito sonado fue el protagonismo asumido en las negociaciones entre el gobierno del Frente de
Liberacin de Mozambique (FRELIMO) y la guerrilla de la Resistencia Nacional de Mozambique
(RENAMO), que comenzaron en 1990 y 27 meses ms tarde llevaron a un acuerdo de paz en ese pas
africano. El triunfo se vio acrecentado por el hecho de que la Iglesia catlica haba logrado
intervenir ante un rgimen marxista, pero tambin por el hecho de que las potencias occidentales
consideraban ocioso intentar el apaciguamiento de Mozambique sin desmontar previamente el apartheid en Suffrica.
Tambin en 1990, la Comunidad de SantEgidio fue la primera organizacin no gubernamental de
ayuda humanitaria en acceder a la Albania que, justamente, comenzaba a salir del rgimen marxista.
Tres aos ms tarde, la comunidad invit a Roma al lder albanes de
Kosovo, Ibrahim Rugova, en vistas al establecimiento de negociaciones con el gobierno de Belgrado,
con el fin de aliviar la tensin que se viva en la, por entonces, provincia serbia. Durante varios
aos, la Comunidad de SantEgidio fue la muy paciente bisagra en torno a la cual giraron los
contactos entre los nacionalistas albaneses de Kosovo y el rgimen de Milosevic.
Mucho ms especializado, el suizo Center for Humanitarian Dialogue posea un largo historial de
iniciativas de intermediacin diplomtica en conflictos, muchos de ellos localizados en rincones
remotos del planeta, y eso a pesar de haberse fundado en fecha tan reciente como 1999. Ese mismo
ao, el Center HD intervino en Indonesia para promover el dilogo entre el gobierno de la repblica
y el Movimiento para la Liberacin de Aceh, intentando concluir 25 aos de enfrentamiento con un
saldo de 10.000 muertos. En trminos de su propia web, el Center HD, vinculado a la Cruz Roja,
realizaba sus actividades en cuatro campos fundamentales: la mediacin tcnica, la proteccin civil,
las negociaciones para el desarme y la reconstruccin de las infraestructuras judiciales en los pases,
una vez finalizados los conflictos.

Con otros mtodos y objetivos diferentes, la ltima dcada del siglo alumbr o potenci
asociaciones paradiplomticas: tal fue el Crter Center, fundado en 1982 por el ex presidente
norteamericano, para mejorar la calidad de vida de los pueblos, que actu en 65 pases del mundo. O
bien el Search for Common Ground, pensado para buscar solucin a conflictos intertnicos o
econmicos en todo el orbe. No deban olvidarse las diversas organizaciones cuqueras extendidas
internacionalmente; o la institucin sueca: Trans-national Foundation for Peace and Future Research,
que elabor informes para la resolucin de los conflictos en la ex Yugoslavia y sus secuelas, o los
derivados de la transicin en Georgia, Life & Peace Institute, por su parte, estaba centrado en los
conflictos africanos y haba sido fundado por el Consejo Cristiano de Suecia. Y despus venan
muchas ms, como el Initiative on Conflict Resolution and Ethnicity (INCORE) o el sudafricano
Centre for the Study of Vio-lence and Reconciliation. Adems de las decenas de instituciones
dedicadas a la mediacin paradiplomtica en trminos globales, ciertas reas de conflicto terminaron
por generar un buen nmero de centros especializados, como fue el caso de Irlanda del Norte.
El auge de los think tanks y las organizaciones de intermediacin no supona que la diplomacia de los
estados estuviera amenazada. Pero era un sntoma convincente de que los gobiernos tenan cada vez
menos reticencias a ceder atribuciones tradicionales de actuacin y poder. Por lo tanto, exista un
ambiente de aceptacin e incluso colaboracin con la teora general de que la propiedad estatal,
regulaciones gubernamentales, monopolios, sindicatos y hasta inhibiciones culturales asociadas a
todo ello, venan a ser, en mayor o menor grado, modalidades de obstruccin al desarrollo del neoliberalismo global. De esa forma, los gobiernos deban aceptar y apoyar una mirada de
organizaciones de cooperacin intergubernamental como eran genricamente denominadas que
iban desde las tradicionales y superpoderosas: Fondo Monetario Internacional, Banco Mundial,
Organizacin Mundial del Comercio o Banco de Pagos Internacionales, a compaas del
ciberespacio dedicadas a registrar cdigos de privacidad, derechos de autor y propiedad intelectual
o bien agencias de calificacin crediticia como Moodys o Standard & Poors. Todo ello pasando
por la International Court of Arbitration, que a su vez dependa del International Accounting
Standards Committee (IASC), o el Institute for International Finance. Algunas de tales instituciones
haban sido fundadas en los aos setenta o antes, pero a finales del siglo XX estaban cobrando un
nuevo protagonismo. Por ejemplo, en 1998, el G7, el FMI y el Banco Mundial reconocieron que el
IASC haba desempeado un papel central en los esfuerzos intergubernamentales para promulgar
regulaciones o estndares de contabilidad. Sin embargo, a raz del crash financiero de 2008, se
descubri que muchas de las instituciones independientes de evaluacin y control, haban fallado
estrepitosamente en prevenirla. Y eso poda extenderse a otros muchos campos, en los cuales la
proliferacin de instituciones no gubernamentales no aseguraba una mayor resolucin real de
problemas.
Ocurra que las consideraciones sobre las actividades de ese tipo de instituciones podan ser
contempladas de forma positiva o beneficiosa para el bien comn; pero ellas mismas no siempre
estaban sujetas a control o supervisin de agentes neutrales algo hasta cierto punto lgico, dado
que se trataba de organizaciones globales y adems, su proliferacin haca que muchas veces se
estorbaran mutuamente.
En realidad, tales contradicciones devinieron algo consustancial al ocenico plancton de las
organizaciones no gubernamentales (ONG o NGO, en ingls), que si bien no eran instituciones

novedosas en 1990 la Convencin Mundial contra la Esclavitud (1840) o el Comit Internacional


de la Cruz Roja (1863) son buena muestra de ello, s que crecieron exponencialmente durante la
dcada siguiente. Las cifras de ese sarampin poseen valor estimativo: segn algunas fuentes, a
comienzos del siglo XXI las ONG de mbito internacional en todo el mundo eran unas
30.000 o 40.000. Sin embargo, slo en Rusia se contaban 400.000 (2006) y en la India, entre uno y
dos millones (2007). Tai proliferacin gener por s misma una somera clasificacin: las INGO u
organizaciones de alcance internacional; BINGO para aquellas ONG orientadas hacia el mundo de
los negocios; ENGO, referido a las que trabajaban en cuestiones ecolgicas; GONGO era una
denominacin que expresaba una cierta contradiccin, pues designaba a las ONG que de una forma u
otra estaban controladas o incluso fundadas por gobiernos {government-operated non govern-mental
organizations)-, las TANGO eran ONG para la asistencia tcnica; y las QUANGO, calificaban,
literalmente, a las casi autnomas, es decir, fundaciones privadas para la gestin de servicios
pblicos.
Las ONG se multiplicaron a lo largo de la dcada de los noventa con una energa febril: resulta
evidente que tuvieron un xito arrollador. Ello fue debido a razones que no estaban en relacin
directa con su eficacia real, algo que ni siquiera en el cambio de siglo se poda calibrar globalmente,
dado que la galaxia de las ONG era extremadamente amplia y, por ello, variada. Complicaba ms la
evaluacin de su labor el hecho de que, al ser entidades dependientes de subvencin, un nmero
significativo de organizaciones promovan unas u otras prioridades, desde el medio ambiente (ms
propia de los ochenta) hasta los microcrditos y la microempresa (en la dcada siguiente), pasando
por la ayuda humanitaria en los diversas zonas de crisis, luego la violencia de gnero, la ayuda de
emergencia, y tantas otras. Es decir, en trminos de sus crticos, inmersas en la lgica del mercado,
de la eficiencia y la competitividad, las ONG tendan a crear demanda a partir de la oferta. Por otra
parte, tambin contribua a dificultar el balance de sus actividades el hecho de que si bien el estado
deba responder ante los ciudadanos, las instituciones no gubernamentales y tericamente
independientes eran responsables ante los financiadores.
As que el balance sobre el impacto de las ONG tena que hacerse, tambin, en clave poltica. Y
desde ese punto de vista, las organizaciones no gubernamentales, junto con los think tanks y el resto
de las instituciones de intermediacin o anlisis no dependientes de los gobiernos constituan lo que
se denominada el Tercer Sector, situado entre el Estado y el Mercado, y por lo tanto, formaban parte
integral de la nueva filosofa poltica y socioeconmica que acompaaba al auge del neoliberalismo
global. Eso supona que las ONG y las dems instituciones similares tenan como objetivo comn
desempear polticas anteriormente pblicas y ahora priva-tizadas sobre la base de la idea
neoliberal de que el Estado es un obstculo para el libre mercado y, por lo tanto, parte de sus
infraestructuras y atribuciones deban ser desmanteladas en aras de una mayor eficacia y
rentabilidad.
Precisamente, el Estado del bienestar era uno de los demonios del ultraliberalismo. Finalizada la
Guerra Fra con la derrota del bloque marxista sovitico, pareca quedar demostrado que el estatalismo a ultranza slo conduca a la ruina; y desde Occidente, ya no eran necesarias polticas de
proteccin social que emularan aquellas de las que se jactaban los soviticos. Por otra parte, las
ventajas sociales que ofreca el Estado del bienestar solan integrar las remesas presupuestarias ms

abultadas, y en muchos pases del Tercer


Mundo haban fallado desde haca tiempo, con consecuencias sociales y polticas traumticas. Por
ello, en los noventa, las ONG parecan el canal adecuado para gestionar fondos pblicos o prstamos
internacionales en programas de asistencia social compensatoria.
Ahora bien, dado que las ONG no solan ser invitadas a copla-nificar las estrategias globales de
ayuda a cada pas, o el diseo de las polticas de ajuste: o que en muchas ocasiones esas mismas
ONG se convertan en intermediarios financieros ms que en ejecutores de acciones concretas,
adems de que poda ocurrir que carecieran de sostenibilidad a largo plazo, los resultados globales
de su labor fueron ya cuestionados hacia finales de los noventa. Algunos expertos, como David
Sogge (1998), llegaron a acusar las ONG que operaban en frica de ser la vanguardia de la nueva
era de recolonizacin del continente. Adems, una parte sustancial de los fondos asistenciaies
gestionados por esas organizaciones fueron a parar a proyectos que no se relacionaban de forma real
con la miseria en el continente, llevndose por delante, de paso, prcticas culturales y econmicas
tradicionales que a veces mantenan el tejido social en precario equilibrio. El caso ms extremo era
el de las transferencias de ayuda exterior que terminaban en manos de grupos armados o incluso
gobiernos que la utilizaban para financiar armas o asesores extranjeros.
Lgicamente, no todas las ONG, individual o sectorialmente, obtuvieron resultados tan cuestionables.
En muchos casos fueron las nicas instituciones capaces de mitigar situaciones de marginacin y
pobreza, desastres ecolgicos o abusos represivos. Pero el concepto ONG vena genricamente
hipotecado por la idea de que en general actuaban como apagafuegos del nuevo sistema
internacional. Con lo cual, en el fondo, paliar determinadas situaciones problemticas contribua, por
otro lado, a perpetuarlas. E incluso, en el caso de algunas formas de ayuda en pases muy
desestructurados, a hacer que parte de la poblacin terminara dependiendo de las polticas
asistenciaies.
Por lo tanto, la potencialidad implosiva del tejido ONG (al margen de un puado de grandes
instituciones histricas, como
Greenpeace, Human Rights Watch o Amnista Internacional) derivaba de su necesidad de
financiacin procedente, en muchos casos, de grandes organizaciones (o gobiernos) que vean, de esa
forma, la posibilidad de controlarlas. As, el Banco Mundial pronto descubri los rendimientos de
contar con determinadas ONG y no otras en la discusin de ciertos proyectos.
Pero otra contradiccin bsica de las organizaciones no gubernamentales se originaba precisamente
en su carcter esencialmente no poltico. Basadas en las capacidades tcnicas y en la profesionalidad, combinadas a veces con el voluntarismo, la solidaridad o el altruismo, las ONG fueron
presentadas la mayor parte de las veces como instituciones bondadosas por naturaleza, opuestas a
la deshumanizacin de los estados o a los manejos de los partidos. Sin embargo, la insistencia en su
carcter tecnocrtico y apoltico tambin les granjeaba crticas dado que los criterios de eficacia
tcnica y gestin profesionalizada solan prevalecer sobre las decisiones derivadas de la
representatividad del colectivo. El militante era sustituido por el voluntario, entendido ste
como un colaborador totalmente desinteresado, cuyo idealismo personal bastaba para suplir un
sueldo magro y poco ms. Esta carencia tenda a subsanarse en aquellas zonas donde las ONG

surgan de u operaban en contacto con movimientos populares bien articulados, como era el caso, por
ejemplo, de Brasil. Pero si no era as, las ONG podan terminar fomentando la dependencia: tanto la
de las sociedades receptoras hacia las ayudas, como las del voluntario hacia los organismos de
gestin y la misma organizacin hacia los financiadores.
De hecho, las ONG demostraron ser una buena coartada poltica para toda una generacin de clase
media occidental que, proveniente de la contracultura de fines de los sesenta, se reconverta en el
nuevo orden neoliberal a travs del voluntarismo y la profesin de fe antiestatalista. La figura del
francs Bernard Kouchner es un excelente ejemplo; mdico de formacin, cofundador de ONG tan
pioneras como Mdicos Sin Fronteras (1971) y Mdicos del Mundo (1979) como respuesta a su
abandono intempestivo de la primera, ministro de Sanidad y Accin Humanitaria en el gobierno
francs en 1992 y 1993, fue en los noventa un hombre dedicado a la alta accin humanitaria, gran
impulsor del concepto derecho de injerencia. En paralelo se convirti en trnsfuga continuo de la
izquierda: desde su militancia en el Partido Comunista Francs, al Partido Socialista para pasar
despus al Partido Radical de Izquierda, llegara a ser ministro de Asuntos Exteriores en el gobierno
de derechas de Fran^ois Fillon, bajo la presidencia Nicols Sarkozy (Unin por un Movimiento
Popular), en 2007.
Acrrimo defensor de la adaptacin de las ONG a las reglas del mercado, Kouchner fund una
consultora: BK Conseil. Y, con ella, termin por mezclarse en un resbaladizo negocio: lograr que la
petrolera francesa Total obtuviera de la dictadura militar que gobernaba Myanmar (antigua Birmania)
la opcin de construir y gestionar un oleoducto a cambio de que la empresa se implicara en la
subvencin de mejora de infraestructuras humanitarias en el pas. Pero el asunto termin
complicndose y desemboc en un escndalo cuando, en 2005, un grupo de ONG radicadas en Gran
Bretaa lanz una campaa contra las actividades de Total en Myanmar, denunciando el trabajo
forzado que se haba estado utilizando en el oleoducto en torno a 1995 (lo que inclua mano de obra
infantil) y los horrorosos abusos represivos que se haban estado practicando, lo cual,
lgicamente, puso en evidencia la labor de BK Conseil; algo que, por cierto, llevaba debatindose
desde haca un par de aos en Francia.
Este escndalo ilustraba las corrosivas contradicciones que ya hacia finales de los noventa eran
susceptibles de acabar por implo-sionar el inmenso movimiento de las ONG, amenazando con
matarlas de xito. Pero, por otro lado, tambin mostraba que ellas mismas suponan un peligro para
la concepcin del estado mantenida hasta el momento. Y no tanto porque las organizaciones no
gubernamentales, think tanks, asociaciones de intermediacin y en general, todo el Tercer Sector
desafiara por activa o por pasiva al Estado. El problema era que a travs de l, ese mismo Estado
tenda a desentenderse de una serie de funciones. El mecanismo del outsourcing o externalizacin
permita despolitizar una serie de problemas en el propio pas o en otros, a travs de la privatizacin
o de su entrega a la caridad organizada a partir de criterios de eficacia, y no de movilizacin popular
o implicacin real. Pero a la postre, aunque contando con la complicidad interesada del mismo
estado, socavaba sus atribuciones y limitaba su autoridad y prestigio.

TIEMPO MUERTO. Final de poca en la Administracin Clinton, 1996-1998


La globalizacin transformaba al mundo a marchas forzadas, a lo largo de la segunda mitad de los
noventa. Pero desde Occidente pareca que, por fin, se estaba logrando domesticar la peligrosa
posguerra heredada del conflicto bipolar. La miserable contienda de Bosnia haba tenido un final
espectacular, protagonizado casi en solitario por los norteamericanos y lo que parecan ser sus
novedosos mtodos diplomticos y militares. Tambin en el Este, la pesadilla rusa haba vuelto a
reactivarse en 1995, ante la convocatoria de elecciones a la Duma en el mes de diciembre. Yeltsin no
cometi el error de militar en el partido Nuestra Casa es Rusia, como le ofreci Chernomyrdin, con
lo cual logr ganar tiempo cuando el Partido Comunista, liderado por Zyuganov, obtuvo una
aplastante victoria; 157 escaos de un total de 450 con que contaba la Duma. Si se sumaban los 52
escaos del Partido Liberal Democrtico de Zhiri-novski, quedaba claro que las fuerzas extremistas
haban escalado importantes posiciones en la inestable democracia rusa. Frente a ellos, Nuestra Casa
es Rusia slo consigui 75 escaos.
Los rusos estaban hartos de Yeltsin y de la forma en que se estaba llevando la transicin. La
humillacin en Chechenia, el desprestigio de los militares, los funcionarios que no cobraban sus
sueldos, el 20% de la poblacin en estado de pobreza, la incertidumbre ante el advenimiento de un
capitalismo que slo pareca beneficiar a unos pocos. Casi todos los estratos y clases sociales
estaban pagando un duro precio por esa transicin sobrecargada de incertidumbre. Incluso muchos de
los protagonistas que, hasta el momento, haban obtenido claro provecho. Por ejemplo, los nuevos
gerentes de las fbricas: vieron como su futuro se tornaba incierto cuando el gobierno comenz a
impulsar el sector energtico ruso, dejando en un segundo plano a la industria.
Pero sobre todo, la imagen del mismo presidente haba cado muy bajo. Su salud estaba ya mermada,
y el alcoholismo sumado a la depresin contribuyeron a producirle un infarto, en junio de 1995;
Chernomyrdin tuvo que ocupar su puesto durante unos meses. Pero sobreviviera o no, los rusos
saban que ya era tarde para que el polmico presidente cambiara su cuestionable forma de gobernar,
semiautoritaria e ineficaz. Parecan haber desaparecido los ltimos rastros del enrgico enfant
terrible que haba detenido el golpe de 1991 subindose a un carro de combate.
Tras las presidenciales, quedaba en el aire si los votantes derribaran a Yeltsin del poder en las
legislativas que iban a celebrarse en junio del ao siguiente. Zyuganov era ya un poderoso
adversario, pero tambin se haban lanzado a la palestra populistas como el general Alexander
Lebed. El deteriorado presidente reba fuerzas para encarar la campaa: se deshizo de
colaboradores que haban devenido impopulares (como Gaidar), impuls algunas medidas sociales
(referidas al pago de salarios atrasados), denunci que Zyuganov llevara el pas a la guerra civil y
propuso negociaciones a los rebeldes chechenos. Al parecer, esta ltima medida estaba destinada a
sacar de su madriguera al general Dudayev. Y fue asesinado en una espectacular operacin
clandestina el 26 de abril: su posicin fue localizada gracias a una llamada de su telfono mvil, que
adems sirvi de gua a un misil aire-tierra. Se rumore que el Mossad o servicio de inteligencia
israel haba colaborado, pero lo cierto es que el nivel tecnolgico de la operacin devolvi
prestigio a las fuerzas de seguridad rusas. Y de paso mejor la imagen de Yeltsin, muy afectada por
las catstrofes militares en Chechenia.

En junio se celebr la primera vuelta de las elecciones, y el presidente revalid su mandato por un
escaso margen de votos sobre Zyuganov. Adems, su corazn sufri una recada. Aparentemente
logr salvar la situacin enrolando en su candidatura al general Lebed, que no haba logrado obtener
el nmero de votos suficiente para pasar a la segunda vuelta. Fue una maniobra audaz, porque a
muchos votantes les transmita el equvoco mensaje de que el enrgico y joven militar podra
terminar tomando el relevo del achacoso Yeltsin, pero sin regresiones hacia el pasado sovitico,
manteniendo el rumbo de la transicin; y adems era una forma de elegir dos candidatos con una
misma papeleta. Pero la victoria final de Yeltsin en la segunda vuelta no fue slo debida a estas
maniobras tcticas.
Al final, haba resultado que una amplia proporcin de la ciudadana rusa tena las ideas ms claras
de lo que tendan a suponer los medios de comunicacin y muchas cancilleras occidentales. Los
comicios presidenciales haban sido un castigo contra la escasa consistencia poltica de
Chernomyrdin, y un serio aviso directo a Yeltsin. Pero defenestrar a ste en las presidenciales
hubiera puesto en marcha una involucin imparable; y a pesar del resentimiento y el amplio rechazo
al presidente y su entorno, por el momento no exista una alternativa mejor. Entre los rusos se haba
implantado la consciencia de que no haba marcha atrs. Incluso entre los adversarios formales de
ese proceso: al fin y al cabo, uno de los lugartenientes del comunista Zyuganov era dueo de un
casino en Mosc.
Como resultado de todo ello, en 1996 Yeltsin no fue el ganador; ocurri, ms bien que Zyuganov
result ser el perdedor. Haba razones concretas e incluso cuantificables para esa reaccin. En 1995,
el 65% de la industria rusa estaba ya en manos privadas. La economa de mercado era una realidad, e
incluso resultaba perceptible la aparicin de una nueva clase media postsovitica. El contraste con
las desastrosas economas nacionales de las antiguas repblicas ex soviticas tambin confera
moral: ellas iban mal; en cambio, los rusos haban elegido el camino correcto, y juntos
comenzaban a salir del agujero. Las cifras macroeconmicas tambin daban esperanzas fundadas, ya
a mediados de los noventa. El dficit presupuestario, aunque negativo, no era el de comienzos de la
dcada; y lo mismo suceda con los indicadores industriales y agrcolas. Pero adems de todo ello,
se estaba abriendo camino cierta identificacin entre orgullo nacional y transicin hacia el nuevo
sistema capitalista. Yeltsin contaba con el apoyo de Occidente, y los rusos se consideraban europeos
y occidentales, una ex potencia que haba conservado altos niveles de desarrollo tecnolgico y
educativo. Por qu precisamente ellos tenan que fracasar en una empresa en la que todos los
pueblos del orbe globalizado parecan estar obteniendo xito de una forma u otra?
Por ejemplo, los chinos. En 1997 falleci Deng Xiaoping, y el acontecimiento constituy una
contraprueba ms de que la peculiar transicin impulsada por l, continuaba yendo por buena senda.
Fue un fenmeno curioso, porque el dirigente chino haba logrado lo que otros estadistas autoritarios
no haban podido conseguir a lo largo del siglo XX: perpetuar el sistema ms all de su muerte,
mediante mecanismos diseados por l mismo. La clave resida en que lo haba conseguido evitando
el culto a la personalidad; o sin que la limitada exaltacin de su figura formara parte de la esencia
del rgimen.
Que la construccin de los dos sistemas en un pas continuaba su desarrollo se pudo comprobar
cuando el 30 junio de ese mismo 1997, la colonia britnica de Hong Kong fue devuelta a China, tras

156 aos de dominacin. Pas a ser Regin Administrativa Especial con su propio jefe de gobierno,
designado por Pekn, y un Parlamento provisional. Aunque en los acuerdos entre la Repblica
Popular China y Gran Bretaa se haba previsto que Hong Kong conservara sistema y modo de vida
capitalistas durante medio siglo ms, el traspaso no tuvo repercusin en la marcha de los negocios.
Teniendo en cuenta que su bolsa de valores era el segundo mercado financiero de Asia, y que
ocupaba el undcimo lugar mundial en volumen de operaciones bancarias, el traspaso de 1997,
pactado en 1984, demostraba que Occidente confiaba en la buena marcha de la transicin china.
Mientras tanto, se sucedan las pruebas de que el experimento chino desempeaba un nuevo papel
internacional. Ya en junio de 1995 se haba detectado un acercamiento entre Pekn y Mosc con el
viaje del primer ministro Li Peng a esta capital y la proclamacin de que Rusia y China son grandes
potencias en el mundo y no permitiremos que nadie nos diga cmo hay que vivir y trabajar. En
1997, el presidente chino Jiang Zemin y el ruso Boris Yeltsin firmaron una declaracin sobre un
mundo multipolar y la formacin de un nuevo orden mundial: todo un sntoma de que se estaba
fraguando una alianza estratgica entre dos superpotencias que haban protagonizado su guerra fra
particular dentro de la Guerra Fra global, durante la segunda mitad del siglo XX. Para los chinos era
una cuestin vital, dado que su despegue econmico necesitaba crecientes cantidades de energa y el
acuerdo de junio de 1997 implicaba importaciones de petrleo y gas rusos.
El sistema chino basado en el concepto un pas dos sistemas {yi gu liang zht) haba sido
modelado, en buena medida, buscando evitar el ejemplo ruso, es decir, el salto al vaco hacia el
capitalismo tras la destruccin rpida y traumtica del rgimen sovitico. Sin embargo, resultaba
innegable que la sociedad china tambin estaba pagando un precio por su calculada transicin. As,
en el mismo ao de 1997 se produjeron 115 ataques contra sedes del Partido o de la administracin,
debido a protestas sociales, con 320 cuadros del PCCh heridos y una decena de muertos. Incluso se
produjo una manifestacin de 100.000 personas ante el Comit local del Partido en Hebei, con 500
heridos. Al ao siguiente, las acciones de protesta y conflictos sociales continuaron y hasta
crecieron, como vena ocurriendo desde comienzos de la dcada. La corrupcin estaba muy
extendida y se supo de casos espectaculares, como la detencin del alcalde y jede del Partido en
Pekn, en 1995, en el contexto de pugnas polticas de alto nivel cuando ya se vea venir la
desaparicin de Deng Xiaoping.
Mientras entre los derrotados de la Guerra Fra las cautas esperanzas comenzaban a mezclarse con
las incertidumbres, en Occidente se recuperaba el optimismo. El trasfondo era el proceso de
globalizacin, que pareca propiciar una positiva y espectacular evolucin a todos los niveles:
econmica, social, tecnolgica. Por entonces, entre 1995 y 1998, no pareca un fenmeno susceptible
de descontrol o, al menos, el debate no haba saltado a la opinin pblica. De hecho, en la poltica
occidental se abra paso la propuesta de una tercera va: un centro-izquierda moderado y suave
capaz de asumir conceptos y estrategias de la derecha neoliberal, incluyendo dotes personales de
simpata para salvar las inevitables contradicciones de gestionar tales planteamientos. Bill Clinton
haba abierto camino, pero en mayo de 1997 fue el turno del laborista Tony Blair, tras obtener su
partido una victoria arrolladora que le supuso 419 escaos frente a los 165 de la oposicin. Pero la
nueva izquierda suave admita frmulas variadas, como pareci demostrar el socialista francs
Lionel Jospin, que en junio de ese mismo ao form gobierno con ministros de su partido, socialistas
y ecologistas, aceptando as la cohabitacin con el presidente conservador Jac-ques Chirac. Y en

octubre de 1998, el socialista Gerhard Schrder, enarbolando el concepto de la Neue Mitte, se


convirti a su vez en carismtico canciller del gobierno alemn.
Mientras tanto, y tambin en Europa, otro destello optimista: la evolucin positiva de un viejo
proyecto que, justamente por ello, no pareca presentar incertidumbres. Concluida la vergenza
colectiva que haba supuesto la guerra de Bosnia, en la cumbre de Lu-xemburgo, celebrada en
diciembre de 1997 se decidi la ampliacin de la Unin Europea con diez nuevos candidatos de la
Europa Central, miembros todos ellos del desaparecido Comecon o incluso ex repblicas de la
Unin Sovitica, como eran los estados blticos.
Sobre todo ello pareca planear un perceptible ambiente de beatitud generalizada, tambin con centro
en Europa. Lo peor haba concluido, las heridas de la Posguerra Fra parecan cerradas, era el
momento de aplicar realmente el Nuevo Orden justo y equilibrado que haba prometido la victoria de
1991. Expresin de ese estado de nimo fue la creacin del Tribunal Penal Internacional (TPI),
proyecto que miraba hacia los juicios de Nremberg en 1945, y que el mismo Consejo de Seguridad
de las Naciones Unidas recomend constituir desde sus primeros meses de vida. Sin embargo, la
Guerra Fra haba hecho inviable la aplicacin de una justicia internacional. Pero la situacin
pareca haber cambiado drsticamente, y las guerras de secesin yugoslavas, junto al genocidio
ruands, ayudaron a impulsar con energa el nuevo intento, que cuaj el 17 de julio de 1998, tras una
conferencia de plenipotenciarios de las Naciones Unidas, celebrada en Roma. El TPI se estableci
en la ciudad holandesa de La Haya y fue definido como el primer organismo judicial internacional de
carcter permanente encargado de perseguir y condenar los ms graves crmenes en contra del
Derecho Internacional de los Derechos Humanos.
Esa situacin comenz a sufrir extraas e inesperadas distorsiones a lo largo de 1997 y, sobre todo,
de 1998. En Washington, Bill Clinton haba revalidado su cargo presidencial tras ganar, sin
dificultad, las elecciones en noviembre de 1996, descabalgando a su opositor, el republicano Bob
Dole. El candidato demcrata haba vuelto a desplegar su imagen de centrista, defendiendo posturas
claramente conservadoras, recortando programas de asistencia social, proclamando el fin de la era
del estado intervencionista o rebajando el impuesto sobre la plusvala. De otra parte, los
republicanos dominaban el Congreso, haciendo difcil la posibilidad de presentar propuestas legales
de alcance social. Por otro lado, el denominado protocolo de Kyoto, para que una serie de pases
industriales redujeran sus emisiones de dixido de carbono y otros gases que favorecan el efecto
invernadero, no goz del apoyo del Congreso y, por lo tanto, Estados Unidos pas responsable del
36% de las emisiones nocivas a la atmsfera no lo ratific.
Un ao ms tarde comenzaba a aflorar el denominado affaire Lewinsky, un escndalo sexual que
involucraba al presidente Clinton por haber mantenido relaciones sexuales con una joven be-caria de
la Casa Blanca. En torno al desafortunado suceso se concitaron toda una serie de circunstancias
adversas: la fama de mujeriego del presidente que ya haba posibilitado anteriores denuncias y con
ellas la implacable determinacin del fiscal Kenneth Starr por procesarlo. O tambin la filtracin
protagonizada por una resentida administrativa, confidente de la becaria Lewinsky, quien a su vez
demostr una gran indiscrecin. Lo cierto fue que a partir de enero de 1998 el suceso comenz a ser
de dominio pblico, en buena medida gracias al nuevo poder informativo de Internet, y entre la
resistencia enconada del presidente a admitir lo ocurrido y la tenacidad del fiscal Starr empeado en

lograr un proceso de destitucin, el escndalo Lewinsky acapar la atencin y las pasiones de los
norteamericanos y obnubil los reflejos polticos de Bill Clinton.
Nadie pareca saber cmo gestionar aquel asunto, mientras el terrorismo islmico comenzaba a dar
inequvocas pruebas de su capacidad operativa contra los intereses norteamericanos. Se haba
comparado a Clinton con John F. Kennedy, pero al menos en la cuestin de sus aventuras amorosas,
el escndalo con la becaria Monica Lewinsky result pattico, aunque fue toda una conmocin en
pleno final de etapa. Descentr al presidente hasta tal punto que seguramente aquello tuvo que ver
con el extravo de los cdigos secretos para el lanzamiento de los misiles nucleares norteamericanos,
tal como revel aos despus el teniente coronel de las Fuerzas Areas Robert Buzz Patterson,
asistente militar de Clinton entre mayo de 1996 y mayo de 1998, y encargado precisamente del
denominado nuclear football. Los cdigos, extraviados justamente cuando el escndalo Lewinsky
comenzaba a despegar, nunca fueron encontrados.
En 1997 se haba rodado una comedia con tintes profticos, dirigida por Barry Levinson y titulada
Wag the Dog (Cortina de humo, en su versin doblada). En ella, un presidente norteamericano
implicado en un escndalo sexual con una menor recurra a un asesor especializado en arreglar
entuertos que recordaba lejanamente al diplomtico Richard Holbrooke, el cual ideaba la
fabricacin de un conflicto blico con Albania y contrataba a un productor de Hollywood para que
desarrollara la idea de lo que en realidad era una guerra puramente virtual. De esa manera, el
presidente podra finalizar el conflicto heroicamente cubierto de gloria y aspirar a la reeleccin. El
filme llevaba un corrosivo subttulo: Una comedia sobre la verdad, la justicia y otros efectos
especiales, y recoga como elementos inspiradores los engaos fabricados por agencias como
Ruder Finn Global Public Affairs, Satchi & Satchi, Markpress o Hill and Knowlton en las guerras de
los noventa.
La obra, rodada poco antes del escndalo Lewinsky y que se hizo acreedora del Oso de Plata en el
Festival de Berln de 1998, era una diseccin bastante lcida del ambiente imperante por entonces en
la Casa Blanca y el estado de suspicacia generalizado sobre las motivaciones reales de la poltica
intervencionista norteamericana. Por eso adelant intuitivamente lo que iba a ocurrir pocos meses
ms tarde: no el puro y simple invento de una guerra, pero s la histeria desatada por una conjuncin
de causas ajenas a las razones y solucin de la misma. Uno de los quids de la situacin era que el
gran triunfo de la presidencia Clinton en poltica internacional haba tenido lugar, por decirlo de
alguna forma, demasiado pronto: los Acuerdos de Dayton databan de 1995 y eso implicaba que
todo el segundo mandato del presidente se presentaba sin grandes perspectivas de acciones
espectaculares. En el terreno de la poltica social, la Administracin Clinton demostr una probada
solvencia, pero faltaba el brillo internacional, algo muy importante para la ciudadana de la primera
potencia mundial. Por otra parte, conforme crecan los escndalos, la Casa Blanca senta que estaba
bajo estrecha vigilancia y que cualquier paso en falso poda ser fatal.
Precisamente en 1997 tuvo lugar otro extrao suceso: durante algunos das, el Estado albans se
desmoron en el caos ms absoluto. El asunto tuvo bastante ms trascendencia de la que le conceci
la prensa occidental en aquellos das. Se trataba de una nueva y eruptiva crisis balcnica, pero esta
vez en un pas tericamente controlado de cerca por Estados Unidos, y sin que interviniera para nada
el presidente serbio Slobodan Milosevic, chivo expiatorio en exclusiva de todos los conflictos en la

zona desde 1990. Por lo tanto, la reaccin ms perceptible de las potencias implicadas en los
Balcanes fue restarle importancia mediante el recurso a resaltar sus aspectos ms anecdticos o
esperpticos.
En Albania haba ganado las elecciones de 1992 el cardilogo Sali Berisha, al frente de su Partido
Democrtico Albans, una formacin de derechas, la primera de ese signo que llegaba al poder
desde el desmoronamiento del rgimen comunista erigido y tutelado por el estalinista Enver Hoxha,
que durante ms de cuarenta aos instaur en el pas uno de los regmenes ms frreos del mundo. La
victoria de Berisha meti de lleno al pas ms pobre de Europa, recin salido de la dictadura ms
estricta, en algo parecido a un neoliberalismo catico confundido con delincuencia a gran escala. En
los dos aos que siguieron, el dinero fcil corri por Albania, mientras miles de personas
especulaban con l o incluso hacan fortuna a costa del contrabando de armas y gasolina hacia
Serbia, a lo que se sumaba el trfico de drogas, emigrantes y prostitucin, propios o ajenos, en
direccin hacia Italia y Grecia. Todo ese cmulo de negocios ilegales les puso en contacto con
organizaciones criminales extranjeras, principalmente capos jvenes de la Mafia italiana. Pero con el
final de la guerra de Bosnia se cort el grifo principa] de los ingresos millonarios.
Buscando mantener la falsa bonanza econmica, el gobierno impuls o al menos toler, la aparicin
de las denominadas sociedades piramidales de inversin, lo cual no era sino una estafa a gran
escala basada en el denominado sistema Ponzi, por el nombre del embaucador que lo ide y aplic
por primera vez en los aos veinte del siglo XX. En esencia, se trataba de pagar unos crecidos
intereses a cambio del dinero que cualquier particular aportara al fondo de inversiones piramidal; se
podan seguir abonando crecidos dividentos a los sucesivos inversores, mientras ms y ms incautos
depositaran ms y ms dinero y cada vez en mayores cantidades. Pero el mecanismo estaba
indefectiblemente destinado a pinchar, puesto que en esencia se basaba en la continua realimentacin
con nuevos fondos, y era inevitable que cualquier da se terminaran el dinero o los inversores.
Cuando ese momento llegaba, el fondo se declaraba en quiebra y los estafadores que haban puesto
en marcha el falso globo especulativo se daban a la fuga con una buena cantidad de millones en el
bolsillo. Un periodista lo defini grficamente como el mecanismo por el cual yo te estafo y t
estafas a los dems.
Antes de llegar a Albania, la estafa de Ponzi haba aparecido previamente en otros pases que
afrontaban inciertas transiciones polticas y sociales: y en aos anteriores en Rumania (a cargo del
denominado fondo Caritas), en Bulgaria, en Serbia y en Rusia. En los aos setenta, tras la
Revolucin de los Claveles, la Banquera del Pueblo lo haba hecho rodar en Portugal. A lo largo
de 2007 y 2008, en la Nueva York del dinero loco, el financiero Bernard Madoff tuvo el honor de
protagonizar la mayor estafa de la historia mediante el sistema piramidal, atrapando a banqueros
avezados, millonarios, gente del espectculo y famosos en general.
En todos los pases donde se desencaden, el mtodo Ponzi dej tras de s una enorme estela de
codiciosos estafados. Pero en Albania el globo especulativo alcanz cotas inimaginables: se
afirmaba que uno de cada cuatro albaneses haba puesto su dinero en alguno de los diez fondos
piramidales existentes. Muchos vendieron todo lo que tenan, incluidas propiedades inmuebles recin
recuperadas, tras cuarenta y cinco aos de rgimen stalinista. La cantidad que movieron los fondos
resultaba incalculable: millones de dlares, quiz. Seguramente tambin intervinieron en el proceso

mafias extranjeras, pues la estafa era un recurso ideal para lavar enormes cantidades de dinero negro,
y esos aos fueron los del gran auge de la delincuencia organizada internacional, apoyada en el
naciente proceso de globalizacin.
La burbuja especulativa comenz a pinchar a mediados de enero de 1997, lo cual gener protestas
crecientes de los arruinados inversores, que comenzaron a exigir del gobierno un respaldo que ste ni
poda ni quera darles. Los incidentes crecan cada da que pasaba, y el 26 de ese mismo mes la
polica antidisturbios qued desbordada y result humillada por los manifestantes, mientras Berisha
prometa devoluciones a los inversores que no podra cumplir. La quiebra del fondo Gjallica afect
directamente a la poblacin de la ciudad de Vio re, que haba invertido masivamente en l. Esa
localidad costera del sur, separada de Italia por los apenas 80 kilmetros del canal de Otranto, se
haba convertido en base privilegiada para los negocios de contrabando, y justo por ello haban
prolife-rado las mafias en sus calles. La revuelta de Vlor, el 10 de febrero, fue especialmente
salvaje. La multitud acorral a la polica antidisturbios, la desarm y les quem el equipo en grandes
hogueras mientras los agentes huan en calzoncillos (se rumore que al menos uno de ellos result
forzado con un puerro). Algunos policas intentaron una pattica defensa a pedradas desde las
azoteas de los edificios, pero ai final las fuerzas del orden pblico evacuaron la ciudad, que qued
en manos de los revoltosos. Acto seguido recuperaron decenas de lanchas intervenidas por la polica
y reactivaron las actividades contrabandistas a gran escala. La poblacin civil se llev todo tipo de
armas e incluso nios menores de doce aos se paseaban por la ciudad enarbolando fusiles de asalto.
Mientras tanto, la rebelin se extenda por todo el sur albans: Saranda, Fier, Lushnja, Girokastr.
Cada da se sumaban ms ciudades a la revuelta, mientras los militares abandonaban los cuarteles, y
los policas, las comisaras. La base area de Ku^ov qued desierta, y campesinos de los
alrededores se llevaron tres MiG 17 carretera abajo, sin que fuera fcil adivinar qu empleo le iban
a dar a los aviones. En Gjrokastr incluso estall un polvorn. La situacin que comport el
hundimiento del estado fue realmente dramtica, algo nunca visto en la Europa contempornea, y que
supuso un nmero indeterminado pero muy crecido de vctimas.
Las potencias occidentales no tenan ni idea de lo que deban hacer. Uno a uno aparecieron en Tirana
estadistas europeos, mientras los norteamericanos se desentendan, ahora ostensiblemente, de su
protegido. Tuvieron que ser los mismos albaneses quienes recon-dujeron la situacin. Pero la radical
negativa de Estados Unidos descart casi inmediatamente la intervencin de la OTAN y dej solos a
los europeos ante la crisis, en interminables discusiones. El 9 de marzo, Berisha olvid su altanera
intransigencia y acept convocar elecciones antes de junio, a la vez que se formaba un gobierno
transitorio de reconciliacin nacional. A esas alturas el Ejrcito estaba en disolucin, los soldados
abandonaban los tanques en plena carretera, algunos oficiales estaban al frente de los insurrectos en
el sur, y Berisha slo confiaba ya en la polica secreta y en la posibilidad de armar a sus partidarios
en el norte.
Tres das ms tarde se dieron los primeros pasos para constituir un nuevo gobierno, presidido por el
joven socialista Bashkim Fino, llevado en helicptero a la capital desde la sublevada Gjrokster.
Pero era demasiado tarde: los disturbios y saqueos haban llegado a Tirana, donde se producan
confusas escaramuzas y francotiradores improvisados disparaban sin ton ni son. Decenas de civiles
murieron vctimas de accidentes, venganzas personales o incluso confusiones: nunca se supo la cifra

exacta.
Por entonces, todos los gobiernos occidentales presionaban para la dimisin de Berisha. Eso y la
autoridad del nuevo gabinete de concentracin, ms un aumento sustancioso de sueldos a la polica y
el enrolamiento de civiles como improvisados agentes del orden, comenzaron a dar sus frutos a partir
del da 15 de marzo. Pero con la progresiva pacificacin creci el nmero de albaneses que
intentaban escapar hacia Italia desde Durrs utilizando cualquier cosa que flotara. Cuatro das ms
tarde, Italia declaraba el estado de emergencia nacional, reaccin debida ms al miedo que a la
llegada de una avalancha realmente seria de refugiados.
De hecho, el da 27 la OSCE aprob el envo de un pequeo contingente de unos 3.000 o 4.000
soldados con aportaciones de Italia, Grecia, Francia, Espaa, Turqua y Rumania, es decir, pases
mediterrneos. Pocos das ms tarde el Consejo de Seguridad de la ONU respald la iniciativa. Fue
una de las intervenciones de injerencia ms intiles de los noventa: cuando por fin llegaron las
primeras tropas, a partir del 11 de abril lo hicieron en un cierto clima de indiferencia por parte
albanesa: no terminaba de quedar claro para qu era necesario ese despliegue que se haba realizado
como una absurda repeticin del llevado a cabo en Bosnia. Los mercados estaban bien surtidos,
nadie se mora de hambre en Albania. Por supuesto, apenas fueron necesarios convoyes de ayuda
humanitaria y desde luego, menos todava, escolta militar para esos vehculos. El problema real eran
las decenas de miles de armas en poder de mafiosos y, sobre todo, de simples ciudadanos de todas
las edades. Pero las tropas internacionales no tenan precisamente la facultad de desarmar a nadie.
Algunos analistas, muy ufanos, parecieron concluir que el despliegue haba sido necesario para
probar, una vez ms, que Europa haba superado la indecisin e impotencia de las anteriores crisis
balcnicas.
Por fin, el 28 de junio, el ex profesor de marxismo-leninismo Fa-tos Nano present su gobierno tras
unas elecciones en las que los socialistas haban derrotado definitivamente a los restos del derechista
Partido Democrtico y el presidente Sali Berisha se vio obligado a dejar el poder. Albania estaba
pacificada, aunque decenas de miles de armas haban sido robadas por la ciudadana y ni siquiera en
aos sucesivos las devolvieron a las autoridades. En algunas armeras situadas en rincones aislados
de Albania incluso se haban fabricado unas cuantas ms.
EL APARENTE TRIUNFO DE LA INGENIERIA GEOESTRATGICA.
La guerra de Kosovo, 1999
La crisis albanesa apenas dur tres meses, pero fue tiempo suficiente para que ms de cien mil
fusiles de asalto y equipo militar diverso fueran a parar al vecino Kosovo de contrabando. All
operaba desde el ao anterior el denominado Ejrcito de Liberacin de Kosovo o UK en sus siglas
albanesas. Inicialmente se haba limitado a organizar atentados puntuales contra la polica serbia o
los colaboracionistas albaneses que trabajaban para las autoridades de Belgrado. El problema de
los albaneses de Kosovo ocupaba el ltimo lugar en la cola de los conflictos yugoslavos, a pesar de
que cronolgicamente haba sido el primero y el que haba llevado a Milose-vic al poder una dcada
antes.
Con la idea de plantear un proceso de secesin progresivo, el partido poltico dominante, la Liga

Democrtica de Kosovo (LDK), organiz unas estructuras estatales ms o menos clandestinas, una
Repblica de Kosovo con un sistema de enseanza propio, red hospitalaria, fiscalidad y algunas
instituciones bancarias que, tericamente, funcionaban al margen de los bancos serbios. Pero la utilidad real de estas instituciones sumergidas era ms que limitada, apenas un andamiaje de cartn para
justificar la hegemona poltica de los conservadores de la LDK, acaudillada por el crtico literario
Ibrahim Rugova. En realidad, aunque no haba comunicacin poltica directa, las autoridades
albanesas, tambin formalmente clandestinas, haban ido tejiendo relaciones de conveniencia mutua
con las autoridades serbias. La respuesta a todas estas preguntas y muchas ms del mismo estilo era
incmoda para serbios y albaneses por igual: existan acuerdos bajo cuerda entre algunos clanes y
mafias serbias o con intereses gubernamentales de Belgrado o Tirana. Por ejemplo, en el cobro por
la administracin clandestina de tasas e impuestos sobre negocios y actividades diversas
efectuadas en territorio kosovar o por la gestin de la abundante emigracin. Pero hacia finales de
los noventa, las generaciones de albanokoso-vares ms jvenes empezaron a cansarse de una
situacin a la que no se le vea futuro. Kosovo era el paraso del desempleo, la Ban-gladesh europea
por sus niveles de pobreza, y el rgimen de Milosevic no ofreca un marco prometedor para salir de
aquel marasmo.
El final de la guerra de Bosnia dio la puntilla. En Dayton se haba liquidado el conflicto, pero no se
haba hablado para nada del destino de Kosovo. De hecho, al convertir a Milosevic en garante de la
paz alcanzada, se haba reconocido el estatus internacional de Bosnia, el de Croacia, ya sin los miles
de serbios expulsados, y el de Serbia con la provincia de Kosovo incorporada y sin ningn estatuto
de autonoma ni nada que se le pareciese. En consecuencia, los nacionalistas ms extremos
comenzaron a poner en marcha el Ejrcito de Liberacin de Kosovo, financiado por algunos sectores
de la emigracin en Europa.
Para Occidente, Kosovo era un problema a olvidar, un fastidioso estorbo. Con las ruinas de Bosnia
an calientes y una paz ms que precaria, a nadie le interesaba comprometerse en un nuevo y
desesperante conflicto balcnico. Adems, la cuestin kosovar presentaba un perfil muy delicado.
Favorecer el separatismo implicaba que los occidentales se traicionaban a s mismos despus de varos aos de insistir en que las fronteras de las repblicas ex yugoslavas no podan ser cambiadas
con respecto a las preexistentes en la poca de Tito. Kosovo no era una repblica, sino una
provincia, y si se respaldaba su secesin y se bendeca su independencia, se le daba la razn a los
nacionalistas serbios de 1991, cuando defendan la viabilidad de repblicas serbias en la Krajina
o Bosnia. Incluso para las grandes potencias occidentales, muy acostumbradas a manejarse con las
polticas del doble rasero, eso era ir demasiado lejos. O se redistribua la herencia yugoslava en
naciones o se haca a partir de repblicas, pero mezclar conceptos segn las conveniencias del
momento sera dar pie a una situacin de desorden potencialmente perpetuo. A pesar de que a lo
largo de 1996 el UK lanz una campaa de atentados en Kosovo, la situacin no inquiet
demasiado en Occidente. Los guerrilleros podan seguir con su campaa de ataques, aunque nunca
lograran poner en apuros a las fuerzas de seguridad serbias.
Todo cambi drsticamente con la llegada de armas desde la catica Albania, tras la quiebra del
estado y la destruccin del orden pblico que supuso el abrupto final de las inversiones piramidales.
Hacia finales de ese mismo ao 1997, el UK comenz a poner en marcha su estrategia de

territorios liberados en la regin de Dre-nica, algo impensable slo un ao antes. Con ello,
buscaba asegurarse, a comienzos de 1998, el control de una comarca en la que instalar algn tipo de
administracin propia, con lo cual, adems, se conjuraba la catalogacin internacional del grupo
como terrorista. El objetivo estuvo a punto de lograrse a finales de noviembre, cuando la
vapuleada polica serbia se retir de la zona.
De enero a marzo de 1998, las acciones del UK experimentaron una escalada. A comienzos de ese
ltimo mes, la polica especial serbia lanz un ataque contra la regin de Drenica y protagoniz
algunas duras acciones que generaron una indignada respuesta internacional, sobre todo porque en
ese momento se temi una repeticin calcada de la tragedia bosnia. En consecuencia, la actitud
intervencionista se abri paso con rapidez, imponindose desde los sectores ms duros de las
cancilleras occidentales y la OTAN;
lo ocurrido en Kosovo resultaba de todo punto intolerable. Las guerras yugoslavas de 1991 a 1995
haban sido una tragedia y una vergenza para la altanera europea; pero se poda considerar fruto de
errores, por la imprevisin y la inexperiencia tras el inmediato final de la Guerra Fra. Sin embargo,
a finales de la dcada de los noventa, la reaparicin de un conflicto en los Balcanes ya no podra ser
manejado con la misma retrica. Por ltimo, la pasividad ante la contingencia de Kosovo destrua los
laureles obtenidos en la anterior intervencin. Es cierto que tambin interesaba dar un varapalo a
Serbia como nico pas pro ruso del Este de Europa (para algunos, simplemente, no alineado). La
diplomacia norteamericana se implic a fondo, y muy especialmente la ya secretaria de Estado,
Madeleine Albright, convertida en exaltada intervencionista dispuesta a torpedear cualquier salida
pactada que pudiera poner en marcha su rival, Richard Holbrooke, alma de las brillantes
conversaciones de Dayton en 1995.
Esa rivalidad interna en el seno de la alta diplomacia norteamericana tuvo un notable impacto en el
curso de los acontecimientos. Inicialmente, Holbrooke apost por el mismo mecanismo puesto en
prctica en Bosnia: manejar la situacin de manera que ambos bandos igualaran sus fuerzas en el
teatro de operaciones, a fin de propiciar una negociacin en trminos igualitarios. Sin embargo, no
resultaba tan sencillo repetir la maniobra cuando al frente de la Secretara de Estado se encontraba
un rival personal como era Madeleine Albright. Por otra parte, los dirigentes del UK, con ser
hombres muy poco sofisticados, estaban bien informados sobre las circunstancias y formas de pensar
de las cancilleras occidentales en general y de Washington en particular, sobre lo que representaba
una nueva guerra en Kosovo, en 1998. Haban tenido tiempo para tomar nota de lo que haba
significado el modelo esloveno de 1991: las potencias occidentales correran a darle la razn a
quien lograra amenazar la estabilidad o la paz en Europa. Si en el foco de la crisis se solapaban los
intereses de ms de dos partes interesadas, el mecanismo poda encontrarse con serias demoras y
dificultades: tal haba sido el caso de la guerra de Bosnia. Pero si los bandos en conflicto eran tan
slo dos, como en el caso de las guerras de Eslo-venia y Croacia, los occidentales se decantaran
por una de las partes: precisamente, aquella susceptible de crear ms problemas; y eso al margen de
que el proyecto poltico que representaba ese bando fuera ms o menos viable, o resultara totalmente
contradictorio con el sentido de las anteriores intervenciones humanitarias operadas incluso en una
misma zona geogrfica.
Eso explica el fracaso de la estrategia de Holbrooke: si bien en un primer momento le concedi un

cierto margen a los serbios para que contribuyeran a solucionar el problema sobre el terreno, los
radicales albaneses de Kosovo saban que manteniendo una postura intransigente ganaran el tiempo
preciso para descarrilar esta opcin, y eso ocurrira, tarde o temprano. Una vez conseguido,
lograran desprestigiar a Holbrooke, a sus compatriotas ms moderados (Ibrahim Rugova y los del
LDK) y marginar a los serbios como negociadores.
Este viraje tuvo lugar, con mecnica precisin, a lo largo del otoo de 1998. A finales de agosto, las
potencias occidentales, activamente respaldadas por la potencia militar de la OTAN, lograron que
las fuerzas de seguridad serbias comenzaran a retirarse de Kosovo, dando paso al proceso
negociador, que inclua la presencia de observadores de la OSCE encargados de frenar las
provocaciones hostiles de serbios y albaneses.
Sin embaergo, los combates entre las tropas serbias y las fuerzas del UK se reanudaron con
violencia creciente y en diciembre, a pesar de la crudeza del invierno, qued claro que la guerra
haba vuelto a prender en Kosovo. Ni serbios ni albaneses estaban cansados de combatir y crean que
podran obtener ms por las armas que sobre la base de la negociacin. Era lgico que as fuera: el
UK ya saba que las potencias occidentales lo tenan en cuenta como factor poltico: le haban dado
carta de naturaleza, en una maniobra parecida a la que haba consagrado la independencia virtual de
Eslovenia en Brioni, siete aos antes. Por lo tanto, reactivando los combates mediante provocaciones
no tena nada que perder.
La desgana entre las potencias occidentales era patente: nuevas intervenciones y nuevos
protectorados en regiones de confusos conflictos significaban hundirse cada vez ms en la marisma
balcnica y hacer mritos para cometer errores y acumular desprestigio. Todos los protagonistas
estaban crecientemente nerviosos y la prisa por resolver el conflicto, de la manera que fuera, empez
a ser una obsesin. Todo habra de quedar solucionado de forma ms rpida que en Bosnia. No slo
porque otra demora de tres aos sera polticamente inaceptable: desde el punto de vista estratgico
resultaba tambin imposible, dado el exiguo tamao de Kosovo.
Lo cierto era que, en 1998, los partidarios de aplicar la intervencin se encontraron con que estaban
respaldando una operacin de injerencia en un estado soberano, y favoreciendo con ello una opcin
secesionista en plena Europa. Eso podra complicar an ms el ya muy embarullado mapa poltico de
los Balcanes y tendera a perpetuar el esquema accin-reaccin-intervencin una y otra vez.
Pero, sobre todo, exista la necesidad de aplicar, por fin, una poltica coherente en el conjunto de los
Balcanes. En 1991 las potencias intervinientes haban optado por apoyar y encauzar las tendencias
secesionistas de las repblicas yugoslavas con el argumento de que los pueblos de la federacin no
podan convivir. La guerra de Bosnia supuso el triunfo de la postura contraria: haba que preservar el
milagro de la convivencia multitnica entre croatas, serbios y bosniacos musulmanes. En
consecuencia, los acuerdos de Dayton crearon una mini Yugoslavia que reimplantaba los ms puros
mecanismos de gobierno de la federacin titosta, incluida la denominada clave basada en la
alternancia rotatoria de las diversas etnias en el poder. Por lo tanto, no era cuestin de apoyar
polticas secesionistas en Kosovo que desvirtuaran la lgica aplicada en Dayton para preservar la
unidad de Bosnia. Los virajes y contravirajes de la poltica occidental en los Balcanes comenzaban a
ser temerarios, puesto que cada paso amenazaba con deshacer lo que tan trabajosamente se haba
construido en el anterior. Los gobiernos siempre podan embaucar a sus crdulas opiniones pblicas,

pero no a los actores balcnicos, que estaban redescubriendo los trucos de sus abuelos y bisabuelos
para manipularlos en profundidad.
As, en el otoo de 1998, las potencias occidentales llegaron a la conclusin (firmemente sostenida
por Madeleine Albright desde Washington) de que ya no quedaba ms remedio que reconocer al
UK como actor poltico. Resultaba imposible erradicarlo o incluso controlarlo y, por lo tanto,
debera ser tenido en cuenta como parte en cualquier proceso negociador. El problema resida en que
el UK era un grupo guerrillero que vea premiada la utilidad poltica de la insurgencia armada
contra un estado de derecho.
De otra parte, los norteamericanos abogaron para que la ONU fuera marginada del conflicto. En
principio, porque se saba que en el Consejo de Seguridad, chinos y rusos opondran su veto a una
intervencin occidental en Kosovo (nunca se explicaba por qu no se poda buscar el marco
negociador en la Asamblea General). Pero adems, porque si se llegaba a esa opcin, interesaba
presentarla como un asunto exclusivo de la OTAN. Esto era muy importante, porque el protagonismo
absoluto de la Alianza Atlntica sera una forma de demostrar, de forma palpable, la necesidad de su
supervivencia una vez concluida la Guerra Fra. Presentando la intervencin en Kosovo como una
prolongacin de la llevada a cabo en Bosnia, la OTAN se reconfiguraba como una organizacin no
slo defensiva, sino tambin interviniente, un gendarme regional capaz de arrinconar a la ONU.
Y entonces se activ la espoleta. En enero de 1999 tuvo lugar la matanza de Racak, en Kosovo: 45
albaneses fueron encontrados muertos en las afueras de esa aldea, presumiblemente ejecutados por
las fuerzas de seguridad serbias. Aunque existan dudas sobre la verdadera entidad del hecho y un
equipo de forenses finlandeses fue autorizado por las autoridades serbias a investigarlo, el suceso
marc una nueva fase en la escalada intervencionista de la OTAN.
En el curso de la tensa situacin subsiguiente, las potencias integrantes del denominado Grupo de
Contacto, capitaneadas por Estados Unidos y Gran Bretaa, impusieron una conferencia para
alcanzar un acuerdo pacfico sobre el conflicto, que se celebr a lo largo de febrero y marzo de ese
mismo ao. Sin embargo, el evento, que tuvo lugar en Rambouillet, al suroeste de Pars, estuvo lejos
de ser neutral. En un viraje espectacular respecto a la poltica mantenida durante el verano, las
potencias occidentales se decantaron por mimar a los albaneses. Se les concedi el tiempo necesario
para ponerse de acuerdo una tarea que result larga y difcil a fin de organizar una comisin
negociadora en la que se incluyeron representantes del UK. As, inopinadamente, una fuerza armada
irregular insuficientemente organizada y comandada fue reconocida como entidad poltica en
igualdad de condiciones con los albaneses moderados del LDK y otros elementos polticos con una
re-presentatividad real en el pas.
La filosofa subyacente a la reunin de Rambouillet no era la negociacin, sino la imposicin, y
Madeleine Albright (Richard Holbrooke ya estaba fuera de juego) tuvo un marcado protagonismo en
todo ello. Las potencias occidentales haban elaborado unos acuerdos que las partes podran aceptar
o rechazar, ni siquiera discutir o enmendar. Pero en realidad, el estilo coercitivo slo estaba pensado
para aplicarlo sobre una de las delegaciones, la serbia. A pesar de las advertencias y las amenazas
dirigidas a ambas partes, a la hora de la verdad result que las potencias occidentales no haban
resuelto cmo imponerse a los albaneses: stos no eran un problema bombardeable.

El resultado final perseguido por los organizadores result ser bastante cnico: la firma de los
acuerdos de Rambouillet hubiera supuesto para el Estado yugoslavo la prdida virtual de la
independencia frente a la OTAN a cambio de una demora de tres aos hasta la celebracin de un
referndum que llevara con toda seguridad a la independencia de Kosovo. Es ms, la provincia se
habra convertido en una especie de protectorado gobernado por el denominado Jefe de
Cumplimiento de la Misin: un virtual dictador impuesto por la OTAN al que se plegaran todas las
partes. La negativa serbia a firmar este documento era ms que previsible y, al parecer, en
Washington se contaba precisamente con eso. Poco tena que ver que Milosevic o cualquier otro
hubiera ocupado la presidencia en aquel momento. Aceptar Rambouillet hubiera sido un suicidio
poltico. Por lo tanto, no hubo grandes demoras en la preparada reaccin de las potencias
occidentales, y el da 24 de marzo comenz la campaa de bombardeos de la OTAN sobre territorio
yugoslavo, seguida muy pronto por una oleada de polmicas a favor y en contra.
El protagonismo militar y poltico de la operacin correspondi por entero a la Alianza Atlntica,
dado que cualquier iniciativa intervencionista en la ONU habra sido bloqueada por Rusia y China en
el Consejo de Seguridad. Esto supuso una gran apuesta para la OTAN: era su primera intervencin en
una guerra real, y tena lugar cuando, justamente, aquella primavera se cumpla su medio siglo de
existencia, entre una creciente polmica sobre su utilidad real. Por entonces, la Guerra Fra ya
quedaba lejos y comenzaba a constatarse que la implosin generalizada que traa consigo la
globalizacin haba liquidado completamente los enfrentamientos entre bloques.
Por ello se apost a fondo por lanzar la idea de que en Kosovo se iba a desplegar la ltima
generacin de armas; seran los heraldos de un nuevo tipo de guerra de alta tecnologa. Bsicamente
se trataba de demostrar que una contienda convencional poda ganarse exclusivamente desde el aire y
en un periodo corto de tiempo, como parecan haber anticipado los profetas del poder areo en los
aos veinte: Billy Mitchell, Giulio Douhet y lord Trenchard.
En Kosovo, las potencias occidentales desplegaron la tecnologa ms puntera de que disponan. As,
los norteamericanos recurrieron a sus bombarderos invisibles B-2, un arma futurista que ni siquiera
estaba sometida a la cadena de mando de la Alianza Atlntica y que atacaba objetivos en Serbia
despegando directamente desde la base de la 509.a Ala de Bombardeo, situada en Whiteman, Estados
Unidos. Pero, sobre todo, se hizo un esfuerzo por demostrar que los modernos ataques areos
estratgicos, utilizando bombas inteligentes, marcadores lser y reconocimiento por satlite posean
tal precisin que podan evitar al mximo las bajas civiles. Los bombardeos de la OTAN, en nombre
del intervencionismo humanitario, iban dirigidos contra objetivos puramente militares o
estratgicos y, de forma ocasional, contra los smbolos y estructuras administrativas del rgimen de
Milosevic; no consideraban a la poblacin serbia como objetivo. Segn el historiador y poltico
canadiense Michael Ignatieff, gran divulgador de estas ideas, una pareja poda contemplar
tranquilamente desde un parque pblico en Belgrado cmo los bombardeos de la OTAN hacan su
trabajo.
La campaa fue ms larga de lo previsto: dur algo ms de dos meses. Pero aun as, los aliados
pudieron presumir de que la victoria se haba obtenido exclusivamente desde el aire, sin intervencin
de tropas de tierra, con exclusin de la escasa ayuda procedente de las guerrillas del U(JK. La fuerza
multinacional atacante slo haba perdido dos helicpteros y tres aviones de combate por derribo,

aunque uno de ellos fuera un preciado F-l 17, uno de los bombarderos invisibles puestos en servicio
a comienzos de los noventa.
Aparentemente, el general norteamericano Wesley Clark haba logrado resolver la compleja
coordinacin operativa de las muy variadas ferzas de la coalicin atlantista, y los esfuerzos
diplomticos rusos, bastante eficientes, haban sido llevados a va muerta en el ltimo momento
gracias a la labor de intermediacin del primer ministro finlands Martti Ahtisaari. La situacin dio
un giro decisivo el 28 de mayo, cuando Milosevic decidi aceptar los principios del plan de paz
pactado por el G-8 y Rusia; lo someti a consulta en el Parlamento, y el 3 de junio de 1999 se
produjo la claudicacin final de Belgrado.
Al da siguiente comenzaron las reuniones entre los altos mandos del Ejrcito yugoslavo y la OTAN
en un pequeo restaurante cercano a la frontera macedonia. Sin embargo, la ansiedad de la OTAN
por aparecer ante el mundo como vencedora absoluta y nica protagonista, retras la firma del
acuerdo cuando las autoridades de Belgrado exigieron una resolucin de la ONU que regulara la
retirada militar yugoslava de Kosovo. Esa misma noche la OTAN reemprendi los bombardeos,
mientras Mosc condicionaba su acuerdo en el Consejo de Seguridad a que la Alianza detuviera sus
ataques. Por fin y tras intensas negociaciones, el 9 de junio las delegaciones militares yugoslava y
atlantista alcanzaron un pacto final. Sin embargo, los aliados occidentales se resistan a la peticin
de los rusos, que deseaban disponer de su propio sector de ocupacin en la provincia, pasando as a
formar parte del contingente internacional y difuminando el protagonismo de la OTAN. Ante la
sorpresa general, una unidad motorizada de paracaidistas rusos, procedente de Bosnia, fue el primer
contingente de tropas extranjeras que penetr en Kosovo y tras cruzar territorio serbio, ocup el
aeropuerto de Pristina. Por fin, el da 12 de junio las tropas de la OTAN entraron masivamente en
Kosovo. No se produjeron incidentes con las fuerzas rusas, y das ms tarde, la OTAN les cedi el
control del aeropuerto.
La campaa de Kosovo no fue la guerra limpia de alta tecnologa que se quiso presentar a la
entusiasta opinin pblica occidental de la poca. En realidad, la intervencin de la OTAN fue un
parto de los montes militar, un desastre humanitario, un fracaso poltico y una amenaza para la
estabilidad de toda la regin balcnica que desemboc en la srdida crisis macedonia un ao y
medio ms tarde. Pero a medio y largo plazo, sus consecuencias fueron ms graves. Las grandes
potencias occidentales, encabezadas por Estados Unidos, asestaron un duro golpe a la ONU al
arrinconarla y suplantarla por la OTAN, una organizacin militar que en absoluto poda ser
considerada representante de la comunidad internacional, como institucin encargada de imponer
un castigo sin el respaldo de un plan poltico. El devastador efecto que eso tuvo sobre la imagen
internacional de la ONU ya muy desgastada por su papel en las crisis de Ruanda y Bosnia se vio
potenciado por el hecho de que las Naciones Unidas no pudieran hacer nada para evitar el acto de
fuerza; tan slo acceder de buen o mal grado y recoger al final los cristales rotos. Adems, la
mayora de los gobiernos que decidieron intervenir en el ataque varios de ellos de ideologa socialdemcrata lo hicieron sin consultar para nada con sus respectivos parlamentos.
Todo ello cobraba una mayor gravedad, si se tiene en consideracin que los ataques contra la
Repblica Federal de Yugoslavia fueron la primera y nica guerra en la que se haba visto envuelta
la

OTAN desde su creacin en 1949, y estuvieron dirigidos contra un estado que no haba actuado
militarmente fuera de sus fronteras. Por si faltara algo, el despliegue de fuerza contra un adversario
que apenas poda plantarle cara, se hizo en buena medida para justificar la pervivencia de la OTAN
como brazo armado internacional al servicio de la nueva estrategia global de Washington. Y, en
ltimo trmino, para respaldar fehacientemente la idea del Nuevo Orden Mundial.
La propaganda de guerra puesta en marcha por los medios de comunicacin al servicio de las
potencias de la OI AN insisti en el aplastante balance de la victoria total de esa operacin de
castigo que apenas haba generado prdidas propias: cero bajas humanas, tres aviones derribados,
ningn buque tocado. Sin embargo, la maquinaria meditica no funcion de forma tan eficiente. Slo
a un mes de que hubiera finalizado la campaa contra Yugoslavia comenz a denunciarse en
Occidente que los daos encajados por el Ejrcito yugoslavo haban sido mucho ms escasos de lo
anunciado por los portavoces oficiales de la OTAN. En junio, el general Henry Shelton, jefe del
Estado Mayor Conjunto, afirm que los bombardeos haban destruido 122 tanques, 222 vehculos
blindados y 454 piezas de artillera. Pero los analistas de inteligencia de la fuerza de interposicin
de la OTAN en Kosovo (KFOR) tras buscar y rebuscar por toda la devastada provincia, slo
encontraron evidencias mucho menos impresionantes. Por fin, un ao ms tarde, la revista Nesiveek
revel los resultados de un informe de la USAE rechazado por el Alto Mando de la OTAN: slo se
haban destruido 14 tanques, 18 transportes de personal y 20 piezas de artillera y morteros. De los
744 blancos confirmados slo se encontraron evidencias de 58. Por supuesto, aqu se incluan
aquellos vehculos destruidos por los guerrilleros albaneses del UK. En realidad, los pilotos
aliados liquidaron un buen nmero de maquetas y falsos vehculos militares, algunos construidos a
partir de restos de vehculos militares fuera de uso o incluso de desvencijados automviles de
turismo.
De hecho, el Alto Mando de la OTAN no obtuvo el hundimiento de la voluntad de resistencia serbia
que haba esperado inicialmente y el 3 de mayo, cuando ya haba transcurrido ms de un mes de
ofensiva area sin resultados claros, cambi radicalmente la orientacin estratgica. Y as fue como
por primera vez en la historia, sus bombarderos utilizaron las nuevas bombas de grafito CBU-94
contra centrales elctricas. La lana metlica que contenan los envases provocaba enormes
cortocircuitos que interrumpan durante horas o das el suministro elctrico a las ciudades, lo que
afectaba a servicios bsicos. As, la poblacin civil se convirti en blanco de los ataques y qued
invalidado el discurso sobre los ataques quirrgicos, la naturaleza meramente poltica de la accin
militar el rgimen de Milosevic y el castigo selectivo contra los causantes de la represin en
Kosovo. En el fondo, la filosofa del ataque con bombas de grafito era la misma que subyaca en los
bombardeos estratgicos de las ciudades britnicas o alemanas durante la Segunda Guerra Mundial
y las coreanas y vietnamitas ms tarde slo que evitando la carnicera de la destruccin
indiscriminada de grandes reas urbanas.
A este salto adelante en la escalada militar de la OTAN, se uni la cada vez ms desdeosa actitud
de sus portavoces y responsables ante los errores tcticos y el creciente nmero de vctimas civiles
serbias y albanesas, que no cesaban de producirse al ritmo habitual. Algunos clculos comenzaron a
poner de manifiesto que la ratio de explosivos por vctima civil se estaba aproximando mucho a la
experimentada durante la guerra del Vietnam. Por lo tanto, los medios de comunicacin cercanos a la
OTAN tuvieron que lidiar con los elevados costes humanos que supona una campaa como sa, lo

que se bautiz con el eufemismo: daos colaterales, porque el tranquilizador mensaje que se haba
lanzado al comienzo de la campaa consista en que aquella neoguerra era bsicamente
tecnolgica y, en palabras de Umberto Ecco, en ese tipo de conflicto pierde ante la opinin pblica
quien ha matado demasiado.
Pero aunque los aviones de la coalicin cometieron numerosos errores que les llevaron a
bombardear columnas de refugiados albaneses o causar tambin numerosas vctimas entre la
poblacin civil serbia, la mayor polmica gir en torno a lo que en su mo-ment se denomin la
bomba humana. Es decir, la expulsin masiva de poblacin civil albanesa llevada a cabo por las
fuerzas de seguridad serbias, que contribua a crear grandes problemas logsti-cos a los pequeos
pases limtrofes que colaboraban con la OTAN (Albania y Macedonia). Por supuesto, todo ello
pona en aprietos a los pases occidentales, a los cuales no les apeteca en absoluto drenar hacia sus
territorios aquellas masas de desheredados. Se supona que la campaa area de la OTAN sera
corta, apenas una demostracin de fuerza, y no interesaba acoger a miles de refugiados que, en teora,
poco despus habran de ser devueltos. Slo con que un pequeo grupo se negara a la repatriacin
causaba un problema de imagen poltica al pas anfitrin, como le haba ocurrido a Alemania cuando
se plante el retorno de los refugiados bosnios.
La situacin planteaba una incmoda pregunta adicional: conocan las potencias de la OTAN que
las fuerzas de seguridad serbias iban a responder con una tal operacin de represalia? La respuesta
oficial fue reiteradamente negativa, pero escasamente creble. Por lo menos desde finales de enero
de 1999, y seguramente con muchos meses ms de antelacin, en Macedonia era un rumor corriente
que los serbios arrasaran aldeas y expulsaran a miles y miles de albaneses caso de que la OTAN
emprenda acciones militares contra Yugoslavia. Los portavoces oficiales de la Alianza Atlntica
insistan en que los bombardeos contra Yugoslavia tenan como misin anticiparse a la operacin que
los serbios preparaban con antelacin y que de cualquier forma pensaban ejecutar. Pero lo cierto fue
que antes de la campaa de bombardeo se contaban un total de 90.000 refugiados albanokosovares en
los pases limtrofes, lo cual por s solo no hubiera justificado la intervencin occidental, de la
misma forma que no lo hizo en otros rincones del mundo productores de refugiados, como el
Kurdistn o Afganistn. Si se tom la delicada decisin de atacar a Yugoslavia conociendo cules
podan ser las consecuencias, cabe preguntarse por qu no se adoptaron algunas medidas
preventivas, como por ejemplo, preparar campamentos de acogida para la previsible oleada de
refugiados. En realidad, la asistencia humanitaria a los refugiados la ejercieron, de forma bastante
visible y eficaz, algunos pases rabes musulmanes o las grandes organizaciones de ayuda
internacionales.
La OTAN desempe un papel muy deficiente en toda la gestin humanitaria del conflicto,
contrariamente a lo que se dijo en aquella poca, con fines propagandsticos. Una vez concluido el
conflicto, y cuando sus tropas ya haban entrado en Kosovo, tuvo lugar una brutal limpieza tnica
protagonizada por los albaneses contra la minora serbia. Una vez ms, en los Balcanes las vctimas
se transformaban en verdugos con inusitada rapidez. Las casas de los serbios fueron quemadas una
tras otra. Luego le toc el turno a los gitanos, acusados de colaboracionistas. Tambin fueron
expulsados individuos de las minoras croata y bosnia; todo lo que sonara a eslavo era rechazable.
Se produjeron linchamientos que las tropas de la OTAN no podan ni queran detener: no era
cuestin de enemistarse con los liberados. Miles y miles de serbios abandonaron Kosovo en

patticas caravanas de refugiados. Pero, sobre todo, el gran problema que expresaba esa situacin
consista en que, a diferencia de lo acaecido en Bosnia, las potencias intervinientes no disponan de
un plan poltico para gestionar la paz y la reconstruccin.
HOLOCAUSTO AFRICANO. Guerras mundiales en el continente negro, 1996-2000
El ataque contra la Repblica Federal de Yugoslavia en 1999 contena diversas intencionalidades,
aparte de las que casi inmediatamente pudieron comprobarse. Una de ellas fue la de apartar a Rusia
de los Balcanes, despus de ms de dos siglos de haber actuado en la zona como protagonista
geoestratgico. Y eso a pocos meses de la entrada oficial en la OTAN (marzo de 1999) de Polonia,
Repblica Checa y Hungra, antiguos miembros centrales del Pacto de Varsovia. De otra parte, la
desmesurada cobertura informativa de Kosovo era el contrapunto ideal a toda una serie de graves
conflictos ms o menos olvidados o marginados por los medios de comunicacin o por los grandes
centros del poder mundial. Las devastadoras guerras civiles africanas (Sierra Leona, Costa de
Marfil, Liberia) que en ocasiones apenas lograban esconder los intereses econmicos occidentales,
la interminable contienda civil colombiana o cingalesa, las amenazantes tensiones indopaquistanes
en las montaas de Kargil, o los problemas de Georgia con abja-sios y osetios.
Pero sobre todo, y una vez ms, se repeta de nuevo el paralelismo entre la guerra de Bosnia y el
genocidio de Ruanda, en 1994. Esta vez fueron las denominadas primera y segunda guerras del
Congo, acaecidas respectivamente entre 1996-1997 y 1998-2003 y muy ampliamente ignoradas por
la opinin pblica occidental. Era natural que fuera as, dado que al habitual desinters informativo
sobre Africa, se una el hecho de que la nueva serie de conflictos fueran herencia del genocidio
ruands de 1994.
Los dos millones de refugiados hutus consecuencia de la toma del poder por el Frente Patritico
Ruands, de mayora tutsi, se asentaron al este de Zaire, a lo largo del verano de 1994. Eran gentes
desesperadas, la mayora implicadas en el genocidio cometido meses atrs, entre las que haba
muchos interahamwe. No podan ir ms all y su nica esperanza consista en sobrevivir y en
regresar a Ruanda tras ganar una nueva e hipottica guerra civil. Por lo tanto, lanzaron incursiones
hacia el interior del pas pero tambin combatieron a los tutsis zaireos, los denominados
banyamulengue, habitantes de la regin de Kivu del Sur.
Por entonces, en Zaire todava ejerca el poder absoluto Mobutu Sese Seko, el hombre de los
norteamericanos desde haca casi treinta aos. En 1965 haba logrado derrocar al presidente KasaVubu, continuando su carrera de hombre al servicio de los norteamericanos, los belgas, los franceses
y las potencias occidentales en general. Con el tiempo, Mobutu Sese Seko devino clebre
internacionalmente por el desaforado culto a la personalidad que haba promovido, apuntalado por la
cleptocracia y el nepotismo. Si hasta entonces Washington haba respaldado un rgimen tan
impopular era debido a que el dictador era una firme garanta contra la influencia de la Unin
Sovitica en el corazn de frica Negra. Pero tras la conclusin de la Guerra Fra, los antiguos
protectores y padrinos tardaron muy poco en exigirle un viraje hacia la democracia. Mobutu
reaccion con obediente prontitud y organiz un gobierno de coalicin con miembros de la oposicin
tras permitir la legalizacin de los partidos polticos. Sin embargo, los norteamericanos deseaban
deshacerse a toda costa del ya incmodo aliado, y ya en 1993 las autoridades norteamericanas le

denegaron visado de entrada en el pas, un hecho inslito dado que Mobutu haba sido el primer
presidente africano en visitar la Casa Blanca durante la presidencia de George Bush.
La gobernabilidad del pas se haca crecientemente difcil, a lo que contribua la frgil salud de
Mobutu. Precisamente en ese momento tuvo lugar el genocidio de Ruanda y la llegada a Zaire de la
enorme masa de refugiados hutus. Mobutu tom partido a favor de ellos, lo que provoc que los
banyamulengue se sumaran a la larga lista de sus enemigos. En 1996 pactaron con las fuerzas de
oposicin y diversas organizaciones tnicas y formaron la Alianza de Fuerzas Democrticas para la
Liberacin del Congo-Zaire (AFDLC). Detrs de esta fuerza estaba Ruanda, que reuni a una serie
de pases africanos contra el decadente rgimen zaireo.
Los motivos de unos y otros eran variados y a veces incluso difusos. En lneas generales, se trataba
de derrocar a Mobutu, un hombre que a mediados de los noventa era, para varios pases del Africa
central y austral todo un incmodo y vergonzoso smbolo de viejas sumisiones neocolonialistas. Para
la Ruanda del presidente tutsi Paul Kagame, se trataba de liquidar los campos de refugiados hutus en
Zaire, terminar con los restos del rgimen genocida y castigar al pas de acogida, hacerse con el
control de las minas de la regin de Kivu o, llegado el caso, marchar sobre la propia capital,
Kinshasa.
Burundi, de mayora tnica tutsi, era ahora aliado natural de la Ruanda de Kagame, y sus
motivaciones eran similares a las de este rgimen. Zimbabue, pas ya liderado por Robert Mugabe,
tena inters en los recursos mineros de Zaire y en contrarrestar el empuje de su adversaria regional,
Sudfrica. Uganda tambin buscaba terminar con santuarios de enemigos del rgimen refugiados en
Zaire, pero el objetivo real del presidente Yoweri Museweni era desarrollar una poltica de potencia
regional en la zona. Por ltimo, el rgimen del izquierdista Movimiento Popular para la Liberacin
de Angola (MPLA) tena como objetivo la destruccin de las milicias de la rival Unin Nacional
para la Independencia Total de Angola (UNITA), sostenido por Estados Unidos, Sudfrica y el Zaire
de Mobutu, y que se financiaba mediante el trfico de diamantes congoleos.
La primera fase de la contienda se solucion con rapidez, entre diciembre de 1996 y mayo de 1997.
La campaa militar de los aliados contra Mobutu avanz sobre Kinshasa, mientras numerosos
oficiales del desorganizado Ejrcito zaireo desertaban. Los vencedores no lo tuvieron fcil para
colocar en el poder a una figura de recambio. El veterano lder guerrillero maosta Laurent-Dsir
Kabila, que haba combatido con el Che Guevara treinta aos atrs, fue una opcin de conveniencias,
una marioneta. Ni siquiera logr instaurar un aparato administrativo coherente en el pas. Los
problemas no tardaron en resurgir, porque nunca haban sido solucionados, y el nuevo rgimen dur
poco. Kabila se haba apoyado demasiado en los tutsis, tanto en los banyamulengue como en el
rgimen ruands de Paul Kagame. Sus aliados ms democrticos le acusaron de vender el pas a los
vecinos y tambin de convertirse rpidamente en un mulo de Mobutu por su tendencia a la
corrupcin y el autoritarismo. De otro lado, Kabila intent recuperar un aliento nacionalista que no
poda gustar a sus aliados. Proclam la Repblica Democrtica del Congo, la vieja denominacin
histrica del pas, intent imponer un marxismo dogmtico y anticuado y hasta busc el apoyo de
Cuba, como en los viejos tiempos.
A Kabila, eso le llev a prescindir de las tropas ruandesas y ugandesas que le haban ayudado en la
toma del poder y desde entonces estaban acantonadas en el Congo. Pero las cosas haban llegado

demasiado lejos y adems del rechazo de sus antiguos aliados, la falta de diplomacia del nuevo lder
provoc el recelo de los banyamulengue y la dimisin de los miembros tutsis del gobierno en agosto
de 1998.
De esa forma recomenz la guerra en el Congo, que algunas fuentes denominan Segunda Guerra
Mundial africana, aunque en ocasiones tambin se engloba como un mero segundo captulo de la
compleja contienda del Congo entre 1996 y 2003. Lo cierto es que en esta segunda fase, los
protagonistas se realinearon en funcin de nuvos clculos e intereses. Pero fue una reaccin ms
refleja e improvisada que la de dos aos antes, y por lo tanto, el conflicto result considerablemente
ms confuso; y dado que tena una peor salida poltica y militar, gener un mayor nmero de bajas,
indiscriminadamente, y dur ms.
Ruanda, Burundi y Uganda intervinieron ahora para aplastar al rgimen marioneta de Kabila, cuya
rebelin no podan tolerar. Apoyaron a los banyamulengue y ocuparon y se repartieron los ricos
recursos mineros y la zona noreste del pas. Como respuesta, Kabila se ali con los refugiados hutus,
lo cual llev a que, rpidamente, se reprodujera la situacin de enfrentamiento genocida que haba
tenido lugar en Ruanda cuatro aos antes, incluyendo el lenguaje instigador.
En cambio, Zimbabue sigui junto al congoleo, fiel a su objetivo estratgico original de impedir que
Sudfrica obtuviera alguna forma de influencia en el Congo. Los angoleos del MPLA anduvieron
dudando, hasta que al final llegaron a la conclusin de que la injerencia ruandesa corra ahora a
beneficio de su enemigo principal, UNITA. En consecuencia, se volcaron a favor del rgimen
congoleo, y aplastaron militarmente a los ruandeses. Sin embargo, los del MPLA no tenan mayores
intereses en el Congo, aparte de evitar que UNITA creciera en ese santuario. Por lo tanto, a los
angoleos no les import dejar que los restos del Ejrcito congoleo, apoyados por las tropas de
Zimbabue, se hicieran fuertes al este del pas, donde deban enfrentar a unidades rebeldes y milicias
banyamulengue apadrinadas por Ruanda. En cualquier caso, esas fuerzas formalmenter aliadas de
Kabila, junto con las de Namibia, formaron el denominado Comit para el Desarrollo de frica
Austral. Su ayuda fue eficaz para salvar la piel de Pap Kabila, arrinconado al comienzo de la
guerra por sus adversarios, agrupados en la Asamblea para la Democracia Congolesa, ADC.
Para complicar ms las cosas, en 1998 Jean-Pierre Bemba Chairman, un aventurero y empresario
congoleo, abri un nuevo frente en el norte del Congo su regin natal y antiguo feudo de Mobutu
con su propio Ejrcito de Liberacin del
Congo apoyndose en los ugandeses, a su vez crecientemente enfrentados a sus aliados ruandeses por
las minas de oro y diamantes del Congo oriental. El resultado de todo este embrollo fue una guerra de
posiciones errticas y motivaciones cambiantes, muy destructiva y expoliadora. Fueron casi cuatro
aos de saqueos generalizados que no llevaron a que ningn bando se aprovechara realmente de los
recursos congoleos capturados, dado que no posean los capitales y medios para explotarlos
racionalmente. Adems, aparte de los participantes principales, terminaron sumndose nuevos
contendientes o intermediadores, en virtud del ms puro efecto domin: Chad, Libia, Sudn.
Tambin ocurra que las intenciones de los recin llegados resultaban escasamente aclaradas o la
participacin en la guerra slo era un pretexto para conseguir terceros objetivos. Toda esa confusin
y desorden contribuy a que la diplomacia de las grandes potencias se mantuviera aptica con
respecto a este conflicto, que no terminaba de tener una definicin ideolgica o una matriz

estratgica.
La contienda continu evolucionando de forma laberntica, y generando tensiones y enfrentamientos
entre los diversos participantes, guerras dentro de la guerra principal. Tal fue el caso del
agravamiento de la tensin entre Uganda y Ruanda, en la primavera
1999, cuyas tropas llegaron a chocar en Kisangani, con el consiguiente enfrentamiento entre s de
varias facciones, pro ruandesas o ugandesas, de la ADC. En julio, y auspiciado por las Naciones
Unidas, la Organizacin para la Unidad Africana y la Comunidad para el Desarrollo de Africa
Austral, se firm un alto el fuego en Lusaka (Zambia) entre los principales contendientes, pero no se
lleg a aplicar nunca y las hostilidades continuaron tres aos ms, mientras el Congo quedaba
dividido en tres grandes reas de influencia: la controlada por el gobierno de Kabila y las que
estaban bajo la influencia de Ruanda (Este) y Uganda (Norte).
Como resultado final, Kabila conserv el poder, aunque fue asesinado en 2001. Su hijo, Joseph (n. en
1971), le sucedi e intent detener la guerra. Sin embargo, sta slo lleg a su final gracias a la labor
intermediadora del gobierno de Sudfrica; la situacin estaba tan enmaraada que fue necesario
firmar en Pretoria cuatro tratados de paz, entre el 30 de julio y el 17 de diciembre de 2002,
atendiendo a los diversos contendientes y sus intereses. Con razn, la segunda guerra del Congo fue
denominada tambin la Guerra Mundial Africana o Gran Guerra de frica. Segn Human Rights
Watch, el nmero total de vctimas mortales sumando las del primer y segundo conflictos en la regin
fue de casi cuatro millones de personas, la mayora vctimas de las privaciones y enfermedades
derivadas del conflicto. Aunque los cmputos sobre mortalidad abarcan grosso modo el periodo
1996-2005, la mayor concentracin de muertes se produjo entre 1998 y 2004, especialmente en las
provincias orientales del Congo: Kivu, Ituri, Maniema.
Con todo, en cada fase de la crisis se produjeron decenas de miles de asesinatos, adems de
campaas de limpieza y genocidio tnicos (etnocidio). Se calcula que el nmero total de refugiados
internos y externos super ampliamente los cinco millones. El recurso masivo a las violaciones por
parte de todas las facciones en guerra gener un desmesurado incremento en las infecciones de sida
por frica central: se calcula que la prevalencia del VIH alcanzaba al 20% de la poblacin de las
provincias orientales del Congo. Tambin se recurri al reclutamiento de nios soldados, llamados
kadogos en la regin, algunos incluso menores de diez aos de edad.
Desde la Segunda Guerra Mundial, ningn conflicto haba ocasionado tantas vctimas: esta
afirmacin, que tambin fue utilizada de forma inexacta en el caso de las guerras de secesin
yugoslavas, se ajustaba a la realidad en las dos guerras del Congo, superando incluso, en volumen
global de vctimas, al genocidio ruands. Asimismo, como en 1994, el desinters de las potencias
occidentales por la tragedia africana bati todas las marcas. Como haba ocurrido en el caso de
Ruanda, los medios de comunicacin informaron de forma confusa y discontinua o no lo hicieron en
absoluto: la inmensa mayora de los televidentes y lectores de prensa occidentales no tuvieron
noticia de lo sucedido, ni siquiera aos despus: existe un enorme vaco en la memoria popular
histrica de los occidentales con respecto al holocausto congoleo de los aos noventa. En
consecuencia, en plena poca de eclosin de las ONG, la ayuda humanitaria fue muy deficiente, y en
este caso en particular fue responsable de la enorme mortalidad, que adems se prolong durante los
aos posteriores a la finalizacin del conflicto. De hecho, durante las guerras del Congo, las

potencias occidentales decidieron mantenerse neutrales y, a diferencia de otras crisis en la zona, en


esta ocasin evitaron enviar tropas.
Mientras tanto, compaas mineras de Estados Unidos, Canad e Israel apoyaron al gobierno de
Kabila a cambio de acuerdos comerciales. De hecho, el conflicto fue conocido tambin como la
guerra del coltn, debido a que el Congo posea hasta el 80% de las reservas mundiales de ese
mineral, que en los aos noventa cobr una enorme importancia por utilizarse en la fabricacin de
elementos de alta tecnologa, como telfonos mviles, reproductores de DVD o consolas de
videojuegos. Precisamente, la extraccin y venta de coltn ayud a financiar la participacin en la
guerra de varios contendientes, y posteriormente, Uganda y Ruanda siguieron exportando importantes
excedentes de ese mineral robado en el Congo.
Pero si realmente eran expresin de algo, las crisis del Africa subsahariana en la segunda mitad de
los aos noventa constituan un sntoma bien elocuente de la aparatosa implosin que estaba
experimentando el orden poltico heredado de la descolonizacin; lo cual a su vez haba sido
producto de la artificiosa construccin tnica, nacional y geogrfica de las colonias europeas un siglo
antes. La Guerra Fra haba servido para congelar durante cuatro dcadas mediante presiones de
todo tipo una realidad que no poda ser reformada. En tal sentido, las guerras mundiales del
Congo fueron los primeros conflictos africanos internacionales masivos, y dejaron ver claramente
cun precaria era la estructura poltica africana: a punto estuvo el Congo de ser descuartizado, lo que
hubiera dado lugar a una debacle en el corazn de frica entre los estados sucesores y sus aliados,
que a su vez podran haberse desmembrado. Pura y simplemente, las guerras mundiales del Congo
hubieran podido destruir todo el orden poltico en el frica subsahariana. Con todo, las guerras
acaecidas en el Congo entre 1997 y 2003 parecan ser un preocupante aviso de que eso,
precisamente, poda ocurrir en cualquier momento en el futuro.
Aunque las guerras del Congo resultaron ser las ms mortferas, no fueron las nicas que se libraron
por esa poca. En Liberia se libraron dos contiendas civiles muy sangrientas, la primera entre
1989 y 1994, y la segunda de 1999 a 2003: 200.000 muertos en un pas de tres millones y medio de
habitantes. En Sierra Leona, la guerra civil, directamente relacionada con el trfico de diamantes, se
prolong a lo largo de toda la dcada y produjo una cifra de muertos abultada. Mientras tanto, el ao
1997 seal, por ejemplo, uno de los momentos ms sangrientos de la guerra civil argelina, que
haba comenzado cinco aos antes, despus de que el rgimen socialista del Frente de Liberacin
Nacional se viera obligado a liberalizarse en los momentos finales de la Guerra Fra, coincidiendo
adems con la cada de los precios del petrleo desde 1986, que haca cada vez ms difcil seguir
manteniendo una economa de planificacin.
El declive del modelo econmico, el desempleo, el fracaso creciente de las polticas de asistencia
pblica y, sobre todo, el hundimiento evidente del modelo que suponan los regmenes del bloque del
Este, propici el auge de la contestacin popular contra una oligarqua que gobernaba Argelia desde
su independencia en 1962. El islamismo poltico sac provecho de las protestas, que alcanzaron su
momento cenital en octubre de 1988, cuando el Ejrcito dispar contra los manifestantes causando
una carnicera.
En ese contexto, el Frente Islmico de Salvacin (FIS) cobr auge con rapidez y, conforme lo haca,

radicaliz su discurso. Arras en las elecciones municipales de 1990 y organiz una potente
manifestacin para forzar al gobierno a reformar la ley electoral en un sentido ms favorable. Por lo
tanto, no fue de extraar que en las elecciones generales de diciembre de 1991, el FIS obtuviera una
gran victoria: 48% de los votos y 188 de 232 escaos. El Ejrcito consider inaceptable el
resultado, y en enero dio un golpe de estado que anul el resultado de las elecciones e incluso le
cost el puesto al presidente Chadli Bendjedid. A continuacin se llevaron a cabo detenciones
masivas de militantes del FIS, con interna-mientos en campos de concentracin en el desierto del
Sahara, y finalmente, el partido mismo fue disuelto.
Desde 1962, el rgimen del FLN haba creado un verdadero culto a la lucha de liberacin nacional
contra los franceses; no era de extraar que tras el golpe de 1992, los islamistas ms radicales
recurrieran a un modelo similar: muy pronto surgieron diversos grupos de resistencia armada. El
primero de importancia fue el Movimiento Islmico Armado (MIA), al que casi inmediatamente
sigui el Movimiento para un Estado Islmico (MEI). El segundo pareca estar ms cerca del FIS que
el MIA, pero lo cierto era que los activistas tendan a considerar que los partidos polticos y la
democracia no tenan nada que ver con el objetivo de imponer un rgimen islamista radical por la va
armada. Y lo cierto era que, en buena medida, el FIS haba resultado ser polticamente ms
moderado de lo que los militares argelinos haban querido asumir.
En enero de 1993 surgi el Grupo Islmico Armado (GLA) y la actividad insurgente dio un viraje. A
diferencia de las organizaciones anteriores, sta era ms urbana y menos selectiva en sus objetivos y
militantes. Sus atentados abarcaban no slo a miembros de las fuerzas de seguridad, funcionarios e
instalaciones oficiales del rgimen, sino a poblacin civil: tambin comenzaron a caer intelectuales,
periodistas, extranjeros y civiles por el mero hecho de que defendan ideas laicas, llevaban un modo
de vida poco musulmn o, simplemente, no estaban con el GIA. Pero lo cierto es que esa estrategia
ultraagresiva dio sus frutos y a lo largo del ao siguiente el GLA se convirti en el grupo armado
ms fuerte, a pesar de las detenciones e infiltraciones que sufri. Adems, logr generar una presin
tan fuerte que contribuy a aislar al pas, al desertar las agencias de prensa extranjeras y cancelar los
vuelos a Argelia un buen nmero de compaas areas.
El MLA y lo que quedaba del MIE unieron sus fuerzas en el Ejrcito Islmico de Salvacin,
acogieron a escindidos del GIA y cerraron filas en torno al FIS. La situacin defini ms los campos
de una insurgencia que se odiaba y se combata entre s, pero no sirvi para buscar una salida
negociada al conflicto, ni siquiera parcial, como pareci durante un tiempo. El rgimen haba
impulsado un acercamiento a los sectores ms moderados del FIS para plantear una negociacin, a la
par que se militarizaba todava ms al situar en la presidencia al general Liamine Zroual anterior
ministro de Defensa en julio de 1994.
La presin internacional exiga alguna forma de salida democrtica al conflicto pero, por otra parte,
el rgimen poda sentirse seguro gracias a la importancia de Argelia como exportador de gas, y
principal abastecedor de pases europeos importantes, como Francia. Por lo tanto, se convocaron
elecciones presidenciales en noviembre de 1995 las primeras en la historia del pas en las
cuales el general Zroual result elegido, sin demostrar consideracin por el hecho de que las
principales fuerzas de oposicin haban boicoteado los comicios. Paralelamente, los intentos de
negociacin fracasaban uno tras otro, y ya en enero de ese mismo ao, el presidente denunci los

denominados acuerdos de Roma, adoptados por la oposicin democrtica gracias a la intermediacin


de la Comunidad de SantEgidio, como un complot destinado a mantener la espiral de la violencia en
Argelia. De esa forma, Zroual transit desde posturas dialogantes hasta convertirse en lo que se
denominaba un erradicador o partidario de destruir la insurgencia por va militar.
Era evidente que el rgimen se senta cada vez ms seguro y a lo largo de 1996 su presin empez a
rendir resultados. La formacin de milicias voluntarias de autodefensa en los pueblos y aldeas que
eran epicentro de la actividad guerrillera, se revel una medida bastante eficaz, especialmente contra
la violencia cada vez ms enloquecida del GIA, que haba convertido en blanco de sus acciones a
mujeres sin velo, escuelas no islamistas o msicos de ra. Mientras tanto, el GIA comenz a dar
muestras de desintegracin a lo largo de 1995: se produjeron purgas violentas de algunos lderes y
miembros relevantes, los enfrentamientos armados y a gran escala con el
EIS comenzaron a ser habituales desde finales de ao, y en julio de 1996 el lder del grupo, Djamel
Zitouni, fue asesinado por disidentes.
Sin embargo, 1997 y 1998 fueron dos de los aos ms terribles de la guerra civil de baja intensidad
que se estaba viviendo en Argelia. Por entonces, el GIA llev a cabo las matanzas indiscriminadas
ms atroces de todo el conflicto. Algunas aldeas del centro del pas cercanas a la capital, Argel,
fueron asaltadas por guerrilleros, y sus habitantes, sometidos a prolongadas masacres con un
exagerado derroche de crueldad. Destacaron las de Rais y Bentalha, pero se produjeron otras diez en
1997 y ocho ms al ao siguiente. Casi desde el comienzo de la guerra se rumoreaba insistentemente
en Argelia sobre la posible infiltracin sistemtica de agentes del gobierno en el GIA o, al menos, de
una actitud pasiva y hasta permisiva ante muchas de sus acciones y, sobre todo, los asesinatos en las
aldeas. Si ello fue cierto pudo haber sido una estrategia brutal pero con cierto grado de efectividad
poltica. Porque el resultado final fue que un rgimen de signo autoritario y surgido de un golpe logr
obtener buena parte de su legitimidad ante la oposicin democrtica, e incluso ante el islamismo
moderado, a la vez que dejaba en evidencia la incapacidad del islamismo radical para imponerse
como fuerza mnimamente creble.
Esta fue la base sobre la cual se organizaron las elecciones del 5 de junio de 1997, en las que la
recin creada Unin Nacional Democrtica, partido oficialista cercano a Zroual, obtuvo 156 de los
380 escaos, seguida por el FNL y el Movimiento Social por la Paz, de carcter islamista moderado
y conservador, cercano ideolgicamente a los Hermanos Musulmanes y apoyado por los
comerciantes argelinos. Las tres tendencias polticas organizaron un gobierno de coalicin, que fue el
punto de partida para una relajacin de trato hacia el FIS. Por otra parte, otras fuerzas insurgentes,
como el EIS en guerra abierta contra el GIA proclamaron un alto el fuego en septiembre ante el
temor de que se les atribuyeran algunas de las masacres que se estaban cometiendo; grupos
escindidos del GIA siguieron el mismo camino.
Las matanzas del GIA y las presiones internacionales tambin obligaron a la Unin Europea a
implicarse en la resolucin de una guerra que ya duraba seis aos y acaeca en un pas ribereo del
Mediterrneo, a dos horas de vuelo de Pars. Las comisiones de investigacin comunitarias echaron
las culpa de las masacres al GIA y con ello terminaron de concederle reconocimiento internacional
al rgimen. Pero a cambio, Zroual dimiti en septiembre de 1998, y en abril del ao siguiente,
nuevas elecciones dieron la victoria a Ab-delaziz Bouteflika, un veterano combatiente de los tiempos

de la independencia, pero ms moderado que su predecesor, no vinculado al estamento militar y con


una notable experiencia diplomtica. De hecho, el nuevo presidente se haba presentado con un
programa de concordia nacional que fue aprobado por la Asamblea Nacional y supuso la amnista
para muchos activistas del EIS a partir de septiembre de 1999; de hecho, la organizacin ya se haba
disuelto tres meses antes. La violencia insurgente todava continuaba, pero reducida a la que ejerca
en zonas concretas el Grupo Salafista para la Predicacin y el Combate, escisin del GLA. Sin
embargo, el verano de 1999 seal un cierto regreso a la normalidad en Argelia, despus de siete
aos de guerra civil y un total de muertes que oscilaba entre las 150.000 y 200.000.
***
Por lo tanto, el siglo XX finalizaba con un trasfondo de guerras a medio concluir que tenan como
comn denominador el haberse iniciado al finalizar la Guerra Fra o a lo largo de los noventa.
Haban transcurrido durante la dcada, al margen de los esfuerzos de las potencias vencedoras por
instaurar un Nuevo Orden, y su conclusin fue resultado de soluciones diplomticas o polticas
locales, o bien de la fuerza bruta y el exterminio del adversario.
Kosovo result ser el contrapunto de todo ello. Supuso un despliegue militar descomunal cuyo fin
real no era exactamente solucionar un conflicto en una pequea provincia balcnica del tamao del
principado de Asturias, sino ofrecer la imagen de que el
Nuevo Orden era lo que un grupo de grandes potencias decidira que fuera. A este respecto, cuando
la prensa occidental ofreca espantosas descripciones de las matanzas argelinas, con todo lujo de
detalles sobre tripas colgando de los rboles, nios aplastados contra la pared o embarazadas
destripadas; cuando las televisiones mostraban a los nios soldados de Sierra Leona o los
abigarrados rebeldes liberianos con mscaras o pelucas de colores, slo se trataba de ofrecer
imgenes ms o menos pintorescas o crueles que dieran una medida de cun primitivas eran esas
guerras y, por lo tanto, cun irresolubles le resultaban a la comunidad internacional occidental.
Dado que tericamente resultaba imposible resolver tales conflictos, el Nuevo Orden Mundial
debera ajustarse a aquellos otros susceptibles de ser zanjados por las potencias occidentales. Esto
poda ofrecer un abanico ms o menos amplio de opciones, pero de cualquier forma, una cosa era
vender el resultado como un depurado producto meditico, a mayor gloria de las potencias intervinientes; y otra muy diferente era mover las piezas con discrecin, a a veces como accin colateral en
el escenario principal.
Un ejemplo interesante lo constituy la captura de Abdullah Ocalan, lder carismtico del Partido de
los Trabajadores del Kur-distn (PKK), en enero de 1999. Este grupo armado mantena una guerra
contra el Ejrcito turco desde 1984, y que hasta finales de 1995 haba costado la vida a 5.014
civiles, 11.546 miembros del PKK y 3.621 de las fuerzas de seguridad turcas. Para entonces, la
desaparicin del bloque del Este le supuso al PKK una progresiva prdida de apoyos
internacionales, lo cual conjugado con la fuerte presin del Ejrcito turco, inclin la balanza del lado
de Ankara. En
1998, Siria tambin le cerr las puertas a calan, que hasta entonces le haba dado apoyo y refugio.
A partir de ah, el lder kurdo protagoniz un periplo que comenz en Rusia e Italia, donde fue

tratado como un husped incmodo. Protegido por los servicios de inteligencia griegos, result
capturado en Nairobi por sus homlogos turcos del MIT. Todo indica que fue una operacin de
inteligencia muy compleja, en la cual cooperaron diversos servicios y que, significativamente,
concluy un mes antes de que comenzaran los ataques areos de la OTAN contra Serbia (24 de
marzo), que habran de llevar a que Kosovo se convirtiera en un protectorado internacional.
Obviamente, ambas cuestiones estaban conectadas. Turqua era por entonces miembro de la O I AN y
haba tenido un importante protagonismo en el apoyo a los musulmanes bosnios, entre 1993 y 1995.
Por eso, las potencias occidentales haban hecho lo posible por pasar de puntillas sobre las
operaciones que estaba desarrollando el Ejrcito turco contra la guerrilla del PKK, con tcticas que
en muchos aspectos se asemejaban a las de los serbios de Bosnia. En
1999, los militares turcos an no haban concluido la guerra, y en vsperas de la gran ofensiva de la
OTAN en los Balcanes, supona una incmoda contradiccin que Bruselas y Washington no podan
asumir. Posiblemente, eso contribuy a que entre unos y otros le pusieran a Ocalan en bandeja a las
fuerzas de seguridad turcas.
En conjunto, el Nuevo Orden Mundial que intentaba imponer Estados Unidos con el concurso no
siempre constante de algunas potencias occidentales, se haba basado en atender a la intervencin
directa en algunos conflictos de la Posguerra Fra considerados ejemplarizantes, evitando hacer lo
mismo con el resto. Inicialmente, las intenciones de los vencedores en la Guerra Fra haban
apuntado a solucionar la mayora de los conflictos, pero los patinazos de Somalia y Hait haban
llevado a que las potencias intervencionistas se centraran en Europa, donde resultaba imposible
desentenderse de las crisis agudas heredadas de la descomposicin de la Unin Sovitica, y ms
especialmente, de las guerras de la ex Yugoslavia. Las crisis, en el resto del mundo, tendieron a ser
consideradas asuntos internos de los estados soberanos enfrentados a ellas, dejadas al arbitrio de
potencias regionales de confianza (caso de Israel en Oriente Medio) o, pura y simplemente,
ignoradas. El genocidio ruands, el holocausto congoleo o la guerra civil en Argelia fueron la
prueba de los extremos a que estaban dispuestas a llegar las potencias occidentales para aparcar las
crisis que no encajaban en el esquema del Nuevo Orden Mundial.
Lo peor del caso fue que incluso circunscribindose a un escenario tan reducido como el balcnico,
que absorba una enorme cantidad de recursos y quemaba enormes extensiones de credibilidad e
imagen poltica, las potencias occidentales, con Estados Unidos al frente, autolimitaron
drsticamente su propia capacidad de intervenir en el futuro en escenarios como el africano, al trocar
la filosofa subyacente al derecho de intervencin apto para edificar un Nuevo Orden Mundial. En
tal sentido, la campaa de Kosovo en 1999 fue el decisivo punto de giro. Si la intervencin de
Bosnia se hizo con el consentimiento de la ONU y la aquiescencia de Rusia, el ataque contra Serbia y
la ocupacin de Kosovo se realizaron al margen de las Naciones Unidas y generando la
animadversin rusa. Pero, sobre todo, mientras en el primer caso se hizo prevalecer la existencia de
un plan poltico previo a la intervencin y el planteamiento de que todas las partes en litigio saldran
ganando algo de paz, en Kosovo se aplic el planteamiento opuesto: hubo unos vencedores y unos
vencidos, y no existi solucin poltica, ni previa ni posterior para armonizar los intereses de ambos
bandos. Por eso la intervencin en Kosovo en 1999, fue el precedente de la invasin de Irak, slo
cuatro aos ms tarde. Y desde luego, con planteamientos as resultaba impensable apagar las

complejas hogueras africanas cuando prendan e implicaban a estados, etnias, clanes y tribus en
escenarios cada vez ms amplios y complejos, como demostraron las Guerras Mundiales del Congo.
Precisamente, mientras la implosin se extenda y los bloques de poder tendan a desaparecer, las
polticas hegemnicas de apoyo a ganadores contra perdedores o la definicin de ejes del Bien y del
Mal no hacan sino perpetuar infructuosamente la mentalidad de Guerra Fra.

APOCALIPSIS RACIONADOS. Miedos milenaristas en el cambio de milenio


A pesar de que la llegada del ao 2000 y con l la entrada en la historia del siglo XXI era una
efemride estrechamente ligada al calendario cristiano, el temor reverencial con el que se le recibi
en casi todo el planeta, fueran cuales fueras sus creencias, recordaba el mi-lenarismo medieval. Al
menos exista una causa reconocible: el denominado efecto 2000. Percibido en principio como un
asunto puramente tcnico, fue cobrando dimensiones econmicas y sociales, cargndose tambin de
significados simblicos, dado que se present como lo que debera ser la primera avera masiva de
la globalizacin, que afectaba al gran smbolo de la poca: los sistemas informticos.
El problema era tan sencillo como desconcertante: al parecer, ningn ingeniero informtico haba
previsto, treinta aos antes, que el 1 de enero de 2000 sera asumido por cualquier ordenador como:
01/01/00, lo que presupona que la mquina no atinara a discernir si se trataba de 1900, 2000 o
2100 aunque, por omisin, retrocedera hasta el primero de esos aos. Por lo tanto, debera
corregirse el error a escala mundial; caso contrario, las consecuencias podran ser imprevisibles,
dado que potencialmente afectaran a centenares de millones de clculos y documentacin
almacenada en millones de ordenadores en todo el mundo.
Aunque el problema se subsan con los consiguientes beneficios econmicos para el sector
informtico y de paso tambin se conjur la supuesta amenaza de un temible virus ruso, el efecto
2000 no fue sino un sntoma ms de la incertidumbre con la cual el mundo en general viva y
entenda el fenmeno globalizador, a la vez que, casi sin darse cuenta, dejaba atrs la mentalidad de
los tiempos de la Guerra Fra.
A lo largo de los aos noventa se haba ido manifestando un cmulo de amenazas globales ms o
menos imaginarias, pero que haban acaparado las primeras pginas de la prensa. El denominado
mal de las vacas locas (encefalopata espongiforme bovina o EEB) fue detectado por primera vez
en Gran Bretaa 1986, pero diez aos ms tarde se diagnostic tambin en Reino Unido, en un
paciente humano, una variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob que se tema hubiera sido
producto del contagio zoonsico a partir de la EEB. Hasta el ao 2002 se diagnosticaron en ese pas
algo ms de un centenar de casos. Pero la alarma social que caus la amenaza potencial del mal de
las vacas locas se extendi por amplias regiones del planeta, ante la posibilidad de que la ingesta
de carne procedente de animales infectados pudiera ser el origen de la nueva enfermedad humana.
Los miedos asociados a la amenaza cobraron un aspecto particularmente truculento cuando algunos
cientficos aventuraron que la enfermedad en animales podra provenir de pienso contaminado con
restos humanos procedentes de los cadveres abandonados en los ros de la India u otras partes de
Asia. En todo caso, la alarma hizo que la UE se viera obligada a aplicar un embargo sobre la carne
bovina britnica hasta 1999, prolongado unilateralmente por Francia hasta 2002.
Por entonces era frecuente este tipo de pnicos relacionados con la contaminacin potencial de los
alimentos, normalmente de origen animal. En 1999 los protagonistas fueron los pollos intoxicados
con dioxinas, un nuevo caso de enfermedad animal con origen en ios piensos industriales, que en esta
ocasin afect a Francia y Blgica. Tres aos ms tarde fue la peste porcina, a pesar de que en esta
ocasin estaba fuera de toda duda que la epizootia no afectaba al hombre. Y al ao siguiente le toc
el turno a la peste aviar, que provena del Sudeste Asitico, donde caus casi un centenar de muertos;

en esta ocasin s se temi que una mutacin del virus pudiera generar una nueva forma de gripe
humana de efectos letales e imprevisibles. En consecuencia, se llevaron a cabo masivos sacrificios
de aves en la Unin Europea, como se haba hecho con anterioridad en el caso de epidemias
animales.
Las noticias sobre la peste aviar, enfermedad que se extendi por Rusia y Turqua, y poco despus
arrib a Bulgaria y Rumania, llegaron confundidas con una virulenta aparicin de lo que se denomin
genricamente neumona atpica, pero que en realidad era una variante especialmente letal de la
misma: el sndrome respiratorio agudo severo o SRAS, producido por un extrao y desconocido tipo
de coronavirus. Apareci por primera vez en la provincia china de Kwangtung en noviembre de 2002
y se extendi con rapidez por los vecinos Hong Kong y Vietnam. Poco despus, los viajeros por va
area lo propagaron con rapidez por Canad; no tard en trasladarse a otros treinta pases. El
gobierno chino, celoso d preservar una imagen de pas moderno y eficiente, restringi la cobertura
informativa sobre la naciente epidemia y no inform a la Organizacin Mundial de la Salud (OMS)
hasta que fue demasiado tarde, a los cuatro meses de haber sido detectado.
El efecto fue devastador, pues se pas del silencio y los desmentidos oficiales a la vergonzosa
retractacin pblica y el reconocimiento de que el SRAS avanzaba sin control. Funcionarios
internacionales fueron autorizados a investigar la epidemia en China y el pnico se desat. Hacia
finales del mes de abril, miles de ciudadanos de Pekn se lanzaron a acaparar productos alimenticios
y se encerraron en sus domicilios, mientras que otros 4.000 fueron sometidos a cuarentena forzosa
por las autoridades. Los dirigentes chinos se trasladaron al campo, pero en cambio se prohibi a los
estudiantes abandonar la ciudad con motivo de la festividad del Primero de mayo. En las calles se
extenda el mercado negro de billetes de tren y autobs para escapar de Pekn. Hospitales enteros
fueron puestos en cuarentena, lo que implicaba la prohibicin de que incluso el personal sanitario los
abandonara, y eso produjo escenas de pavor incontrolado, transmitidas en ocasiones por las
televisiones de todo el mundo.
En conjunto el brote de SARS de 2003 ocasion 800 muertes, una cifra relativa muy pequea. Pero
demostr la facilidad con la que nuevas enfermedades infecciosas podan extenderse por todo el
mundo, cruzando decenas de fronteras en muy poco tiempo, viajando con los 2.000 millones de
personas que cada ao se desplazaban por va area a mediados de la primera dcada del siglo XXI.
Para 2007 la OMS ya haba identificado 1.100 epidemias acaecidas a lo largo del lustro anterior,
adems de constatar la aparicin de 40 nuevas enfermedades, muchas de las cuales carecan de
tratamiento mdico adecuado.
Por supuesto, las enfermedades y epidemias no eran sino una fraccin del arsenal de apocalipsis
potenciales que amenazaban al habitante de la Tierra en el cambio de milenio. Los siniestros
industriales y tecnolgicas tambin eran motivo de alarmas cada vez ms intensas, a pesar de que la
secuencia de desastres ecolgicos, vertidos incontrolados, polucin de los mares por naufragio de
su-perpetroleros, intoxicacin de poblaciones por fugas de agentes qumicos, y mil y una catstrofes
similares, tenan ya espectaculares precedentes en los aos ochenta, e incluso antes, en lugares como
Three Mile Island, Seveso, Bhopal o el Rhin, y alcanzaron su hito estelar en el accidente de la central
nuclear de Chernbil, en la entonces Ucrania sovitica (1986).
En realidad, lo mismo ocurra con las enfermedades contagiosas: al fin y al cabo, las epidemias eran

histricamente un fenmeno global por definicin, dado que se extendan por el mundo conocido en
cada poca e incluso, muchas veces, ms all de lo que los contemporneos saban. Tal fue el caso,
bien conocido, de la Peste Negra del siglo XIV, que si bien pudo haberse originado en el norte de la
India, asol todo el sur y centro de Europa tras llegar a Crimea a travs de los jinetes mongoles.
Tambin era el caso de las grandes catstrofes naturales. El fenmeno de El Nio salt a los
titulares de la gran prensa cuando en el otoo de 1997 se organiz un gran foro cientfico para
intentar predecir las consecuencias de ese sndrome climtico, que si bien afect muy duramente a
Centroamrica, Mxico y Per en ese mismo ao, estaba documentado desde al menos el siglo XVI,
con episodios cclicos de gran intensidad cada cincuenta aos. Por lo tanto, lo que trascendi a los
medios de comunicacin fue una mnima parte de las investigaciones en torno a los muy complejos
mecanismos de regulacin y equilibrio de la atmsfera terrquea. Suponan que, por ejemplo,
alteraciones de la presin atmosfrica en el ocano Pacfico, cerca de Australia e Indonesia, eran
susceptibles de poner en marcha una cadena de consecuencias que llevaban a cambios en la
circulacin atmosfrica y la temperatura ocenica a escala global, pasando por fuertes sequas en el
Sudeste Asitico e intensas lluvias y mutaciones climticas bruscas y devastadoras en Amrica
Latina.
Lo que resultaba novedoso en el cambio de siglo no era tanto la causa como el efecto: el miedo de la
poblacin ante lo que pareca una nueva era de apocalipsis o de amenazas globales, en apariencia
tpicas de un mundo sin fronteras. Si las enormes masas de mercancas, turistas y migrantes se
movan de una punta a otra del planeta, era lgico pensar que llevaban con ellos sus enfermedades y
hasta porciones de sus lejanos ecosistemas. Y en efecto, algo de eso haba ocurrido, como lo
probaba el creciente nmero de especies animales invasoras que se estaban diseminando en hbitats
ecolgicos muy lejanos del original, tales como el mosquito tigre o el mejilln cebra. Hacia
mediados de la dcada del 2000 ya haban probado sobradamente su capacidad para provocar
nuevos problemas de salud o la imposibilidad de ser eliminados, y eso en numerosos pases de todo
el mundo. Y con ello, el reverso de la medalla: los invasores podan subvertir equilibrios ecolgicos
y colaborar con los humanos en la extincin de especies animales completas. Eso tambin pareca
sealar el comienzo del fin.
Adems haba que contar con otra vertiente interpretativa: el conjunto de los nuevos temores
apocalpticos pareca ser una continuacin directa de los miedos nucleares cancelados con el final de
la Guerra Fra. De hecho, el origen del nuevo tipo de pnicos sociales coincida con el declive de la
bipoiarizacin, all por los ochenta. Y tambin, como en el caso de los miedos que sustitua, era
sumamente maleable o modulable. Este fenmeno resultaba sumamente paradjico, puesto que el
peligro del holocausto nuclear no haba desaparecido a finales del siglo XX y comienzos del XXI.
Muy al contrario, haban aumentado los socios del club nuclear y hasta se haban producido
momentos de gran alarma, como el que tuvo lugar en la primavera de 2002 entre India y Pakistn por
la regin de Cachemira. En medio de la escalada de amenazas entre ambos pases, el Instituto
Internacional de Investigacin para la Paz de Estocolmo record que por entonces India dispona de
un arsenal de cuarenta armas nucleares, cifra que doblaba su vecino. Pero la revista Janes
especializada en defensa, estimaba que Pakistn contaba con 150 ojivas, e India, con 250. El baile de
datos no mitigaba apreciaciones muy preocupantes: caso de que ambas potencias hubieran decidido
agredirse con el arsenal nuclear, el resultado habra sido una cifra muy elevada de vctimas mortales,

entre nueve y doce millones, slo el primer da del intercambio de ataques atmicos.
El hecho de que los impactos hubieran tenido lugar en regiones remotas con relacin a Occidente
no habra evitado la diseminacin del polvo radiactivo por extensas reas del planeta, como se tema
en los aos de la Guerra Fra. Y, por supuesto, generara una desmesurada emergencia humanitaria y
desrdenes sociales de consideracin e imprevisibles consecuencias en un nmero indeterminado de
pases.
De la misma forma, cuando en abril de 2006 el presidente norteamericano George W. Bush amenaz
con atacar a Irn con armas nucleares, los medios de comunicacin occidentales tampoco tuvieron en
consideracin, ni por un momento, los costes humanos y econmicos que podra generar la
radiactividad en los pases de la zona, no involucrados en el conflicto y algunos de ellos incluso
aliados de Estados Unidos. De la misma forma y durante la primera mitad de los noventa, la
posibilidad real de que una involucin poltica en Rusia o una guerra civil pudieran dar lugar a la
utilizacin de armas nucleares en Asia Central o incluso en Europa, nunca lleg a convertir la
preocupacin occidental en el aterrorizado fatalismo de los aos sesenta o setenta.
En realidad, el apagn de las obsesiones nucleares del tiempo de la Guerra Fra pareca una
continuacin de la que se haba vivido, ya a comienzos de la dcada de los ochenta, entre crculos de
la izquierda radical europea posiblemente como parte de una campaa alentada desde Mosc.
Ese discurso aseveraba la imposibilidad de una guerra nuclear generalizada, puesto que el
capitalismo nunca sacrificara a las masas trabajadoras oprimidas en un holocausto, siendo la base
de su poder econmico.
La eficaz ingenuidad de esta forma argumentativa derivaba hacia la idea bsica de que, al menos en
parte, la seleccin o modulacin de determinados miedos apocalpticos, agigantando unos y
segregando otros, sesgando datos, utilizando razonamientos simplistas, no atajando rumores, formaba
parte del concepto de Nuevo Orden que se intentaba construir en la Posguerra Fra.
Por ejemplo, en el terreno de las enfermedades epidmicas, el sida, gran ttem de los aos ochenta
del siglo XX, continuaba siendo en Occidente y a comienzos del XXI, el centro de un tratamiento
meditico que de hecho segua asocindolo a una conducta moral dudosa y a la vez lo sealaban
como problema sanitario fundamental: mantenimiento del Da del Sida, defensa a ultranza del
anonimato del paciente en las consultas, seguimiento estadstico detallado de la propagacin en el
propio pas, campaas para promover los anlisis serolgicos y las medidas preventivas entre la
poblacin, etc.
Sin embargo, a comienzos del siglo XXI, la verdadera epidemia retroviral era la hepatitis C, que no
mereca ni un pice de la atencin meditica y poltica en los pases occidentales. Y eso a pesar de
que la incidencia de la enfermedad y la capacidad de contagio del
VHC era muy superior a la del VIH: aqulla afectaba nada menos que a un 3% de la poblacin
mundial; es decir, alrededor de 200 millones de personas en todo el mundo. Y a la altura de 2005,
las tasas de seroprevalencia eran incluso muy elevadas en pases occidentales, como Japn (1,5 a
2,3%), Espaa (2,5%) o EE UU (1,8%). Frente a esas cifras, 33 millones de personas vivan con el
sida en todo el mundo en 2007, con una incidencia en claro descenso. En Espaa, uno de los pases

con mayor incidencia de VIH en Europa Occidental, se contaban en ese mismo ao un total de 74.885
casos de esta enfermedad, frente a 800.000 de hepatitis C, casi diez veces ms. Si en China, pas
especialmente castigado por el sida, se contaban por esas fechas unos 650.000, el VHC rondaba los
38 millones de afectados.
Las razones del doble rasero eran diversas, pero se podan resumir en tres. La primera, que el sida,
enfermedad incurable (aunque s controlable) a comienzos del siglo XXI, continuaba conservando un
importante halo de fatalidad, asociado a determinados casos clebres o colectivos de riesgo a los
que, precisamente, la epidemia haba contribuido a conferir cierto halo de respetabilidad. Nada de
eso haba sucedido con la hepatitis C, relegada, segn la prensa de masas a la categora de
enfermedad de difcil contagio a colectivos marginados (drogadictos por va intravenosa,
presidiarios).
Esta actitud vena reforzada, en segundo lugar, porque el tratamiento del VHC sala muy caro a
comienzos del siglo XXI. Tambin lo era el del VIH, pero la hepatitis C afectaba a muchas ms
personas y, por lo tanto, los gobiernos y los sistemas sanitarios podan argumentar que estaban
luchando contra una epidemia, siempre que dejaran en la sombra a otra; hacerlo contra las dos podra
resultar prohibitivo.
Y en tercer lugar, el contagio de la hepatitis C, mecanismo no demasiado bien tipificado durante
aos, result estar muy relacionado, en realidad, con prcticas mdicas y hospitalarias:
transfusiones, tratamientos odontolgicos, simples inyecciones. El caso ms extremo era el de
Egipto, pas con cinco millones de afectados a comienzos de 2007, legado de las campaas del
gobierno anteriores a 1980 para tratar a la poblacin rural de esquistosomiasis, una enfermedad
parasitaria endmica en el pas. Las campaas de tratamiento, que conllevaban varias inyecciones,
no siguieron protocolos de higiene rigurosos y por ello extendieron en la poblacin, a travs de la
sangre, la enfermedad del VHC.
En consecuencia, una campaa de alerta masiva a la poblacin de los pases afectados en todo el
mundo habra desatado un debate siempre inoportuno sobre la viabilidad de ciertas estructuras
sanitarias y la necesidad de complejos controles higinicos, mxime teniendo en cuenta el espinoso
problema de la atencin social a la inmigracin, algo cada vez ms dificultoso tras la crisis
financiera de 2008. Al final resultaba que la hepatitis C no se poda grabar con las hipotecas morales
del VIH; durante decenios haba sido una lotera en la cual los propios sistemas sanitarios resultaban
ser responsables subsidiarios, un lamentable mecanismo a escala poltica del que llevaba a cabo la
actividad retroviral en el cuerpo humano.
En el cambio de milenio, el control de la informacin sobre los terrores e informaciones que
pudieran causar lo que se denominaba alarma social tena una justificacin ms difcil que la
utilizada en tiempos de la Guerra Fra, dado que no exista un tras-fondo ideolgico universal. Ya no
se poda invocar la lucha contra el otro el Imperio del Mal, el mundo capitalista como
excusa para trampear u omitir. Como explicaba el socilogo Zyg-munt Bauman en su obra LiquidFear
(2006), los cuentos morales a comienzos del siglo XXI no podan prometer redencin alguna, dado
que los golpes alcanzaban a cualquiera de forma aleatoria, sin necesidad de un motivo o una
explicacin. Por lo tanto, la utilizacin de exageraciones, bordados de realce, silencios, omisiones o
mentiras solan obedecer a estrategias puntuales, a intereses corporativos, a conveniencias

coyunturales. En conjunto, la sensacin era de descontrol, dando lugar, de nuevo en palabras de


Bauman, al horror de lo inmanejable.
Bajo ese sentimiento subyaca la sospecha de que la promesa moderna estaba fallando, es decir,
haca aguas la idea de que la tecnologa, fruto del orden y el progreso econmico en este caso, el
triunfante, el capitalista, sera capaz algn da de proteger al hombre de todo tipo de desastres,
incluidos los naturales. Porque, en efecto, el gran desafo implcito era el de domesticar a la
naturaleza en toda su amplitud, desde la muerte hasta las grandes catstrofes naturales. Las
reacciones ante el tsunami acaecido en diciembre de 2004 en el ocano Indico resultaron
reveladoras: al parecer, las autoridades tailandesas fueron informadas con prontitud del terremoto y
de la probabilidad de que se transformara en un tsunami, pero decidieron no dar la voz de alarma
para no perjudicar al sector turstico local. La forma en que se manej esta noticia sirvi para echar
la culpa a alguien ante el hecho incontrovertible de que las olas no podan ser frenadas.
La politizacin de los desastres naturales aadi una nueva in-certidumbre a la promesa de un Nuevo
Orden nunca alcanzado. As, la destruccin de Nueva Orleans por causa del huracn Ka-trina, en
septiembre de 2005, el sexto huracn ms fuerte desde que existen registros, el mayor desastre
natural de la historia de Estados Unidos, tuvo un impacto muy negativo en la presidencia de George
W. Bush. La tragedia estaba anunciada, la lista de agravios fue larga: decadencia de los humedales
y la vegetacin costera debido a un desarrollo despreocupado; mal estado de los diques, por falta de
inversiones; graves negligencias en los mecanismos de alerta temprana y evacuacin. Y una vez que
la tragedia se abati sobre la ciudad, cuando el agua cubri hasta el 85% de su superficie, todava
quedaba por vivir el colapso total, el saqueo generalizado, graves desrdenes sociales, la
intervencin del Ejrcito, la ley marcial, las escenas de caos social entre los supervivientes
refugiados en el Super-dome, casi todos gentes de color de muy bajo nivel social. Y asimismo, la
incapacidad de gestionar la ayuda humanitaria por las autoridades centrales, en Washington, el
racismo a la hora de distribuirla, la evacuacin total de la ciudad, el colapso de toda la
infraestructura econmica de la zona, de la capacidad de refinado de petrleo, el aumento del precio
del barril de crudo a escala mundial.
El impacto del Katrina en el corazn de la gran potencia que se haba erigido en arquitecto del
Nuevo Orden internacional, puso de relieve hasta qu punto se haba venido abajo el optimismo justo
en el centro del sistema desde el que se contemplaba el futuro en el punto de partida que haba sido
1990, el ltimo ao feliz. A comienzos del siglo XXI, la visin del devenir volva a ser
bsicamente pesimista, pues en ltimo trmino los postulados neoliberales depositaban su confianza
en mecanismos como las fuerzas reguladoras del mercado, que supuestamente operaban de forma
automtica. O suponan que el progreso se basaba en el xito de los ms cualificados.
Sin embargo, en torno al ao 2000, esa concepcin todava tena que lidiar con el peso de ideales
sociales y polticos mucho ms igualitaristas, expandidos por todo el mundo durante las dcadas de
la Guerra Fra y que continuaban perviviendo una vez finalizada sta. Adems, este conflicto haba
sido, en su origen, de matriz poltica. Debido a ello durante casi medio siglo se haba supuesto que la
tecnologa y el ejercicio de la poltica podran conjurar la catstrofe de una guerra nuclear y el
holocausto; y en efecto, as haba sido. Por otra parte, el enfrentamiento entre las dos grandes
corrientes polticas adversarias en la Guerra Fra (socialismo marxista y capitalismo liberal) haba

tendido a generar planteamientos utpicos en ambas. Al final, una de ellas haba sido la vencedora,
dando lugar a un neo-liberalismo de mbito global que no logr imponerse de forma claramente
provechosa. De ah el nfasis creciente en la tecnologa como idea de progreso: primero como red de
seguridad de la globalizacin y ms tarde como objetivo en s misma.
No tard mucho en constatarse que las esperanzas depositadas en ella resultaban exageradas: la
tecnologa financiera no poda atajar las quiebras y crisis; la mdica ni siquiera lograba evitar que
aparecieran ms enfermedades cada ao; la militar era incapaz de conjurar las guerras que seguan
librndose con las viejas tcticas y armas; las ciencias del clima no bastaban para prevenir
catstrofes ambientales inminentes. Adems, la desconfianza hacia la aparente implosin de la gran
tecnologa preventiva o salvadora se sumaba al desconcierto cotidiano ante la tecnologa de
consumo. Los nuevos productos alimenticios o cosmticos, incluso farmacolgicos, aderezados con
componentes qumicos desconocidos pero que prometan efectos enormemente beneficiosos. La
electrnica, que en el cambio de milenio haba hecho del mvil el telfono por excelencia,
desplazando al fijo, y con ms y ms sofisticadas prestaciones. La informtica, que segua
comportando una utilizacin absurdamente compleja para un usuario medio. El sector
automovilstico, que haba logrado marginar al mecnico aficionado. Y decenas de ramos y
productos que, como los mencionados, tambin incluan la obsolescencia planeada como parte de su
diseo original: todos ellos hacan que el usuario pudiera convertirse en gestor ms o menos eficaz
de sus posibilidades de utilizacin. Pero no que tuviera un conocimiento slido de las complejidades
ltimas de su funcionamiento.
Vivir cotidianamente al borde de una amplia gama de catstrofes inminentes, la pura implosin
generalizada, multiplicada y deforme, sin contar con un horizonte poltico utpico mnimamente
solvente, ni con el enfrentamiento contra un enemigo poltico o militar igualmente creble: todo ello
tuvo mucho que ver, a partir del final de la Guerra Fra, con el retorno e instalacin de las ideologas
religiosas en el ncleo poltico de todas las sociedades del mundo.
Y ms an conforme se constataba que el Nuevo Orden no cuajaba. De otro lado, los intensos
contactos interculturales que favorecan la inmigracin masiva, el turismo, Internet o el comercio
global, abrieron nuevos caminos, ms prometedores que aquellos que parecan ofrecer las viejas
creencias tradicionales. En Occidente, junto con los monasterios budistas, se erigieron las mezquitas
de los inmigrantes musulmanes, los centros de culto tibetanos o sijs, pero tambin proliferaron las
tiendas de magia afrocaribea. Las costumbres religiosas comenzaron a crear problemas en las
escuelas o las consultas mdicas; pero los sistemas de meditacin orientales, basados en prcticas
taostas, adquirieron gran popularidad en Occidente, enlazando con el recuerdo de la contracultura
hippy, ms de treinta aos atrs.
En apariencia, en el cambio de siglo, las guerras de la ex Yugoslavia haban tenido alguna forma de
trasfondo religioso, as como la de Argelia u otras. Pronto hara su aparicin el azote del islamismo
radical. Y al mismo tiempo, la cada vez ms incomprensible tecnologa de uso cotidiano poda ser
vista como magia. De hecho, el recurso a la hechizera real se extenda en las grandes ciudades,
como una respuesta rpida a los problemas ms variados; en cierta manera era una aplicacin
prctica y directa de las potencialidades de la religin pero sin necesidad de pasar por la larga tarea
del aprendizaje o la aplicacin de su disciplina moral y su liturgia. En su Diccionaire du XX1

sicle, el pensador y economista Jacques Attali pronosticaba que el oficio de mago sera considerado
en el futuro como otro cualquiera con el descubrimiento de saberes tradicionales prcticas de
vud hechizos, transmisin de pensamiento, etc. y el desarrollo de sus simulacros virtuales.
En realidad, el recurso a la magia con tales intenciones no era sino el escaln final de las supuestas
motivaciones religiosas en el trasfondo de los conflictos polticos y sociales de finales del siglo XX
y comienzos del XXI. Terminaron siendo una versin muchas veces degradada de la doctrina
original, alejadas de su esencia espiritual y volcadas en la rentabilidad inmediata ms mundana: la
prctica del budismo o el sufismo para situarse en determinada escala social; el recurso de muchos
inmigrantes a la defensa de las peculiaridades religiosas en el pas de acogida como medio de
obtener, en realidad, derechos polticos o sociales; la utilizacin banal del zen en los negocios o la
Bolsa de valores; o la autoinmolacin de un enfermo terminal de cncer en un atentado islamista en
Argelia, en diciembre de 2007. La implosin haba alcanzado de forma generalizada la esencia
mstica del fenmeno religioso.
Pero todava en el ao 2000, la relacin entre miedos planetarios y religin estaba en suspensin:
tambin aqu se impona un ltimo momento de esperanza. De hecho y bajo la perspectiva de
entonces, el mundo se reordenaba, por fin, tras la Posguerra Fra; y el sentido del proceso de difusin
de los terrores apocalpticos pareca discurrir de forma decreciente. El nuevo milenio no amaneca
entre grandes tragedias en curso; al contrario: como tal, era precisamente el comienzo de algo nuevo
y, por lo tanto, forzosamente esperanzador;
por fin las pautas histricas parecan haber quedado bien marcadas y las amenazas, aunque en boca
de todo el mundo, conjuradas. La resaca de la ya lejana Guerra Fra haba terminado en 1999, en el
centro del sistema, en Europa, con la derrota militar de Serbia, el ltimo pen del alma
sovitica de Rusia, a manos de una coalicin de potencias occidentales lideradas por Estados
Unidos. China se dispona a acceder a la Organizacin Mundial del Comercio, tambin con el plcet
de Washington. La nueva economa haba superado los traumas de 1997 y 1998. Todo bajo control y
justo a tiempo. Como demostracin del poder de la tecnologa, un grupo de periodistas dio la vuelta
ai mundo en avin, saltando de ciudad en ciudad, de este a oeste, repitiendo y transmitiendo la
celebracin de final de ao en cada una de ellas, deteniendo el tiempo al repetir, una y otra vez, la
llegada del ao 2000.
ECHELON, EN CONTROL DIRECTO. Asimetra y virtualidad en la estrategia y las finanzas,
2000-2001
Conforme transcurran los meses del ao 2000, pareca como si se estuviera recuperando el espritu
de 1990, el ao feliz. El hecho de que los medios de comunicacin y su pblico fueran tan
proclives a dejarse influenciar por la mgica simetra de las efemrides, desempe su papel, aunque
no de forma manifiesta. En este caso, ms bien pareca que las noticias preocupantes de meses
anteriores estaban desapareciendo de los informativos y el Nuevo Orden funcionaba como una
mquina bien engrasada. Ya en enero, el Dow Jones pareci presagiar una nueva poca de
prosperidad imparable cuando el da 14 cerr a 11.722 puntos, un nivel nunca antes alcanzado.
Pocos tuvieron la sangre fra de asumir que el pico no era sino la mxima expansin que iba a
alcanzar la burbuja de la especulacin en torno a las empresas puntocom. De otra parte, los miedos

tecnolgicos que no se haban cumplido matemticamente el da de Ao Nuevo, se abatieron de


golpe, el 3 de mayo, sobre casi tres millones de ordenadores personales en todo el mundo, infectados
en apenas seis horas por el virus Love Letter, generando prdidas billonarias.
Con todo, el ambiente no tenda al pesimismo, sino ms bien al contrario. Era como si hacer caso
omiso de las advertencias fuera una forma de conjurarlas. La simplicidad pareca la regla para
abordar los escasos problemas que adornaban un mundo occidental que deseaba vivir
automticamente. En medio de ese ambiente y de forma inesperada para el gran pblico occidental,
el 31 de diciembre de 1999, el primer ministro ruso Vladimir Putin se convirti en presidente
interino, tras abandonar Boris Yeltsin ese cargo. La maniobra haba sido cuidadosamente pactada:
Putin alzado como delfn del presidente saliente tan slo meses antes, en agosto, cuando accedi al
cargo de primer ministro. Yeltsin se iba, pero con las espaldas bien cubiertas por un oportuno
decreto que le pona a salvo a l y a su familia de cualquier procesamiento o investigacin por
cuestiones financieras.
***
A esas alturas era bien conocida la incapacidad de Yeltsin para seguir al frente del poder, dados sus
problemas de salud, atribuidos por algunos a una enfermedad del sistema nervioso y por otros al
alcoholismo. Pero, inicialmente, Vladimir Putin no fue visto como un personaje amenazador. Al
contrario: a pesar de haber sido agente de la KGB en la Repblica Democrtica Alemana un
destino de lite durante la Guerra Fra y de haberse convertido en el jefe supremo del nuevo
aparato de inteligencia (el FSB) a partir de 1998, Putin no daba miedo. El hecho de que fuera
abstemio resultaba tranquilizador, porque el alcoholismo de buena parte de los estadistas rusos
desde antiguo o as se quera ver haca de ellos zares imprevisibles y por ello peligrosos. El
hecho de que Putin practicara artes marciales desde nio y que sus poses militaristas parecieran ms
bien grotescas no evitaba que generalmente fuera percibido como un burcrata, un tcnico, un hombre
desconocido y sin carisma que, por lo menos, evitara el colapso total en Rusia, algo que los
occidentales tampoco deseaban.
Sin embargo, ese conjunto de apreciaciones fragmentarias tambin manifestaban que desde Occidente
no se deseaba asumir el cambio que estaba comenzando a vivirse en Rusia. Entre agosto de
1998 y diciembre de 1999, el vaivn de ministros pareca a priori el sntoma claro de que el pas se
haba convertido en paradigma de la inestabilidad poltica. Los achaques de Yeltsin, sus
desapariciones debidas a enfermedades no siempre explicadas, rubricaban esa sensacin de
desgobierno: lleg a estar ausente casi tres meses, entre diciembre de 1998 y marzo de 1999. La gran
indignacin popular por la impotencia rusa ante la ofensiva de la OTAN en los Balcanes pareca tan
slo eso: la manifestacin de la incapacidad para seguir ejerciendo de potencia ni siquiera regional.
Mientras tanto, los rusos apretaban los dientes y comenzaban a recuperarse aplicando sacrificio y
disciplina. En la primavera y verano de 1999, el gobierno empeado en mantener las reformas y el
calendario de privatizaciones, present a votacin un severo presupuesto que, para sorpresa general,
aprob la Duma, todava controlada por una amplia mayora comunista. Eso abri la puerta a que el
FMI empezara a prestar dinero a Rusia en julio. Previamente, el mes anterior, el gobierno haba
logrado aprobar en el Parlamento un nuevo Cdigo fiscal, la bestia negra de la oposicin. Todo ello

fue agua de mayo para una economa que se estaba restableciendo a marchas forzadas. El sector
industrial creca, impulsado por una amplia demanda interna y todava llegaban ms divisas gracias a
la subida internacional del precio del petrleo. Precisamente, en junio se supo que el PIB se haba
incrementado un 1,5%. Es cierto que paralelamente aumentaban el paro y la pobreza, y que la nueva
clase de los oligarcas segua sacando el dinero del pas. Pero tambin lo era que ya haba nacido y
creca una nueva clase media rusa que deseaba estabilidad y poder; que Yeltsin controlaba bien el
Estado y que en mayo despidi a Primakov del gobierno, porque su ascendiente se haba acrecentado
demasiado. A pesar de ello, la Duma no logr votar la destitucin de Yeltsin, un presidente sin
partido propio.
En el nterin, la guerra haba regresado a Chechenia, tambin ese mismo verano, mientras la OTAN
remataba la intervencin en Kosovo. En los tres aos transcurridos desde la misin del general
Lebed, la antigua provincia rusa haba vivido en una virtual independencia bajo la presidencia de
Asln Masjdov. Incapaz de controlar las bandas de antiguos combatientes o los clanes rivales que
campaban a sus anchas en un pas arrasado y con una economa organizada inexistente, durante ese
tiempo prolifer la violencia, el desorden y la industria del secuestro. Shamil Basayev, un
comandante radical, ultranacionalista pero tambin islamista yihadista, lanz una ofensiva en agosto
y septiembre en la repblica autnoma rusa de Daguestn, con el objetivo de fundar un hipottico
Califato del Cucaso. Lo acompaaba como lugarteniente el lder guerrillero jordano Jattab el
Manco.
No por casualidad, Yeltsin destituy al primer ministro Stepashin, que a su vez haba sustituido a
Primakov esa misma primavera, y coloc al frente del ejecutivo a un hombre fuerte: Vladimir
Putin. Las acciones de Basayev y los atentados terroristas en Mosc dispararon la indignacin en
Rusia y la popularidad de Putin, que mostr una actitud decidida y belicosa hacia el conflicto,
hacindole ganar una rpida popularidad. As, la segunda guerra de Chechenia, que comenz a
finales de agosto, tuvo el respaldo de la furia rusa, mientras que la primera slo haba cosechado
rechazo y frustracin.
De otro lado, la ofensiva area rusa contra Chechenia fue presentada desde Mosc como un trasunto
de la campaa area atlan-tista contra Serbia. De hecho, resultaba factible suponer que el gobierno
ruso hubiera negociado con las potencias occidentales una silenciosa aquiescencia en Chechenia a
cambio de la no injerencia rusa en Kosovo. Pero, en todo caso, el nuevo conflicto seal la
recuperacin del orgullo nacionalista ruso que encontr all una vlvula de salida a todas las
humillaciones sufridas hasta el momento. Lgicamente, eso iba muy teido de sentimientos
antioccidentales y de rumores y rencores que en Europa o Amrica se desdeaban. Por ejemplo, que
las petroleras angloamericanas estaban financiando a los muyahidines en Asia Central y del Cucaso,
repitiendo lo acaecido durante la guerra de Afganistn, en 1979-1988, a fin de apartar a los rusos de
la pugna por el petrleo del Caspio. El odio tambin se volcaba en algunos oligarcas, contemplados
como
ECHELON, EN CONTROL DIRECTO. ASIMETRA Y VIRTUALIDAD..
meros depredadores sin escrpulos y surgidos de la nada. Se deca, por ejemplo, que Boris
Abramovich Berezovski financiaba a Basayev, y que mafiosos rusos le haban vendido a la guerrilla

chechena armas de ltima generacin.


277

En plena complacencia de su autor recuperada confianza, Washington aadi ms lea al fuego. Por
ejemplo, al favorecer una alianza entre Georgia, Ucrania, Azerbaiyn y Moldavia; o al acceder a la
posibilidad de que Georgia fuera candidata a la OTAN. De hecho, ya en ocubre de 1997, durante la
cumbre del Consejo de Europa en Estrasbrgo, los presidentes de Georgia, Ucrania, Azerbaiyn y
Moldavia manifesaron su inters en cooperar conjuntamente, lo que con posterioridad dio lugar al
Grupo GUAM (siglas de los miembros participantes) con el fin de trabajar por los valores
democrticos, el desarrollo estable y la seguridad regional (ms tarde se unira Uzbekistn, dando
lugar a GUUAM). Este movimiento, apadrinado por Bruselas, muy pronto fue contemplado desde
Mosc como un proyecto hegemnico pensado para actuar frente a Rusia y en el que tambin estaba
mezclado Estados Unidos. Lo cierto es que, al margen de Moldavia, Ucrania, Georgia y Azerbaiyn
aspiraron activamente a convertirse en peones norteamericanos o de la UE, j ugando la baza de
corredores seguros para los ductos de la energa.
Esto qued bastante claro ya en octubre de 1998, durante la reunin de los delegados de GUAM que
acudieron a la reunin anual del FMI y el Banco Mundial y se reunieron en la Embajada de Ucrania
en Washington. All se hicieron declaraciones de intenciones bastante claras en relacin con los
objetivos de GUAM, que, aparte de prevenir las consecuencias de la crisis financiera rusa en sus
respectivas economas, mostraron su disponibilidad a trabajar por la creacin de corredores para la
energa desde la estratgica zona del Caspio, especialmente a travs del Caspio y en direccin a
Europa. Un resultado importante de estos planteamientos tuvo lugar en 2000, cuando el 18 de
noviembre, Clinton apadrin la firma de un acuerdo entre Turqua, Georgia y Azerbaiyn para
construir un oleoducto que debera transportar crudo desde el Caspio, sin pasar por Rusia. Olvidado
aos ms tarde, ste fue precisamente el momento en el que los norteamericanos hablaron de erigir un
nuevo sistema defensivo que violara el tratado antibalstico de 1972 firmado con los soviticos.
No es de extraar lo que sucedi el 19 de diciembre de 1999, cuando en Rusia se convocaron
elecciones parlamentarias: en cuarenta das se construy de la nada un Partido Unidad, totalmente
progubernamental, que obtuvo un 23% de los votos. El Partido Comunista consigui un 24%, pero
perdi la mayora en la Duma.
Y adems, el gobierno poda contar para su apoyo con partidos submarino, como Unin de Fuerzas
de Derechas.
En marzo de 2000 se celebraron elecciones presidenciales, y una vez ms, como estaba previsto,
Putin result ganador, ya en la primera vuelta y con un 53% de los votos. Pero la catstrofe del
submarino nuclear K-141 Kursk, en agosto de ese mismo ao, pareci dar la razn a los que, desde
Occidente, argumentaban que Rusia segua en un declive imparable. El navio se hundi debido a una
explosin accidental en la sala de torpedos que provoc una reaccin en cadena. Los sistemas de
salvamento automatizados no funcionaron y el Kursk se fue a pique en el mar de Barents, con toda su
tripulacin: 118 marineros y oficiales. El escndalo internacional salt ante los torpes intentos de las

autoridades rusas por disimular la entidad de la catstrofe y el rechazo inicial a las ofertas de ayuda
occidentales, que quiz hubieran podido salvar a 16 tripulantes que al parecer podran haber
sobrevivido hasta seis das refugiados en la popa del submarino hundido.
Vista desde Occidente, la tragedia fue presentada, catorce aos despus, como un segundo Chernbil,
la prueba palpable de que la tecnologa rusa era un desastre que reflejaba el penoso estado del pas,
de su economa y nivel social. Con el escndalo del Kursk en pleno apogeo, la Torre Ostankino,
centro neurlgico de telecomunicaciones de Mosc y por entonces segunda estructura ms alta del
mundo, con 533 metros, sufri un aparatoso incendio el 28 de agosto, dejando sin televisin a toda
Rusia durante algunas horas. El siniestro, debido a un cortocircuito, pareca la contraprueba que daba
la razn a los que insistan en la irreversible decadencia del pas. Dos aos ms tarde, un analista
espaol especializado en la antigua Unin Sovitica, an insista en que los rusos estaban afectados
por un fatalismo tal que ni siquiera aspiraban a que su pas volviera a convertirse algn da en la
potencia que fue.
Este tipo de planteamientos estaban basados en los prejuicios de la poca ms que en anlisis
realmente serios; eran un deseo, no una realidad. El 25 de julio, un enorme reactor Concorde de la
compaa Air France, orgullo de la tecnologa aeronutica occidental desde haca cuarenta aos por
su capacidad de romper la barrera del sonido, se estrell tras despegar del aeropuerto parisino de Le
Bouget. Muri el centenar de pasajeros que transportaba y algunos clientes y personal del hotel de
Gonesse contra el que fue a dar. Durante mucho tiempo no se tuvieron claras las causas de la
catstrofe, lo cual resultaba verdaderamente intrigante, pero a nadie se le ocurri presentarlo como
smbolo de la decadencia occidental. En cambio, apenas se mencion que el diseo del Kursk haba
evitado una catstrofe nuclear al preservar del incendio y las explosiones a las ojivas y cargas
nucleares que transportaba. De hecho, en febrero del ao siguiente, el Greeneville, un submarino
nuclear norteamericano choc con un buque pesquero japons al emerger violentamente en aguas
cercanas a Omn, provocando nueve desaparecidos entre la tripulacin nipona. Pero el verdadero
escndalo resida, segn se afirm por entonces, en que el comandante haba permitido a un miembro
del Congreso, de visita en la nave, que dirigiera la maniobra fatal.
***
En realidad, el sentido ltimo de las apreciaciones sobre Rusia que circulaban en la poca tenan por
objeto, sobre todo, reforzar una y otra vez la autocomplacencia occidental. La poblacin slo
perciba que, por fin, todo pareca estar bajo control y cuantos menos detalles, mejor: No news,
good news pareca ser el lema que resuma mejor el buscado optimismo de 2000. En las altas
esferas se manejaban datos concretos, y uno de los que tuvieron notable trascendencia, aunque apenas
se filtr a la prensa, fueron las primeras revelaciones sobre Echelon. Por entonces y en muchos
pases del mundo, los oficiales de inteligencia suministraban instrucciones a sus agentes sobre cmo
transmitir la informacin evitando el control de Echelon, la red de espionaje planetario que
utilizaban los denominados pases UKUSA: Estados Unidos, Gran Bretaa, Canad, Australia y
Nueva Zelanda.
De hecho, la alerta se haba disparado en la Unin Europea ya desde 1997, cuando la Scientific and
Technological Options Assessment (STOA), de la Direccin General de Estudios del Parlamento
Europeo, encarg una investigacin sobre el sistema Echelon, que desemboc en la decisin de

Bruselas de constituir una comisin temporal de seguimiento. Todo ello dio lugar a una resolucin
aprobada el 5 de septiembre de 2001, en la cual se denunciaba la existencia de una red de espionaje
de dimensiones planetarias. El documento se hizo pblico e incluso se edit comercialmente.
Al parecer, Echelon era una red ideada para el espionaje masivo de todo tipo de comunicaciones
mediante la interceptacin a travs de satlites espa e instalaciones de control de haces herzianos y
cables, extensible a todo el orbe terrqueo. Como argumentaba el especialista neozelands Nicky
Hager y todos los expertos que posteriormente desvelaron detalles de este operativo, no se trataba de
un sistema todopoderoso, porque si bien era posible interceptar cualquier sistema de comunicaciones
(si tiene antena no es seguro, argumentaba uno de ellos), el procesamiento de tal volumen de
informacin necesitaba de un complejo sistema informatizado de diccionarios capaces de cribar
palabras claves en los mensajes o conversaciones.
El descubrimiento gener la natural alarma por varias razones: la deslealtad de los socios
angloamericanos, la sospecha de que la informacin espiada era muchas veces de inters econmico
y, en consecuencia, filtrada a la competencia norteamericana y la conviccin de que la tecnologa
hara posible, tarde o temprano, controles cada vez ms eficaces. Por otra parte, el objetivo de
Echelon no slo era obtener informacin confidencial de forma masiva, sino tambin coartar en la
medida de lo posible la actividad de cualquier servicio de inteligencia del mundo, amigo o enemigo,
ralentizando y complicando sus operaciones o el fluido de informacin confidencial, debido a las
restricciones que impona sortear a Echelon incluso en las comunicaciones cotidianas.
Ahora bien, los aliados de los pases UKUSA nunca llegaron a poner en marcha ningn tipo de
represalia o accin punitiva contra ellos. En el fondo subyaca la filosofa de que Echelon formaba
parte de un nuevo nivel de control al que tarde o temprano accederan los pases interesados en
mantener el recin conquistado equilibrio mundial.
Al fin y al cabo, por ejemplo, el BND o Servicio Federal de Inteligencia alemn posea tambin su
propio sistema de espionaje estratgico de las comunicaciones, y era capaz de filtrar el 10% de las
entrantes y salientes que se efectuaban a diario en Alemania. Con el tiempo y debido a la potencial
amenaza terrorista, incluso los ministros de Interior y Justicia de la UE terminaran aprobando
(febrero de 2006) la retencin de datos de llamadas telefnicas en el espacio comunitario por
periodos de entre seis y 24 meses, as como aquellos correspondientes a correos y comunicaciones
electrnicas. El control estratgico global era factible; y el hecho de que se fueran acumulando los
precedentes, haca que sus defensores pretendieran desarmar a los ms escrupulosos, que decan
oponerse a l en nombre de la defensa de la privacidad y las libertades civiles. Tambin introducan
en la polmica alusiones al control, mucho ms burdo y totalitario que se ejerca incluso sobre
Internet en China o los pases rabes. En consecuencia, y al menos en el ao
2000, en las potencias occidentales subyaca la complacida presuncin de que la capacidad
tecnolgica de control era la clave, el arma real que haba ganado la Guerra Fra y la base del Nuevo
Orden posterior, que haba terminado por imponerse.
Curiosamente, la cada de Milosevic fue el as que coronaba el castillo de naipes porque en buena
medida fue promovida por un operativo de inteligencia organizado por los norteamericanos y los
britnicos. La guerra de Kosovo no haba llevado al ocaso del estadista serbio, lo cual dejaba en

entredicho la justificacin final de la contienda: la resistencia de Milosevic en el poder pona en


entredicho la autoridad de las principales potencias implicadas en la implantacin del Nuevo Orden.
Por lo tanto, se organiz todo un tinglado de inteligencia con sede en Budapest, ciudad que estaba a
pocas horas en automvil de Belgrado y consisti en un operativo para canalizar hacia la oposicin
poltica serbia las ideas y ayudas que llegaban del exterior. Era un montaje de consideracin que
implicaba al Departamento de Estado, con Madeleine Albright al frente, y a la U.S. Agency for
International Development, que distribuy fondos de ayuda a travs de empresas externas contratadas
y dos instituciones de los principales partidos: el Instituto Nacional Demcrata (NDI) y su
contrapartida, el Instituto Internacional Republicano (IRI). Uno de sus objetivos preferentes era
movilizar a la juventud: constituan la masa de maniobra ideal: barata, activa, sin miedo. Eso era
importante para los americanos: los serbios tenan que perder el miedo, y los jvenes seran la punta
de lanza de la nueva actitud. Con el tiempo, la red de instituciones y expertos que instruan y
apoyaban a la oposicin serbia en Budapest recibi el nombre de OYA por Office of Yugoslavian
Affairs (agosto de 2000), y la idea principal consisti en aplicar el concepto de la assymetric
political warfare, es decir, la nueva doctrina de que en la guerra del siglo XXI vala absolutamente
cualquier mtodo, recurso, arma, sistema o truco que sirviera para ganarla u obtener ventaja sobre el
adversario. OYA, decidi recurrir a las tcnicas de marketing y publicidad para ganar lo que en otro
tiempo hubiera sido denominado guerra sicolgica contra Milosevic.
La operacin supuso varios meses de duro trabajo durante los cuales fueron aleccionados decenas de
activistas, sobre todo jvenes. Se supona que precisamente ellos seran los ms receptivos
a una campaa moderna y que adems, por ser una nueva generacin, haban crecido bajo el rgimen
de Milosevic y justamente por ello todava no haban podio exiliarse pero, de otra parte, ansiaban la
apertura del enrarecido mundo social de Serbia. En general, ese tipo de jvenes giraban en torno al
movimiento Otpor {Liberacin). En origen, ste era un movimiento estudiantil surgido en la
Universidad de Belgrado en el otoo de 1998. Deba el xito que tuvo entre la juventud estudiantil
serbia a su carcter inarticulado, similar a las tribus urbanas occidentales o los movimientos
antiglobalizacin, que justamente por aquellos aos empezaban a desarrollarse con mpetu en
Occidente. OYA actuaba de formas diversas; por ejemplo, impartiendo cursillos prcticos sobre
nuevas estrategias de contestacin y protesta, en hoteles o locales alquilados al efecto. La obra de
Gene Sharp: From Dictatorship to Democracy: A Conceptual Framework for Liberation (Albert
Einstein Institution, Boston, 1993) tena utilidad de manual. All se podan leer hasta 198 tcticas de
acciones no violentas, ideales para subvertir el orden social de la Serbia de Milosevic. Cada palabra
de cada mensaje de la oposicin, de entre uno y cinco minutos, fue discutido con los amigos
americanos y sopesada en rpidos encuentros ulteriores. Los candidatos al Parlamento federal
incluso fueron instruidos en cmo responder a las preguntas de los periodistas, mantener la
coherencia del mensaje propio y responder a los partidarios de Milosevic.
Los norteamericanos tambin disearon, sugirieron o supervisaron eslganes, logos, smbolos y
pegatinas, todo ello con la calidad y modernidad de los gabinetes de diseo occidentales. Por
ejemplo, Gotov je! fue una catchphrase de impacto. Se refera a Milosevic y significaba: Est
acabado!. Se repiti por toda Serbia de las formas ms diversas. Los dos millones y medio de
pegatinas de Gotov je! se imprimieron en 80 toneladas de papel adhesivo, fueron pagadas por

USAID y suministradas por Ronco Consulting Corp. de Washington. Lo mismo ocurri con 5.000
envases de spray utilizados por los jvenes activistas serbios en sus graffitis contra Milosevic: todo
ese material fue subvencionado por el contribuyente americano. Pero hubo muchas otras ideas: pins, emoticonos de sabor funky, camisetas, campaas de emails. En Budapest, OYA distribuy telfonos mviles y hasta ordenadores porttiles. El dinero
corra a raudales. Los peridicos americanos dijeron que se haban invertido ms de 70 millones de
dlares en movilizar y unir a la oposicin serbia. Los fondos se entregaban en efectivo en la misma
Hungra y ms tarde incluso pasaron la frontera. El director de una empresa serbia de marketing que
colabor en la campaa, record ms tarde en la prensa americana que haba sido concebida como si
se tratara de colocar en el mercado una nueva marca de bebidas light o de goma de mascar.
OYA no fue la nica palanca utilizada para derribar a Milosevic. Tambin desempe su papel en el
aislamiento de Serbia el apoyo occidental concedido al ambicioso presidente montenegrino Milo
Djukanovic, que impulsaba desde haca meses una enrgica campaa para fomentar la secesin de la
pequea repblica de la ltima Yugoslavia. Aquel mismo verano de 2000, la OTAN realiz
maniobras cerca de las costas montenegrinas, como un aviso a Belgrado. El servicio de inteligencia
britnico tambin haba contribuido a la ofensiva contra Milosevic al contactar con xito a oficiales
del Alto Estado Mayor yugoslavo, que mostraron su disposicin a no defender al rgimen con las
armas. En realidad, la injerencia norteamericana lleg al extremo de que el Nacional Democrat
Institute, dependiente del partido homnimo, encarg encuestas de opinin en el interior de Serbia a
una compaa privada, la Penn Schoen and Berland Associates, Inc. Uno de sus grandes expertos, el
strategic consultant Doug Schoen incluso seleccion al poltico serbio que deba encabezar la
candidatura de la oposicin en las prximas elecciones presidenciales, contribuyendo a unificar los
diferentes grupos en un frente unido. El elegido por Schoen fue Vojislav Kostunica, con un potencial
del 49% de los votos. La seleccin fue una gran sorpresa para los mismos serbios, dado que se
trataba de un oscuro y rido profesor universitario lder de segunda fila que encabezaba el Partido
Democrtico de Serbia (DSS), del cual se deca que los militantes caban en una furgoneta.
Todo ello fue preparando el terreno para la victoria de Kostunica en la primera vuelta de las
presidenciales del 24 de septiembre, la huelga general del da 2 de octubre, convocada por la
oposicin y la revuelta ciudadana del 5 de octubre que concluy con la rpida claudicacin de
Milosevic.
***
Pocos das antes de este suceso, que las televisiones de todo el mundo retransmitieron puntualmente,
casi en directo, en las Naciones Unidas se celebr la Asamblea del Milenio: la reunin de lderes
mundiales ms grande de la historia, arracimados todos en Nueva York, donde produjeron un
fenomenal atasco de trfico. Fue un hermoso acontecimiento, repleto de excelentes intenciones en el
cual los ciento cuarenta y siete jefes de estado y de gobierno presentes manifestaron su voluntad de
poner fin a los desafos heredados del siglo anterior, y que comprendan, a escala planetaria: la
pobreza extrema, las enfermedades endmicas, el deterioro del medio ambiente, las guerras y los
conflictos civiles. Como resultado de todo ello, el entonces secretario general, Kofi Annan, present
un documento que expresaba el deseo casi desesperado de revaluar la denostada capacidad de la
mayor organizacin supranacional: Nosotros, los pueblos: la funcin de las Naciones Unidas en el

siglo XXI. De ese documento surgiran los ocho Objetivos de la Declaracin del Milenio (ODM):
erradicar la pobreza extrema y el hambre; unlversalizar la enseanza primaria; promover la igualdad
entre los sexos y la autonoma de la mujer; reducir la mortalidad infantil; mejorar la salud materna;
combatir el sida, el paludismo y otras enfermedades; garantizar la sostenibilidad del medio ambiente;
fomentar una asociacin mundial para el desarrollo.
Sin embargo, esa sensacin de autoconfianza y control tena un trasfondo de precariedad perceptible
en el ambiente poltico de la poca. En realidad, el lastre de contradicciones que se haban
engarzado a lo largo de la dcada de los noventa se haba convertido en una pesada cadena de
problemas voluntariamente olvidados pero no resueltos, que haban levantado la cabeza una y otra
vez a lo largo de la dcada anterior. Y por eso, a medida que transcurra el ao 2000 ya no se
perciba el ambiente de alegre ingenuidad y confianza en el futuro que se respiraba diez aos antes.
La prueba ms visible de esa atmsfera fueron las muy reidas elecciones presidenciales
norteamericanas, que enfrentaron al candidato George W. Bush por el Partido Republicano y al hasta
entonces vicepresidente Al Gore, por el Demcrata. La victoria del primero fue la ms ajustada y una
de las ms controvertidas en la historia de Estados Unidos: Bush obtuvo 50.456.002 votos frente a
Gore, con 50.999.979, que gan por nmero de votos. Expresado en porcentajes, Gore obtuvo un
48,4% de los votos, frente al 47,9% de su opositor. Sin embargo, su oponente republicano, George
W. Bush, consigui un mayor nmero de colegiados. Durante las semanas que siguieron se discuti
arduamente la validez de los resultados, dado que Bush haba ganado una muy ajustada mayora
gracias a unos cientos de votos ms en el estado clave de Florida, donde se haban comprobado
diversas irregularidades en el proceso de voto. Hubo sucesivos recuentos y apelaciones judiciales,
pero al final Gore renunci a seguir adelante con el pleito.
Por lo tanto, las presidenciales norteamericanas de 2000 reflejaban la segmentacin del pas en dos
grandes mitades, lo cual hizo que muchos observadores de la poca hablaran de una sociedad
profundamente dividida. A todo ello se aadan las flagrantes irregularidades que se hicieron
pblicas. De entrada, porque el ganador en votos fue Al Gore, aunque al encontrarse anomalas en
numerosas papeletas de Florida, un estado clave para el proceso electoral, intervino el Tribunal
Supremo, quien dictamin que Bush se llevara la victoria al obtener un mayor nmero de
compromisarios por haber sido el ganador en 31 de los 50 estados de la Unin. Todo ello aadi
algunas excepcionalidades histricas a los comicios de 2000: fueron los primeros desde 1888 en que
venci el candidato sin mayora de votos y las primeras igualmente desde 1876 en que la Corte
Suprema hubo de tomar partido.
Las elecciones norteamericanas de 2000 reforzaban la imagen del persistente doble rasero que
utilizaban los medios de comunicacin occidentales, cada vez menos eficaz en un mundo globalizado
en el cual los usuarios potenciales no necesariamente compartan opiniones favorables a tales
planteamientos. As, las irregularidades en los votos emitidos en Florida (papeletas editadas de
forma confusa, trabas a votantes con apellidos que coincidan con los de otros vetados por
antecedentes penales, etc.) que llevaron a la impugnacin inicial de los resultados, hubieran
propiciado las protestas occidentales caso de haberse producido en otros pases; y seguramente
hubieran servido de base para reclamar la presencia de observadores internacionales.
Pero la explicacin real de lo ocurrido en las presidenciales norteamericanas de 2000 revelaba en

realidad una problemtica ms profunda. De un lado, la percepcin que muchos ciudadanos


norteamericanos tenan de los candidatos no era tan dispar. Ciertamente, George Walker Bush era el
hijo del anterior presidente George Bush, miembro de una acaudalada familia tejana y de posiciones
polticas claramente conservadoras. Pero su adversario, Al Gore, defensor del legado del presidente
Clinton, intentaba transmitir una imagen de caudillo populista que no cuadraba con su origen social,
hijo del senador Gore, que haba pasado su infancia y adolescencia en los ambientes ms refinados y
que conservaba muchos de los tics del joven pijo que haba sido. Por otra parte, Al Gore haba
dejado claro que no pensaba regresar a una era de gobierno excesivamente liberal, pero a menudo
desmenta ese mensaje. Frente a las eternas contradicciones del candidato demcrata, Bush se senta
ms a gusto consigo mismo y por ello, muchos votantes premiaron esa coherencia, conservadora sin
fisuras. Adems, una parte de los estadounidenses deseaba dejar atrs los fantasmas de los
Clinton, esto era, las denuncias de escndalos relacionadas con el anterior presidente o su
diletantismo en diversos campos.
Y ciertamente, los primeros tiempos de la Administracin Bush dieron una imagen de eficacia, rigor
y profesionalidad que convencieron a muchos de que haban entregado el voto al personaje correcto.
Por entonces, como en otros muchos pases que no estaban en guerra, la poblacin no tena tendencia
a votar a los candidatos basndose en su posible orientacin o habilidades en poltica exterior.
Ahora bien, esto resultaba especialmente problemtico en el caso de la mayor superpotencia mundial
del momento, que adems aspiraba a gestionar la posguerra de la Guerra Fra y un Nuevo Orden
Mundial unilateral que haba sido imaginado en sus mismas altas esferas de gobierno. De otra parte,
y aun suponiendo que el nuevo inquilino de la Casa Blanca hubiera optado por el aislacionismo en lo
poltico, se lo hubiera impedido la implicacin de las finanzas norteamericanas en un proceso
globalizador que, de hecho, tambin haban impulsado idelogos neoliberales norteamericanos.
En realidad, como defenda el ensayista Emmanuel Todd {Apr'es lempire. Essai sur la
dcomposition du systeme americain, 2003), ya en
1990 Estados Unidos haba dejado de ser la superpotencia autosu-ficiente que todava era a
mediados de siglo XX. A lo largo de la dcada de los noventa, el dficit creci de 100.000 a
450.000 millones de dlares, lo que fue perfilando la imagen de un pas que necesitaba de un
continuo flujo de capitales exteriores para equilibrar sus cuentas; en expresin de ese mismo autor,
en el cambio de milenio Estados Unidos descubri que no poda prescindir del mundo. Eso supona
luchar duramente para mantener la hegemona, siguiendo en el centro del sistema mundial algo
cada vez ms cuestionable, dado que la superpotencia ira quedando esquinada a lo largo de los
primeros aos del siglo. Por lo tanto, en 2000, ni Gore ni menos an Bush respondan a la pregunta
de cmo administrar un Levia-tn econmicamente dependiente y polticamente intil, una pesadilla
ya explicada en 1997 por Zbigniew Brzezinski, antiguo asesor del presidente Crter en materia de
seguridad: Estados Unidos como gran potencia con una visin particular de la nueva organizacin del
mundo podra devenir prescindible en el nuevo orden-desorden real.
Antes de que terminara el ao, planearon ms nubes grises sobre
2000. El 14 de enero, el ndice Dow Jones Industrial Average cerr a 11.722,98, un nivel nunca
alcanzado con anterioridad. Por en-

ECHELON, EN CONTROL DIRECTO. ASIMETRA Y VIRTUALIDAD..


tonces, la burbuja especulativa de las denominadas empresas pun-tocom (Dot-com bubbl) se
haba ido estirando hasta mximos de ruptura en un proceso que arrancaba de 1995. El ndice haba
venido subiendo, de media, entre un 22 y un 39%, destacando el ao
289

1999 en que alcanz un resonante 85,6%. En marzo, el ndice Compuesto Nasdaq todava estaba en
mximos: 5.132,52 puntos. Invertir a travs de la red era sencillo y muy barato, apenas supona
comisiones; de ah que en esas postrimeras del siglo XX, el capitalismo popular pareciera, por fin,
una realidad histrica. Pero a lo largo del ao, la fiebre del oro de las empresas surgidas en y en
torno a Internet cuatro aos antes, comenz a descender en picado. Con mayor celeridad an, los
poderosos sectores de las grandes finanzas tradicionales que alardeaban de apadrinar a los jvenes
fundadores de empresas en red, comenzaron a aplicar nuevas consignas: B2B o B2C, por ejemplo:
back to banking o back to Consulting. Los bancos volvan a las inversiones tradicionales, la
economa basada en la fabricacin y la industria se replegaba sobre s misma.
Mientras tanto, el enorme tinglado de las empresas puntocom se derrumbaba como un enorme castillo
de naipes, pues slo entre 1998 y 2002 se haban creado 50.000: cada da quebraban muchas de
ellas, desapareciendo sin dejar rastro; cada semana se produca al-, guna catstrofe sonada.
Utilizando el lenguaje habitual de las crisis burstiles al uso, los analistas argumentaban que las
turbulencias podran ser un mecanismo de correccin temporal dirigido por la invisible e infalible
mano del mercado.
Sin embargo, el crack iba en serio, hasta el punto de que conforme caan a peso los valores Nasdaq,
algunos analistas comenzaron a negar que nunca hubiera existido aquello que Michael J. Mandel
haba denominado la Nueva Economa, slo cuatro aos antes: todo haba sido un mero espejismo
especulativo con el pretexto de la red Internet, realidad virtual en s misma. Precisamente, en octubre
de 2002, el ndice Nasdaq haba regresado a los 1.300 puntos de diciembre, 1996. Dicho en otros
trminos, en dieciocho meses se volatilizaron de Nasdaq 4.400 millones de dlares, lo que hizo del periodo 2000-2002 el mayor colapso burstil de la historia del capitalismo
industrial, al menos hasta esa fecha.
Y por entonces se recordaba que algunas firmas de xito haban alcanzado valoraciones tan abultadas
que igualaban a grandes empresas de la economa tradicional; as, EBay poda compararse a J.P.
Morgan, una de las principales firmas de servicios financieros globales, que operaba en ms de 50
pases; y Amazon.com era equiparable a Alcoa, el tercer gigante mundial del aluminio. Muchos se
echaban las manos a la cabeza recordando los supuestos expertos que pocos meses antes an
postulaban que los intangibles estaban infravalorados y que slo con aadir el puntocom a una
empresa, bastaba para revalorizarla.
Con el tiempo, la Burbuja puntocom fue siendo olvidada, o perdi importancia en los manuales de

historia al lado de crisis de ms fuste como la de 1997 o, diez aos ms tarde, la de las hipotecas
subprime a partir del verano de 2007, y sin mencionar el crash de 2008. En realidad, la crisis de las
empresas puntocom se vivi como un efecto inevitable del nuevo tipo de economa financiera global,
en la cual las crisis se repetiran cada cierto tiempo, de forma cclica, dado que, en palabras de Alan
Greenspan: Los mercados globales facilitan la transmisin de las distorsiones financieras ms
eficazmente que nunca, por lo cual los periodos de euforia y depresin tienden a retroalimentarse.
Las diversas teoras sobre el desarrollo de crisis financieras surgidas sobre todo a raz de la crisis
asitica de 1997-1998 y la posibilidad de prevenirlas se entretejan, ofreciendo la imagen de que
eran meros problemas de crecimiento, de adaptacin a un nuevo tipo de economa global.
Desde un punto de vista ms crtico, la burbuja de las puntocom result muy reveladora. Puso de
manifiesto hasta qu punto la recin nacida Nueva Economa, haba experimentado los espasmos de
su propia y particular implosin: esto resultaba bien evidente. Pero tambin qued patente que el
conjunto del sistema financiera mostraba serias grietas, dado que la nueva economa telemtica era
ya una pieza fundamental en la economa neoliberal globalizada. Uno de los argumentos bsicos a los
que se recurra giraba en torno a la
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idea de que el salto tecnolgico que haba supuesto la informtica para las empresas, haca superflua
una buena parte de toda aquella fuerza de trabajo que no estuviera altamente especializada. Tambin
se impuso con fuerza el outsourcing o subcontratacin (muy conocido tambin como
externalizacin) y la flexibilizacin en el empleo, que eran presentados por los defensores del
neoliberalismo como instrumentos eficaces para hacer frente a la competencia y sobrevivir en el
despiadado mundo empresarial del siglo XXL En el caso concreto de la Nueva Economa, el
freeware o software gratuito producido por empresas que cotizaban en Bolsa caso arquetpico del
sistema operativo Linux fue algo que cost mucho asumir en los mercados financieros, pero que
anunciaba toda una nueva filosofa empresarial.
29)

En definitiva, las puntocom no eran presentadas como empresas accesorias o incluso


complementarias a la nueva dinmica econmica: se afirmaba que, en realidad, formaban parte de
su esencia. Si esto era as, el reventn de la burbuja puntocom a lo largo de
2000 y 2001 haba sido toda una quiebra estructural en la base del sistema financiero de la
globalizacin, y por ello constitua un nuevo anticipo de lo que iba a suceder siete aos ms tarde.
TERCERA PARTE
EL SALTO AL VACO, 2001-2008
NEGOCIAR PARA FRACASAR:

LA DESTRUCCIN DE LOS ACUERDOS DE OSLO.


Implosin de la poltica norteamericana en Israel-Palestina, 1996-2001
A poco de ocupar la Casa Blanca, el presidente Bush demostr un claro inters por retomar la
poltica exterior donde la haba dejado su padre diez aos antes: en Oriente Prximo. Ya el 19 de
febrero, ca-zabombarderos norteamericanos y britnicos llevaron a cabo ataques para desbaratar los
sistemas de defensa antiareos iraques. Pero fue cuatro meses ms tarde cuando un nuevo raid acert
en un campo de ftbol al norte del pas, matando a veintitrs personas. Los Balcanes, que haban sido
coto de xitos para Clinton y los demcratas, quedaban olvidados. Slobodan Milosevic fue detenido
en abril, en Belgrado, acusado de crmenes de guerra. Pero para entonces se consideraba que era una
cuestin bsicamente europea. En cambio, la situacin en Oriente Medio resultaba muy atractiva por
varias razones. En primer lugar, porque era all donde George Bush padre haba conseguido sus
laureles ms sonados, tras liquidar Ronald Reagan la Guerra Fra. De hecho, el Nuevo Orden de
Bush fue formulado a raz de la victoria militar en el Golfo. Esta postura entroncaba con una actitud
especfica que se atribua a los Bush y a todo un sector
del Partido Republicano relacionado con el mundo de los negocios petrolferos, cercana a los
intereses rabes. Una parte significativa del valor estratgico de la zona estaba ligado al crudo, y de
eso entenda mucho la dinasta de tjanos petroleros que eran los Bush. De hecho, la victoria
electoral del hijo, George W. Bush, fue considerada muy positiva en el mundo rabe. Se deca que el
padre haba sido derrotado en 1992 con el decisivo apoyo del voto de castigo del electorado judo
norteamericano, por haber forzado la negociacin palestino-israel en la cumbre de Madrid, el ao
anterior.
Por lo tanto, era lgico que Bush hijo deseara demostrar que el Nuevo Orden que Clinton pareca
haber conseguido con el show militar de Kosovo era ficticio: el verdadero premio estaba en resolver
el rompecabezas de Oriente Prximo. Adems, y dado que Estados Unidos dependa cada vez ms
del abastecimiento exterior en materia de energa, resultaba lgico que un equipo de estadistas tan
ligados al mundo de los negocios como el que rodeaba al nuevo presidente focalizara su inters en
Oriente Prximo. Sin embargo, el principal problema resida por entonces en que la continua crisis
de relaciones entre israeles y palestinos pareca incapaz de solucionarse; y sa, precisamente, era la
piedra angular del Nuevo Orden que se quera exportar a toda la zona.
Desde luego que el segundo mandato del presidente Clinton y el advenimiento al poder de George W.
Bush haba venido marcando un periodo de cambio en la dinmica del enfrentamiento entre
palestinos e israeles. En Jerusaln, la victoria electoral del Likud en junio de 1996 haba significado
la llegada al poder de un Benjamin Netanyahu claramente empeado en demoler los Acuerdos de
Oslo. Para esa derecha israel ms intransigente no tena sentido ceder ante los rabes en el contexto
internacional de la poca. Si los norteamericanos haban ganado la Guerra Fra, Israel no tena por
qu renunciar a su parte del botn. Y menos por entonces, a mediados de los noventa, cuando los
pases rabes aliados de Arafat haban perdido definitivamente su capacidad de apoyarlo
eficazmente, dado que ellos, a su vez, haban visto cmo se desvaneca el activo apoyo de la
desaparecida Unin Sovitica.
Para Netanyahu y sus seguidores en la derecha israel, eso significaba aplicar la poltica del muro

de hierro imaginada por el sionista revisionista Zeev Jabotinsky en los aos veinte y treinta del
siglo XX.
Partan de la base de que desde Washington secundaran de mayor o menor grado tales proyectos,
sobre todo a partir del final del mandato Clinton, demasiado empeado en impulsar el proceso de
paz en la zona, mxime tras el brutal varapalo recibido con el asesinato de Isaac Shamir. Por
entonces, los planteamientos de los neo-conservadores norteamericanos hacia el conflicto israelopalestino haban ido ganando una notable influencia en la Casa Blanca. Postulaban que los Acuerdos
de Oslo eran una amenaza para Israel y se decantaban claramente hacia el Likud, y precisamente se lo
haban hecho saber as al propio Netanyahu a travs de un memorndum elaborado por un grupo de
acadmicos afectos a tales ideas. Ya por entonces, esta corriente insista en que la solucin al
conflicto pasaba precisamente por terminar el trabajo comenzado en 1991: liquidar al rgimen de
Saddam Hussein, democratizar Irak y convertir a esa potencia en un pas democrtico que rompiera
la lnea de rechazo hacia Israel comn a la mayora de los pases rabes, aislando ms todava a los
palestinos de sus apoyos externos. La idea de regresar a Irak gan mucha fuerza a lo largo de la
segunda mitad de la dcada, hasta quedar plasmada en el trasfondo argumental del film Tres Reyes,
del director David O. Russell, en 1999.
***
Resultaba evidente que la situacin se inscriba en el contexto genrico de la frrea alianza entre
Washington y jerusaln. Durante aos se haban puesto en circulacin todo tipo de teoras para
explicar el complaciente apoyo norteamericano a Israel en casi cualquier actuacin de fuerza, justa o
injusta. Una de las principales se centraba en el poder del denominado lobby judo, pero tambin
se barajaban la capacidad militar del Ejrcito israel o las simpatas crecientes de la derecha
republicana en la medida en que creca el odio hacia el islam o la obsesin por Saddam Hussein.
Sin embargo, la explicacin plausible parta de la derrota de Alemania durante la Segunda Guerra
Mundial y la revelacin del Holocausto. En este hecho radicaba la demostracin ltima e inapelable
de la monstruosidad nazi y con ello, la justificacin moral del nuevo y autoatribuido papel de
Estados Unidos en el mundo como guardianes de la libertad democrtica. Pero eso a condicin de
que no se volviera a producir un nuevo Holocausto, lo cual, como se pudo comprobar en 1948, en el
mismo momento del nacimiento del estado de Israel, podra tener lugar si los enemigos rabes
triunfaban en el terreno militar. La Guerra Fra, en la medida en que varios de esos pases rabes
recibieron apoyo sovitico, termin de remachar el rgido compromiso con ese planteamiento: si
Estados Unidos permita un nuevo Holocausto judo, quedaran destruidas las bases morales ltimas
de su superioridad poltica y estratgica a escala global.
Lgicamente, los sucesivos gobiernos israeles eran perfectamente conscientes de esa situacin y la
explotaron, en muchas ocasiones, en beneficio propio. Pero conforme pasaban los anos y se
demostraba la eficacia militar israel, a Washington le result cada vez ms difcil separar
justificaciones morales de conveniencias estratgicas. Era cierto que Israel poda poner en evidencia
a sus amigos y protectores, pero por otra parte stos tambin se beneficiaban del inquebrantable
apoyo militar y poltico de un aliado absolutamente fiel en una de las zonas ms complejas y
explosivas del planeta. Hicieran lo que hicieran los norteamericanos, mientras no fuera contra los
intereses israeles, stos lo apoyaran sin chistar; y eso no tena precio para Washington.

Esa situacin comenz a cambiar con el final de la Guerra Fra y la previa pacificacin bilateral de
los conflictos en la zona desde finales de los aos setenta. Los acuerdos de Camp David en 1979
fueron el comienzo de un camino que forzosamente terminara llevando al ncleo de la cuestin: un
tratado de paz entre israeles y rabes palestinos. Ese momento estuvo a punto de lograrse con los
acuerdos de Oslo y el apretn de manos entre Rabin y Arafat en septiembre de 1993. Pero tambin
recibi un tremendo golpe con el asesinato del estadista israel, que dio alas a los sectores ms
ultramontanos del sionismo y desconcert a los norteamericanos, que no supieron reaccionar con
contundencia. El nerviosismo de los palestinos en general, la estrategia errnea de Arafat en esos
aos y el ascenso del islamismo radical en la zona, en paralelo al judaismo ultraortodoxo
igualmente virulento y agresivo, hicieron el resto.
Sin embargo, como comprob el primer ministro israel Benjamn Netanyahu, entre 1996 y 1999 la
implosin generalizada tambin alcanz a lo que hasta entonces haba sido lgica habitual de las
relaciones entre israeles y norteamericanos. El hundimiento de la Unin Sovitica haca cada vez
ms difcil justificar un apoyo sin fisuras a Tel Aviv. Pero la fcil victoria militar contra el Irak de
Saddam Hussein en 1991, pareca dejar muy mal parado el supuesto peligro de un nuevo Holocausto
con verdugos rabes que, es importante insistir en ello, haban perdido el apoyo de sus otrora
padrinos del bloque sovitico. En cierto modo, norteamericanos e israeles, que haban desmesurado
la importancia militar de Irak antes de la guerra del Golfo (se lleg a afirmar que era la tercera
potencia militar del mundo), cayeron en la propia trampa propagandstica cuando el Ejrcito iraqu
se derrumb como un dolo con pies de barro. Adems, determinados pases musulmanes (Pakistn,
Arabia Saud, Jordania) le haban sido de gran ayuda a Bush padre y a Clinton, tanto en conflictos
militares y polticos como en la cada vez mayor dependencia norteamericana del petrleo extranjero.
Netanyahu posea cualidades como demagogo, pero era un mal poltico, y termin pagando su
incapacidad de entender la nueva situacin con la cada de su gobierno, la descomposicin del Likud
y el final de su propia carrera poltica. Su lnea de accin consisti, bsicamente, en anular los
Acuerdos de Oslo y la obra de Rabin, poner a Arafat y la autoridad nacional palestina contra las
cuerdas y trampear la oposicin del ejecutivo norteamericano a esta lnea de accin, a base de
aplicar la poltica de hechos consumados. Con todo ello, ganar tiempo y aliarse con los sectores
fundamentalistas cristianos de la mayora republicana en el Congreso norteamericano y en el conjunto
del partido. Por desgracia para l, tambin intent sacar provecho de las debilidades internas del
ejecutivo Clinton, sacudido entonces por el escndalo Levinsky. Es fcil imaginar que el
presidente norteamericano y su entorno no simpatizaban con Netanyahu; de hecho preferan
abiertamente al laborista Simn Peres.
La tctica central del lder israel consisti en ampliar como fuera los asentamientos judos en los
territorios palestinos, evitando o minimizando en lo posible la retirada de los ya existentes,
aplicando fuerza y presin sobre la poblacin rabe. La primera y espectacular muestra de tal
mentalidad fue la excavacin de un segundo acceso al denominado Tnel de los Hasmoneos,
monumento arqueolgico judo en Jerusaln. Eso era toda una provocacin, porque la entrada se
situaba en pleno sector rabe, cerca de la Mezquita de la Roca, el tercer lugar sagrado para los
musulmanes de todo el mundo, tras La Meca y Medina.
La apertura del tnel, el 24 de septiembre de 1996, prendi un explosivo levantamiento palestino en

Cisjordania, que provoc una verdadera intifada y la penetracin del Ejrcito en esos territorios por
primera vez desde 1967, lo que dio lugar a protestas entre los militares, debido a que la operacin se
sald con la muerte de soldados israeles. Aparentemente, la provocacin llev a un efecto inverso
al esperado, pues ante las presiones internas y externas el gobierno israel tuvo que acceder a
rescatar parte de los acuerdos de Oslo lo que a su vez desemboc en el acuerdo de Hebrn, firmado
en enero de 1997. Sin embargo, Netanyahu logr darle la vuelta, puesto que, por el complejo
esquema de particin e intercambio de enclaves en Hebrn, los israeles lograban retener posiciones
importantes, poderosamente protegidas por el Ejrcito y los mismos colonos armados. Adems, las
reticencias a la ampliacin de los territorios bajo administracin palestina segn el calendario
pactado, puso en marcha una nueva y violenta respuesta, y eso era un argumento contundente para
afirmar que los acuerdos de Oslo estaban definitivamente enterrados. De hecho, desafiando
directamente a Washington, Netanyahu anunci una nueva expansin de los asentamientos judos en
Cisjordania durante la visita de Madeleine Albright a Israel, en julio de 1997.
Los planes del mandatario israel parecan venir favorecidos por la creciente divisin interna en el
bando palestino. Crecan las denuncias contra la corrupcin del entorno de Arafat y aumentaba
tambin el poder de Hams, el Movimiento de Resistencia Islmico, dispuesto a llevar la lucha
armada al corazn de Israel mediante cualquier medio, incluidos atentados suicidas, como los que
provocaron decenas de muertos en marzo, julio y septiembre.
Sin embargo, cuando pareca que su estrategia podra arrojar resultados duraderos, la soberbia de
Netanyahu empez a empujarlo por la pendiente del desastre. En septiembre de 1997, el intento de
asesinato de Jalid Mashal, un dirigente de Hams, gener una nueva crisis. La operacin, llevaba a
cabo por el Mossad, fracas cuando los ejecutores no lograron matar al palestino mediante una
inyeccin de veneno en plena calle de Ammn, la capital de Jordania. Algunos miembros del
comando fueron detenidos y eso gener una crisis con el nico pas rabe favorable a la poltica
israel. Todo ello provoc una profunda ruptura interna en el gobierno israel de coalicin, que por
el camino ya haba perdido varios ministros. A esas alturas, los speros debates contagiaron tambin
al Congreso norteamericano.
En un ejercicio de nueva diplomacia que recordaba las negociaciones de Dayton, tras nueve das de
tensas reuniones, palestinos e israeles firmaron el Memorndum de Wye, nombre del lugar de
Maryland adonde se haban trasladado las negociaciones. Pero en realidad, todo ese esfuerzo slo
buscaba que los israeles aplicaran los acuerdos de Oslo y el protocolo de Hebrn, previamente
pactados ya. Una y otra vez, el resultado eran crisis que devolvan al terico punto de partida en el
proceso de paz. Y de nuevo, Netanyahu termin rehusando a cumplir una parte significativa de lo
acordado en Wye. Las descaradas tcticas obstruccionistas del mandatario israel estaban poniendo
en un aprieto a toda la poltica internacional el Nuevo Orden que Clinton intentaba aplicar en pleno
tramo final de su mandato, acosado por el escndalo Lewinsky.
Por lo tanto, la administracin norteamericana comenz a decantarse cada vez ms a favor de la
autoridad palestina. En Israel, a los radicales de su propio partido les pareca que la estrategia de
Netanyahu no llevaba demasiado lejos, slo retrasaba o ganaba tiempo.
Y los moderados y laboristas la vean como un suicidio. De hecho, el mandatario israel ya haba
tenido que requerir el apoyo de stos en el Parlamento para aprobar el Memorndum de Wye. En un

ltimo intento desesperado, suspendi los acuerdos y convoc nuevas elecciones para mayo de 1999.
Para los norteamericanos, la perpetua estrategia de Netanyahu consistente en ganar tiempo utilizando
los hechos consumados y la fuerza bruta contra un adversario tan dbil como los palestinos,
desgastaba enormemente su imagen de forjadores del Nuevo Orden en la Posguerra Fra. Mientras
tanto, el bloqueo del proceso de paz gener la huida masiva de la inversin extranjera, que slo en la
Bolsa del Tel Aviv descendi en un 73% en los primeros seis meses de 1998, seguida del
consiguiente desplome en la segunda mitad del ao. Se produjo una desbandada en la cpula del
Likud como reaccin a la previa retirada de los ministros del gobierno de coalicin israel.
El resultado fue la derrota total de Netanyahu en las elecciones de mayo, que gan el laborista Ehud
Barak, antiguo jefe de Estado Mayor, el militar ms condecorado de la historia del pas y a la sazn,
lder de la coalicin Un Israel. En apariencia, la poltica israel haba dado un vuelco,
especialmente en relacin con la difcil solucin del contencioso palestino. Pero fue un espejismo.
Aunque el nuevo primer ministro era un laborista, el gobierno de coalicin debi ser organizado a
partir de un delicado equilibrio entre los halcones del Partido Nacional Religioso y las palomas del
Meretz, sionistas laicos. A pesar de que la circunscripcin palestina israel le otorg el 95% de su
voto, Barak apenas cont con los partidos rabes.
A esas alturas, el ambiente poltico en Israel estaba muy envenenado; se haba cobrado conciencia de
que, debido a la enorme desproporcin de fuerzas entre israeles y palestinos, por esa parte, la forma
que deberan adoptar finalmente los acuerdos de paz debera ser producto del debate entre israeles,
no entre stos y los palestinos. Eso amenazaba con resultar devastador para la clase poltica del pas.
Frente a Washington, Bib Netanyahu haba demostrado que desarrollar una poltica de oposicin
activa a las presiones norteamericanas generaba un enorme desgaste poltico; pero a la postre, era
posible hacerlo, resultaba factible ganar tiempo, en espera de que se dieran las circunstancias
favorables para que los americanos cambiaran de actitud, lo que, previsiblemente, ocurrira tras el
final del mandato de Clinton.
***
De hecho, muerto Rabin, pareca imposible y desde luego, poco recomendable para los intereses
israeles, regresar a la va del acuerdo ms o menos sincero con los palestinos. Quien se atreviera a
ello debera hacer frente a las dificultades derivadas de esa negociacin y cada vez resultaba ms
difcil, debido a la violencia creciente; pero adems tendra que encarar a la gran mayora del
electorado israel especialmente al milln de inmigrantes judos de procedencia rusa, a la
combatividad de los partidos ultras y religiosos, al estado de opinin en el propio partido. En
consecuencia, los laboristas decidieron aprovechar el crdito poltico que como moderados
posean a su llegada al poder; pero paralelamente resucitaron la denominada doctrina Allon, por el
nombre del viceprimer ministro homnimo, mentor de Rabin, que en 1967 haba formulado la idea de
que Israel necesitaba controlar todo el valle del Jordn para garantizar la defensa de su territorio. Es
decir: nada de volver a las fronteras anteriores a la guerra de los Seis Das, sino anexin formal de
zonas y ciudades de inters estratgico, y construccin de asentamientos judos como forma de llevar
a cabo una progresiva limpieza tnica de palestinos.
As, Barak recurrira a una actuacin ms astuta que la de su predecesor. De ah que los nuevos

acuerdos con los palestinos firmados con Arafat en Sharm el-Sheik el 4 de septiembre de 1999, que
se quisieron presentar como una nueva versin de lo ya acordado en Wye, capotaron de nuevo ante la
incesante expansin de los asentamientos judos en Gisjordania y la intransigencia del gobierno en
mantener unas lneas rojas incompatibles con la coherencia bsica de los acuerdos.
Paralelamente, y a efectos de cubrir el desgaste poltico que iba a generar ante Washington la
continuada estrategia obstruccionista recibida en legado de Bib Netanyahu para el contencioso
palestino, Barak lanz la iniciativa de tratar con Siria y retirar del Lbano las tropas israeles
establecidas en la zona de seguridad al sur del pas. Pero las negociaciones con Damasco
quedaron rpidamente bloqueadas, pues los sirios eran perfectamente conscientes del papel que se
les quera hacer desempear y supeditaban su colaboracin a un acuerdo global que integrara
soluciones para la situacin en el Lbano y la cuestin palestina. Esta vez contaban con el apoyo de
un Clinton al que quedaban muy pocos meses en el poder y deseaba dejar solucionada la situacin en
Oriente Prximo antes de su obligatoria retirada en enero de 2001.
As, en marzo del ao anterior, tras el encuentro entre el presidente norteamericano y el sirio en
Ginebra, se reanudaron las conversaciones israelo-palestinas, que paralelamente discurrieron de
forma secreta en Estocolmo y abierta en Estados Unidos, y que se inauguraron con la retirada de las
fuerzas armadas israeles de una nueva porcin de los territorios de Gisjordania, dejando el 47,6%
de los mismos en manos de la Autoridad Nacional Palestina.
Esta vez pareca que Washington estaba dispuesto a que las cosas fueran definitivamente en serio. A
finales de mayo, el Ejrcito israel inici su retirada de la franja de seguridad en el sur del Lbano
como parte de la estrategia compensatoria global. Ello implicaba la cada del Ejrcito del Sur del
Lbano, una formacin paramilitar ttere compuesta por milicianos cristiano-libaneses, parte de cuyos
efectivos terminaron como refugiados en Israel. A pesar de que nada de ello supuso prdidas en
efectivos, las milicias chiitas de Hezbollah, que se haban instalado en el sur del Lbano lograron
sacar partido propagandstico de la precipitada retirada israel.
Por lo tanto, la primavera del ao 2000 trajo el desgaste acelerado del gabinete Barak, vctima de las
esperadas tensiones entre sus socios de coalicin, que en junio provocaron la retirada del laico y
moderado partido Meretz. Cuando Bill Clinton anunci que se haba convocado una cumbre
palestino-israel en Camp David, los ultras abandonaron a su vez el gobierno. Aun as, muy
debilitado aunque oficiando todava como primer ministro, Barak acudi a la cita con Arafat y
Clinton el 11 de julio.
Siguiendo el esquema de las conversaciones de Dayton que haban concluido la guerra de Bosnia, la
reunin entre las delegaciones negociadoras se plante a puerta cerrada. Tras quince das, la ronda
fracas, a pesar de las concesiones israeles. Ante los fracasos anteriores, los palestinos
demandaban mximas seguridades y tambin que se admitiera el derecho al retorno de las decenas de
miles de refugiados que haban generado las guerras y la poltica restrictiva de las autoridades
israeles. Arafat saba que no conseguir esto minara seriamente su credibilidad y la de la Autoridad
Nacional Palestina as como la de cualquier acuerdo conseguido, pues los israeles s contaban
con su propio derecho al retorno a la Tierra Sagrada como ley fundamental. No conseguir lo mismo
para los palestinos supona condenar al nuevo estado a una situacin subsidiaria del dictado y
necesidades de los ms fuertes.

Sin embargo, continuaron sucedindose los contactos discretos entre los equipos negociadores,
tutelados por los norteamericanos: se llevaron a cabo ms de cuarenta a lo largo de los meses de
agosto y septiembre. Por fin, el da 26 de ese mes pareci haberse llegado al esperado preludio del
acuerdo, en una cena que tuvo lugar en el domicilio de Barak, cuyos invitados fueron Arafat y la
cpula dirigente de la Autoridad Nacional Palestina. Pero en Israel fueron muchos los que
consideraron que, como en tiempos de Rabin, se haba ido demasiado lejos.
Dos das ms tarde, el lder del Likud, Ariel Sharon, organiz una inesperada visita a la Explanada
de las Mezquitas, acompaado de una fuerte escolta policial de un millar de agentes. Ni siquiera en
aquellos momentos los implicados intentaron disimular que se trataba de una provocacin, con
ribetes de golpe de estado, destinada a paralizar los acuerdos de paz. Como era perfectamente
previsible, el desafo provoc desrdenes que se prolongaron en los das siguientes y que con
extrema rapidez desembocaron en una verdadera rebelin palestina que, desde Jerusaln se extendi
al resto de los territorios ocupados, dando lugar a lo que se denomin Segunda Intifada.
Y a partir de ah, el horror retransmitido en directo por las televisiones de todo el mundo, la brutal
represin israel, la respuesta desesperada de los palestinos que, al ao siguiente y muy influidos . ya
por la dinmica islamista radical, comenzaron a recurrir a los atentados suicidas, cada vez ms
impactantes y costosos en vidas humanas. La Unin Europea y el Consejo de Seguridad condenaron a
Israel por el uso excesivo de la fuerza.
Las escenas de la violencia en los territorios palestinos indignaron profundamente al mundo
musulmn, que contaba por entonces con un potente y moderno medio de comunicacin: la cadena
televisiva va satlite Al-Yazira, en su propia lengua y radicada en Qatar desde 1996. Pero la furia
no slo se deba a la provocacin descarada de Sharon contando quiz con complicidades en el
debilitado gabinete de Barak, sino por los intentos de justificarla aludiendo a un plan de intifada
previamente preparado por los palestinos. Una vez ms, los norteamericanos secundaron esa actitud,
por ejemplo en el denominado informe Mitchell, publicado ya en pleno mandato del presidente Bush.
Es cierto que a instancias de Washington, Barak mantuvo abiertos los canales de negociacin hasta el
ltimo minuto y que se produjeron nuevas reuniones en octubre, entre Barak y Arafat apadrinadas por
los norteamericanos. Pero para entonces, el mandatario israel slo estaba apoyado en el Parlamento
por treinta diputados y su gobierno no posea prcticamente autoridad para respaldar ningn
hipottico acuerdo de paz, ni siquiera de alto el fuego, que se pudiera haber firmado.
En las elecciones del mes de febrero de 2001, Ariel Sharon bati por amplia mayora a Barak; pocos
das antes, el presidente norteamericano George Walker Bush haba tomado posesin en la
Casa Blanca. A partir de esas fechas, las puertas para nuevas negociaciones entre israeles y
palestinos quedaron cerradas; en meses sucesivos slo hubo lugar para la violencia. Los gobiernos
israeles, respaldados por una amplia mayora de la poblacin, haban logrado contrarrestar la
poderosa presin norteamericana para alcanzar un acuerdo de paz con los palestinos.
Las responsabilidades israel y palestina en el descarrilamiento de los acuerdos de paz quedaron
muy confinadas a las consecuencias directas que ello tuvo en los territorios ocupados y en Israel. En
realidad, trascendieron mucho ms all en el tiempo y el espacio, porque a su vez, interactuaron con
la situacin existente en todo Oriente Prximo tras la Guerra Fra, pero tambin con la multiplicidad

de grietas que estaba generando la implosin y que se extendan al escenario directo del conflicto
rabe-israel.
As, Ariel Sharon saba por adelantado que no deseaba negociar ningn acuerdo de paz con los
palestinos, que reventarlos servira adems para arruinar los restos de credibilidad de los laboristas,
destruir la reputacin de Arafat y todo ello contando con el momento ideal que propiciaba el relevo
de Bill Clinton por George W. Bush en la Casa Blanca. Pero resulta mucho menos evidente que el
lder palestino tuviera tambin como objetivo romper las negociaciones en septiembre de 2000. S
que queda en entredicho que la decisin de desencadenar la Segunda Indfada como respuesta a la
provocacin de Sharon fuera la ms adecuada, porque precisamente le daba al poltico derechista
israel la oportunidad de presentar a Arafat como un terrorista. Pero tambin parece evidente que a
esas alturas el dirigente palestino no slo deba responder a los ultras israeles, sino tambin a los de
su propio campo que llevaban algunos aos creciendo y cuestionando su autoridad. El mismo hecho
de que Arafat se hubiera convertido con los aos en el nico lder real de la causa palestina
siempre haba complicado mucho la capacidad de responder ms elsticamente a los israeles; Arafat
invariablemente tena que imponerse a las diversas fracciones palestinas, a veces por la fuerza o por
la astucia, y cargar en solitario con la responsabilidad de las decisiones. Con el tiempo, conforme
envejeci y perdi capacidad de maniobra poltica, tambin se encontr con una creciente ineptitud
para lidiar con sus nuevos competidores: los islamistas palestinos.
En tal sentido fueron los intentos de aprovechar el levantamiento del ao 2000 (tambin bautizado
como Intifada de Al Aqsa, en referencia a la gran mezquita de la Explanada de Jerusa-ln) para
revestirlo de simbologa islamista. De esa manera, calculaba Arafat, lograra cortarle la hierba bajo
los pies a los dos grupos palestinos e islamistas rivales: Hamas y la Yihad Islmica. Y de paso,
relativizara tambin el xito cosechado por Hezbollah (el Partido de Dios), la potente
organizacin poltico-militar chiita, que apareca como el autor de la retirada israel del sur libans.
Sin embargo, todo eso constituy un doble error estratgico. No haber optado por una lnea de accin
pacifista que hubiera dejado en evidencia a Sharon, lo fue. Responder a su provocacin con una
intifada, en parte para arrinconar al islamismo palestino, remat la equivocacin. En el futuro, el
gobierno israel le responsabiliz de todos los atentados cometidos por cualquier faccin palestina,
como presidente que era de la Autoridad Palestina, y por haber lanzado la segunda intifada con
alusiones al islamismo radical.
Debido a todo ello, Hamas y la Yihad Islmica no tardaron en reforzar sus posiciones frente a un
Arafat que no las poda controlar y que estaban crecientemente apoyadas por los medios de
comunicacin rabes, respaldadas tambin por el creciente islamismo internacional. Su objetivo
principal consista en desbordar a la Autoridad Nacional Palestina, y por ah tambin salieron
ganando. Pero sobre todo, cuando comenzaron a lanzar su estrategia de terror a base de atentados
suicidas, a lo largo del verano de 2001, pareci quedar patente que era la nica respuesta con alguna
probabilidad de xito frente a las armas inteligentes de los israeles. Y esa idea se afianz conforme
se pona de relieve que ningn estado rabe, con su correspondiente ejrcito, era ya capaz de
respaldar a los palestinos frente a la dura ofensiva militar israel.

EL ATENTADO MS BELLO DE LA HISTORIA. Impacto del 11-S, 2001


El da 11 de septiembre de 2001, el vuelo 11 de American Airlines, un enorme reactor comercial
Boeing 767 con 81 pasajeros y nueve asistentes de vuelo se estrell a las 8.46 contra la Torre Norte
del World Trade Center de Nueva York. A las 9.03, el vuelo 175 de United Airlines, otro aparato del
mismo modelo que el anterior, impact contra la Torre Sur, llevando a bordo a 56 pasajeros y nueve
tripulantes. Entonces qued claro que lo que inicialmente se haba especulado era un extrao
accidente, resultaba ser un ataque: un atentado terrorista.
A las 9.37, el vuelo 77 de American Airlines, un Boeing 757, se estrell contra una de las paredes
exteriores del Pentgono, causando la muerte de todo el pasaje y tripulacin (62 personas) y un
nmero indeterminado de personal militar y civil en el edificio. Por fin, en torno a las 10.02, el vuelo
93 de United Airlines cay en un campo, en Shanksville, Pennsylvania. Supuestamente, el propsito
de los secuestradores habra sido el de lanzarlo contra alguno de los grandes smbolos polticos de
Estados Unidos, quiz el Capitolio.
Pero los pasajeros, advertidos a travs de los telfonos mviles particulares de lo que haba
sucedido con las anteriores aeronaves, intentaron asaltar la cabina y lograron abortar el atentado,
muriendo todos en el intento.
Cuatro aviones norteamericanos secuestrados en torno a las 8.00 de la maana del 11 de septiembre
haban sido utilizados como bombas volantes suicidas contra los smbolos del poder econmico y
militar de los Estados Unidos de Amrica. Los secuestradores usaron armas muy sencillas, casi
improvisadas, para hacerse con las aeronaves y liquidar o neutralizar a la tripulacin. Como
previamente algunos de ellos haban aprendido a volar en una academia privada, se hicieron con el
control de los aviones para dirigirlos hacia los objetivos en vuelos breves, aunque las maniobras de
aproximacin final requirieron una considerable pericia de pilotaje.
Pero sobre todo, en lo tocante a espectacularidad y aprovechamiento meditico, los atentados del 11
de septiembre de 2001 sobrepasaron a los de cualquier accin terrorista previa en el anterior medio
siglo y por lo tanto, en toda la historia. Diversas cmaras de seguridad, filmaciones de
aficionados e incluso de la televisin, captaron con claridad y desde varios ngulos el dramtico
impacto de las naves contra las Torres Gemelas, los incendios, las vctimas que se desplomaban
desde las alturas para no morir quemados y el hundimiento de los rascacielos. Lo ocurrido en el
Pentgono apenas qued registrado por unas cmaras de seguridad en un parking, por lo que detalles
inicialmente no aclarados contribuyeron durante varios meses a aumentar la duda sobre lo que haba
ocurrido all realmente. Los autores intelectuales de los atentados exprimieron todo lo que pudieron
las contradicciones y la confusin a fin de incrementar el desconcierto y el terror a travs de los
medios de comunicacin, llevando al virtuosismo las tcticas de instrumentalizacin recomendadas
en los manuales tericos del terrorismo treinta aos antes. Por ejemplo, tardaron meses en
reivindicarlos, contribuyendo a extender la confusin y, por lo tanto, ei miedo y los rumores ms
disparatados.
En todo el mundo, los telespectadores quedaron horrorizados y fascinados a la vez. El compositor
alemn de vanguardia Karlheinz Stockhausen dijo cinco das despus de los atentados que lo
ocurrido era la ms grande obra de arte jams hecha. Y aadi:

El hecho que los espritus han realizado con un nico acto es algo con lo que en msica nunca
podremos soar. Esa gente practic diez aos duramente, fanticamente para un concierto. Y
entonces murieron.
Y eso es la ms grande obra de arte que existe en todo el cosmos.
Para la sociedad norteamericana signific un trauma quiz superior al vivido con motivo del
bombardeo japons por sorpresa a la base naval de Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941 (el
Da de la Infamia) que supuso la entrada del pas en la Segunda Guerra Mundial. Tras las dcadas
de Guerra Fra en las que los norteamericanos haban temido la posibilidad de un ataque sovitico
contra su territorio nacional, la pesadilla se haba hecho realidad: en el mismo corazn del sistema
no en una remota base militar y selectivamente, contra los smbolos de su poder. Y justo cuando
desde esa misma potencia se proclamaba de continuo que haban logrado ajustar, por fin, despus de
una dcada, el Nuevo Orden internacional.
El impacto y la imagen se magnificaron con el desconcierto norteamericano. De la poblacin, de las
instituciones y de sus gobernantes. A la hora de la verdad, nadie estaba preparado para una
contingencia como la que tuvo lugar. La Administracin Federal de la Aviacin Civil, el Centro de
Mando Nacional del Ejrcito, la Junta de Jefes de Estado Mayor: todos tuvieron serios problemas de
coordinacin o incluso de reaccin. La mayor parte de las agencias federales se enteraron del primer
atentado por la CNN. El Secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, estuvo ilocalizable durante
periodos excesivamente largos; mientras tanto, el propio presidente George W. Bush estaba de visita
en una escuela elemental en Florida para dar una charla sobre el sistema educativo. Durante el acto,
el mandatario recibi la noticia del segundo atentado, susurrada al odo por el jefe de gabinete de la
Casa Blanca (9.10 horas), acompaada del comentario de que Estados Unidos estaba siendo atacado,
tras lo cual permaneci desconcertado y en silencio durante siete minutos, sentado en una de las
sillas del aula, frente a los nios que seguan con la clase e incluso intentando concentrarse en el
libro de texto que lean los alumnos.
Poco tiempo despus, el presidente Bush tom el avin presidencial, se dirigi a una base area
cerca de Luisiana, para desde all, hacer un discurso a la nacin y luego volar de nuevo a otra base
area, sta en Nebraska; horas despus, y ya por la tarde, regres a Washington.
Por lo tanto, la presin creada por los impactantes acontecimientos combinada con la ofuscada
reaccin de autoridades y funcionarios, propiciaron respuestas que deban ser contundentes e
inmediatas, a la altura del devastador choque meditico previsto por los terroristas. Eso quera decir,
que la misma espectacularidad meditica de los atentados del 11 de septiembre (a partir de entonces
11-S, en su forma abreviada) haca que resultara muy difcil, si no imposible, articular una respuesta
de la misma calidad, sobre todo teniendo en cuenta la sorpresa y el desconcierto causados en Estados
Unidos. Cualquier improvisacin fallida era susceptible de agravar la imagen de impotencia que
amenazaba con ofrecer la mayor super-potencia del planeta.
Y no haba un problema de informacin: Washington supo enseguida de dnde provena el golpe. Se
trataba de un grupo terrorista denominado Al Qaeda (o al Qaida), que en rabe significaba La
Base, cuyo estado mayor, presidido por un multimillonario saud llamado Osama Bin Laden,

operaba desde el remoto Afganistn, por entonces gobernado por el denominado rgimen de los
talibanes. Activistas relacionados de una forma u otra con ese ncleo, ya haban llevado a cabo dos
atentados de consideracin contra intereses norteamericanos: la destruccin mediante camiones
explosivos de las embajadas norteamericanas en Nairobi (Kenia) y Dar es-Salaam (Tanzania), el 7
de agosto de 1998, y la voladura del destructor IJSS Col en el puerto de Adn (Yemen), el 12 de
octubre de 2000. Todo ello haba venido precedido, en febrero de 1998, por una fatwa o fetua
(pronunciamiento legal musulmn), cuya autora corresponda a Bin Laden y el idelogo egipcio
Ayman al-Zawahiri, en la que hacan un llamamiento al asesinato de cualquier estadounidense en
cualquier parte del planeta. Tres meses ms tarde, la cadena de televisin ABC entrevist a Bin
Laden, quien reiter su fetua contra los Estados Unidos de Amrica.
A su vez, los atentados del 11-S haban tenido un claro precedente en el intento de volar con un
coche bomba la lrre Norte del World Trade Cerner el 26 de febrero de 1993. Ese ataque fallido a
pesar de que la detonacin abri un boquete a travs de cuatro pisos de concreto y mat a seis
personas fue obra de un grupo islamista radical financiado por el activista kuwait (de origen
paquistan y palestino) Jalid Sheij Mohamed y ejecutado por su sobrino, Ramzi Ahmed Yusef o
Yusuf con un grupo de seguidores radicales.
Los que lograron escapar a la detencin terminaron integrndose ms tarde en Al Qaeda, pero por
entonces la organizacin todava no haba sido fundada, y en Estados Unidos la rpida detencin de
algunos inculpados dio la sensacin de que las fuerzas de seguridad estaban perfectamente
preparadas para responder a la amenaza del terrorismo. Sin embargo, los principales responsables
no fueron detenidos, y la imagen de eficacia fue falsa. El juicio contra responsables secundarios no
atrajo la atencin del pblico hacia la amenaza islamista, porque adems, en esa poca y aos
posteriores se estaban produciendo llamativos casos de extremismo de diverso signo en Estados
Unidos: el asalto del FBI a la sede de la secta da-vidiana en Waco, Texas (abril de 1993) con la
muerte de 75 civiles y el atentado de Oklahoma, perpetrado el 19 de abril de 1995 por el ultra
Timothy McVeigh, con el resultado de 168 muertos y 500 heridos, considerado hasta la fecha la peor
agresin de ese gnero acaecida en suelo estadounidense.
En cambio, la Administracin Clinton s que haba intentado responder a la campaa organizada por
Bin Laden, incluso desde antes de los atentados de Dar es-Salaam y Nairobi. En febrero de 1998, la
CIA puso a punto un plan para capturarlo, pero se desestim por consideraciones de poltica
internacional. Tras la destruccin de las embajadas en Kenia y Tanzania, el 20 de agosto de ese
mismo ao se recurri a bombardear con misiles de crucero los campamentos talibanes en Afganistn
y adems, la granja de Tarnak, residencia y centro de mando de Bin Laden. Pero aunque alcanzaron
sus blancos, no produjeron bajas significativas. Adems, algunos To-mahawk que no explotaron o
piezas de los mismos, terminaron cedidos a China por los talibanes, donde fueron exhaustivamente
estudiados. Tambin se lanzaron algunos ataques contra Sudn, donde haba residido Bin Laden, pero
el descubrimiento de que una supuesta fbrica de gas nervioso era de hecho una empresa
farmacutica, rest todava ms popularidad al ataque, que incluso en Estados Unidos tendi a
identificarse como un golpe de electo en medio del escndalo Lewinsky. Posteriormente se
estudiaron planes para obligar a los talibanes a entregar a Bin Laden. Pero el tiempo del mandato
Clinton tocaba a su fin, afrontar las consecuencias de un error en aquellos delicados meses resultaba

muy arriesgado para la deteriorada imagen del presidente, y adems todo se complic con la crisis
de Kosovo y el regreso a los conflictos balcnicos.
Por lo tanto, en septiembre de 2001 no faltaba informacin sobre Al Qaeda en Occidente. Haca
tiempo que incluso algunos servicios de inteligencia tenan agentes infiltrados. Periodistas
especializados y estudiosos del mundo islmico tenan a punto los datos que permitieron publicar
enseguida libros de divulgacin cargados de datos. El problema era que desde Estados Unidos, Bin
Laden y los suyos parecan confinados al escenario estratgico del propio mundo islmico: Oriente
Prximo, frica o incluso Asia central, no ms all. Lo que no se esperaba era que los terroristas
tuvieran capacidad operativa para golpear en el mismo centro de la Gran Manzana, manejando
adems, con maestra, los efectos mediticos de la accin. Es ms: el hecho de que los atentados
hubieran sido ejecutados por un reducido nmero de individuos, con recursos mnimos y operando
desde uno de los pases ms pobres del mundo, aadi un factor de enorme peso emocional en el
impacto de los ataques y en la, a priori, limitada capacidad de respuesta norteamericana.
Visto desde la gran potencia, Afganistn pareca un pas remoto. En cambio, un grupo de activistas
procedentes de pases subdesarrollados (desde la ptica occidental) y apoyados por los talibanes
afganos, que parecan vivir en una sociedad medieval, haban demostrado que vean a los Estados
Unidos de Amrica como un objetivo factible y, por lo tanto, cercano. Dicho de otra forma, haban
tenido una visin ms global y posibilista que la de los estrategas de la mayor potencia mundial. Para
stos era casi inconcebible que un grupo de guerrilleros vestidos con tnicas y residentes en cuevas
en Afganistn lograran lo que nadie haba hecho hasta entonces: un ataque en el corazn de los
Estados Unidos de Amrica.
Estas consideraciones demostraron tener gran trascendencia a medio y largo plazo, algo con lo que
posiblemente contaban los jefes y planificadores de Al Qaeda. La decisin del presidente Bush de
asaltar Afganistn para destruir el rgimen de los talibanes y capturar a Bin Laden y sus seguidores
fue la respuesta decidida casi de inmediato a los atentados del 11-S, quiz durante la tarde de ese
mismo da. Pero tal planteamiento vino acompaado de inmediato por la idea de que se trataba de
una guerra al terrorismo global, es decir, una retrica heredada de la Guerra Fra en la que se
recuperaba la imagen de un gran adversario concreto, alguna forma de gran potencia y, tras ello, la
idea de que detrs del nuevo combate universal se encontraba un estado responsable: ya fuera
Afganistn claramente insuficiente o Irak y quizs Irn.
Inicialmente, esa respuesta militar pareci suficiente. Se trataba de constituir una enorme coalicin
internacional de pases para ir hasta un lejano y remoto territorio a fin de hacer justicia y, de paso,
llevar la luz de la civilizacin y la democracia: al fin y al cabo, una versin corregida y aumentada
de la coalicin para liberar a Kuwait organizada por Bush padre diez aos antes. A partir del 11-S,
el crdito moral de que dispuso Estados Unidos fue enorme.
Y por ello consigui el respaldo de la ONU e importantes facilidades, tales como la libertad de
sobrevolar el territorio de pases de Asia Central, ayuda de Rusia y, sobre todo aunque en parte
fruto de presiones y hasta amenazas directas, el apoyo activo de Pakistn. A partir del 13 de
septiembre, ese pas se comprometi a cortar todo tipo de ayuda logstica o econmica al rgimen
afgano, incluyendo la ruptura de relaciones diplomticas con Kabul; asegur la libertad de
sobrevuelo o aterrizaje en territorio paquistan, adems de facilitar informacin a las agencias de

informacin e inteligencia norteamericanas.


Ante la negativa del gobierno afgano a entregar a Osama Bin Laden, el 7 de octubre Washington dio
luz verde a la operacin militar de intervencin. Inicialmente, y como fruto del momento emocional,
fue bautizada Justicia Infinita. Pero el mesianismo que transmita resultaba excesivo y pronto se
prefiri el de Libertad Duradera, ms acorde con la denominacin de operaciones militares de la
era del Nuevo Orden: Provide Confort en 1991, Kur-distn iraqu; Restaurar la Esperanza,
intervencin de la ONU en Somalia, 1993; Fuerza Deliberada, intervencin de la OTAN en
Bosnia, 1995; Fuerza Aliada, intervencin de la OTAN en Kosovo, 1999.
La primera fase consisti en una campaa de bombardeo areo contra los campamentos de Al Qaeda,
las fuerzas talibn y sus sistemas de comunicacin, as como los escasos aeropuertos e
infraestructuras. Paralelamente, unidades especiales de Estados Unidos y pases occidentales aliados
comenzaron a desplegarse por Afganistn, contactando y ayudando a coordinar a la denominada
Alianza del Norte. Esta era una coalicin de grupos guerrilleros que llevaban aos luchando (o
simplemente, resistiendo) al rgimen talibn y de variadas procedencias tnicas, casi siempre
minoras marginadas (uzbecos, tayikos, hazaras) y que hasta ese momento haban gozado del apoyo
de Rusia, India o Irn.
Por lo tanto, la campaa fue presentada bajo el doble prisma de la justicia liberadora (la fuerza de
choque contra los talibanes fueron las guerrillas de la Alianza del Norte) y alta tecnologa militar:
bombardeos de precisin, fuerzas especiales dotadas de alta movilidad y equipos futuristas. Una vez
ms, como pareci quedar demostrado en Kosovo, el apoyo de un arma area moderna con
capacidad de ataque masiva, pareca bastar para dar la victoria a unas guerrillas mal equipadas y
desorganizadas. El 2 de noviembre comenz la ofensiva final, una semana ms tarde se inici la
batalla en torno a la importante ciudad nortea de Mazar-e Sharif, plaza que al caer hundi
definitivamente el frente talibn; y el 13, las fuerzas de la Alianza del Norte tomaron Kabul.
Sin embargo no pudieron ser capturados ni Osama Bin Laden, ni Ayman al-Zawahiri ni el mullah
Omar, lder de los talibanes y jefe de Estado desde 1996. El aroma de aventura audaz en lejano pas
extico an tuvo un ltimo momento a partir de enero de 2002, cuando las tropas de intervencin
rodearon, registraron, dinamitaron y destruyeron sistemticamente el enorme complejo de cuevas y
tneles de Tora Bora, cerca de la frontera con Pakistn, donde se rumoreaba que se poda haber
escondido Bin Laden y los lderes ms importantes de Al Qaeda. Pero al final hubo que admitir que
el objetivo central de la invasin no se haba cumplido.
Dado que todo ocurri muy rpido y el recuerdo del 11-S estaba todava muy cercano, la
instauracin del presidente Hamid Karzai, que pareci impulsar decisivamente la implantacin de un
rgimen democrtico o al menos de consenso intertnico y tribal supo a bien poco. En realidad,
resultaba muy sintomtico que no se hubiera podido capturar a Bin Laden: o bien haban fallado las
capacidades de inteligencia de los modernos ejrcitos invasores o una parte significativa de la
poblacin no los vea con tan buenos ojos como quera dar a entender la propaganda occidental. De
esa forma la primera respuesta al 11-S haba resultado un fracaso estratgico al que las potencias
occidentales quedaron amarradas: en diciembre de 2001, el Consejo de Seguridad de las Naciones
Unidas autoriz la creacin de una fuerza compuesta por tropas de la OTAN que debera respaldar al
presidente Karzai para fundar e impulsar el nuevo rgimen afgano. Pero los invasores no haban

trado consigo un plan poltico adaptado a la realidad social del pas y la reconstruccin no contaba
con las cantidades ingentes de dinero que hubiera necesitado un proyecto realista. La presencia
militar occidental en Afganistn obedeca a motivaciones puramente estratgicas, ms militares que
civiles, y eso en s mismo comprometa su propia permanencia all, incluso a medio plazo.
EL OTRO VENCEDOR EN LA GUERRA FRA. Auge del islamismo radical y sus
antecedentes histricos
La intervencin en Afganistn, en el otoo de 2001 supuso la desaparicin de Bin Laden incluso
antes de que reivindicara formalmente para Al Qaeda la autora de los atentados del 11-S. De hecho,
sta tuvo que ser inferida de una grabacin encontrada por las tropas estadounidenses en una base
abandonada de la organizacin en Afganistn. Todo ello contribuy a aadir ms incerti-dumbre a la
situacin, algo que los lderes de Al Qaeda siguieron explotando a su favor con ventaja. La
evaporacin de Bin Laden aliment su mito entre los musulmanes del mundo entero: su supervivencia
sera una seal milagrosa; su muerte, mientras no apareciera su cadver, jams sera admitida y
abonara todo un culto de tipo sebastianista entre sus admiradores. Para los analistas occidentales no
estaba nada claro qu era lo mejor.
Por entonces se publicaron miles de artculos en la prensa y centenares de libros intentando adivinar
qu haba ocurrido en realidad y, sobre todo, qu iba a suceder, cules eran los planes estratgicos
de Al Qaeda. La mayor parte de sus autores eran ms oportunistas que expertos en un fenmeno que hasta haca poco tiempo haba sido ampliamente desdeado
en Occidente pero que en pocos meses cobr dimensiones apocalpticas.
Hiptesis apresuradas y muy cargadas de emocionalidad, acabaron por hacerle el juego a la
estrategia diseada por los cerebros de Al Qaeda, muy centrada en sobredimensionar las propias
fuerzas y capacidades con ayuda involuntaria pero muy poderosa de los medios de comunicacin
occidentales y los errores de sus dirigentes polticos. Pura y simplemente, una formidable mquina
de propaganda se puso en marcha sin que al multimillonario Osama Bin Laden le costara ni un
cntimo.
As, inmediatamente despus del 11-S se desencaden una verdadera histeria en tomo a una supuesta
oleada de atentados consistentes en el envo, a personas e instituciones, de sobres con esporas de
ntrax. En un primer momento, los envoltorios envenenados circularon por Estados Unidos (siete
aos ms tarde se dijo que su autor haba sido un cientfico excntrico que trabajaba para el
Departamento de Defensa), pero en pocas horas la alarma salt al resto del mundo. As, bomberos
con uniformes de proteccin qu-mico-bacteriolgica tuvieron que intervenir para investigar una
carta con polvo blanco recibida en el Ministerio de Salud, en Atenas. Mientras tanto, los empleados
de correos de Brasil, fueron provistos con una proteccin ms que dudosa ante la posibilidad de que
envos con ntrax pasaran por sus manos. Este tipo de pnicos hicieron ms por Al Qaeda que
muchos atentados reales.
Despus siguieron oleadas de rumores y anlisis cabalsticos sobre el significado de la fecha
escogida para los atentados, la posibilidad de que todo hubiera formado parte de un complot de las

mismas autoridades norteamericanas, o cientos de rumores sobre nuevas acciones propagados


masivamente desde Internet por alarmistas, bromistas, perturbados o ultraderechistas, interesados en
explotar a fondo la xenofobia y la islamofobia para generar estados de alarma social. Una legin de
periodistas y acadmicos se convirtieron en poco tiempo en expertos analistas del terrorismo
islmico y, a cambio de atraer los focos de los medios en provecho pro-pi, contribuyeron a la
confusin general al publicar teoras escasamente documentadas y muy alarmistas sobre las
intenciones a medio plazo de los estrategas de Al Qaeda o el enfrentamiento de Occidente con el
Islam como prlogo al inminente advenimiento de un choque de civilizaciones, como pareca
haber pronosticado el politlogo Samuel Ph. Huntington en su artculo El choque de
civilizaciones?, publicado en 1993 en la revista ForeignAf-fairs, pieza convertida en libro tres aos
ms tarde.
Por lo tanto, durante varios aos se impuso la confusin sobre lo que caba esperar de la aparente
ofensiva de Al Qaeda muy fomentada por las escasas declaraciones de sus lderes, muchas veces
formuladas en una retrica voluntariamente oscura, sibilina y cargada de smbolos confusos. Era, al
fin y al cabo, un lenguaje de propaganda en tiempos de guerra, que evitaba desvelar los objetivos
estratgicos reales.
En realidad, lo que buscaban los cerebros de Al Qaeda se inscriba en una dinmica poltica muy
coherente en el mundo musulmn y, por supuesto, comprensible para sus particulares cdigos
culturales. De otra parte, tambin se identificaban objetivos concretos y muy racionales, lejos de las
supuestas intencionalidades msticas de trasfondo religioso que se le achacaban en exclusiva al
grupo terrorista.
En lneas generales, el islamismo radical que se extendi con virulencia a lo largo de los aos
noventa, haba evolucionado desde el fundamentalismo que haba germinado en todo Oriente Medio
treinta aos antes. Tena sus causas en el fracaso de los proyectos arabistas y socialistas nacionales
en la zona, que a su vez se articulaban sobre el caudillismo poltico (el de Nasser en Egipto, por
ejemplo) la agresividad diplomtica y la fuerza militar. Pero tambin contaban con el desarrollismo
econmico y la creacin de un estado benefactor socializante. El fracaso de tales proyectos gener
desequilibrios ecolgicos, quiebras presupuestarias, desastres sanitarios y pobreza no rescatada por
estados faltos de recursos o que utilizaban los pocos que tenan en caros rearmes. De otra parte, los
dirigentes panarabistas y laicos, que se inspiraban en los logros del socialismo, no democratizaron
las sociedades que gobernaban: los regmenes autocrticos no hicieron sino agudizar las
contradicciones, radicalizando la oposicin. Dado que los regmenes laicos de Oriente Prximo
tendan a inspirarse y recabar apoyo de los pases del bloque oriental, la oposicin no se orient
hacia la izquierda radical de raz marxista, sino hacia el islamismo fundamentalista, que pareca
poseer soluciones tradicionales, no reidas con el orden social y la cultura mayoritaria. Las viejas
lites y las masas desfavorecidas apoyaron esa opcin. Pero tambin lo hicieron muchos
intelectuales y profesionales liberales que no encontraban salida en regmenes muy estatalizados que
haban creado sus propias clases medias funcionariales y lites sociales, las cuales defendan en
formacin cerrada sus privilegios.
Adems, en algunos pases del mundo rabe musulmn exista una tradicin de movilizacin social e
intelectual autoasumida, que no se daba en otros. Tal era el caso de Egipto, cuyo papel

geoestratgico, pasado chiita bajo los fatimes, potencia militar con los mamelucos y adelantado de
las reformas modernizado ras a la occidental durante las ltimas dcadas del Imperio otomano, le
conferan una personalidad poltica, religiosa e intelectual muy marcada en la historia de Oriente
Prximo. Fue tambin en ese pas donde se fund, en 1928, la Sociedad de los Hermanos
Musulmanes, primera organizacin poltica islamista moderna. Inicialmente su objetivo era la
implantacin de un estado islmico en Egipto, lo que implicaba el rechazo de la influencia occidental
en el pas.
El panarabista y secularista presidente Nasser pronto se convirti en un adversario acrrimo de los
Hermanos Musulmanes, especialmente tras el intento de asesinato protagonizado por un exaltado en
1954. La represin que sigui llev a prisin a lderes y militantes, incluido su idelogo, Sayyid
Qutb (1906-1966). Tras los primeros aos de malos tratos y torturas, Qutb dispuso de largo tiempo
para dar forma a sus propuestas polticas y completar sus obras prominentes en prisin, de donde fue
liberado en 1964. Sin embargo, esa misma produccin sirvi para acusarlo y detenerlo de nuevo
ocho meses ms tarde, bajo la acusacin de complot contra el Estado, por lo que fue condenado y
ahorcado en 1966.
Qutb se convirti as en mrtir, pero a la vez dej detrs una extensa obra que renovaba la
percepcin de una serie de conceptos bsicos del Islam y los dotaba de un contenido poltico
explcito, adaptado todo ello a las necesidades del islamismo en el siglo XX. Por otra parte, forj un
consistente rechazo de la cultura norteamericana tras una estancia en Estados Unidos, donde residi y
estudio tras ser enviado en misin a ese pas en 1948 Qutb era funcionario del Ministerio de
Educacin egipcio.
Entre sus seguidores, igualmente encarcelados durante la represin contra los Hermanos Musulmanes
desencadenada por Nasser, estaba el, por entonces, adolescente egipcio Aiman al-Zawahiri (n. en
1951), quien, con el tiempo recogera las aportaciones doctrinarias del intelectual ejecutado
transformndolas en el soporte ideolgico principal de Al Qaeda.
Al-Zawahiri, que llev a cabo estudios de medicina, nunca dej de ser un intelectual de accin.
Fund un grupo islamista clandestino que perdur entre 1967 y 1981. En 1980 parti para Afganistn
en las filas de una ONG islamista dedicada a dar ayuda mdica a los muyahidines que por entonces
luchaban contra la ocupacin sovitica del pas. Mientras tanto, en 1974y 1981, los islamistas
egipcios, organizaron sendos atentados contra el presidente Anuar al-Sadat, sucesor de Nasser e
impulsor de los acuerdos de paz con Israel que se firmaron en Camp David en 1979. La guerra del
Yom Kippur (1973) trajo una nueva moral de combate a los egipcios, pero los acuerdos de paz con
el enemigo israel, cosecharon el rechazo del resto de los pases rabes y fueron maldecidos por los
grupos islamistas. Por tanto, el asesinato de Al-Sa-dat tuvo una enorme repercusin en el mundo
musulmn. Era la venganza contra el hombre que haba apeado a Egipto de la guerra eterna contra
Israel. Pero tambin pareca cumplir al pie de la letra las doctrinas de Qutb, que propugnaba la lucha
contra el enemigo cercano, el tirano corrupto que gobernaba de forma impa a los pases del Islam.
El combate contra el enemigo lejano (Israel, en primer lugar, y tambin Estados Unidos) terminara
por ser manipulado por el impo tirano local, que siempre podra utilizarlo para catalizar las
energas nacionales en una nueva guerra.
El planteamiento de Qutb, recogido fielmente por Al-Zawahiri y otros pensadores y estrategas

islamistas egipcios, pareca tener lgica. Pero la muerte de Al-Sadat no provoc ninguna revolucin
islamista, slo ms represin. El mismo Al-Zawahiri, aunque no haba estado implicado en el
atentado contra Al-Sadat, fue a parar a la crcel durante tres aos, donde termin de perfilarse su
militancia al permanecer en contacto con la lite del movimiento islamista egipcio, entre ellos el
jeque ciego Ornar Abdel Rahman, quien aos ms tarde sera implicado en el atentado contra el
World Trade Center, en 1993.
Tras ser liberado, Al-Zawahiri dej definitivamente Egipto en 1984 y se exili a Arabia Saud,
establecindose como mdico en Yeda, donde tena familia materna. Pero la poblacin era tambin
centro de la destacada Asamblea Mundial de la Juventud Musulmana (vinculada con la organizacin
juvenil de los Hermanos Musulmanes). Dado que estaba cerca de La Meca y era punto de partida
para las ayudas hacia Afganistn va Peshawar, en Pakistn, la ciudad de Yeda vena a ser por
entonces uno de los focos isla-mistas radicales ms importantes del mundo rabe.
***
En esa poca, la guerra en Afganistn contra el invasor sovitico estaba en pleno apogeo. Y los
norteamericanos se encontraban tambin inmersos en ella a travs de una compleja operacin
encubierta de apoyo militar a los muyahidines afganos. Ese operativo ya haba empezado a
organizarse desde Washington, antes incluso de la invasin sovitica, el 25 de diciembre de 1979.
Segn explic ms tarde el que por entonces era consejero de Seguridad Nacional norteamericano,
Zbigniev Brzezinski, en tiempos de la administracin Crter, el presidente en persona firm la
primera orden de ayuda clandestina a los enemigos del rgimen prosovitico de Kabul. De hecho,
una de las motivaciones de la invasin sovitica radicaba en el hecho de que los norteamericanos se
estaban implicando a fondo en Afganistn y mantenan incluso negociaciones con su presidente, el
dictador Hafizul Amin.
La forma que tom el apoyo a la resistencia afgana fue el de una proxy war o guerra por
delegacin. La administracin Crter llev gran cuidado en no contradecir su poltica oficial de
evitar los errores que haban llevado a sus predecesores al desastre del Sudeste Asitico; pero
bsicamente, ya desde un comienzo, segn asumi Brzezinski, se trataba de crearle a la Unin
Sovitica un Viet-nam.
En esa estrategia, los norteamericanos echaron mano de un amplio grupo de socios y aliados, algunos
circunstanciales. Por un lado exista el precedente del denominado Safari Club o grupo de pases
dispuestos a organizar o apoyar operaciones clandestinas antisoviticas en frica o Asia. Francia, en
tiempos del presidente Giscard dEstaing, el Egipto de Anuar al-Sadat, el sha de Persia, el rey
Hassan II de Marruecos, y el nuevo rey Jalid, de Arabia Saud. La alianza, secreta pero no informal,
fue establecida en 1976 y el centro de operaciones se situ en El Cairo; inclua una presidencia
rotativa.
Esta forma de actuar mediante un grupo de aliados de interposicin se utiliz a fondo en Afganistn a
partir de 1980. En ese caso, los directamente implicados fueron pases musulmanes aliados de
Washington. El ms importante en esa operacin fue Pakistn, verdadera base de operaciones y
logstica para la intervencin en el vecino Afganistn. Ya a comienzos de la dcada de los setenta,
Henry Kissinguer haba considerado seriamente la utilidad estratgica que poda tener ese pas corno

aliado de Estados Unidos en la defensa de terceros por entonces tambin afines al bando occidental
en la Guerra Fra, como Irn e Irak. Al fin y al cabo, Pakistn adoleca de serias vulnerabilidades
potenciales ante la Unin Sovitica. Adems, en 1971 acababa de sufrir una derrota catastrfica
contra su vecino indio y ello le cost perder el Pakistn Oriental, posteriormente Repblica de
Bangladesh. Ello supuso una reestructuracin poltica en profundidad y la reorganizacin del estado;
incluido en ello, las fuerzas armadas y de seguridad. Eso daba a Washington la posibilidad de
intervenir de una forma u otra en esas delicadas tareas, en un momento muy propicio por causa de la
coyuntural debilidad paquistan.
Pero adems, los norteamericanos ya estaban por entonces experimentando con la posibilidad de
utilizar al nuevo islamismo poltico como ariete contra los regmenes de corte sovitico. Esta
frmula se prob, por ejemplo, en Turqua; tras los golpes de 1971 y 1980, los militares turcos
colaboraron en esa direccin, a escala poltica abriendo la mano a un controlado islamismo
anticomunista e incluso estratgica, recurriendo a una organizacin terrorista de marcado carcter
islamista durante los aos de la guerra sucia contra el PKK o Partido de los Trabajadores Kurdos, a
partir de 1984. Pero fu.e sobre todo en Pakistn donde la frmula se explot a conciencia a partir de
un partido poltico, el Jamaat i slami (Asociacin islmica) y su fundador: Maulana (Maestro)
Abdu Alaa al Mawdudi. Personalidad de gran influencia, su partido desempeara un papel central
en al poltica paquistan y se involucrara a fondo en la guerra de Afganistn. Pero su actitud,
marcadamente expansionista, no se circunscriba a instaurar el Islam en todo el subcontinente indio:
el objetivo final iba ms all. Mawdudi, que era un lingista y acadmico, fue otro de los grandes
referentes ideolgicos (como lo haba sido Sayyib Qutb en Egipto) del moderno islamismo poltico
sun del siglo XX, en su vertiente ms fiindamentalista. Sus escritos abogaban por la introduccin de
estrictos cdigos sociales y morales en las sociedades musulmanas, leyes penales y familiares
cimentadas en la observancia religiosa rigurosa, prcticas financieras basadas en la abolicin del
inters y depuracin de los grupos considerados herticos.
El fundamentalismo de Mawdudi y Jamaat i Islami ejerci una fuerte influencia en los grupos de la
resistencia afgana ms islamis-tas, y ms tarde en los talibanes. Pero es importante tener en cuenta
que todo ello suceda en el contexto de una guerra contra los soviticos que estaba generosamente
respaldada por un pas musulmn vecino, sin que fuera visible la contribucin norteamericana. En
efecto, pieza clave de la estrategia de Washington en lo que result ser una de las operaciones
militares encubiertas ms importantes de la historia fue el sofisticado montaje de abastecimiento de
armas, voluntarios e instructores que procedan de terceros pases, sin que en apariencia los
norteamericanos desempearan un papel principal. Protagonismo fundamental en ese dispositivo lo
tuvo el competente servicio de inteligencia paquistan, el ISI (siglas en ingls del Directorate for
Inter-Services Intelligence) fundado en 1971 y dirigido por Ajtar Abdel Rahman Jan, el brazo
derecho del dictador Muhammad Zia ul-Hak, que gobernaba el pas desde 1977. El jefe de la
inteligencia paquistan no slo era un ferviente anticomunista, sino que adems simpatizaba con la
causa islamista y era a la vez militar: en s mismo resuma la filosofa de la estrategia norteamericana
en la zona.
Pero si bien Pakistn constituy la primera lnea de la intervencin encubierta en Afganistn entre
1979 y 1989, el dispositivo ideado por los norteamericanos contaba con otros aliados tambin
indispensables. Uno de ellos fue el presidente egipcio Anuar al-Sa-dat, cuyo papel fue altamente

paradjico, dado que como sucesor de Nasser era un nacionalista rabe y reconocido adversario de
los Hermanos Musulmanes y el islamismo egipcio: de hecho termin siendo asesinado por un
comando de militares integristas en octubre de 1981. Tan slo tres aos antes, el 17 de septiembre de
1978, haba firmado con Menajem Begin los Acuerdos de Camp David, auspiciados por el
presidente norteamericano Jimmy Crter, y que llevaron a la paz entre Egipto e Israel. La iniciativa
levant una oleada de indignacin y rechazo entre los palestinos y la mayora de los pases rabes y
el mundo musulmn.
Y sin embargo, en enero de 1980 ya haba autorizado el vuelo de aviones de transporte
estadounidenses en direccin a Pakistn, desde las bases egipcias de Qena y Aswan. La carga de las
naves consista en armas de fabricacin sovitica para los muyahidines afganos, que a su vez
procedan de stocks del Ejrcito egipcio o haban sido falsificadas ex profeso en una fbrica local,
en Elwan. El objetivo era simular que los afganos combatan con pertrechos tomados a los soviticos
en el campo de batalla. Para ello, la CIA haba ideado un programa de alto secreto denominado
SOVMAT: a travs de una amplia cadena de falsas empresas y tapaderas, los norteamericanos
compraron armas de origen sovitico en pases diversos, incluidos varios del mismo Pacto de
Varsovia, con destino a los muyahi dies de Afganistn. Adems de colaborar de forma importante
en la logstica de SOVMAT, las fuerzas especiales egipcias instruyeron a combatientes irregulares
afganos en tcnicas de combate que a su vez les haban enseado sus colegas norteamericanos.
El enorme esfuerzo que supuso este vasto operativo de guerra clandestina tambin supona el pago de
soldadas a los combatientes de los principales grupos guerrilleros, que deban ser ms atractivas que
los crecidos sueldos percibidos inicialmente por las tropas afganas fieles a los soviticos. Adems
haba que canalizar hacia Afganistn a miles de voluntarios islamistas procedentes de los ms
diversos pases del mundo, desde Argelia hasta Filipinas, cobrando su correspondiente salario a
tiempo completo. En el verano de 1983, eso supona abonar la paga de entre 80.000 y 150.000
guerrilleros; esa cifra no inclua a los combatientes que actuaban a tiempo parcial. Entre todos
atendan a unos trescientos sectores de operaciones en todo el pas.
Como en el caso del trfico masivo de armas y el reclutamiento y formacin de voluntarios, tambin
en la logstica el protagonismo norteamericano deba quedar en la sombra a toda costa. Para ello
hubo que recurrir a intermediarios, relacionados todos ellos con el mundo musulmn. Inicialmente,
Arabia Saud desempe un papel de gran importancia: a mediados de enero de 1980, a los pocos
das de comenzada la invasin sovitica, ese pas aportaba ya ms dinero que la CIA. Pero conforme
pasaban los aos, la ayuda oficial de origen musulmn fue siendo sustituida por financiacin privada,
procedente de bancos, empresas y millonarios ligados a la causa islamista. Llegaron a ser bien
conocidas las actividades del Bank of Credit and Commerce International (BCCI) dirigido por el
magnate paquistan Agha Hasan Abedi, en colaboracin con el prncipe Turki Ben Faisal al Saud,
jefe de la inteligencia saud. En este caso, las combinaciones de financiacin podan estar
relacionadas con actividades diversas pero muy lucrativas, como el trfico y refinado de herona
afgana.
Pero no todos los financiadores eran tan poco honorables. Uno de ellos era un multimillonario saud
de origen yemen, y gerente de una de las mayores empresas constructoras del mundo: Osama Bin
Laden. Protagonista central en la historia de Al Qaeda, el personaje ha sido presentado muchas veces

como ex agente de los norteamericanos. En realidad, su importancia en la guerra clandestina de


Afganistn sobrepasaba con mucho lo que podra dar a entender ese calificativo. La dinasta de
constructores Bin Laden, fundada por el padre, Mohamed, hacia finales de los aos cuarenta, ya
dispona de jet privado en los sesenta, y de hecho muri al estrellarse en l en 1966, dejando detrs
52 hijos de sus diversas esposas. Mohamed Bin Laden era muy piadoso y se jactaba de haber dicho
sus oraciones de un mismo da en las tres ciudades santas del Islam: por la maana en Jerusaln, al
medioda en Medina y al anochecer en La Meca.
Osama terminara por gestionar la empresa. A pesar de su juventud (n. en 1957), pronto demostr una
gran vala en ese cargo. Hacia finales de la dcada de los setenta ya haba logrado multiplicar la
fortuna familiar. Osama Bin Laden hered la piedad del patriarca y se volc en la ayuda a la
resistencia islamista afgana, desde los primeros momentos de la invasin sovitica, esto es, con
veintids aos de edad. Instituy su base de operaciones en la ciudad paquistan de Peshawar. Desde
all, pagndola de su bolsillo, Osama Bin Laden mont su propia organizacin para el reclutamiento,
traslado y entrenamiento de voluntarios hacia Afganistn.
De esa forma, Osama Bin Laden constituy uno de los ejemplos ms seeros aunque no el nico
de la privatizacin de la guerra encubierta y, ms adelante, del terrorismo. Ello supuso que no se
integr, al menos de forma conspicua, en el dispositivo organizado por la inteligencia
norteamericana; y, aunque parezca increble, evit ser controlado o supervisado por el poderoso ISI
paquistan, o al menos no colabor abiertamente con l. Esto no quiere decir que Osama Bin Laden
lograra o deseara mantenerse al margen del esfuerzo principal de la guerra secreta orquestada por los
norteamericanos en Afganistn, pero s que, gracias a su fortuna, alcanz a mantener un grado de
independencia operativa que otros lderes o instituciones no tuvieron. Las matizaciones que se
puedan hacer sobre esta cuestin no alcanzan a eclipsar el hecho de que Bin Laden y sus seguidores
contribuyeron de forma importante a crear la sensacin, al menos en el mundo musulmn, de que el
islamismo poltico haba sido el vencedor real de la Guerra Fra. Por supuesto, los norteamericanos
se abrogaban esa baza; pero en ltimo trmino, su victoria no haba tenido lugar en el campo de
batalla, sino como producto del agotamiento sovitico, combinado con la superioridad econmica y
el devastador control de los medios de comunicacin. Sin embargo, el hundimiento de la Unin
Sovitica en 1991 estuvo precedido por la retirada de sus tropas de Afganistn en 1989, tras una
sonada derrota militar y despus de ocho aos de guerra.
Ya por entonces se hablaba del papel norteamericano en la ayuda a los muyahidines, especialmente
en el suministro de misiles antiareos porttiles Stinger, armas muy avanzadas para la poca, que
dieron un vuelco a la guerra al contrarrestar eficazmente la superioridad area de los soviticos
sobre Afganistn. Pero exista una contradiccin de base que si bien no evit la victoria militar,
comprometa los beneficios polticos que los americanos no podan obtener de la operacin. Slo el
tiempo poda aportar la perspectiva desapasionada bajo la cual revelar los manejos algunos
difcilmente asumibles organizados por la inteligencia americana bajo mandato poltico directo de
las administraciones Crter y Reagan. Pero ese parntesis de silencio lo aprovecharon las fuerzas
islamistas para atribuirse en solitario una victoria militar que s posea enormes rendimientos
polticos para ellos. Con el tiempo, los norteamericanos tuvieron que apresurarse a explicar, a travs
de los ms variados canales (polticos, acadmicos, culturales), el verdadero peso de su
protagonismo. Eso se convirti en una necesidad urgente e inexcusable a raz de los atentados del 11-

S. Pero para entonces ya era tarde, sonaba a contraataque propagandstico y dejaba muy en evidencia
lo mal que se haba gestionado en los aos ochenta la utilizacin del islamismo contra los soviticos.
Aun as, el papel de personajes e instituciones como el dictador paquistan Zia ul-Hak, la familia real
saud, Anuar al-Sadat, los maquiavlicos jefes de los servicios de inteligencia, banqueros corruptos,
traficantes de armas y drogas e incluso comandantes de las facciones guerrilleras (y unidades enteras
dentro de ellas) podan ser fcilmente desautorizados por las bases como falsos apstoles del nuevo
islamismo triunfante. Lderes como Osama Bin Laden se erigan como la contraprueba viviente de
que haba existido un esfuerzo militar y poltico puramente islamista que no deba nada a los
americanos ni esto era muy importante, a los estadistas rabes vendidos a la causa occidental.
Pero sobre todo, si ese mensaje resultaba creble, era porque la guerra contra los soviticos en
Afganistn hizo que confluyeran y coincidieran activistas e idelogos, y eso fue lo que realmente le
dio contundencia a la idea de que el islamismo haba vencido a los soviticos, siendo el principal
ganador real de la Guerra Fra.
***
Tal fue precisamente el contexto en que se encontraron Aiman al-Zawahiri y Osama Bin Laden
durante la estancia de aqul en Yeda, ciudad que tanto tena que ver con los orgenes de la familia
del empresario. Hasta entonces, el palestino Abdal Azam, procedente de ios Hermanos Musulmanes
de Egipto, haba sido el mentor poltico de Osama Bin Laden. Pero a partir de mediados de los
ochenta, y conforme se perciba la derrota sovitica en Afganistn, se increment el debate entre los
numerosos activistas e idelogos islamis-tas radicales que haban sido acogidos en Arabia Saud,
tras huir de la represin en las repblicas rabes laicas, como Egipto, Siria o Irak. En el caso
concreto de Abdal Azam, fue desplazado del entorno de Bin Laden por Al-Zawahiri, quien por
entonces se haba radicalizado hasta romper con los Hermanos Musulmanes. El hecho de que Osama
Bin Laden poseyera un poder financiero tan considerable le dio especial relevancia a esta pugna, que
termin con el asesinato de Abdal Azam en 1989. En realidad, la consistencia del entramado de
idelogos e intelectuales de la causa yihadista se extenda por Arabia Saud, Pakistn y
Afganistn, con todo tipo de contactos e idas y venidas hacia el Oriente Medio rabe y el Asia
Central. Por lo tanto y en ltimo trmino, el dinero americano o saud, los Stingers, el ISI, los medios
logsticos puestos a disposicin de la causa, nunca hubieran podido alumbrar las energas
revolucionarias que haban confluido en Afganistn, pero tambin en Pakistn y Arabia Saud, como
tampoco lo haba hecho, por aquellos mismos aos, en Irn. En definitiva, no slo haba sido una
victoria militar, sino tambin ideolgica: el Islam haba derrotado a una utopa cartesiana y
materialista, mostrando su supuesta futilidad. La conclusin lgica era que cualquier otra ideologa
de esa misma raz podra seguir el mismo destino fatal; por ejemplo, el capitalismo occidental.
EL PLAN DE UN FRACASO. Invasin norteamericana de Irak, 2003
El encuentro entre Bin Laden y Al-Zawahiri en Yeda fue el verdadero germen del proyecto Al
Qaeda, en el sentido de que en ambos personajes se unieron caudal terico con capacidad de
aglutinar las diversas corrientes islamistas radicales, trascendiendo las diversas variantes
nacionales. Y a la vez, un vehculo capaz de hacer realidad la idea central: recurrir al activismo
siguiendo un pan de accin sistemtico. Ese segundo componente era la fortuna de Osama Bin Laden
y su competencia profesional para hacer que la empresa funcionara de forma eficaz.

Se ha cometido reiteradamente el error interpretativo de suponer que el objetivo estratgico de Bin


Laden y Al-Zawahiri consista en movilizar al latente radicalismo musulmn en algo parecido a una
revolucin islmica internacional. El estado de rebelin ya exista: se haba ido perfilando desde los
aos setenta del siglo XX y precipit a partir de 1980, en torno a la guerra contra los soviticos en
Afganistn y la idea de que el Islam haba sido el autntico vencedor de la Guerra Fra. En tal
sentido, los fundadores de Al Qaeda se limitaron a movilizar esas energas en una direccin estratgica determinada. Por eso, porque exista esa
actitud, extendida por toda la comunidad musulmana mundial, fue posible que Al Qaeda pusiera en
prctica su sistema de atentados terroristas basados en el sistema de la franquicia.
En apariencia, la aportacin primordial de los idelogos en torno a Al Qaeda consisti en sealar
que el objetivo nmero uno de la lucha no estaba ya en los regmenes pro occidentales de los pases
musulmanes, como lo haban sido Nasser o Al-Sadat para los isla-mistas egipcios o el presidente
Hafed al-Assad para los sirios. Ahora, el adversario principal eran las grandes potencias que
sostenan a los regmenes nacionales traidores y corruptos, y ms especialmente Estados Unidos.
Pero esa idea tambin se infiri de la victoria en Afganistn: si haba sido posible la retirada de las
tropas soviticas en 1989, tambin era factible golpear a Estados Unidos.
Los atentados contra objetivos americanos no fueron tampoco una aportacin original de Al Qaeda:
ya haban tenido lugar en Lbano, cuando en abril y octubre de 1983 sendos camiones bomba volaron
la Embajada norteamericana y el cuartel de los marines en Beirut, matando en esta ltima accin, a
240 soldados. En estos casos y en otros similares en Oriente Medio por aquellos aos, los autores no
reivindicaban los atentados, algo que tambin sera la marca de Al Qaeda. Los ya mencionados
ataques contra las embajadas norteamericanas en Dar es-Salaam y Nairobi (212 muertos) y Dar esSalaam (11 vctimas) en agosto de 1998 y el destructor USS Col en Aden, Yemen, en octubre de
2000, fueron ya acciones de Al Qaeda, pero no todava el ataque contra el World Trade Center, el 26
de febrero de 1993 (6 muertos y 1.040 heridos). De hecho, esta accin pudo haber desempeado un
papel destacado como inspiracin del sistema de franquicias de atentados que esa organizacin
aplic sistemticamente a sus golpes por todo el mundo.
En realidad, la gran aportacin de Al Qaeda a la historia del terrorismo consisti en llevar a niveles
de virtuosismo la estrategia de utilizar tcticas de ataque anteriormente probadas, junto con una
sofisticada capacidad de manipulacin meditica e intoxicacin informativa (spin war, trmino
popularizado por el reportero de la BBC, John Kampfner). Humillacin adicional para los
norteamericanos, porque les devolvi con creces un ejemplo perfeccionado de la guerra
asimtrica que por entonces estaban estudiando y poniendo en marcha.
A partir del 11-S, si se sospechaba o admita que Al Qaeda haba estado detrs, cualquier atentado,
aunque fuera de factura tcnica muy inferior, llevado a cabo en el ltimo rincn de mundo y tomando
como blancos a objetivos de escasa relevancia, obtena un impacto meditico y poltico de primer
orden. Tal fue el caso del coche explosivo utilizado contra una sinagoga en la isla de Yerba, Tnez,
el 11 de abril de 2002, con un balance de 21 muertos. Algo parecido ocurri en Bali en octubre de
ese mismo ao, donde varias bombas terminaron con la vida de doscientos turistas occidentales. No
cabe duda de que fue una carnicera, pero los ataques contra el turismo ya haban sido utilizados
previamente por grupos terroristas, en diversos lugares del mundo, y con escasa rentabilidad

estratgica para ellos a medio plazo. El impacto internacional que tuvieron esos atentados, junto con
las bombas contra un complejo residencial para extranjeros en Riyad, Arabia Saud o los atentados
de Casablanca, todos ellos en mayo de 2003, completaban ese nuevo cuadro: los ataques contra
Estados Unidos del 11-S haban contribuido de forma decisiva a igualar la importancia de escenarios
y acciones que slo tres aos antes eran valorados de forma muy diferente por los occidentales. En
realidad, sola ocurrir justo lo contrario: las acciones del terrorismo internacional, por sangrientas
que fueran, tenan un impacto ms bien limitado en la prensa occidental.
Este cambio de actitud fue un xito para la estrategia de Al Qaeda, que tras el 11-S logr rentabilizar
al mximo cualquier atentado descubierto por cualquier polica del mundo, aunque fuera abortado,
resultara improvisado o estuviera en fase primaria de planificacin: el fanatismo y la desesperacin
de sus autores, en el ltimo rincn del planeta, lograban generar un gran impacto meditico en
Occidente. Uno de los ejemplos ms espectaculares de esa nueva atmsfera fue la detencin y juicio
de un presunto comando de siete musulmanes britnicos acusados de conspirar para hacer explotar
aviones trasatlnticos en pleno vuelo. La desarticulacin de la supuesta trama en agosto de 2006
provoc el caos en los aeropuertos. Pero sobre todo, motiv la introduccin de enjun-diosas medidas
de seguridad en los aeropuertos de Europa y Amrica, que incluan la prohibicin de que el pasajero
llevara productos lquidos propios en su equipaje de mano, a excepcin de envases no superiores a
100 mi en una bolsa de 20 X 20 cm.
La normativa de la UE sobre la base de un reglamento secreto (en vigor desde el 6 de noviembre de
2006), contena aspectos absurdos, y no siempre se aplicaba por igual en los diversos arcos de
control de los aeropuertos. Adems, la eleccin de los 100 mi como tope de seguridad se haba
adoptado en Europa siguiendo simples patrones de imitacin con respecto a lo dispuesto por las
autoridades norteamericanas. Para redondear el perfil de ineficaz paranoia que presentaban las
medidas de seguridad las cuales afectaron a millones de pasajeros que incluan a bebs, personas
enfermas, ancianos, embarazadas- en septiembre de 2008, el jurado que dictaminaba sobre los
acusados detenidos dos aos antes, concluy que no existan pruebas de que los imputados hubieran
estado planeando un complot terrorista a gran escala que inclua la utilizacin de artefactos
explosivos lquidos de fabricacin casera. A la vista de lo sucedido, la ineficacia y el nerviosismo
de las autoridades occidentales le estaban echando una mano a las clulas del terrorismo islamista al
equiparar, en sus efectos, la planificacin a la ejecucin.
Si la polica britnica le dio tanto crdito a aquel supuesto comando decidido a atentar en aviones de
lnea, fue en buena medida debido a que el planteamiento operativo de Al Qaeda estaba basado en el
sistema de la franquicia: cualquier clula de extremistas ideolgicamente afines o simpatizantes
con la causa poda disear un atentado por su cuenta que, en teora, el estado mayor central aprobaba
o no, en tal o cual momento. Los integrantes del comando autnomo incluso podan llegar a
autofinanciar su actividad u obtener por su cuenta las armas y los explosivos necesarios. A
comienzos del siglo XXI, un planteamiento operativo as pareca ms propio de un moderno hombre
de negocios partidario del outsour-cing que de un terrorista profesional clsico con una mentalidad
de molde poltico-militar.
Sin embargo, tal esquema operativo presentaba serias debilidades, como lo era la posibilidad de que
cualquier otro grupo radical o servicio de inteligencia cargara en la cuenta de Al Qaeda operaciones

que verdaderamente redundaban en beneficio propio. A partir de ah, ese grupo terrorista poda
aceptar como accin propia la que en realidad no era, y eso supona claros riesgos de credibilidad; o
bien rechazar la autora, reconociendo entonces implcitamente que el sistema de franquicia poda
ser manipulado por otros, ajenos a la causa.
Aparentemente, ni los gobiernos occidentales ni los medios de comunicacin de esos pases supieron
o quisieron explotar a fondo ese taln de Aquiles. Resultaba evidente que en ocasiones las
consideraciones asociadas a las conveniencias de aliados sensibles podan aconsejar cautela, aun en
detrimento de la lucha contra Al Qaeda. Por ejemplo, cuando la candidata a la presidencia paquistan
Benazir Bhuto fue asesinada el 27 de diciembre de 2007, el gobierno de ese pas atribuy la autora a
Al Qaeda, que habra actuado a travs del lder talibn paquistan Baitullah Mehsud; pero la
organizacin lo neg en varias ocasiones, reaccin poco habitual. Sin embargo, los gobiernos
occidentales Gran Bretaa envi un equipo de Scotland Yard para investigar el atentado no se
molestaron mucho en polemizar sobre un suceso que, ya por entonces se barruntaba en la prensa
occidental, poda haber sido ms bien un asesinato de estado.
***
Al no hallar una respuesta militar contundente y puntual contra Al Qaeda, tras la inconclusa aventura
en Afganistn y durante un breve periodo de tiempo, a partir de finales de otoo de 2001, la
administracin norteamericana baraj la posibilidad de llevar la guerra a otros pases que
supuestamente albergaban campos de instruccin de extremistas islmicos, como Somalia, Sudn,
Yemen o Filipinas. Pero a todas luces, eran objetivos muy secundarios con respecto al Afganistn
talibn, y dado que era muy improbable que Bin Laden se hubiera refugiado en ellos, la campaa
hubiera transmitido al mundo la sensacin de que Washington deseaba vengarse con pases dbiles,
simples paliativos decepcionantes, que no conseguiran el apoyo pblico.
Por lo tanto, y en un periodo sorprendentemente breve, el gabinete de consejeros de George W. Bush
(los Vulcanos, segn gustaban de autodenominarse a s mismos) vir abiertamente hacia un nuevo
objetivo al que sealaban como continuacin natural de la campaa contra Al Qaeda: el Irak de
Saddam Hussein. Desde noviembre de 2001, conforme la operacin Libertad Duradera dejaba de
ocupar las primeras planas en la prensa, comenz a barajarse la posibilidad de que Bin Laden
tuviera acceso a armas de destruccin masiva.
Por fin, el 29 de enero de 2002, con motivo del discurso sobre el Estado de la Unin, George W.
Bush sorprendi a todo el mundo mencionando explcitamente la existencia de un eje del mal
compuesto por pases que trataban de desarrollar armas de destruccin masiva: Irn, Irak y Corea del
Norte. El recurso a esa terminologa buscaba emparentar con la utilizada en tiempos de la Guerra
Fra por Ronald Reagan para referirse a la Unin Sovitica: el imperio de mal.
Paradjicamente, esta alusin no intentaba todava reactivar la desaparecida realidad estratgica de
entonces. Ms bien era al contrario, la administracin Bush deseaba ansiosamente romper con el
pasado, y en tal sentido, ya en diciembre de 2001 el mismo presidente anunci que Estados Unidos se
retiraba del Tratado ABM (Anti Misiles Balsticos). La decisin fue seguida por la discusin en el
Congreso de un documento confidencial titulado: Revisin de los Planteamientos Nucleares, a
comienzos de 2002. En l se propona el desarrollo de armas nucleares tcticas o al menos de menor

capacidad destructiva que las intercontinentales para utilizarlas en guerras limitadas contra potencias
menores, las denominadas naciones conflictivas.
De otra parte, el anuncio de la nueva estrategia ofensiva contra el eje del mal no fue consultado
previamente con los aliados, como sola hacerse en tiempos de la Guerra Fra cuando se emprenda
alguna nueva empresa estratgica. Por lo tanto, el discurso de enero de 2002 marc un hito en las
relaciones de Estados Unidos con Europa, especialmente con los grandes aliados de antao: Francia,
Alemania e incluso, por entonces, Gran Bretaa; y eso a pesar de su activa y hasta entusiasta
colaboracin en la guerra de Afganistn (con excepcin de Francia).
Adems, el eje del mal dejaba en un segundo plano ai evanescente Bin Laden por entonces
incluso se abonaba el rumor de que haba muerto al intentar escapar, pasando a primer plano la
idea de que en ltimo trmino el enemigo real era, como siempre en la historia, un estado real. Era
una idea prctica, porque permita a la Casa Blanca desviar la atencin de la oscura y a menudo
frustrante tarea de atrapar a terroristas sin localizacin precisa, hacia un terreno ms familiar como
eran las relaciones con estados convencionales. Esos rogue states (estados granujas), se
argumentaba, eran el nuevo peligro para Estados Unidos y Occidente, porque precisamente ellos
alimentaban al terrorismo e incluso, llegado el caso, podan hacerlo con armas de destruccin
masiva.
Pero la idea prctica poda ser un arma de doble filo, dado el riesgo de caer en simplificaciones
groseras y dar la impresin de que el nuevo discurso de la administracin norteamericana se basaba
en un castillo de naipes argumental. As, podra ocurrir que determinados pases hubieran estado
ayudando al terrorismo internacional (o quiz tuvieran intencin de hacerlo) e incluso que llegaran a
fabricar armas de destruccin masiva (posiblemente algunos ya las tenan), en cuyo caso sera muy
posible que las cedieran a movimientos extremistas. Ante ello se impona la doctrina del ataque
preventivo.
A comienzos de 2002 el principal candidato para ese tipo de accin era Irak, y no los dems
incluidos en el eje del mal. Tambin aqu, las justificaciones se apilaban y solapaban unas con las
otras. En primer lugar, era un asunto que haba quedado pendiente desde 1991 y que apareca como
coto privado de los dos presidentes Bush, padre e hijo. Aqul haba conseguido sus laureles con la
guerra del Golfo, pero aparentemente el problema no se haba solucionado. En realidad, se
barruntaba podra estar alimentando a la nueva amenaza que haba logrado humillar a Estados
Unidos: Ai Qaeda y el terrorismo internacional. Que el presidente George W. Bush llevaba entre ceja
y ceja la idea de terminar el trabajo que haba iniciado su padre desde el momento de acceder a la
Casa Blanca y antes incluso, lo prueba el que, ya durante la tarde del mismo 11-S, preguntara si
exista alguna posibilidad de que Saddam Hussein hubiera estado tras el atentado.
Aparte de las motivaciones ms emocionales, el gabinete de Bush manejaba la idea bsica de que el
derrocamiento violento de Saddam Hussein, seguido de su apresamiento y juicio, aportara mejoras a
todo el conjunto del panorama poltico y social en Oriente Medio. Alan Greenspan, presidente de la
Reserva Federal norteamericana entre 1987 y 2006, argument en sus memorias (La era de las
turbulencias) que el acicate central en la invasin de Irak fue el control del petrleo; en parte s, pero
no de forma directa: a mediados de 2008, ms de cinco aos despus de la invasin, el 70% del
petrleo que se obtena en Irak se venda de contrabando y una porcin de ese flujo serva para

alimentar la resistencia armada.


En realidad, en 2002 la administracin Bush calculaba que al desaparecer la dictadura de Saddam
Hussein se liberalizara la produccin de crudo iraqu, lo cual, aparte de tener efectos beneficiosos
para el mercado mundial, contribuira a democratizar, por ejemplo, Arabia Saud: esta
petromonarqua perdera la hegemona en el suministro de crudo y con ello el rgimen seguramente
se vera abocado a la apertura poltica. Y ello sera una forma de luchar contra Ai Qaeda, puesto que
uno de los objetivos claramente expuestos de esa organizacin era el derrocamiento de la familia
saud. Acusada de ser una marioneta de los intereses americanos en
Oriente Medio, se estimaba que estaba situada en una difcil posicin al imponer un riguroso
wahabismo que no resultaba socialmente creble y que haba sido desbordado desde la izquierda por
los idelogos de Al Qaeda. Por ello, la democratizacin podra ser una respuesta con el suficiente
eco popular como para tener impacto en el resto de pases de la zona.
La destruccin del rgimen dictatorial iraqu tena ms utilidades potenciales sobre el conjunto de
Oriente Medio. Por ejemplo, la democratizacin de Irak supondra llevar al poder a la mayora
chiita, apartada de las posiciones de poder por el sun Saddam Hussein. Incluso contaba con
reactivar Irak como centro de culto chiita internacional, restaurando los lugares santos de Na-yaf y
Kerbala. De esa manera, adems de apoyar a una faccin chiita que sera aliada de los occidentales
una forma de mantener a raya a Irn, el plan norteamericano pareca contar con erigir un
contrapeso contra el sunismo que era la fe de los activistas de Al Qaeda. Como se sospechaba de la
connivencia de algunos regmenes sunes con el terrorismo, tambin ellos seran objeto de esa
poltica de contrapeso.
Pero sobre todo, la destruccin del rgimen de Saddam Hussein era contemplada por la
administracin Bush como la jugada perfecta que ligaba un objetivo anterior al 11 -S con la solucin
terica al terrorismo de Al Qaeda. La democratizacin de Irak, sobre todo si se extenda a otros
estados musulmanes de la zona, supondra una actitud ms favorable hacia el Estado de Israel. Y si la
situacin no terminaba de evolucionar exactamente as o mientras lo haca la mera anulacin del
que se contemplaba como mayor poder militar antiisrael en la zona, tambin sera una seal
suficientemente clara. De esa manera, el Estado hebreo estara en posicin de volver a retomar las
negociaciones a partir de los acuerdos de Oslo, pero con unas condiciones mucho ms favorables a
sus intereses, dado que Arafat y los palestinos habran quedado ms aislados. En definitiva, al
solucionar de un solo golpe una de las razones que supuestamente abonaban la tensin en la zona de
Oriente Medio, era de esperar que la intervencin en Irak cumplira frente a Al Qaeda uno de los
preceptos clsicos de la contrainsurgencia: vaciar la pecera para atrapar al pez. Eso si por el camino
no se lograba demostrar de forma fehaciente la muy preciada hiptesis de que Irak apoyaba a la
organizacin terrorista.
En su obra: Rise of the Vulcans: The History of Bushs War Cabinet (2004), James Mann relata con
precisin cmo a lo largo de los meses en que se prepar la operacin militar contra Irak, la
administracin Bush fue engranando a la vez las nuevas grandes lneas de la poltica exterior
norteamericana con respecto a Europa. Ante las resistencias encontradas para obtener la
colaboracin francesa y alemana para invadir Irak, Washington se distanci de los que hasta entonces
haban sido firmes aliados del tiempo de la Guerra Fra, llegando a ser calificados despectivamente

por el agresivo secretario de Defensa norteamericano, Donald Rumsfeld, como los representantes
centrales de la vieja Europa. La administracin Bush tenda a considerar que el nuevo centro de
gravedad del continente eran los pases del antiguo Bloque Oriental, que haban demostrado en
varias ocasiones lo que pareca un entusiasmado apoyo, muy escasamente crtico, a las opciones
norteamericanas. De esa forma, pases como Albania, Rumania, Bulgaria, los blticos y, sobre todo,
Polonia, aunque tambin la Repblica Checa o Hungra, comenzaron a recibir las atenciones de
Washington. La Espaa neoliberal del gobierno Aznar fue especialmente distinguida por la solicitud
personal del presidente Bush, que junto con la Gran Bretaa de Tony Blair conformaron lo que se dio
en denominar el tro de las Azores, firmemente decidido a llevar adelante la intervencin contra
Irak.
Resultaba evidente que la administracin norteamericana estaba aplicando una poltica tendente a
dividir a los europeos, que si bien no era demasiado novedosa, s resultaba ms agresiva, en
concordancia con el estilo de los Vulcanos. Tambin durante esos mismos meses se aplic una
creciente presin destinada a entorpecer las relaciones entre los estados de la vieja Europa y la
nueva Rusia de Putin que estaba recuperando su perfil de potencia, aunque ms marcadamente
econmica que militar.
De otro lado, Washington estaba ms que dispuesto a prescindir de antemano del respaldo del
Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas a la hora de embarcarse en la invasin de Irak:
adems exista el precedente del ataque contra Yugoslavia durante la guerra de Kosovo, que por
cierto haba establecido la anterior administracin demcrata. Buscando convertirse en la nica gran
superpo-tencia incontestable a escala global, Estados Unidos encontraba en la ONU un molesto
estorbo. Y tambin durante esos meses, especialmente a partir de enero de 2003, Washington enfatiz
el papel benfico que, supuestamente, tendra sobre toda la zona de Oriente Medio la destruccin del
rgimen de Saddam Hussein.
As que la respuesta al 11-S haba llevado a un viraje de la poltica exterior norteamericana. Slo
aparentemente novedoso en el fondo: al fin y al cabo, desde 1991 demcratas y republicanos
buscaban imponer la hegemona mundial de la superpotencia americana y resolver el desorden de la
Posguerra Fra. Pero en la forma se captaba la preocupacin obsesiva por vengar en solitario el
espectacular atentado de Al Qaeda contra el corazn de Estados Unidos, en el ao 2001.
Los meses que siguieron, entre el 12 de septiembre de 2002 y el ataque contra Irak (20 de marzo de
2003), fueron un tira y afloja en el intento norteamericano de que el Consejo de Seguridad aprobara
una nueva resolucin contra el pas rabe, dando luz verde a una intervencin militar a fin de buscar
y destruir las supuestas armas de destruccin masiva que guardaba el rgimen de Saddam Hussein; si
Irak quera la paz, debera revelar su paradero y eliminar tales armas. Sin embargo, la decisin de
intervenir haba sido decidida haca ya mucho tiempo. Las primeras propuestas databan del ao
2000, cuando Richard Perle, uno de los consejeros profesionales y lobistas afines al Partido
Republicano, la plante en Project for the New American Century (PNAC), el think tank
neoconservador norteamericano fundado en 1997 por William Kristol y Robert Kagan, en orden a
promover el liderazgo mundial americano. Los planes concretos cobraron forma en el otoo de
2001, y a comienzos del ao siguiente los preparativos, al menos en fase terica, ya iban totalmente
en serio. Durante el verano de ese mismo ao slo se barajaba cundo deba comenzar la operacin,

no si debera llevarse a cabo o no. De hecho, las discusiones en las Naciones Unidas fueron en parte
una manera de ganar tiempo mientras la maquinaria militar norteamericana se pona en marcha.
Paralelamente se desarrollaba una fuerte campaa meditica para intentar demostrar que en realidad
existan las armas de destruccin masiva iraques. Dur un ao y fue una de las manipulaciones ms
burdas y descaradas emprendida por gobiernos occidentales en este caso, el norteamericano y el
britnico del ltimo medio siglo. Se deslegitim a los inspectores de la ONU que no
encontraban nada por el estilo, se exhibieron informes falsos incluido uno inspirado en el
trabajo de un estudiante, colgado en Internet y se puso por testigo a unos desconcertados servicios
de inteligencia a los que luego se ech la culpa de que, finalmente, nunca hubieran existido tales
armas. El primer ministro britnico, Tony Blair, lleg a afirmar en plena Cmara de los Comunes,
que Irak podra atacar y alcanzar territorio europeo con sus misiles en 45 minutos. El 26 de agosto
de 2002, el vicepresidente Dick Cheney declar tajante:
No cabe duda de que ahora Saddam Hussein tiene armas de destruccin masiva. No cabe duda de que
estn acumulndolas para emplearlas contra nuestros amigos, contra nuestros aliados y contra
nosotros.
Cuando en octubre de 2002, Corea del Norte admiti que tena muy avanzado un programa para la
fabricacin de armas nucleares propias, Washington tuvo que hacer mangas con capirotes para
justificar por qu se iba a la guerra contra Irak basndose en datos que no terminaban de
comprobarse fehacientemente y no contra los coreanos. Adems, el caso de Asia, donde la
democratizacin de varios estados no haba comportado la de terceros (de nuevo el ejemplo era
Corea del Norte) pareca invalidar a priori la teora que se pensaba aplicar a los efectos de la
supuesta democratizacin de Irak.
En cualquier caso, hacia finales del otoo de 2002, los norteamericanos haban desplegado ya
60.000 soldados en las cercanas de Irak; en diciembre se le dio un importante impulso a los envos
de fuerzas areas, terrestres y navales en direccin al Golfo Prsico, hasta totalizar los 250.000
efectivos, a los que se sumaron 45.000 britnicos. Ni aun en el caso de que Saddam Hussein hubiera
entregado todas y cada una de las existencias de armas qumicas y bacteriolgicas que pudiera
poseer, el curso de la operacin no habra cambiado un pice: Washington ya no se poda permitir el
desprestigio de reenviar a casa a sus soldados, sin ms. Con todo, los seis meses de debates en las
Naciones Unidas, si bien pudieron tener su utilidad estratgica de cara a preparar la invasin de Irak,
le supusieron a Washington pagar un alto precio. El capital poltico basado en el apoyo internacional
concedido a los norteamericanos a raz del 11-S qued muy degradado. Y, sobre todo, el desgaste
ms intenso se produjo con los ms poderosos aliados de Estados Unidos, es decir, las principales
potencias de la vieja Europa. Pero las cosas iran a peor en meses sucesivos.
***
El 20 de marzo de 2003, sin previa declaracin de guerra, comenz la invasin de Irak. La campaa
militar se desarroll de forma tcnicamente impecable. Los norteamericanos haban acumulado una
fuerza muy considerable, tanto cuantitativamente como en lo referente en sus capacidades
tecnolgicas: un cuarto de milln de soldados profesionales, 800 carros de combate, 600 transportes
blindados, 400 helicpteros de combate y asalto. La fuerza area aport lo ms avanzado de su

arsenal, en especial los aviones de bombardeo B-l Lancer y los furtivos B-2 Spirit. A eso haba que
sumar los contingentes aliados, y ms en especial el britnico. Dado que las fuerzas de la
coalicin la denominacin buscaba recordar las operaciones contra Kuwait en 1991 y Afganistn
en 2001 no pudieron invadir Irak desde el norte, puesto que el gobierno turco no logr obtener el
apoyo parlamentario suficiente para ello, hubo que ejecutar una maniobra de tenaza sobre Bagdad,
pero lanzando la principal fuerza de ataque desde la frontera saud.
Las tropas norteamericanas avanzaron a buen ritmo hacia el norte, afrontando slo un breve conato de
resistencia eficaz ante la ciudad de An Niryah (23 de marzo), punto estratgico importante para el
cruce del Eufrates. Superado con rapidez y contundencia, la marcha prosigui imparable hacia
Bagdad. La anunciada resistencia a pie firme de dos divisiones de lite de la Guardia Republicana
iraqu no slo se evapor, sino que la enorme ciudad (ms de seis millones y medio de habitantes, la
tercera urbe de Oriente Medio, tras El Cairo y Tehern) cay sin resistencia ante las cautas fuerzas
norteamericanas, que completaron la operacin el
1 de abril. El derribo de la gran estatua dedicada a Saddam Hussein en la Plaza Firdos, en pleno
centro de Bagdad, fue seguido de escenas de escarnio por parte de algunos grupos de iraques. Todo
ello, retransmitido puntualmente por la televisin occidental, produjo la falsa sensacin momentnea
de que los planificadores norteamericanos haban acertado de pleno y los iraques, que estaban
deseando liquidar el recuerdo de la dictadura de Saddam Hussein, daban un caluroso recibimiento a
los invasores. Las operaciones militares an se prolongaron unos das ms, hasta que el 1 de mayo el
presidente Bush proclam oficialmente el final de la guerra desde la cubierta del portaaviones USS
Lincoln.
El nivel de prdidas aliadas haba sido muy escaso, inferior incluso al experimentado durante la
guerra del Golfo: 173 soldados muertos y 540 heridos, frente a unos entre 4.000 y 6.000 muertos
iraques. Sin embargo, la verdadera contienda no haba hecho sino empezar.
***
No tard en comprobarse que los ocupantes norteamericanos no posean un plan poltico eficaz para
el nuevo Irak que decan querer construir. Se estaba repitiendo el error que supuso la intervencin de
la OTAN en Kosovo, pero con la diferencia de que en el caso de
Irak no exista respaldo de las Naciones Unidas. De hecho se haba producido una invasin y no una
liberacin (en Irak no se poda responsabilizar a una etnia o grupo nacional concreto) y las
dimensiones del pas rabe, comenzando por la enorme capital del estado, multiplicaron
dramticamente los problemas experimentados en el diminuto Kosovo. Los primeros dos jefes de la
Administracin Civil para Irak de la fuerza multinacional (conocidos en la prensa como los
virreyes), y ms especialmente Paul Bremer, tuvieron una gran responsabilidad en el desbarajuste,
debido a su insistencia en purgar a los militantes del antiguo partido gubernamental Baas que
ocupaban puestos de responsabilidad, lo cual contribuy decisivamente a aumentar el caos. Los
baasistas llegaron a ser unos dos millones en el Irak de Saddam Hussein, lo que poda haber sumado
casi el 10% de la poblacin total del pas. Adems, muchos de ellos eran profesionales bien
preparados que, como en otros tantos regmenes autoritarios, haban accedido al partido justamente
porque era la nica forma de prosperar, profesional o socialmente. Por lo tanto, las autoridades de

ocupacin estaban desmantelando a una proporcin destacada y estratgicamente sensible de la clase


media administrativa y profesional iraqu, sin tener a quin reponer en sus puestos o situando a
simples oportunistas. Con ello, los invasores incrementaron innecesariamente el ya enorme sector de
los resentidos con miles de funcionarios, alcaldes y responsables de la administracin local que
estaban en la mejor posicin para sabotear cualquier forma de poder sustitutivo que los
norteamericanos intentaran imponer en unos pocos meses.
De hecho, la incapacidad de los norteamericanos por implantar una sombra de orden pblico dio
lugar a la destruccin y el pillaje generalizados, que supusieron el desmantelamiento final de
infraestructuras ya previamente alcanzadas por los bombardeos americanos. La mayor parte de los
edificios ministeriales y de gobierno fueron arrasados, hasta el punto de que aun el equipo de
administradores de emergencia fletado desde Estados Unidos (la ORHA u Oficina para la
Reconstruccin y Ayuda Humanitaria) tuvo enormes problemas para acomodarse en la devastada
capital e incluso para preservar su propia seguridad. Cost meses poner en pie una polica iraqu
colaboracionista, a pesar de todo mal preparada y equipada, que pronto fue blanco predilecto de los
primeros brotes de la insurgencia iraqu, en ese mismo verano de 2003.
Sin orden pblico resultaba muy difcil reconstruir las infraestructuras, lo cual causaba grandes
padecimientos a la poblacin y concit la antipata de sectores crecientes de la sociedad iraqu.
Realmente resultaba arduo subsistir en un Irak semidestruido, con unos problemas de suministro
elctrico que impedan el funcionamiento de las bombas para la trada de agua o la refrigeracin, un
pas con enormes problemas sanitarios y que en verano era un verdadero infierno de calor.
Sobre esa situacin, era comprensible que la insurgencia armada tuviera el terreno abonado para
prosperar. Adems, existan depsitos de armas en abundancia algunos incluso preparados con
antelacin a la invasin, para el caso de la derrota que precisamente se haba producido y
centenares de oficiales y milicianos de las desaparecidas fuerzas armadas capaces de organizarse y
encuadrar a grupos guerrilleros y terroristas. Junto a ellos, ncleos religiosos radicales, sectores
tnico-religiosos completos y hasta voluntarios islamistas extranjeros empezaron a organizarse y
golpear a las fuerzas americanas, a las bandas rivales por ejemplo, en el control del petrleo
destinado al contrabando o incluso a la poblacin civil de etnias o grupos religiosos que les daban
soporte.
Las primeras acciones de cierta entidad por parte de los grupos de la resistencia iraqu se produjeron
hacia finales de la primavera de 2003; como rplica, las tropas americanas organizaron el primer
gran operativo contrainsurgente hacia mediados de junio: 4.000 soldados convergiendo cerca de
Balad, en el Tigris. Las tcticas norteamericanas, con gran despliegue de potencia de fuego y
evaluacin del xito en funcin de supuestos enemigos abatidos, no haban variado desde Vietnam. Y
su impacto social tampoco cosech mejores resultados despus de cuarenta aos. En medio de todo
ello, las nuevas autoridades norteamericanas disponan de escasa informacin sobre la entidad de sus
adversarios. Entre otras creencias errneas, suponan que la sociedad iraqu era mayorita-riamente
laica y que los lderes polticos seculares tenan ms peso que los religiosos. Tambin se confundan
delincuencia criminal muy desarrollada debido al caos social y grupos de insurgencia poltica.
El nuevo administrador general norteamericano para Irak, el virrey Paul Bremer, que haba
arribado en el verano de 2003, tampoco tena las ideas claras sobre los lderes polticos iraques

ms apropiados para tomar el relevo. No se haba hecho un clculo ni aproximado sobre el coste de
la reconstruccin, que fuentes independientes cifraban entre setenta y cien mil millones de dlares a
lo largo de varios aos.
El 14 de diciembre se anunci triunfalmente la captura de Saddam Hussein, huido y escondido desde
la ocupacin de Irak. Las autoridades norteamericanas alimentaban la ingenua teora de que el
antiguo dictador era la mano negra que diriga la resistencia desde la sombra. En realidad, las
fotografas de la captura, difundidas con el nimo calculado de humillarlo y minar su imagen,
mostraban a un hombre desaliado que haba pasado grandes dificultades para esconderse. Por lo
tanto, las actividades de los diversos grupos insurgentes siguieron yendo al alza en meses sucesivos,
con la activa participacin de clulas de Al Qaeda que contaban con el activo apoyo de voluntarios y
mandos veteranos llegados de todo el mundo musulmn.
Pero lo que supuso un golpe fatal a la escasa autoridad moral que le podra quedar a la presidencia
Bush en relacin con la invasin y la ocupacin de Irak, fue el reconocimiento oficial de que en ese
pas no existan armas de destruccin masiva, admitido en octubre de 2003. Washington perdi
apoyos internacionales y gast el ltimo cntimo del crdito moral obtenido el 11-S, quizs el
momento en que Estados Unidos estuvo ms cerca de imponerse como nica superpotencia mundial
durante el periodo 1991-2008. De paso, tambin desaparecieron los ltimos vestigios de la posible
utilidad del plan para democratizar y reorganizar Oriente Prximo: la idea no poda prosperar
aupada en un ridculo tan espantoso, pero tampoco sobre el ya vetusto supuesto de democratizar a
sangre y fuego. El proyecto para un Nuevo Orden Mundial haba quedado seriamente comprometido y
con ello, todo lo que se haba construido antes en su nombre, y lo que se hara a continuacin.

RELEVO DE VIEJOS FANTASMAS. Auge de la Rusia de Putin a partir de


2000
En noviembre de 2003 la capacidad de ataque de la insurgencia iraqu haba crecido
espectacularmente. Slo en ese mes fallecieron 79 soldados norteamericanos y 19 carabinieri
italianos. El da 30 cayeron vctimas de una emboscada ocho oficiales del Centro Nacional de
Inteligencia espaol. Por entonces, el gobierno del conservador Jos Mara Aznar haba enviado a
Irak una brigada compuesta por 2.700 hombres y que encuadraba tambin a tropas nicaragenses,
dominicanas y salvadoreas. La accin constituy una de-bacle para lo que eran los parmetros
aceptables de bajas en un servicio de inteligencia occidental, incluso en zona de guerra. A ello deba
aadirse el asesinato del viceagregado de informacin de la Embajada espaola en Bagdad, slo un
mes antes. El incidente aadi ms impopularidad a la decisin del gobierno Aznar de participar en
la aventura iraqu: no era ningn secreto que la opinin pblica espaola era la ms contraria a la
guerra de toda la Unin Europea. Pero tambin mand la doble seal de que, o bien las fuerzas
espaolas no estaban bien preparadas para operar en
una zona de conflicto abierto, como parte beligerante; o que las fuerzas que participaban en la
invasin de Irak estaban minusvalo-rando groseramente la capacidad operativa del adversario.
Menos de cuatro meses ms tarde, el 11 de marzo de 2004, una cadena de atentados con bombas
contra la red de trenes de cercanas de Madrid, dejaba un saldo de 191 personas muertas y ms de
1.700 heridas. Los comandos, compuestos por magrebes afines a Al Qaeda, provocaron una decena
de explosiones en los trenes entre las 7.36 y 7.40 de la maana, dando lugar al mayor atentado
terrorista de la historia de Espaa y uno de los de mayor envergadura cometidos en Europa hasta la
fecha.
El denominado 11-M tuvo trascendentales efectos a varios niveles. El ataque se haba producido al
final de la campaa electoral de las legislativas, y su primer efecto fue el de dar lugar a la
inesperada victoria electoral del Partido Socialista Obrero Espaol y la formacin del primer
gobierno de Rodrguez Zapatero tras las elecciones que tuvieron lugar tres das ms tarde. El Partido
Popular haba sido derrotado de forma inesperada, debido bsicamente a la impopularidad de la
participacin espaola en la guerra de Irak y la deficiente gestin de la crisis generada por los
atentados del
11 -M. En aplicacin de las promesas electorales, el nuevo gobierno socialista retir las tropas
espaolas de Irak desde finales del mes de abril y a lo largo de mayo.
Dado que la guerra de contrainsurgencia se libraba no slo con las armas en la mano, sino tambin en
el terreno de la informacin y la imagen, tanto los norteamericanos como los espaoles procuraron
mantener en todo momento una actitud de tranquila normalidad. Sin embargo, aunque no se admiti
abiertamente en los medios de comunicacin, el golpe haba sido triplemente duro. En primer lugar,
porque una vez ms, como en el 11-S, un atentado llevado a cabo por no profesionales y con una
notable economa de medios, haba logrado un impacto estratgico de gran alcance. Tras el
electrizante ataque contra territorio de Estados Unidos en 2001, el fracaso en capturar a Bin Laden en
Afganistn y el desastre militar y poltico que supuso la invasin de Irak, Al Qaeda lograba llevar a

cabo un atentado contra un aliado destacado de la coalicin occidental, justo en el momento ms


adecuado para sacarlo de la guerra y provocar la humillacin colateral de ios norteamericanos.
Adems, el ataque revelaba, una vez ms, la persistente incapacidad de las fuerzas de seguridad
occidentales en asumir la suficiencia operativa y estratgica de sus adversarios si stos pertenecan
al tercer mundo, en trmino acuado por Alfred Sauvy all por 1952. Tras el 11-M caus
consternacin un documento publicado en la web Global Islamic Media, ya en septiembre de 2003, y
en el que cuatro islamistas radicales residentes en Espaa hacan un anlisis notablemente ajustado
sobre la posible reaccin del pueblo espaol ante un atentado terrorista. El texto, firmado por el
rgano de Informacin de Ayuda al Pueblo Iraqu (Centro de Servicios de los Muyahidin), se
consider la base de la estrategia de los grupos yihadistas inspirados en la rama iraqu de Al Qaeda
y se poda consultar en el libro de Manuel Marlasca y Luis Rendueles: Una historia del 11-M que no
va a gustar a nadie (2007).
Por ltimo, la cadena de acontecimientos que llev a la victoria electoral socialista en Espaa,
supuso tambin el retorno de ese pas a la vieja Europa, esto es, al alineamiento con el eje ParsBerln, quebrando el espinazo de la estrategia Bush para dividir a los europeos entre s. De ahora en
adelante, Washington slo podra contar de forma casi incondicional con las nuevas democracias del
Este: los Pases Blticos, Bulgaria y Rumania, Albania, Chequia y sobre todo, Polonia, pas con
aspiraciones de potencia regional en la zona (sobre Ucrania y los pases blticos) y con la renovada
obsesin histrica por la ciclpea tarea de separar a alemanes de rusos y guardar la puerta trasera de
Europa ante el perpetuo peligro de las hordas asiticas.
Para los pases definidos por Bush como la Vieja Europa, la situacin resultaba notablemente
incmoda, por cuanto se haba estado trabajando duramente a fin de poner en marcha, para la
primavera de 2004, el enorme impulso de ampliacin en el proceso de integracin, el mayor desde la
fundacin de la Comunidad Europea. Y el evento era cuestin de meses, incluso tomando como
referencia las semanas de la invasin de Irak, el ao anterior. Adems, la negociacin con Polonia
haba resultado difcil para Bruselas y pareca evidente que la injerencia norteamericana en el
proceso de integracin de los pases del Este apuntaba a minar la disciplina de la Unin Europea al
abrir la puerta a una amplia gama de nuevos socios potencialmente dscolos y respaldados en su
actitud por la administracin Bush.
La situacin posea de hecho ms grados de profunda complejidad, dado que tambin implicaba a las
repblicas ex soviticas en su conjunto en la batalla por el control de las fuentes de energa y la
supremaca estratgica en Asia Central. Y todo ello era un colofn lgico de la invasin de Irak, que
haba despertado importantes recelos en Mosc, puesto que a priori supona que Estados Unidos se
dispona a controlar de forma directa uno de los yacimientos petrolferos ms importantes del
planeta, con las potenciales repercusiones estratgicas y financieras que ello podra provocar a
escala internacional. Adems, la operacin en Irak completaba el amplio despliegue militar
norteamericano ya presente en zonas directamente relacionadas con la extraccin o transporte de gas
y petrleo, que se haba establecido a raz de los hechos del 11-S. As, en las repblicas ex
soviticas de Asia Central, las fuerzas norteamericanas se haban desplegado en algunas bases
puntuales con el consentimiento sovitico para la invasin de Afganistn en 2001; y sobre todo,
la presencia militar en esa misma repblica, donde, por cierto, los norteamericanos lanzaron en 2002

el proyecto de construir un oleoducto que atravesando Afganistn terminara en las costas


paquistanes, esquema ensayado sin xito por los soviticos en los aos setenta.
Por lo tanto, la intervencin norteamericana en Asia Central y Oriente Medio trazaba un arco de
implicaciones que parta de Europa Oriental y la conectaba con esas zonas a travs del Cucaso y las
ex repblicas ex soviticas. No es de extraar que en Mosc empezaran a escucharse voces que
afirmaban, cada vez con mayor contundencia, que el 11-S haba sido una puesta en escena destinada a
justificar una campaa expansionista de Estados Unidos para controlar las fuentes de le energa
petrolfera mundial a lo largo del siglo XXI. La caracterstica actitud de la diplomacia
norteamericana a lo largo del siglo XX, mezcla de idealismo e intereses econmicos y financieros a
partes iguales, favoreca las nuevas sospechas. Al fin y al cabo, el mismo Alan Greenspan,
presidente de la Reserva Federal estadounidense entre 1987 y 2006, termin por afirmar en sus
memorias (The Age of Turbulence, 2007) que la guerra de Irak tena mucho que ver con el
petrleo. Esta afirmacin conectaba a su vez con puntos de vista de reputados ensayistas, como el
francs Emmanuel Todd (Apres lempire. Essai sur la dcompositiondu systeme amricain, 2003):
Estados Unidos ya no era autosuficiente en energa, como lo haba sido a lo largo del siglo XX. Por
lo tanto, se vera obligada a actuar como una potencia depredadora, en busca del gas y el petrleo sin
los cuales no podra responder a la desbocada demanda interna. En consecuencia, haba concluido el
periodo del idealismo norteamericano.
Lo cierto fue que las crecientes tensiones entre Estados Unidos y Rusia, con la Unin Europea de por
medio, se convirtieron con rapidez y a partir de 2003 en lo que empez a denominarse la Nueva
Guerra Fra o Neo Cold War, un trmino acuado por Joseph Stroupe, editor del Global Events
Magazine oniine: un analista norteamericano especializado en lo que se dio en llamar la nueva
geopoltica de la energa. Conforme transcurran los meses y la ocupacin de Irak se converta en una
pesadilla para las tropas norteamericanas y sus aliados, la insistencia en la nueva amenaza rusa
devena ms y ms rentable meditica y polticamente. Aparte de evitar que catalizara un frente rusoeuropeo por parte de los pases que rechazaban el nuevo expansionismo norteamericano se
disimulaba el contraste entre los temerarios pasos en falso que estaban dando los norteamericanos,
con la espectacular (e inesperada) recuperacin rusa entre 2000 y 2003.
El lapso de tiempo entre el desastre del submarino Kursk con el que se estren Vladimir Putin como
presidente y el resurgimiento de Rusia como incontestable potencia de nuevo cuo fue ciertamente
muy compendioso. Se pueden distinguir tres grandes lneas de accin que confluyen en la
estabilizacin social interna y la proyeccin exterior de Rusia como nueva gran potencia.
La primera y ms notable consisti en el rpido control de la Duma o Parlamento, el consejo de la
Federacin o Senado, los gobernadores: todo ello en un breve lapso de tiempo: a lo largo de la
primavera de 2000. Eso significaba que la Cmara baja dej de ser un foco de rebelda y el Senado
ces de aglutinar a los intereses regionales de la Federacin Rusa. Todo ello haba sido posible
gracias a la mayora obtenida por su nuevo partido, Unidad de Rusia, en las legislativas de diciembre
de 1999. Con ella desactiv la influencia que posea el Partido Comunista en la Duma en tiempos de
Yeltsin; y ya sin oposicin, comenzaron a votarse, implacablemente, todas aquellas leyes y reformas
pendientes incluso desde 1991. Slo se resisti la privatizacin de las tierras, iniciada formalmente
en

2002 pero que avanz dificultosamente debido a que las regiones eran las responsables de establecer
las medidas concretas en funcin de la idiosincrasia local. Adems, se reform la Constitucin,
imponindose que los senadores fueran nombrados y no electos. Con esas palancas, Putin logr
desmantelar lo que ya se contemplaba, en tiempos de su antecesor como feudos regionales en
manos de gobernadores y alcaldes. A partir de julio de 2000, el presidente ya estuvo en situacin de
cesar a todos aquellos que promulgaran por su cuenta leyes que fueran contra la Constitucin o las
disposiciones federales. En cierta manera, Putin haba cerrado la caja de Pandora abierta por Yeltsin
en su lucha contra Gorbachov, una dcada atrs.
El nuevo presidente actuaba con rapidez y contundencia y demostraba tener un buen conocimiento de
la maquinaria del estado. Sus hombres de confianza, en muchos casos ex compaeros del FSB u
servicio de inteligencia federal, pasaron a ocupar esas posiciones clave que facilitaban las
maniobras del presidente. Pero en la base de la nueva capacidad de maniobra que demostraba Putin,
estaba la innegable simpata popular que se realimentaba con cada paso que daba el nuevo presidente
hacia el control del estado. La clave pareca estar en su discurso poltico, muy adaptativo: atraa a
los nostlgicos de la era sovitica y tambin a una parte de los jvenes, gustaba a los
ultranacionalistas, pero asimismo daba seguridad a la nueva clase media. El resultado era un
ambiente poltico en el que se recuperaba el culto a las pocas ms estrictas del pasado de glorias
nacionales. Todava durante el verano de 2008, cuando Putin pareca haberse retirado a un segundo
plano aunque como presidente de gobierno, el canal de televisin Rusia organiz una encuesta para
elegir al personaje ms relevante de la historia del pas. De l result que el zar Nicols II
encabezaba el recuento, seguido muy de cerca por Stalin; en tercer lugar, pero a distancia del
dictador sovitico, iba Vladimir Lenin. Sin embargo y de forma muy significativa, la cuarta posicin
la ocupaba el cantautor y poeta Vladimir Vysotsky (1938-1980), icono de la crtica sarcstica al
rgimen sovitico, por delante del zar Pedro el Grande.
En Occidente, la figura de Putin result muy desconcertante. Pronto se e tild de bonapartista y hasta
de autcrata, y l mismo contribuy a esa imagen al propugnar la democracia dirigida, la
reconstruccin de la vertical del poder o la necesidad de mostrar fortaleza en todo momento.
Donde Yeltsin no gustaba por su alcoholismo, Putin no agradaba por ser abstemio y demasiado
rgido. En cambio, una serie de estadistas europeos respiraron aliviados y hablaban de l con
simpata, comenzando por el canciller alemn Gerhard Schroder. Los neoliberales, como Berlusconi
y Aznar, lo adoraban. Incluso el presidente George W. Bush simpatizaba con l, sobre todo tras las
facilidades concedidas a las fuerzas americanas para la intervencin en Afganistn a partir del 11-S.
Los medios de comunicacin occidentales se pusieron en su contra cuando el ruso meti en cintura y
sin contemplaciones a los canales de televisin privados y ms crticos. Sin embargo, esta ofensiva,
que se inici tambin en la primavera de 2000, formaba parte del quebrantamiento de los oligarcas
ms dscolos. Por lo tanto, la ocupacin policial de la cadena NTV en mayo de ese ao fue la piedra
de toque para detener al magnate Vladimir Gu-sinski. Fue liberado y pudo salir de Rusia a cambio de
ceder al estado Mediamost, su gran imperio meditico. Algo similar acaeci con el golpe contra la
cadena de televisin ORT, en parte en manos estatales pero tambin participada por el oligarca
Boris Bere-zovski.
Determinados medios de comunicacin eran el canal de expresin poltica de los oligarcas surgidos

en Rusia durante la era Yeltsin. A Putin no le importaba que continuaran medrando al frente de sus
negocios, mientras se mantuvieran apartados de la poltica y mostraran una actitud colaboradora con
el Kremlin. El objetivo era conseguir que los recursos estratgicos del pas volvieran a estar
firmemente en manos del estado. Durante la era de Yeltsin, el proceso privatizador de las empresas
del sector pblico haba sido un catastrfico despropsito. La idea de crear un capitalismo popular a
base de repartir vales o acciones de las empresas entre los propios trabajadores, supuso que stos
terminaran siendo vendidos a los oligarcas con dinero prestado por el propio estado.
Los oligarcas no solan ser empresarios o financieros de reconocida trayectoria y experiencia, sino,
en muchos casos, simples oportunistas que haban hecho sus fortunas a partir de trapcheos, pero que
de una forma u otra haban sabido ganarse la proteccin y, por lo tanto, la complicidad de
responsables del rgimen sovitico. Los proto oligarcas de la segunda mitad de los ochenta,
terminaron por convertirse en hombres para todo de los jerarcas reconvertidos en polticos de la
nueva Rusia postsovitica. Pero aquellos que haban logrado hacer negocios en el extranjero
obtuvieron contactos en el mundo empresarial, financiero y poltico occidental, lo cual result ser de
enorme inters en la era de Yelstin, cuando conseguir prstamos e inversiones resultaba prioritario.
Eso explica el vertiginoso ascenso en el poder de Boris Berezovski (n. en 1946), Vladi-mir Gusinski
(n. en 1952) y el muy joven Mijail Jodorkosvki (n. en 1963), que de hecho empez su carrera hacia la
oligarqua directamente desde el Komsomol o Asociacin Juvenil Comunista en los postreros
tiempos de la Unin Sovitica. Tambin ayuda a entender la destacada presencia de judos rusos
entre esos oligarcas con proyeccin exterior. As, Gusinski supo utilizar con habilidad su fuerte
sentimiento identitario para establecer valiosas relaciones, como, por ejemplo, con el congresista
norteamericano, tambin de origen judo, Tom Lanos, el nico sobreviviente del Holocausto que
lleg a ser congresista en Estados Unidos.
***
Por supuesto, no todos los oligarcas rusos eran figuras de orgenes socioprofesionales tan dudosos.
Pero Berezovski, Gusinski o Jo-dorkovski, llegaron a acumular un enorme poder en tiempos de
Yeltsin, capitaneados por Anatoli Chubais (n. en 1955), el gran arquitecto de la privatizacin, un
hombre con formacin acadmica de economista y profesor universitario desde 1982. Putin lanz un
ataque directo contra estos y otros oligarcas debido a sus ambiciones polticas. Y tambin por ello
recurri a la demagogia nacionalista para argumentar que esas aspiraciones y sus valiosos contactos
con el exterior resultaban una amenaza contra Rusia. La forma ms sencilla y rpida de
demostrarlo fue a travs del discurso opositor de aquellos medios de comunicacin que los
oligarcas controlaban, total o parcialmente. Despus, las presiones fueron dirigidas de forma directa
contra ellos mismos: Gusinski fue arrestado en Grecia en agosto de 2003, acusado de fraude.
Berezovski ya haba huido a Gran Bretaa en 2001, pidiendo asilo poltico. Jodorkovski, el hombre
ms rico de Rusia, fue detenido en mayo de 2005, acusado de fraude y sentenciado a nueve aos de
prisin, aunque lo que importaba al Kremlin era arrebatarle su empresa petrolfera, Yukos.
En otros muchos casos, el gobierno dej tranquilos a los oligarcas que se centraron en sus negocios,
olvidando sus ambiciones polticas o al menos, la oposicin activa al nuevo rgimen. De esa manera,
magnates como Romn Abramovich (n. en 1966), antiguo hombre de Yeltsin y Berezovski tomaron el
relevo de los purgados, y establecieron slidas relaciones de lealtad con Putin.

Los oligarcas exiliados, apoyndose en sus fortunas y poderosas influencias polticas en Occidente,
organizaron ruidosas campaas contra Putin, aportando adems informaciones y rumores que
contribuyeron a crear con rapidez el ambiente de la Neo Guerra Fra cuando el momento
internacional devino propicio, a partir de
2003 y la invasin de Irak. Conforme las relaciones se fueron tensando entre Washington y Mosc,
los britnicos se encargaron de organizar las campaas de desprestigio ms directas contra Rusia. En
parte porque no convena que Estados Unidos se viera mezclado en maniobras tan descaradas.
Adems, los britnicos alardeaban de tener una especial veterana en la pugna secreta con los rusos,
ya desde los tiempos del Gran Juego imperialista en Asia Central, a finales del siglo XIX. El
crescendo en las presiones y denuncias concluy en un rocambolesco complot tejido en torno a la
muerte, en el otoo de 2006, de Aleksandr Litvinenko, un antiguo oficial del FSB ruso huido a Gran
Bretaa. Envenenado supuestamente por agentes rusos con polonio-210, una sustancia radiactiva
extremadamente cara y singular, el caso provoc una oleada de histeria meditica en Occidente,
aunque el relato de lo supuestamente acaecido contena numerosas inconsistencias que, o bien se
ignoraron o se pretendieron explicar acumulando las hiptesis conspirativas una sobre la otra. En la
sombra quedaron las incgnitas sobre el papel de Berezovski o el ex primer ministro checheno
Ajmed Zakayev, ambos exiliados en Londres y directamente relacionados con Litvinenko.
Las conspiraciones de los oligarcas exiliados y sus particulares relaciones con el mundo de los
negocios y la poltica en Occidente devinieron un entramado difcil de desentraar. Pero, al menos
de momento, el fenmeno poltico de los oligarcas rusos haba pasado a la historia. Sin abandonar su
pas, muchos de ellos continuaron enriquecindose y pugnando por escalar los puestos ms elevados
en la lista de lo multimillonarios que publicaba anualmente Russian Forbes. Tcnicamente, los
oligarcas seguan controlando la economa rusa: en marzo de 2004 se calculaba que slo veintitrs
grupos controlaban el 35% de la industria del pas. Pero a partir de entonces, esa nueva oligarqua
pas a trabajar para el estado. Ciertamente, esa situacin tenda a generar unos poderes
monopolsticos que impedan la competencia y sus beneficiosas consecuencias para la sociedad. El
gran smbolo de esa situacin era Gazprom, el coloso de la energa rusa, el mayor productor mundial
de gas (20% del total mundial), empresa pblica con unos trescientos mil trabajadores en plantilla, y
cuyos principales ejecutivos eran polticos de relevancia, destacando el por entonces viceprimer
ministro (y futuro presidente de Rusia) Dimitri Medvedev, un fiel de Vladimir Putin.
Sin embargo, el control estatal de las fuentes de materias primas contribuy a producir resultados
provechosos y visibles en poco tiempo. La inflacin baj con rapidez y los ingresos derivados del
negocio energtico se aplicaron como cataplasmas de emergencia en sanear los desastres
econmicos y financieros que haba producido el hundimiento de la URSS diez aos atrs. Los
beneficios derivados de la venta del gas y el petrleo no tardaron en representar, ellos solos, un
tercio del PIB; una cifra tan abultada daba para enjugar tal cantidad de deudas y gastos que en enero
de 2004 el gobierno ruso cre el denominado Fondo de Estabilidad Fiscal, que deba administrar los
beneficios del negocio energtico no gastados de forma inmediata. Se calcula que en enero de 2005
acumulaba una cantidad cercana a los 45.000 millones de euros. Por ltimo, el control estatal de la
energa tambin posea un efecto de salvaguarda estratgica para un pas que consuma una cantidad
descomunal de su propia produccin, que hacia mediados de la dcada del 2000 equivala al 6,4%
del total mundial, con una poblacin que representaba slo el 2,3% planetaria.

Las bazas jugadas por Putin en la poltica interior rusa a partir del 2000 se centraban en incrementar
el control sobre la poltica, la administracin y la economa. Su tercer logro lo obtuvo en la guerra de
Chechenia. El Ejrcito ruso y las milicias chechenas colaboracionistas completaron el control de ese
pas en mayo de 2000, tras tomar Grozny en febrero. Fue una campaa muy dura y violenta que cost
gran nmero de bajas a ambas partes y sobre todo, enormes sufrimientos a la poblacin civil. En
2003, las Naciones Unidades declararon a Grozny la ciudad ms devastada del planeta. A pesar de
ello, los chechenos desplegaron una campaa de resistencia guerrillera no slo en la misma
Chechenia, sino por todo el Cucaso Norte. Por ello, los rusos hubieron de seguir encajando bajas y
viendo cmo era desafiado su predominio a lo largo de varios aos. Dado que con el tiempo los
grupos insurgentes chechenos haban devenido una confusa mezcla de nacionalistas, islamistas
radicales locales y de procedencia extranjera, y simples delincuentes, la accin militar
contrainsurgente no vino acompaada de una eficaz respuesta poltica; por el contrario, las
represalias se extendieron indiscriminadamente a la poblacin civil, lo que no contribuy a pacificar
la zona, aparte de promover fuertes campaas internacionales de rechazo y denuncia.
En apariencia, la segunda guerra de Chechenia amenazaba con convertirse en una nueva edicin del
interminable conflicto que enfrentaba a israeles y palestinos o en algo similar a las guerras de
contrainsurgencia en Afganistn o Irak. Pero esta vez intervinieron algunos factores que conjuraron
tal posibilidad. La misma poblacin chechena estaba diezmada, no slo por la devastacin generada
por la primera contienda, sino tambin por los abusos y el desorden del periodo de independencia de
la denominada Repblica Chechena de Ichkeria, entre 1996 y 1999. La confusin de objetivos
polticos o simple delincuencia en las filas de los combatientes chechenos, tambin creaba grandes
problemas a la poblacin civil. Pero sobre todo, el 11-S fue decisivo a la hora de cambiar la
percepcin internacional de la causa nacionalista chechena. Si bien la primera guerra de Chechenia
fue presentada en Occidente como cualquiera de las que haban acaecido en los Balcanes un
pueblo que luchaba por su soberana contra un poder hegemnico presentado como esencialmente
extranjero, la progresiva desaparicin de los lderes puramente nacionalistas y laicos, llev a un
primer plano a los ms feroces e intransigentes islamistas radicales, y ms en especial al fantico
Shamil Basayev, que de hecho se haba ido haciendo con el control de las fuerzas de la resistencia y
cuyos comandos fueron autores de los golpes ms sangrientos infligidos a los rusos.
Durante la segunda guerra de Chechenia, las posiciones poltico-religiosas de Basayev se hicieron
ms extremas, coincidiendo con el auge mundial del terrorismo islamista a raz de los atentados del
11-S. Se proclam imam, adopt el wahabismo y atrajo a numerosos voluntarios del mundo
musulmn, muchos de ellos afines a Ai Qaeda. En realidad, algunos se convirtieron en clebres
comandantes de la resistencia chechena, como los saudes Al-Jatab o Al-Walid, el jordano AbuHafs, de origen incierto.
***
Presos de la inercia informativa, los medios occidentales prefirieron no insistir mucho en este factor,
pero resultaba cada vez ms evidente y rest cada vez ms simpatas a la causa chechena. Mxime
teniendo en cuenta que en 2001 Putin haba cedido bases rusas en Asia Central para el asalto
norteamericano contra el Afganistn de los talibanes. Pero la campaa de atentados suicidas iniciada
por los muyahidines chechenos a partir de julio de 2000 y que se prolong durante cuatro aos, no

dejaba lugar a dudas. El ataque contra el metro de Mosc el 6 de febrero de 2004, que caus 40
muertos y 134 heridos entre la poblacin civil, anticipaba en un mes el 11-M madrileo y en algo
ms de un ao el 6-J londinense.
Pero dos acciones chechenas impactaron especialmente a escala internacional. En octubre de 2002,
un comando tom el teatro del barrio de Dubrovka, en Mosc, reteniendo a 700 rehenes, entre
espectadores y actores. Tras dos das y medio de infructuosas negociaciones, una unidad de las
fuerzas especiales rusas asalt el local utilizando un gas desconocido, liquidando a casi todos,
aunque en la confusin del ataque tambin cayeron 129 rehenes. Los chechenos eran islamistas
radicales, al parecer relacionados con Al Qaeda; las fotografas mostraban a mujeres combatientes
con cinturones explosivos y cubiertas con un riguroso chador.
Casi dos aos ms tarde, el 1 de septiembre de 2004, tuvo lugar un ataque an ms impresionante: un
comando de chechenos e in-gusetios ocup una escuela en Beslan, Osetia del Norte, Federacin
Rusa, tomando como rehenes a 1.100 estudiantes y profesores. Esta vez el asalto de las fuerzas
especiales rusas aniquil prcticamente a los asaltantes, pero tambin a ms de 300 rehenes. Ese
balance gener una fuerte polmica en Rusia y fuera de ella, y tuyo efectos muy negativos para la
causa chechena. Al fin y ai cabo, los comandos asaltantes haban minado la escuela, lo que haca que
la operacin tuviera muchas posibilidades de resultar letal para los rehenes, que en su mayora eran
nios. Por otra parte, una vez ms Basayev haba estado detrs de la despiadada operacin.
Mientras tanto, ya haca un ao y medio que las fuerzas norteamericanas desarrollaban una guerra de
contrainsurgencia en Irak, que estaba generando miles de muertos entre la poblacin civil.
Precisamente en abril y noviembre de ese mismo ao 2004 tuvieron lugar la primera y segunda
batallas de Fallujah, en que las tropas norteamericanas intentaron aplastar a la insurgencia en esa
ciudad entre ellos numerosos combatientes de la internacional islamista, incluyendo chechenos y
donde fueron utilizadas granadas de fsforo blanco. Tambin en abril de ese ao se publicaron las
primeras noticias sobre las torturas cometidos en la prisin de Abu Ghraib, en los alrededores de
Bagdad, contra detenidos y sospechosos iraques por las fuerzas norteamericanas. Las impactantes
fotografas de los abusos algunos hasta la muerte practicados contra los detenidos dieron la
vuelta al mundo y provocaron un gran descrdito en la causa norteamericana, justo durante los meses
en que se produjo la retirada espaola del conflicto.
Que lo ocurrido en Beslan o la forma de llevar la guerra de Chechenia fue aprobado por una amplia
proporcin de la sociedad rusa, lo prueba el hecho de que en las presidenciales de marzo de 2004
resultara reelegido para un segundo mandato con el 71% de los votos. Por lo dems, en Chechenia se
introdujo una nueva Constitucin en 2003, y como presidente fue elegido el antiguo guerrillero y por
entonces lder colaboracionista Ajmad Kadrov (octubre de 2003), asesinado en un espectacular
atentado de la resistencia en mayo del ao siguiente. Tras un interregno de meses, la presidencia
pas a ser ocupada por su hijo, el joven Ramzan Kadrov, entusiasta colaborador de Mosc en la
represin de la insurgencia chechena. La construccin de un rgimen colaboracionista eficaz en el
mantenimiento del control y el estatus de prctica soberana que obtuvo Chechenia fueron logrando
pacificar al pas.
***

En definitiva, la coincidencia entre el patinazo norteamericano en Oriente Medio y Asia Central,


conjugado con el triunfante proceso de ampliacin europea y la acelerada reconstruccin de Rusia
como gran potencia, dieron lugar a un nuevo escenario que se manifest claramente a lo largo de
2004. En el viraje confluan antipatas, temores, aprensiones y tambin envidias: viejos fantasmas.
Por entonces, hacia mediados de la dcada del 2000, esa gama de sentimientos cataliz en tres
actitudes. Para una mayora de rusos, Putin haba logrado cerrar la caja de Pandora que Yeltsin haba
abierto diez aos antes a fin de derrocar a Gorbachov: obtener el poder aun por medio de la
desintegracin de una parte del sistema. En 1990, aqul lo haba conseguido a costa de liquidar a la
URSS. Hacia finales de la misma dcada, en la cabeza de los rusos exista el temor de que algn
oligarca ambicioso saldara parte de la Federacin Rusa comenzando por Chechenia para
hacerse con el poder, sacando de en medio a cualquier oponente centralista o nacionalista.
Para los norteamericanos, el resurgimiento ruso en un tiempo rcord supona asumir nuevos errores
de clculo sobre la capacidad de prevenir contingencias en sus presuntuosos planes estratgicos a
escala global. Dicho de otro modo, los Vulcanos estaban demostrando ser un grupo de mentalidad
rgida y simplista, que esperaba que la realidad terminara adaptndose a sus planes, tarde o
temprano. Pero con Oriente Medio fuera de control, Europa descontenta y Rusia en plena
resurreccin, Washington empezaba a tener serios problemas para seguir aspirando a imponer sus
planteamientos unilaterales; y sobre todo, para seguir convenciendo a amigos y enemigos de que el
Nuevo Orden haba triunfado, legitimando su victoria en la Guerra Fra.
Lgicamente, a las potencias occidentales les alarmaba el impulso de Putin: les haba privado de
contactos privilegiados en el corazn de las finanzas y los negocios de un pas que suministraba, por
ejemplo, el 25% del gas que consuma la Unin Europea (2005) y era el segundo productor mundial
de petrleo del mundo, por detrs de Arabia Saud y muy por delante de Estados Unidos. Pero por
entonces se viva en la euforia de la gran ampliacin de 2004 y en algunas de las cancilleras ms
influyentes se intentaba aplicar una estrategia que pasaba como un cuchillo entre esas potencias
trmulas que eran Rusia y Estados Unidos.
Una expresin de lo que estaba ocurriendo en realidad se pudo comprobar muy grficamente (entre
otros miles de ejemplos posibles) en la edicin del 5 de noviembre de 2006 de la revista de
negocios britnica The Bussines. En su portada flotaba un enorme rostro inexpresivo de Vladimir
Putin mirando fijamente al lector, una composicin inquietante que recordaba las del cine
expresionista alemn de los aos veinte del siglo anterior. La publicacin anunciaba: La Nueva
Guerra Fra. La cover story se desarrolla entre las pginas 28 y 30 bajo el ttulo: Putin juega a la
superpotencia. Se trataba de un reportaje con ambiciones de globalidad, firmado por Richard
Orange en Londres y James Forsyth en Washington. Pues bien, pocas pginas antes, en la 20, se poda
leer otra crnica titulada: BT sabe hasta qu punto es bueno hablar en Rusia, firmada por Tony
Glover. En la pieza, el entonces presidente de British Telecom International se haca lenguas sobre
las maravillas de operar en el mercado ruso con clientes como Aeroflot o Gazprom.
REVOLUCIONES DE COLORES. Cambios blandos de rgimen en repblicas ex soviticas,
2003-2005
La ampliacin de la UE, el 1 mayo de 2004, se llev a cabo en medio de un ambiente de euforia. De

repente, la Europa de los Quince devena la de los Veinticinco: diez nuevos pases que aportaban 75
millones de habitantes. El optimismo hecho cifras se resuma en la conclusin de que la Unin
Europea se haba convertido en un especio poltico y econmico de 450 millones de ciudadanos.
Muy en el ambiente de la poca, el despliegue de triunfalismo no se paraba a relativizar el
batiburrillo de cifras y datos. Aunque 75 millones de nuevos ciudadanos comunitarios eran una cifra
respetable, no todos iban a quedar integrados automticamente como miembros de pleno derecho. En
el caso de algunos pases, pasaran varios aos hasta llegar a tal estatus. Eso implicaba que la
adopcin del euro o el ingreso en el Espacio Schengen podra tomar su tiempo, a la vez que se
imponan limitaciones, como la libre circulacin de trabajadores. Adems, el impacto de las
diversas poblaciones y economas era muy desigual: por ejemplo, la pequea Malta, que apenas
llegaba a los 400.000 habitantes, comparada con una Polonia que contaba con ms de 38 millones y,
por lo tanto, superaba ella sola el 50% de la poblacin aadida a la UE por los recin llegados.
De otra parte, algunos de los nuevos miembros aportaban problemas que tardaran mucho tiempo en
resolverse y que dejaban en entredicho la eficacia real de los criterios utilizados para aprobar su
admisin. El escndalo de la minora rusa en Letonia fue silenciado desde el principio y a lo largo de
los aos siguientes, a pesar de ocasionales denuncias incluso en el Parlamento Europeo. As, en el
pas bltico, de dos millones de habitantes, se le neg la ciudadana a casi una cuarta parte de su
poblacin de origen ruso. Denominados negros o berenjenas por el color de sus pasaportes de
no ciudadanos, sufran una larga lista de restricciones civiles: privados del derecho al voto, no
tenan posibilidad de moverse libremente por Europa o vean sus singularidades educativas
directamente amenazadas. Decenas de miles de ellos terminaron abandonando Letonia, ante el
panorama de segregacin.
En Chipre, el ao 2001 seal la posibilidad de un acuerdo entre la zona griega y la turca de la isla,
a medida que iban tomando forma concreta los acuerdos de adhesin iniciados en 1998. Los
presidentes de una y otra entidad, Raoul Denkta y Glafkos Klerdes incluso mantuvieron un
encuentro histrico, que sirvi de base, posteriormente, para que la ONU tomara cartas en el asunto y
se implicara a fondo en el proceso de reunificacin. A finales de 2002 el Secretario General, Kofi
Annan, present un plan de paz que prevea consensuar una federacin, la cual debera ser presidida
de forma rotativa entre turcos y grecochipriotas. Sin embargo, la aprobacin del Plan Annan no era
condicin sine qua non para que la Repblica de Chipre, de mayora griega, accediera a la UE en
2004.
Poco antes de que se convocara el referndum, gan las elecciones presidenciales grecochipriotas el
nacionalista Tassos Papad-pulos (febrero de 2003) y al ao siguiente se aplic en hacer fracasar el
Plan Annan, postulando el voto negativo en el referndum (24 de abril de 2004) en la zona
grecochipriota. El descarrilamiento del proceso de unificacin fue un verdadero bofetn a los
esfuerzos de la ONU en Chipre, remachado por el hecho de que, a una semana del Primero de mayo,
la UE ya no poda dar marcha atrs en el prometido ingreso mutilado de la zona grecochipriota de
la isla, dejando fuera a la turca, donde haba triunfado el s a la reunificacin.
Si a esos escndalos se sumaba el hecho de que la integracin de Eslovenia vena a premiar la
autodeterminacin por la va armada, creando de paso agravios comparativos con respecto al resto
de las repblicas ex yugoslavas, se completaba la sensacin de que el proceso de integracin

europeo marchaba a una velocidad excesiva y con el motor recalentado. El afn poltico por alardear
de que la UE haba integrado a tres antiguas repblicas soviticas (Estonia, Letonia y Lituania) y
cuatro antiguos satlites de la URSS (Polonia, Repblica Checa, Hungra y Eslovaquia) ms una
antigua repblica yugoslava (Eslovenia) adems de Malta y Chipre haba tenido un peso
exagerado en la enorme ampliacin de 2004. Bruselas pronto empezara a entender que ese paso
haba plantado las peligrosas semillas de la implosin en el proceso de integracin europea.
El problema no radicaba exactamente en el nmero de los recin llegados o en el hecho de que
pertenecieran al mbito geopoltico de lo que hasta entonces haba sido la Europa Oriental. La
cuestin era que en 2004 ingresaron juntos en la Unin Europa un nutrido grupo de nuevos miembros
con tradiciones polticas y tamaos dispares y con una concepcin muy diferente de lo que buscaban
en la UE. Desde Bruselas no pareci tenerse en cuenta que la integracin estaba plantendose como
una concesin que los pases ms veteranos o ms poderosos de la Unin brindaban a los recin
llegados del Este. Y eso, ni siquiera desde los momentos iniciales, cargados de mayor discurso
idealista: no dio la impresin de que se les consideraba como iguales reintegrados en la familia
europea. Eran los parientes pobres, que deberan estar dispuestos a sacrificarse y aprender, que no
iban a disfrutar del mismo volumen de ayudas que la anterior generacin de miembros (Grecia,
Portugal y Espaa) y cuya voz tardara en ser escuchada con la misma consideracin que la de los
veteranos. De hecho, en 2004 pareci que se haba dado el primer paso hacia la creacin de una
verdadera Europa de dos velocidades, aunque en Bruselas nadie lo admitiera. Por lo tanto, los
nuevos socios podan caer en la fcil tentacin de adoptar posturas defensivas o actitudes
desconfiadas, potenciado todo ello por el hecho de acceder a la UE como un bloque. Esa situacin
ayuda a entender la fcil entrada que tuvo la poltica de Bush en la zona. O la predisposicin de
algunos de esos pases en utilizar sus supuestos conocimientos histricos, contactos, resquemores
o designios nacionales en su propio inters, recurriendo a Bruselas como palanca adicional de sus
aspiraciones.
En realidad, en el ambiente de excitacin y euforia de aquellos meses, se generaron expectativas de
que el proceso de expansin hacia el Este no haba hecho ms que empezar. En noviembre de 2004
dio comienzo la que se denominara Revolucin Naranja en Ucrania. El nombre haca referencia al
color distintivo de Nuestra Ucrania, el partido fundado en 2002 por Viktor Yuschenko, un economista
de tendencias monetaristas y neoliberal acrrimo. Primer ministro entre 1999 y 2001 en tiempos del
presidente Kuchma, logr estabilizar la nueva moneda del recin nacido estado ucraniano, la
hryvnya. Como en el caso de algunos oligarcas de la ex Unin Sovitica, parte de su xito se
explicaba por el favor del que gozaba en crculos financieros occidentales.
Con su propia formacin, Nuestra Ucrania, Yuschenko vio crecer su popularidad de forma
apreciable, y ya durante las elecciones de noviembre de 2004, se haba convertido en el candidato
favorito. Pero tras los comicios, la oposicin denunci fraude electoral a favor del candidato
progubernamental, Viktor Yanukvich y su Partido de las Regiones. Los partidarios de Yuschenko
salieron a la calle y organizaron una protesta multitudinaria permanente en el centro de Kiev, con
gran cobertura meditica. Finalmente, el 3 de diciembre, el Tribunal Supremo ucraniano resolvi la
repeticin de las elecciones para el 26 de ese mismo mes, que ganara Yuschenko por un 51,99%
frente al 44,20% de Yanukvich, lo que supuso el triunfo de la Revolucin Naranja.

El evento despert entusiasmos desmedidos en Occidente. Algunos comentaristas crean que la


Revolucin Naranja se extendera de forma inminente e imparable a Rusia, defenestrando a Putin: un
final brusco e idealizado del retorno a los cercanos tiempos de decadencia de la era Yeltsin. Por otra
parte, si Putin era un autcrata deseoso de organizar una nueva Guerra Fra, pareca evidente que el
pueblo ruso pronto despertara de su letargo, tomndose la justicia democrtica por su mano.
De otra parte, la Revolucin Naranja se present muy pronto como parte de un proceso, de una
cadena de revoluciones que, segn algunos, arrancaba de la Revolucin del Bulldozer, como a
veces se dieron en bautizar los disturbios que llevaron a la abdicacin de Milosevic en octubre de
2000. Estaba todava ms reciente el precedente de la Revolucin de las Rosas, nombre que le
adjudicaron los medios occidentales al asalto contra el Parlamento de Georgia en noviembre de
2003. Como ocurrira en Ucrania, la oposicin denunci fraude en las elecciones parlamentarias del
2 de noviembre de 2003, reclamacin liderada por Mijeil Saakashvili, dirigente del Movimiento
Nacional Unido. Para apoyar la protesta se dieron por fiables y oficiales los recuentos de la
ISFED (International Society for Fair Elections and Democracy) una organizacin local
supuestamente independiente.
A mediados de mes, los contestatarios haban logrado establecer una presencia continuada en las
calles, especialmente en la capital, Tblisi, pero tambin en algunas de provincias. De entre las
organizaciones convocantes, destacaba Kmara! (/.Basta Ya!), que era un calco de la serbia Otpor y
que de hecho haba sido fndada en las universidades georgianas tras el triunfo de la revuelta serbia,
en 2000. Se repeta la misma composicin social, con jvenes y estudiantes como base de maniobra
y hasta un logo idntico al de los serbios. De hecho, no era ningn secreto que activistas del Centro
para la Resistencia No Violenta de Belgrado, viajaron a Georgia a fin de entrenarlos, y que en la
fundacin de Kmara! participaron organizaciones europeas y norteamericanas de todo tipo, desde el
National Democratic Institute hasta USAID, pasando por el Inter-national Republican Institute y el
Open Society Foundation, de George Soros. Es decir: cuando se afirmaba que la revuelta contra
Milosevic del ao 2000 era el modelo para lo que se dio en llamar las revoluciones de colores de
2003-2005, se deca con todas las consecuencias. Un cuadro completado por el hecho de que
justamente entre 1997 y 2000 se haba puesto en marcha el Grupo GUAM.
El 22 de noviembre de 2003, una multitud liderada por Saa-kashvili (algunos llevaban rosas, de ah
el nombre que se le adjudic a la revuelta) accedi al Parlamento, interrumpi un discurso del
presidente Edvard Shevardnadze y tom el control del edificio. Al da siguiente, ste dimiti,
triunfando la Revolucin de las Rosas.
Por lo tanto, cuando tuvo lugar la Revolucin Naranja en Ucrania, ya exista un patrn establecido.
De hecho, tambin se haban cosechado fracasos. Por ejemplo, la fallida Revolucin Blanca en
Bielorrusia contra el autcrata Aleksandr Lukashenko, en la cual se haban visto implicados el
embajador norteamericano en Minsk, Michael Kozak, y el alemn Hans-Georg Wieck, jefe del grupo
de asesores de la OSCE en Bielorrusia y hombre ligado a los servicios de inteligencia germanos,
intentaron organizar una revuelta contra Lukashenko en esa repblica ex sovitica. Por el camino se
haban llevado a cabo ensayos menores: tal fue el caso de las multitudes blgaras que en 1997
entraron en plena sesin parlamentaria, en el centro de Sofa, y derribaron al Gobierno socialista. En
septiembre de 1998, manifestantes del derechista Partido Democrtico Albans tomaron el palacio

presidencial, en Tirana. La penltima de estas acciones tuvo lugar en el Parlamento de Skopje,


capital de la Repblica de Macedonia, en el verano de 2001, cuando ciudadanos de la mayora
eslava protestaron pidiendo armas por el acuerdo que haba alcanzado el Gobierno con la ltima
guerrilla albanesa aparecida por entonces en la zona, el Ejrcito de Liberacin Nacional.
En lneas generales, las revoluciones de colores se caracterizaban por ir dirigidas contra
supuestos autcratas del espacio ex sovitico, presentados desde Occidente como ltimos
dinosaurios del neocomunismo. De hecho, las genuinas revoluciones de colores se produjeron en
repblicas ex soviticas, de forma que a la de las Rosas y la Naranja les sucedi la
Revolucin de los Tulipanes en Kirguizistn, plena Asia Central, en marzo de 2005. Una vez ms
se repiti el esquema: determinados grupos de oposicin protestaron en las calles contra el resultado
de unas elecciones parlamentarias, lo que concluy en la fuga del presidente Askar Akayev.
Las revoluciones de colores contaban con gran cobertura informativa occidental, que casi
unnimemente las jaleaba como ge-nuinamente democrticas, aunque algunos lderes como el
georgiano Saakashvili de hecho mantenan posturas nacionalistas duras, y algunas revueltas podan
haber sido comparadas con la Marcha sobre Roma de los fascistas italianos en 1922. Por ejemplo, en
el derrocamiento de Milosevic participaron chetniks y muchos militantes del Partido Radical,
hermanados con los jvenes del Ot-por. En Georgia, el presidente Mijeil Saakashvili lleg a
cosechar un inverosmil 96,7% de votos tras el parlamentazo de 2003, lo cual en Occidente no
son en absoluto a fraude. Cuatro aos ms tarde, el nuevo presidente, firmemente aferrado al poder,
hubo de afrontar un intento de revuelta como la que le haba llevado al poder, haciendo frente a
acusaciones de corrupcin y fraude, como las que se haban dirigido en su da contra Shevardnadze.
El firme y a veces descarado apoyo occidental a las revoluciones de colores hizo que en ocasiones
fueran calificadas de meras maniobras conspirativas o de injerencia de algunas potencias
occidentales en las repblicas del ex espacio sovitico que an podan ser aliadas de Mosc. O,
como mnimo, con el objetivo de cambiar, en determinadas repblicas de reciente creacin, a los
interlocutores hostiles o poco cooperantes por contrapartes ms dciles y complacientes a sus
intereses. Definir a las revoluciones de colores como complots, de principio a fin, es seguramente
abusivo. Pero resulta evidente que el simple apoyo entusiasta de los potentes medios de
comunicacin occidentales poda agrandar y enaltecer a movimientos de oposicin hasta
confundirlos con la volun popular. Eso sin contar con los medios materiales puestos a disposicin
de algunas organizaciones contestatarias.
De hecho, en muchos casos, las multitudes populares que eran filmadas en agitacin por las calles
de tal o cual capital slo representaban a unos intereses determinados. Por ejemplo, en Ucrania, el
partido de Viktor Yuschenko tena sus apoyos en los distritos occidentales del pas, es decir, la
antigua Galitzia, Rutenia o Podo-lia. En una buena porcin de ese territorio se habla una lengua
similar al polaco, e histricamente Varsovia ha considerado esa zona como parte de su antiguo
territorio nacional. Por todo lo cual la mediacin del entonces presidente polaco, Alexander
Kwasnieswski en la crisis generada por la Revolucin Naranja, resultaba harto significativa; y
ello suceda a los pocos meses del acceso polaco a la UE, y cuando el pas ya demostraba un claro
entusiasmo pro americano. Como contraste, el Partido de las Regiones de Yanukvich posea buena
parte de sus apoyos en el tercio oriental de Ucrania y Crimea, con una importante presencia de rusos

en algunas zonas ms del 60% de la poblacin y ucranianos rusfilos.


Por lo dems, resulta evidente que las revoluciones de colores siguieron patrones de desarrollo
muy similares, que pasaban por la aparicin de actores ajenos a la poltica convencional, muchas
veces sin clara afinidad ideolgica. Por ejemplo, jvenes y estudiantes, movilizados a partir de
simbologas y consignas que ayudaban a ma-sificar el movimiento a base de criterios de moda, ms
que por conviccin poltica: prendas de vestir, logotipos, msica. En esta dinmica, los medios de
difusin electrnicos podan llegar a desempear un destacado papel, para generar concentraciones
rpidas. La ridiculizacin de las autoridades, algo muy difcil de contrarrestar por stas, se realizaba
sobre la base de modernas tecnologas: Internet, grafitis, sms emitidos por telefona mvil, camisetas
y pegatinas.
El objetivo final de esta forma de presin era poner en evidencia la legitimidad democrtica del
gobierno, denuncindolo internacionalmente como producto de un fraude electoral. Las
movilizaciones callejeras deban ser no violentas, aunque buscando algn hecho desencadenante que
llevara al desbordamiento de las autoridades o el colapso del Estado. Esta fase deba venir
acompaada de la presin internacional es decir, occidental pidiendo respeto a los derechos
humanos.
En esencia, las revoluciones de colores buscaban repetir las revueltas que haban desencadenado
el fin de los regmenes comunistas en Europa Oriental, all por 1989: las protestas en la Repblica
Democrtica Alemana que llevaron a la cada del Muro en Berln o la revolucin de terciopelo
checa. Posteriormente, el tratamiento informativo de protestas y revueltas de cualquier derecha
populista contra los socialistas en el poder, adquiri desde Occidente rpidas connotaciones de
democracia espontnea. Tal fue el caso de las multitudes blgaras que en 1997 entraron en plena
sesin parlamentaria, en el centro de Sofa, y derribaron al gobierno socialista. En septiembre de
1998, manifestantes del derechista Partido Democrtico Albans tomaron el palacio presidencial, en
Tirana.
En conjunto, pues, eran revueltas especficamente antisocialistas, calco a la inversa de las
revoluciones izquierdistas del siglo XX. Cuando triunfaban, sus consecuencias a medio plazo
tambin seguan patrones similares entre s, que parecan versiones en espejo de las polticas de
Frente Popular que haban aupado a los comunistas al poder en Europa del Este, tras la Segunda
Guerra Mundial. As a las revoluciones de colores le sucedan gobiernos de conciliacin y
apertura de los cuales se exclua a las fuerzas polticas que haban apoyado al gobernante
derrocado. A continuacin se aplicaban medidas econmicas neoliberales. Pero en ocasiones, el
abanico de los partidos y fuerzas polticas se fragmentaba peligrosamente, dando lugar a periodos de
ingobernabilidad, lo cual era terreno propicio para las fuerzas centrfugas latentes en el estado.
Por otra parte, el modelo tendi a deteriorarse cuando se intent repetir una y otra vez en contextos
cada vez ms alejados del original. En la muy confusa Revolucin del Tulipn, en Kirguizistn
(que en teora podra haber ejercido efecto contagio en China) ya aparecieron signos de fatiga,
cuando parte de los manifestantes recurrieron a la violencia armada. Despus, ya en 2005, se intent
exportar el modelo a Oriente Medio: la Revolucin del Cedro en el Lbano (tras el asesinato del
lder de la oposicin Rafik Hariri que peda la retirada de las fuerzas'sirias del pas); la Revolucin
Escarlata, as bautizada por el propio presidente Bush y que haca referencia ai acto de votar con la

huella en tinta roja durante las legislativas en Irak, que presumiblemente iban a producir un
vuelco democrtico en el pas. Tambin se lleg a hablar de una Revolucin Azul en Kuwait,
relacionada con el apoyo al sufragio femenino. En 2007, los gobiernos de Venezuela e Irn
denunciaron sendos intentos de organizar en sus pases revoluciones blandas; y las protestas de ese
mismo ao contra la dictadura militar en Myan-mar (antigua Birmania) fueron bautizadas como
Revolucin Azafrn, aunque resultaron reprimidas, convirtindose todo el proceso en repeticin
del fracaso de Tiananmen en 1988.
***
Por lo tanto, las genuinas revoluciones de colores surgieron en un espacio y un tiempo precisos, en
plena euforia del proceso de ampliacin de la Unin Europea, que poda contagiarse con relativa
facilidad a determinados sectores sociales y de opinin, as como a grupos nacionales en algunas
repblicas ex soviticas. Para ellos, exista la capacidad de recabar apoyo europeo, pero tambin
norteamericano, y muchas veces eso bastaba como empujn movilizador. Washington estaba
dispuesto a meter baza en la cuestin como parte de su juego de mantener dividida y controlada a
Europa por los medios ms diversos; por ejemplo, abrogndose el protagonismo de la nueva
expansin hacia el Este. La cada del Muro haba sido slo el comienzo; eso poda repetirse en el
corazn de la ex Unin Sovitica, apadrinando las coaliciones de intereses o supuestamente
defensivas (caso del Grupo GUAM), fomentando las revoluciones blandas, postulando el ingreso
de esas repblicas en la OTAN, sealando el camino de la UE (que terminaba implicndose, a
remolque, de una forma u otra) y dejando cada vez ms fuera de juego a la vieja Europa. El
protagonismo de Polonia en la Revolucin Naranja haba sido todo un sntoma. Por otra parte, el
planteamiento de impulsar la gran oleada democratizadora como panacea para todos los problemas
geoestratgicos heredados de la Guerra Fra tambin se haba intentado en otros lugares, como en
Irak: form parte, de forma muy activa, de los planes de la administracin Bush en ambos mandatos,
entre 2000 y 2008.
El resultado de tal estrategia logr en este caso la implicacin europea. En buena medida, porque era
lgico que as fuera: Bruselas, por ejemplo, no se poda mantener al margen de sucesos acaecidos en
las fronteras orientales de la Unin, como Ucrania. Los observadores de la OSCE haban tenido un
gran protagonismo en la denuncia de los procesos electorales fraudulentos, as como otras
organizaciones puramente europeas, e incluso algunas a caballo de un continente y otro, como la
Fundacin Soros. Dado que una parte sustancial del juego intervencionista en las ex repblicas
soviticas se llevaba a cabo precisamente a travs de organizaciones no gubernamentales, los
gobiernos no siempre podan controlar su implicacin final.
Adems, cabe insistir en que desempeaba un papel central la euforia derivada de la ampliacin
impulsada en 2004. Al ao siguiente, Mark Leonard, un muy destacado analista britnico de
relaciones internacionales, director del Foreign Policy Centre, y ms tarde hombre de George Soros
al frente del European Council on Foreign Relations, public un libro titulado: Why Europe Will Run
the 21st Century. El libro de Leonard, escrito en un estilo claro y pedaggico, describa la que, a su
modo de ver, era el arma secreta de la Unin Europea: el soft power. Como en el caso de la empresa
de tarjetas de crdito VISA, argumentaba, el proceso de integracin europeo era una red
descentralizada propiedad de sus estados miembros. A partir de una enorme cantidad de reuniones

de presidentes de gobierno de la UE, de ministros, del Comit de Representantes Permanentes y de


las docenas de grupos de trabajo y comisiones tcnicas que pueden llegar a reunirse entre trescientas
y cuatrocientas veces al ao, la red de pases miembros participa en la elaboracin del 90% de la
legislacin de la UE, Y a la inversa: la legislacin estatal de los diversos miembros estaba
poseda por las directrices comunitarias. Para ese autor, exista una europeizacin invisible del
poder que no era fruto de ninguna conspiracin y que tampoco estaba en manos de un agazapado
ejrcito de burcratas. La Comisin Europa contaba con una plantilla de apenas unos veintipico mil
empleados, menor que la de los ayuntamientos de muchas ciudades importantes. Esto supona, en
2005, una ratio de medio funcionario por cada 10.000 ciudadanos, lo que contrastaba con una media
de 300 funcionarios por 10.000 ciudadanos en los estados-nacin que componan la UE.
La europeizacin invisible del poder no buscaba tampoco destruir identidades nacionales, bien al
contrario. Ni crear un gran es-tado-nacin o una gran federacin o algo parecido a los Estados
Unidos, pero de Europa. La clave real estaba ah desde siempre, porque la haba ideado el mismo
genio creador del proceso de integracin europeo, en sus mismos inicios: Jean Monnet. Segn
explicaba Leonard, su contribucin haba consistido en
una visin de cmo no tener una visin (...) Hasta el da de hoy, Europa es un viaje sin destino final,
un sistema que rehye los grandes planes y las certidumbres concretas que definen la poltica
estadounidense. Su falta de visin es la clave de su fuerza.
Monnet haba creado una mquina de alquimia poltica basada en el engrenage: cualquier acuerdo
para la cooperacin a nivel europeo conduca inexorablemente a otro que profundizara en la
integracin.
El resultado de todo ello, para Leonard, era un xito sin precedentes que slo se poda entender
acudiendo a la visin panormica de los historiadores, relegando el oportunismo de los periodistas:
Un continente con una de las polticas exteriores ms exitosas de su historia. En slo cincuenta
aos, la guerra entre potencias europeas se haba convertido en algo impensable, las economas
europeas haban igualado a la estadounidense y Europa haba visto cmo, en oleadas sucesivas,
numerosos pases salan de la dictadura y entraban en la democracia.
Todo eso haba significado prosperidad sin usar de la agresividad, sino a travs de la remodelacin
interior de los miembros a partir del armazn de las estructuras polticas tradicionales. Gracias a
ello, Europa poda extender su influencia a los 109 pases de la denominada Eurosfera, explicaba
Leonard. Dicho mbito abarcaba sin convertirse en objeto de posibles hostilidades, y eso era una
gran novedad en la historia. La invisibilidad relativa de Europa le permita ampliar su alcance
global sin que ello se interpretara como una provocacin. Europa no cambia a los pases
amenazndolos con invadirlos: su mayor amenaza consiste en no tener nada que ver con ellos
conclua el autor. Retirar la mano, hacer el vaco, ignorar a los posibles nuevos miembros o
beneficiarios de la Euroesfera: todo ello tena cabida en un captulo propio del libro, titulado, muy
grficamente: El poder revolucionario de la agresin pasiva.
Por lo tanto, el softpower cubra ideolgicamente la posibilidad de que en la Euroesfera tuvieran
lugar revoluciones de colores. Sin embargo, en la lista de los 81 pases que componan su mbito
exterior (los por entonces 25 miembros de la UE formaban parte nuclear de la Euroesfera) no slo se

integraban los miembros de la Comunidad de Estados Independientes europeos (incluidos Rusia y,


significativamente, Kazajstn), sino tambin los 19 pases de Oriente Prximo y del Norte de Africa
y los 49 del Africa subsaha-riana. Por lo tanto, slo el planteamiento de integrar mbitos tan dispares
y extensos en la zona de accin directa de la UE, propiciaba la posibilidad de que importantes
actores ajenos pudieran tener la tentacin de integrar a Europa, a su soft power y a la Euro-esfera en
su zona de influencia. De hecho, el creciente enfrentamiento entre Rusia y Estados Unidos tena, entre
otras, esa vertiente. Para Washington se trataba de continuar poseyendo un ascendente geoestratgico
decisivo sobre Europa. Pero ya en torno a
2004 o 2005, para Rusia tambin resultaba muy atractiva la posibilidad de convertirse en el gran
suministrador de energa y gran protector militar de la UE, a cambio de inversiones financieras y
tecnolgicas. En realidad, la plena explotacin de las reservas de crudo no podra desarrollarse de
forma totalmente eficiente hasta que las compaas multinacionales trabajaran directamente en
territorio ruso invirtiendo miles de millones de dlares.
LEOPARDOS EN LA NIEVE. El pulso por la energa de Eurasia
En torno a 2005, aunque la situacin arrancaba de tres o cuatro aos atrs, las relaciones entre Rusia,
la Unin Europa y Estados Unidos atravesaban un momento desconcertante. El creciente poder
europeo haba tenido topetazos y desavenencias con el, hasta haca poco, aliado y protector
americano. Cuestiones de todo tipo se entremezclaban en el origen del malestar. Por ejemplo, haba
causado espanto en Europa el gradual descubrimiento de lo que significaba la guerra total contra el
terror que lidiaba Washington. Asunto central era el ignominioso centro de detencin de alta
seguridad en la base norteamericana de Guantnamo, Cuba. Inaugurado a poco de haber sido
invadido Afganistn, a comienzos de
2002, los sospechosos de haber estado implicados con la red Al Qaeda eran internados all, y dado
que se trataba de una base militar en el extranjero, las leyes federales norteamericanas no tenan
jurisdiccin. Por lo tanto, los detenidos no posean las garantas legales de la justicia norteamericana
regular ni estaban amparados por la Convencin de Ginebra sobre combatientes apresados. Guantamo, con instalaciones construidas especficamente para los detenidos islamistas, pronto se
convirti en un laboratorio high-tech de la tortura y los mtodos de interrogatorio. En total, entre
2002 y 2008 pasaron por el centro cerca de 800 detenidos; la gran mayora fueron liberados sin
cargos, pero tras pasar meses y hasta aos encarcelados en permanente situacin vejatoria.
Pero todava result ms embarazoso reconocer por activa o por pasiva, que una parte de los
servicios de inteligencia y gobiernos europeos conocan (al menos desde enero de 2002) o estaban
implicados en los denominados vuelos secretos de la CIA, es decir, una enorme campaa secreta
de trfico areo de detenidos. Capturados los supuestos terroristas aqu o all, eran confinados en
celdas o centros de interrogatorio clandestinos situados en los pases de la nueva Europa ms
colaboracionistas: Polonia, Rumania o Albania, por ejemplo. Al parecer, la misma secretaria de
Estado norteamericana, Condoleezza Rice discuti abiertamente sobre el problema en una cena
celebrada el 7 de diciembre de 2005 con ministros de la UE y la OTAN, en Bruselas. El problema
fue definido metafricamente por la estadista norteamericana como: un gorila de 800 libras sentado

en el comedor.
El descubrimiento de estos escndalos, en torno a la mitad de la dcada, hizo que la causa
norteamericana perdiera numerosas simpatas en Europa. Pero no todos los recelos tenan que ver
con la ineficaz agresividad norteamericana en su nueva guerra contra el terrorismo. La puesta en
circulacin del euro supuso fuertes choques con el dlar, lo que a su vez llev a implantar polticas
proteccionistas a un lado y otro del Atlntico, con el consiguiente malestar. Tal fue el caso de las
tensiones entre Washington y Bruselas en febrero de 2002, que concluy con la implantacin de
tarifas proteccionistas para el acero por parte de la administracin Bush. Aqu no jugaban las
decisiones de los lderes polticos, de los estrategas o think tanks, sino las fuerzas y tensiones del
mercado financiero internacional.
Para el analista francs Emmanuel Todd, que ya en 1976 predijo la cada de la Unin Sovitica,
Estados Unidos haba pasado de ser una potencia autosuficiente en materia energtica a un mero
importador. Siempre segn este autor, si en 1973 producan 9,2 millones al da e importaban 3,2, en
1999 ya producan 5,9 e importaban 8,6. Este hecho explica por s mismo dos reacciones
caractersticas de las administraciones norteamericanas desde el final de la Guerra Fra: el temor a
malbaratar rpidamente los frutos de la victoria en la contienda bipolar y a perder la posicin de
potencia central por la de marginal; y la obsesin especialmente durante las presidencias de
George W. Bush- por el control de los recursos energticos a escala mundial. Sin ello, Estados
Unidos poda ser vulnerable a cualquier tipo de bloqueo.
Pero lo cierto era que, a lo largo de la primera dcada del siglo XXI, el suministro petrolfero
norteamericano dependa mayo-ritariamente de Amrica hasta en un 70%; los pases del Golfo
Prsico slo aportaban el 18% de su consumo. Por otra parte, el enorme dficit comercial
estadounidense haba crecido con rapidez a partir de 1997 (especialmente importante con China,
Japn y la UE). Pero grosso modo, del total acumulado, slo el 23% corresponda a la factura del
petrleo importado.
As, la afirmacin de que Estados Unidos se estaba debilitando aceleradamente por su dependencia
creciente de las importaciones debe ser matizada. El esfuerzo norteamericano por reordenar el
mundo desde 1991, tras el derrumbe del rgimen sovitico, gener un rpido proceso de dependencia
exterior. Entre 1990 y 2000, el dficit comercial norteamericano pas de 100.000 a 450.000 millones
de dlares, siempre segn Todd. Ante esa realidad, entre la clase poltica de la gran superpotencia
creca la sospecha de que mientras el mundo poda prescindir de Estados Unidos, stos no podan
prescindir del mundo.
Esa situacin marcaba por s misma una situacin de inferioridad, dado que obligaba a mantener la
hegemona desde posiciones de ineficacia estructural y estratgica. De ah que resultara cada vez ms
necesario el recurso a justificaciones ideolgicas que no terminaban de poseer coherencia global y
que apenas encubran exculpaciones econmicas dudosas. As, la estrategia norteamerican pareca
pasar por erigirse en guardin de las reservas estratgicas a escala mundial como fondo de inversin
en el gran proyecto global de democratizacin y liberalismo. Si en 1945 bas su total superioridad en
el hecho de que era la superpotencia ms rica del planeta (su PNB representaba la mitad del
mundial) lo que posibilit el Plan Marshall, a comienzos del siglo XXI Estados Unidos seguira
autodefinindose como gran potencia incontestada a partir del reparto mundial de los recursos; y de

paso ello le supona hacerse con un colchn extra para mantener su propio nivel de vida, basado en
un consumo ms que abundante.
Por ello, la reaparicin de Rusia como superpotencia a partir del ao 2000, abri un frente de
desafo para Estados Unidos en relacin con el control de parte de los recursos energticos en torno
al mar Caspio o de los canales para drenarlos desde all hacia Europa o Asia, La estrategia operativa
en la zona haba sido definida por Zbigniew Brzezinski en 1997 a travs de su libro: The Grand
Chess-board. American Primacy and ts Geoestrategic Imperatives. Nacido en Polonia, Brzezinski
convertido en prestigioso analista en poltica exterior norteamericana, inyect obsesiones
nacionalistas propias de su pas de origen en la clase dirigente de Washington, que le resultaron
particularmente tiles al agresivo equipo de George W. Bush.
Brzezinski haba sido uno de los impulsores ms activos y concienciados del apoyo norteamericano a
los muyahidines contra los soviticos durante la guerra de Afganistn (1979-1988). Posteriormente,
tras la derrota sovitica en la Guerra Fra, el analista continu insistiendo en que el tablero de Asia
Central-Eurasia se haba convertido en vital para la lucha por el control geoestratgico mundial,
tanto por su situacin central como por los recursos naturales, futuro eje de la economa global y
tambin ncleo poblacional dominante. Ahora bien, con respecto a ese nuevo centro neurlgico, los
Estados Unidos quedaban geogrficamente descolocados, mientras que Europa y Rusia no slo eran
vecinas, sino que adems tendan a converger en torno a ese punto.
Para Emmanuel Todd, la expansin rusa por Asia Central en el siglo XIX no vino acompaada del
exterminio o apartamiento de los pueblos locales: bashkires, osetios, samoyedos, buriatos, tunguses,
yakutos y tantos otros, como hicieron los anglosajones en Amrica, Australia y otras colonias. Junto
con las realidades geogrficas y econmicas, ese hecho favoreca la reintegracin paulatina de las
antiguas repblicas ex soviticas al espacio geopoltico ruso. Incluso las relaciones comerciales de
una Ucrania muy conectada a Occidente eran, bsicamente, con Europa y Rusia; slo una muy
pequea porcin de las relaciones econmicas de Ucrania se llevaban a cabo con Estados Unidos.
Por otra parte, Rusia batallaba por la creacin de un bloque de poder centrado en Asia. El resultado,
realmente temprano a partir de la llegada de Putin al poder, fue la Organizacin de Cooperacin de
Shanghai (OCS), una asociacin intergubernamental fundada el 14 de junio de 2001 por los lderes
de la Repblica Popular China, Rusia, Kazajstn, Kirguistn, Tayikistn y Uzbekistn: los primeros
de la lista, hasta la adscripcin de Uzbekistn, haban sido previamente conocidos como Los Cinco
de Shanghai.
Inicialmente, los objetivos de la OCS tuvieron mucho que ver con la cooperacin econmica. Eso
cobr forma a partir de septiembre de 2003, cuando se estableci un acuerdo marco para fomentar la
cooperacin econmica entre los estados miembros. Se habl incluso de crear, a largo plazo, una
zona de libre comercio, pero de momento se lanzaron propuestas limitadas a facilitar el intercambio
de un determinado nmero de mercancas concretas.
Todo ello sugera que la Organizacin de Cooperacin de Shanghai se lanzaba como una rplica
asitica a la Unin Europea, aunque los principios de integracin que animaban a sta, ni siquiera
quedaban establecidos. A cambio, la OCS mostr pronto inclinaciones a convertirse en un bloque
militar, aunque ese extremo fuera negado oficialmente. La lucha contra el terrorismo sirvi para

articular planes de contingencia y maniobras entre algunos de los ejrcitos y fuerzas de seguridad de
los pases miembros, especialmente Rusia y China.
Dado que Estados Unidos estaba embarcado en la guerra internacional contra el terrorismo, no caba
esperar desde ah protestas por el esfuerzo que la OCS estaba haciendo en ese sentido y en la lucha
contra el trfico de estupefacientes. Pero en Occidente, y ms particularmente en Washington, se
miraba con mucho recelo la consolidacin de la organizacin intergubernamental asitica que adems
pareca estar acercando a Rusia y China, a la vez que la primera aprovechaba para articular su
dominio y control sobre las ex repblicas soviticas del Asia Central.
La desconfianza creci cuando en octubre de 2005, durante la cumbre de Mosc de la OCS se lleg
al acuerdo de dar prioridad a proyectos energticos conjuntos. Eso supona proyectar una larga
sombra sobre el disputado campo de las pugnas por el gas y el petrleo de Asia Central, que
disputaban unos y otros desde la desintegracin de la Unin Sovitica con la consiguiente aparicin
de una constelacin de repblicas que controlaban reservas energticas potencialmente muy
importantes.
La pieza central era la enorme Repblica de Kazajstn, que contaba con la mayor bolsa mundial de
crudo todava sin explotar: el enorme yacimiento de Kashagan, descubierto en el ao 2000 y que se
calculaba podra albergar un potencial de hasta 38 billones de barriles. En torno a 2015, ello podra
hacer de Kazajstn un productor capaz de sobrepasar a Rusia. La nueva repblica centroasi-tica,
sptimo pas del mundo en extensin, y el ms rico del planeta atendiendo a la renta per cpita,
porque las desigualdades econmicas eran enormes y en torno a 2005 el salario medio era de unos
50 dlares estadounidenses. Adems del petrleo y el gas, haba heredado el 60% de todos los
recursos mineros soviticos, es decir, 80 tipos diferentes de minerales.
Turkmenistn era otro buen ejemplo de nueva repblica euro-asitica convertida en nuevo rico nada
ms nacer, un nuevo Kuwait. Como en el caso de Kazajstn, la lujosa renta per cpita contrastaba
con el dlar diario con el que realmente sobreviva la mayor parte de la poblacin. Pero
Turkmenistn era adems un productor de gas muy prometedor: el tercero del mundo en 2005 y el
segundo exportador. Entre los ricos poseedores de crudo de la zona deba contarse tambin con
Azerbaiyn, otra repblica riberea con el Caspio.
Muy conscientes del mar de riqueza sobre el que se haban fundado sus repblicas, los dirigentes
populistas y autoritarios de Ka-zajstn y Turkmenistn disearon grandiosos planes de desarrollo. En
el caso del presidente Nursultan Nazarbayev, traslad la capital kazaja desde la insegura y fronteriza
ciudad de Almaty hacia Astana, en medio de la estepa. En poco tiempo, el pequeo y perdido pueblo
fue transformado en la que deber ser futura capital de toda el Asia Central. El arquitecto Norman
Foster fue contratado para erigir el Palacio de la Paz y el Acuerdo, una norme pirmide de 150
metros de altura. Ministerios de arquitectura futurista, un enorme mirador, una vasta mezquita de
lneas ultramodernas o residenciales de lujo, se convirtieron en el nuevo escaparate del rgimen, que
sigui construyndose y amplindose sin parar, con profusin de pantallas gigantes y neones. El
desarrollo estratgico de Kazajstn estaba pensado hasta el ao 2030 y debera convertir al pas en
un leopardo de la nieve, en palabras de Nazarbayev. Algo similar imaginaba el presidente
Saparmurat Niyazov, que se haca llamar Turkmenbap, seor de los turkmenos (fallecido en

diciembre de 2006) y que se centr en desarrollar una filosofa ilustrada para su pueblo (recogida en
un libro de pensamientos, ideas y consejos morales: el Ruhnama).
Sin embargo, los proyectos extravagantes y las fantasas futuristas deban vencer, ante todo, una
realidad fatdica: el aislamiento geogrfico con respecto a los clientes ms ventajosos: Extremo
Oriente quedaba lejos, a Europa slo se llegaba a travs de Rusia; y esa potencia, que muchas veces
compraba para cubrir el consumo propio, impona condiciones poco generosas. De ah que la
poltica de los lderes extravagantes de Asia Central viniera marcada por un neutralismo cauto y
realista: negocios con todos, cautela y respeto hacia Rusia.
En ese panorama, la construccin y control de oleoductos y gasoductos pronto concit enormes
recursos e inversiones de las ms diversas procedencias. Rusia posea una gran ventaja inicial. Los
canales de suministro a Occidente pasaban mayoritariamente por su territorio. Tras Estados Unidos,
con casi 800.000 kilmetros de conducciones, Rusia haba construido unos 245.000 kilmetros. Las
dems potencias petrolferas o gassticas iban muy por detrs. A travs de los Yamal, Transgas,
Amistad Norte y Sur, Hermandad, Luz del Norte, oleoductos del Bltico (BPS), Adria, Soyuz, Blue
Stream o North Transgas, los rusos abastecan o trabajaban en ambiciosos proyectos a lo largo de la
segunda mitad de la dcada de 2000 para llegar al corazn de Europa con su gas y su petrleo.
Frente a esa realidad, toda una serie de gobiernos y compaas occidentales se empearon en la
construccin del BTC, un oleoducto que se iniciaba en la ciudad de Bak (Azerbaiyn), continuaba
por Tblisi o Tiflis (Georgia) y desembocaba en el puerto turco de Ceyhan situado significativamente,
muy cerca de la potente base area norteamericana de Incirlik. El BTC se inaugur en mayo de 2005
y su puesta en funcionamiento tuvo mucho que ver con la aceptacin de Turqua como candidato
oficial a la integracin en la UE, en octubre de ese mismo ao. En efecto, el oleoducto era pieza
fundamental en el Gran Juego del siglo XXI: la gran apuesta occidental para evitar la dependencia de
Irn y el Golfo Prsico, adems de puentear a los rusos. El mayor accionista era la compaa
britnica BP (30,1%), seguida de la compaa estatal azer, y una amalgama de petroleras
norteamericanas, japonesas, turcas, la ENI italiana, TotalFinaElf de Francia y hasta la ameri-canosaud Delta Fless.
Sin embargo, el BTC tena algunos problemas estructurales. En primer lugar, pasaba por zonas
potencialmente conflictivas o problemticas: un Azerbaiyn de rgimen autoritario, los ataques
kurdos en territorio turco, Georgia y su perpetua inestabilidad poltica, adems de discurrir cerca de
Chechenia y de la amenaza de intervencin rusa, como termin sucediendo en 2008. Por otra parte, la
viabilidad ltima del BTC resida en que se consiguieran contratos de suministro al otro lado del
Caspio. Por ejemplo, la puesta en explotacin de los yacimientos kazajos de Kashagan podra
suponer el suministro de una cantidad de crudo que sobrepasara la capacidad de transporte del BTC.
Pero en torno a 2005, las nicas rutas posibles de exportacin para Kazajstn eran el oleoducto
Tengiz-No-vorossyisk y el de Atyrau-Samara, ambos a travs de territorio ruso, aunque el primero
fuera de capital americano-ruso-kazajo.
Cuando la cautela de las ex repblicas soviticas no era suficiente, los rusos actuaban dejando fuera
de juego al BTC. As, en mayo de 2006, se lanz el proyecto Blue Stream 2, que debera suministrar
petrleo a Europa a travs de Grecia y Bulgaria, restando posibilidades a los contratos de las
compaas occidentales con Ka-zajstn. De paso, tambin dejaba fuera de juego al tramo Albania-

Macedonia-Bulgaria respaldado por los norteamericanos y que deba transportar petrleo ruso a
travs de los Balcanes.
La batalla de los oleoductos del Cucaso se libraba en varias direcciones. Desde luego no sobre la
presuncin de que el petrleo se acababa. Las nuevas tecnologas de explotacin y bsqueda de otros
yacimientos alejaban la posibilidad de un agotamiento significativo del crudo para ms all de una
generacin. En cambio, eran necesarias fuertes inversiones para potenciar esas nuevas tecnologas o,
al menos, modernizar los sistemas de extraccin, muy anticuados ya a comienzos del siglo XXI, con
desfases de hasta veinte y treinta aos. El brusco incremento de los precios mundiales del petrleo,
que puso en marcha la invasin norteamericana de Irak a partir de
2003, propici la rentabilidad del esfuerzo, conforme creca la especulacin en torno al oro negro y
se sobrepasaba la barrera sicolgica de los 100 dlares estadounidenses/barril en enero de 2008.
Por lo tanto, la penetracin occidental en los nuevos espacios buscaba unas condiciones lo ms
favorables posibles a esas inversiones, que deban ser a largo plazo y que suponan, de hecho, la
subordinacin financiera y hasta poltica del pas poseedor de los yacimientos. Esto haba parecido
posible en Rusia durante la era Yeltsin, pero la llegada de Putin al poder, bloque claramente ese
tipo de poltica tan agresiva. El mismo presidente ruso se quejaba en ocasiones de que las presiones
occidentales eran definidas como inversin, mientras los intentos rusos de invertir en el negocio
petrolfero occidental eran bloqueadas y definidas como expansionismo. Los dobles raseros de los
tiempos del imperialismo seguan combinndose con los de la Guerra Fra.
Por eso los yacimientos en las repblicas de Asia Central parecan tan apetecibles: los contratos de
extraccin y transporte podan imponerse sin resistencia y estaban asegurados por la permanencia de
autcratas fuertes en el poder. Lgicamente, Mosc estaba interesado en bloquear ese tipo de
jugadas, dado que haran ms fuertes a las petroleras occidentales y debilitaran la posibilidad de
que Rusia negociara en condiciones favorables con ellas.
Pero no toda la batalla de los oleoductos del Caspio se libraba en direccin a Europa o entre rusos y
occidentales. Existan caminos alternativos que unos deseaban bloquear y los otros utilizaban. Irn
era el caso ms relevante, puesto que sus ricos yacimientos recin descubiertos (comenzando por
South Pars y continuando con los situados al norte de la regin de Andimeshk, en la provincia de
Juzestn, que databan del verano de 2008) constituan enormes bolsas de petrleo susceptibles de
exportacin hacia Asia. Las posibilidades que ofreca el crudo de este amplio pas se explicaban, en
buena medida, por su posicin geogrfica.
El papel que el petrleo iran pareca destinado a desempear en Asia se vea potenciado por la
presin norteamericana que sufra el pas ya desde los tiempos de la revolucin de los ayatols, la
guerra Irn-Irak y, sobre todo, la invasin norteamericana de Irak, a partir de 2003. El equilibrio de
potencias que supona la vecindad irano-iraqu se desintegr con la destruccin de la capacidad
militar y econmica del contrapunto rabe. La situacin no hizo sino agravarse a medida que en el
propio Irak ocupado se desarrollaba una guerra confesional de bajo perfil pero con un enorme
coste humano entre las comunidades chiitas y sunes.
Ese enfrentamiento no slo posea componentes de lucha por el poder poltico, sino que tambin

estaba muy ligado al control del potencial petrolfero del Irak ocupado. A comienzos de 2006, por la
poca en que se inauguraba el BTC, Irn comenz a anunciar su propio contragolpe: un oleoducto que
atravesara Irak y Siria, con final en el puerto de Ladicia, en el Mediterrneo. La ventaja terica de
esta ruta era que el suministro de crudo desde el Caspio hacia Europa resultaba mucho ms barato
que a travs del BTC.
El proyecto pona en aprietos a los norteamericanos, tanto en el plano econmico como en el militar.
En el primer caso, porque ante la posibilidad de un acuerdo con el gobierno iraqu para el tendido
del oleoducto, este pas contribuira con su propio crudo, que sera refinado en Irn y recibira de
all derivados del petrleo. Debe considerarse que hacia mediados de la dcada de 2000, Irak tena
que importar mensualmente ms de 300 millones de dlares en derivados. Por otro lado, una parte de
los ataques y sabotajes contra los oleoductos se explicaban por la firme oposicin de la insurgencia
sun, recelosa de que la operacin, gestionada por el gobierno nacional, de mayora chiita, abriera
las puertas a una excesiva influencia iran.
Por otra parte, en junio de 2005, el lder populista Mahmud Ah-madineyad gan las elecciones
presidenciales apoyndose en las clases ms desfavorecidas del pas. Islamista y revolucionario
pero no clrigo, su victoria caus sorpresa en Occidente y levant una oleada de alarmismo.
Ahmadineyad, muy proclive a los golpes de efecto y la polmica, contribuy con entusiasmo a abonar
esa impresin; sus declaraciones y posiciones negacionistas frente al Holocausto de los judos
durante la Segunda Guerra Mundial, sus amenazas de destruir Israel, sobre todo, y su decisin de
conseguir tecnologa atmica deterioraron rpidamente las relaciones de Tehern con las potencias
occidentales, y ms en particular con Estados Unidos.
Este ruidoso enfrentamiento, que termin en las Naciones Unidas, dej en segundo trmino o incluso
ms all, la pugna por el control de la explotacin y distribucin del gas y el petrleo en el Caspio y
Asia Central, con Irn como centro. El triunfo de Ahmadineyad y el eclipse de los reformistas
iranes, ms la azarosa deriva de las guerras en Irak y Afganistn para Estados Unidos y las fuerzas
de la OTAN implicadas, complicaron mucho las actividades de empresas petroleras europeas que
tradicionalmente hacan buenos negocios en Irn, como TotalFinaElf, la italiana ENI o Royal Dutch.
Mientras Washington le aplicaba un duro cerrojazo con crecientes amenazas de guerra, especialmente
entre 2005 y 2008, las potencias europeas siguieron manteniendo lneas de contacto polticas y
comerciales.
De hecho, la vecindad de Irn con Turqua y el Cucaso, haca inevitable que se planteara la
posibilidad de un empalme iran con el BTC y Nabucco el futuro gasoducto que enlazara con la
lnea BTC en Erzurum, Turqua, y llegara hasta Austria va Hungra, Rumania y Bulgaria.
Mientras tanto, los iranes exploraban otras rutas que evitaban a Turqua: se firm un acuerdo de
cooperacin entre Tehern y Kiev, y los ucranianos empezaron a trabajar en la posibilidad de dos
rutas alternativas: Irn-Armenia-Georgia-Rusia-Ucrania-Europa e Irn-Armenia-Georgia-Mar Negro-Ucrania-Europa. En Kiev algunos actores de influencia tambin trabajaban para el tendido de una
lnea que debera llevar el crudo y el gas del Caspio desde Ucrania hasta el corazn de Europa,
pasando por Polonia.
Sin embargo, las peleas bizantinas en las cuales la UE se mezclaba buscando diversificar sus fuentes
de gas y petrleo, incluso a costa de ir contra las conveniencias geoestratgicas y econmicas de la

superpotencia norteamericana, dejaban cada vez ms en evidencia que hacia mediados de la primera
dcada de 2000 se haba definido claramente un nuevo centro geoestratgico mundial. En l jugaban
nuevas potencias con capacidad de decisin propia y con efectos a veces inesperados en las
veteranas.
Por ejemplo, la decisin de Tehern consistente en poner en marcha la Bolsa de Petrleos de Irn
alarm seriamente a las autoridades norteamericanas, porque supona una competencia a la Bolsa
Mercantil de Nueva York (NYMEX) y la Bolsa internacional de Petrleos de Londres (IPE), ambas
bajo control estadounidense y que utilizan determinadas calidades de crudos (West Texas Intermediate, Brent de Noruega y Crudo de Dubai) para tasar el precio internacional del oro negro en
dlares. La Bolsa de Petrleos de Irn, inaugurada en febrero de 2008, supona aportar una nueva
calidad que se cotizara en euros, aunque tambin en rublos rusos. Eso supona el fin del monopolio
del petrodlar, inicialmente a escala reducida; pero sobre todo, auspiciaba una reaccin en cadena
por la cual el mercado internacional del crudo recurrira cada vez ms a la divisa europea, algo que
terminaran por hacer incluso los estadounidenses. Y eso conllevaba la grave amenaza de empeorar
drsticamente su enorme dficit, porque al recurrir a una divisa extranjera habran de pagar por ella
en dlares, sin tenerlo tan fcil para recurrir a maniobras monetaristas. Lo cual a su vez podra
suponer que en un momento u otro los gobernantes deberan echar mano del incremento de los
impuestos, reduccin del consumo de crudo la vieja asignatura pendiente de un mercado
recalentado, mayor competitividad internacional para aumentar las exportaciones y, finalmente,
recorte de los gastos militares. Por lo tanto, a comienzos del siglo XXI y en torno a las pugnas por el
petrleo de Asia Central se estaba poniendo de manifiesto la nueva realidad de un dlar que por
primera vez en un siglo, pareca estar perdiendo su calidad de moneda fuerte de referencia
internacional.
Adems, la pugna por los recursos energticos del Caspio posea otra vertiente: la cuestin central
no se reduca a la forma en que Europa o Estados Unidos podan hacerse con parte de su control o el
transporte, sino a la cuota que cabra repartir con las nuevas potencias asiticas, las cuales estaban
jugando sus propias opciones y adems con notable agresividad. As, el Irn Pakistan India Pipeline
(IPIL) era una joint venture bautizada extraoficialmente como el oleoducto de la paz. Las
negociaciones trilaterales cobraron forma en el otoo de 2005, dando luz verde a un proyecto
mastodntico: el oleoducto debera recorrer 1.115 kilmetros en Irn, 705 en Pakistn y 850 en la
India, todo ello por terreno difcil y superando problemas polticos como la tradicional
animadversin indo-paquistan y las tensiones derivadas de la situacin en Cachemira, o los
conflictos de fronteras y religiosos internos. Pero el IPIL, que adems supona afrontar enormes
inversiones, era todo un sntoma de la audacia que demostraban las nuevas potencias de la Postguerra
Fra. Por supuesto, constitua tambin un jaque a la poltica norteamericana en el Golfo Prsico y sus
intentos de arrinconar a Irn. Pero no era el nico: hacia el Oriente haba una enorme demanda de
crudo y gas, y los occidentales no estaban en condiciones de obstaculizar los multimillonarios
negocios que ello supona para Irn, Rusia o las repblicas del Caspio.
Junto con India, que tambin haba buscado contratos de abastecimiento con Qatar y Turkmenistn,
China era el otro gran polo de demanda oriental, lo que muchos analistas denominaban por entonces
la Nueva Ruta de la Seda. La gran superpotencia asitica importaba el 50% de sus necesidades de
crudo de Oriente Medio, pero debido a su ritmo de crecimiento econmico acelerado, el acceso a las

reservas del Caspio y Rusia era toda una prioridad. El oleoducto de Kazajstan a Xinkiang, en China
occidental, devino una preferencia que Pekn no dud en financiar en 3.000 kilmetros de recorrido
hasta la nueva refinera monstruo de Dushanzi. Tambin por ello, los chinos compraron en 2005 la
compaa estatal kazaja PetroKazakshtan, implicndose directamente en la extraccin del crudo.
Pero an ms fuerte fue la apuesta china por el gas iran, asegurndose suministro por veinticinco
aos y comprometindose a invertir en prospeccin, perforacin, industrias petroqumicas y del gas,
oleoductos y servicios en el mismo Irn. En consecuencia, IPIL tendra una espectacular
prolongacin hacia el Golfo Prsico, Asia Central y Extremo Oriente. No por casualidad, en 2005
China e India recibieron el estatus de observadores en la Organizacin de Cooperacin de Shanghai.
Por supuesto, China tambin estaba interesada en el crudo y el gas de Rusia, que deberan llegar por
Si-beria hasta Heilongjiang en el noreste del pas. Este apetito de energa pareca insaciable: segn
fuentes oficiales, en 2010 la gran potencia importara anualmente justo el doble de crudo que en
2002, aunque para 2045 slo estara comprando en el exterior el 45% de sus necesidades.

DRAGN Y TIGRE. Chindia, en el arranque del siglo XXI


Grosso modo entre 2003 y 2005, la experiencia china cobr una rpida y extendida popularidad: la
prensa occidental publicaba artculos y reportajes, cada vez con mayor asiduidad, sobre el
extraordinario pas con dos sistemas; pronto le siguieron libros, inicialmente escritos por
sinlogos o en cuestiones econmicas, y luego otros ms divulgativos.
Ciertamente, desde 1997 el experimento econmico chino haba completado importantes fases.
Destacaba la campaa de tres aos por rentabilizar las empresas todava en manos del estado, hasta
entonces ineficientes y deficitarias. En 2000, las autoridades anunciaron haber tenido xito en el
empeo. Tres aos ms tarde, durante el Tercer Pleno del Partido Comunista, se discuti la
posibilidad de introducir enmiendas a la Constitucin; destacaba la iniciativa de proteger legalmente
el derecho a la propiedad privada. Por supuesto, el acceso de China a la Organizacin Mundial del
Comercio, en diciembre de 2001, supuso un enorme aliciente para la economa china y tambin para
las empresas extranjeras interesadas en trasladarse al pas, dado que automticamente quedaban al
amparo del derecho internacional y las prcticas empresariales tipificadas. Por lo tanto, el ingreso en
la OMC abri de par en par las puertas de China al mundo y viceversa. Segn relata Thomas
Friedman en su The World is Fiat (2005), en las semanas siguientes al 11 de diciembre de 2001, se
vendieron dos millones de ejemplares de la edicin en chino del libro de normas de la OMC.
Porque, efectivamente, el resto de los socios de la Organizacin Mundial del Comercio deberan
brindarle a China las mismas facilidades que se le otorgaban a otros pases miembros.
Pero, en realidad, lo que llamaba por entonces la atencin a escala internacional era el descomunal
incremento de consumo de energa entre 2001 y 2005, que super al PIB, lo cual preocup a los
mismos expertos chinos. De hecho, el mismo gobierno de Pekn intentaba ya por entonces enfriar la
economa, pero por entonces sta pareca un monstruo que podra quedar fuera de control: entre 1990
y 2004 haba crecido a una media del 10%, el porcentaje ms elevado del mundo; en 2005 incluso
haba alcanzado el 10,4%. Tales tasas permitan, por ejemplo, crear anualmente quince millones de
puestos de trabajo.
En un periodo de tiempo relativamente corto, las apreciaciones sobre el despegue econmico chino
pasaron de ser consideradas en funcin de su viabilidad poltica o tcnica, a ser evaluadas a partir
de la catarata de cifras que publicaba la prensa. En 2006 se anunci que el consumo energtico en
China haba aumentado en un 8,4% con respecto al ao anterior; eso significaba un 6% ms que la
media mundial. Y no era ms que el principio: se esperaba, por ejemplo, que en los prximos quince
aos, el nmero de automviles se quintuplicara en China, lo que aumentara al doble su demanda de
petrleo, que ya haca de la potencia asitica el segundo consumidor del mundo. Con todo, el pas
importaba de momento slo el 40% del petrleo que necesitaba.
Esto haca que los chinos buscaran energa en cualquier rincn del mundo, lo que pronto comenz a
preocupar a los norteamericanos, dado que ello inclua precisamente a pases que la superpo-tencia
intentaba aislar, tales como Irn, Sudn o Myanmar (antigua Birmania). Adems, las compaas
petroleras chinas intentaban asegurarse el abastecimiento a largo plazo, por lo que el acercamiento a
pases como Venezuela, Nigeria, Gabn, Angola e incluso Arabia Saud, podan cobrar contenido
poltico y estratgico para Washington. Por ejemplo, ya en 2004, la Corporacin de Petrleo y

Qumica de China (Sinopec) obtuvo el derecho a explotar gas natural en el desierto saud, en la
denominada Regin Vaca, quedando fuera los competidores norteamericanos. Por lo tanto, hacia
mediados de 2007, China importaba un 40% de su petrleo de Oriente Medio, un 23% de los pases
africanos y un 21% de Asia.
Ya como secretaria de Estado, Condoleezza Rice seal la capacidad que tena la nueva poltica
energtica para deformar el trabajo de la diplomacia en todo el mundo y ante el Senado de Estados
Unidos llam la atencin sobre la sed de energa de las nuevas potencias asiticas, China e India,
debido a su rpido y poderoso crecimiento.
En Occidente se empez a pensar y temer cmo iba a afectar ese crecimiento en su propia esfera
cotidiana, y eso vivido de forma inminente. Aunque haca dos siglos que se vena anunciando que
cuando China despertara el mundo temblara (parafraseando a Napolen) a comienzos del siglo
XXI pareca haber llegado el momento del desperezamiento. Empresas occidentales haban
trasladado a China parte de su produccin y miles de asesores europeos y americanos enseaban a
los lugareos las ltimas tecnologas productivas. Como foco de inversin, la potencia asitica
resultaba francamente apetitosa, porque adems de ser un mercado latente de enormes proporciones,
era un pas sin sindicatos independientes o tradicin de protesta organizada que pudiera amenazar los
beneficios de los inversores extranjeros. Por otra parte, la liberalizacin tambin implicaba mayores
facilidades para la emigracin, y en Occidente se percibi de manera palpable el incremento de
negocios de ese pas desde su entrada en la OMC.
A partir de 2005, y hasta 2008, se produjo un alud periodstico. Los lectores de prensa o
espectadores de televisin fueron informados sobre los gustos de los nuevos chinos, cmo era el pas
realmente, el nuevo perfil futurista de Shanghai y los descomunales beneficios que ofreca su Bolsa:
a finales de ao, cuando la burbuja especulativa empez a desinflarse, se informaba de que, desde
mediados de 2005, el ndice Shanghai Composite se haba revalo-rizado el 500%, ganando el 130%
slo en 2006. No slo exista una nueva clase media china, sino que haba adquirido hbitos
occidentales: en enero de 2008 protestaba por las molestias que les causaba el Maglev, un tren
ultramoderno que una el aeropuerto con el centro de negocios de Shanghai. Por esa misma poca, en
algunos medios chinos se polemizaba sobre la discriminacin que sufran gavs y lesbianas, que hasta
2001 eran considerados simples enfermos.
Lo que pareca alocada carrera de China hacia el juqiang (riqueza y poder) no exclua reportajes y
escndalos sobre los excesos de la explotacin laboral que haba trado lo que de hecho era un
neoliberalismo brutal doblado con un marxismo corrompido. Pero por otra parte, tambin se
manifestaban fenmenos inesperados, como la creciente escasez de mano de obra joven, algo que se
manifestaba ya en 2003, lo que obligaba a los directores a conceder fuertes aumentos salariales para
conservarlos. Y en definitiva, el dato final que prevaleca, resaltado por los ms importantes
analistas especializados, de tiempo en tiempo, era que en 2040 China sera la primera economa del
planeta, superando a Estados Unidos. Como prueba de que ese futuro estaba cada vez ms cercano,
en agosto de 2007 la prensa occidental proclam la noticia de que China se haba convertido por
primera vez en la historia, aunque fuera puntualmente, en el principal exportador del planeta, por
delante de Alemania, adems de ser la primera potencia mundial en reservas de divisas (cifradas en
un billn de dlares).

En el caso de la percepcin occidental en torno al desarrollo chino haba primado un guin lgico:
durante unos aos se haba puesto nfasis en la informacin y anlisis sobre los mecanismos
tcnicos, teidos de ideologa, que haban justificado y desencadenado la experiencia de un pas
dos sistemas. Pero conforme transcurran los primeros aos del siglo xxi la curiosidad occidental se
centr en los resultados, algo que tambin le interesaba a las autoridades chinas, deseosas de evitar
debates e interferencias en las imposibles justificaciones ideolgicas que mantenan un rgimen
marxista de hecho ya inexistente. Eso implicaba mucho, y por ello la retransmisin de los Juegos
Olmpicos en Pekn, en agosto de 2008, con su despliegue de efectos especiales y capacidades
tecnolgicas y logsticas, se convirti en la puesta de largo de China como nueva superpotencia
internacional.
***
Precisamente, la insistencia en la imagen y el dato permiti que por esos mismos aos la India saltara
tambin a los mass media occidentales como segunda gran potencia asitica emergente, incluso en
competencia con la India. De ah que incluso se comenzara a hablar de Chindia, un divertido juego de
palabras (e imgenes) para designar lo que pareca un curioso paralelismo paradjico. Por un lado,
el despegue de una enorme potencia poblacionai como China pareca justificado basndose en que se
trataba de una autocracia en la cual el rgimen haba asumido la responsabilidad inicial de lanzarse a
la aventura de los cambios. Pero India, que tambin era una potencia demogrfica, era una
democracia y adems con una tradicin de estabilidad nada desdeable. Por ejemplo, en sesenta
aos no haba sufrido golpes de estado, a pesar de haber pasado por momentos muy delicados
relacionados con la extrema complejidad social y poltica de aquel subcontinente. Su despegue
econmico resultaba difcil de explicar para los occidentales, a no ser que se tomara como referencia
la idea de que la simple aplicacin del liberalismo econmico era la panacea en s misma.
Ciertamente, la prensa occidental le dedic mucho menos espacio al fenmeno indio a lo largo de la
primera dcada de 2000, y una parte de los anlisis de divulgacin se redujeron a partir
precisamente de esa idea.
Desde su independencia en 1947, la economa de la India, gobernada por el primer ministro Sri
Pandit Jawaharlal Nehru, haba
seguido unos patrones de control centralizado de inspiracin socialista. El modelo laborista britnico
de la poca del gabinete Cle-ment Attlee (1945-1951) haba tenido un importante protagonismo, vista
su eficacia para levantar Gran Bretaa desde la ruina tras la Segunda Guerra Mundial. Adems, el
mismo Nehru perteneca a la rama socialista del Partido del Congreso de la India: admiraba los
planes quinquenales soviticos y se propuso aplicar el espritu de esas ideas en la construccin del
nuevo Estado indio, a pesar de que no renunciaba a la democracia liberal ni al capitalismo. Y en la
pervivencia de muchos controles burocrticos estaba tambin la herencia del Raj o periodo de
dominacin colonial britnico de la India.
Nehru permaneci en el poder hasta su muerte, en 1964. Pero dos aos ms tarde le sucedi su hija
Indira Gandhi, que continu gestionando su herencia poltica, incluida la economa dirigida, hasta su
asesinato en 1984 con slo tres aos de parntesis. Durante ese largo periodo, la tasa de
crecimiento de la India fue muy por detrs de aquella que ostentaban los Tigres Asiticos:
mientras Corea del Sur, Taiwan, Singapur, Malasia o Hong Kong llegaron a alcanzar un 7, 8 o 9%

anual, India apenas sobrepas el 3,5% entre 1950 y 1980. El mantenimiento del sistema socialista en
economa se justificaba por la necesidad de atender las necesidades bsicas de alimentacin y
empleo de una demografa con una conocida (y hasta legendaria) capacidad de crecimiento: la
poblacin de la India prcticamente se haba doblado en 1981 con respecto al ao de la
independencia, pasando de 347 a 683 millones. Los resultados fueron dudosos: el 55% de la
poblacin continu siendo pobre hasta bien entrados los aos setenta, aunque los defensores del
sistema podan argumentar que al menos la tasa no se haba incrementado.
Pero tampoco se haba logrado controlar el crecimiento demogrfico. Y sobre todo, el sistema
termin generando una amplia corrupcin que afectaba a la tupida red de la extensa administracin
burocrtica a lo largo y ancho de la India. El fenmeno no slo se basaba en las causas habituales
para la mayora de los pases afectados funcionarios mal pagados, liberalismo encubierto para
solventar carencias del sistema, sino que tambin se derivaba de mecanismos administrativos
especficamente indios. Tal era el caso del mecanismo de reservas productivas para las pequeas
empresas: stas seran protegidas por el estado contra la competencia mediante la adjudicacin del
derecho a manufacturar y vender una serie de productos y no otros. En cierta manera, en la India se
haba llegado a organizar una especie de Gosplan sovitico pero desde abajo.
A partir de 1980, bajo los efectos del segundo choque petrolfero provocado por la revolucin iran,
la situacin econmica se fue agravando en la India. En esos momentos fue cuando Indira Gandhi
comenz a pensar en aplicar algunas medidas para liberalizar la economa. Pero era ya una mujer de
ms de sesenta aos y las buenas intenciones se quedaron en eso. Tras su asesinato, Rajiv Gandhi se
lo tom ms en serio. Sin embargo, a pesar de las reuniones con hombres de negocios y el diseo de
paquetes de medidas liberalizadoras, todo segua en el terreno de la teora cuando fue, a su vez,
vctima de un atentado mortal, en mayo de 1991.
Aunque esta vez las cosas iban a cambiar, bsicamente porque la situacin no poda mantenerse por
ms tiempo sin introducir reformas prcticas. La India estaba casi en bancarrota: dos de cada cinco
habitantes del subcontinente vivan en la pobreza, la inflacin alcanzaba el 17%, las finanzas
gubernamentales haban colapsado. El Fondo Monetario Internacional demandaba cambios urgentes;
la situacin internacional, con el final inminente de la Guerra Fra y las incertidumbres en el precio
del petrleo ligadas a la guerra de Kuwait, tambin aconsejaban actuar con presteza.
Las trgicas circunstancias de la muerte del joven Rajiv Gandhi, asesinado por un terrorista suicida
tamil, propiciaron que el Partido del Congreso ganara las nuevas elecciones, en cuya campaa
trabajaba precisamente el desaparecido primer ministro. Ante la negativa de su viuda a tomar el
poder, el partido escogi al que debera ser un hombre providencial: el anciano P. V. Narasimha
Rao, un hombre abrumadoramente serio, a punto de entrar en su septuagsima dcada y de retirarse a
una vida de estudio y contemplacin. Haba sido un hombre de Indira, y ocup diversos ministerios
en los aos setenta y ochenta, pero careca de carisma, hasta tal punto que un periodista britnico
lleg a decir que su estatua en el Museo de Cera de Londres tena ms vida que su propia persona.
Con todo, Rao era muy sensato y cauto, dispuesto a sacar adelante las indispensables reformas
econmicas. En esa tarea iba a tener un marcado protagonismo el hombre que eligi como ministro
de Economa, un brillante tcnico de origen sij: Manmohan Singh. Formado en Cambridge y Oxford,
posea unas impecables credenciales acadmicas, que ya le haban llevado a la direccin del Banco

de la Reserva de la India en los aos ochenta.


Singh se puso manos a la obra con presteza, y el 1 de julio de 1991, en medio de un calor atosigante,
como suele ser usual en la India por esas fechas, se aprob la primera medida: la devaluacin de la
moneda en un 9%, a fin de impulsar las exportaciones y conseguir las vitales divisas. Pocos das
despus se levantaron las restricciones a la importacin. Se volvi a devaluar la moneda, que en tres
das cay un 20% frente al dlar estadounidense. En veinticuatro horas, el FMI declar que estaba
dispuesto a conceder un abultado crdito a la India a fin de que pudiera capear la crisis. A lo largo
de los dos aos siguientes, cada semana se introdujo al menos una nueva reforma; muchas de ellas
estaban destinadas a abrir las empresas pblicas a la inversin extranjera: bancos, lneas areas y
petroleras. Otras terminaron con los monopolios y sistemas de licencias estatales heredadas o
rebajaron cargas fiscales.
El gobierno Rao dur poco en el poder: en 1997 cay, vctima de un escndalo de corrupcin. Pero
durante esos primeros aos se puso en marcha todo un proceso de cambio que introdujo el
liberalismo econmico en la India y que ya no tuvo marcha atrs, aunque algunos de los gobiernos
que siguieron a continuacin intentaron obtener apoyo social ralentizando o incluso deteniendo el
cambio.
Si no lo lograron fue debido a varias razones. La primera, que las reformas liberalizadoras
introducidas en 1991 dieron pronto resultados positivos. La economa india se moviliz y la
inversin extranjera comenz a acudir en abundancia; la inflacin se redujo de forma apreciable y se
cre un colchn de reservas en divisas fuertes. Eran resultados macroeconmicos, pero, con todo, la
economa india creci ms que en dcadas; los sectores ms dinmicos del em-presariado y las
finanzas ya no tenan dudas sobre el camino a elegir.
A continuacin, la deriva del vecino experimento chino tuvo tambin una enorme influencia en la
India. All, el proceso de reforma haba comenzado mucho antes, en 1978; por lo tanto, los chinos
fueron algunos aos por delante a partir de un sistema econmico puramente marxista. Y conforme
avanzaban los aos noventa del siglo XX, pocas dudas podan quedar de que los regmenes
socialistas de economas centralizadas parecan irremisiblemente enterrados. En cualquier caso,
China era una referencia muy poderosa, muy prxima geogrfica y hasta culturalmente a India: dos
subcontinentes asiticos convertidos en enormes laboratorios de transformacin econmica. Incluso
se puede datar el momento de arranque del inters indio por el modelo chino: a partir de 1994,
aunque no se trat de una actitud programada desde el gobierno federal, sino que surgi de las
iniciativas de algunos estados de la federacin, como el de Andhra Pradesh que envi funcionarios a
estudiar el desarrollo del modelo chino en Shanghai, Pekn y Shenzhen. Los indios consideraron
prueba decisiva la capacidad del rgimen chino para absorber Hong Kong, tras serle traspasada su
soberana en 1997. El xito de la operacin convenci a los ms renuentes de que, aunque slo fuera
para evitar un peligroso retraso con respecto al poderoso vecino del norte, haba que desterrar las
ltimas dudas.
En tercer lugar, la India posea una herencia cultural relacionada en sus aspectos tecnolgicos con el
mundo anglosajn. Las dcadas de dominacin colonial haban introducido en el subcontinente la
tradicin de manejarse en ingls como segunda lengua al menos entre las clases superiores y,
sobre todo, una herencia jurdica de marca europea que, por ejemplo, no se encontraba en China, y

que ofreca un entorno de confianza al inversor extranjero.


Precisamente, en torno a ese vnculo con el mundo cultural y cientfico anglosajn floreci uno de los
sectores punta en el experimento indio: el informtico. El progreso cientfico de la India era muy
anterior al boom desarrollista de los noventa: parta de los aos de la independencia y se nutra de la
herencia humanista del mahatma Gandhi y del ideario progresista que animaba el socialismo de
Nehru. Por lo tanto, y desde 1951, los sucesivos gobiernos indios haban invertido importantes
recursos en educacin superior e investigacin cientfica, comenzando por los siete primeros IIT o
Institutos Indios de Tecnologa en la ciudad de Jaragpur. Dada la enorme masa de estudiantes que
posea el pas, un sistema educativo extenso y una buena poltica de seleccin, el resultado fue una
muy dura competitividad por acceder y destacar en los IIT y universidades, una espectacular
meritocracia tcnica y cientfica. El nivel de exigencia era tan elevado, que costaba ms acceder a un
IIT que a Harvard o al Instituto Tecnolgico de Massachusetts. Inicialmente, los gobiernos
invirtieron en aquellos campos que deban resolver los grandes problemas de la India: electrnica,
ciencia de materiales, energa atmica o tecnologa espacial. Ms tarde, y desde finales de los aos
ochenta, se insisti ms en tecnologa de los nanomateriales, informtica, farmacutica,
microbiologa, meteorologa o neurociencias.
El problema era que las universidades y centros de investigacin indios estaban desconectados de la
realidad social del pas, incluyendo el tejido econmico e industrial que, por su parte, tampoco
inverta en investigacin y desarrollo. Un informe de la Comisin Europea a comienzos del siglo
XXI recordaba que an entonces cada centro universitario indio dispona de su propia central
elctrica y de su fuente de agua autnoma, porque los servicios pblicos no garantizaban el acceso
continuo a estos recursos elementales. Eso supona, por ejemplo, que la India haba logrado el arma
atmica en 1974 y despus un programa propio de satlites artificiales de uso cientfico,
meteorolgico o de comunicaciones, pero en cambio miles de cerebros emigraban anualmente a
Estados Unidos y Europa, donde su excelente formacin y espritu de trabajo solan asegurarles
puestos prestigiosos o bien pagados.
Por eso, las reformas de 1991 abrieron el camino a la colaboracin entre la universidad y la
empresa, que se desarroll con entusiasmo y eficacia. Las grandes universidades indias crearon
parques tecnolgicos que daban cabida a empresas innovadoras, las cuales se aprovechaban de la
excelente infraestructura de las instituciones acadmicas, sorteando de paso la lentitud de la
administracin.
El sector informtico pronto destac por su potencia de crecimiento, convirtindose rpidamente en
una de las locomotoras del desarrollo econmico de la India. Resultaba lgico a lo largo de los aos
noventa, dado el impulso que estaba experimentando la informtica a escala global y la red, muy
especialmente. En la India se encontraban miles y miles de excelentes profesionales dispuestos a
trabajar por sueldos muy inferiores a los pagados en Europa o Estados Unidos; adems hablaban
ingls con fluidez. Los expertos informticos que haban emigrado a Occidente colaboraban en tejer
una red de intereses favorable a sus compatriotas; en muchos casos, incluso regresaron a la India,
aportando su experiencia y contactos en el extranjero. El gobierno indio, muy consciente de esta
situacin propicia, dio preferencia al sector: con todo tipo de facilidades arancelarias, propulsando
la informatizacin de la vasta administracin del estado, e incluso un departamento ministerial

especializado en el desarrollo del sector informtico indio, incluida la aspiracin de convertir al


pas en una superpotencia en el sector de las tecnologas de la informacin.
La primera cosecha de resultados fue un aumento espectacular de las exportaciones de software y
soluciones informticas que ya alcanz cifras rcord en 1999. Pero eso fue slo el principio: para
Thomas Friedman, el sector informtico indio contribuy de forma decisiva a mostrar la utilidad y
capacidades del fenmeno outsour-cing (subcontratacin) a escala planetaria; es decir, a la validez
de la globalizacin. As, a partir de 1994 se cre en Bangalore (centro de la industria informtica
india) la HealthScribe India, subcontratacin cuyo cometido era hacer transcripciones de historiales
para mdicos y hospitales norteamericanos. Desde cualquier centro de salud, el mdico enviaba por
telfono sus anotaciones diagnsticas a un PC provisto de una tarjeta grfica que digitalizaba sus
palabras y en pocas horas un operador indio transcriba, correga e introduca ese material en el
historial correspondiente. El sistema funcion en buena medida gracias a que el ministro Singh dio
facilidades a las empresas para montar estaciones terrestres de seal de satlite en Bangalore, de
manera que podan prescindir del sistema telefnico indio y operar directamente con Estados Unidos.
El espaldarazo definitivo al outsourcing made in India vino con el efecto 2000, dado que fueron
operadores indios los que solucionaron las fastidiosas labores de ajuste de los sistemas informticos
a escala planetaria para solucionar el problema al mnimo precio posible; y a gran velocidad, al usar
terminales conectadas entre s por fibra ptica, un adelanto puntero en aquellos meses. Gracias a la
oferta de mano de obra cualificada que ofreca la India, su industria informtica lleg hasta el ltimo
rincn del planeta; y fue su particular puesta de largo, dado que el subcontinente asitico dej de
verse como una nacin pobre y atrasada.
A continuacin, los ingenieros indios colaboraron a gran escala en la creacin de aplicaciones
especficas para las empresas puntocom; y eso gener un verdadero estallido de subcontratacin de
servicios, bsicamente de empresas estadounidenses con empresas indias. Muy pronto, empresas de
tecnologa de la informacin, como Infosys, Wipro o Tata Consulting Services, se hicieron clebres a
escala mundial.
El outsourcing y la industria del software informtico fueron la locomotora del milagro indio en el
cambio de milenio. Fue algo natural, puesto que conjug la enorme oferta de mano de obra
especializada a precios sin competencia algo que ningn otro pas del mundo poda ofrecer con
la capacidad para organizar una red de empresas y servicios en un tiempo rcord, que facilitaba la
nueva industria informtica.
Pero no fue el nico sector punta. De hecho, el despegue dependi tambin de la capacidad de
veteranas empresas para adaptarse a los nuevos tiempos con rapidez. El caso ms clebre fue el del
Grupo Tata, un conglomerado de empresas con sede en Bom-bay, y cuyos orgenes se remontaban a
1868, de la mano del venerado Jamsedji Tata. El grupo comprenda en 2008 un total de 98
compaas en siete sectores: acero, automocin, tecnologa de la informacin, comunicaciones,
energa, productos de consumo y hostelera. En total daba empleo a 246.000 personas y sus ingresos
venan a representar el 2,8% del PIB de la India, un porcentaje ms que notable.
Las empresas Tata pronto demostraron que haban recuperado competitividad en la misma India: al
finalizar el ejercicio fiscal 2005-2006 se pudo comprobar que haban obtenido un beneficio neto del

18,6% con respecto al ao anterior. Pero, adems, no tardaron en demostrar su apetito. En enero de
2007, por ejemplo, Tata Steel logr adquirir el 100% la anglo-holandesa Corus, la segunda mayor
acerera de Europa, para crear el quinto mayor grupo del mundo en el sector, tras haberse enzarzado
durante seis meses en una puja contra el grupo brasileo CSN. Y al ao siguiente, Tata Motors
complet la adquisicin de dos joyas de la corona britnica: las marcas de automviles Jaguar y
Land Rover. Al mismo tiempo, la empresa india anunci la salida al mercado del automvil
compacto ms econmico del mundo, el Nano, que se venda a un precio equivalente de 1.600 euros
de 2008, ms o menos lo que costaba en muchos pases europeos un ciclomotor o escter de 50 cc.
Una vez desencadenado el boom desarrollista indio, su impulso pronto fue ms all de la nueva
industria informtica y el tradicional emporio Tata. Nuevos sectores crecieron con gran dinamismo,
como por ejemplo la industria farmacutica. A comienzos de 2007, India era ya el mayor productor
de medicamentos genricos del mundo, hasta el punto de que, segn Mdicos Sin Fronteras (MSF) el
80% de los pacientes con sida que trataba esa organizacin a escala planetaria, reciba
medicamentos genricos manufacturados en ese pas.
El veloz despegue del milagro indio suscit debates en todo el mundo, pero en Occidente muy en
particular, donde vinieron acompaados de mal disimulados recelos. Exista un lgico temor a
reconocer que el fenmeno Chindia podra ser un indicador significativo (entre otros) de que el
modelo hegemnico occidental estaba siendo seriamente contestado a escala global. Pero muy en
especial, el protagonismo de China resultaba bien incmodo. Pareca evidente que la praxis
neoliberal se haba impuesto al rgimen comunista. El acceso de China a la OMC fue saludado como
la seal de que no habra una vuelta atrs: la superpotencia asitica se haba pasado con armas y
bagajes al mundo capitalista.
Sin embargo, como miembro de la OMC, China haba sido una enorme excepcin. El hecho real era
que no se haba implantado un rgimen de libertades polticas, no exista democracia, no se haban
aplicado los modelos que dictaba el dogma capitalista y a cambio, las potencias occidentales (y
Estados Unidos muy en particular) haban tenido que aceptar una buena cantidad de hechos
consumados. El resultado fue que a finales de la primera dcada de 2000, la Repblica Popular
China continuaba siendo un sistema autocrtico donde el monopolio poltico era ejercido por el
Partido Comunista. Por otra parte, el espectacular precedente de pragmatismo puesto en marcha por
Deng Xiapoing, bien podra volver sobre sus pasos en aos venideros. Nadie poda asegurar que en
el futuro el rgimen dejara de lado la lanzadera hacia el desarrollo econmico que haba supuesto
la doctrina un pas, dos sistemas, y se aplicara a poner en marcha una nueva versin del marxismo
leninismo ms depurada y moderna. Al fin y al cabo, la idea de crear primero la riqueza para
repartirla a continuacin haba sido expli-citada por el mismo Deng. Que la globalizacin poda
generar virajes inesperados tan slo unos meses antes de haber sido aplicados, qued demostrado
por los sucesos financieros de septiembre de 2008 en Estados Unidos. All, las medidas
intervencionistas de emergencia puestas en marcha por los neocons de la presidencia Bush para
evitar el hundimiento de los grandes bancos de crdito norteamericanos, fue muy sintomtico de los
imperativos que imponan los avatares de la globalizacin, no siempre controlables por el dogma.
Era lgico que desde Occidente se intentara poner de relieve que el xito en paralelo de modelos
sociopolticos tan diferentes entre s, slo poda tener en comn el xito de una frmula de factura

bsicamente occidental: el neoliberalismo, en el contexto de la oleada globalizadora de los aos


noventa. Sin embargo, ese planteamiento dejaba en la sombra el papel desempeado por los
regmenes esta-talistas sobre los que se haba erigido el cambio: resultaba evidente que sin los
largos aos de cuantiosas inversiones en enseanza e investigacin realizados en la China de Mao y
en la India de Nehru y sus sucesores, no hubiera existido la posibilidad de lanzar el de-sarrollismo
de los noventa, basado en su rentabilizacin industrial. Otra argumentacin recurra a la teora de que
la democracia, o la simple liberalizacin poltica interior, fue el mecanismo que puso realmente en
marcha el camino hacia el cambio econmico.
Eso pareca evidente en el caso chino, pero no tanto en el de la India, definida comnmente como la
mayor democracia del mundo. Para encajar las piezas de esta teora deba acentuarse el papel
autoritario del periodo de gobierno de Indira Gandhi y su tendencia a crear densas redes clientelares
como forma de asegurarse su permanencia en el poder. Por lo tanto, su asesinato y el relevo por su
hijo, Rajiv, habran sido los verdaderos detonantes del cambio hacia el milagro indio. Pero una
vez ms resultaba difcil ensamblar las fases de desarrollo en ambos modelos, que no fueron
sincrnicos; en realidad, como se ha visto, los indios recurrieron en un momento dado a inspirarse de
forma pragmtica en las bondades del modelo chino, al margen de que hubiera sido engendrado por
un rgimen poltico totalmente diferente al indio.
La evidencia de haber logrado tan brillantes resultados en un tiempo relativamente breve, gener
entre chinos e indios un orgullo de raz nacionalista que ayud a mantener el impulso y hasta la
coherencia de los cambios. En la base de esa nueva mentalidad estaba la aparicin casi eruptiva de
nuevas clases medias, que por un lado estaban muy interesadas en erigirse como ejemplos y
timoneles de las nuevas sociedades, y para ello buscaban apuntalar e impulsar el sistema que les
haba permitido medrar. Ya en el ao 2006 se consideraba que cien millones de chinos haban
alcanzado unas rentas y unos hbitos de consumo cercanos a los de las clases medias occidentales.
En la India se calculaba que entre treinta y cuarenta millones de personas ingresaban cada ao en el
grupo de las clases ms acomodadas. Desde otro ngulo estadstico, si en el ao 2000, en China un
total de 56 millones de personas pertenecan a la clase media, en 2030 alcanzara la cifra de 361
millones, ms que toda la poblacin norteamericana. Por otro lado, la aparicin de nuevas clases
medias y lites sociales gener un efecto emulador entre los estratos ms desfavorecidos de la
sociedad, incluida la masa de indios y chinos que gracias al boom econmico salieron de la pobreza.
Por ejemplo, slo en China unos 400 millones de personas se salvaron de la miseria entre 1981 y
2001. Por otra parte se calculaba que si en 2006 la mitad de la poblacin ms pobre del planeta
(10% del total) se encontraba en Asia, para 2030 slo alcanzara una quinta parte.
Lgicamente, estos mecanismos no eran tan simples. En China, por ejemplo, termin por constatarse
que la imagen de reserva inagotable de mano de obra que daba histricamente el pas, era un mito. El
hecho fue que los empresarios pronto se centraron en contratar trabajadores jvenes, especialmente
aquellos con ms potencial para devenir mano de obra cualificada. El resultado fue que la banda
generacional de ms de cuarenta aos pronto tuvo problemas para mantener salarios crecientes o
volver a encontrar trabajos rentables si resultaban despedidos. En paralelo, los jvenes se volvieron
caros para las empresas. Por lo tanto, y como era lgico, el auge de Chindia fue producto de
herencias, influencias y conceptos puramente occidentales, con reacciones lgicas ante la
globalizacin ya experimentadas en otras economas del mundo y con las imprescindibles

adaptaciones locales, prcticas o intelectuales, adems de la moral que imprima la conciencia de


estar dando un ejemplo al mundo.
En cierto modo, todo ello se haba vivido antes, en tiempos de los Tigres Asiticos, cuando Corea
del Sur, Hong Kong, Taiwan o Singapur experimentaban tasas de crecimiento entre el 8 y el 10% (y
aun superiores) durante algunos aos, en algn momento entre 1960 y los aos noventa hasta 1997.
De hecho, los mismos chinos y tambin los indios consideraron esos ejemplos anteriores cuando
organizaron sus propios planes de desarrollo.
Pero pareca evidente que a comienzos del siglo XXI, uno de los factores novedosos de la
experiencia Chindia con respecto a los predecesores Tigres Asiticos, radicaba en su magnitud.
China posea 1.300 millones de habitantes en 2006; y la India, unos 1.100. Eran mercados
descomunales para los productos occidentales; pero, a la vez, su xito como exportadores se haba
debido al peso de la masa productora, capaz de abaratar costes hasta niveles impensables en
Occidente. De ah se deriv, por ejemplo, el que ya en enero de 2007 China batiera el rcord
mundial de acumulacin de reservas en divisas (ms de un billn de dlares estadounidenses): era
fruto del supervit comercial y de la inversin extranjera; pero ello no supona necesariamente que el
conjunto de la poblacin se hubiera enriquecido de forma apreciable. Esto tambin era vlido para la
India, por supuesto: las nuevas clases medias no eran el conjunto del tejido social indio, ni aun
contando con las aportaciones de la emigracin en la era global: segua siendo un pas en el que el
sistema hinduista de castas an desempeaba un papel.
Pero, por otra parte, paradoja dentro de la paradoja, el presidente de la India entre 2002 y 2007
haba sido Abdul Kalam, asesor cientfico de gobiernos anteriores, padre del programa nuclear indio
y de religin musulmana. Situaciones como sta ponan de relieve hasta qu punto los indios eran
capaces de lidiar con la enorme complejidad de su estructura social y nacional, y daban apoyo a los
argumentos de ensayistas tan influyentes como Kishore Mahbubani (nacido en Singapur, 1948), autor
de libros como: Can Asians Thinki Understanding the Divide Betiveen East and West, (Steer-forth,
2001); y, sobre todo: The New Asian Hemisphere: The Irresistible Shift of Global Power to the East
(PublicAffairs, 2008).
Este autor reclamaba para las nuevas potencias asiticas un papel decisivo en la coordinacin del
nuevo orden mundial en pie de igualdad con Estados Unidos y la Unin Europea. En todo caso,
Mahbubani le conceda una especial relevancia a India, dado que mientras China careca de una
visin global, su vecino del sur era ms cosmopolita, posea una lite formada en los mejores centros
anglosajones, e incluso una cultura susceptible de conjugar unos valores intelectuales propios con la
herencia occidental y capaz por ello de entender a la vez, y a la perfeccin, Oriente y Occidente. A la
inversa, insista Mahbubani, las cosas eran muy diferentes, puesto que las potencias occidentales
luchaban desesperadamente a comienzos del siglo XXI por seguir conservando su posicin de
dominio en los grandes foros mundiales, ignorando la nueva realidad.
CAPTULO 25 BRIC.
Brasil como potencia emergente y Amrica Latina, 1998-2008

Junto con Rusia, India y China, Brasil completaba el cuadrado de las nuevas potencias emergentes a
escala mundial, resumido en las siglas: BRIC, acrnimo acuado en 2001 por Jim ONeill,
economista de Goldman Sachs Group. A mediados de la primera dcada del siglo XXI, incluso los
pequeos inversores privados del mundo occidental conocan bien las espectaculares rentabilidades
que ofrecan los fondos de riesgo BRIC.
Con sus ms de ocho millones y medio de kilmetros cuadrados de extensin y sus casi 184 millones
de habitantes, Brasil era todo un subcontinente, como India y China, capaz de imponer su presencia
econmica en el mbito internacional. Desde comienzos del siglo XXI existan datos que lo
avalaban: su economa era la sexta mayor del mundo y la primera, con mucha diferencia, de Amrica
del Sur. Su capacidad exportadora tambin situaba a Brasil entre los primeros veinte del planeta.
Como en el caso de las otras potencias emergentes, su presencia internacional se haba hecho notar a
lo largo de la primera dcada de 2000. De la misma forma particularmente similar a la de India,
el empuje inicial haba correspondido a lderes polticos conscientes de que era el momento de
impulsar drsticas reformas econmicas y financieras. En Brasil, el protagonismo fue de Fernando
Henrique Cardoso, especialmente a partir de que obtuviera la presidencia en 1994: slo tres aos
despus de que lo hiciera P. V. Narasimha Rao en la India.
De la misma manera que haba sucedido en otros pases a lo largo de los aos noventa, las medidas
que haban favorecido la masiva entrada de capital inversor extranjero llevaron a las economas
nacionales receptoras a una situacin de fuerte dependencia externa. sa fue precisamente la clave de
las crisis de mediados de los aos noventa en Mxico, los pujantes pases del Sudeste Asitico y,
finalmente, Rusia en 1998. Toda Amrica Latina sufri la brusca retirada de los capitales extranjeros
entre 1998 y 2002. Brasil recibi el impacto ya a comienzos de 1999, cuando comenzaba el segundo
polmico mandato de Cardoso. Para 2002 su imagen estaba tan erosionada que las nuevas
presidenciales del mes de octubre dieron la victoria a Luiz Incio Lula da Silva, procedente del
Partido del Trabajo, y por entonces mximo exponente de la izquierda brasilea.
En apariencia se haba producido un inquietante y brusco giro desde las polticas neoliberales de
Cardoso hacia una alternativa de corte neomarxista. En Washington y en muchas cancilleras
latinoamericanas, se encendieron todas las alarmas. El mismo Lula haba contribuido a ello durante
la campaa electoral, tanto por su estilo populista como por su habitual incontinencia verbal. Por
ejemplo, propuso no pagar la deuda externa brasilea y romper con el Fondo Monetario
Internacional. Y tan slo seis meses despus de asumir el poder, el nuevo presidente haba dado ya
ms de cien discursos en pblico, la mayor parte de ellos, improvisados.
Sin embargo, no hubo que esperar demasiado para constatar que la poltica del nuevo presidente
resultaba ser mucho ms conservadora y cauta de lo que anunciaban sus palabras. La cartera de
primer ministro de Hacienda recay en un ex trotskista; pero a la vez, Lula da Silva design como
gobernador del Banco Central de
Brasil a Henrique Mireilles, hombre de slidas credenciales derechistas y cercano a los grandes
capitales. Y aunque denunci el modelo econmico de su predecesor, el presidente Cardoso, de
hecho el resultado final fue una continuacin del mismo. La poltica impulsada por Lula da Silva se
centr en contrarrestar la imagen de insolvencia que ofreca Brasil a base de austeridad fiscal, y de

combatir la inflacin. Y en esencia, la deriva global de la economa brasilea continu por


derroteros neoliberales.
Haba razones slidas para que esto fuera as. En especial, el hecho de que la economa internacional
experiment por entonces una poca de recuperacin que tir de la brasilea al favorecer la
exportacin de muchos de sus productos, todava a mejor precio que los asiticos, debido a la
reciente devaluacin del real. Este fenmeno se prolong vigorosamente a lo algo de los aos
centrales de la primera dcada de 2000: las exportaciones pasaron de 57.000 millones de dlares
estadounidenses en 2002 a 161.000 de 2007. Adems, al comprobar que la poltica de Lula da Silva
no derivaba hacia derroteros revolucionarios, ni siquiera caudillistas, la inversin internacional se
volc cada vez ms en Brasil, conforme el pas era presentado como un BRIC. El resultado fue una
abundante acumulacin de reservas en divisas.
A la altura de 2008, la locomotora brasilea iba ya a toda velocidad. En enero, el mismo presidente
anunci que el PIB del pas haba crecido por encima del 5% en 2007, una cifra que si bien no
igualaba la de las potencias emergentes en Asia, ratificaba que Brasil estaba ante el segundo mejor
desempeo econmico de la dcada. Las exportaciones tenan un importante protagonismo en esos
resultados: en 2007 haban crecido en un 16,6% con respecto a lo facturado por el mismo concepto
el ao anterior. Las importaciones tambin haban crecido, y mucho; pero dado que el real se haba
revalorizado fuertemente ante el dlar, la inflacin qued controlada. A comienzos de abril, el Banco
Central de Brasil anunci que las inversiones extranjeras directas en el primer trimestre de ese ao
haban aumentado en un 34% respecto al mismo periodo de 2006. El optimismo que generaban esas
cifras se vea ampliamente respaldado por el descubrimiento del gigantesco yacimiento de petrleo
de Tup, mar adentro en aguas de Los Santos, estado de Sao Paulo.
Pero sobre todo ello planeaba la pragmtica idea de que no quedaba sino asumir la validez de un
marco global neoliberal en el cual Cardoso haba integrado a Brasil en los noventa. Sin el precedente
de la China de Deng hubiera parecido muy extrao que un socialista como Lula continuara la obra de
un presidente neoliberal que a su vez haba sido, en sus orgenes, un marxista radical.
Por otra parte, la figura de Lula aunque algo deteriorada por el asunto Mensaln sobre escndalos
de corrupcin en su partido, antes de las elecciones de 2006 gozaba de unas impecables
credenciales morales y polticas, tanto en el exterior como en el interior. Su historial de origen
humilde de limpiabotas a mecnico y auxiliar de oficina, lder sindicalista en los aos setenta
del siglo XX y de la oposicin brasilea ms izquierdista, le conceda un amplio margen de
maniobra. Ya en el poder, esta imagen qued refrendada por los innegables logros sociales obtenidos
durante su presidencia: realmente descendi el nivel de pobreza en Brasil y para ello, Lula impuls
medidas muy innovadoras, como la poltica financiera de los microcrditos.
Las polticas sociales del nuevo presidente le otorgaron a la potencia emergente latinoamericana
estabilidad interior, algo relevante teniendo en cuenta el tormentoso pasado brasileo y sus
llamativas bolsas de pobreza extrema. Es cierto que despus de los cuatro primeros aos al frente
del pas, las cifras macroeconmicas, as como los datos de pobreza y desigualdad, no parecan
mejorar a los niveles prometidos y una ola de decepcin y desconfianza se extendi entre los
brasileos. Pero la victoria electoral del presidente en el segundo mandato sirvi para superar esas
contradicciones y desilusiones y asent un rgimen de estabilidad que permita sacar el mejor partido

al capital humano de Brasil, lo cual, adems, atraa la vital inversin exterior.


La peculiar configuracin poltica del Brasil de Lula permiti asimismo que el pas jugara una carta
decisiva para postularse como gran potencia emergente de rango internacional: la produccin masiva
de biocombustibles. En 2006, Estados Unidos haba sido el primer suministrador mundial de
bioetanol, con el 36% del total. A muy corta distancia le sigui Brasil, cuya gigantesca capacidad
agrcola posibilit que elaborara ms del 33% de ese combustible en todo el planeta, y eso a un
coste extremadamente competitivo: menos de la mitad de lo que se pagaba en la UE por su
produccin local. China iba muy por detrs de Brasil, con el 7,5% y la India slo alcanz el 3,7%.
En conjunto, por lo tanto, Estados Unidos y Brasil haban manufacturado en ese ao el 90% del
etanol utilizable como combustible.
De la importancia que posea el etanol para la economa brasilea habla el hecho de que la industria
automovilstica local desarrollara los denominados flex, es decir, vehculos de combustible
flexible, dado que el motor funcionaba con cualquier proporcin de gasolina y etanol hdrico.
Partiendo del ao 2003, la produccin de flex supona, slo cinco aos ms tarde, el 23% de la
flota de vehculos ligeros de Brasil: un total de seis millones. Y en 2005, el 73% de los automviles
nuevos venidos en el pas eran flex. En 2008, el consumo de etanol superaba al de gasolina.
Sin embargo, los biocombustibles fueron objeto de una ardiente polmica conforme avanzaba la
dcada, y su produccin se extenda por todo el mundo. Sus detractores denunciaban que no era en
absoluto una energa verde y no contaminante. De otro lado, se arga que la expansin masiva de los
cultivos aptos para ser transformados en biocombustibles la caa de azcar en el caso de ese pas
contribua a la destruccin de espacios naturales, y en especial de selvas y bosques. Es decir, era
un atentado contra la biodiversidad, con consecuencias negativas para el clima, el medio ambiente y
los pueblos indgenas de la Amazonia. Los que defendan las virtudes de esa forma de energa
hablaban de una verdadera conspiracin contra los biocombustibles en general y el etano en
particular. Pero lo cierto era que la lista de foros acadmicos, organizaciones no gubernamentales e
instituciones supranacionales que se situaban enfrente, era considerable, e inclua voces en la ONU,
la FAO o incluso el Banco Mundial o el FMI.
La masiva produccin brasilea de bioetanol centraba una parte importante de ese debate, y ah Lula
da Silva tena en contra al mismo Fidel Castro, para el cual la idea siniestra de convertir alimentos
en combustible condenaba a muerte por hambre y sed a 3.000 millones de personas. Sectores
progresistas de la propia sociedad brasilea desbordaban a Lula por la izquierda denunciando que la
expansin de los cultivos de caa de azcar generaba un aumento del precio de la tierra que
terminaba por encarecer todos los productos agrcolas. El Movimiento de los Trabajadores Rurales
sin Tierra (Los Sin Tierra) demandaba, por ejemplo, plantaciones en pequeas unidades o que se
utilizara soja para elaborar el carburante.
La polmica estaba lejos de haber terminado en 2009. Pero adems se haba complicado con las
implicaciones polticas directas que supona la diplomacia del etanol. Esta era la denominacin
meditica que recibi la colaboracin entre Lula da Silva y el presidente norteamericano George W.
Bush para promover conjuntamente la produccin y uso del etanol en Amrica Latina y pases del
Caribe. La iniciativa se plasm en un viaje que hizo el mandatario norteamericano por toda la zona,
en marzo de 2007. La colaboracin, polticamente incmoda para el brasileo, tena ribetes

monopolistas, por cuanto inclua el acuerdo de compartir tecnologa y establecer estndares


internacionales para los biocombustibles.
Adems, la cooperacin entre ambas potencias implicaba que Brasil cedera tecnologa productiva a
diversos pases de Amrica Central y el Caribe, y a cambio stos exportaran etanol a Estados
Unidos, exento de aranceles a partir de los acuerdos de libre comercio vigentes.
Las reacciones negativas que gener la iniciativa por parte de algunos lderes populistas de Amrica
Latina, en el verano de ese mismo ao, pusieron sobre la mesa uno de los grandes dilemas que deba
enfrentar Brasil como nueva gran potencia emergente del selecto club BRIC. Era evidente que a
escala internacional ya se le haba concedido esa estatura y desde haca aos. El problema radicaba
en que, a diferencia de Rusia, China o India, su posicin geogrfica haca que tuviera que contar
mucho ms con el conjunto del continente en el que estaba integrado.
***
Mxico quedaba al margen del planteamiento, por cuanto la integracin de ese pas en el NAFTA
supuso la renuncia de esa potencia regional a liderar Amrica Latina. A partir de tal hecho y desde
1994, Mxico qued integrado en el espacio econmico y estratgico de Estados Unidos. Eso no slo
le apart de Amrica del Sur, sino que gener fuerzas que pareca no poder controlar, incluso en las
cada vez ms estrechas relaciones con el vecino del norte. As, desde el momento en que China
accedi a la OMC, se convirti en un implacable competidor de Mxico en las exportaciones hacia
EE UU, lo que contribuy al cierre de fbricas de la industria textil y al rpido incremento del paro;
eso, a su vez, dispar la delincuencia que la presidencia de Felipe Caldern (2006) no pareca capaz
de acotar. De otra parte, la estructura del NAFTA no supuso inversiones o ayudas directas de
Estados Unidos hacia Mxico, y la crisis en ese pas slo llev a una poltica de control y
aislamiento por parte de Washington, que adems resultaba ineficaz.
Por lo tanto, al sur de Panam, Brasil era la ms extensa e incontestable potencia de Amrica del Sur,
y limitaba con casi todos los estados del continente, a excepcin de Chile y Ecuador. Eso no quera
decir que todos ellos lo aceptaran. Una prueba de las reticencias fueron los infructuosos esfuerzos
brasileos por obtener un puesto permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU, en la primera
dcada del XXI, que no resultaron coronados por el xito, en parte debido a la insolidaridad de sus
vecinos latinoamericanos, que no terminaban de confiar en el liderazgo de la nueva potencia BRIC.
No fue un asunto balad, por cuanto la pertenencia al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas
era todo un smbolo de estatus internacional de gran potencia en la medida en que los dems del club
deban apoyarla con convencimiento.
As que Brasilia deba tener en cuenta al resto de los pases latinoamericanos. Adems, la mayor
parte de esos pases posean regmenes polticos o tejidos sociales escasamente estables; y todos
eran de tradicin cultural hispana, que no portuguesa; especialmente renuentes, por lo tanto, a aceptar
el liderazgo de esa nueva potencia vecina pero ms ajena. A su vez, Brasil tampoco tena un pasado
poltico y una tradicin de estabilidad social ms tranquilizadoras que el resto de los pases
latinoamericanos. Por tanto, debera hacer frente al desafo de imponerse como potencia regional si
deseaba ser potencia global; y no lo tena fcil dadas las peculiaridades del continente del que
formaba parte.

Deba aadirse a todo ello que la cultura poltica latinoamericana se mova tradicionalmente entre
una serie de mitos recurrentes que eran susceptibles de aportar inestabilidad a amplias zonas del
continente. La situacin era tanto ms confusa a comienzos del siglo XXI, cuanto que algunas de esas
referencias se estaban desdibujando, pero sus sombras continuaban ejerciendo una influencia muy
superior a su importancia real.
Quizs el ejemplo ms claro era el de Cuba, un poderoso referente para la izquierda socialista
latinoamericana desde los aos sesenta. Desde la desintegracin sovitica y el final de la Guerra
Fra, el rgimen fue abandonado a sus fuerzas, a pocos kilmetros del archienemigo norteamericano.
Su suerte devino tan incierta que Washington ni siquiera intent forzar un acortamiento de la vida del
rgimen. Sin embargo, ste se fortific y aguant contra todo pronstico y a pesar del
empobrecimiento generalizado de la poblacin. No dejaba de ser paradjico que mientras
determinados grupos de presin norteamericanos lograban operar con xito en Ucrania, Georgia o
Asia Central promoviendo las revoluciones de colores, el socialismo cubano siguiera
inconmovible a tiro de piedra de Miami. De hecho, el mito guevarista persisti en forma de icono
aparentemente indestructible entre las nuevas generaciones de jvenes antisistema en muchas
regiones del mundo.
El siguiente golpe que recibi el rgimen cubano fue el propio estado de salud del Comandante
Fidel, que le oblig a retirarse del ejercicio del poder directo a partir de julio de 2006. El 19 de
febrero de 2008 anunci a travs de la prensa que no aspirara a ser reelecto como presidente del
Consejo de Estado y Comandante en Jefe tras 49 aos en el poder. Aunque el rgimen aguant con
una estabilidad encomiable, estaba claro que bajo Ral Castro y a casi veinte aos de la cada del
Muro, Cuba haba dejado de ser el referente mucho menos el impulsor de transformaciones
revolucionarias izquierdistas en Amrica Latina.
De hecho, la va insurgente las mitificadas guerrillas marxistas latinoamericanas de los aos
sesenta y setenta era ya algo residual. Sendero Luminoso y el Movimiento Revolucionario Tupac
Amaru haban sido descabezados en Per a lo largo de los noventa. En la primera dcada de 2000, el
nico movimiento insurgente de consideracin que quedaba activo en Amrica Latina eran las
Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejrcito del Pueblo (FARC-EP) que
paradjicamente, resultaba ser la guerrilla ms antigua y nutrida del continente.
Sus orgenes se remontaban a 1964, como movimiento de raz marxista con la estrategia de controlar
extensas zonas rurales del pas. Eso contribuy a que las FARC se convirtieran en una autodefensa
campesina, con escasa proyeccin poltica y visin de poder. Conforme transcurran los aos, las
FARC envejecieron en la Colombia rural profunda, lo cual era mala cosa para cualquier movimiento
guerrillero. Pero adems, el espectacular desarrollo del mercado mundial de la droga en los setenta y
los ochenta hizo que las FARC terminaran por controlar uno de los territorios con mayor produccin
de coca del mundo. Dado que el narcotrfico criminal tambin se desarroll en paralelo, la guerrilla
rural colombiana se encontr inmersa en una confusa guerra a tres bandas: contra las fuerzas del
gobierno, contra los paramilitares de la extrema derecha impulsada por los terratenientes y militares
ultras, y a favor y en contra de determinados grupos de narcos, convirtindose las FARC en lo que
dio en llamarse narcoguerrilla. Era evidente que para los ideolgos de la insurgencia, muy en la
lnea ideolgica de los aos setenta del siglo XX, la droga era una manera de pudrir a la sociedad

capitalista, a la vez que financiaba la revolucin purificadora. Pero lo cierto era que los enormes
beneficios que generaba el trfico de estupefacientes combinado con la relativizacin ideolgica y
moral de los noventa, llevaron a que las FARC, paramilitares y gobierno se complicaran muchas
veces en tratos y negocios inconfesables.
El enfrentamiento desatado entre las FARC y los sucesivos gobiernos colombianos se ha catalogado
en ocasiones como el conflicto latente ms prolongado del mundo, descrito por algunos analistas
como verdadera guerra civil, dado que la insurgencia controlaba amplias zonas liberadas del
interior y poda poner en lnea a fuerzas de hasta 15.000 hombres. Aunque el final de la Guerra Fra
dio ciertas esperanzas de que saliera adelante un proceso de negociacin entre el gobierno y las
fuerzas guerrilleras, termin rompindose en 1993. Cinco aos ms tarde, el presidente Pastrana
impuls un nuevo intento de negociacin crendose para ello la denominada Zona de Distensin o
territorio desmilitarizado, una enorme franja de 40.000 kilmetros cuadrados que separaba las zonas
controladas por la guerrilla y el gobierno. Pero las negociaciones se estancaron dado que las fuerzas
insurgentes se instalaron en el viejo axioma de que la guerrilla gana si no pierde, mientras las fuerzas
del gobierno pierden si no ganan. La iniciativa se interrumpi en 2002, con el advenimiento del
presidente Alvaro Uribe. ste lanz una poltica de mano dura tendente a recuperar el terreno
perdido ante la guerrilla durante la presidencia de Pastrana, a la vez que se intentaba ir poniendo las
bases para un proceso de estabilizacin. Expresin de ello fue la desmovilizacin de los grupos
paramilitares, algunos de cuyos lderes y patrocinadores lograron mantener su propio espacio
poltico y otros terminaron rediri-gindose hacia el delito organizado, con lo que el resultado final de
la iniciativa fue dudoso.
Hacia finales de 2008, tras la muerte del veterano lder guerrillero Tiro Fijo, ms algunos golpes
afortunados de las fuerzas armadas y la desercin y asesinato de algunos dirigentes guerrilleros,
transmitieron la imagen de que las FARC estaban en franco declive. Sin embargo, nada de eso
afectaba al hecho de que Colombia viva en su propio laberinto, formando parte de la zona de
influencia directa de Estados Unidos, junto al Per de Alan Garca (2006-2008). Sus gobernantes no
haban sabido conjurar la tremenda violencia social y poltica que haba vivido el pas a lo largo de
dcadas, la guerra era definida como intratable por muchos analistas, el narcotrfico era
endmico. Y tras medio siglo de actividad, la misma guerrilla de las FARC y otras que haban
convivido con ella, no haban logrado postularse ms all de las fronteras del pas ni proyectar el
aura romntica de los castristas, guevaristas, tupamaros o sandinistas. De hecho, la trayectoria de las
FARC pareca demostrar que a comienzos del siglo XXI la violencia criminal en toda Amrica
Latina, tenda a devenir hegemnica, por lo que condenaba a la subordinacin a cualquier tentativa
de campaa insurgente.
***
A pesar de haber quedado privada de modelos revolucionarios de alcance continental o influencias
ideolgicas intemacionalistas, careciendo apenas de patrocinadores externos, la izquierda
latinoamericana goz de un sorprendente desarrollo a lo largo de los noventa y la primera dcada del
siglo XXI. Tal ocurri con aquella que mantena la tradicin socialdemcrata de estilo europeo, que
se asent en el Chile neoliberal reforzando su estabilidad social y poltica, en Guatemala o en
Uruguay, que devino la democracia modlica del continente. En otros rincones de Amrica de Sur, la

nueva izquierda se decant por frmulas muy variadas que eran mezcla de tendencias tniconacionales autctonas y del ya clsico populismo.
El ejemplo ms notable y de mayor pujanza a comienzos del siglo XXI fue la denominada
revolucin bolivariana en Venezuela, encabezada por el militar y poltico Hugo Chvez. Este
hombre haba saltado a la fama a raz de los fracasados intentos de golpe militar que tuvieron lugar
en 1992, uno en febrero y el otro en noviembre. Pero posea una vinculacin slida con el
denominado Movimiento Bolivariano Revolucionario 200, que agrupaba a toda una serie de
mandos de la oficialidad venezolana, que vena conspirando en los cuarteles desde 1983. Los
integrantes del MBR-200 eran militares ilustrados que haban cursado estudios en las
universidades, a raz del denominado Plan Andrs Bello, en la dcada de 1970.
Tras el fracaso de los golpes de 1992, Chvez y sus compaeros perfilaron en la crcel su proyecto
poltico regeneradonista, que deba contar con el concurso de civiles, que cuaj como la coalicin
electoral Movimiento V Repblica, y llev al teniente coronel a la presidencia en las elecciones de
diciembre de 1998. Ciertamente que su victoria cont con un amplio apoyo social, que se basaba en
el rechazo a un sistema poltico bipartidista muy desgastado e impopular. Tambin hubo un voto de
castigo contra la oligarqua local de un pas productor de petrleo y gas que se haba enriquecido y
corrompido a lo largo de los aos. Pero, sobre todo, las elecciones de 1998 mostraron el rechazo de
las polticas neoliberales intentadas por el presidente Rafael Caldern y su Agenda Venezuela, en
la dcada de los noventa.
En principio, el rgimen que organiz Chvez posea elementos del tradicional populismo
latinoamericano y sus figuras ms seeras, como Juan Domingo Pern en Argentina, Getlio Vargas
en Brasil o Lzaro Crdenas en Mxico entre otros muchos casos ci-tables. Chvez jug a fondo
un estilo de liderazgo que privilegiaba la relacin directa con el pueblo, desbordando a la clase
poltica y las instituciones democrticas tradicionales. Para ello se construy una imagen mesinica
pero accesible, jugando al telepopulismo, atendiendo dos programas de radio, dando charlas y
ofreciendo reflexiones pblicas en lenguaje popular, cantando, haciendo bromas y lanzando
improperios contra los adversarios y enemigos que de un da para otro podan mutar su importancia
relativa a los ojos del lder.
El fuerte personalismo denotaba tambin una tendencia muy acusada a la concentracin de poder
sobre una poblacin sin milita ncia poltica, sin encuadramiento organizativo. Eso explica la
destacada importancia que tuvo el recurso a la msica para la movilizacin ciudadana, especialmente
de los jvenes: la salsa, pero tambin el ska y sobre todo, los grupos de raperos, en las
aglomeraciones de chavolas o ranchitos, con su lenguaje reivindicativo y antiimperialista. De esa
forma, a la vez que se priorizaba el vnculo directo, se creaba una red clientelar al servicio del poder
chavista. Apoyndose en el Ejrcito como gran articulador social y defensor de la patria siempre en
eterno peligro, erigindose en redentor de las frustraciones populares, recurriendo a los mitos
histricos y nacionalistas que se remontaban a Simn Bolvar, Hugo Chvez completaba el discurso
populista clsico. Sin embargo, aport dos rasgos que sin ser demasiado novedosos, cuadraban bien
en la coyuntura histrica venezolana de comienzos del siglo XXI.
De una parte, Chvez no tard en erigirse en heredero del discurso castrista, actitud que se fue
agudizando conforme se prolongaba la enfermedad del Comandate cubano. Chvez haba tenido una

temprana relacin de amistad con Castro, pero a medida que ste perda fuerza y su rgimen se
volva ms vulnerable, agradeca ms el apoyo del venezolano, que no slo se traduca en gestos de
apoyo, sino tambin en importantes exportaciones de petrleo de las que tan necesitada estaba Cuba
debido al bloqueo contra la isla impulsado por Washington.
Por su parte, La Habana contribua enviando a Venezuela ayuda humana y profesional, especialmente
los centenares de mdicos que atendan a los venezolanos ms necesitados en los barrios ms pobres.
Al rgimen cubano le otorgaba un baln de oxgeno poltico por cuanto volva a relanzar poses
guevaristas por Amrica Latina, como en los viejos y lejanos tiempos. Para Caracas, esta ayuda
resultaba tanto ms valiosa cuanto que contribua a dar contenido y credibilidad poltica a las
denominadas misiones o campaas que haba ideado Chvez para cubrir determinados objetivos
sociales entre las capas sociales ms desfavorecidas del pas: alfabetizar, impulsar los estudios
secundarios, comercializar alimentos a bajo precio, facilitar atencin mdica primaria, llevar a cabo
entrega de tierras con formacin tcnica y financiamiento, o desarrollar capacitacin laboral. Las
misiones haban sido un proyecto volunta-rista organizado sobre la marcha, algo caracterstico del
chavismo. Aparte de que constituan una conexin directa con el pueblo, tambin eran una forma de
instaurar instituciones socialistas en un pas que formalmente continuaba siendo de corte liberal
democrtico. Funcionaban con dinero pblico, pero eran instituciones que puenteaban al estado
desafiando su burocracia y yendo directamente al problema.
Si tales experimentos se combinaban con el persistente y virulento discurso antiyanqui de Chvez,
la apariencia del rgimen era la de alguna forma de nueva izquierda aunque no marxista, ni siquiera
socialdemcrata. El derroche de boinas y camisas rojas, coexista con una oposicin poltica,
empresas privadas, oligarcas antichavistas, y negocios multimillonarios y prensa independiente, a
pesar de los golpes que de vez en cuando le propinaba el poder. Desde la llegada de Chvez a la
presidencia, la ciudadana haba sido convocada varias veces a las urnas, con motivo de elecciones
parlamentarias, presidenciales o referndums. La oposicin interior y exterior acusaba al rgimen de
amaarlas, pero lo cierto fue que en diciembre de 2007, el presidente perdi un referndum decisivo
que pretenda avalar una transformacin profunda del diseo constitucional, que inclua la definicin
del estado, de la economa y de la organizacin territorial de Venezuela, adems de permitir la
reeleccin del presidente sin limitacin de mandatos. La abstencin de tres millones de militantes
chavistas supuso que el no ganara por un magro 1,5% y el resultado fue respetado.
De otra parte, a pesar de las aspiraciones chavistas a convertirse en el lder mundial anti-Bush
(sobre todo tras el fracasado golpe de estado de 2002, del que siempre culp al presidente
norteamericano) y de que Caracas hizo lo que pudo para oponerse a las organizaciones regionales
impulsadas por Estados Unidos, lo cierto fue que Venezuela era uno de los principales proveedores
de petrleo de esa misma superpotencia y en ningn momento se interrumpi el suministro. Segn
algunos cmputos, las transacciones al gigante del norte pasaron del 56% de la produccin petrolera
en 2003, al 45% en 2006, segn fuentes venezolanas. Sin embargo, dado que una parte de las ventas a
Estados Unidos se haca a precios subvencionados para comunidades pobres, resultaba difcil
calcular si esos porcentajes no eran un alarde que enmascaraba la continuidad de unas relaciones
comerciales notablemente regulares, las cuales representaban el 14% de las importaciones de crudo
norteamericanas. Por parte de esa potencia, las inversiones en Venezuela haban crecido fuertemente
entre 1999 y 2003: del 10,81% al 44,28%: un dato significativo, dadas las continuas amenazas de

Chvez hacia el cliente norteamericano.


Junto con el despliegue de esa aparatosa retrica guevarista caribea, Chvez tambin recurri al
discurso indigenista, es decir, a la reivindicacin de las esencias indias del continente
latinoamericano. Poda sacar partido de su mismo origen indio, lo que pronto le result de gran
utilidad para conectar con la nueva hornada de lderes indigenistas en el continente.
Ese momento lo seal la llegada al poder de Evo Morales a la presidencia boliviana, tras obtener la
victoria en las elecciones de diciembre de 2005. Este nuevo lder latinoamericano tena en comn
con Lula da Silva sus orgenes populares y sindicalistas: en los aos ochenta devino mximo
dirigente de una federacin de campesinos cocaleros que se resista a los planes gubernamentales
para la erradicacin del cultivo de la hoja de coca, considerando que era parte de la cultura de los
indgenas aymara. Esa plataforma le llev a representar al sector de los colonos inmigrantes
provenientes del altiplano boliviano (indios aymaras y quechuas), que tenan en comn esa actividad
econmica. La movilizacin parta del hecho de que las campaas antidroga patrocinadas desde
Estados Unidos eran totalmente indiscriminadas, pues confundan el cultivo ancestral de la coca en el
altiplano boliviano con la produccin y comercializacin de la cocana.
El movimiento de los indios cocaleros logr obtener proyeccin internacional porque supo llevar sus
reivindicaciones a Europa a mediados de los aos noventa. La base tnica del movimiento recolect
inters en el Viejo Continente, por entonces muy absorbido por los interminables debates sobre la
cuestin tnica en las guerras de secesin yugoslava, que se estaban prolongando durante los aos
noventa. Adems, coincida con la aparicin del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional en enero
de 1994, que como movimiento indigenista que era, arrastr grandes simpatas entre la cultura
antisistema y el progresismo europeos.
Pero a la vez, la imagen que se reelabor en Europa y que proyectaron los medios de comunicacin
occidentales, abus de ese indigenismo. Ciertamente que posean un gran alcance simblico, por
cuanto los pueblos indgenas de Amrica Latina y no slo en Bo-livia estaban logrando llevar la
cuestin de multiculturalidad a parlamentos y gobiernos. Pero su protagonismo en el viraje poltico
boliviano de 2005 era ms relativo que absoluto.
En realidad, el meterico ascenso poltico de Morales se explicaba ms como coordinador que como
lder carismtico de alcance nacional. La coalicin que triunf en las elecciones de 2005 (como de
hecho estuvo a punto de hacerlo tres aos antes) era una compleja galaxia de grupos, partidos e
instituciones cvicas, apenas unidos por objetivos inmediatos y que a su vez se haban consolidado al
plantear o triunfar en conflictos concretos y acciones antisistema. De ah la importancia del
regionalismo autonomista y la idea de que slo se poda gobernar Bolivia a partir del reconocimiento
de su pluralidad y complejidad. Entre las bases de ese movimiento opositor se encontraban indios,
pero asimismo gente pobre en general, sindicalistas, izquierdistas y muchos nacionalistas. Tambin
se incorporaron sectores de clase media e intelectuales deseosos de dar un vuelco a la situacin
poltica y social boliviana, asentada durante las dos dcadas anteriores en un modelo de
democracia pactada entre jefes de los partidos tradicionales y basada en el clientelismo. El
detonante a esa movilizacin haba sido el fracaso de las polticas neoliberales aplicadas por las
presidencias de Snchez de Lozada.

Una vez Evo Morales en la presidencia, el reduccionismo de los medios occidentales insisti en el
carcter indigenista del rgimen, cosa que el nuevo mandatario no dud en explotar. De hecho, al
desarrollar un programa abstracto e idealista que dejaba mucho margen para hacer poltica a travs
de consensos, aument la indefinicin poltica del nuevo rgimen, y ese vaco fue llenado en
ocasiones por al aura indigenista. La victoria electoral del presidente ecuatoriano Rafael Correa en
noviembre de 2006, complet la imagen de que se estaba articulando una refundacin indigenista
de Amrica Latina, algo en lo cual Chvez colaboraba gustoso. Sin embargo, aunque proceda de un
estrato social humilde, las principales credenciales indigenistas de Correa, que se autodefina como
humanista cristiano de izquierda, consistan en que haba trabajado en la alfabetizacin de indios,
haba aprendido el quechua y haba recibido el apoyo del movimiento indgena Pachakutik, entre
otros muchos grupos polticos de izquierda y centro.
Algunos intelectuales locales fantaseaban con la posibilidad de que se crearan nuevos estados de
base india, como una hipottica Araucania con trozos de Chile y Argentina. De hecho, conforme Evo
Morales empez a tener problemas con algunos de sus socios polticos, el autonomismo de algunas
zonas fue definido en ocasiones como mera ambicin separatista de oligarquas blancas y mestizas. Y
de hecho, el mismo Morales contribuy a algunos de los problemas de gobernabilidad al dejar de
lado puntualmente que su liderazgo se basaba en su papel de mediador entre sus seguidores. Por
ejemplo, y precisamente, el acuerdo sobre la transformacin de Bolivia en un estado de autonomas,
que Morales acept estando en la oposicin y rechaz ya en el poder. Como parte del enfrentamiento,
el presidente recurri de forma cada vez ms marcada a la idea de la refundacin de Bolivia sobre la
base de la deshispaniza-cin del pas, es decir, en clave indigenista.
Por lo tanto, si bien a primera vista pareca que a lo largo de la primera dcada del siglo XXI la
izquierda del sur americano viva un momento de floracin, su gran diversidad haca que, en palabras
del periodista especializado Miguel ngel Bastenier, existieran tantas izquierdas como Amricas
Latinas. En abril de 2008, el ltimo recin llegado haba sido el obispo Fernando Lugo, nuevo
presidente de Paraguay, que, procedente de la teologa de la liberacin y militante de centroizquierda, haba logrado desbancar la hegemona ininterrumpida del conservador Partido Colorado
durante 61 aos. Pero entre la policroma ideolgica de los nuevos regmenes progresistas
latinoamericanos destacaba lo que pareca un bloque en formacin, que agrupaba a Venezuela,
Bolivia y Ecuador, y se basaba en estrategias similares sobre la nacionalizacin de los
hidrocarburos, o como se dio en llamarle por entonces, la petrodiplo-macia.
Chvez no esconda que siendo Venezuela el sptimo productor mundial de petrleo (por delante de
Rusia) y el primero de Amrica Latina, ese recurso sera utilizado activamente como palanca para
establecer una red de pases aliados y dependientes tanto de suministro a precios subvencionados o
financiaciones en trminos ventajosos, como de las inversiones venezolanas preferentes. Un momento
importante en esa poltica hegemonista fue, por ejemplo, la alianza estratgica del gas firmada entre
Chvez y Evo Morales en agosto de
2007. El acuerdo se canalizara a travs de una empresa venezolano-boliviana denominada
Petroandina, en virtud de la cual Caracas hara fuertes inversiones en tecnologa extractiva,
instalacin y tratamiento del gas, a cambio de recibir el 40% de los beneficios de la venta del
producto. Teniendo en cuenta que Bolivia posea las mayores reservas de gas del continente, y que el

50% del que consuma Brasil sala de los campos bolivianos, se entiende que la poltica de Chvez
intentara plantear un jaque a las ambiciones brasileas de articular un nuevo orden latinoamericano,
como plataforma para su propia proyeccin internacional en el grupo BRIC. Eso cuadraba tambin
con la actitud de Evo Morales y Rafael Correa, aunque en el caso de Hugo Chvez no se trataba tan
slo de una actitud anti como la desplegada frente a Estados Unidos, sino de autntica ambicin en
desbancar al gigante brasileo.
Sin embargo, a lo largo de 2008 se pudo comprobar que Brasilia llevaba una ventaja sustancial por
su visin estratgica global de lo que deba ser el continente latinoamericano con relacin no slo a
Estados Unidos, sino a otros actores. La Cumbre de la Unin de Naciones Suramericanas (UNASUR)
en Santiago de Chile (15 de septiembre) erigi a Lula en el lder imprescindible en la resolucin de
conflictos regionales. De esa manera se puso paz en una Bolivia al borde de la confrontacin civil
debido a los violentos enfrentamientos en Pando, uno de los cinco departamentos autonomistas que se
oponan a la poltica del presidente Morales. La diplomacia de Lula no slo ayud decisivamente a
conjurar la crisis acaudillando el respaldo de los estados latinoamericanos a la integridad territorial
de Bolivia, sino que logr desactivar el enfrentamiento que, derivado de la crisis, se haba gestado
entre Caracas, La Paz y Washington.
Poco despus, en la cumbre de Manaos, que reuni a Lula, Chvez, Morales y Correa, se volvi a
desplegar la capacidad de iniciativa brasilea, con la propuesta del Banco del Sur, a fin de
contrarrestar al FMI y la crisis financiera, as como la creacin de un sistema de corredores
terrestres y fluviales para conectar el ocano Pacfico con el Atlntico, cruzando de oeste a este el
subconti-nente. Ese proyecto debera tener su centro, precisamente, en la brasilea ciudad de
Manaos. Tambin justo por esas fechas, se supo que Brasil planeaba rearmar su flota, incluido un
submarino nuclear para proteger los recin descubiertos campos petrolferos de Tup. De otra parte,
Brasilia planeaba proyectar su poder estratgico por el Atlntico Sur, contando incluso con una
futura alianza de reparto de influencia con Sudfrica; e incluso, aunque no se dijera abiertamente,
poner en pie un contrapeso militar a la decisin norteamericana de reorganizar su IV Flota para el
Caribe y Amrica del Sur.
A esas alturas era ya notorio que toda una serie de pases latinoamericanos le haban perdido el
respeto a Estados Unidos como potencia hegemnica continental, y eso, en parte inclua tambin a
Brasil. Sin embargo, este pas saba sacar partido de esa actitud discretamente, sin meterse en los
callejones sin salida que propiciaban Chvez o Evo Morales con sus agresivas polticas de denuncia
contra el Imperio.
En realidad, a comienzos del siglo XXI la importancia creciente de la produccin energtica, haca
que sobre el control estatal de los hidrocarburos en Venezuela, Bolivia y Ecuador, se pudiera llegar
a plantear una estrategia de presiones o alianzas tiles para resistir, tender puentes e incluso
contraatacar. Pero a largo plazo, el futuro no pareca asegurado por el mero hecho de poseer fuentes
de recursos naturales, como petrleo, gas o agua. Por entonces, las materias primas slo
representaban el 4% del producto bruto mundial; el sector servicios, con un 68%, y el industrial, con
29%, se llevaban, con diferencia, la parte del len de la economa mundial.
En tal sentido, Venezuela, Ecuador y Bolivia estaban demasiado volcadas en la lucha contra la
propia pobreza: y realmente, se era el problema principal en toda la zona del Caribe y centro del

continente iberoamericano. En el Cono Sur, Chile segua siendo un pas exitoso en lo econmico y
estable en lo poltico, pero no aspiraba a tener un papel hegemnico en la zona. Argentina continuaba
arrastrando su herencia poltica populista y los desequilibrios sociales y econmicos internos, y a
comienzos del siglo XXI era otro de los pases que haban sido incapaces de subirse a la ola
neoliberal.
Por lo tanto, en 2008 Brasil era el candidato ms creble a convertirse en la gran potencia
latinoamericana. Su economa no slo dependa de la exportacin de materias primas, sino tambin
de bienes manufacturados, muchos de ellos de patente nacional. Pero adems, sus dirigentes en
general y Lula da Silva en particular haban desarrollado un guin poltico que sin abjurar del
tradicional trasfondo populista de izquierdas, jugaba al pragmatismo con estilo, tanto en el interior
como internacionalmente. Sin dejar de presentarse como un rgimen de izquierdas, logr mantener
buenas relaciones con Washington, pero tambin con Caracas.
Lula y su equipo de asesores pensaban a lo grande, mucho ms all del ya marco de Amrica del Sur.
Una de las mejores muestras de ello fue la iniciativa brasilea para fundar el G-20, junto con China,
Sudfrica e India durante la reunin ministerial celebrada en Cancn en 2003. Por entonces,
Washington presion para que sus miembros renunciaran a continuar integrando ese foro, que deba
contrapesar el concepto de globalizacin financiera y mercantil defendida por Estados Unidos y la
UE. Sin embargo, cinco aos ms tarde, recin comenzada la crisis financiera de 2008, se celebr en
Washington una cumbre del G-20, apadrinada precisamente por George W. Bush, que debera
refundar el sistema financiero, segn se afirm en la prensa de la poca; esto quera decir: el
sistema financiero de la globalizacin, impulsado por los grandes adalides del neoliberalismo, y
maltrecho por el crash del 15 de septiembre.

CHINFRICAK Nuevas perspectivas para el continente negro, 2006-2008


La presidencia de George W. Bush apart a Washington de Latinoamrica durante ocho aos, lo cual
result paradjico teniendo en cuenta que inicialmente, el nuevo mandatario norteamericano fue
presentado como un experto en dicho continente. Segn el periodista Andrs Oppenheimer en su
libro Cuentos chinos. El engao de Washington y la mentira populista en Amrica Latina (2006), los
asesores de campaa de George W. Bush construyeron la falsa imagen de que su condicin de tejano
haca del candidato republicano un experto en Amrica Latina. En realidad fue una medida de
emergencia para disimular la llamativa falta de conocimientos en poltica exterior que tena el hijo
del anterior presidente Bush, el cual hasta entonces prcticamente no haba salido de Estados Unidos.
En consecuencia, el candidato presidencial insisti en presentar Amrica Latina como un
compromiso fundamental de su go1 El

ttulo de este captulo proviene de la obra de Serge Michel y Michel Beuret, La Chinafrique.
Pkin a la conqute du continent noir (Pars, 2008).
bierno. Y ciertamente, durante los primeros meses de su primer mandato hizo gestos de gran
cordialidad hacia Mxico, llegando a desairar a Canad, tradicional vecino preferente de Estados
Unidos. Esa actitud pareca consistente en tanto en cuanto se basaba en el inters del nuevo
presidente por extender las virtudes del libre comercio al continente latinoamericano, dando nuevo
impulso al Acuerdo de Libre Comercio de las Amricas (ALCA), proyecto lanzado durante la
presidencia de George Bush padre y que el hijo deseaba fuera una especie de legado histrico
familiar.
Sin embargo, esa actitud se desvaneci tras el 11-S, es decir, cuando no haca ni un ao que George
W. Bush haba llegado a la presidencia. Y a continuacin, no slo el latinoamericanismo qued
olvidado, sino que en aos sucesivos se ampli la brecha de mutua desilusin: para Bush, los
americanos del Sur apenas haban apoyado las lneas maestras de sus iniciativas en poltica exterior;
y a ojos de stos, el presidente republicano se transform en un personaje marcadamente antiptico y,
sobre todo, muy escasamente fiable. Algo que qued bien patente, por ejemplo, en la actitud de los
representantes latinoamericanos en las votaciones llevadas a cabo en los diversos organismos de las
Naciones Unidas, organizacin que la administracin norteamericana busc anular, sobre todo
durante la crisis iraqu de 2003; o el reconocimiento de la independencia de Kosovo, cinco aos ms
tarde.
Paralelamente, los organismos norteamericanos de prospeccin y anlisis se mostraban escpticos
sobre las posibilidades de desarrollo y protagonismo internacional de Amrica Latina en el futuro.
En su informe de 2005, el National Intelligence Council, es decir, el departamento de estudios
estratgicos a largo plazo de la CIA, pronosticaba que hacia 2020, la regin continuara siendo una
regin de luces y sombras. Acechaban el aumento de la inseguridad, la informalidad laboral es
decir, la amenaza del paro masivo, el crecimiento del empleo sumergido, la insolvencia de los
sistemas de jubilacin, la quiebra de la fiscalidad, la revolucin indigenista y una ruptura
creciente de las Amricas entre los pases situados al norte del Canal de Panam ms influidos por
la evolucin or-teamericana, supuestamente estabilizadora y al sur de esa lnea, donde se

fortaleceran las fronteras y las identidades, dando lugar a contradicciones y choques. Por lo tanto,
una visin negativa que parecan refrendar informes independientes. En 2005, la Comisin
Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL), subordinada a la ONU, sealaba que la
inversin en el continente todava segua siendo un 20% menor que seis aos atrs, debido a la
prdida de productividad, a los bajos niveles educativos, a las trabas polticas y burocrticas, a la
corrupcin (realmente rampante) y a la inseguridad. Por supuesto, a todo ello deba aadirse la
pobreza, tan caracterstica de Amrica del Sur: a comienzos de 2008, el 38,5% entraba en esa
categora; esto es, 205 millones de personas.
De ah que el aflujo de la penetracin china en la zona resultara tan impactante. En un periodo muy
corto de tiempo, a partir de los tres primeros aos del nuevo siglo, a los tradicionales motores de
crecimiento exgenos de la regin, que haban sido Estados Unidos y Europa, se les haba unido un
tercero, que era China. En ese periodo, las exportaciones de Brasil a esa potencia crecieron en un
500%; las de Argentina, en un 360%, y las de Chile, en un 240%. En 2006 este ltimo pas diriga el
12% de sus exportaciones hacia China, y el 36% hacia Asia en su conjunto. Mxico y parte de los
pases de Amrica Central, a pesar de la proximidad geogrfica con Estados Unidos, aunque sufran
la competencia que les hacan los productos asiticos en ese mercado. Pero aun as, Mxico
multiplic sus exportaciones a China en un 1.000% entre 2000 y 2003.
En torno a 2008 comenzaron a ponerse en cuestin algunos extremos del desembarco chino en
Latinoamrica. Por ejemplo, las promesas de inversin que acompaaban el incremento de
exportaciones, no se haban materializado todava. Pero en conjunto, la voracidad compradora de
China estaba dando unos resultados ms que alentadores, sobre todo en algunos pases, como Chile,
Brasil, Per y Venezuela. Y el futuro pintaba prometedor: a comienzos de 2008, la misma CEPAL
que pronosticaba un devenir tan pesimista para Amrica Latina y el Caribe, anunciaba que la regin
crecera un 4,9% a lo largo de ese mismo ao.
El enorme y rpido impacto de la penetracin comercial china en Amrica Latina haba sorprendido
incluso a los mismos americanos por su envergadura, y por ser una poderosa demostracin de
las lneas de fuerza transversales que propiciaba la globalizacin, y que cuestionaban cada vez ms
seriamente lo que hasta entonces haban sido considerados centros del poder financiero mundial. Al
fin y al cabo, China acumulaba las mayores reservas de divisas del mundo y tal inyeccin de liquidez
en el sistema financiero global haba favorecido la baja de los tipos de inters y la reduccin de las
primas de riesgo, lo que contribua al abaratamiento del coste del capital y al enorme boom del
enriquecimiento planetario a lo largo de los aos locos de comienzos del siglo XXI. As, se
calculaba que para 2008, el afn importador de Chindia haba contribuido con ms del 35% al
crecimiento mundial; la responsabilidad de China en solitario, sin India, era del 27,9%.
Pero eso eran slo negocios, bsicamente. Los chinos no buscaban ejercer influencia poltica en
Latinoamrica; ni siquiera simpatas. Era cierto que intentaban aprovechar la oportunidad que para
ellos significaba la retrica antinorteamericana de Hugo Chvez, dado que quiz disuadira a la
competencia de ese pas. Pero Pekn no demostr especiales simpatas polticas por el chavismo; lo
que les interesaba era el crudo pesado en la franja del Orinoco. De la misma forma, Cuba tampoco
obtuvo muchos beneficios por esa va. Definitivamente, los chinos haban llegado a Latinoamrica
para hacer negocios; si era necesario hacer concesiones a la simpata ideolgica para alejar a la

competencia o ganarse unos contratos, tambin se hacan. Pero en lneas generales, las variopintas
alternativas polticas y las reas de influencia eran cosa de los autctonos.
***
Lo mismo ocurri en Africa: la apabullante marea china de los primeros aos del XXI, buscaba lo
mismo que en Latinoamrica: acaparar materias primas y fuentes de energa: cobre, cinc, platino,
hierro, petrleo. De hecho, en 2006 China gener en frica y
Amrica Latina un flujo comercial sorprendentemente similar: unos
35.000 millones de euros. Sin embargo, las consecuencias que ello le supuso al continente negro
tuvieron mucha mayor trascendencia.
El fenmeno Chinfrica feliz vocablo maleta que dio ttulo al libro reportaje de Serge Michel y
Michel Beuret (Pars, 2008) posea tres enfoques y valoraciones: la euroamericana, la china y la
africana. Dado que eran contradictorias entre s, a la altura de 2006-2008 resultaba difcil evaluar de
forma panormica el alcance y la deriva del enorme desembarco chino en el continente negro. Por
ende, las tres apreciaciones reflejaban el desconcierto que produca, incluso entre los mismos
protagonistas principales.
Los crticos ms feroces eran, lgicamente, los europeos. Los hombres de negocios, tcnicos y
colonias de residentes, tendan a denunciar la escasa calidad de las infraestructuras que construan
los chinos, los salarios de miseria que pagaban a los trabajadores africanos o la tendencia de Pekn a
sostener a regmenes africanos dictatoriales, corruptos e incluso acusados de genocidio, con tal de
hacer sus negocios. Un ejemplo bien concreto era Robert Mugabe, el presidente de Zimbabue, paria
en Occidente y husped de honor en Pekn. Ya desde 2004 se beneficiaba en exclusiva de ayuda
econmica, poltica y militar china. O el muy denunciado caso del tambin presidente sudans Ornar
al-Bashir, acusado por el Tribunal Penal Internacional de genocidio y crmenes contra la humanidad
(julio de 2008) debido a su papel en el conflicto de Darfur. Sudn, por cierto, fue pas pionero en
acoger masivamente la entrada de capital y recursos chinos en Africa, ya desde los aos ochenta.
Para los crticos occidentales, la experiencia china en frica estaba destinada al fracaso y tarde o
temprano la eficacia y el know how europeo o el americano volveran a tomar las riendas. Sin
embargo, eso pareca a veces la expresin de una esperanza, ms que una prediccin basada en las
cifras reales: entre 2000 y 2007, los chinos haban adelantado a franceses e ingleses hasta
convertirse en los segundos mayores socios comerciales en frica. Slo Estados Unidos le superaba
por entonces, pero con tendencia a quedar relegado, a su vez, a un segundo plano y en breve plazo.
Para el comn de las poblaciones africanas el contacto directo con la presencia china result muy
impactante. En primer lugar, por la afluencia masiva: hacia 2008 se calculaba que el nmero de
ciudadanos chinos en frica oscilaba entre los 500.000 y los 700.000. Frente a ellos, los
occidentales slo contaban con unos 100.000 franceses y 70.000 norteamericanos. Los chinos tenan
otra forma de trabajar: llegaban al continente negro con toda la maquinaria precisa, herramientas y
medios. Calculaban los operarios necesarios para un proyecto y los desplazaban en bloque hasta el
pas que fuera. Por ejemplo, ms de 12.800 en Argelia para construir en tres aos una autopista de

unos 1.200 kilmetros, con sus correspondientes tneles y viaductos. Plantaban sus barracones,
cultivaban sus propios alimentos en huertos de fortuna, vivan a pie de cantera y trabajaban hombro
con hombro con los peones o responsables africanos. Segn la urgencia de la concesin, las obras no
se detenan, ni de da ni de noche.
Esta actitud, que recordaba claramente el voluntarismo maosta en los duros aos de la acelerada
industrializacin de la Repblica Popular China, maravillaba a los miembros de la lite econmica o
poltica africana. El contraste con la actitud de los antiguos colonizadores europeos o los
empresarios blancos en general, era flagrante. Sin embargo, tambin se ampli la distancia cultural
entre los extranjeros y el pueblo llano de los diversos pases africanos. La colonizacin y los
vnculos posteriores con las antiguas metrpolis haba dado lugar a un frica francfona y otra
anglfona. Sin embargo, los recin llegados chinos slo hablaban su propia lengua materna. En
algunos pases africanos se comenzaron a impartir clases de mandarn con urgencia, pero la gran
mayora de las relaciones entre capataces chinos y obreros africanos era por signos u onomatopeyas.
El trato era duro, especialmente cuando se producan errores. Los chinos consideraban que los
africanos eran vagos y que cuando aprendan algo dejaban la obra; en el Congo, los obreros
describan a los chinos como robots diablicos. En conjunto, se haca notar la endogamia cultural
china, reforzada por la tendencia a erigir guetos en los pases de acogida y la rpida afluencia de
miles y miles de inmigrantes.
La percepcin china era, sin duda, la ms positiva y optimista. Obviamente, el primer objetivo de su
aventura africana se centraba en la obtencin de materias primas, vitales para el mantenimiento del
impulso industrial chino. El petrleo era el producto estrella que justificaba lo principal del
esfuerzo: a comienzos de 2007 China obtena el 31% del crudo de proveedores africanos, frente a un
48% de Oriente Medio y un 6% de Latinoamrica. Pero la cesta de la compra en Africa era variada e
incluso para 2007 ya haba comenzado la carrera por el uranio del Sahara.
A simple escala humana, para los trabajadores y tcnicos chinos y tambin para la gran mayora de
sus compatriotas, la aventura africana tena mucho de epopeya. Las empresas que acudan al
continente negro deban soportar climas muy difciles, enfermedades, inseguridad y condiciones muy
duras en general. Pero adems, para muchos de ellos frica era un verdadero El Dorado donde se
pagaban sueldos inconcebibles en China. Por lo dems, la nueva potencia emergente estaba haciendo
un esfuerzo de inversin titnico en algunos pases africanos, como, por ejemplo, la Repblica del
Congo. Esto supona la construccin de una autopista de 3.400 kilmetros, una lnea frrea de 3.200
kilmetros, 31 hospitales, 145 dispensarios y dos universidades. En otros pases eran presas,
edificios pblicos, universidades, tendidos elctricos, tradas de aguas.
Paralelamente, el gobierno chino procuraba mantener vivo el legado de afinidad que se remontaba a
la conferencia de Bandung de 1955, celebrada por los que entonces eran pases en vas de desarrollo
(africanos, asiticos y latinoamericanos) y que dio lugar al Movimiento de los No Alineados. De
hecho, se intent conscientemente reproducir ese estilo de relaciones en el denominado Foro sobre
Cooperacin China-frica (FOCAC) cuya cumbre de noviembre de 2006, celebrada en Pekn,
contribuy a hacer saltar las alarmas de las cancilleras occidentales sobre la entidad del fenmeno
Chinfrica. All se encontraron nada menos que 48 dirigentes africanos, todo un hito: fue la mayor
reunin diplomtica celebrada en Pekn hasta esa fecha. Era la continuacin de la gira africana

llevada a cabo por el presidente chino Hu Jintao en abril, que tambin llam mucho la atencin en las
cancilleras y medios de prensa occidentales.
De otra parte, entre los chinos estaba extendida la idea de que la experiencia histrica y el modelo de
desarrollo de su pas posean un enorme potencial arquetpco para el continente negro. China haba
sufrido la dominacin colonial occidental, como Africa; pero tras librarse de ella, haba logrado
alcanzar un desarrollo econmico y tecnolgico que la haban situado en cabeza de las nuevas
potencias emergentes. Todo ello tras conseguir una estabilidad poltica que posibilit la puesta en
marcha del heterodoxo modelo de un pas dos sistemas. Esto inclua reducir la pobreza o extender
la asistencia mdica. A comienzos de 2007 se calculaba que 15.000 mdicos chinos haban sido
enviados a 40 pases africanos, tratando a 180 millones de pacientes desde 1964. Mientras ocurra
todo ello, el modelo de desarrollo occidental no haba conseguido sino cifras negativas en el
continente negro. As, la parte de Africa en el comercio mundial pas de representar el 7% del PIB
global en 1950, a tan slo el 1% en la primera dcada del XXI. Y hasta la llegada de los chinos, la
inversin extranjera en el continente haba cado de forma ms que acusada.
Por lo tanto, la implicacin poltica y hasta ideolgica de Pekn en Africa, iba ms all de la
demostrada en Amrica Latina. Y no slo se manifestaba a travs de declaraciones y discursos.
Importantes cancelaciones de deuda africana, programas destinados a paliar problemas de salud
pblica e intervenciones en conflictos, quiz ms discretas que las occidentales, pero en ocasiones
ms eficaces. Durante la segunda gira del presidente chino Hu Jintao por frica, en febrero de 2007,
el secretario general de la ONU, Ban Ki-Mun, insisti a fin de que el lder de la gran potencia
asitica empleara su influencia para buscar salida a la crisis de Darfur, donde la intervencin de un
contingente de cascos azules era rechazada por el gobierno sudans. Dado que por entonces el 64%
de la produccin sudanesa de petrleo iba a parar a China, Pekn dispona de palancas para actuar.
De hecho, ya haba tenido un importante papel en el acuerdo de noviembre de 2006 en Addis Abeba,
auspiciado por la ONU, por el cual Jartum se comprometa a un alto el fuego y al despliegue de una
fuerza de pacificacin compuesta por soldados de la Unin Africana y las Naciones Unidas. En
septiembre de 2007 Pekn acept conceder un prstamo de 140 millones de euros a Sudn en
concepto de ayuda para financiar el esfuerzo de recuperacin de Darfur. Como contraste, en agosto
de 2008, la misin de paz en la traumatizada regin anunci que a un ao de la resolucin del
Consejo de Seguridad de la ONU para el envo de una misin de paz en Darfur, la fuerza
internacional de paz desplegada en la zona no contaba ni siquiera con un helicptero para
desempear su papel en un territorio que tena una extensin parecida a la de toda Francia.
En definitiva, China se enfrentaba en Africa a unos retos realmente descomunales y justamente por
ello, la variedad de problemas era amplia y muy compleja. Desde Occidente se sospechaba que los
clculos empresariales sobre las gigantescas inversiones que se estaban realizando, no eran claros y
su rentabilidad quedaba en entredicho. El hecho de que China fuera todava una economa con un
fuerte componente estatalista no evitaba que las empresas chinas, cada vez ms mercantil izadas, se
volcaran en obtener beneficios, desentendindose de las consideraciones polticas del rgimen, en
Africa o donde fuera. Pero la administracin careca de prctica y reflejos para contrarrestar las
difciles situaciones a que ello poda dar lugar, lo que se agravaba por la inercia y lentitud de la
burocracia china.

Otros vicios y problemas achacados a la ofensiva china en Africa no eran sino herencia de la
prolongada presencia colonial y post-colonial occidental o bien consecuencias lgicas de la
coyuntura econmica, social o poltica concreta de los pases en cuestin. Por ejemplo, se sola
acusar a China de haber escogido como socios preferentes a pases especialmente problemticos,
como Angola, Nigeria o Sudn. Pero lo cierto es que la opcin china se orientaba hacia aquellos con
mayores riquezas energticas o minerales: no en vano, los tres citados eran los mayores
suministradores de petrleo a China. Y si algunos de aquellos pases que posean fuentes de energa
en mayor abundancia eran ms corruptos o inestables polticamente, resultaba evidente que eso era
resultado de una defectuosa gestin de las riquezas naturales.
En conjunto, tras el empeo en debatir si la penetracin china en Africa era buena o mala,
subyaca una lgica campaa meditica orquestada por los intereses occidentales, que se sentan
cada vez ms excluidos de un territorio que crean era coto propio desde haca ms de un siglo. El
fenmeno Chindfrica era, a la vez, opcin y sntoma. Ante todo, expresin de una situacin geoestratgica diferente presidida por flujos de nuevas relaciones transversales, no subordinados al
tradicional eje metrpoli-ex colonias. Pero tambin resultaba evidente que el desembarco en fuerza
de los chinos haba dado a las empresas y gobiernos africanos un nuevo y amplio margen de
maniobra a la hora de negociar con unos y otros. Tal fue el caso durante la cumbre euroafricana
celebrada en Lisboa, en diciembre de 2007: los pases africanos plantaron cara a las ofertas
comerciales de la UE, rechazando los denominados Acuerdos de Asociacin Econmica ofrecidos
hasta entonces por Bruselas. El contraste vivido desde la ltima gran cumbre entre ambos
continentes, siete aos antes, resultaba desconcertante para los europeos. A veces perdan los
occidentales, pero tambin los chinos salieron escaldados en algunas ocasiones. Por ejemplo, N-ger
ofreci los derechos de explotacin de su uranio a una empresa china para presionar a la
competencia francesa, que, en efecto, dio su brazo a torcer en enero de 2008. Como ste, hubo otros
muchos casos de contratos rescindidos en el ltimo momento, incluso a costa de generarle grandes
prdidas a los chinos: en 2005, Nigeria cancel un contrato por el que los chinos haban adelantado
2.000 millones de dlares a cambio de acceder a seis yacimientos petrolferos.
En los aos setenta y ochenta, rusos y cubanos haban convertido al frica subsahariana en un nuevo
tablero de la Guerra Fra, pero a comienzos del siglo xxi, el desembarco chino era algo totalmente
diferente. Ya no se trataba de vender armas o apoyar militar y polticamente a regmenes socialistas
aliados. Ahora, frica estaba entrando de lleno en el mundo de los negocios globalizados. Se poda
optar por unos o por otros, las lealtades estaban desapareciendo de forma palpable y se abra paso
un nuevo espritu de iniciativa.
En puertas de la gran crisis financiera mundial del otoo de 2008, prestigiosos analistas occidentales
abogaban por tratar a frica como una nueva frontera, un continente pleno de oportunidades para
hacer negocios, cancelando la imagen del rincn ms pobre y desheredado del mundo, cuyos
habitantes slo podan sobrevivir gracias a masivas ayudas de caridad internacional. Se barajaba un
espectacular crecimiento medio anual del 6%, que slo con el impulso de la pujante Nigeria poda
llegar al 9% en ese mismo ao. En definitiva, se estaba produciendo un cambio generalizado de
actitudes en frica: hacia los gobiernos, los negocios, la economa privada y la responsabilidad
poltica. Resultaba evidente la fiebre de proyectos y construccin de infraestructuras, impulsadas o
no por los chinos, en los ms diversos pases. La hasta hace poco pobrsima Angola, tena ya por

entonces una de las tasas de crecimiento ms altas del mundo. Los ejecutivos nigerianos regresaban
cada vez en mayor nmero desde la emigracin en Gran Bretaa o Estados Unidos, obteniendo
importantes cargos directivos y de consejera. Ambiciosos proyectos educativos y cientficos se
ponan en marcha, como el African Institute for Mathematical Sciences (AIMS), con sede en Ciudad
del Cabo (Sudfrica): proyecto iniciado en 2003 que pretenda seleccionar a los mejores estudiantes
de matemticas de todo el continente a fin de especializarlos en campos clave para el desarrollo del
continente y detener la fuga de cerebros.
El ex primer ministro britnico, Tony Blair, consejero de JP-Mor-gan Chase desde enero de 2008,
comentaba en otoo de ese mismo ao que lo que frica no necesita para nada ahora mismo son
15.000 proyectos de ayuda. Y aconsejaba cambiar las limosnas, es decir, las ayudas a fondo
perdido por las subvenciones a fin de impulsar la propia iniciativa africana. Estaba cada vez ms
extendida la idea de que la caridad a gran escala posea, a largo plazo, efectos perniciosos para los
pases receptores. Por ejemplo, generaba dependencia, corrupcin e irresponsabilidad en los
gobernantes. Se recordaba la clebre historia de la iniciativa Live Aid para Etiopa, en la primera
mitad de los aos ochenta del siglo XX: el dinero no haba ido a parar a manos de la hambrienta
poblacin, sino a los grupos armados que se enfrentaron por el reparto de la ayuda internacional, lo
que termin generando ms poblacin refugiada que hua de los combates. De otra parte, debilitaba
los intentos de crear sociedades democrticas, puesto que no tena mucho sentido votar por polticos
que slo contaban con obtener asistencia extranjera para sacar adelante el pas y que utilizaban el
reparto de esa ayuda como base de sus polticas clientelistas. A este respecto es clebre la frase del
presidente de Kenia, Daniel Arap Moi, durante una visita a la Repblica Federal de Alemania:
Ningn pas puede mantener una independencia econmica sin asistencia exterior.
Se argumentaba que el resultado de largos aos de polticas de ayuda de todo tipo organizaciones
internacionales, grandes potencias, ONG haba sido un fracaso en el sentido de que no haba
logrado disminuir la tasa de pobreza ni relanzar las economas africanas. A su vez, la ausencia de
crecimiento econmico y progreso social contribua a explicar muchas de las guerras civiles y
revueltas vividas en el continente, con el consiguiente cortejo de matanzas, desplazamientos masivos
de poblacin y empobrecimiento generalizado, lo que llevaba a la necesidad de solicitar ms auxilio.
Ya en 2005, los pases del G-8 que organizaron la cumbre de Gleneagles intentaron aplicar la
filosofa de que la ayuda destinada a frica deba ser utilizada de forma quirrgica para terminar
definitivamente con algunas lacras concretas, siguiendo una hoja de ruta precisa. Sin embargo, los
donativos pactados all llegaron con los habituales retrasos y adems, la irrupcin de la masiva
inversin china alter una vez ms los tradicionales planteamientos de ayuda a frica, ms o menos
maquillados.
En definitiva, la tendencia a argumentar que la globalizacin era el camino ms realista para salir de
la pobreza y la inestabilidad perpetuas, pareca correcta en la coyuntura internacional de los
primeros aos del siglo XXI, al menos hasta 2008. En ltimo trmino, muy en la filosofa del
neoliberalismo globazador, la referencia acadmica era el profesor norteamericano Robert H.
Bates, especialmente su libro: Markets and States in Tropical Africa (1981), donde argumentaba que
la intervencin del estado y las regulaciones del mercado impedan el desarrollo de la economa
agrcola y el comercio subsaharianos. Pero los expertos tambin planteaban dos grandes salvedades.

La primera se refera al hecho de que los datos optimistas pero genricos sobre el progreso y
crecimiento de frica (especialmente su porcin subsahariana) quedaban en entredicho cuando se
analizaban los datos pas por pas o se hacan detallados estudios sectoriales. Algunos invitaban a un
moderado optimismo, con tasas de crecimiento econmico y evoluciones regulares y sostenidas del
PIB, desde 2003 en adelante: grosso modo se trataba de unos 15 pases sobre un total de los 43
subsaharianos (incluida la isla de Ma-dagascar). Sin embargo, aun as y teniendo en cuenta el hecho
de que el continente era el primer productor de diamantes del mundo, de! 9,5% del petrleo, del 20%
del uranio, los datos sobre desarrollo social resultaban desoladores. La esperanza de vida en 19
estados era menor de 45 aos (en muchos casos, apenas pasaba de los 40) debido en parte a que el
continente negro encabezaba el ranking planetario de mortalidad por sida y otras enfermedades
infecciosas de pronstico grave. Pero adems, el hecho de que en otros 15 de esos 43 pases, el 50%
y ms de la poblacin fuera analfabeta (el 80,7% en Mal, el 77% en Burkina Faso, el 73% en Chad,
el 71% en Nger) constitua un serio lastre para suponer que en el continente negro podran
encontrarse las bases de las nuevas economas emergentes contemporneas.
En realidad, el desarrollo del frica subsahariana quedaba ligado a la oferta de materias primas muy
expuestas a la volatilidad de los precios internacionales. En ese sentido, los partidarios de la liberalizacin y las reducciones arancelarias no tuvieron en cuenta que con ello, el consumo interno en
cada pas estaba determinado tambin por el balance de los precios mundiales. La liberali-zacin
haca que a la ya inestable situacin de las exportaciones nacionales se aadieran otros factores a
considerar en las economas nacionales africanas, tales como el tipo de cambio, las tarifas
arancelarias o los mrgenes comerciales, con sus respectivos efectos desestabilizadores.
Todo ello vena agravado por el sector financiero en los pases del frica subsahariana,
insuficientemente desarrollado a finales del siglo XX, y por ello incapaz de aprovechar los
beneficios de la libera-lizacin internacional. Esos pases se consideraban de muy alto riesgo a la
hora de invertir, y a ello contribuan los sistemas legales autctonos, la falta de mercados de capital
funcionales (por su baja capitalizacin) y la debilidad del sector financiero no oficial. Sus carencias
de liquidez slo les permita canalizar el crdito hacia actividades de pequea escala; por ello no
podan gestionar la inversin exterior ni influir en la economa privada.
El hecho de que las finanzas estuvieran en manos del sector pblico, y de que incluso muchas veces
se confundiera inversin extranjera con ayuda externa, contribuy a que la redistribucin de los
beneficios fuera susceptible de generar los mismos problemas que el reparto de esa misma ayuda
internacional: fomento del cliente-lismo, corrupcin, inestabilidad, conflictos agudos. Y en conjunto,
pareca evidente que a diferencia de Latinoamrica, en frica no existan claras potencias
emergentes de proyeccin internacional: lo que ms se le asemejaba era Sudfrica; pero su presencia
exterior e interior, dentro del continente negro, no era comparable a la de Brasil, por ejemplo.
Tambin era dudoso que la Repblica de Sudfrica proveyera de un modelo poltico o econmico
con respecto al resto de los pases del frica subsahariana.
La segunda salvedad a las optimistas perspectivas para el continente africano a la altura de 2007 o
2008 la constituan las heridas abiertas y gangrenadas de los brutales conflictos de los aos noventa.
Meros juguetes rotos de los primeros intentos por fijar un Nuevo Orden Mundial, pero que desde
Occidente apenas haban vuelto a atraer la atencin meditica. Ah estaba el conflicto de Darfur,

continuacin de la interminable guerra civil del Chad en los aos setenta, ochenta y noventa del siglo
XX, convertido ya en un verdadero galimatas a la altura de 2006 y 2007, que no poda reducirse a
un mero enfrentamiento entre rabes y negros. Tambin al este de la Repblica Democrtica del
Congo, antigua Zaire, alentaban los rescoldos del genocidio ruands y los terribles conflictos
congoleos de los noventa. A partir del verano de 2008, el protagonismo recay en el general
renegado tutsi Laurent Nkunda, cuyas milicias haban puesto en fuga a las desmoralizadas tropas
congoleas. Al final, stas contraatacaron con apoyo de los cascos azules de la ONU estacionadas en
la zona, entablndose una guerra a gran escala, ya en el otoo. De resultas de las operaciones, ms de
250.000 civiles huyeron convirtindose en refugiados.
No lejos, tras la fallida intervencin internacional a comienzos de los noventa, el estado somal haba
quedado destruido, a lo largo de diecisiete aos de desmoronamiento. La situacin de desgobierno
lleg a tal extremo que a partir de junio de 2006, un movimiento islamista, el Consejo de Tribunales
Islmicos, derrot a una coalicin de clanes de milicias apoyados por Estados Unidos y pas a
controlar la capital, Mogadiscio. A partir de ah, logr imponer algo parecido a un orden jurdico e
incluso administrativo que posibilit la reapertura de puertos, aeropuertos, carreteras y servicios
pblicos, despus de aos de reinos de taifas entre clanes y banderas. Sin embargo, Washington
reaccion bien pronto acusando al Consejo de ser una mera tapadera por donde el islamismo radical
y Al Qaeda podan colarse en la zona. Aparte de algunas acciones semiencu-biertas, apadrin la
intervencin del Ejrcito etope, que tom la capital y reimpuso el ineficaz Gobierno Federal de
Transicin.
Los etopes, de religin cristiana y enemigos histricos de los somales, nunca contaron con
simpatas entre la poblacin local. Sus fuerzas no llegaron a controlar todo el territorio somal y a
cambio se encharcaron en una guerra de desgaste contra la insurgencia islamista. El desorden total
propici el surgimiento a gran escala del bandolerismo y la piratera, que asolaba las costas y
amenazaba la pesca y el trfico martimo incluso a 200 millas mar adentro. A lo largo de 2008 la
piratera prolifer, aumentando los abordajes en un 75% en los primeros nueve meses del ao
respecto al mismo periodo de 2007, hasta afectar incluso la zona del mar de Adn. Todo lo cual
complicaba no slo las actividades martimas en toda la zona, sino el bloqueo de los puntos de
entrada de mercancas y ayuda humanitaria para el Africa oriental.
A la altura de 2008 resultaba francamente difcil dilucidar el trasfondo de esos mortferos conflictos.
Posiblemente no eran sino un sntoma ms del proceso de implosin que se estaba desarrollando en
el inestable orden internacional de los estados africanos poscoloniales, temporalmente contenidos
por la decidida actitud china de garantizar esas fronteras contra viento y marea. Pero, en efecto, caba
la posibilidad de considerar que los datos macroglo-bales para el conjunto del continente africano
estaban muy ligados a las perspectivas optimistas sobre una globalizacin neoliberal que terminara
por resolver, por s misma, los problemas estructurales de frica.
Esa manera de presentar las cosas no tena por qu ser un engao: existan datos econmicos
objetivos que parecan avalar el fenmeno. Y la presencia china realmente estaba dando un impulso
contundente a la tendencia. Pero s que tena elementos de autoengao, porque despus de dcadas de
espantosas catstrofes humanitarias, guerras, epidemias, desgobierno y corrupcin a gran escala,
todos queran creer en el rayo de luz: incluso los mismos africanos. De la misma forma, y para

concluir, todos los protagonistas evitaban preguntarse qu ocurrira si las optimistas perspectivas
globalizadoras se iban a pique a escala mundial.
CUARTA PARTE
TORMENTA PERFECTA
CRISIS DE CREDIBILIDAD. Implosin final del Nuevo Orden internacional, 2006-2008
En julio de 2006, un sntoma alarmante dej entrever de forma clara que Estados Unidos, la mayor
superpotencia mundial, estaba perdiendo definitivamente el control de los ltimos resortes del Nuevo
Orden internacional que haba aspirado a imponer tras el final de la Guerra Fra. El da 12 de ese
mes, el Ejrcito israel lanz una ofensiva militar contra territorio del sur del Lbano, con el objetivo
oficial de obtener la liberacin de dos soldados propios capturados por la organizacin islamista y
chita Hezbollah. Pero el ataque no obtuvo el resultado previsto: los militares no fueron hallados, la
ofensiva se intensific, aportando nuevos medios y ms violencia, la artillera y la aviacin
golpearon todo el sur del Lbano, llegando hasta los mismos suburbios de Beirut y su aeropuerto. Se
volaron puentes, se destruyeron infraestructuras, la economa y el turismo del vecino pas se
convirtieron en blancos de los ataques. El despliegue de una violencia tan desproporcionaba
responda a las acusaciones de las autoridades israeles al gobierno llbans de pasividad en relacin
con la potente organizacin Hezbollah, que de he
cho controlaba el sur del pas hasta el punto de haber constituido un estado paralelo, con sus propios
recursos econmicos y fuerzas armadas.
Haremos retroceder 20 aos el reloj del Lbano, amenaz el comandante en jefe del Ejrcito
israel. Y en efecto, se utilizaron bombas de fsforo blanco y de racimo contra objetivos civiles; un
informe de las Naciones Unidas calific la ofensiva israel de modelo de violacin del derecho
internacional, incluido el derecho humanitario internacional y las leyes sobre derechos humanos. En
torno a un tercio de la poblacin libanesa, esto es, un milln de personas, result desplazada por los
ataques. Tal proceder estratgico super con creces los mtodos y resultados de las fuerzas
americanas en cualquiera de las operaciones llevadas a cabo hasta el momento en Irak, incluyendo la
sangrienta batalla por el control de Fallujah, en noviembre de 2004.
Pero lo chocante de la segunda guerra libanesa o Guerra de Julio fue que result ser una verdadera
derrota estratgica y tctica para las fuerzas israeles, quebrando el mito de su invencibilidad en
combate abierto. Los milicianos de Hezbollah pudieron contener la ofensiva infligiendo importantes
prdidas de material a los atacantes. Pero, sobre todo, lograron mantener un ritmo continuado y
devastador de bombardeos con lanzacohetes mviles y misiles de corto alcance sobre las
poblaciones del norte de Israel. All se lleg a hablar de 300.000 civiles desplazados.
Al final, el conflicto concluy el 14 de agosto al entrar en vigencia la Resolucin 1701 del Consejo
de Seguridad de Naciones Unidas que estableci un alto el fuego. Ni por entonces ni posteriormente
qued ninguna duda, ni siquiera para los mismos israeles, de que la Guerra de Julio haba sido un
desastre. Y ello a pesar de que los planes para la operacin se haban elaborado con semanas de

antelacin a la toma de los dos prisioneros israeles. Segn todos los indicios, el Estado Mayor
israel tena preparada la ofensiva contra Hezbollah y sus rampas de misiles para septiembre, quiz
ms tarde, aunque no ms all de octubre. La milicia de los chiitas libaneses lo sospechaba as, y de
ah la incursin del 10 de julio para capturar algunos reclutas israeles que dieran informacin sobre
el despliegue. Estaba claro que los dos prisioneros que se hicieron en aquella operacin desvelaran
a Hezbollah detalles importantes que echaban por tierra los preparativos. De ah que tras consultar
apresuradamente con Olmert y Washington, el Estado Mayor israel decidi anticipar la fecha de la
incursin.
Lo llamativo del caso fue que el revs aconteca tras cinco aos de una dura estrategia israel, en
plena era del implacable primer ministro Ariel Sharon, a fin de imponer una solucin propia y
ventajosa al conflicto con los palestinos y una posicin de supremaca estratgica sobre Lbano y
Siria. Atrs quedaba la devastadora Segunda Intifada (o Intifada de Al-Aqsa), punteada por los
ataques de comandos suicidas palestinos en pleno territorio israel, respondidos por los asesinatos
selectivos emprendidos por las fuerzas de seguridad. A continuacin, la construccin del faranico
muro de aislamiento de los territorios palestinos de Cisjordania, aprobado por el gobierno israel en
junio de 2002, y destinado a tener una extensin de entre 700 u 800 kilmetros, condenado por
resolucin de la Asamblea General de las Naciones Unidas (Resolucin ES-10/13 del 21 de octubre,
2003). Tambin se haba discutido durante meses sobre la Hoja de Ruta o plan para una solucin
permanente al conflicto palestino-israel basada en dos estados (enunciada el 30 de abril de 2003),
inicialmente propuesta por el Cuarteto formado por Estados Unidos, la Unin Europea, Rusia y las
Naciones Unidas. Pero el gobierno israel termin por minarlo, aplicando sus propias ideas,
unilateralmente, con el apoyo incondicional de la administracin Bush, convenientemente presionada
y domesticada por Sharon.
Fueron los aos de intrincadas maniobras del primer ministro israel a fin de sacar de en medio
agentes mediadores relativamente neutrales, como la Unin Europea; o para dividir la direccin
poltica de los palestinos, enfrentando a Al Fatah con Hamas, sacando de en medio a Arafat muerto
en circunstancias mdicas no aclaradas, en noviembre de 2004. Como parte de esa estrategia, la
retirada israel de la estrecha franja de Gaza a cambio de fragmentar el control de la Autoridad
Palestina sobre Cisjordania, tambin formaba parte del pan puesto en prctica por el ejecutivo
israel. El objetivo final era invalidar de una forma u otra la creacin de un Estado palestino
plenamente soberano.
En su eficaz tarea de enredar continuamente a la administracin Bush, Ariel Sharon tuvo unos aliados
valiosos en determinados lobbies norteamericanos, entre los cuales destacaron las asociaciones de
cristianos evanglicos, que lograron presionar a Bush en contra de la Hoja de Ruta en la forma que
inicialmente l mismo haba aprobado. Pero, sobre todo, la Casa Blanca necesitaba
desesperadamente el concurso de Israel. En primer lugar, porque era el nico aliado totalmente fiel,
mientras la coalicin de pases que haban participado en la invasin de Irak, se desmoronaba
paulatinamente. Slo los israeles estaban dispuestos a llegar hasta el final, incluso a lanzarse al
ataque de Irn, como propuso la administracin Ol-mert en los ltimos meses de la presidencia de
Bush. Pero es que adems, Israel era una pieza clave en los planes de reestructuracin para Oriente
Medio concebidos por el mismo Bush. Sharon y Ol-mert estaban perfectamente enterados, y por ello
su objetivo fue aprovechar en beneficio propio lo que pudieran salvar de aquel plan irreal.

De ah que el patinazo militar de Israel en la segunda guerra del Lbano resultara tan desconcertante.
Por supuesto, revelaba que los norteamericanos haban claudicado una vez ms ante los designios del
gobierno israel, en este caso el de Ehud Olmert, sucesor y aprendiz de brujo de Sharon, tras el
derrame cerebral que lo apart de la poltica en enero de 2006. Pero tambin quedaba muy claro que
los israeles, aliados y grandes expertos en asuntos de Oriente Medio, haban llevado a cabo una ms
que deficiente operacin militar, mal planeada, peor ejecutada y carente de la necesaria informacin
previa sobre las capacidades militares de Hezbollah.
En definitiva, haban fallado simultnea y estrepitosamente las dos grandes potencias que decan ser
capaces de remodelar Oriente Medio: Estados Unidos, hundido en los cenagales de Irak y Afganistn
desde haca ya aos; e Israel, incapaz de doblegar a sus enemigos inmediatos: ni a los islamistas
palestinos de Hamas cuyo poder se circunscribi a Gaza tras la revuelta de noviembre de 2007
ni a los chiitas libaneses de Hezbollah. Y eso despus de que los norteamericanos impulsaran la
Revolucin del Cedro en Lbano, en febrero de 2005, con pleno xito, al lograr la retirada de las
tropas sirias del pas.
Pero, a la vez, los israeles quedaron resentidos y comenzaron a asumir seriamente que la
presidencia Bush estaba suponindole ms problemas que soluciones. La incapacidad militar de los
americanos dejaba en evidencia a Israel, atado a un aliado intil. Y en cuanto a los ambiciosos
proyectos de la presidencia Bush para re-modelar un nuevo mapa de relaciones en Oriente Prximo,
haban naufragado en Irak.
Lo cierto era que entre 2004 y 2006 los norteamericanos ni siquiera haban logrado estabilizar el
pas, a pesar de haber impulsado la redaccin y ratificacin de una nueva Constitucin en octubre de
2005, lo cual fue seguido por unas elecciones legislativas en diciembre de ese mismo ao. Pero
precisamente en 2006, Irak pareci deslizarse hacia la guerra civil algunos analistas afirmaron que
eso fue de hecho lo que sucedi durante varios meses entre las comunidades chiita y sun.
Comenzando con el atentado contra la clebre cpula dorada de la mezquita chiita de Al-Askaril
situada en la ciudad de Samarra, en febrero de ese mismo ao. Desde entonces, las represalias y
contragolpes escalaron rpidamente: el ndice por muertes violentas derivadas de la situacin
poltica pas de 11 por da a 33. En ocasiones, los atentados no cobraban la forma de un goteo
cotidiano, sino que explotaban en autnticas carniceras, como lo fue la accin coordinada de
extremistas sunes que el 23 de noviembre de ese mismo ao asesin a ms de doscientos civiles,
causando un nmero similar de heridos, en el bastin chiita de Sadr City, a base de atentados con
coches bomba suicidas y ataques con mortero. O la cadena de ataques organizada el 14 de agosto de
2007 en la ciudad nortea de Qahtaniya contra la minora kurda de los yazidi que profesan una
antigua creencia sincrtica con el resultado de 800 civiles muertos.
No es de extraar que al comenzarse a especular sobre la abultada cifra de bajas civiles que estaba
provocando el conflicto, saltara la polmica. Segn la prestigiosa revista mdica The Lancet,
utilizando encuestas y sofisticados clculos para inferir la cifra total de muertes generadas por la
guerra, stas sobrepasaban las 655.000 entre marzo de 2003 y junio de 2006, esto es, el 2,5% de la
poblacin total iraqu. Esos datos fueron muy cuestionados por exagerados, pero lo cierto fue que al
ao siguiente, el estudio de una agencia privada de encuestas britnica, Opinin Research Bussines,
contabilizaba 1.033.000 muertes violentas en Irak hasta agosto de 2007.

Adems, los medios de comunicacin occidentales tambin tendieron a desinhibirse de esa guerra
sorda y muy sangrienta en lo referido a los actores polticos locales y sus motivaciones,
habitualmente poco conocidos por el gran pblico. As, numerosas acciones solan atribuirse a los
combatientes de Al Qaeda presentes en Irak, muchos de ellos voluntarios wahabitas procedentes de
otros pases musulmanes. Pero lo cierto es que la insurgencia iraqu estaba compuesta por al menos
una docena de organizaciones principales y unos cuarenta grupos diferentes, que a su vez se dividan
en incontables clulas de combate. Grosso modo y atendiendo a su ideologa, se distinguan
resistentes baasistas, que eran restos del naufragio del rgimen de Saddam Hussein; nacionalistas
iraques; algn grupo de revolucionarios de izquierda; islamistas sunes de diversas tendencias:
salafistas, kurdos de Ansar al-Islam, y grupos organizados sobre la marcha para combatir contra
otras facciones rivales, y no tanto contra el ocupante americano; milicias chiitas, destacando el
Ejrcito del Mahdi, los seguidores del clrigo Muqtada al-Sadr y la pro iran Organizacin Badr.
Las luchas entre chiitas y sunes que ensangrentaron Irak a lo largo de 2006 y 2007 contribuyeron a la
imagen de desgobierno y fracaso de los planes norteamericanos, sobre todo a medida que se barajaba
la posibilidad de que el enfrentamiento intercomunitario pudiera estar siendo atizado por los
ocupantes para dividir y debilitar a la insurgencia o para ir preparando la divisin del pas en tres
estados (sun, chiita y kurdo), un plan de guerra asimtrica impulsado desde algunos think tanks
norteamericanos especialmente de tendencia demcrata basndose en la experiencia del estado
federal bosnio articulado en los Acuerdos de Dayton de 1995. En cualquier caso, si exista tal
proyecto, no pareca estar dando buenos resultados o al menos aumentaba la imagen de caos y
desgobierno que daba la situacin en Irak. En septiembre de 2007, y coincidiendo asimismo con la
llegada de nuevos refuerzos norteamericanos meses antes (la Surge strategy o estrategia de la
oleada), la administracin Bush proclam que las bajas entre las fuerzas propias en Irak, estaban
descendiendo claramente. El dato era correcto, pero contribua a dejar en la penumbra la continuidad
de la violencia intercomunitaria, la limpieza tnica y los desplazamientos masivos de refugiados en
el interior de Irak, as como la divisin de la misma Bagdad en enclaves sectarios.
Por lo dems, el dbil gobierno iraqu de Nuri al-Maliki no pareca capaz de poner orden en el pas,
los invasores no haban logrado ni siquiera restablecer el correcto funcionamiento de las
infraestructuras del que haba sido uno de los pases rabes ms prsperos. Roto el equilibrio
estratgico en Oriente Medio, la potencia de Irn hasta 2003 contrarrestada por Irak creci
notablemente, en especial tras la llegada al poder del presidente Mah-mud Ahmadineyad en agosto
de 2005.
Si lo que ocurra en Oriente Medio tena tanta repercusin para la imagen global de Estados Unidos
era debido a que la misma administracin Bush haba hecho de la cuestin iraqu el centro crtico de
su poltica exterior, la contraprueba por excelencia de que era capaz de imponer un Nuevo Orden que
pudiera ser extrapolable al resto del mundo. Sin embargo, entre 2006 y 2008 qued muy en evidencia
que el desastre haba sido total.
A pesar de ello, la tozuda resistencia a admitirlo se mantuvo contra viento y marea. En algunos
productos de la gran cultura popular esa actitud tuvo consecuencias llamativas. En el otoo de
2008, el afamado director Ridley Scott estren su filme Body ofLies sobre los esfuerzos de la CIA
por desarticular las redes de Al Qaeda en Oriente Medio. El argumento contena reflexiones muy

explcitas sobre la errnea aproximacin de la mentalidad norteamericana a la guerra contra el


terrorismo internacional y abogaba por confiar en los aliados locales y su conocimiento de la
cultura y los problemas sociales de la zona para combatir el problema. En cualquier caso, resultaban
ineficaces recursos al control directo, la tecnologa punta y las consideraciones de maximizacin de
beneficios aplicados a una actividad, el espionaje, que requiere un alto grado de confianza personal
en los agentes. A pesar de que el mensaje era claro, las entrevistas y anlisis de la pelcula hechos en
Estados Unidos solan evitar el asunto, por espinoso y buscaban desactivar la carga de uno de los
filmes menos comerciales del director norteamericano.
Si la administracin Bush alegaba que Irak estaba siendo dominado lo cual era contemplado con
escepticismo desde Occidente, lo cierto era que la intervencin en Afganistn no slo no haba
logrado capturar a Bin Laden en siete aos, sino que tampoco haba conseguido liquidar la fuerza de
los talibanes. Cada da que pasaba, la situacin era ms insostenible para las fuerzas occidentales
que intentaban mantener una apariencia de orden. Hasta el punto de comprometer a la misma
coherencia interna de la OTAN, implicada en Afganistn en la segunda intervencin militar de su
historia, despus de la campaa area contra Serbia y la ocupacin militar de Kosovo en 1999.
La presencia de la OTAN en Afganistn tena su origen en un acuerdo del Consejo de Seguridad de
las Naciones Unidas que se remontaba al 20 de diciembre de 2001, en virtud del cual se autorizaba
el envo a ese pas de la denominada International Security Assistance Forc (ISAF) o fuerza de
estabilizacin destinada a garantizar el orden en Afganistn para ayudar a su reconstruccin. Aunque
inicialmente se supona que estas tropas no llevaran a cabo misiones de combate, la situacin
cambi radicalmente con la implicacin masiva de los norteamericanos en Irak a partir de
2003. Para entonces, los talibanes, que haban escapado a los intentos de bsqueda y destruccin
llevados a cabo por los americanos en la primavera de 2002 (Operacin Anaconda), lograron ir
recomponiendo su poder entre 2003 y 2005, golpeando con eficacia creciente a unas tropas bisoas,
divididas en unidades nacionales de escasa capacidad tctica, a veces poco coordinadas entre s.
Dependan de gobiernos, que en la mayora de los casos eran muy renuentes a que sus soldados se
utilizaran en operaciones ofensivas o en enviar a ese conflicto ms y ms tropas. Por si faltara algo,
conforme en Irak creca y se organizaba la resistencia contra el invasor, se puso en marcha entre ese
frente y el afgano un flujo de voluntarios y asesores islamistas que se intercambiaban experiencia,
informacin y moral combativa.
Pero las cosas fueron claramente a peor cuando contingentes de la ISAF comenzaron a reemplazar a
las tropas norteamericanas en algunas de las zonas ms conflictivas de Afganistn, como el frente sur
y, sobre todo, regiones del este. Eso ocurri a lo largo de la segunda mitad de 2006 y durante todo
2007, en medio de ofensivas intensas pero fallidas, todo lo cual contribua a incrementar la sensacin
general de que Occidente estaba perdiendo la iniciativa militar en un amplio espacio que iba desde
el sur del Lbano hasta las provincias ms remotas de Afganistn.
Por entonces, la ISAF ya contaba con 32.000 hombres sobre el terreno, procedentes de treinta y
cuatro pases. Y precisamente, las cifras oficiales publicadas en iCasualties.org mostraban que en
2006 prcticamente se haba cruzado el lmite psicolgico de las 200 bajas de la coalicin
internacional, casi todos ellos valiosos soldados profesionales. Pero esa lnea qued atrs al ao
siguiente (232) y en

2008 ya se acumulaban 262 soldados muertos en el frente afgano, sin siquiera llegar a final de ao.
En ocasiones, la nacionalidad de los cados era ocultada a la prensa para no azuzar las disensiones y
el descontento en el seno de la Alianza Atlntica.
Conforme aumentaban las bajas, tambin lo hacan las crticas hacia la actitud de algunos gobiernos
que no deseaban implicar a sus soldados en operaciones militares ofensivas de alto riesgo, dado que
no haba sido esa la misin original para la que haban sido enviados all. Tal fue el caso de los
alemanes, estacionados en las ms tranquilas comarcas norteas, en contraste con la agresiva actitud
de holandeses, australianos, britnicos o daneses, que se batan en el sur. La situacin se hizo ms
tensa conforme el alto mando norteamericano comenz a pedir ms tropas para ganar lo que ya era
una guerra abierta, hecho que gener un spero tira y afloja a lo largo del primer trimestre de 2008.
A esas alturas, las encuestas en la prctica totalidad de los pases participantes en la ISAF indicaban
con rotundidad el deseo mayo-ritario de retirarse. En noviembre, incluso el 68% de los britnicos se
mostraban partidarios de retirar sus tropas en el lmite de un ao. Lo mismo haba opinado el 62% de
los franceses y el 56% de los australianos dos meses antes. La impopularidad de la misin en
Afganistn se completaba con factores como la enorme dificultad que aadan la corrupcin rampante
y la escalada del trfico de drogas con centro en ese pas. Y la incertidumbre sobre el futuro poltico
de la intervencin occidental en el estado centroasitico vena coronada por la debilidad del
presidente Hamid Karzai, estrella poltica clave de los norteamericanos desde los primeros
momentos, pero apuesta ya excesivamente desgastada a finales de 2008.
Por tanto, el conflicto que se haba iniciado con la mal resuelta intervencin en Afganistn,
interactuaba con la desastrosa invasin de Irak y con el empeoramiento del conflicto entre israeles y
palestinos y el deterioro general de la estabilidad en Oriente Medio.
Y todo ello tena el preocupante perfil de un cicln que poda desplazarse todava ms all de esos
lmites, a caballo del islamismo radical, los tiras y aflojas por la energa en Asia Central o los
intereses de Irn y Arabia Saud en Irak, los primeros dispuestos a proteger a los chiitas, y los
segundos, a los sunes.
De hecho, el conflicto afgano termin desplazndose peligrosamente hacia Pakistn por motivos ms
que previsibles. La implicacin del ISI en la guerra encubierta contra los soviticos entre 1979 y
1989 haba desarrollado unas intensas y complejas relaciones con los islamistas afganos y, ms
tarde, con ios talibanes. Pero a la vez, Pakistn era un estado tnicamente tan frgil como el vecino
Afganistn, con quien comparta ese tipo de problemas y precisamente, los pastunes de uno y otro
lado de la frontera terminaron unindose
en el proyecto comn de crear un Pastunistn independiente e isla-mista radical, que abarcara a unos
41 millones de habitantes; o bien un Gran Afganistn que incluira a los pastunes de Pakistn. El
hecho de que los talibanes fueran mayoritariamente pastunes (y stos casi la mitad de la poblacin
total afgana) derrotados en 2002 y supeditados al poder de la minora tayika, apoyada por las fuerzas
internacionales, explica que articularan la resistencia contra las tropas norteamericanas y de la ISAF.
En Pakistn, la afluencia de dos millones y medio de refugiados pastunes procedentes de Afganistn,
potenci el activismo de esta minora, supeditada en Pakistn al poder de la etnia punjabi. A ello se
aada la gran disponibilidad de armas, remanentes de las que se entregaron a los afganos en su

guerra contra los soviticos, y luego a los talibanes, el aumento de las tensiones fundamentalistas y
los choques entre sunes y chiitas. El hecho de que Pakistn posea armas nucleares le confera una
dimensin muy inquietante a la inestabilidad del rgimen, con el asesinato poco aclarado de la
candidata presidencial Benazir Bhutto en diciembre de 2007 y la victoria electoral de su marido, el
escasamente fiable presidente Asif Ali Zardari, en septiembre de 2008, tras la retirada poltica de su
antecesor el general golpista Pervez Musarraf, el mes anterior.
Ya no se trataba de edificar un Nuevo Orden ms o menos fallido: a partir de 2006 pareca evidente
que la autotitulada primera potencia mundial ni siquiera poda controlar una coleccin de crisis de
creciente complejidad y en plena escalada de efecto domin. Lo cual desencaden reacciones de
alarma a lo largo y ancho del planeta, entre grandes potencias y pequeos pases, e incluso entre los
aliados ms tradicionales de Estados Unidos. Rusia y China, con implicaciones estratgicas muy
sensibles y extensas en Asia Central, miraban con gran aprensin lo que ocurra y comenzaron a
mover sus propias fichas. As, en junio de 2006, ese ao bisagra para el comienzo del fin de la era
Bush, el presidente iran, Mah-mud Ahmadineyad, lleg a China para participar como observador en
la cumbre de jefes de estado de la Organizacin de Cooperacin de Shanghai (OCS). En Occidente
se le dio muy poca cobertura al
evento, pero alarm a las cancilleras y sent muy mal en Washington.
El programa nuclear iran era una verdadera espina clavada en la Casa Blanca y su mandatario era la
bestia negra de turno para la administracin Bush, y en los ltimos meses haba venido reiterando
que no lo detendra, defendiendo a pie firme el derecho de poseer tecnologa atmica y enfrentndose
a las presiones de Washington. Los norteamericanos haban recurrido a todo tipo de amenazas,
incluso militares, pero tambin intentaron presionar a travs del Consejo de Seguridad de la ONU.
Por lo tanto, cuando el iran pidi ayuda al grupo de Shanghai para contrarrestar las amenazas
brutales de EE UU, Donald Rumsfeld protest airadamente. La respuesta del presidente de turno de
la OCS, el chino Zhang De-guang, respondi al secretario de Defensa norteamericano. Si
considerramos que [Ahmadineyad] es un patrocinador de terroristas no lo habramos invitado. Y el
presidente iran no slo fue cordialmente recibido por los chinos en la cumbre de presidentes de la
OCS, sino tambin por el resto de los presidentes de la organizacin y por Vladimir Putin.
La cuestin de los programas nucleares amenazaba con complicar todava ms la madeja de las
relaciones internacionales en Asia, ya muy enmaraadas por las estrategias superpuestas para el
control de la energa. Justo en ese mismo verano de 2006, Corea del Norte anunci que iba a realizar
pruebas de lanzamiento del nuevo misil intercontinental Taepodong-2 con capacidad nuclear. Por lo
tanto, a lo largo de la segunda mitad de junio, la administracin Bush realiz serias advertencias a
Pyongyang para que desistiera de su particular programa de rearme nuclear. Pero se evitaron las
amenazas directas, lo cual reforzaba la impresin de que, precisamente, Washington nunca planteara
intervenciones militares ni se abrogara derechos de injerencia en pases dotados de armamento
nuclear. Por lo tanto, lo que ocurri con Corea del Norte no hizo sino redoblar la determinacin
iran, que ya haba tenido un ferte impulso cuando el verano anterior, en julio de 2005, la
administracin Bush aplic uno de los habituales y aparatosos dobles raseros que gustaba de exhibir
y se empe en respaldar el programa nuclear indio, saltndose la poltica de no proliferacin
nuclear que intentaba aplicar a Irn.

Y en efecto en 2006 la India prob por su cuenta un misil nuclear intercontinental, con todas las
bendiciones norteamericanas. Hacia finales de ese mismo mes, saltaba la noticia de que Pakistn
construa una nueva central de plutonio que hipotticamente le permitira fabricar a esa potencia
islmica unas 50 bombas nucleares al ao. Tales distorsiones en el pretendido Nuevo Orden global
amplificaban ms y ms la ya enorme brecha de credibilidad que sufra la administracin Bush a
escala internacional.
Pero donde se complic rpidamente la situacin fue en la relacin trilateral entre Rusia, Estados
Unidos y la Unin Europea. A partir de 2006, comenzaron a precipitar los recelos y malentendidos
que rusos y americanos venan acumulando desde haca tres aos, en torno a lo que Mosc tildaba de
claro expansionismo norteamericano y Washington denominaba renacimiento de Rusia como
potencia. Este hecho contena molestas implicaciones polticas, ms que amenazas reales. Rusia
haba rechazado el modelo neoliberal de factura americana, pero no slo no se haba hundido, sino
que estaba saliendo bien parada del desafo. Los gigantescos recursos energticos de que dispona se
haban convertido en una baza para relanzarla como potencia emergente. Pero si eso terminaba por
acaecer, podra ocurrir que el supuesto final de la Guerra Fra no hubiera sido tal, sino slo un
interludio. Por entonces, conforme resbalaba cuesta abajo el Nuevo Orden internacional propugnado
por la administracin Bush, ms pareca que Putin lograra recuperar el ascendiente estratgico y
econmico sobre los territorios de lo que haba sido el Imperio ruso.
De esa manera, roces que en otras circunstancias se hubieran considerado menores, fueron inflados
hasta elevarlos a la categora de grandes smbolos. El da 10 de julio los servicios de inteligencia y
unidades especiales rusas lograron matar a Shamil Basayev, denominado el Bin Laden del
Cucaso. Los americanos no podan deplorar el hecho, porque al fin y al cabo se trataba de un
peligroso fundamentalista islmico, aunque sus actividades estuvieran ligadas tambin a la causa
nacionalista chechena. Pero ese golpe antiterrorista resaltaba la figura del mismo Putin, que pocos
das despus presidira la cumbre del G-8 postulndose como nuevo lder mundial, pacificador y
estabilizador de Rusia, gran potencia proveedora de energa a escala planetaria. Por otra parte,
conforme la ISAF y las fuerzas norteamericanas encontraban ms y ms resistencia talibn en
Afganistn, la prensa rusa se permita comentarios cada vez ms cidos sobre lo que era una evidente
repeticin de su propia derrota estratgica all, en 1979-1989. Relacionado con esa creciente
crispacin tuvo lugar en Londres la muerte del ex agente del FSB, Alexander Litvinenko, envenenado
por polonio-210. Presentado desde Londres como una conspiracin rusa, el anlisis ms
desapasionado de los hechos y los personajes implicados en el ro-cambolesco suceso, ms bien
pareca apuntar a un accidentado intento por reactivar la resistencia nacionalista chechena a partir
del apoyo de algunos oligarcas rusos en el exilio. En cualquier caso, los medios de comunicacin
occidentales explotaron a fondo el suceso, conectndolo de paso con el asesinato en Mosc de la
periodista Anna Politvskaya un mes antes, en octubre de 2006.
En Ucrania, la Revolucin Naranja terminaba de mustiarse tambin por esas mismas fechas,
vctima de sus errores. El ejecutivo perda credibilidad y naufragaba en nuevos escndalos cuando el
presidente se negaba a designar jefe de gobierno al pro ruso Viktor Ya-nukvich. La coalicin pro
rusa dominaba el Parlamento de Kiev gracias a la defeccin del Partido Socialista, que haba dejado
en minora a la coalicin naranja. La obra de la supuesta revolucin se desmoronaba tras un ao y
medio de desastrosa gestin mientras se hundan los indicadores econmicos y de desarrollo.

Adems, comenzaron los conflictos entre Kiev y Mosc por el precio del gas. Hasta ese momento,
Ucrania haba pagado la energa rusa a precios polticos en funcin de unos intereses geoestratgicos
comunes. Pero tras la Revolucin Naranja y con el acercamiento del nuevo gobierno a Occidente,
Mosc requiri de Kiev que pagara a precio de mercado, aplicando el dicho: si tu amante te
abandona, no le dejes tu tarjeta de crdito. Los principales momentos crticos tuvieron lugar en
enero de 2006 y 2008, cuando Mosc lleg a cortar los suministros de gas a Ucrania, por impagos y
disputas sobre el precio.
Aunque las interrupciones del suministro ruso fueron de unos pocos das, tuvieron un gran impacto
moral en los pases de la Europa central, y ms en especial Alemania, puesto que todos ellos
reciban parte del gas y el petrleo rusos a travs de Ucrania. Por lo tanto, las crisis de suministro
ponan de relieve de forma aguda que uno de los talones de Aquiles de la potencia econmica
europea era el suministro de energa. El otro, a esas alturas de siglo, era el de lograr la aprobacin
de alguna forma de Constitucin Europea, algo que haba fracasado estrepitosamente en la primavera
de 2005, en razn del resultado negativo de los referndums celebrados en Francia y Fio-landa, que
tumbaron el denominado Tratado de Roma para una Constitucin Europea, aprobado en esa ciudad en
el otoo anterior.
Tras arduos esfuerzos por cuadrar conveniencias y voluntades, los representantes miembros de la UE
firmaron con renovado entusiasmo un nuevo Tratado europeo, esta vez en Lisboa, en diciembre de
2007. Sin embargo, el rechazo al nuevo texto por parte del electorado irlands, tras un referndum
celebrado el 12 de junio 2008, fue un nuevo y duro golpe, que la crisis financiera del otoo siguiente
contribuy a ahondar. Mientras tanto, la ampliacin quedaba en el aire para Croacia y Turqua,
mxime tras comprobar los dudosos resultados de la incorporacin de Rumania y Bulgaria, en enero
de 2007.
En medio de esa situacin de debilidad, en Bruselas se contemplaba desde haca tiempo la
conveniencia de un acercamiento a Rusia. La estrategia era realista, puesto que al fin y al cabo, la
gran potencia del Este era europea, sus recursos resultaban vitales para el desarrollo del Viejo
Continente. Y de otra parte, la mejor manera de conseguir el aperturismo y la democratizacin de los
rusos era intensificando los contactos y no tensando la cuerda de las relaciones. Una muestra pblica
de tales intentos eran las cumbres o reuniones de los pases de la UE con los rusos, como la de Lahti
(Finlandia) en octubre de 2006; o la ms conciliadora de Janti-Mansiisk (Rusia, Siberia Occidental),
en junio de 2008.
Algunos de los nuevos miembros de la UE no compartan ese punto de vista. Eran pases del Este
recin integrados en el ao
2004, que parecan ms interesados en solventar viejas deudas histricas con los rusos bajo la
cobertura institucional de la UE pero contando, adems, con el apoyo norteamericano. Los pases
blticos y Polonia encabezaban ese frente de la Nueva Europa, que Bush ansiaba ampliar con
nuevos miembros para la OTAN procedentes de las ex repblicas soviticas, especialmente Ucrania
y Georgia; el resultado final debera ser un enorme cinturn aislante de pases anti-rusos, partidarios
de la energa nuclear, reedicin para el siglo XXI de un viejo plan geoestratgico ideado por el
mariscal polaco Jzef Pilsudski, en la Polonia de los aos veinte del siglo anterior.

Bush intent maniobrar descaradamente con esos aliados escogidos, incluso durante las ltimas
semanas de su presidencia. Aunque ya desde el principio, haba mostrado inters en respaldar a los
pases del Este y aquellos de los Balcanes que le eran ms afectos, la gira del mes de julio de 2007
fue muy significativa. All se prepar el terreno en varias direcciones. En primer lugar, el presidente
norteamericano ratific en Polonia y Chequia, con sus respectivos presidentes, la intencin de
instalar un escudo antimisiles dirigido tericamente contra determinados pases del eje del
mal (Irn, Corea del Norte) que en el futuro, segn todos los indicios, poseeran armas nucleares
capaces de alcanzar territorio europeo. En segundo lugar, George W. Bush buscaba tranquilizar a
Vladimir Pu-tin en relacin con las intenciones reales del mencionado escudo, que no era ninguna
hipottica amenaza rusa. Adems, el americano busc o reiter el apoyo de determinados pases con
relacin a la previsible maniobra de reconocer la autoproclamacin de la soberana de Kosovo,
dentro de algunos meses.
En conjunto, era un manojo de ideas especficamente pensadas para que los europeos cerraran filas
tras Washington a partir del diseo ya indisimulado de una Nueva Guerra Fra, que en la medida
de lo posible fuera controlable y no pasara de ser Templada como rezaba una ocurrencia comn en
la poca. La operacin prometa, a ojos de George W. Bush, innegables rditos poli-ticos. Sobre
todo, meta en cintura a los siempre dscolos lderes europeos de la Vieja Europa, empeados en
pactar con los rusos con fines econmicos que podran desbancar a los norteamericanos en reas muy
variadas. A continuacin, Washington se curaba en salud con respecto a la idea de que Estados
Unidos haba cerrado en falso la Guerra Fra en 1991. Si el periodo transcurrido desde entonces
haba sido un mero interludio, los norteamericanos estaban listos para rematar la faena.
Por ltimo, la nueva polmica desviaba la atencin hacia los desastres en Oriente Medio y Asia
Central; y muy especialmente, de las tensiones que estaba sufriendo la OTAN a raz de la
intervencin en Afganistn. En vistas del desastre que pudiera acaecer aqu, era importante que la
organizacin atlntica pasara pgina al menos en la primera de las dos nicas intervenciones
militares a gran escala en las que haba sido protagonista.
As, con una sorprendente rapidez, la guerra global contra el terror qued olvidada en los medios
de comunicacin y los discursos presidenciales. Por lo dems, el escudo antimisiles, inspirado en la
guerra de las galaxias de Ronald Reagan figura de referencia obligada en la era Bush, tena el
mismo punto de bluff que aqulla. La posibilidad de crear un sistema realmente fiable de deteccin
temprana y derribo de misiles era un proyecto tan extremadamente caro como ilusorio, y a la altura
de 2007 estaba destinado a movilizar inversiones destinadas a relanzar la industria de armamentos de
alta tecnologa, algo que se esperaba contribuyera a movilizar la economa norteamericana en su
conjunto, repitiendo el planteamiento que haba desarrollado Reagan en los aos ochenta.
Las potencias europeas no podan oponerse frontalmente a la agresiva poltica norteamericana. En
parte, porque eso hubiera provocado sangrantes rupturas internas, y no slo entre los pases de la
Nueva y la Vieja Europa. En realidad, la UE no poda ni deseaba enfrentarse abiertamente a
Washington en grandes asuntos geoes-tratgicos. En todo caso, se repartan ms o menos tcitamente
los papeles y las maniobras: algunos pases se mostraban ms prximos a los norteamericanos, otros
se atrevan con el doble juego y no faltaban los que, como Alemania, apenas disimulaban el incordio
que les causaba la poltica exterior de la administracin Bush. Por debajo de las maniobras

diplomticas de alto nivel, el gran pblico occidental en lneas generales tendi a aceptar con
cierto alivio el regreso del tradicional malvado ruso, mucho ms inteligible en trminos culturales
e histricos que el terrorismo islamista y, sobre todo, un enemigo ms digno de la imagen que todava
se conservaba de la potencia y el prestigio occidentales.
A partir del viaje de Bush a Europa, en aquel julio de 2007, todo se sucedi como escrito en un
guin. En febrero del ao siguiente, el Parlamento de Kosovo aprob la proclamacin de la
soberana de la antigua regin serbia, bajo la tutela de la UE y la OTAN. Sin embargo, la maniobra
no sali como haban esperado Washington, Bruselas y los nacionalistas albaneses de Kosovo,
porque la oleada de reconocimientos internacionales de la nueva repblica se qued en apenas
cincuenta y dos estados en todo el mundo (a la altura del invierno de 2008), lejos del centenar largo
que auguraba triunfalmente el primer ministro kosovar Hashim Tha^i.
La distribucin geogrfica de los estados favorables a Kosovo explica lo sucedido: se posicionaron
a favor Estados Unidos y sus aliados: la mayor parte de los socios de la UE (con la excepcin de
Espaa), Australia, Japn, Corea del Sur, Colombia y Canad. Como contraste, la gran mayora de
los pases latinoamericanos entre ellos Brasil rehusaron dar ese paso. Lo mismo ocurri con la
casi totalidad del continente africano y Asia: ello inclua el no de China y la India, Arabia Saud,
Mxico y Argentina; y desde luego, Rusia, posicionada desde el principio al lado de Serbia.
Los norteamericanos se tomaron muy a mal algunas de las abstenciones. La secretaria de Estado
Condoleezza Rice, de visita oficial en Nairobi, se enfureci hasta la exasperacin con las
autoridades keniatas cuando stas rehusaron reconocer la independencia de Kosovo. La comunidad
internacional no haba pasado en esta ocasin por el aro de los hechos consumados. Los pases
latinoamericanos, asiticos y africanos, cada vez ms cercanos entre s, y entre los cuales muchos
perfectamente democrticos entendieron que la independencia de Kosovo creaba ms problemas de
los que solucionaba. En efecto: si los norteamericanos haban forzado el rediseo de fronteras en
Europa, qu no se podra hacer con las tan elsticas y recientes de lo que hasta haca poco era
conocido despectivamente como el Tercer Mundo?
Pero, en realidad, esa actitud era sobre todo el sntoma de la enorme falta de credibilidad que haba
terminado por cosechar la iniciativa norteamericana de pilotar el reordenamiento del mundo en la
Posguerra Fra. Y asociados a ella, los pases de Europa que haban colaborado en mayor o menor
medida, consintiendo tcitamente o apoyando conscientemente algunas de las iniciativas ms
infamantes impulsadas por Washington en esos aos, e incluso antes. En realidad, los europeos
pagaron su propia factura, y bien onerosa, al impulsar el experimento kosovar. Porque promoviendo
la creacin de nuevas fronteras y conflictivas, adems la misma Bruselas puso en entredicho las
expectativas de que la UE sera el vehculo ms seguro, el nico posible para la superacin de los
conflictos intertnicos en la zona a partir de la progresiva disolucin de las fronteras en un espacio
econmico comn.
Por otra parte, el rechazo a reconocer la independencia de Kosovo, como mandaban Washington y
Bruselas tambin era expresin del descontrol y falta de contacto con la realidad que por entonces
experimentaban los occidentales. Todo haba sido amaado sin tener en cuenta el punto de vista de
las potencias emergentes, considerando que sus puntos de vista polticos se difuminaban en los xitos
de sus flamantes sistemas econmicos, como si la globa-lizacin fuera en s misma un consenso

universal que hiciera olvidar los intereses particulares, cuando de hecho resultaba ser todo lo
contrario.
Las maniobras de norteamericanos y europeos que haban llevado a tutelar la independencia de
Kosovo, supusieron el menoscabo de la labor de la ONU al violentar los trminos de la Resolucin
1244, que no contemplaba en modo alguno un destino soberano para la provincia, y menos bajo la
forma de un estado-nacin basado en un esquema de mayoras y minoras nacionales;
mxime cuando en Bosnia, a pocos kilmetros de distancia, se haba optado por una solucin federal.
Las consecuencias de tal actitud tardaron slo unos meses en producirse, cuando el 8 de octubre de
ese mismo ao, la Asamblea General de las Naciones Unidas, a iniciativa de Serbia, aprob por
mayora la resolucin en que se exiga que la Corte Internacional de Justicia emitiera su fallo sobre
la legalidad o la ilegalidad de la proclamacin de la independencia por Kosovo. Este hecho en s
mismo fue un fenmeno extraordinario, uno de los escasos contragolpes contra las grandes potencias,
articulado en la Asamblea General, el mbito de las Naciones Unidas en el cual Estados Unidos no
haba querido llevar algunos de los conflictos que luego haba intentado resolver por su cuenta
argumentando que el derecho de veto el Consejo de Seguridad lo haca inviable.
Por lo tanto, no era de extraar que los occidentales, hubieran perdido una importante cuota de
influencia en la ONU. El nmero de pases que votaba en sintona con Estados Unidos en la
Asamblea General de Naciones Unidas descendi de un 77% en 1997-1998 a tan slo el 30% en
2007-2008. En cuanto a los pases de la UE, la cada fue del 72% de media en los aos noventa, al
50% de mediados de 2008. Muy sintomticamente, frente a esa erosin, China se ergua como el
nuevo referente: en 2007 un 74% de los pases que componan la ONU haba votado de acuerdo con
la nueva potencia emergente. Segn los expertos, la actitud china en la Asamblea General atraa
simpatas por su capacidad de escuchar. Algo que contrastaba con la actitud occidental de vivir de
rentas de tiempos pasados. El ensayista Kishore Mahbubani, en su clebre obra: The New Asian
Hemisphere: The Irresistible Shift of Global Power to the East (PublicAffairs, 2008), deploraba que
Europa conservara dos escaos en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (uno por Gran
Bretaa y el otro para Francia) cuando lo lgico sera que un delegado de la Unin Europea ocupara
un nico puesto, cediendo el otro a alguna potencia emergente, en aras a la resolucin de los
conflictos huyendo de los esquemas de poder de los tiempos de la Guerra Fra.
CRISIS DE CRDITO. De la quiebra de las subprime y la sociedad low cost al crash de 2008
El 8 de agosto de 2008, a las 8 horas de la tarde y 8 minutos, se inauguraron los Juegos Olmpicos de
Pekn, puesta de largo de China como gran potencia tecnolgica, que se vio confirmada dos meses
ms tarde con el envo de su primera misin tripulada al espacio. Esa misma noche, tropas de la
Repblica de Georgia lanzaron un ataque en fuerza contra el territorio de Osetia del Sur, defendido
por milicias locales y soldados rusos de la fuerza de pacificacin, enviados a la zona tras el
conflicto armado que haba tenido lugar en 1991-1992. Los georgianos tomaron la pequea capital,
Tsjinval, tras un violento bombardeo previo.
Como era de esperar, los rusos reaccionaron de forma contundente. Enviaron tropas a la zona a
travs de los tneles de Roki y ayudaron a las milicias abjasias en su ataque desde el oeste contra

Georgia. Tras expulsar a los georgianos de Tsjinval y del territorio osetio, las unidades mecanizadas
rusas traspasaron las fronteras georgianas y tomaron la ciudad de Gori, base logstica principal de
los atacantes, donde destruyeron las infraestructuras militares existentes. En total, la denominada guerra de Osetia o conflicto ruso-georgiano, dur cinco das. Pero
tuvo una enorme repercusin internacional.
Osetia del Sur y Abjasia se haban separado de Georgia en 1992 tras sendos conflictos armados,
aunque el proceso de secesin se haba iniciado ya en 1989. Desde entonces, la situacin en la zona
haba sido tensa, con frecuentes y mutuas acciones de hostigamiento y provocacin. Sin embargo, la
ofensiva lanzada por el Ejrcito georgiano fue una sorpresa, porque nadie imaginaba que el
presidente Mijeil Saakashvili se atrevera a una accin tan temeraria, que forzosamente iba a
concluir en un desastre militar para los georgianos, dada la desproporcin de fuerzas con el vecino
ruso.
En meses sucesivos, el atolondrado presidente Saakashvili no logr ofrecer una explicacin
convincente de los motivos que haba tenido para emprender tal accin, que adems pareca haber
sido concebida con cierta anticipacin, dado el esfuerzo logstico que supuso organizar la ofensiva,
escogiendo como da de inicio la inauguracin de los juegos Olmpicos, aprovechando que los
principales mandatarios del mundo entre ellos, Putin y Bush se encontraban en Pekn.
Tampoco hubo manera de descubrir quin haba podido respaldar ese ataque desde el exterior.
Georgia era un devoto aliado de Estados Unidos; su ejrcito haba sido instruido y en parte
reconstruido con ayuda americana e israel, y en el entorno de Saakalisvili eran frecuentes los
asesores enviados por Washington. Sin embargo, el ataque pareci coger por sorpresa a la Casa
Blanca. Posteriormente, el presidente ruso acus a su homlogo norteamericano de haber lanzado la
operacin para apoyar al candidato republicano en las elecciones, John McCain, el cual era amigo
personal del georgiano. Y sin embargo, los republicanos sealaron al millonario George Soros
asimismo, amigo de Saakashvili como inspirador real de la intentona, en prolongacin de su
protagonismo en las revoluciones de colores, sobre todo en Ucrania y la misma Georgia. Tambin
se implicaron en apoyo de Tbilisi los presidentes de Polonia, Ucrania y Lituania, insistiendo en
organizar un aparatoso eje anti ruso que tena sus races en el Grupo GUAM. Pero tambin existan
indicios de que otros pases europeos podran haber estado detrs de ellos, ligado el asunto al
trazado y rentabilidad del oleoducto BTC que atravesaba Georgia y al hecho de que la insistencia de
Bush en apadrinar a Saakashvili hasta el final, incluso le estaba creando problemas a algunos pases
de la UE, cuyas compaas petrolferas eran accionistas importantes en ese proyecto. En efecto, en el
mes de abril, durante la cumbre de Bucarest de la OTAN, el presidente norteamericano haba jugado
a fondo para conseguir que Georgia y Ucrania fueran admitidas como candidatos formales, pero la
mayora de los miembros de la Alianza Atlntica decidieron atrasar su peticin hasta diciembre de
2008.
Parece evidente que Saakashvili crea tomar un atajo para asegurarse el acceso a la OTAN, pero el
efecto conseguido fue justamente el contrario. Las ruidosas protestas de Washington y la Alianza
Atlntica fueron de trmite, y no lograron enmascarar que haban quedado en ridculo. La respuesta
tampoco poda ser militar, porque los compromisos en Irak y Afganistn haban privado a la OTAN y
Estados Unidos de un ejrcito de maniobras capaz de responder eficazmente para enfrentar un ataque

rpido y letal como el que haban llevado a cabo los rusos como represalia en Georgia. Adems, la
Unin Europa estaba realizando una discreta poltica d acercamiento a Rusia, que fue
convenientemente correspondida: Mosc le cedi un protagonismo negociador a Bruselas que no
tuvieron ni Washington ni la ONU. De hecho, el despliegue en octubre de observadores de la UE en
las zonas conflictivas de Georgia ayud a completar el repliegue ruso y a estabilizar la situacin.
La guerra de Osetia del Sur fue el clmax en la crisis de credibilidad occidental. No haban logrado
prever lo que iba a suceder, no tenan prevista una respuesta eficaz y el conflicto puso de relieve
importantes contradicciones entre ellos mismos. Adems, la crisis blica, acaecida en pleno verano,
se encabalg sin solucin de continuidad con la explosin del gran crash financiero, a partir del 15
de septiembre, cuando el norteamericano Banco de Inversin Lehman Brothers pidi proteccin
crediticia ante la ley, declarndose oficialmente en quiebra financiera. Ya al da siguiente tuvo lugar
una chocante situacin que ilustraba la profunda implosin que conflua en Occidente: las bolsas
comenzaron a caer, mientras tena lugar uno de los mayores terremotos financieros de los ltimos
setenta y cinco aos, cuando la Reserva Federal de Estados Unidos decidi acudir al rescate de AIG,
la mayor aseguradora del mundo, a fin de evitar su quiebra. Dicho de otra forma, el crasb alter el
orden financiero internacional y provoc la mayor intervencin desde la Gran Depresin.
Ese mismo 16 de septiembre, desde Tblisi, la capital georgiana, el secretario general de la OTAN,
Jaap de Hoop Scheffr proclam que la organizacin mantena las puertas abiertas a Georgia. Las
declaraciones, hechas con tono ms bien bronco, deslegitimaban completamente los esfuerzos de la
UE por controlar la situacin por su cuenta. Por lo tanto, el 16 de septiembre la OTAN estaba zancadilleando a la Unin Europea, para que no aplicara soluciones conciliatorias en el Cucaso, frente
a Rusia, mientras Wall Street se desplomaba.
Aunque era slo un sntoma dentro de un cuadro general amplio y complejo, esa situacin revelaba
por s misma una de las claves de la quiebra generalizada. Hasta el momento, por mucho que las
crisis polticas proli