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usto cuando ella finalmente haba seguido con su vida


l regres.

Cuando Liz Wagner, estudiante de primer ao de


universidad, escucha la voz de su ex novio por primera vez
desde que l volvi desde el otro lado del maldito pas, hace lo que
cualquier chica respetable hara: Se sumerge en el bao de chicas.
Zach Roberts, ESE Zach Roberts, est de vuelta. Y est en todas partes
donde Liz mira: infiltrndose en su grupo de amigos, muy amigo de su
hermano. Eso es suficiente para arruinar la universidad en conjunto. Pero
qu otras opcin tiene sino poner una cara feliz y fingir que no la dej
vulnerable y sola en un montn de ruinas emocionales?

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Fingir funciona, hasta que ocurre una tragedia y la nica persona


disponible para consolarla es la persona a la cual quiere evitar. Cuando
Zach resulta no ser el imbcil que se convenci que era, sino el chico al que
sola amar, Liz necesita decidir si desea abrirle su corazn de nuevo al chico
que se lo arranc.

Captulo 1

Captulo 15

Captulo 2

Captulo 16

Captulo 3

Captulo 17

Captulo 4

Captulo 18

Captulo 5

Captulo 19

Captulo 6

Captulo 20

Captulo 7

Captulo 21

Captulo 8

Captulo 22

Captulo 9

Captulo 23

Captulo 10

Captulo 24

Captulo 11

Captulo 25

Captulo 12

(Once) Again

Captulo 13

Theresa Paolo

Captulo 14

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Sinopsis

Traducido por areli97


Corregido por Lizzie Wasserstein

unca haba sido abofeteada. Tcnicamente. Pero despus


de los ltimos meses me puedo imaginar cmo se siente. Si la
vida tuviera manos, sus dedos estaran marcados en mis

mejillas.

Dos semanas dentro de m primer semestre en la Estatal de


Farmingdale, entr en el edificio de ingls como siempre lo haca con mi
mejor amiga, Sadie, a mi derecha y mi novio, Joe, a mi izquierda.
Los dedos de Joe se entrelazaron con los mos, e inclin mi cabeza
contra su encogido hombro. Cuando me dijo que estara asistiendo a la
misma universidad que yo casi lo tacle. Compensaba la decepcin de no
haber quedado en la escuela de mis sueos.
Sadie se pavoneaba a nuestro lado, cabello negro acentuado por
una diadema trenzada, cayendo en ondas sobre sus hombros. Los aretes de
esmeraldas que sus padres le compraron en su ltimo viaje a la India se
balanceaban con cada paso.
Joe solt mi mano conforme nos acercbamos a nuestro grupo de
nuevos y viejos amigos. La necesitaba libre para chocar los cinco y dar
palmadas en la espalda.
Nada se vea fuera de lugar. Los pasillos estaban llenos de gente, sus
voces no ms ruidosas de lo normal, pero mientras nos acercbamos a mi
clase de Principios de la Escritura, me di cuenta de que haba alguien que
no perteneca.

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Era ms alto, sus brazos ms grandes, su cabello no tan desordenado


como lo recordaba, pero esos ojos castao oscuro eran exactamente los
mismos. Estaba de pie contra la pared, su camiseta abrazando bceps que

Por lo menos ya no.

no existan la ltima vez que lo vi, y le estaba hablando a mis amigos. Algunos
de los mismos amigos que habamos compartido antes de que se fuera.
Mi estmago se retorci en nudos cuando sobre el estruendo del
caos del pasillo, escuch su voz. Mantuve mi cabeza en alto y trat de
ignorar el hecho de que estaba de vuelta, pero cuando su cabeza se gir
hacia m, entr en pnico. Sin una palabra a Sadie o Joe, me zambull en el
bao de las chicas.
Mir mi reflejo en el espejo, conmocionada de ver las lgrimas
juntndose. Haba pasado ms de un ao, y sin embargo tan pronto como
mis ojos se posaron en l, cada emocin que senta hace un ao me inund
de nuevo.
Liz? La voz de Sadie se desplaz en el bao. Sus tacones
chasquearon en las baldosas hasta que se detuvo a mi lado. Oh por Dios!
Sabas que Zach estaba aqu? De todos los lugares? Cundo pas eso?
Quiero decir, nunca pens que lo veramos otra vez. Hizo una pausa y
entonces pos su mano en mi hombro. Su otra mano cepill los reflejos rubios
fuera de mi rostro. Liz? Ests bien?
Mi agarre se apret en el lavabo, mis ojos color avellana
desenfocados. Me haba tomado un largo tiempo, demasiado largo,
superar a Zach, y cuando finalmente haba seguido adelante, l apareca
en mi universidad, transportndome de regreso instantneamente a nuestro
penltimo aos de preparatoria. Trat de luchar para que los recuerdos no
inundaran mi mente, pero no tena sentido. Ya estaba de vuelta en aquel
da en el campo de futbol.
Me haba preguntado por qu no poda ser como todas las otras
chicas babeando por el mariscal de campo. No, mis ojos se deslizaban
hacia el chico a su lado, el que le tenda el micrfono. Haba algo sobre l.
Su desordenado cabello castao, su desgarbada figura y sus ropas de talla
demasiado grande que hacan invisible para m al mariscal de campo Smith
Johnson.

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Un ejemplo perfecto de por qu esta chica era m mejor amiga.

Hola? Sadie tron sus dedos enfrente de mi rostro, trayndome


de vuelta al bao de chicas en el edificio de Ingls. Bienvenida de regreso.
Me pusiste nerviosa por un segundo ah. Estaba a punto de tirar agua en tu
cara, pero no saba si tenas rmel a prueba de agua.

Crees que me vio?


No lo s. Te zambulliste aqu tan rpido, que estara sorprendida si
lo hizo.
Asent, incapaz de hacer otra cosa. La ltima cosa que esperaba era
ver a Zach otra vez. Por meses haba esperado escuchar su voz o ver su
rostro, pero finalmente haba aceptado el hecho de que probablemente
haba conocido a alguien ms y haba seguido adelante. Haba pasado
ms de un ao desde que se haba ido. El verano antes del ltimo ao de
preparatoria fue la ltima vez que haba visto a Zach en persona.
As que, le vas a preguntar?
Preguntarle qu? No tena nada que decirle y seguro como el
infierno que no quera ver su estpido rostro.
Por qu dej de llamar?
Le lanc mi mirada asesina.
Qu? Tienes derecho a saber por qu no tuvo la decencia de
romper contigo.
Le lanc la misma mirada pero con un poco ms de intensidad.
Levant sus manos en frente de m en renuncia, los brazaletes deslizndose
por su mueca.
Solo estoy diciendo. No lo hubiera matado levantar el maldito
telfono.
Podemos simplemente no hablar de esto? Me gir de vuelta al
espejo y masaje mis sienes, esperando sacar de mi mente todos los
pensamientos de Zach.
Sadie plant sus manos firmemente en sus caderas.
Bien, pero si t no le preguntas, yo lo har.
No! Mis manos cayeron de mi cabeza, y me encontr con sus
ojos grises en el espejo. Sadie, no, por favor.

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Te observ llorar por l un verano entero.

El gris en sus ojos desapareci mientras rodaba detrs de sus


prpados. Cruz sus brazos y sacudi su cabeza.

Haba sido el verano ms largo de mi vida, y ella nunca se haba


alejado de mi lado. Incluso haba convencido a sus padres para dejarla
quedarse conmigo mientras ellos iban a la India para su visita anual.
Renuncio a tiempo con su Dida y Dadu por m.
Lo s.
Su cabeza empez a hacer ese meneo que haca.
No puedes meterte con mi mejor amiga y esperar que lo deje ir.
Por favor, Sadie? Ya lo super. Estoy con Joe ahora. Zach no
significa nada para m.
Los ojos de Sadie se posaron en los mos.
Ests segura? Finalmente puedes tener el cierre que siempre
quisiste.
Tena razn. Nunca haba tenido un cierre. Zach y yo nunca
rompimos oficialmente. Odiaba la vida. Estaba tan enojada acerca de
todo. Con el empleo de su pap por alejarlo cuando no tenamos voz sobre
dnde vivamos. Con l por no llamar. Con mi hermano quien haba
descubierto segua mandndole correos electrnicos sobre videojuegos.
Todo.
Un duro bulto se form en mi garganta, pero empuj las palabras
alrededor de l.
Ya no lo necesito.
Me dio la mirada, la que deca: No te creo, pero fingir hasta que
pueda acorralarte en nuestro apartamento.
Ests bien entonces?
Asent.

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Por lo menos pens que lo estaba. Me haba tomado un largo tiempo


olvidar a Zach, pero el da haba llegado finalmente. Ahora, justo cuando
pensaba que mi vida estaba en un camino de un solo sentido a la felicidad,
una bifurcacin se form en el camino, y me encontr a m misma
escondindome en el bao como una cobarde.

Estoy bien.

Traducido por areli97


Corregido por Lizzie Wasserstein

ntre algn punto entre hiperventilar y hacer mi baile de


sacudidas, me recompuse. Pero todava necesit unas
palabras de nimo con mi reflejo y Sadie para arrastrarme fuera

del bao.

Cuando tom mi asiento en clase cheque mi celular.

Joe: Nena, a dnde te fuiste?


Yo: Perdn. Vi a la Prof. Mulligan, tuve que preguntarle algo. Cosas
del comit. Pens que haba dicho adis.

As que ment. Gran cosa. No es como si Joe realmente necesitara


saber la verdad. Era mi novio y no le estaba ocultando nada. No lo hara.
Met mi telfono de vuelta en mi bolso y me concentr en las
palabras de mi ltimo trabajo. Tom una respiracin profunda y me asegur
a m misma que todo iba a estar bien. Y qu si Zach ya no estaba al otro
lado del maldito pas? Pero, por qu Zach estaba de regreso? Sabes qu,
no importaba. Todo lo que importaba era que yo era feliz y que estaba con
Joe.

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Joe me haca feliz. La manera en que sostena mi mano para que as


todo el mundo supiera que estbamos juntos, y cun amada y querida me
haca sentir. Cmo saba cundo estaba teniendo un mal da y encontrara
formas de hacerme rer. Amaba lo sper emocionado que se pona por las
cosas ms simples como anotar una chuza cuando bamos a los bolos, o ir
a ver tocar a la banda de sus amigos. Su entusiasmo era contagioso,
contagindome a m y a todos a nuestro alrededor. Pero lo que ms amaba

de l, era que haba estado ah para ayudarme a juntar las piezas mientras
araaba mi camino hacia afuera desde mi punto ms bajo.
Zach era mi pasado, y no haba razn para hablar con l de
cualquier forma. Poda seguir con mi vida como si nunca hubiera vuelto.
Nada tena que cambiar. Era un campus grande. Y yo no viva en los
dormitorios.
Mi plan podra haber funcionado. Era un buen plan.
La vida tena un plan diferente.

Tan pronto como mir otra vez al Profesor Schneider, ah estaba


Zach, camisa ajustada y todo, de pie al frente de la clase y escaneando la
habitacin.
Zach habl con el profesor por un momento y entonces nos seal a
m y al asiento vaco a mi lado. Bien pudo haber apuntado con una pistola.
Mis manos se cerraron, mi corazn se aceler, estaba prcticamente
muerta.
La manera en que se pavone fue lo que ms me molest. Esta
nueva confianza lo haca ver arrogante, como si hubiera estado esperando
este momento desde el momento que se fue. S claro.
Zach se desliz en el escritorio y se inclin hacia m, pero
desafortunadamente, no tena ningn lugar a donde ir. Levant mi mano
para bloquear mi vista de l y gir mi cuerpo lejos. Si me girara ms, me
hubiera visto como si hubiera sido enviada a sentarme en detencin. Me
senta como si un tornillo estuviera apretando mi corazn.
Hola, Lizzie dijo. Solo as. Como si furamos viejos amigos, y l
nunca hubiera roto mi corazn. Y me llam Lizzie! Nadie me deca as. l era
la nica persona que me haba llamado Lizzie alguna vez y solo escucharlo
de nuevo hizo que el tornillo se apretara.

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Zach levant sus manos en defensa.

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Ese no es mi nombre! espet.

Caray. Tranquila, chica.


El Profesor Schneider comenz la clase, pero Zach no se alej. Su
atencin se mantuvo enfocada en m.
Inclin su cabeza, una ceja oscura arqueada.
Lo lamento. Liz?
Despus de todo ese tiempo an era una perdedora cuando se
trataba de l. Me rend y me volte para ver qu ms tena que decir.
Yo solo solamente no quiero que las cosas sean raras entre
nosotros.
No lo son! No pens que poda escucharme tan grosera
susurrando, pero misin cumplida.
El chico en frente de nosotros se gir, un dedo sobre sus labios, y nos
call. Zach levant una mano a modo de disculpa y el chico se gir de
vuelta en su silla. Pensaras que eso sera suficiente para callar a Zach, pero
solo lo hizo moverse ms cerca. Odiaba el hecho que me gustaba su
colonia. Y por mucho que no lo quera hacer, mi cuerpo me traicion,
respondiendo a su aroma, su cercana, pero estara condenada si me
rindiera al deseo de estar ms cerca de l. Lo odiaba. Me lastim. E incluso
si mis hormonas estaban dispuestas a olvidar, mi mente no lo estaba.
Oh, vamos. Te vi sumergirte en el bao ms temprano. Su voz se
abland.
Me vio. Mierda!
No, no lo hice. Cruc mis brazos, tratando de no notarlo. Era
imposible. Poda sentirlo mirndome, esperando a que me girara para que
pudiera ver si estaba mintiendo o no.

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Si miraba a Zach ahora, me hara repetirlo y mi labio me traicionara.


No quera que supiera que tena algn efecto en m. No lo quera de vuelta
en mi vida.

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Tantas cosas eran diferentes. Haba tanto tiempo entre nosotros. No


era la misma chica que era hace un ao. Estaba en la universidad ahora,
viviendo por mi cuenta. Pero mi labio todava se crispaba cuando menta.
Haba tratado de controlarlo sin resultado. Era como si mi boca tratara de
detenerme de dejar salir la mentira.

Bien. Supongo que estaba equivocado dijo mientras mova lejos


su escritorio.
S, supongo que as es.
Zach no me habl por el resto de la clase. Con lo cual estaba bien,
aunque an senta como si me estuviera mirando, y me haca sentir
incmoda. Por supuesto que volvi a mi vida el da que mi atuendo
apestaba y solo tir mi cabello en una coleta desordenada. Maldita Sadie
por hacerme ir a esa fiesta de fraternidad anoche. Aunque los reflejos rubios
que haba obtenido recientemente me hacan ver un poco ms elegante.
Me haba quedado dormida de ms tambin. Nunca dorma de
ms. Incluso despus de una noche de fiesta. Debera haber sabido
entonces que hoy iba a ser un da magnficamente apestoso.
El profesor no poda terminar la clase lo suficientemente rpido.
Despus del comentario de Zach acerca de mi carrera al bao, no
quera probarle que estaba en lo correcto. As que en vez de salir pitando
fuera de la clase como tan desesperadamente quera, me tom mi tiempo
preparndome para irme.
Mi cuerpo entero, mente y alma estaban tratando de apresurarme
fuera de la puerta, pero lentamente puse mis libros en mi bolso y cuando por
lo menos cuatro personas se haban ido, empec mi retirada. No me di
cuenta de que haba empezado a caminar simultneamente hasta que
ambos tratamos de caminar a travs de la puerta al mismo tiempo. Con su
estructura mucho ms grande, no iba a pasar.
Disclpame dije y empuj hacia adelante. En el pasillo el aire era
ms ligero. Respir de nuevo.
Liz, espera grit.

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Camin rpidamente hacia mi lugar de encuentro con Joe porque


siempre caminbamos juntos a mi segunda clase antes de que l se dirigiera
a casa, y no haba manera de que caminara con mi actual novio a un lado
y mi ex en el otro.

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Zach no lo entenda. No quera tener nada que ver con l. Habamos


terminado y no tena intencin de convertirnos en amigos. Me haba
lastimado y solo mirarlo era un doloroso recordatorio de eso.

Liz, vamos. Zach agarr mi brazo. Calor se esparci por mi piel


conforme me jalaba a la puerta. Odiaba que su mano en mi brazo me
hiciera sentir algo. No podemos simplemente hablar?
Por un segundo mir dentro de sus familiares ojos, un momento del
pasado congelado en el tiempo. Entonces mi mirada cay, movindose
sobre la piel que ya no era suave como la de un beb, pero que ahora
mostraba signos de un rastrojo oscuro.
Qu hay que hablar, Zach? pregunt, alejando mis ojos de las
fuertes lneas de su mandbula.
Hundi las manos en sus bolsillos y se inclin contra la pared. Era su
pose registrada. Por lo menos no todo acerca de l haba cambiado.
No lo s, como, cmo ests? Cmo est tu familia? Cmo va
la vida en general? Se movi ms cerca. Mi latido golpete fuera de
control y el tornillo se aferr a l apretadamente otra vez. Di un paso atrs,
respirando errticamente, tratando de succionar aire en mis pulmones, pero
eso solo me dio una mejor vista de sus labios. Record esos labios y cmo se
sentan presionados contra los mos. E incluso aunque resist el recuerdo, mi
mente se desliz de vuelta a nuestro primer beso.

Caa la tarde, en el penltimo ao de preparatoria. El sol ya haba


empezado a descender en el horizonte y estbamos pasando el rato en los
pasamanos. Zach haba tenido la gran idea de hacer carreras. A la cuenta
de tres habamos salido, rindonos mientras colisionbamos en el medio.
Estbamos colgando lo suficientemente cerca el uno del otro que nuestras
piernas continuaban tocndose.

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Sus labios cepillaron contra los mos, suaves y dulces. Me relaj contra
su cuerpo, queriendo estar tan cerca de l como era posible. Calidez se
esparci a travs de mis mejillas a medida que sus manos ahuecaban mi
rostro. Haba sido besada antes, pero no era nada comparado con esto.

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Zach se solt primero y lo segu. Sus manos agarraron mis costados


para estabilizarme mientras me caa, y levant la vista para decir gracias
cuando me bes.

Mi cuerpo nunca haba reaccionado a ningn otro beso del modo


en el que lo hice al de Zach. El pulso corriendo fuera de control, la sangre
apurndose fuera de mi cabeza, disparndose por el resto de mi cuerpo,
dejndome mareada, con un hormigueo, completamente regocijada. No.
Nada se comparaba a eso.
Ni siquiera de cerca.

Las lgrimas picaban en mis ojos mientras pensaba en cun tonta


haba sido al pensar que Zach y yo duraramos para siempre. Sacud mi
cabeza y me tragu el dolor.
Estoy bien. La vida es genial. Tengo un novio y no podra estar ms
feliz. Quizs lo recuerdes, Joe Resnick? Mi familia est genial. Eso lo cubre
todo. Ya terminamos aqu?
Lizzie dijo, y le dispar dagas con mis ojos. Quiero decir Liz.
Perdn. Ni siquiera quieres saber por qu estoy aqu? Mi mirada se dirigi
rpidamente a la suya. Ignor la profunda y oscura intensidad que sola
ponerme dbiles las rodillas y le di una simple respuesta.
No.
Por el modo en que su cuerpo se encogi lejos de m, pensaras que
le haba escupido en la cara.
Ya no eres la misma persona, cierto? Una tristeza se arrastr
dentro de sus ojos. Pas los dedos por su cabello, revelando la cicatriz
encima de su ceja izquierda. La cicatriz que me haba contado haba
obtenido persiguiendo a su primo alrededor de una banca en el centro
comercial. Se haba tropezado y golpeado su cabeza en la esquina del
asiento en el camino hacia abajo.

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--No, no lo soy. Ahora si me disculpas, mi novio est esperando.

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Quizs tuviera la misma cicatriz, pero estaba en lo correcto, ya no


era la misma persona y tampoco lo era l. Necesitaba salir de aqu.
Necesitaba simplemente alejarme de l.

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Me alej, sintiendo sus ojos sobre m. De alguna manera, este era


finalmente el cierre que siempre haba querido. No que hubiramos hablado
sobre nosotros y por qu haba dejado de llamar, pero habamos hablado y
eso era algo. Ms de lo que haba tenido un ao antes.

Traducido por Azuloni


Corregido por Lizzie Wasserstein

e vuelta en mi apartamento, Joe me estaba esperando


como siempre, apoyado en la puerta, con un pie en el suelo,
el otro apoyado en el edificio detrs de l. Su cabello oscuro
colgaba sobre sus ojos, y mientras la mayora de las chicas encontraban a
un chico con el cabello largo sexy, sinceramente solo deseaba que
consiguiera un corte.
No crea que fueses a venir. Enganch su brazo alrededor de mi
cintura y me atrajo hacia l. Acarici mi cabeza contra su pecho con olor a
menta y cedro.
No me perdera esto dije, inclinndome para besarlo. Su agarre
se afloj y me apart para agarrar mi llave. Antes de que pudiera deslizar la
llave en la cerradura me agarr la mano y me hizo girar hacia l. Esper a
que sus labios asaltaran los mos, pero en lugar de eso se pas los dedos por
el cabello.
He estado hablando con Scott y su banda toca en Trax esta noche.
Una chispa brill en sus ojos, la que apareca cada vez que estaba
emocionado por algo.
Y t quieres ir. l movi la cabeza arriba y hacia abajo con el aire
juvenil que siempre me haba conquistado. Claro. Permteme dejar mi
bolso y pasarme un cepillo por el cabello.

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No, en serio, est bien. Por mucho que me encantaban nuestros


lunes en la pizzera, estaba harta de volver a casa con olor a ajo. Sadie
siempre me haca quitarme la ropa en la puerta e ir directamente por el

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En serio? Porque s que tenamos planes y todo. l entrelaz sus


manos alrededor de mi costado y me atrajo hacia l. Sostuvo mi cintura,
doblando las rodillas ligeramente para poder mirarme a los ojos. Sus espesas
cejas oscuras se fruncieron hacia el puente de la nariz recta.

pasillo hasta el cuarto de lavado. Al menos ella me dejaba tomar mi


albornoz primero. No poda discutir. Si no fuera porque sus padres pagaban
la mayor parte de la renta, estara en los dormitorios compartiendo
habitacin con una desconocida.
Por otra parte, ver tocar a la banda de Scott era el equivalente a
una lenta y tortuosa muerte. Si hubiese una placa para la novia del ao,
estara colgando sobre mi cama.
Le ofrec una sonrisa con mis palabras, incluso a pesar de que no
estaba en un estado de nimo sonriente.
Fantstico. Te quiero, nena. l me bes en la mejilla y abri la
puerta para m. Camin directamente hacia el sof. Sadie haba escogido
cojines de color rosa brillante con detalles de color naranja, un guio chic a
su cultura. Estaban perfectamente colocados en nuestro sof marrn hasta
que Joe los hizo a un lado, tirndolos al suelo, y se dej caer en el sof.
Si Sadie estaba en casa, lo iba a matar. Hemos sido mejores amigas
desde la preparatoria y haba dos cosas que aprend de ella cuando
empezamos a vivir juntas. En primer lugar, no te metas con su armario. Decir
que se volva infernal sera decir poco. En segundo lugar, los cojines
decorativos eran tan importantes como sus zapatos.
Agarr el cojn del suelo y lo puse en su lugar designado.
Ahora salgo le dije, y me dirig a mi habitacin, decidiendo
cambiarme mi blusa tambin. Cerr la puerta detrs de m. Por qu, no lo
s. No es que Joe no me hubiese visto en sujetador. Pasbamos mucho
tiempo en la segunda base. A pesar de que segua intentando ir a la tercera,
todava no se lo haba permitido. Ni siquiera saba por qu. Me quedaba
congelada cada vez que llegbamos all. A este paso sera virgen para toda
la vida.

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Me deslic fuera de mi sudadera con capucha gris y entr en una


escotada blusa verde. Zach siempre haba amado verme en verde. Deca
que coincida con el color de mis ojos.

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Mi habitacin era mucho ms pequea que la de Sadie, pero era lo


suficientemente grande para mi cama de tamao completo y un escritorio,
y tena un clset decente. Por suerte mis padres me permitan dejar la mayor
parte de las cosas que no necesitaba, pero no poda tirar, en casa con ellos.

De dnde diablos haba salido eso? Haba dejado de pensar en


todas las cosas que Zach amaba al minuto que sal de mi depresin y me di
cuenta de que su partida me haba hecho perder mi enfoque y me haba
costado mi entrada a mi universidad ideal.
Aunque supongo que haba funcionado para mejor. Haba
conseguido pasar ms tiempo con Joe y Sadie. La pobre Sadie haba sido
sobornada para quedarse cerca de la casa de sus padres, aunque si me
preguntas, una hora de ida y otra de vuelta era un cuarto del tanque de
gasolina que no me gustara perder. Pero con nuestro dulce apartamento y
un flamante auto nuevo, ella no se quejaba. Adems, a ella no le importaba
el viaje. Realmente amaba cuidar a su hermanito mientras sus padres
trabajaban hasta horas locas.
Agarr mi bolsa del maquillaje, y mi delineador negro resbal y cay
al suelo. Me agach para recogerlo, mis ojos cayendo en la esquina de la
caja debajo de mi cama.
No s por qu no dej la estpida caja en casa de mis padres. Por
alguna razn, la haba hecho mudarse conmigo. Haba escondido la caja
debajo de mi cama y la haba olvidado. Por supuesto que me daba cuenta
ahora. No poda resistir la tentacin de torturarme con el pasado.
Llmalo pattico, pero todava tena una caja llena con un milln de
recuerdos diferentes de Zach. No la haba mirado desde el verano pasado,
cuando finalmente acept que nunca volvera. Sin embargo, no me atreva
a tirarla.
Me haba sorprendi cmo todos nuestros recuerdos caban en una
caja de botas Ugg. Reconozco que era para Uggs altas, pero aun as.
Despus de todo lo que compartimos, todo lo que pasamos, pareca
insuficiente.

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En la esquina de la izquierda, haba una foto de nosotros viendo la


puesta de sol en los muelles en nuestra ciudad natal. Y luego, en medio de
los cientos de fotos que nos tomamos juntos, estaba mi absoluta favorita.

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Pas la mano por las fotografas pegadas en la parte superior,


rodeadas de pegamento brillante. Una de m y Zach en la playa. Yo estaba
en su espalda y nuestras bocas estaban abiertas en una risa. El perro que
haba dibujado en su mano el da anterior todava era visible, incluso
despus de horas en el ocano.

Era un primer plano de nuestras caras, porque yo insist en tomar la


fotografa a pesar de que sus brazos eran mucho ms largos que los mos.
Tena masa de pastel untado en mi mejilla, y l estaba completamente
cubierto de harina. Sus ojos estaban bizcos y mi lengua sacada hacia fuera.
Era la cosa ms ridcula. Pero capturaba nuestra verdadera esencia.
Natural, real y nunca avergonzados, abrazbamos la diversin y
nuestras partes extravagantes, y nos ambamos ms profundamente de lo
que cualquier novela romntica podra retratar. Fue una tontera. Pero no
pensbamos. Solo sentamos. Una vez que estuvimos juntos, nunca imagin
una vida sin l. Y por eso cuando termin, el mundo se derrumb a mi
alrededor.
Con una tranquila respiracin tom la parte superior de la caja, pero
no sirvi de nada. Tan pronto como la tapa cay a mi lado, me enfrent con
todos los recuerdos que haba encerrado en la parte trasera de mi mente.
Cada detalle de nuestro tiempo juntos. Cada sonrisa que compartimos. Y
entonces la razn por la que pas un verano llorando me golpe en el
pecho con la suficiente fuerza como para sacar mi respiracin fuera de m.
Dese que las lgrimas se fueran, pero ya era demasiado tarde. Mi
cabeza cay hacia adelante, y llor como un beb, amortiguando el
sonido con mis manos.
Agradeciendo que Joe tuviese la televisin a todo volumen, dej
que los sollozos me alcanzaran por un momento, antes de reunir la fuerza
que haba conseguido cuando Zach se march para acabar con las
lgrimas.

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Un corcho del da que fuimos a pescar y no atrapamos nada, a pesar


de que el tipo de al lado pesc quince. Zach insisti en que el hombre tena
sper poderes. Le dije que jugaba demasiados videojuegos.

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Met la mano en la caja y empuj a un lado las toneladas de


entradas de cine, capa por capa. Debajo de ellas estaba el oso de peluche
que haba ganado para m en la feria. Haba querido ganar para m el
premio ms grande que tenan, pero despus de treinta dlares me fui con
un oso del tamao de un clair. Y no un clair normal, sino uno de esos en
miniatura de los que no satisfacen el ms pequeo de los antojos de dulces.
Dorma a mi lado en mi almohada cada noche hasta que lo met junto con
todo lo dems en la caja.

Notas que nos habamos pasado de ida y vuelta entre clases.


Desdobl una. Toda una hoja de papel. Y todo lo que deca era:
Te amo.
Sola escribirle notas de una pgina de largo, hablando sobre las
clases y cualquier otra cosa que se me ocurriese. A veces me escriba algo
en respuesta, pero otras veces l simplemente escriba esas tres palabras.
Estoy segura de que haba otros veinte trozos de papel en la caja con las
mismas y exactas tres palabras garabateadas en el centro.
Y en la parte inferior, la cosa que supe que haba estado buscando
inconscientemente. Agarr la burbuja de plstico en mi mano y le quit la
parte superior. En el interior, estaba lo que para cualquier otro era un llavero
barato. Para m, era una declaracin de amor y una promesa. La hice rodar
entre mis dedos, la gema de color verde brillante en los ojos de la rana
brillando hacia m. Era como un espejo de nuestro pasado, lo que traa de
vuelta los recuerdos.

Me haba pasado el da anterior horneando. Zach se sent conmigo.


No pronunci ni una sola palabra, solo dejndome hornear. Se comi una
muestra de cada galleta que hice. Incluso cuando pareca que iba a
vomitar, l sigui comiendo. l ofrecera un gesto de aprobacin despus
de cada nuevo lote, y de vez en cuando me apretara la mano o besara mi
cabeza. Pero ni una sola vez dijo algo.
Las palabras no podran traer a mi abuelo de regreso, y l saba que
no quera palabras tranquilizadoras. Ya que no tenan sentido.

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Horas ms tarde, finalmente dej caer las cucharas de medir. Dej


caer las lgrimas tan pronto como mi pie golpe las escaleras en mi camino
a mi habitacin. Me met en la cama agotada de tanto llorar, y cuando las
lgrimas comenzaron de nuevo, ca en un profundo sueo.

20

Mi abuelo era mi persona favorita en el mundo. Feliz y amoroso. Ms


dulce que los pasteles de cannoli rellenos de crema dulce que l tanto
amaba. Y un da l estaba all, riendo y viviendo, y al da siguiente se haba
ido.

Por la forma en que el sol brillaba a travs de mi ventana cuando me


despert, me di cuenta de que era medioda. Apret los ojos cerrados y ms
lgrimas se deslizaron por mis mejillas.
Me acurruqu en una bola sobre mi cama. Las lgrimas empaparon
mi almohada, y mi nariz estaba tan obstruida que apenas poda respirar. No
me importaba. Mi abuelo estaba muerto. El hombre que me sentaba en su
regazo y me contaba historias, nunca volvera a hablar. Yo nunca sentira de
nuevo su barba en mi mejilla cuando lo abrazara.
Las lgrimas llenaron mis ojos, el dolor me consuma. Mis padres
trataron de hacerme salir de mi habitacin, pero no tena sentido. El nico
lugar en el que quera estar era en la cama...
De repente, mi cama se hundi y clidos brazos se envolvieron a m
alrededor, tirando de m ms cerca. Me volv, enterrando la cabeza en el
pecho con olor a especias de galleta de Zach. Me bes en la frente y luego
me apart el cabello hmedo de la cara, por lo que el dolor fue un poco
ms soportable.
Por qu no te vistes y sales conmigo?
Negu con la cabeza y me acerqu a l. No quera ir a ninguna
parte. No quera ver a nadie. Excepto a l. l era la nica persona a la que
poda enfrentar. La nica persona que no me hara hacer cualquier cosa
que no quisiera.
Su mano descans debajo de mi barbilla y la levant suavemente
hasta que nuestros ojos se encontraron.
Por favor? pregunt, haciendo un mohn con el labio de esa
forma de cachorro.
No necesitaba un espejo para saber que tena rmel corrido por mis
mejillas y ojos rojos e hinchados.
Tengo un aspecto horrible.
Me meti el cabello detrs de la oreja y sonri.

Su dedo descans en la esquina de mi labio.

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Y por primera vez desde que la noticia me rompi como a un


cacahuate, una carcajada se me escap.

21

Podramos ponerte una bolsa en la cabeza.

Echaba de menos tu risa. Sus pulgares secaron las lgrimas de


mis mejillas y me dio un beso en la frente. A tu abuelo no le gustara esto.
Estaba en lo cierto. l siempre lo estaba.
Vamos. Ser bueno salir.
Asent con la cabeza y me bes la nariz antes de arrastrarme fuera
de la comodidad de sus brazos y hasta el bao para hacerme lucir como
algo aceptable para el pblico.

Nena, casi ests lista? La voz de Joe me trajo de vuelta al


presente.
En un minuto le grit a travs de la puerta.
Puse el llavero de vuelta en su burbuja y la dej caer en la caja,
atrapndola a ella y a todos los recuerdos con ella. La deslic debajo de mi
cama y me acerqu a mi tocador. Igual que el da despus de la muerte de
mi abuelo, el rmel manchaba mis mejillas. Frot las manos a travs de ellas,
limpiando la suciedad.
Puse algo de rubor en mis mejillas y unt mis labios con brillo de
manzana dulce. La televisin hizo eco en al otro lado de la puerta y poda
apostar dinero a que Joe se haba quedado dormido.
Zach nunca se durmi mientras me esperaba. Y a pesar de que
estaba desesperada por mantener los recuerdos encerrados en la caja, no
pude detener a mi mente de vagar de vuelta al pasado.

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Mucho mejor. Aunque siempre te ves hermosa.

22

Sal del bao con la cara limpia. Zach estaba apoyado en la


cabecera, las piernas cruzadas, las manos detrs de la cabeza. Sus ojos se
dispararon, y sonri.

Solo l podra hacer que realmente creyera esa lnea de mierda.


A dnde vamos?
Se puso de pie y me envolvi en un clsico abrazo Zach.
Es una sorpresa. Me bes en la nariz y tom mi mano, llevndome
de vuelta a la civilizacin
Dos semanas antes haba conseguido su licencia de conducir, y
tena el auto de su madre esperando por nosotros. Corri delante de m y
me abri la puerta del copiloto. Me re de su caballerosidad, y l me hizo
cosquillas en los costados.
Despus de dos das de estar perdida en la oscuridad, era agradable
encontrar la luz de nuevo. Mi abuelo se haba ido y apestaba. Y al principio
no tena ganas de rer. No quera sonrer. Pero as como Zach me haba
recordado, mi abuelo no querra eso.
En el auto Zach entrelaz sus dedos con los mos y apret el dorso de
mi mano contra sus labios.
Seal el volante con la otra mano.
Manos a las diez y a las dos. No has aprendido nada en Drivers
Ed? le dije con una sonrisa. 1
La diversin brill en sus ojos oscuros.
Pens que era a las once y a la una.
Sedujiste al instructor de conduccin para obtener tu licencia?
Celosa?
Nunca. Me sonri y por un breve instante apart sus ojos de la
carretera para conectarlos con los mos. Me bes la mano de nuevo y se
detuvo en el estacionamiento del supermercado local.
Esta es tu idea de salir de casa? le pregunt.

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Hace referencia a un reloj usando el volante como si fuera uno, e indicando las horas para
acomodar sus manos. Ed Drivers es la escuela de manejo a la que asisti Zach.
1

23

Solo estamos parando por lo necesario. Chocolate, refrescos y


papas fritas. Y cuando limpi anoche me di cuenta de que estabas sin
azcar morena, as que debo aadirlo a la lista.

Se baj del auto y me encontr con l en la parte delantera,


arrojando mis brazos alrededor de l.
Qu es esto? pregunt, su clido aliento en mi mejilla.
Por recordar la azcar morena. Habra sido una luntica
enloquecida si no pudiese dormir y no tuviese azcar morena para hacer
galletas. Y l lo saba. l saba que me dedicara a hornear hasta que fuese
capaz de hacer frente a lo que senta. Pero sobre todo por ser solamente
t.
Me tom la mano y me hizo girar, tirando de m de nuevo a su pecho.
Me bes en la nariz y luego se inclin.
Sbete.
Salt a su espalda, apret su cara contra mis labios y lo bes en la
mejilla. Corri, girando en crculos y saltando arriba y abajo. Me re tan fuerte
que la gente nos mir. Pero no me importaba. Nunca lo haca cuando
estaba con Zach.
En el interior haba una lnea de mquinas de esas a las que les
insertas monedas y puedes ganar un premio. A Zach le gustaba adivinar lo
que iba a conseguir, pero l siempre se equivocaba. Una vez termin con
una pegatina de princesas en lugar de una pelota hinchable.
l sonri hacia m.
El colgante de elefante.
Un llavero de rana le dije.
Quieres hacer los honores? Agarr la moneda que l haba
sostenido para m. Se inclin hacia adelante y me deslic por su espalda,
pero l me aferr con fuerza.
Coloqu la moneda en la mquina y me gir. l se arrodill, conmigo
todava colgando de l, y abr la puerta de metal, revelando una burbuja
transparente con una tapa de plstico rojo. Quit la parte superior y alc
mis manos en alto en seal de victoria, deslizndome fuera de su espalda.

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Afortunada conjetura. Me gui un ojo, pero luego se puso serio.


Desliz la cadena plateada del llavero redondo en mi dedo, la rana

24

An de rodillas se volvi hacia m, tomando mi mano entre las suyas.

colgando a un lado. Lizzie, te prometo que siempre te amar. Siempre


estar ah para ti. Y siempre encontrar una manera de hacerte rer.
Solo palabras. Eso es todo lo que eran.

Me ahuequ el cabello y volv a entrar en la sala de estar. Los ojos


de Joe estaban cerrados, las piernas sobre la mesa de caf, con los brazos
cruzados sobre el pecho. Sus definidos bceps tensados contra sus mangas.
Se vea tan tranquilo, y odiaba despertarlo, pero necesitaba salir.
Necesitaba el aire fresco.
Listo le dije, agarrando el mando a distancia y apagando la
televisin.
Joe se despert con un sobresalto, luego se levant, me dio un
repaso y sonri con aprobacin. Agarr mi bolso y me lo ech al hombro.
Clidos brazos alrededor de mi cintura, y me acurruqu en el pecho de Joe.
Podramos quedarnos aqu, y ya sabes susurr Joe, dejando
una lluvia de besos sensuales en mi cuello.
Podramos. Me volv, capturando su labio inferior con los dientes.
Su boca se abri y justo cuando estaba a punto de profundizar el beso, el
rostro de Zach me vino a la cabeza. Tienes que estar bromeando. Sin
pensarlo, empuj mis manos contra el pecho de Joe y lo empuj lejos.
Caray! grit, entrecerrando los ojos hacia m. Qu ha sido
eso?
Mierda. Necesitaba pensar en algo. Cualquier cosa. No poda
decirle que me haba venido a la mente mi ex novio en el momento en el
que haba ido a meter su lengua en mi garganta.

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Jams.

25

No deberamos empezar algo que no podemos terminar.


Sonaba bien en mi cabeza, pero tan pronto como las palabras salieron,
supe lo que estaba pasando por la mente de Joe. Nunca lo hemos
terminado.

As que tena dieciocho aos y me aferraba a mi tarjeta V. Gran cosa.


Algunas personas se quedaban con ella hasta bien entrados los aos veinte.
Tena tiempo.
Por suerte, l no toc el tema. En su lugar, asinti y me lanz una
sonrisa.
Tienes razn. Le dije a Scott que ira temprano para ayudar a la
banda a montar todo.
Oh, genial. Se olvid de darme esa pequea golosina de
informacin. As era justamente cmo quera pasar mi noche, sentada en el
banquillo mientras Joe finga ser parte de la banda. Pero tal vez Sadie se
presentara despus de su trabajo como niera para ver si Matt estaba por
all. La pobre chica estaba fuertemente flechada.

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26

Hice una nota mental de mandarle un mensaje en el auto. Joe me


tom la mano, bes el lado de mi cabeza y lo segu por la puerta, dejando
todos los pensamientos de Zach detrs de m.

Traducido por Itorres


Corregido por Lizzie Wasserstein

rax era un bar cerca del campus donde no pedan identificacin


y las cervezas se vendan a montones. Marcadores permanentes
estaban colocados en tazas sobre las mesas para el placer de
su escritura/dibujo. Las paredes y las mesas estaban cubiertas de letras de
canciones, notas de amor y algunas obras de arte bastante impresionantes.
Aun as ola a cigarrillos desde los das en que era legal fumar dentro
y ahogar a tus amigos que no fuman en un insalubre festival de tos.
Ni siquiera habamos puesto dos pies dentro antes de que Joe me
abandonara por la banda. Scott, el cantante (quien realmente gritaba ms
de lo que cantaba), estaba acomodando el micrfono. Evan "E-Rock"
Rochler, un chico un tanto tonto con gafas, pensaba que saltar por el
escenario compensaba su falta de talento. Luego estaba su bajista Charlie,
que tena ms talento en su dedo meique que los chicos combinados,
enchufando su amplificador.
Encontr una cabina abierta en la esquina y me deslic dentro.
Gracias a Dios. La ltima cosa que quera era estar toda la noche siendo
golpeada por algunos burros que pensaban que estaban en un concierto
de rock.
Mi telfono son y mir hacia abajo para ver un mensaje de texto de
mi hermano Josh.
Todava quedamos este fin de semana?

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S. No puedo esperar J

27

Josh estaba a dos horas de distancia estudiando en su escuela ideal,


pero tombamos turnos visitndonos uno a otro. Realmente, me visitaba
ms desde que era solo una hora a casa y poda ver a nuestros padres en
el mismo fin de semana.

Tom un Sharpie rojo y empec a dibujar. Dibuj un crculo y luego


enroll otro medio crculo en la parte superior.
No me digas que todava dibujas ese perro tonto? Mi cabeza
se dispar ante la voz. La sangre corri a mis mejillas, pero no poda decir si
era de vergenza o ira. Mir hacia abajo al dibujo a medio terminar y luego
atrs hacia Zach. Su mano se pos sobre la mesa y mi cerebro me traicion
al tomar un minuto para recordarme cmo sola dibujarlo en su mano. Y
luego la fotografa de Zach en mi caja destell en mi cabeza. Tena que
sacar la maldita caja, no?
Mi perro no es tonto escup y segu dibujando los ojos y la nariz,
demasiado consciente de que el chico que una vez am estaba sentado
frente a m, y cmo esas manos solan sentirse en m. Qu ests haciendo
aqu de cualquier manera?
Matt me invit. Arroj su pulgar por encima de su hombro en
direccin a Matt cuando Sadie entr. No esperaba verte aqu dijo,
acercndose a la mesa. A m.
No mir hacia arriba. No quera mirar esos malditos ojos suyos. Eran
capaces de convertir la piedra en lava y deberan seriamente registrarse
como armas letales.
Me concentr en los bigotes de mi impresionante dibujo de perro.
Apoyo a mis amigos. No los hundo. No poda dejar de mirar y
sentir placer en la mueca de dolor que mis palabras causaron.
Eso no es lo que quise decir. Me sorprend al verte en la escuela
hoy. Solo que siempre pens que iras a una fantstica y gran escuela fuera
del estado.
Se supona que deba. Era el plan. Pero la vida me atasc de nuevo.
Esas cartas rechazadas haban convertido mi corazn ya quemado en
cenizas. Empuj los dolorosos recuerdos lejos y comet el error de mirar hacia
arriba.
Podra decir lo mismo de ti dije, mi voz no ms que un susurro.

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Necesitaba alejarme. Necesitaba a mi mejor amiga, la que no me


dej atrs. Antes que Zach pudiera decir otra palabra, me levant de un

28

Solo mirar sus familiares ojos caus una oleada de sentimientos que
no quera volver a visitar.

salto. No me importaba que Sadie se pavoneara hacia Matt; la necesitaba.


Pero no quera perder mi gran mesa.
As que por mucho que me mat preguntarle, me lo tragu y lo hice.
Tengo que ir al bao. Puedes quedarte aqu hasta que vuelva?
La tristeza se apoder de m tan pronto como las palabras salieron.
Sus palabras finales la ltima vez que estuvimos cara a cara
embrujaron mis pensamientos. Te prometo que vamos a estar juntos de
nuevo. En menos de dos aos hasta que vuelva.
l podra estar de vuelta ahora, pero fue l el que dej de llamar.
Estaba tratando de hacer frente a Zach asistiendo a la misma universidad
que yo, incluso aceptando que estaba sentado a mi lado en clase, pero salir
con mis amigos era otra historia. Sobre todo cuando l estaba actuando
como si nada hubiera cambiado. l no lo entenda?
Todo haba cambiado.
Antes de que pudiera dejarle ver la emocin plantada en mi cara,
me encontr a Sadie, que ech la cabeza hacia atrs y se rio de lo que Matt
acababa de decir.
Pude ver por qu le gustaba a Sadie. Mientras que l era ms bajo
que la mayora de los chicos, todava se alzaba sobre el 1.60 de ella. Su gorra
de bisbol de los Medias Rojas que usaba siempre, un homenaje al lugar
que lo vio nacer, y las camisas polo combinaban con los dos tipos de chicos
a los que siempre se inclinaba: atletas y estirados.
Sadie haba llevado una antorcha por Matt durante todo el tiempo
que podra recordar. Un da en el sptimo grado Sadie haba perdido su
autobs, y Matt camin a su casa a pesar de que su autobs se encontraba
todava en el estacionamiento, y l viva en el extremo opuesto de la ciudad.
Desde ese da Sadie se rea de lo que sea que Matt dijera, aunque no fuera
divertido, y siempre encontrara maneras sutiles de tocarlo.
Me matara ms tarde por llevrmela, pero la agarr del brazo y la
jal de todos modos. Pobre Matt se qued solo a la mitad de la frase.

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Liz, qu demonios?

29

Sadie entrecerr sus ojos ahumados.

Has visto quin est aqu? Su cabello negro estaba alisado en


una sexy cola de caballo que se balance cuando mir por encima de su
hombro. Le di un manotazo en su brazo.
No mires! Joder. Realmente tengo que explicar eso?
En el ms pattico intento de no parecer obvia, estir los brazos sobre
la cabeza y mir hacia atrs. Se volte hacia atrs, sus ojos grises ahumados
aburridos en m.
Vamos, cul es el problema? pregunt Sadie. Estaba feliz de
que ella no se diera cuenta de que puse los ojos en blanco. No es como
que vamos a pasar el rato con l. Solo est aqu. Hay que recordar que tena
los mismos amigos que nosotros, y se mantuvo en contacto con ellos.
Eso es lo que ms dola. El hecho de que fue capaz de mantener una
relacin con la mayora de nuestros amigos, pero no tuvo la decencia de
poner un buen fin a las cosas con la chica que supuestamente amaba.
Era ridculo estar aguantando, pero entonces eso no me impidi
hacerlo. Debera liberarlo solo porque se disculp?
Bien, supongo, pero no hablar con l.
Nadie te lo pide. Adems, Joe est aqu, as que ustedes pueden
encontrar un rincn y tontear un rato. Pero solo para que conste, si eso es lo
que planeas hacer, no te ests sentando conmigo.
Debidamente anotado.
De todas formas, te ves caliente. As que si me preguntas, ganaste
dijo Sadie, sacudiendo su cola de caballo por encima del hombro. Ella
siempre pareca que acababa de entrar a la alfombra roja de un estreno
de Bollywood, especialmente cuando se tena que vestir con su sari. No creo
que haya tenido un grano en toda su vida, a diferencia de m, que
constantemente luchaba contra esas irritantes manchas rojas.
Ganar qu? pregunt, sin saber que estaba tomando parte en
un juego.
La ruptura.

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30

No saba que era una competencia.

Por supuesto que lo es. Y solo para tu informacin, si quieres


mantener a Zach lejos de ti, es posible que desees dejar de mirarte tan bien.
Ella se acerc y acomod mi cabello con el dorso de su mano.
No estoy tratando de lucir bien para Zach.
Si t lo dices dijo poniendo en blanco sus ojos perfectamente
delineados. Como si supiera que Zach iba a estar aqu. Confa en m, si lo
supiera, nunca me habra presentado en primer lugar.
Conseguir una cubeta. Quieres algo? Podra haber sido la que
haba iniciado la conversacin, pero necesitaba alejarme de ella. Y a pesar
de que la cerveza no era mi bebida de eleccin, era barata y resolvera el
problema.
No, estoy bien. Tengo que conducir. Y t?
Joe puede conducir mi auto a casa.
Cundo has visto a Joe mantenerse sobrio? pregunt,
arqueando una ceja de forma perfecta.
l bebe todo el tiempo. Es mi turno.
Si t lo dices. Ella salud a Ruthie, que estaba haciendo su
camino hacia nosotras.
Me acerqu a la barra y me apret entre la multitud de personas.
Por qu haba tanta gente aqu? No se daban cuenta quien estaba
tocando esta noche? Purge no era exactamente... bueno.
El camarero se inclin, pero todava tuve que gritar mi pedido.
Despus de algunas idas y vueltas descubri lo que quera y me entreg una
cubeta llena de hielo y seis botellas de cerveza. Pagu y justo cuando
estaba a punto de empujarme a travs de la multitud, Zach se par frente
a m con esa estpida sonrisa suya. Cuando su mano se extendi, no pude
evitar suspirar nerviosamente. Sus dedos rozaron la piel de mi mano y
tomaron una botella.

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Le ofrec alguna? No lo creo! Y como si fuera a estar all y ponerlo


al corriente sobre todo desde que se fue.

31

Desde cundo empezaste a beber cerveza? pregunt mientras


giraba la tapa y tomaba un trago.

Tal vez si hubieras llamado, lo sabras. Lo mir con una intensidad


que nunca haba sentido antes. Me acord de las interminables noches
quedndome en casa con mi telfono, esperando a que sonara. A la
espera de escuchar su voz. Con miedo a aceptar el hecho de que todo
haba terminado. Un ao acumulado se irgui dentro de m. Pero justo
cuando el clera estaba a punto de desbordarse y girar hasta las patticas
lgrimas me empuj pasando junto a l.
Su mano agarr mi mueca y me llev de vuelta, la cubeta lo nico
que me impeda ser empujada contra su pecho. Un pecho en el que pas
tantas noches acurrucada. Odiaba cmo todava saba exactamente lo
que se senta el estar all. Lo feliz que una vez me hizo.
No me toques le grit y su mano cay de mi mueca como si
quemara su piel. Conmocin estampada en sus facciones y por un segundo
me sent culpable por ser tan dura. Pero entonces la culpa se perdi en el
agujero que todava me atravesaba el corazn.
Se frot la parte posterior de su cuello, y sus ojos oscuros se suavizaron.
Clido aliento tiro escalofros por mi columna vertebral mientras se inclinaba
cerca de mi odo.
Te dije que lo senta.
Di un paso atrs, golpeando a un chico detrs de m. Mi equilibrio
vacil, pero antes de que pudiera caer, la mano de Zach se acerc y me
agarr. Mir hacia abajo a su mano, y justo cuando sent el calor que
irradiaba de su toque, la solt.
Un lo siento no me va a devolver el tiempo que perd llorando
por ti. No va a regresar el hecho de que mi llanto sobrepas mi trabajo
escolar. Y definitivamente no va a cambiar el hecho de que me cost la
nica cosa que realmente quise siempre. Mi boleto fuera de aqu.
Ojos bien abiertos en shock me miraron. Por una vez, Zach estaba sin
habla. Bien. No me importaba lo que l tuviera que decir. Saqu una botella,
la destap y me alej, consumindola hasta que no qued nada.

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32

Y mierda! l totalmente abandon mi mesa genial. Hecho. No poda


contar con l. Me apoy en una pared de grafiti, la cubeta colgando como
una pulsera mientras abr otra cerveza.

Una hora ms tarde, Scott y la banda estaban finalmente listos para


iniciar y yo haba tenido suficiente. Haba bebido todas las cervezas, menos
la botella que Zach rob.
Joe estaba ayudando con un montaje de ltimo minuto y me
tropec sobre l.
Estoy lista.
Qu? Nena, los chicos apenas se preparan para salir. Meti su
labio en su forma de cachorro triste.
Estoy cansada. Hice un puchero con mi labio hacia atrs y
esper a que cediera a mi ternura.
Vuelve a la cabina y toma una siesta. Nos iremos tan pronto como
se haya terminado. Lo prometo.
Puse los ojos en blanco y me tambale lejos, alcanc mi bolso y
saqu mis llaves. Usualmente era el conductor designado, pero esta noche...
ups.
No lo creo. Mis llaves se desvanecieron, y salt para agarrar la
mano que las tom.
Zach! Ugh! Debera haberlo sabido.
Dame mis llaves! Siempre fue ms alto, y mientras me
encantaba la forma en que se alzaba sobre m, en momentos como estos
era en serio inconveniente.
No hay manera en el infierno de que te deje conducir.
Plant mis manos en mis caderas e hice mi mejor esfuerzo para no
balancearme.
Por qu no?
Porque ests borracha.
T no eres mi guardin.

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33

No, no lo soy. Pero desde que a tu novio no parece importarle, a


alguien tiene que hacerlo. Y adems, tu hermano pateara mi culo si supiera
que te dej conducir as.

Por supuesto, porque ustedes todava se hablan. Bien, no-medigas. Dame mis malditas llaves. Salt de nuevo y trat de apoderarme de
ellas, pero a pesar de mi coordinacin de borracha, Zach era rpido. En un
rpido movimiento, empuj las llaves en su bolsillo y me lanz por encima de
su hombro.
Cara a cara con su culo, no pude evitar recordar la vez que fuimos
a nadar desnudos frente a la playa. Incluso nadando desnudos lado a lado,
nunca me presion para hacer lo que no quera. Como siempre, fue el
perfecto caballero. Nunca dej que sus manos vagaran demasiado al sur.
Recuerdos estpidos.
Bjame le exig, pero no me escuch.
Di adis a Sadie y a nuestros amigos dijo Zach, girndome a
donde ella se encontraba en la esquina con Matt y Ruthie.
No son nuestros amigos. Son mis amigos dije, pero la banda
comenz y no creo que mis palabras se escucharan sobre el chirrido de
Scott.
Sadie intercambi algunas palabras con Zach y luego se despidi.
Traidora. Se lo recordara cuando quiera salir de uno de los muchos intentos
de sus padres de bsqueda de esposo.
Fuera, abandon la lucha y di la bienvenida al aire fresco. En mi auto,
Zach abri la puerta del copiloto y me coloc suavemente en el asiento.
Pas su clido pecho apretado contra el mo, y me abroch el cinturn de
seguridad.
Trat de sostener mi cabeza y darle una mirada terrible, pero sent
que pesaba cuatrocientos kilos y no era lo suficientemente fuerte.

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Eres un desastre. Sus labios cambiaron a la sonrisa con la que


so durante meses despus de que dej de llamar. Qu le pas a mi
Lizzie?

34

La mano de Zach acun mi rostro, sostenindolo mientras miraba


esos hermosos ojos oscuros suyos. El calor se extendi por mis mejillas,
filtrndose en el resto de mi cuerpo. Quit el cabello de mi cara, metindolo
detrs de mis orejas. Quera estar enojada, pero no tena la energa para
importarme.

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35

T la dejaste me las arregl para decir antes de que mis


prpados se volvieran demasiado pesados y me quedara dormida.

Traducido por Itorres y Debs


Corregido por Lizzie Wasserstein

la maana siguiente me despert con lo que se senta como


un elefante en mi cabeza, mi lengua pegada a mi paladar, y
no recordaba cmo me met en la cama. Abr los ojos y al
instante me arrepent. El sol de la maana entraba por mi ventana como
una brillante cortina de tortura.
Un gruido bajo se levant en mi garganta y jal la manta por
encima de mi cabeza. No tena clase hasta tarde y mi reunin con el comit
no era sino hasta en unas horas ms.
Levntate y brilla! grit Sadie, arrojando mis cortinas abiertas,
convirtiendo el flujo de luz en un infierno que todo lo consuma.
Te odio.
No soy la que te dijo que bebieras toda una cubeta de cerveza.
De verdad? Si mi memoria no me serva correctamente, y
reconozco que estaba con una poca de niebla, Zach tom una. Zach. Una
rfaga de recuerdos de la noche anterior inund mi mente.
Mi cabeza acariciando el pecho de Zach mientras me llevaba a mi
apartamento. El olor de las galletas de especias y cmo agarr su cuello y
lo jal ms cerca para conseguir una mejor olfateada. Oh Dios. Si solo
hubiera enjuague bucal para el cerebro. Lavado de cerebro. Podran hacer
una fortuna con esas cosas.
Hay Advil, agua y una botella de Gatorade en tu mesita de noche.
Te sugiero que te despabiles. Sadie se sent en el borde de mi cama,
vindose como una maldita modelo.

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36

Te odio, pero tambin te quiero.

Yo no hice eso. Honestamente casi prefiero que sufras. De verdad


pensaste que ibas a ponerte al volante? En serio! Eres mejor que eso.
Lo s. Era que solo ver a Zach despus de todo ese tiempo, y con
l actuando como si verme no le molestara, lo que hizo que algo dentro de
m estallara.
Me frot ante el dolor de cabeza que creca por momentos. Era
como uno de esos dinosaurios que caa en el agua y se expanda
cuadruplicando su tamao. Alcanc el Advil y beb la botella de agua.
Y t puedes agradecerle a Zach esta noche cuando vayamos a
los bolos con todos.
No! No voy a los bolos con l. No puede volver a la ciudad y actuar
como si nada cambi. No poda solo llevarme a la cama, dejarme con
resaca al final y ni siquiera llamar.
Ni siquiera acercarse.
Si no mal recuerdo, lo superaste. Al menos eso es lo que dijiste. Yo
estaba lista para una batalla, pero me dijiste que no era necesario el cierre.
Estabas bien.
Lo estaba. Y lo estoy.
Entonces cul es el problema? dijo Sadie, sacudiendo su
cabello negro sobre sus hombros antes de salir.
Me arrastr fuera de la cama y me duch eliminando los restos de
anoche. Si tan solo pudiera ducharme y eliminar los pensamientos de
acurrucarme en el cuello de Zach. En qu demonios estaba pensando? No
lo estaba. Haba pasado tanto tiempo, sin embargo, todava caa bajo su
hechizo.
Adems, no era mi culpa que oliera tan condenadamente bien. Juro
que se baaba en una pileta de masa de galletas.

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37

Me met en mis ajustados jeans, un suter negro y mis botas de


montar, luego me dirig de nuevo al campus. Iba a ser un da muy largo.

A la profesora Mulligan y a m se nos ocurri una idea para el comit


de limpieza de la playa, cuando me ayud con un documento sobre los
efectos de la contaminacin por el plstico en nuestras playas locales. En
unos pocos meses habamos eliminado 2.136 colillas de cigarrillos, 86 bolsas
de plstico, un neumtico, 3 chanclas, 52 botellas de plstico, 11 globos de
ltex y lo que parecan ser varias toneladas de cordel de pescar, de las
playas locales.
Uno pensara que el factor de choque podra desaparecer. No lo
haba hecho. Qu tan difcil era recoger tu basura? Por mi parte, no iba a
ser responsable del asesinato de una inocente tortuga de mar.
Lo que me molestaba es que si no fuera por Zach, nunca me hubiese
preocupado mucho sobre nuestras playas, y cmo podramos arruinar un
ecosistema entero, simplemente por no utilizar un bote de basura. Cada vez
que bamos a la playa empacaba una bolsa extra para la basura, y se
aseguraba de no dejar una sola pieza atrs.
Durante seis meses, no haba pensado en l, y ahora no lo poda
sacar de mi cabeza. Como si fuera una enfermedad, y yo una
hipocondraca, l estaba constantemente en mi mente.
Tal vez era porque lo haba visto por primera vez en ms de un ao,
y todava era un descarado. Pero era ms que eso. Por mucho que Zach
fuera el mismo, era diferente. Ya no era un nio. La cara de nio haba
desaparecido, reemplazada, por una ms cincelada. Su fuerte mandbula
estaba rociada con rastros oscuros. Siempre haba pensado que era
caliente. Pero ahora. Maldita Sea!
Caliente o no, era el idiota que rompi mi corazn. Y haba seguido
adelante. Lo que senta era una reaccin completamente normal a un viejo
amor. Todo lo que tena que hacer, era evitarlo, en la medida de lo posible.
No pude hacerlo en mi clase de escritura de los lunes y mircoles, pero el
resto del tiempo estuve libre de Zach.

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La risa de la profesora Mulligan desembocaba en el aula. Mir hacia


arriba, lista para darle la bienvenida, cuando la poca paciencia que tena
me abandon.

38

Cuando llegu a la sala de clases me sent junto al escritorio de la


profesora Mulligan. Vicky y Tanya entraron y tomaron sus asientos habituales
en la esquina.

Caminando con ella, como si fueran viejos amigos, estaba Zach. No


poda creer lo que vea. Quera gritar y tirar la goma de borrar que estaba
en la mesa junto a m en su cabeza.
Liz, ests aqu. Bueno. Este es Zach. Est en mi clase de Ciencias
Marinas. Es muy apasionado sobre el ocano y nuestras playas. Ella le dio
unas palmaditas en el hombro a Zach, un poco demasiado emocionada,
incluso para ella.
Tena la esperanza de que estuviera bromeando. Acaso no me
conoca lo suficientemente bien como para notar la desaprobacin que
brillaba en mis ojos? Por cierto, Zach se apart, era obvio que l poda.
Desafortunadamente, ella no estaba bromeando.
Con su pasin y conocimiento, creo que va a ser un maravilloso
activo para nuestro grupo. Le habl de unirse. No es genial? Se podra
pensar que ella haba conseguido que el presidente nos hablara, por la
forma en que segua subiendo y bajando de puntillas.
Tenemos suficiente gente. No necesitamos ms le dije mientras
arrastraba unos papeles, negndome a mirar hacia arriba. Una mirada a l
y el dolor en mi corazn tomara mucho tiempo para irse. No lo quera de
vuelta. Quera que l desapareciera, que volviera a de donde vino y solo
me dejara en paz.
Liz, siempre podemos utilizar un par de manos extras dijo. Quera
gritar.
En su lugar, puse los ojos en blanco y abr mi cuaderno, como si lo
que estaba en las pginas en blanco fuera ms importante que la
conversacin que estbamos teniendo. La profesora Mulligan era mi
mentora en la Estatal de Farmingdale, y tenamos una cita de caf cada
dos jueves, ella saba de m lo suficiente como para saber que algo estaba
pasando.

Pgina

Claro. Se alej y no pude dejar de mirarlo. Hace un ao haba


sido capaz de reconocer su espalda, entre una multitud. Ya no poda. Era
ms alto. Con amplios hombros y grandes bceps. Una cintura estrecha
daba paso a un gran trasero. No que me diera cuenta ni nada.

39

Zach, tomas asiento mientras que Liz y yo repasamos la agenda


de hoy? Luego, empezaremos.

Liz, un momento dijo la profesora Mulligan, mientras caminaba


hacia la puerta.
La segu por el pasillo vaco e inclin mi cuerpo contra la pared de
azulejos fresco.
Lo conoces? pregunt, apuntando, el pulgar, por encima del
hombro hacia el saln de clases.
Fue mi novio de la preparatoria. Mala ruptura.
Lo siento. Ella puso su mano en mi hombro. No tena ni idea.
Cmo se supona que tena que saberlo? No es como si caminara
alrededor con una etiqueta "Sal con Zach Roberts".
Est bien. Nuestra relacin personal no debera tener nada que ver
con eso. Adems. l es muy bueno en estas cosas. Puede incluso llevarse el
crdito por mi propio inters en esto.
Ella me dio una mirada esperanzada.
Crees que ustedes dos puedan resolver sus diferencias?
No! Me sorprend a m misma gritando, y baj la voz. Sabe que
estoy con Joe, y soy feliz. l me hace feliz. Ella era ms que consciente de
mi relacin con Joe. Incluso se uni a nosotras en el caf en un par de
ocasiones.
No me refiero necesariamente a novio y novia. Estaba hablando
de amistad dijo ella, con los brazos cruzados, sus ojos se centraron en los
mos.
Eso no va a suceder.
Ya veremos. Entonces ella se fue.

Pgina

Sin embargo, no haba nada que pudiera hacer. As que hice lo


nico que poda. Entr de nuevo en ese saln de clases con la cabeza bien

40

De qu iba eso? Qu estaba tratando de probar? Quera correr


tras ella y discutir. No veramos, porque no iba a suceder. Pero no tena
sentido reir. La gente iba a pensar lo que quisiera y por nuestra historia,
estoy segura de que ellos estaban pensando mucho. Demasiado. Y debido
a que la mayora de estas personas no conocan los detalles, todo era
especulacin.

Pgina

41

alta, como si la presencia de Zach no estuviese pesando fuertemente en mi


corazn.

Traducido por Debs y Lizzie Wasserstein


Corregido por Lizzie Wasserstein

l boliche no estaba lejos de nuestro apartamento, y era el lugar


perfecto para pasar el rato con nuestros amigos, sin tener que
gastar los fondos de comestibles de todo nuestro mes. En el
momento en que llegamos all, el estacionamiento ya estaba lleno. Sadie
circul alrededor un par de veces antes de que finalmente detectara un
auto saliendo.
Puso el intermitente encendido pero mientras conduca al lugar, un
Jeep Wrangler cobre naranja, le rob el lugar.
Tienes el intermitente puesto. Qu demonios? Levant mis
manos, con la esperanza de que el idiota desconsiderado, en el Jeep, me
viera.
Sadie se encogi de hombros.
Lo que sea, vamos a seguir buscando.
No! No lo haremos. Ese era tu lugar. Baj mi ventana y esper.
En serio, Liz, podemos conseguir otro lugar. Y si son locos y tienen
un arma, nos matan y luego tiran nuestros cuerpos en el ro?
Ves demasiada televisin.
Sadie solt el freno, mientras Zach sala del Jeep. Por supuesto. Deb
haberlo adivinado. Era como si viniera aqu a hacerme la vida un infierno.
Por qu no iba a robar el lugar de estacionamiento, que claramente
perteneca a Sadie?
Estoy esperando dijo Sadie.

Pgina

42

Para qu? le pregunt, mientras suba la ventana.

Ahora que s que solo es Zach, y no un asesino psicpata, quiero


ver la batalla.
Olvdalo. Solo da otra vuelta alrededor de nuevo. Estoy segura de
que habr otro espacio libre. No estaba de humor para hacerle frente a
Zach. Si empezaba con l, estara garantizndole encontrar placer en mi
descontento, y me negaba a dejar que eso sucediera.
Las tres vueltas alrededor de la zona de estacionamiento, que tom,
para que finalmente encontrramos un lugar me dieron tiempo para calmar
mis nervios. Esta noche se trataba de salir con mis amigos y mi novio, y no
iba a dejar que la presencia de Zach lo arruinara.
La boliche estaba tan concurrido como el estacionamiento. El
martes por la noche era de boliche disco de ocho a diez. Las clavijas
blancas brillaban bajo las luces negras y un arco iris de colores danzaba en
arroyos desde las luces de arriba. Msica tecno bombeaba de los altavoces
y la mayora de la gente bailaba en los carriles.
Scott, Ruthie, Matt y Joe estaban en nuestras habituales dos carriles
hacia la parte posterior. Zach estaba all tambin, y tan pronto como Sadie
y yo nos dirigimos en su direccin sus ojos golpearon los mos. Era como si
tuviera un radar incorporado, y seriamente se estaba metiendo con mis
nervios.
Nena, ests aqu dijo Joe, mientras me tomaba en sus brazos.
Disfrut del hecho de que Zach se movi incmodamente en su silla, para
hablar con Matt. Joe me bes en la frente, la nariz descansando en la parte
superior de mi cabeza, y luego me jal hacia nuestros amigos. Le estaba
diciendo a Zach cmo hiciste strikes consecutivos la semana pasada.
Joe y Zach unindose era la ltima cosa que absolutamente quera.

Yo estaba... bueno, supongo que necesito una bola.

Pgina

No t solas llamarme as. Nadie ms lo haca. Tir de mis


cordones, me levant y agarr el brazo de Sadie. Necesitas conseguir
una bola? Necesito conseguir una bola le dije y la quit de la silla. Su
cabello negro se dio la vuelta mientras giraba hacia m.

43

Eso es bastante impresionante Lizzi... Liz. Recuerdo cuando ni


siquiera podas mantener la bola en el carril. No hice caso de su intento
de traer el pasado y me sent para ponerme los zapatos, que Joe ya me
haba conseguido. Solamos llamarla la Reina del Carril.

No dej el brazo de Sadie, hasta que estbamos al otro lado del


saln.
Est bien, vas a explicarme ahora? pregunt, metiendo su
cabello detrs de su oreja.
No le creo! solt.
Voy a necesitar ms que eso, Liz.
l solo viene de nuevo a mi vida como si no fuera gran cosa.
Empieza a aparecer por todas partes. Mi universidad, mi comit, y ahora
est uniendo lazos con Joe. Por qu est hablando con Joe? No quiero
que hable con Joe.
Est bien, sintate. Sadie se relaj en un taburete de la barra de
aperitivos.
No quiero sentarme. Camin hacia atrs y adelante. Haba tanta
energa reprimida que no poda sentarme, incluso si quisiera.
Voy a preguntarte algo, y quiero que me prometas que no vas a
arrancarme la cabeza dijo y levant las manos como si razonara conmigo.
Dej mi ritmo, cruc los brazos y entrecerr los ojos.
Qu?
Promtemelo.
Est bien, te lo prometo le dije, empec a pasear de nuevo.
No lo superaste?
Mis dientes se apretaron y mis pies se detuvieron bruscamente.
Eso es ridculo. Cundo fue? Hace ms de un ao? Ya no somos
ni incluso las mismas personas. Yo crec. Segu adelante. Por supuesto que lo
super.
Estoy diciendo esto porque eres mi mejor amiga y te quiero. Me
agarr la mano y me mir con esos ojos grises suyos. No creo que lo
hicieras.

Pgina

Mira. Te conozco desde el tercer grado, casi me hace una experta


en todas las cosas de Liz. Y te puedo decir que todava hay algo all, podra

44

No. Yo

ser minsculo, y podra ser empujado a formar parte de lo ltimo de tu


mente, pero est ah si deseas admitirlo o no.
Ca en la silla a su lado.
Yo no quiero que lo sea.
Sadie tena razn. Yo no quera admitirlo. Zach me lastim. Se alej,
dej de llamar y debera haber sido suficiente para resolver cualquier
sentimiento que tuviera hacia l, pero no lo hizo. Una parte de m todava
amaba al chico que horneaba galletas conmigo los mircoles y me daba
un beso debajo del pasa-manos.
Era solo una pequea parte de m, sin embargo. El resto amaba a
Joe. Nunca me haba lastimado y nunca lo hara. Adems, Zach fue mi
primer amor, as que por supuesto una parte de m siempre lo amara.
Lo s dijo Sadie y puso su brazo alrededor de mi hombro. Yo
solo quera que lo admitieras. El primer paso es admitirlo y una vez que lo
haces, puedes seguir adelante. As que vamos a ir con nuestros amigos, tu
novio y te ayudar a seguir adelante con tu vida. Qu dices?
Vamos a hacerlo.
Camin de regreso al grupo y a los brazos de Joe. Zach hizo un Strike
y Joe levant la mano para darle los cinco. A medida que sus manos
golpeaban el aire, Zach mir por encima del hombro de Joe y me gui un
ojo en toda su gloria engreda.
Algunas cosas han cambiado y algunas cosas quedaron
exactamente iguales. Zach siempre haba sido un buen jugador de bolos.
Aunque yo era la Reina del Carril, l era el Rey de los Strikes. Trat tantas
veces de ensearme, pero no tena esperanza.

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Cuando el momento se sinti bien, fui por l, moviendo mi brazo


hacia atrs y arrastrando la pierna derecha detrs de m, mientras dejaba
que la bola se fuera. Pens en caminar lejos antes de ver la pelota hacer
contacto con los bolos, pero decid que podra hacerme quedar demasiado

45

Liz, eres la prxima. Joe me dio un golpecito en mi trasero y me


envi como si estuviera en la NFL. Tom mi bola de 3.5 kilos de color rosa y
me puse en posicin. Dios, quera tanto hacer un Strike. Quera que Zach
viera que ya no era la chica tan incapaz de diecisis aos.

engreda. As que hice lo que siempre haca y esper en la lnea, mientas la


bola haca su camino por el sendero.
Golpe el pasador central en el ngulo perfecto, y todos los bolos
cayeron. Salt hacia arriba y abajo en la victoria, y di la vuelta con una
enorme sonrisa en mi cara. Joe me barri de mis pies, girndome alrededor.
Cuando l me solt, todo el mundo aplaudi y me hizo una
reverencia, antes de volver a mi asiento. Me sent y sent a alguien detrs
de m.
Linda forma dijo Zach en mi odo. Alc los ojos hacia l y luego le
ofrec una sonrisa. Despus de todo, era la forma que l me ense.
Supongo que te sientes mejor?
Supongo que s. Y por mucho que me dola tener que decirlo, me
obligu a pronunciar las palabras. Y gracias. Por la noche anterior. A
pesar de que fue la razn por la que estaba en esa situacin en primer lugar,
Sadie me hizo sentir como si no tuviera ms remedio que decirlo.
Como he dicho, Josh me hubiera matado.
Estoy tratando de ser agradable aqu. Podras solo drmelo?
l sonri, su labio apretndose en la esquina.
Y s que te est matando, as que estoy tratando de hacer como
que no era un gran problema.
Mir hacia arriba, capturando sus ojos. Calor irradiaba de ellos, me
sorprendi que no se derritieran, pero ninguno de los dos mir hacia otro
lado. Nos quedamos encerrados en un momento que nadie entendera.
Oye Zach! Es tu turno llam Scott.
Zach dirigi los ojos lejos de m, devolvindonos a la realidad. Agarr
su bola y tom la misma forma que yo hice. Me di cuenta de que sera un
strike antes de que la pelota incluso golpeara el carril.
Me sent al lado de Joe. Su mano agarr la ma y se la llev a los
labios.
Estbamos en nuestro sptimo juego cuando Joe se levant de un

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46

salto.

Voy al cuarto de bao. Estar de vuelta dijo Joe mientras que


Zach volva de hacer otro strike. Cruc las piernas y gir mi cuerpo hacia
Sadie, pero ella estaba hablando con Scott y Ruthie. Era el turno de Matt de
jugar a los bolos, as que estuve por mi cuenta con Zach. Una vez ms.
Ests pasando un buen momento? pregunt Zach mientras se
sentaba en el asiento de Joe.
Lo estaba hasta que llegaste aqu.
Dios, cmo extraaba tu cariosa personalidad.
Qu quieres, Zach? le pregunt, mi tono un poco ms duro de
lo que pensaba.
Ser amigos dijo, haba una evidente splica en su tono, y por un
segundo sent un nudo en mi garganta.
Por qu? le pregunt. Era una pregunta sencilla. Una pregunta
del pasado a la que nunca me dio una respuesta. Saba que la respuesta
no me dira lo que quera saber, pero no me detuvo de pensar en todas esas
veces que esper con el telfono por una llamada que nunca lleg.
Porque dijo, y tan pronto como o su voz mis ojos se unieron a los
suyos, odio que cada vez que estamos en la misma sala, parece que ests
soportando la tortura china del agua.
No lo estoy.
Inclin la cabeza y me mir con el ceo fruncido.
Si lo haces. Hace un ao mi interior se hubiera licuado all mismo,
pero su encanto infantil perdi su poder sobre m el da que dej de llamar.
No voy a discutir contigo. ramos estudiante de primer ao en la
universidad, y no de cinco aos de edad en el patio de recreo.
No te lo estoy pidiendo tampoco.

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47

No lo recordaba siendo tan molesto. Yo solo quera disfrutar de una


noche agradable con mis amigos, y l estaba hacindolo imposible. Y qu
si me vea como si estuviera siendo torturado cada vez que estbamos
juntos en una habitacin. Eso que le importaba?

Mira. Si digo que voy a pensar en ello, puedes dejarme en paz?


Me imagin que era mi mejor opcin. Mi nica manera de salir de la
conversacin.
Siempre y cuando no ests diciendo eso solo para deshacerte de
m.
Lleg a convertirse en un lector de mentes en el ltimo ao? Joder.
No lo hago. Voy a pensar en ello y dejrtelo saber. Me mord el
interior de mi labio para evitar que se crispara. O bien funcion o las
intermitentes luces disco hicieron difcil que se notara.
Supongo que eso es mejor que nada.
Joe volvi y se dej caer en el asiento junto a Zach. Zach se apart
como si Joe tuviera el virus del bola.
Chicos ustedes juegan a los bolos exactamente igual dijo Joe y
se me retorci el estmago.
Estaba bastante segura de que Joe saba que Zach y yo solamos
salir. Por supuesto que l comenz a salir con nuestro grupo justo despus de
que Zach se fue, pero tena que saberlo.
Mi cuerpo estaba tenso mientras Zach explicaba:
Yo le ense mis habilidades cuando salamos. Zach me mir a
los ojos antes de terminar. Nunca pens que en realidad escuchara lo que
estaba diciendo. Las luces disco solo se estaban aadiendo a mis
nuseas.
Entonces Joe dijo:
Oh, eso tiene sentido. Me haba olvidado de ello, pero eso fue
hace como tropecientos aos atrs. As que consigues un strike todo el
tiempo?
Ms o menos dijo Zach.

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S, claro dije.

48

No pude evitar sino rer. Podra no haber visto a Zach jugando a los
bolos en ms de un ao pero saba muy bien que estaba haciendo un strike
cada vez que iba all.

Perdn? dijo Zach, con una sonrisa tirando de la esquina


izquierda de su boca.
Ya me has odo. Ests lleno de ellos. Levant las cejas, retndolo
para continuar con la mentira.
Sus ojos fijos en m.
Puede Ser. Tal vez no. Supongo que lo averiguaremos.
Por qu no lo hacemos interesante? pregunt Joe. Veinte
dlares, dicen que no. l sac su cartera y se golpe una veintena en la
pierna.
Vas contra m? pregunt Zach.
Tengo que impresionar a mi chica. Joe me gui un ojo. Estoy
seguro de que entiendes.
Absolutamente. Zach me mir destellando una sonrisa sin
reservas. Ests dentro. Zach se volvi y estrech la mano de Joe antes
de que l se levantara y consiguiera otro strike.

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49

Ruthie salt arriba y abajo, aplaudiendo, Sadie grit su aprobacin,


y Scott se acerc a entrar en la apuesta. Joe se desliz en el asiento y puso
una mano sobre mi rodilla. Zach volvi a sentarse junto a nosotros, y pens,
solo tal vez, que esta cosa de amigos podra funcionar eventualmente.

Traducido por gemma.santolaria y Scarlet_danvers


Corregido por Lizzie Wasserstein

ra el fin de semana del Da de Coln, y Josh estaba tomando


un descanso de su segundo ao en la Universidad de Springfield
para venir a visitarme. Aunque saba que en realidad vena por
las fiestas y las chicas.
No poda esperar para verlo. Josh y yo siempre tuvimos una buena
relacin, incluso despus de que me enter que l todava enviaba correos
electrnicos a Zach. No poda culparlo para siempre. Le pregunt al
respecto, esperando obtener alguna informacin acerca del por qu Zach
dej de llamar.
Fue intil. Los chicos no eran como las chicas. No excavaban en
busca del chisme. Lo descubr rpidamente cuando Josh me dijo que a
menos que la relacin entre Zach y yo tuviera que ver con el nuevo juego
Gran Theft Auto, entonces no tena ni idea.
Agarr otro par de jeans de mi bolsa de la ropa limpia y los met en
mi cmoda mientras Joe descansaba cmodamente en mi cama.
As que, cundo llegar tu hermano? pregunt Joe.

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Sobre eso Mi ceja se arque ante esas palabras. Scott y los


chicos tienen un concierto este fin de semana y me pidieron que fuera. Ya
sabes, para ayudar a montar. Estaba esperando que no te importara. Su
desesperacin haca parecer como si cancelar, una vez ms, no fuera una
cosa tan grande. Podra conocerlo la prxima vez. Aunque esta sera la
centsima vez que se escapaba de conocer a mi hermano. Por un verano

50

Debera estar aqu alrededor de las nueve. Son dos horas y media
conduciendo cuando no hay trfico. As que quiere esperar a que acabe
la hora pico antes de salir a la carretera. No puedo esperar para que lo
conozcas.

entero logr no estar disponible cuando mi hermano lo estaba. Lo que sea,


no es que necesitara la aprobacin de mi hermano de todos modos.
S, deberas ir le dije, tirando calcetines en el cajn superior.
Ves, saba que ibas a entender. Tir de mi mano y me ca encima
de l. Su boca roz la ma. Eres asombrosa. Sabes eso? dijo contra mis
labios.
Eso me han dicho. Adelante, llama a Scott y dselo. Hice un gesto
hacia el celular que se encontraba en mi mesita de noche y regres a mi
bolsa de la ropa limpia.
Cruz las manos detrs de su cabeza.
Ya le dije que iba.
Espera un minuto. Una oleada de furia se apoder de m.
Ya le dijiste a Scott que iras? Agarr el mango en mi tocador
para contenerme y no atacarlo. Entonces por qu te molestas en
preguntarme? Qu si te hubiera pedido e insistido en que te quedaras en
casa para conocer a Josh?
Porque t no eres as, nena. Saba que diras que s. Siempre lo
haces.
Est bien. No me di cuenta que era como un tapete.
Adems, puedo conocer a tu hermano la prxima vez. No es como
si se fuera a cualquier parte.
S, claro dije con un suspiro, no exactamente emocionada pero
consciente de que no haba otras opciones.
Se sent sobre sus rodillas y se dirigi hacia m, tomando mi mano
entre las suyas.
No ests enfadada, verdad?

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Dmelo a m. Pens que este fin de semana nunca iba a llegar.


Desde que Scott me dijo del concierto he estado ansioso por estar en la
carretera.

51

No, no estoy enfadada. Solamente ha sido una semana muy larga.


No haba razn para iniciar una pelea por esta pequea mierda.

Espera un minuto ms!


Arranqu mi mano de la suya.
Cundo te lo dijo Scott?
Se rasc la cabeza.
Uh, el lunes.
Empuj a un lado la ira construyndose en mi interior. Iba a ir. Ya lo
habamos resuelto. Por qu sacar el tema otra vez? No nos bamos a ver en
todo el fin de semana, as que deberamos disfrutar nuestro tiempo juntos.
Fue el nico pensamiento que me contuvo de pedirle que se fuera.
Joe me atrajo a la cama.
Te amo, nena. Dej caer su mano en mi mejilla. La sensacin de
sus dedos en mi piel alivi mis frustraciones. Presion mi mano contra su
pecho y lo bes. Sus labios instantneamente se sincronizaron con los mos.
Lam su labio inferior hasta que abri su boca, su lengua encontrndose con
la ma.
En ese momento no me importaba que l no fuera a conocer mi
hermano o si me dejaba plantada por sus amigos siempre y cuando siguiera
besndome as. Cuando retrocedi, quera tirar de l desesperadamente.
Tengo que empacar. Nos vamos en dos horas. Entonces tuvo el
descaro de comprobar su celular.
Oh. All iban mis planes para la tarde. No esperaba a Josh hasta
dentro de unas horas. S. Claro. Entonces te veo cuando vuelvas.
S. Aunque me tengo que ir ahora.
Es mejor ser dejada con las ganas que no, as que me permit
permanecer a un paso de distancia.

Mam contest al segundo tono.

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Sadie estaba llevando a su hermano para conseguir un nuevo


achkan para la boda de su primo, as que llam a casa para comprobar a
mis padres y dejarles saber que haba sobrevivido una semana ms por mi
cuenta.

52

Lo s. Divirtete. Ten cuidado. Forc una sonrisa y lo salud


mientras sala de mi habitacin.

No puedo hablar mucho, cario dijo. Tu padre y yo estamos


planeando nuestro crucero.
Mis padres haban estado planeando este viaje para celebrar su
vigsimo quinto aniversario de boda desde antes de que me mudara.
Entonces, cundo se van?
Es lo que estamos tratando de averiguar.
No se vayan durante la poca de huracanes ofrec.
Por qu? Eso suena como el momento ideal para un crucero
brome mam. Josh debera estar all en un par de horas. Llam para
decir que vendra a casa maana con un poco de ropa sucia.
Por supuesto, al minuto que ella saba que mi hermano estaba
viniendo a casa, tena el suavizante de ropa en el cerebro. Intent llevar mi
ropa sucia a casa una vez, y me dijo que yo ya saba dnde estaban las
mquinas. Nio de mam. Lo juro, podra matar a alguien y lo ayudara a
ocultar el cuerpo.
No lo suficientemente pronto. Estoy aburrida.
Por qu no horneas algo? No has horneado algo en tanto tiempo.
Josh siempre am tus galletas.
Me las haba arreglado para pasar una tarde entera sin pensar en
Zach, y entonces mam dej caer la bomba de hornear sobre m. Su rostro
apareci en mi cabeza como si estuviera en el fondo de mi mente, a la
espera de la oportunidad perfecta.
En realidad tengo deberes que hacer.
Es fin de semana respondi.
Lo era, pero cocinar algo estaba fuera de cuestin.
Prefiero sacrmelo de encima. Tal vez en otra ocasin.

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La preocupacin en su tono no pas desapercibida para m. Desde


que dej que mis notas disminuyeran el ltimo ao de la preparatoria
despus de que Zach me dejara, ella estaba constantemente preocupada
sobre m y la escuela.

53

Tus calificaciones estn bien?

No podran estar mejor le dije. Y antes de que pudiera volver a


las galletas de nuevo, le dije que me tena que ir y colgu.
Por un tiempo, hornear era una parte muy importante en mi vida.
Horneaba cuando estaba contenta, y horneaba en exceso cuando estaba
molesta. Tal vez eso tena que ver con mi actual falta de pasin por la nica
cosa que me sola encantar.
Cuando mi abuelo falleci pas doce horas seguidas horneando.
Zach se sent conmigo por nueve de esas horas.
Cuando Zach se fue, horne cada da. Cocin galletas y pasteles y
brownies y cualquier otra cosa que pudiera improvisar y meter en el horno.
Josh me culp por ganar dos kilos, pero segu hacindolo. Era la nica cosa
que mantena mi mente alejada de Zach.
Tal vez estaba relacionando hornear con los malos recuerdos, o
puede que simplemente ya no me gustara esto. De cualquier manera mi
deseo y pasin se haban ido. Y no crea que volvieran de nuevo.
Camin alrededor de la encimera de nuestra cocina y me qued
mirando el horno. Nada. El entusiasmo que sola fluir a travs de m cada vez
que trataba una receta nueva ya no estaba all y no tena sentido hornear
sin este.
Puse una pelcula y me acomod en el sof. Record cuando no
poda esperar para tener mi propio lugar, para tener mi propia intimidad.
Nunca me di cuenta de lo solitario que podra ser.
Josh lleg una hora ms tarde de lo que esperaba. Atraves la
puerta con un sombrero adornado con la mascota de su escuela cubriendo
su cabello rubio sucio y con una bolsa de lona colgando de su hombro.
Hola, hermanita. Me tom en sus brazos, mis pies colgando sobre
el suelo. No s por qu fue dotado con toda la altura. Me puso debajo de
nuevo y retrocedi. Entonces, cul es el plan para esta noche? Alguna
buena fiesta?

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54

Probablemente haba alguna, pero no las haba buscado. Josh era


el fiestero, no yo. Normalmente esperaba a que llegara para que lo
averiguara. l tena un radar de fiesta y poda encontrar el lugar ms al azar
con barriles y un montn de gente.

Fantaseaba con hacer mi propia fiesta, que fuera la comidilla del


campus y que fuera declarada la mejor fiesta del ao. Estaba en mi lista de
cosas por hacer.
Djame cepillarme el cabello y podemos salir.
Genial. Dnde est Sades? Se agach y recogi una de sus
almohadas, ponindola a un lado antes de tirarse sobre los cojines.
De niera grit por encima de mi hombro mientras me diriga al
bao. Agarr mi cepillo y volv a la sala de estar. Quisieras ir a recoger
calabazas maana?
Josh lanz una rpida mirada en mi direccin.
No eres demasiado mayor para eso?
Nunca eres demasiado mayor para recoger calabazas. Y adems,
siempre la tallamos juntos. Es una tradicin.
Se quit su sombrero y lo arroj sobre el respaldo del sof.
Ests en la universidad ahora. Las tradiciones estn hechas para
romperlas.
No, no lo estn. Vamos Josh. Ser divertido. Incluso te comprar
una manzana de caramelo. Corr el cepillo sobre mis mechones de
cabello, haciendo pucheros con mi labio inferior.
Con nueces? pregunt.
S, con nueces.
Joe vendr?
Se supona que s hasta que hizo planes sin m para el fin de semana
y luego no pens que era necesario decrmelo hasta el ltimo minuto. No lo
dije sin embargo. Le dije a Josh un montn de cosas, pero no quera que
pensara mal de Joe antes de que tuviera oportunidad de conocerlo.
No, algo ocurri. Cosas de familia. Se ir por el fin de semana le
dije en su lugar.

Est bien, est bien. Conduces t? pregunt.

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Lo mir y luego esper a que tuviera piedad de m y cediera.

55

Es una pena, estaba deseando amenazarlo.

Supongo. Realmente no quiero poner calabazas sucias en mi auto,


pero por qu no. Me encog de hombros.
As que est bien ensuciar mi camioneta.
Como si estuviera limpia de todos modos. Lanc uno de los
cojines decorativos a su cabeza, pero por ser un jugador ex campen
estatal de bisbol, lo atrap antes de que lo golpeara.
Buen punto. Puso la almohada en el sof. Ests lista?
Vmonos antes de que las chicas estn demasiado borrachas para hablar.
Puse mis ojos en blanco y lo segu por la puerta.

Pensaras que habra aprendido ya que salir con mi hermano


requera un da entero de recuperacin. Mi cama era tan cmoda que
quera quedarme debajo el edredn tanto tiempo como pudiera. Pero
haba hablado con Josh sobre ir a la cosecha de la calabaza, y no haba
manera de que me estuviera perdiendo eso. Suponiendo que l estuviera
funcionando despus de las festividades de anoche.
A regaadientes, me arrastr fuera de la cama y fui a la cocina.
Necesitaba cafena lo ms pronto posible.
Sal de mi habitacin esperando encontrar a Josh en coma. Lo ltimo
que esperaba ver en el amanecer era a Zach sentado en mi sof jugando
videojuegos con mi hermano.
Josh se recost en el sof beige.
Oh, hola, hermanita. Mira con quien me top en el 7-Eleven esta
maana.

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Beer pong: Es un juego donde los participantes intentar encestar pelotas de ping pong
en vasos llenos de cerveza.
2

56

Esta maana. Como si fuera la mitad de la tarde. Estaba segura que


despus del quinto chupito sobre el cuerpo que sac de la camarera,
estara ms adolorido cuando despertara. Pero all estaba, sonriendo como
si no hubiese jugado tres rondas de beer pong2 tambin. Y Zach. Puff!

Mir los nmeros verdes del decodificador y me sorprend al ver que


no era en realidad el amanecer, sino las 11:22 de la maana.
Buenos das, rayito de sol dijo Zach, con una estpida sonrisa
colocada en su rostro, que me hizo querer apagarla de un golpe.
Qu ests haciendo aqu? le pregunt, acomodando mi
cabello fuera de mi cara con la mano.
Como dijo Josh, nos encontramos. Me invit a ir a la cosecha de la
calabaza con ustedes. No puedo creer que todava hacen eso.
Mis uas se clavaron en mis palmas y poda sentir la furia ampliando
mis ojos. No saba a quin quera matar ms, si a m estpido hermano o a
Zach.
Perdn? Fue todo lo que fui capaz de dejar salir.
Pens que sera aburrido solamente nosotros dos. Adems, no
puedo creer que no me dijeras que Zach estaba aqu dijo Josh, pasando
efectivamente por delante de Zach en mi lista de a quien quiero matar
ms.
Esto es una broma. Cierto?
Una enferma, y retorcida broma.
Lizzie, sabes que no bromeo. Esa maldita sonrisa regres. Ahora
ve a prepararte. Mir a Zach con cada gramo de disgusto que pude
reunir. Oh, y es posible que quieras hacer algo con tu cabello
Ugh! Me mov tan rpido que podra haberme dado un latigazo
a m misma. Sal de la sala de estar y me dirig directamente al espejo del
bao.

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Ni siquiera estaba llevando uno de mis pijamas lindos. Estaba


demasiado cansada para importarme, as que haba agarrado algo de mi
vestidor. Lo que haba sido un par de pantalones de chndal de mierda

57

Si fuera posible morir de vergenza, habra cado en ese mismo


momento. Mi cabello estaba levantado en todas las direcciones como si
Medusa hubiera pasado un da realmente malo. Me haba olvidado lavar
mi cara antes de ir a la cama y tena rmel negro untado debajo de mis
prpados. Como si eso no fuera suficientemente malo, se me haba secado
la baba en la comisura de mis labios.

manchados de pintura y una camiseta de gran tamao que Josh trajo en su


primera visita de la escuela cuando yo todava viva en casa.
Espera un minuto. A quin le importaba si Zach me haba visto
vindome mal? Est bien, horrible. Pero en serio, a quin le importaba? La
nica persona para la que necesitaba verme bien era Joe. Y l estaba
viajando con la banda.
No consegu mi caf, pero no iba a volver ah. Encend la ducha, me
liber de mi fantstico pijama de mierda y me met dentro. No necesitaba
verme bien para Zach, pero eso no significaba que quera que me viera
horrorosa de nuevo.
Una hora ms tarde me evalu en el espejo. Cabello liso, pero con
volumen, no tengo ni idea de cmo me las arregl para hacerlo. Unos
apretados jeans negros con una camisa blanca, un crdigan gris de manga
tres cuartos del abuelo y una ligera bufanda gris y blanca. Y ya que el tiempo
estaba finalmente enfrindose, poda usar mis botas grises con forro de
punto.
Mucho mejor dijo Zach cuando entr en la sala de estar,
haciendo que quisiera sumergirme en el sof y darle un golpe en la cabeza.
Estoy tan feliz de tener tu aprobacin. Le puse los ojos en
blanco-. Estamos listos o qu? Volv mi atencin a Josh, que segua
jugando videojuegos.
Oh, s. Solo tengo que usar el bao. Vuelvo enseguida. Josh solt
el mando de su mano y sali de la sala. Ya que Josh nunca haca nada
rpidamente, me dej caer en el sof en el lugar ms alejado posible de
Zach.
Descans mi tobillo en mi rodilla y me recost hacia atrs, dejando
que las mullidas almohadas me tragaran.
Qu demonios es eso? Zach empuj mi pie con el dedo.
Mis botas.

Pgina

Acabo de conseguir una risa de Liz Wagner? Sus cejas oscuras se


levantaron en un shock falso.

58

Parece como si tu pie estuviese siendo atacado por un Muppet.


Lo mir y luego mir el material envuelto alrededor de mi pierna y re.
Realmente pareca eso.

Fue divertido, te dar eso, pero no te preocupes, no volver a


suceder.
Con una confianza narcisista brillando en sus ojos, esboz una media
sonrisa y dijo:
Ya veremos.

Entren le dije a Zach y Josh mientras golpeaba el desbloqueo en


mi control diez minutos ms tarde.
Zach mir a travs de la ventana del lado del pasajero.
No, conducir. No quiero que las calabazas ensucien tu auto y que
se te frunzan las bragas.
Puse mis ojos en blanco y a propsito pas por delante de la puerta
abierta de Zach y alrededor de Josh. Me met en el Jeep y me dej caer en
el asiento trasero.
Poco saba Zach que era muy difcil que un tanga se frunciera. No es
que le dijera eso. En lo que a m respectaba, mientras menos supiera Zach
sobre mi ropa interior, mejor.
Hubo un tiempo en el que yo estaba emocionada de hablarle de mis
aventuras en las tiendas de lencera. Era joven y tena un novio por el que
estaba loca y no amaba nada ms, que ver el deseo de ver dicha ropa
interior ardiendo en sus ojos.
Algunos pueden decir que era una coqueta, pero nunca pens as.
No es que yo lo excitara sin intencin de realmente seguir adelante. Es solo
que cada vez que pasbamos a la segunda base entraba en pnico.

Pgina

De todas formas, no era como si yo pudiera cambiar el pasado, o


incluso como si quisiera. Ya haba decidido que iba a perder mi virginidad

59

Yo quera. No se poda negar lo mucho que lo quera. Yo


simplemente no poda. Era muy joven, y tena miedo de que no sera todo lo
que imaginaba, o peor, todo lo que l haba imaginado. Todo en ese
momento era perfecto, as que por qu iba yo a correr el riesgo?

con Joe. Estaba esperando el momento perfecto. Joe y yo habamos estado


cerca tantas veces, pero de nuevo, algo en el fondo de mi mente me
impeda seguir adelante.
No tena miedo de perder la perfeccin que Joe y yo tenamos
porque seamos sinceros, no exista la perfeccin. La nia ingenua que haba
sido una vez se haba ido. Poda ver las fallas en Joe, as como en nuestra
relacin, pero para m eso es lo que la haca real. No estaba viviendo en el
cuento de hadas. Razn por la cual no poda entender qu era lo que
segua impidindome dar el paso final.
De todos mis amigos yo era la nica virgen, a pesar de que, aparte
de Sadie, todos haban asumido que la perd con Zach, hasta que en una
noche de borrachera lo confes. Zach y yo en realidad nunca lo hicimos.
Ahora soy la VD: virgen designada.
Mis ojos miraron al chico al que una vez haba amado. La suave piel
de beb de su rostro ya no estaba: una barba oscura de varios das se haba
hecho cargo. Hace un ao ni siquiera necesitaba afeitarse. Los brotes que
l era tan propenso a conseguir en la frente eran una cosa del pasado. Tal
vez tena algo ver con que su cabello ya no descansa a lo largo de su frente.
De cualquier manera no poda negar que el ao pasado haba sido
bueno para l. Quin habra pensado que el muchacho larguirucho que
era bsicamente aguador del equipo de ftbol podra llegar a parecerse
ms a su capitn?
Zach gir en un camino de hierba donde otros autos estaban
estacionando. Yo quera salir del lado de Josh, pero mi hermano siendo mi
hermano, me cerr la puerta mientras me mova hacia esta. Antes de que
pudiera llamar a la ventana, Zach tena su asiento movido y su mano hacia
m.
No es que yo la tomara. Era perfectamente capaz de salir de su jeep
por m misma. Alej su mano de un golpe y me dirig hacia la puerta en un
ngulo de noventa grados para evitar golpear mi cabeza.

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60

Mi pie se enganch en el cinturn, envindome, agitando los brazos,


por la puerta. Ca en los brazos de Zach. Como si de alguna manera supiera
que l necesitara atraparme. No tena que mirar para saber que una sonrisa
gigante se extenda por su cara.

No solo sus brazos se vean diferentes, sino que se sentan diferentes


tambin. Ms grandes, ms fuertes, pero tan clidos como siempre haban
sido. El olor especiado de l entr en mis sentidos y los recuerdos de la noche
en que me haba llevado a la cama empezaron a volver.
Nunca te dejar ir. Su aliento mand escalofros por mi columna
vertebral mientras las palabras resonaban en mi mente.
Empuj mis manos en su pecho, tratando de obtener tanta distancia
de l como pudiera.
Ahora los dos sabemos que eso es mentira. Con mis ojos
clavados en l y una intensidad dentro de m no saba que posea, lo pas
de un empujn.

Odiaba la capacidad de Zach de no dejar que las cosas le


molestaran. Mientras que pona mis ojos en blanco y apretaba mis puos, l
haca el tonto con mi hermano. En serio, cmo dos chicos relativamente
adultos encuentran placer en las carreras de carretillas?
Entonces, qu si yo estaba siendo antisocial? Estaba enojada. Solo
no saba exactamente por qu. Trat de convencerme a m misma que era
porque Zach haba frustrado mis planes, pero era ms que eso. El hecho de
que l susurrara esas palabras estpidas tan descuidadamente en mi odo
desat un fuego dentro de m. Qu le daba el derecho de sacar as algo
de nuestro pasado? Algo que haba tenido significado hace mucho
tiempo?

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No solo dej me dej ir. Oh, no! l me lanz al mar para ser comida
por los tiburones. Al menos en la pelcula Jack tuvo la decencia de morir. Eso

61

Liz, nete! grit Zach mientras corra hacia m con la carretilla.


Estaba loco? No haba manera de que estuviera subindome en esa cosa.
Adems, no poda darse cuenta de que estaba enojada con l? Acababa
de pronunciar en mis odos palabras que estaban estrictamente fuera de los
lmites. Pertenecan al pasado. Y l las solt como si fuera ayer cuando
estbamos abrazados en mi cama viendo Titanic.

es una excusa que poda entender. Qu fue de Zach? Quin diablos


saba?
Vamos, entra.
Segu caminando, con la esperanza de que entendera la indirecta
y desapareciera.
Dnde estaba Josh cuando lo necesitaba? Demasiado ocupado
coqueteando con la chica en el pesaje en la estacin. Por supuesto.
Qu pas con la chica divertida que yo conoca?
La dejaste atrs. Le rompiste el corazn y la cambiaste de divertida
y espontnea a prctica y estructurada. No poda ser tomada por sorpresa
cuando mi vida estaba en una va de un solo sentido.
Ella desapareci, pero ya sabes todo sobre eso, as que tal vez
puedes ir a buscarla. Sabes qu. Sigue adelante y djame saber cmo va.
Me fui para alejarme, pero me detuve. Mejor an, no necesito saber.
Solo ve.
Lizzi... Liz, vamos. Est la forma en que va a ser? Su mano se pos
en mi codo y tom cada gramo de mi ser ignorar el calor que se dispar a
travs de mi brazo directamente a mi corazn. No me puedes odiar para
siempre dijo, aliento caliente contra mi odo, su colonia invadiendo mis
sentidos.
Me di la vuelta, lista para atacarlo con furia. Dile que lo poda odiar
por siempre y lo hara porque l me abandon. Pero mis ojos se posaron en
los suyos, y me derritieron. Toda la ira se perdi en la brisa fresca de otoo,
mientras miraba a los ojos del nico chico que alguna vez realmente am.

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Un mechn de cabello vol sobre mi cara, momentneamente


obstruyendo mi visin de Zach y esos ojos magnticos. Era mi seal para
apartarme. La conexin se cort y tuve mi oportunidad de sumergirme en el
campo de calabazas y esconderme entre las familias. Pero l extendi la
mano y movi el mechn de mi cara, metindolo detrs de m oreja.

62

Todo era culpa de Sadie. Podra haber sido obvio, pero estaba
haciendo un maldito buen trabajo en esconderme de la verdad hasta que
ella no me dio otra opcin que enfrentarla. Maldita fuera por ser una amiga
demasiado perspicaz.

Un cosquilleo clido y familiar se extendi hasta el cuello y en mis


mejillas. Despus de todo este tiempo, mi cuerpo todava reaccionaba a su
contacto en la misma forma que siempre lo haba hecho. Mi pulso se
aceler y mi respiracin se volvi superficial. Sus labios estaban
peligrosamente cerca y quera sentirlos ms que mi siguiente respiracin.
Pas su mano hasta el final de mi mechn para tomarlo entre sus dedos y
yo pens que ardera.
Me gustan las mechas rubias. Se ven bien en ti.
Aspir una bocanada de aire relajante.
Gracias. Yo solo quera un cambio dije, esperando que las
palabras no mostraran cmo me estaba afectando.
El cambio puede ser bueno. Mi cabello cay a travs de sus
dedos y l retir su mano de nuevo a un lado. Una parte de m se sinti
aliviada, pero la otra parte estaba decepcionada. As que Joe Resnick,
eh?
Eh?
Si! Joe. Mi novio, el hombre al que amaba en un tipo de forma
madura.
l no te merece, sabes.
Mis ojos se dispararon, las orejas ardiendo en frustracin. l era
jodidamente increble!
No, no lo s, Zach. Pero lo que s s es que nunca me dejara. Sera
bastante hombre para venir a m y terminar las cosas en lugar de
simplemente desaparecer de mi vida. Le permit un ltimo vistazo a mi
cara as podra leer la emocin corriendo por mi mente y luego me alej
pisoteando.

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Todo lo que quera era pasar algn tiempo con mi hermano antes de
que se fuera para volver a la escuela de sus sueos. Y quera ir a cosechar
calabazas, maldita sea! En cambio estaba tratando de mezclarme con las
verduras en el mercado de agricultores.

63

No tomara ms de la mierda de Zach. Y el hecho de que en realidad


haba pensado en besarlo... Que estaba pensando? Al parecer, no lo
haca.

Midiendo 1,67, era un poco difcil armonizar con los pepinos y los
tomates, as que llev a mi enojada yo al laberinto de maz, pagu los tres
dlares del precio de la entrada y desaparec en los largos tallos verdes.
Zach ni siquiera conoca a Joe. Qu, haba tenido una clase con l
en el sptimo grado? No exactamente el motivo de una declaracin tan
atrevida.
Adems, qu saba l de lo que era y no era bueno para m? Haba
desaparecido, un vaco completo en mi vida durante mucho tiempo. La
cajera en la tienda de baguets tena una mejor idea acerca de lo que era
bueno para m que l.
Solo porque amaste a alguien una vez no significa que lo sabes todo
acerca de esa persona para siempre. Y por si fuera poco tuvo el descaro de
meter un pedazo de cabello detrs de m oreja. Perdi ese derecho cuando
dej de llamar. Pero en vez de decirle eso, haba cado bajo su estpido
hechizo.
Llegu a un cruce en el laberinto, pero antes de que pudiera elegir
qu camino me llevara ms lejos en los tallos fui alcanzada por un misil de
maz. Me agach un poco y me proteg detrs de un espantapjaros. El
suelo debajo de m estaba sembrado de maz descartado, perfecto para
devolver el fuego.
Una mazorca golpe el espantapjaros en frente de m. Fueran
quienes fueran estos nios, significaban negocios. Con determinacin
corriendo por mis venas, agarr la pieza que aterriz en el suelo y la tir de
vuelta en la direccin que vino.
Mientras volaba por el aire, corr. Me encontr con un cruce en el
laberinto y fui a la derecha.
Fuertes pums me siguieron mientras maniobraba entre los gruesos
tallos. De vez en cuando era lo suficientemente valiente y me detena,
giraba y lanzaba uno de vuelta.

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Mi boca se torci, y empec a rerme con tanta fuerza que se hizo


difcil correr. Sin aliento, me detuve, me inclin, y dej que la risa se hiciera
cargo.

64

En algn lugar entre los misiles de maz y el correr para cubrirme, me


olvid de estar enojada. Todo lo que pas antes se desvaneci muy lejos
con cada giro en el laberinto.

Tregua. Tregua! Onde mi bufanda en el aire para indicar el final


de nuestro juego. Quera conocer a los nios que me dieron el da que yo
haba esperado. El da que Zach solo haba arruinado.
Les comprara una manzana de caramelo. Se lo merecan ms que
mi hermano cerrador de puertas y acogedor de ex novios de todos modos.
Vi la sombra primero, luego los ojos marrones oscuros.
Todo lo que poda hacer era sonrer. Debido a que Zach hizo
exactamente lo que le dije que no sera capaz de hacer de nuevo.

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65

l me hizo rer.

Traducido por Scarlet_danvers y Fanny


Corregido por Lizzie Wasserstein

i como mis compaeros volvieron la cabeza, poniendo las


manos en sus bocas mientras cada imagen de mi
presentacin de contaminacin plstica apareca en la
pantalla. Zach no reaccion. Solo se sent de nuevo, moviendo la cabeza
con rabia en sus ojos.
En la preparatoria l haba querido ser bilogo marino. Haba
cambiado eso?
Haban pasado tantas cosas en nuestro tiempo separados, senta
como si ya no conociera a Zach. Pero, por primera vez desde que regres,
yo quera hacerlo.
Despus de la presentacin, nos dirigimos a West Shore Beach
armados con bolsas de basura. Yo iba a la cabeza con Tanya y Vicky,
mientras que Zach caminaba detrs de nosotros con Chris D'Angelo.
Empezamos por las dunas, extendindonos para cubrir ms rea en
un corto perodo de tiempo. Tanya y Vicky se separaron de m y se fueron
en su propio mundo, como siempre lo hacan.
Hola.
Estaba harta de mantener la fachada de te-odio as que me di la
vuelta cuando la voz de Zach lleg a mis odos.
Hola t. Un montn de cigarrillos estaba a centmetros de donde
estbamos. Me agach y las puse en la bolsa de basura con la mano
enguantada. Qu hay de nuevo?

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Sabes que no estara preguntando si no quisiera saber.

66

De verdad quieres saber, o simplemente ests tratando de ser


amable?

Cierto. Nunca has sido excesivamente corts antes. No s lo que


me hara pensar que eso cambi dijo, ayudndome a recoger el resto de
los cigarrillos.
Tendras que saber que puedo ser muy educada y encantadora.
Sus ojos se estrecharon en m hasta que nos remos.
Est bien, sabemos que no soy ni corts ni encantadora dije,
ponindome de pie.
l se levant hasta que sus ojos se fijaron en los mos.
Nunca dije que no fueras encantadora.
El calor se filtr en mis mejillas.
Podemos volver a la pregunta original?
Qu hay de nuevo? es una especie de tema muy amplio. No
s por dnde empezar.
Voy a hacer que sea fcil para ti. Por qu ests aqu? Podras
haber ido a la escuela en cualquier lugar. Por qu aqu? l debera haber
estado en Hawi pasando sus das estudiando la vida marina y sus noches
viendo la puesta de sol sobre el Pacfico. Tena las calificaciones. La
determinacin. Siempre fue el plan.
Sus ojos se opacaron con tristeza. Era evidente que estaba molesto
por el contenido de la respuesta a esa pregunta.
No tenemos que hablar de ello si no quieres le dije. No quera
hacerle discutir algo que estaba claramente molestndolo. Y despus de la
forma en que lo haba estado tratando, yo era probablemente la ltima
persona en quien querra confiar.
No, si quiero. Lo entenderas mejor que nadie.
Me detuve, congelada en el lugar. Lo hara? No fue solo ayer
cuando l se alej. Realmente no lo conoca mejor que nadie ms.
Es Mimi.
Mi cabeza se levant.

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Est enferma dijo, frotando el punto entre sus cejas.

67

l respir hondo antes de continuar.

No, no Mimi. Instintivamente extend la mano, agarrando su


mueca. Mimi, la abuela de Zach, era tan amable como el sol era brillante.
Ella siempre fue una de mis personas favoritas. Tan llena de vida. No poda
estar enferma.
Ya no poda vivir ms por su cuenta. Vendimos la casa. La llevamos
a una residencia asistida. No haba lugares disponibles cerca de mis padres,
y no queran que estuviera sola. Pap iba a renunciar a su trabajo, pero yo
no poda dejar que hiciera eso. As que cambi mis planes para la
universidad. Voy y la veo tan a menudo como puedo. La llevo de compras.
La llevo al bingo. Solt su mueca mientras continuaba. Ha sido duro,
pero es Mimi. Hara cualquier cosa por ella. Adems, despus de estar
ausente, es bueno estar cerca de casa de nuevo.
Excepto que su casa, la casa de Mimi, ya no era la suya. La haban
vendido. Pero supuse que no se trataba de la casa.
Por qu? No te gustaba all? pregunt.
En realidad no. Nunca me sent como en casa. Todava no lo hago.
Mi apartamento-estudio aqu se siente ms como casa. Por no hablar de
que extraaba a mis amigos. A Mimi. A ti.
No quera darle la satisfaccin de saber que el que me extraara
haca que cada parte de m se llenara de puro xtasis. Durante ms de un
ao me pareci que extraar era de un solo lado. Era bueno saber que no
lo era.
Bueno, ahora ests aqu le dije con la esperanza de que pudiera
cubrir mi sonrisa con palabras. Las cosas asumidas son un poco diferentes,
y en realidad no es casa. Pero es lo suficientemente cerca.
Supongo.
As que, cun enferma est? Por un lado, quera saber. Por otro,
tena miedo de la verdad. Pero era Mimi. Necesitaba saber.
Ella tiene las primeras etapas de demencia. Algunos das ella est
bien, y otros das se olvida de apagar la plancha. Y en das realmente malos,
ella no sabe quin soy yo o piensa que soy mi pap.

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68

Oh, Zach, eso es terrible. Lo siento mucho.

Se encogi de hombros, luego se agach y recogi una tapa de


botella. Era obvio que estaba tratando de cubrir el dolor tirando de las
comisuras de sus ojos.
Su abuela era una gran parte de su vida. Haba vivido en la misma
calle que ella desde el da en que naci. Pas ms tiempo en su casa
cuando era nio de lo que lo hizo en la suya.
Esa casa era una parte de Zach, y nunca me haba detenido a
pensar cmo se senta dejarla atrs. Durante el poco tiempo que habamos
logrado permanecer juntos despus de que se fue, nunca lo mencion. Rara
vez haba hablado de lo que dej atrs sin embargo. Todo lo que quera era
escuchar lo que yo tena que decir.
Fue por eso que dej de llamar? Fui tan egosta en no pensar sobre
lo difcil que fue para l irse? Siquiera pregunt?
Ojala hubiera sabido. Hubiera ido a verla dije, y por medio
segundo sus ojos se iluminaron.
En serio?
Por supuesto! Adoro a Mimi. Lo sabes.
Todava pregunta por ti. Ya sabes, en sus das buenos. Le
encantara verte.
Todava pregunta por m? Mi corazn se hinch como un
malvavisco en un microondas.
Me encantara verla.
l no dijo nada. No tena que hacerlo. Poda ver la alegra en la ligera
sonrisa que apareci en sus labios.
Ahora bien, qu hay sobre ti? Qu hay de nuevo? pregunt
finalmente despus de que caminamos unos veinte metros por la playa.
No hay mucho que decir. Las palabras me llevaron de vuelta a
la primera vez que nos encontramos en la preparatoria, cuando me dio la
misma respuesta de mierda durante nuestra actividad de conoce a tu
compaero de clase.

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69

Si algo s, es que Liz Wagner no tiene una vida normal y aburrida.

Entonces supongo que no sabes nada. Y nos remos como


solamos hacerlo. Nada exista excepto nosotros. Estbamos en nuestro
mundo.
Cunto tiempo han estado juntos Joe y t?
Y solo as, arranc nuestro mundo de su rbita y lo trajo de vuelta a
la realidad.

Cuando le dije a Zach que ira a ver a Mimi, no esperaba ir


directamente en ese momento, desde la playa. Pero despus de ver la
emocin en sus ojos, no pude decir que no.
Ya que la profesora Milligan me haba trado, Zach se ofreci a
llevarme a donde estaba Mimi y luego a mi casa. El color naranja de su Jeep
usualmente era difcil de olvidar, pero en ese momento el vehculo estaba
cubierto de lodo.
Has odo hablar del lavado de autos? pregunt, mirando el
desastre.
Lavado de autos? Qu es eso?
Le di un buen golpe a su hombro.
Muy divertido, sabelotodo.
Sal de la ciudad ayer en la tarde. Adentro est limpio. Ven, incluso
abrir la puerta para ti para que no tengas que tocar el mango.
Que amable. Me rode y mi respiracin se enganch por su
proximidad.
Qu puedo decir? Soy un caballero. Su respiracin, clida y
con olor a menta, se qued en mi piel.

Me sub y luego me gir haca l.-

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T s que sabes cmo llegar al corazn de un hombre. Abri la


puerta y esper hasta que sub.

70

Eso es discutible.

Trato.
Estaba en lo cierto. El interior no era un desastre. Incluso el asiento de
atrs, el cual haba estado cubierto de tierra cuando fuimos a buscar
calabazas, no tena ni una mancha
Estaba impresionada.
Pens que el viaje a donde estaba Mimi sera incomodo, pero
debera saber que Zach nunca haca nada incmodo.
Mam lo est haciendo bien, todava dando tutoras dijo, sus
ojos enfocados en la carretera frente a l.
Y t? pregunt, queriendo saber qu me haba perdido
mientras habamos estado separados.
Se detuvo con la luz roja y me mir.
Yo?
Todo de todo. Quera saber en qu se haba convertido mi Zach. Qu
tan similar o diferente era el nuevo Zach.
Todava quieres ser bilogo marino?
Sus oscuros ojos brillaron.
Absolutamente. El amor que tengo por el ocano nunca se ir.
Las palabras me golpearon en el estmago. Duro. El ocano era
capaz de mantener su amor, pero yo no.
Por cierto, tu presentacin estuvo increble.
Tom una respiracin calmada para aliviar el dolor.
Gracias.
Pasaron unos cuantos segundos de silencio, pero Zach nunca poda
quedarse callado por tanto tiempo.
Entonces has visto tocar a Purge?
Ms veces de las que me gustara admitir.

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Una risita escapo de mis labios y puse mi mano sobre mi boca.

71

Entre t y yo Onde su dedo como un metrnomo. Apestan.

Qu? Es cierto! Joe no est aqu. Somos solo t y yo. Te puedes


rer.
As que me re. Mientras me rea, una cancin de Nickelback son en
la radio, le subi el volumen y comenz a cantar a todo pulmn.
Vamos, Liz. No recuerdas el Tiempo de Karaoke de Zach y Liz?
pregunt, moviendo su cabeza con la msica y golpeando el volante con
sus manos.
Cmo podra olvidar el Tiempo de Karaoke de Zach y Liz? Nunca rts
planeado. Siempre era un arrebato al azar, usualmente por parte de Zach.
Estaramos haciendo tarea o solo pasando el rato con la radio encendida
como ruido de fondo cuando Zach escuchara una cancin y la cosa
comenzara. Entonces l procedera a cantar como si tratara de ganar la
final de American Idol. Yo siempre agarraba un peine o lo que sea que
pudiera convertir en un micrfono y me le una.
Le respond con el coro de la cancin y cantamos por el resto del
viaje. Para el momento en que llegamos estaba riendo tanto que mis
costillas dolan. Fuera de todo, esto era lo que ms extraaba. Soltarme, ser
yo misma, y sin preocuparme de lo que Zach pensara de m, porque sin
importar lo que hiciera, nunca pensara diferente de m.
Con Zach era fcil ser yo. Nunca tuve que caminar de puntillas sobre
sus sentimientos o sentirme avergonzada por cualquier razn. Y l nunca
pisara ligeramente conmigo tampoco. Todo estaba ah afuera, enfrente y
al centro.
Y a pesar de que culpaba a Zach por la ruptura porque l dej de
llamar, tambin me culpaba a m en secreto. Porque dije mucho la ltima
vez que hablamos. Lo deb de haber espantado o algo. Era la nico que
tena sentido. Mi gran boca arruin todo.

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72

Las fantasas que haba reproducido en mi cabeza sobre nosotros


yendo a la escuela juntos, graduarnos, conseguir nuestra propia casa,
casarnos, deberan haberse quedado en mi cabeza. Era demasiado pronto.

La comunidad de vida asistida era mucho ms linda de lo que


esperaba. Exuberantes jardines rodeaban la propiedad y un mirador
completo con bancas en el medio del csped. Imagin a Mimi sentada ah,
pintado y disfrutando un buen da.
Zach lleg a mi lado para ayudarme a bajar, pero ya estaba a salvo
en el suelo, as que se conform con cerrar la puerta.
Ella estaba bien esta maana dijo sobre su hombro mientras
caminaba hacia la entrada. Probablemente deb haber llamado para ver
si eso haba cambiado, pero dijiste que s tan fcilmente que no quera darte
una oportunidad para salir huyendo.
Cuando me has conocido por huir? Tan pronto como dije las
palabras, algo que no pude descifrar brill en sus ojos. Me mov
incmodamente de un pie al otro cuando me di cuenta que lo que dije
implicaba ms de lo que intentaba.
Por supuesto que no era conocida por huir. Era la idiota que se sent
al lado del telfono da tras da esperando a que llamara. Tal vez deb haber
huido. Probablemente era ms fcil huir de tus problemas que dejarlos que
te consumieran.
Vamos. Zach puso su mano en mi espalda baja, luego as de
rpido la alej. Pero sent las chispas hasta los dedos de mis pies. Y por la
mirada en su rostro, l tambin las sinti.
Entramos y la mujer en el escritorio salud:
Hola, Zach dijo con una sonrisa, metiendo su oscuro cabello
detrs de su oreja y me dio una mirada de reojo.
Le dio su sonrisa ms encantadora.
Hola, Cheryl. Esta es Me mir y luego a ella. Mi amiga. Liz.
Cheryl estir su mano sobre el escritorio y regres el gesto.
Cmo estuvo el concierto? pregunt l.
Fantstico. Mi Becky los dej muertos.

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73

Suena como que lo hered de su mam. Zach gui, y Cheryl


sonri. Cmo estuvo hoy?

Despus de que te fuiste esta maana sali y se cort el cabello.


Estoy segura de que le habl de ti a Lucille.
Es bueno saberlo. Te ver despus.
Ya sabes dnde encontrarme.
Zach me llev por un corredor y giramos en la esquina,
detenindonos frente a una puerta con una corona de conchas. Toc
gentilmente y luego abri la puerta. Los toques artsticos de Mimi estaban
esparcidos alrededor de su habitacin. Hiedra pintada a mano envuelta
alrededor del marco de la puerta, el espejo estaba forrado de conchas,
pinturas enmarcadas colgaban de las paredes, y un cristal de mosaico de
colores estaba justo debajo de ellos.
Zach entr y se arrodill frente a Mimi que estaba sobre el silln
mientras yo miraba sus obras maestras, preguntndome si su enfermedad
poda robar ese talento.
Mimi, tienes una visita. Te acuerdas de
Oh por Dios, pero si es Lizzie Wagner! exclam Mimi. Mrate.
Ms bonita que nunca. Ven aqu y dame un abrazo.
Me recordaba. Me sent honrada, y rpidamente hice caso a su
pedido.
Me agach para abrazar su delicada figura y sus brazos se
envolvieron a m alrededor con una fuerza sorprendente. Por el movimiento
de los labios de Zach, era obvio que tom la decisin correcta al venir con
l.
Entonces, por qu est bien que ella te diga Lizzie? pregunt
Zach mientras Mimi soltaba su agarre.
Simple. Porque ella me cae bien. Le di mi mejor sonrisa.
Por supuesto dijo.

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Tienes razn, Mimi dijo Zach. Recuerdas que Liz sola hacerte
galletas?

74

Por qu no vamos al comedor? Comeremos algunos brownies y


nos pondremos al da. Mimi junt sus manos. O espera. Si recuerdo bien,
eras ms una chica de galletas.

Ella inclin su cabeza, sus ojos enfocados como si estuviera en una


profunda concentracin, tratando de llegar a un recuerdo en su memoria.
Espera. S, me acuerdo. Esas galletas isla que hacas eran
deliciosas. Junt sus manos de nuevo.
Oh, me olvid de esas dijo Zach. Esas estaban buensimas. Muy
buenas. Tal vez Liz te las haga de nuevo.
Ya no horne. Las palabras salieron con apuro.
La cabeza de Zach gir haca m, sus cejas juntas, y me prepar para
su observacin.
Mimi se le adelant.
Eso est bien. De todas maneras no necesito el azcar extra.
Gracias a Dios. Lo haba dicho antes de pensarlo. Si Mimi no hubiera
estado ah, Zach hubiera querido una explicacin, y simplemente no tena
una. O al menos una que estuviera dispuesta a darle.
Pasamos unas cuantas horas con Mimi hablando sobre el ao
pasado y sobre sus artesanas. Estuvo encantada de saber que todava tena
el alhajero que me haba hecho e incluso ms cuando le dije que estaba en
mi tocador para que todos lo vieran. No es que mucha gente entrara a mi
habitacin, pero de cualquier manera puso un brillo en sus ojos.
A las siete de la tarde, Mimi dijo que estaba cansada y dio por
terminado el da.
Fue un buen da dijo Zach mientras abra la puerta del Jeep para
que pudiera entrar.
Estoy feliz de haber venido dije cuando se subi al asiento del
conductor.
Hiciste el da de Mimi. Tal vez incluso la semana.
Lo dudo, pero aun as, fue muy bueno verla.

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Yo, uh Bien, tartamudear no ayudaba exactamente a la


situacin, pero no saba que decir. Si deca la verdad, sabra que tanto
efecto haba tenido en m. Necesitaba mentir, pero mi mente se haba

75

Siempre te ha amado dijo l. Sonre por lo que dijo. Entonces


por qu ya no horneas? Mi sonrisa decay.

convertido en gelatina. Cada pensamiento rebotaba y sala fuera de mi


alcance y mi cerebro no poda agarrar ninguna palabra, mucho menos una
mentira completa.
Para hacerlo peor, nos detuvimos en una luz roja. Zach cambi su
atencin de la carretera frente a l y su cabeza y ojos estuvieron en m.
Y bien?
Estaba a punto de rendirme cuando, finalmente, mi cerebro
comenz a trabajar de nuevo. Para cubrir la mentira, me inclin haca mi
mano y dej que mis dedos cubrieran el lugar donde mi labio se contraa.
Me aburr de eso. Fue divertido por un rato, pero todo es divertido
cuando es nuevo. Aparte, despus de que Josh se fue, no tena a nadie
para que probara mis recetas. Adems, despus de ganar tres kilos, me di
cuenta que no quera ver otra galleta nunca ms.
Tena mucho miedo de verlo. Genial, ahora iba a pensar que ca en
depresin por l. Apuesto a que ya haba imaginado una encantado
imagen de m, lgrimas cayendo por mi rostros mientras enterraba mis penas
en un tazn de masa para galletas.
No es que la idea fuera descabellada.
Nunca cre que t pensaras que hornear fuera algo ms que
divertido, pero lo entiendo dijo. La gente cambia. Encuentra nuevos
pasatiempos. La vida contina. Estaba agradecida que no hiciera ms
preguntas.
S, algo as dije.

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76

En verdad no crea que sera as de fcil. El viejo Zach no hubiera


credo esa respuesta a medias. Hubiera visto a travs de la mentira. Pero
como l dijo, la gente cambia.

Traducido por magdys83


Corregido por Lizzie Wasserstein

tro sbado por la noche, otra noche que Joe me pas por
alto por la banda. Pens que las chicas generalmente eran
las groupies, pero Joe era sin duda, el groupie oficial de
Purge. No puedo decir que l me pasara completamente por alto ya que
me invit a su show. Pero Zach tena razn, apestaban. Si Charlie fuera la
nica tocando, podra haberlo considerado. Pero tena mejores cosas que
hacer en un sbado que evitar a una multitud que pensaba que necesitaba
entrar en un mosh pit3 durante cada cancin.
Sin embargo, tena que acostumbrarme a ello, ya que la banda
haba decidido que Joe iba a ser su nuevo baterista. Curtis, el anterior
baterista, haba apelado a su sentido comn y comprendido que vivir de la
banda no iba a pagar sus cuentas. Haba tenido que conseguir un trabajo
real y no pudo seguir el ritmo de su horario de prctica.
El nico problema? Joe no era baterista.
De hecho, nunca haba tocado un instrumento musical en su vida.
En cuarto grado, cuando tuvimos que decidir si queramos estar en la banda
o en la orquesta, l eligi el coro. Probablemente porque podra estar de pie
en la parte posterior, mover sus labios y solo salir adelante.
Pero estaba decidido, as que cuando me rechaz por la banda, no
pude conseguir estar demasiado molesta. l estaba tratando de ser parte
de algo e incluso si no era suficiente, l estaba en su camino.

Mosh pit: Es un tipo de danza en cuyos participantes saltan, hacen acrobacias y


chocan violentamente unos con otros al ritmo de la msica. Suele ser asociado con estilos
musicales "agresivos" como el hardcore punk, el thrash metal, el death metal o el groove
metal.

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77

Adems, tambin era una buena excusa para las noches de chicas.
Sadie y yo nos pusimos nuestros pijamas y nos desparramamos en el sof
para ver una pelcula para chicas. Ella agarr el control remoto y golpe
reproducir, la henna de la boda de su primo todava visible en su mano.
Lo mejor sobre vivir juntas era que llegbamos a tener una fiesta de
pijamas cada noche. Coloqu los queridos cojines de Sadie en su lugar
designado en el piso y levant mis pies.
Al final de la pelcula estaba sorprendida de que no me haba
quedado dormida. El telfono de Sadie son y por la forma en que mordi
su labio, saba que era Matt.
Qu pasa con el chico amante?
Ella tom uno de los cojines y lo lanz en mi cabeza. Mi mano lo
empuj al suelo antes de que me pegara en el rostro.
Seal a su telfono:
Entonces, qu tiene que decir?
Todos estn reunidos en el Roadside. Tienes hambre?
Podra comer algo dije, siempre lista para una comida.
Nos pusimos nuestros jeans y salmos. El Roadside era una cafetera
en la periferia de la ciudad que todava tena grasa en el piso desde el da
en que las puertas se abrieron hace cincuenta aos. Pero tenan los mejores
batidos y hamburguesas.
Tir de mi cinturn de seguridad.
Tal vez pueda ver realmente a mi novio este fin de semana.
S, y Matt tambin estar all.

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Cinco aos e incontables relaciones despus y ella todava tena que


hacer, en realidad, algn movimiento, a pesar de mi apoyo constante. En
verdad, qu tena que perder? Matt estara bien yendo con eso o no. Al
menos entonces ella podra dejar de obsesionarse sobre todo lo que l dijo
e hizo.

78

Me imagin eso cuando dijiste todos dije, incapaz de resistir el


sealarlo.

Para el momento en que llegamos a la cafetera, todos los


sospechosos habituales estaban all. Joe, Scott, Ruthie y Matt, todos
apiados en una cabina, Ruthie sentada en el regazo de Scott. Ni siquiera
tuve que mirar dos veces. Todos estbamos acostumbrados al espectculo
de Ruthie y Scott.
Sin embargo, faltaba una persona.
Zach.
l y Matt siempre estaban cerca, y era natural que empezaran a salir
de nuevo. Dnde estaba? Si preguntaba, se vera como que me
importaba? Porque no lo haca. Solo tena curiosidad.
Nena, ests aqu! grit Joe cuando Sadie y yo nos acercamos a
la cabina. El subi en la mesa, envolvindome en sus brazos, me hizo girar
una vez y despus me bes mientras pona mis pies en el suelo. Pequeas
cosas como esa hacan mi da.
Cmo estuvo el show? pregunt.
Los ojos de Joe se iluminaron:
Genial! exclam y me apret ms cerca de l. Lo acarici en el
pecho y l se inclin en mi oreja. Pero hubiera sido mucho mejor si hubieras
estado all. Se alej y una sonrisa se extendi por mi rostro ante sus
palabras.
Matt se levant de su lugar, sac una silla e hizo espacio para Sadie
y para m. Fue interesante cmo se asegur que Sadie se sentara junto a l.
Le di una mirada, que deca ests-viendo-lo-que-estoy-viendo, y entonces
le di un asentimiento de reconocimiento.
Un pedazo de papel con garabatos por todos lados estaba en
medio de la mesa.
Entonces, nosotros solo bamos a travs de la cancin nueva en la
que estamos trabajando dijo Joe.

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La banda se miraba de unos a otros y despus al papel, como si el


papel pudiera hablar. Me qued mirando al grupo con una ceja levantada
y esper a que ellos reunieran sus pensamientos en una respuesta
comprensible.

79

De qu se trata? pregunt.

Es sobre, como el pasado dijo Joe. Asent como si su respuesta


me hiciera entenderlo por completo.
Charlie baj su pluma:
Se trata de cmo cambian las cosas y de cmo, en un punto en el
tiempo, crees que eso es todo, esta es mi vida, pero de lo que no te das
cuenta es de que es solo un momento y mientras ests pensando en eso, tu
vida ya est cambiando. Si es que eso an tiene sentido. Una vez que
escuches la letra tendr ms sentido. Gracias a Dios por Charlie. Incluso si
no era completamente comprensible, era mejor que lo que me dio Joe.
Genial dijo Sadie, entre miradas a Matt.
Con Zach aqu, y cmo todos ustedes lo conocieron en el instituto
dijo Scott, nos tena a todos nosotros rememorando los viejos tiempos, y
eso como que nos golpe.
En dnde est de todas formas? La pregunta sali
involuntariamente, as que pas los dedos a travs de mi cabello y jugu
como si fuera un pensamiento pasajero.
Dijo algo sobre su abuela. Estaba teniendo un mal da o algo as,
por lo que tuvo que quedarse con ella dijo Matt mientras descansaba su
brazo sobre el respaldo de la silla de Sadie.
Qu era un mal da para Mimi? A pesar de que Zach me haba
informado, no conoca a nadie ms con demencia. Todo lo que tena era
seguir con lo que haba visto en televisin y en las pelculas.
La conversacin deriv de nuevo en la cancin en progreso, pero
mis pensamientos permanecieron con Zach. Estaba bien? Mimi estaba
bien? Debera llamarlo y ver si necesitaba algo? Por otro lado, no tena su
nmero, aunque todava tena el viejo nmero de Mimi que grab
permanentemente en mi memoria. Josh tendra el nmero del celular de
Zach.
No es que lo fuera a llamar. En primer lugar, eran bien pasadas las
diez de la noche y en segundo lugar, la vida de Zach ya no me concerna.

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80

Cuando Tessa, la mesera de mucho cabello apareci, alej los


pensamientos de Mimi y orden un plato de papas fritas rizadas.

Una hora ms tarde, Sadie y Matt estaban hablando en el


estacionamiento, y acept el ofrecimiento de Joe para llevarme a casa.
Casi estaba saltando ante cualquier oportunidad de que pudiramos estar
a solas. En estos das, todo era sobre la banda.
Te extra le dije cuando puso el auto en marcha.
Te vi ayer, y acabamos de pasar como dos horas juntos. Me mir
como si tuviera dos cabezas.
Arrastr mi dedo a lo largo de la lnea de su mandbula.
No me refiero a eso. Una mirada conocedora destell en sus ojos.
Tu casa o la ma? pregunt, dndome una mirada taimada.
Estaba pensando en algn lugar con una vista. No tuve que
decir nada ms. Joe tom el primer giro a la derecha y se dirigi hacia el
ocano.
Antes de que se viera tan envuelto en la banda, solamos pasar un
montn de tiempo en la costa, entrelazados el uno con el otro. Extraaba
esos das.
Tan pronto como puso el auto en estacionar, tir de mi cinturn de
seguridad y pate una pierna por encima de la consola, as estaba
montada a horcajadas en l. El asiento se recost hacia atrs mientras se
tocaban nuestros labios.
Se senta como una eternidad desde que Joe y yo habamos estado
solos, y yo estaba lista para aprovechar la situacin al mximo. Pero cuando
su mano se desliz en el botn de mis vaqueros y sus dedos trabajaban para
liberarlos, me entr el pnico.
Tengo mi periodo! Solt y lanc mi cuerpo hacia atrs con tal
fuerza que el volante se atasc en mi espalda.

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Yo, uh, tengo mi periodo. Lo cual no era verdad.

81

Eh? Joe levant la vista hacia m con una mirada confusa.

Est bien. Podemos hacer otras cosas. l se movi debajo de m,


y escuch el sonido de su cremallera.
Eso tampoco es lo que tena en mente dije, tratando de quitar el
dolor punzante en mi espalda.
Entonces, por qu queras venir aqu? pregunt, como si
estuviera molesto de que nuestra noche solo consistira en besarnos.
Porque apenas hemos pasado tiempo juntos y solo quera estar
contigo. Dios, es como si besarme no fuera lo suficientemente bueno. Me
lanc de nuevo en el asiento del pasajero y volv mi atencin a la oscuridad
afuera de la ventana.
Liz, nunca dije eso. Su voz, tensa con frustracin, hizo al aire
espesarse con tensin.
No tienes que decirlo. S que eso es lo que ests pensando le
espet.
As que ahora lees la mente?
Lo mir con mi mirada de no-empieces-conmigo, pero al instante
replic con su mirada de ests-siendo-ridcula.
Lo siento dijo. Es solo que tuve la impresin de que queras
hacer un poco ms. No quise decir nada con eso. Oye. l estir el brazo y
pas su dedo por la lnea de mi mandbula. Sabes que te amo, verdad?
Dej que la comisura de mi boca empezara a levantarse, y mientras
mis ojos se encontraban con los suyos, la otra parte tambin se levant. l
me amaba, y yo estaba siendo ridcula. Solo me poda culpar a m misma.
Ven aqu dijo mientras levantaba su brazo haca m. Ca justo en
la curva de su cuerpo. l presion un beso en mi cabeza, y pasamos el resto
del tiempo en los brazos del otro. Hablamos sobre la banda, sus clases de
batera, la escuela y lo que sea que viniera a la mente.
Fue perfecto.

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Joe me dej poco despus de la medianoche. Podra haberlo


invitado a pasar la noche, pero no quera darle falsas esperanzas despus
del incidente anterior.

82

Exactamente lo que necesitaba.

Acababa de entrar cuando son mi telfono. Lo busqu en mi bolso


y revis el texto.
Liz, es Zach. Llmame. Es importante.
Me le qued mirando durante cinco minutos, despus otros cinco.
Me le qued mirando hasta que las letras sangraban juntas.
Estaba pensando demasiado en ello. Todo lo que tena que hacer
era golpear Llamar. Dijo que era importante.
Hola.
Las palabras se congelaron en mi garganta.
Lizzi Liz, eres t?
S, soy yo. Qu pasa? Est todo bien? Es Mimi?
Puedo visitarte? Mi estmago se encogi ante su tono. Por
favor?
Normalmente, dira que no, pero la desesperacin en su voz me hizo
decir que s. Era un tono que haba escuchado rara vez. La ltima vez que lo
escuch, l me estaba diciendo que su pap tom el traslado y que se iba.
Fuera lo que fuese, no podra haber sido bueno.
Sadie est durmiendo. Te ver en el estacionamiento.
Esper diez minutos, y despus me escabull del apartamento, sin
querer despertar a Sadie y tenerla interrogndome.
En el otro extremo del estacionamiento, por la farola, Zach se
sentaba encorvado sobre el cap de su Jeep. Su cabeza descansaba en
sus manos, su cabello estaba desordenado como el viejo Zach, y a pesar de
que sus msculos eran visibles por debajo de su camiseta trmica, l pareca
pequeo. Ms pequeo de lo que alguna vez recordaba.
No me estaba viendo, pero desaceler mi ritmo. Cmo se supone
que deba acercarme a l? Anunciarme, colocar mi mano en su rodilla o
solo brincar en el cap del Jeep?

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Hola dijo y por la forma en que sus labios solo se curvaron


ligeramente, era obvio que estaba tratando de poner una cara feliz.

83

El sonido de mis pies golpeando el pavimento interrumpieron la


tranquila noche y Zach levant sus ojos hacia m.

Hola dije de vuelta.


No tena la intencin de que fuera incmodo, pero lo era. Realmente
incmodo. Algo estaba mal. l estaba herido. Pero, Qu se supone que
deba hacer? En el pasado, habra envuelto mis brazos a su alrededor y lo
reconfortara hasta que estuviera listo para hablar. Pero eso era algo que ya
no poda hacer. Me levant en el Jeep y me sent a su lado.
No saba a quin ms llamar. Es solo que me siento cmodo
hablando contigo y t eres una buena oyente. Siempre supiste decir las
cosas correctas.
Mientras sus palabras salan atropelladamente, decid dejar de
pensar y simplemente ir con ello. Los amigos no necesitan analizar
demasiado todo. No tienen que pensar en lo que van a decir. Ellos solo
dejan que suceda.
Golpame con ello le dije mientras sus grandes ojos marrones me
miraban. Su boca se separ y prepar las palabras. Pero no dijo nada. Hurg
con sus manos en su lugar. Vamos. Acabas de decirme que soy una buena
oyente, as que dame algo con qu trabajar. Es Mimi?
l asinti, la tristeza reunindose en sus ojos.
Es bastante malo. Ella est saludable, ya sabes. Su presin arterial
es perfecta. Probablemente podra dejarnos atrs a m y a toda la clase de
escritura, pero eso no quiere decir nada porque su mente se va. Qu es
ninguna de esas cosas sin su mente?
De cualquier manera, comenz esta maana. Ella segua
dicindome que me alistara porque mi padre volva a casa, y que si no
estaba listo para el momento en que llegara a casa, no bamos a salir a
cenar.
Eso no parece tan malo dije.
Es verdad, excepto que ella pens que yo era mi pap y ella se
estaba refiriendo a mi abuelo muerto.
Jess.

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84

Cuntame sobre ello. Zach cerr los ojos y se frot en el centro


de la frente.

Pero dijiste que ella tiene sus das buenos y malos dije, tratando de
encontrar la luz en el tnel, y hoy solo fue uno de sus das malos.
Pero sus das malos solan ser menos y ms lejanos. Eran atisbos de
su enfermedad, no una batalla de todo el da con ello. Es solo que me
desgarra porque no hay nada que pueda hacer. Soy intil.
All es donde ests equivocado. Me acerqu un poco ms. T
pasas todo el da con ella. Podras haber salido con nosotros esta noche,
pero no lo hiciste. Te quedaste con Mimi. Eso no es intil. Eso es
desinteresado.
Aun as dijo, no puedo detener los trances, no puedo detener
el progreso de la enfermedad y muy pronto ella ni siquiera sabr quin soy.
l movi su mano de la frente para pasar los dedos a travs de su cabello.
Zach siempre era bueno en mantenerse unido, dejando que las
cosas rueden, pero esto era diferente.
Me senta como l. Intil.
No haba nada que pudiera decir. Nada que pudiera hacer. As que
hice lo nico que poda hacer.

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85

Lo sostuve.

Traducido por Silvia Carstairs


Corregido por Lizzie Wasserstein

o saqu a relucir la noche que Zach y yo pasamos sobre el


cap de su jeep, y l tampoco lo hizo. Fue como si nunca
hubiera sucedido. Lo prefer de esa manera. Esto justamente
haca las cosas ms fciles para m. Para ambos.
Evit salir con el grupo principalmente porque si tena que escuchar
a Joe decirle una y otra vez a todo el mundo acerca de lo bien que iban sus
clases de batera, iba a agarrar su baqueta y metrsela en el Caray. Inhala
y exhala.
Sin embargo, Joe haba aprendido rpidamente y ahora era
oficialmente parte de la banda. Su primer concierto era ms tarde esa
noche, y me quera al frente de la multitud, animndolo. Nunca me vi a mi
misma como una seguidora de un grupo musical, pero era lo que Joe quera
por lo tanto estara obligada. Adems, me daba una excusa para comprar
un nuevo atuendo.
Me dirig al centro comercial a unas pocas ciudades de distancia,
echndole un vistazo a los escaparates sobre la calle principal. Las ventanas
estaban adornadas al mismo tiempo de otoo y decoracin de navidad,
como si los propietarios no supieran en que festividad adentrarse.
En el paso de peatones me detuve para dejar pasar a una familia y
mir a mi izquierda mientras esperaba. Mis ojos se posaron sobre un Santa
Claus recortado en una ventana, luego rpidamente enfocados en la
conmocin teniendo lugar detrs de l.

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86

Un hombre detrs del mostrador agitaba sus manos en el aire como


si no tuviera paciencia para el cliente enfrente de l. Me acerqu un poco,
mientras el padre tomaba un ltimo paso para salir del frente de mi auto, y
a pesar de las bocinas detrs de m, me detuve en seco.

Con Santa ya no bloqueando mi vista, pude ver dentro de la tienda.


Mimi estaba de pie ah en su bata de casa, discutiendo con el hombre.
Podra haber salido conduciendo fcilmente, seguido mi camino
para alistarme para el show, pero era Mimi y no pude. Necesitaba
asegurarme de que estaba bien.
La suerte estaba de mi lado, y un auto se alej de la acera a unos
centmetros frente a m. Puse mi direccional y maniobr en el espacio.
Quin dijo que las chicas eran malas conductoras? Poda estacionar
paralela en cualquier lugar.
Una vez que mi auto estaba en el sitio, salt fuera y corr atravesando
la calle, autos vacilantes en mi camino.
Si ese tipo estaba dndole a Mimi un mal rato, lo rasgara en partes.
No saba que el cliente siempre tena la razn? Y sin tener en cuenta eso,
nunca haba escuchado sobre el respeto a sus mayores?
Desde la puerta poda ver la frustracin en los ojos de Mimi. Su
tranquilo azul habitual era de un furioso gris glido. Tir de la puerta
abrindola y march hacia el interior de la tienda. Estaba a punto de abrir
mi boca y darle a este tipo una muestra de mi nimo cuando escuch a
Mimi.
No entiendo porque ests haciendo de este tema un problema.
Solo quiero cuatro pechugas de pollo limpias y en rodajas gruesas. Si Don
estuviera aqu, lo hara por m. Debe estar libre hoy. Eres nuevo? Odiara
tener que decirle a Don sobre tu pobre servicio al cliente. Mir al hombre
detrs del mostrador. Era un hombre joven con cabello oscuro peinado
hacia atrs y una ligera barba.
Seora, como dije, esto ya no es una carnicera. No lo ha sido en
veinte aos. Deseara poder ayudarla. No estaba gritndole a Mimi.
Estaba tratando de hacerla entender.

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Sra. Roberts, es usted? dije ms fuerte de lo necesario, pero


funcion. Ante la mencin de su nombre, Mimi volteo rpidamente y pos
sus ojos sobre m.

87

Mis ojos quemaron con lgrimas contenidas mientras trataba de


hacer a un lado el hecho de que Mimi claramente haba retrocedido en el
tiempo. Con el fin de comunicarme con ella, necesitaba volver al pasado.

Lo siento, te conozco, querida? Entorn los ojos en mi direccin.


Probablemente no, pero conozco a tu hijo Zachary. Fuimos a la
escuela juntos y recuerdo verla en las gradas. Record que el pap de
Zach era jugador de ftbol en la preparatoria. Siempre tena su bandera
de los Raiders ondeando en el aire.
Nunca me perd un juego. Mi chico era muy bueno, verdad?
La tensin en su rostro se aliger.
S, lo era. Mir hacia arriba por un segundo y capt la mirada del
chico detrs del mostrador. En silencio le supliqu que me siguiera la
corriente. Nos llev a las estatales dije.
Lo hizo. Oh, y que juego fue ese. Consigui dos anotaciones en el
primer cuarto. Los ojos de Mimi se iluminaron como siempre lo hacan
cuando hablaba sobre su familia.
Era una leyenda en su ciudad natal dije, insegura de cmo
continuar la conversacin.
Fue encantador hablar contigo, querida dijo Mimi, pero si no
te importa estoy tratando de ordenar carne para mi cena. Es nuestro
aniversario. Quiero prepararle a mi esposo su favorita. Se volvi hacia el
hombre detrs del mostrador. Si pudiera encontrar una manera de sacarla
de la tienda.
Pollo parmesano espet, agradecida por todas esas cenas
familiares que haba compartido con ellos. Mimi se haba jactado una vez
acerca de cmo Zach tan muy parecido a su abuelo que incluso tenan el
mismo platillo favorito.
Bueno, s. Cmo lo supiste? pregunt, volvindose de nuevo
hacia a m.

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Dnde diablos estaba Zach? Por supuesto la nica vez que


realmente necesitaba que apareciera, estaba perdido. Luego de nuevo, si

88

Suposicin afortunada. Tuve que pensar rpido. Necesitaba


llevar a Mimi a mi auto y volver a las instalaciones de vida asistida antes de
que causara ms de un escndalo. El chico detrs del mostrador haba sido
lo suficientemente amable para no llamar a la polica, y no quera darle ms
tiempo para pensar en ello.

supiera que Mimi se haba ido y en este estado, estara en completo modo
de pnico.
Necesitaba llamarlo, pero tendra que esperar hasta tener a Mimi en
el auto. Me devan el cerebro tratando de imaginar una manera para
llevarla all. Luego me di cuenta.
Mimi no solo haca pollo parmesano. Oh no. Era una produccin. Una
produccin de todo el da. Solo su salsa tomaba seis horas para cocinarse.
Hecha con amor y mucha paciencia, sola decir con una cuchara de
madera en una mano y la tapa de la olla en la otra. Los deliciosos aromas
te golpeaban antes de que siquiera llegaras a los escalones del porche.
Apuesto a que hace su propia salsa desde cero dije, en un ltimo
esfuerzo.
Por supuesto que la hago. No hay otra manera de hacer salsa.
Tom el cebo y solo tena que construir sobre lo que empec.
Entonces apuesto que necesita comenzar con eso para que la
cena est lista a tiempo. Saba que ahora tienen un servicio de entrega?
Agrand mis ojos hacia el chico detrs del mostrador dndole su seal
para lanzarse dentro.
Oh s, s respondi. Mir al techo, sintiendo como si tuviera que
darle las gracias a alguien all arriba.
Entonces, por qu no la llevo a casa? Entrecerr los ojos para
ver el nombre del hombre en la etiqueta. Y Marcus aqu puede enviarlo
cuando est listo.
Ajust su bolsa sobre su antebrazo.
Oh, bueno, est bien. Si no te importa.
No espetamos Marcus y yo.
En absoluto agregu.

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Sostuve la puerta para Mimi y cuando ella estuvo fuera mir detrs
de m y le di una sonrisa a Marcus por ser un buen chico, pronunciando
Gracias antes de colocar mi mano sobre la espalda de Mimi para guiarla
hacia mi auto.

89

Eso sera maravilloso, gracias. No s en qu estaba pensando


caminando en el pueblo tan tarde.

Por aqu dije.


Durante el viaje en auto trat de mantener la conversacin, pero
hablar sobre un pasado del que no era parte era difcil. As que mantuve lo
esencial y dej a Mimi hacer la mayor parte de la conversacin mientras
presionaba con preguntas. Fue suficiente para sacarnos a travs del viaje.
No fue hasta que me adentr a las instalaciones de vida asistida que
me di cuenta que haba olvidado escribirle a Zach.
La ayudar a entrar le dije a Mimi mientras tomaba su mano.
No eres la cosa ms dulce? dijo, sus ojos azules volviendo a su
usual estado tranquilo.
La guie dentro de la instalacin, esperando que no se diera cuenta
que no era su casa. Dentro escuch la voz que asociaba con tantas cosas
diferentes en los ltimos tiempos. Excepto que en lugar de su calma usual, su
tono casual, estaba gritando.
Qu quiere decir con que no la puede encontrar? Corri las dos
manos a travs de su cabello, entrelazando sus dedos detrs de su cabeza.
Quera gritarle, pero estaba temerosa de alarmar a Mimi. Estaba en
un estado frgil y no saba qu otra cosa hacer que no fuera permanecer
calmada.
Dej ir la mano de Mimi y camine hacia l.
Zach? dije, tocando su hombro. Se volvi, su cabello en todas
direcciones.
Qu ests haciendo aqu? pregunt. Pero cuando divis a Mimi
fue como si yo no existiera. La tensin que tiraba firmemente a travs de su
rostro se afloj cuando se volvi. Mimi! Qu sucedi? Se apresur al
lado de Mimi. Ests bien?
Est bien. Yo, uhm, la encontr en el pueblo.
Los ojos de Zach se ampliaron. Dej que mis ojos hablaran por m. No
quera que Mimi nos oyera. No quera confundirla ms de lo que ya estaba.

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90

Mimi, soy yo Zach. Ya sabes, tu nieto. Se agacho al nivel de sus


ojos y tom su pequea mano en la suya ms grande.

Me veo lo suficientemente grande para tener un nieto? Las


arrugas en su frente se intensificaron mientras estrechaba sus ojos.
Zach pellizc la piel sobre el puente de su nariz. Solo Dios saba lo que
estaba pasando por su mente. Cuando me cont que sus trances estaban
sucediendo ms a menudo, era posible que quisiera decir todos los das?
Emociones parpadearon a travs de sus ojos, y frot su rostro como
si pudiera limpiarlos. Pero tomara ms que eso. Quera abrazarlo de nuevo,
solo para dejarle saber que mejorara. Tena que mejorar. Cierto?
Por supuesto que no intervine. Eres eternamente bella.
Como t, querida.
Zach me lanz una mirada de reojo. Ya estaba en lo profundo. Por
qu no sumergirme a m misma completamente?
Lo es. No es cierto? Zach coloc su mano sobre el hombro de
Mimi. Por qu no te llevamos a tu habitacin?
Est bien, es hora de la cena de todos modos. Liz, quieres
quedarte a cenar? Es noche de pastel de carne. As como as estaba de
vuelta, completamente inconsciente de lo que haba sucedido. No quera
ser grosera y no contestar pero no era capaz de formar palabras. Mi mente
se qued en blanco de la conmocin.
Tiene que ponerse en marcha contest Zach por m. Gran
show esta noche. Su novio est haciendo su debut. Su mirada firme me
hizo pasar de un pie al otro. Era como si tuviera ms que decir. Labios
entreabiertos y un sentimiento inestable pasaron a travs de m.
Oh, es cierto. La banda de tus amigos est tocando esta noche.
Bueno, divirtete. Te ver pronto, espero dijo Mimi y camin alejndose de
nosotros hacia su habitacin
La tensin alrededor de los ojos de Zach se afloj, su postura ya no
rgida mientras le daba un tierno apretn a m hombro.
Estaba volvindome loco. Gracias por traerla de vuelta.

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Creo que s. Al menos hoy lo estar.

91

Va a estar bien? pregunt, sabiendo que l no saba ms que


yo, pero necesitando tener alguna esperanza para aferrarme.

Era suficiente. El futuro no importaba an. Lo que importaba era lo


que estaba sucediendo en este mismo momento. Mimi estaba a salvo y en
la medida de lo que poda decir, estaba de vuelta en el presente.
Vas esta noche? pregunt.
No ahora. Se sentira mal dejarla.
Asent con la cabeza en entendimiento. Aunque estaba
decepcionada, lo entenda. No me gustaba lo que estaba sucedindole a
Mimi y saba cmo se senta Zach.
Adems dijo, estars animando a tu novio.
Confusin serpente por mi mente. Por supuesto estara animando a
mi novio. Esa era la nica razn por la que iba. Definitivamente no era
porque la banda fuera buena.
Estoy segura que no te perders de mucho de cualquier manera.
An tena que escuchar a la banda tocando como un conjunto, pero
supuse que no sera nada del otro mundo.
Gracias dijo y con una ltima mirada de gratitud, se dirigi a la
habitacin de Mimi.

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92

Y al igual que la memoria de Mimi, en un minuto l estaba ah y al


siguiente se haba ido.

Traducido por Booklover;3


Corregido por Lizzie Wasserstein

osh avis de otra visita en dos semanas, y me decid a cruzar


finalmente un elemento de mi lista de cosas por hacer antes de
morir. Era el momento de hacer una fiesta.

Y mientras estaba revisando las cosas de mi lista, decid que era hora
de finalmente revocar m tarjeta V tambin. Joe y yo habamos estado juntos
el tiempo suficiente. El lunes despus de la fiesta, Sadie sera niera durante
la noche y me tendra el lugar para m. Era perfecto.
Una fiesta y la desaparicin de mi virginidad. Iba a ser una semana
increble. Solo tena que ser paciente.
El lunes en la clase Joe no estaba all. Desde que se convirti en un
miembro oficial de la banda l haba estado saltndose clases cada vez
ms seguido. Le envi un mensaje, pero l nunca respondi.
Dnde est Joe? La voz de Zach era caliente contra mi odo.
Me di media vuelta, nuestros ojos conectando al instante como si fueran
imanes.
Le espet que se alejara y tir de la goma de cabello en mi mueca.
No aqu.
Esa es la cuarta vez en este mes.
Qu era l, una lista de asistencia humana?

Pgina

Ante mis palabras, algo destell en sus ojos y no poda decir si era
desaprobacin o incredulidad. Reconocerlo significara que me importaba
lo que pensaba y no lo haca.

93

Probablemente cosas de la banda murmur, no estaba segura


de qu ms decir ya que realmente no tena idea de dnde estaba.

Al menos en ese momento no pensaba que lo haca. No fue sino


hasta la reunin del comit de limpieza cuando levant la vista de mi
cuaderno y vi a Zach caminando, hablando con Vicky y Tanya y rindose
de lo que Tanya dijo, que me di cuenta. Definitivamente me importaba.
Tanya estaba hablando sobre el medio ambiente y lo increble que
era el comit, tocando el brazo de Zach cada vez que poda. No fue hasta
que vi la mirada enamorada que ella le dio y vi sus orejas alzndose como
un perro con un brillante juguete nuevo que hizo clic.
Tanya podra haberse preocupado por el medio ambiente, pero no
tanto como ansiaba la atencin de Zach. Lstima por ella porque no era su
tipo.
En primer lugar era pelirroja, l prefiere a las morenas, y en segundo
lugar, le gustan las chicas que son relajadas y divertidas. Quin pudiera
sentarse y jugar videojuegos con l en una noche de sbado. Esa no era
Tanya.
Estuve tentada a soplar sobre su cubierta, que era solo para que
Zach supiera el juego que estaba jugando. En cambio, me mord la lengua.
Con fuerza.
Pasar a travs de mi informe de progreso mensual nunca haba sido
tan inductor al vmito. En serio, la chica no tena vergenza en hacer alarde
de su inters. No poda salir del saln de clase con la suficiente rapidez.

Ms tarde en la playa, estaba ansiosa por ponerme al da con Zach,


sentirlo, y saber que significaba realmente su reaccin a Tanya.
Lo vi, agachndome mientras l recoga algo de la arena. Murmur
una excusa para alejarme de la profesora Mulligan y me dirig a la playa
haca l.
Cmo est Mimi? le pregunt mientras me acercaba.

Pgina

Ella est bien hoy. Sus ojos oscuros aligerados, sus labios curvados
hacia arriba y me dedic una sonrisa.

94

Zach enderez su espalda y se volvi hacia m.

Cambi mi peso de un pie al otro.


Eso est muy bien. Obligu a mis ojos a alejarse de l y centrarse
en el vuelo de una gaviota por encima.
Era torpe. Despus de tratarlo de la manera que lo hice y averiguar
el por qu estaba aqu, me senta culpable. Estaba pesando fuertemente
en mi mente. Quera explicarle que no pretenda ser tan horrible, pero
cmo podra hacer eso sin traer a colacin el pasado?
El pasado era solo eso: el pasado. Estaba harta de vivirlo. Zach fue a
cosechar calabazas porque Josh lo invit. Porque a pesar de todo lo que
pas entre Zach y yo, l y Josh todava eran amigos. E incluso cuando Zach
pronunci esas estpidas palabras en mi odo, no era la primera vez que l
me citaba una pelcula. l solo escogi una frase que nunca olvid.
Todo el tiempo pens que Zach estaba tratando de arruinar mi vida,
y en realidad solo era un producto de mi imaginacin. l no estaba tratando
de arruinar nada. l solo estaba tratando de seguir adelante con su vida. l
haba avanzado y era el momento de que hiciera lo mismo. No tena sentido
pensar en lo que haba sucedido porque no importaba lo mucho que
reflexionara y no importaba cuntas veces analizara cada pequeo detalle
el resultado sera siempre el mismo. El tiempo nos cambia y nosotros somos
diferentes.
Ya era hora de un borrn y cuenta nueva. Para solucionar los errores
que comet cuando apareci por primera vez en el campus y de regreso en
mi vida.
Za
Li
T primero le dije, y met un mechn de cabello detrs de m
oreja. Hormigueos calientes corrieron a travs de m mientras recordaba la
mano de Zach haciendo lo mismo en el campo de calabazas.
No, t. Las damas primero.
Siempre un caballero.

Pgina

Qu! De dnde vena eso?

95

Yo uh Mir hacia arriba solo para ser recibida por una ceja
levantada. Me alegro de que ests aqu.

Sus ojos brillaban con placer cuando me dio una sonrisa arrogante y
dijo:
Yo tambin. Entonces su sonrisa se desvaneci poco a poco, la
alegra ya no siendo visible. Mi cuerpo se congel bajo la intensidad. Vi la
pasin que una vez conoc entrando a su expresin, y debera haberme
alejado.
No lo hice.
La forma en la que me miraba era de una forma que nadie nunca lo
haba hecho. Sus ojos se centraron en los mos, entonces se abrieron paso
por mi cuerpo. Mi cara enrojeci, y cuando sus ojos volvieron a los mos casi
me derret en la arena. Debera haber caminado lejos. Pero no era cualquier
chico. Era Zach.
Me inclin ms cerca, deseando, necesitando sentir su toque, tener
sus dedos corriendo a lo largo de mi mandbula y tirarme ms cerca para
que pudiera oler su aroma. Como si pudiera leer mi mente se movi hacia
m. Su mano acarici mi brazo, dejando un rastro de piel de gallina. Sus
dedos se movieron de mi brazo hasta mi cuello, y cuando l descans su
mano debajo de mi barbilla, todo mi cuerpo estaba hormigueando.
Un calor familiar fluy a travs de m mientras l inclinaba
suavemente mi cabeza hacia arriba. Las palabras no podran salvarme.
Todas mis emociones estaban en exhibicin, hacindome vulnerable de la
peor manera.
Lizzie.
No lo correg. Quera saber qu iba a decir.
Necesitaba saberlo.
Sus ojos se oscurecieron, por lo que el conflicto en su mente era
visible. Estaba pensando en alejarse. No lo poda dejar. Durante ms de un
ao haba esperado conseguir un vistazo de sus pensamientos, saber todo
lo que estaba corriendo a travs de su cabeza.

Pgina

Me estudi durante mucho tiempo, su pulgar acariciando mi mejilla.

96

Gir mi mejilla en la mano que sostena mi barbilla y la frot contra


ella. l se alej y pas la mano por mi mandbula. El calor se construy dentro
de m y me sent como si estuviera al borde de la desintegracin.

Yo
Ayuda! El grito de angustia me sac de mi trance. La mano de
Zach se desliz de mi cara, y los gritos de pnico resonaron en mis odos.
Zach se centr. Se quit la camisa en medio de un paso y quit sus
zapatos mientras corra a donde las olas se reunan en la costa.
Una gran ola golpe la arena y atrapo a Zach. Tanya se agitaba en
la distancia, el agua volando, dejando caer los brazos. Su cara se retorci
con el miedo y la desesperacin, mechones de rizos rojos cubrindola
mientras cada ola la tiraba ms lejos.
Ella no sabe nadar bien! chill Vicky.
La profesora Mulligan corri por la playa, sus manos frenticamente
buscando en su bolsillo. Ella sac su telfono celular y marc un nmero.
Llegamos con Vicky al mismo tiempo. Las lgrimas corran por su
rostro y su cuerpo estaba temblando. Debera haberla consolado de alguna
manera, pero mis ojos estaban demasiado centrados en Zach y la ola
gigante que se derrumbaba sobre su cabeza.
Me aguant un jadeo, pero rpidamente l salt de nuevo a la
superficie.
Por favor, ayuda! dijo la profesora Mulligan en el telfono. Hay
dos estudiantes atrapados en las olas. S. Harrison Beach. Gracias. Por favor,
dense prisa. Le di crdito por mantener la calma. Si el miedo no me
hubiera paralizado, estara gritando.
El resto del comit se haba unido a nosotros, con los ojos pegados a
Tanya y Zach.
Va a estar bien le dijo la profesora Mulligan a Vicky.
Cmo saba eso? Zach era un buen nadador, lo recuerdo muy bien.
Pero la marea era fuerte y cada vez que l ganaba un centmetro perda
dos.

Pgina

Ella vio una bolsa de plstico en el agua y fue a agarrarla Vicky


se atragant, le dije que no. Y luego una ola se estrell hacia abajo y la

97

Oh Dios! Y si l no sala? Y si l era llevado lejos? Un


estremecimiento atorment mi cuerpo, pero cerr los ojos, apartando todos
los pensamientos de Zach muerto en la playa fuera de mi mente.

arrastr. La profesora Mulligan apoy las manos en los hombros de Vicky,


su mirada ni una sola vez dejando a los dos cuerpos flotando en el agua.
Vicky apret la mano de la profesora Mulligan y se limpi una
lgrima.
Mis ojos volvieron de nuevo al agua. Otra ola cay sobre Tanya, la
espuma blanca lanzando a Zach a medio metro de distancia. l se acerc
a ella, y ella se lanz hacia l. Tragu una respiracin mientras empujaba su
cabeza hacia bajo. Mi corazn se aceler con miedo mientras otra ola se
estrellaba hacia abajo. Dnde diablos estaba? Estaba lista para quitarme
la ropa y sumergirme para rescatarlo cuando su cabeza volvi a resurgir.
No pude dejar de aplaudir mientras l haca un gesto a Tanya para
que saltara sobre su espalda y comenz a nadar hacia la orilla.
Lleg a la arena y con los brazos envueltos alrededor de su cintura la
arrastr a la tierra. El grupo hizo un circulo su alrededor.
Vicky se dej caer de rodillas y ech los brazos alrededor de Tanya.
Estn bien? pregunt la profesora Mulligan y Vicky se apart.
Eso se estaba volviendo locamente impresionante dijo Chris y le
dio unas palmaditas en la espalda a Zach.
No reconoci a nadie. Sus ojos se centraban en Tanya. l agarr su
barbilla con su mano al igual que haba agarrado la ma antes.
Ests bien? pregunt.
Ella asinti con la cabeza, y luego se ech a llorar. Sus esculidos
brazos envueltos alrededor de su cuello y tirando de l. Demasiado cerca.

Pgina

98

El ver a Zach con la cabeza de Tanya presionada en el hueco de su


cuello sac a la chica de diecisis aos de dentro de m, la que nunca lo
dej ir por completo. La que todava estaba enamorada de l.

Traducido por Lizzie Wasserstein y veroonoel


Corregido por Lizzie Wasserstein

espus de mi momento de locura pensando que todava


estaba enamorada de Zach, hice un esfuerzo para volver a
soar con Joe y lo increble que iba a ser nuestra primera vez.
Cmo iba a cambiar nuestra relacin, a hacernos ms fuertes que nunca, y
cmo mis sentimientos por l solo se profundizaran.
El fin de semana no poda llegar lo suficientemente pronto.
Cada vez que besaba a Joe, pensaba en esa noche con frustrada
anticipacin. No le haba dicho. Me imaginaba que sera mucho mejor si l
no saba hasta el minuto que pasara.
Yo haba fijado la fecha. Josh llegara el viernes. La fiesta sera el
sbado en la noche. Josh estara en la carretera la madrugada del lunes, y
para el martes yo ya no sera una virgen. Ya era hora. Estaba harta de ser la
nica que quedaba.
Solo de pensarlo senta mariposas en el estmago combinadas con
una incmoda sensacin de vrtigo que me daba ganas de empezar a
aplaudirme a m misma. Me contuve.
En toda mi planificacin y trazado, solo pens en las cosas positivas.
Una posible negativa nunca pas por mi mente. Debera haber sabido en
ese mismo momento que nada va segn lo previsto. Pero aun as, nunca
habra adivinado la perra bofetada que la vida tendra esperndome.
El viernes, llam a mis padres para desearles un buen viaje.

Pgina

Le dije que lave su ropa en su propio lugar. Y no, no lo voy a besar


por ti. Arrugu la nariz. Divirtanse.

99

Besa a Josh por m. No puedo creer que no voy a estar all en una
de sus visitas. Le ayudars con su ropa, verdad? pregunt mam.

Con eso, mam me dijo que me amaba y colg.


Josh no llegaba hasta ms tarde esa noche, as que agarr mis libros
y me dirig a la biblioteca del campus. Tena que escribir un ensayo crtico
sobre El Nombre de la Rosa de Umberto Eco para mi clase de historia.
Tenamos que citar cinco fuentes, dos de las cuales no podran ser basadas
en Internet. As que eran de la biblioteca.
Entr en el estacionamiento y me dirig por el camino hacia la
biblioteca. Le envi un mensaje a Joe, pero no obtuve respuesta de l.
Supuse que no lo hara hasta su clase de la 1 pm.
Un chico y una chica que nunca antes haba visto caminaron junto
a m y el chico dijo por encima de su hombro:
No puedo esperar para la fiesta de maana!
Esto haba estado sucediendo durante toda la semana. Personas
que nunca haba conocido, venan a m y me decan que me veran en mi
fiesta. As era la vida en un campus universitario, pero estaba empezando a
preocuparme que mi apartamento no sera lo suficientemente grande para
albergar a todas estas personas.
Por suerte, Sadie haba hablado con los vecinos a ambos lados de
nosotros e iban a dejar sus puertas abiertas. La nica cosa buena acerca de
vivir en un edificio de apartamentos cerca del campus era que la mayora
de las personas en el edificio eran estudiantes universitarios.
O una risita a mi izquierda, y me volv para ver a Zach apoyado
contra un rbol y Tanya apoyando la mano en su pecho. Dej de caminar,
mis ojos fijos en ellos.

Pgina

Antes de que pudieran verme acechndolos, segu de regreso en mi


camino, pero era demasiado tarde. Mi nombre flot a travs del patio, y fui
atrapada.

100

Sus intentos de coqueteo eran un poco demasiado agresivos si me


preguntabas, pero a Zach pareca no importarle. Pareca contento y no
haca ningn esfuerzo por mover su mano, riendo fcilmente sobre algo que
ella deca. Las ganas pisar fuerte hasta all y sacarla de encima de l eran
fuertes, pero no tena ningn derecho. A pesar de mi momentneo lapso de
cordura ese da en la playa, l ya no me perteneca. Estaba soltero. Era libre.
Capaz de hacer lo que quisiera. Y Tanya tena todo el derecho de
perseguirlo.

Mir atrs hacia Zach. Me salud, le dijo algo a Tanya y grit:


Espera! Mientras corra hacia m.
Si estuviera en el edificio de ingls, me hubiera hundido de nuevo en
el bao de chicas y hubiera fingido no haberlo visto. Pero estaba a la
intemperie sin ningn lugar donde esconderme. Por no mencionar que no
haba funcionado la primera vez. As que me qued all y esper.
Las largas piernas de Zach lo llevaron por el csped con facilidad.
Una sonrisa estaba plastificada en su rostro, lo que probablemente
significaba que se haba detenido para ver a Mimi esa maana y que haba
estado teniendo un buen da. El pensamiento me hizo sonrer. Dios, esperaba
que no pensara que estaba sonriendo por l.
Su labio se curv hacia arriba en un lado.
Feliz de verme?
Maldito sea! Iba a lanzar un comentario que nos llevara en espiral
hacia nuestras usuales bromas sarcsticas cuando tom mis libros de mi
mano.
Qu ests haciendo?
Llevando tus libros por ti. A dnde nos dirigimos? La biblioteca?
Iba a tomar mis libros de nuevo, pero alej sus brazos. Los msculos
se tensaron debajo de su camisa mientras abrazaba mis libros contra su
pecho.
No vamos a ningn lado dije. Yo voy a ir a la biblioteca.
No tengo clases ahora. Te acompaar.
Era como en la preparatoria otra vez. Me esperara fuera de mi saln
y luego de que nos hubiramos pasado nuestros apuntes, tomara mis libros
y me acompaara a mi prxima clase.
No es necesario. Soy capaz de caminar y llevar mis propios libros.

Pgina

Nada. Tengo que escribir un ensayo.

101

Nunca dije que no lo fueras. As que, qu est sucediendo en la


biblioteca? Se puso a caminar a mi lado, cambiando completamente de
tema.

Mir mi libro.
El nombre de la rosa. Lo has ledo?
La mitad.
Bastante feo, no es as?
El peor. Me dorm leyndolo la otra noche. No puedo terminar una
pgina sin que mis ojos se distraigan.
Tuve que leerlo un par de meses atrs dijo. Puedo contarte el
resto. Tambin tengo la pelcula. La compr en lnea pensando que sera
ms fcil que leerlo. No lo fue. Pero estara dispuesto a prestrtela si quisieras.
Mis orejas se animaron, y me detuve, agarrando su codo.
Hay una pelcula? Asinti, y quise saltar y envolver mis piernas
alrededor de su cintura. Eso es lo mejor que he odo en toda la semana.
Te dir qu. Ve a la biblioteca, echa un vistazo a los libros que
necesitas y nos vemos en mi casa en una hora. La podemos ver y luego si
quieres, puedo ayudarte con tu ensayo.
En serio? Dijiste que la pelcula era mala. Te sentaras a mirarla
de nuevo?
Por ti? Sabes que lo hara.
No s qu me pas. El alivio de saber que haba una pelcula, la
emocin de no tener que leer el libro, mi anticipacin por el prximo fin de
semana. Fuera lo que fuera, puedo decir honestamente que se hizo cargo
de mi cuerpo. Salt y bes a Zach en la mejilla, envolviendo mis brazos
alrededor de su cuello.

Pgina

102

Tan pronto como mis brazos se unieron, me di cuenta de mi error. Su


picante aroma llen mi cabeza, su calidez me envolvi como una
reconfortante manta y estuve perdida en familiares recuerdos.

Zach cernido sobre m, mi espalda presionada contra la suavidad de


mi colchn mientras Titanic sonaba de fondo. Siempre me dejaba escoger
las pelculas, pero eso era porque apenas las mirbamos.
El barco ni siquiera haba zarpado cuando Zach se haba arrastrado
encima de m y comenzado a besarme por el lado de mi cuello.
Las palomitas de maz descansaban sin ser comidas en mi mesa de
luz; por lo que mis padres saban, estbamos instalados mirando una
pelcula. Si abran la puerta, a Zach nunca le sera permitido estar en mi
habitacin de nuevo.
Haba girado la cerradura en mi puerta a pesar de que me haban
dicho que no lo hiciera. Ups.
Mis manos viajaron hasta el rostro de Zach, corriendo por su cabello.
Atraje su cabeza hacia la ma y presion mi boca en la suya, arrastrando mi
lengua por su boca. Sus labios se entreabrieron, permitiendo que nuestras
lenguas se encontraran.
Me levant, presionando mis caderas contra las de l. Estaba duro
contra m y me pregunt cmo sera llegar hasta el final. Corr mis manos
debajo de su camisa, calidez irradiando de su piel y calentndome.
Tir de su camisa y la pas por su cabeza. Bes mi nariz y se ech
hacia atrs mirndome a los ojos.
Deberamos bajar la velocidad dijo.
Saba que no quera detenerse, pero tambin saba que pensaba
que no estaba lista. Siempre que nos ponamos muy calientes y pesados,
siempre mostraba increble moderacin y se apartaba. Pero lo quera. Lo
necesitaba. Estaba tan segura de que estaba lista.
No te detengas susurr. Me inclin hacia arriba y lo atraje de
nuevo hacia m.
Ests segura? pregunt, metiendo mi cabello detrs de mis

Pgina

Asent, completamente segura de que estaba lista. Su boca se


aplast en la ma y me levant, permitindole tirar de mi blusa sobre mi
cabeza. Bes todo el camino desde mi cuello hasta el lugar de mis pechos.

103

orejas.

Grandes manos se extendieron a travs de mi espalda y con un


rpido movimiento mi sujetador cay hacia adelante. Sus manos se
movieron de mi espalda, reemplazando las copas del sujetador. La piel de
gallina se propag por mi cuerpo mientras corra un pulgar por mi pezn
antes de sumergir su cabeza hacia abajo y tomarlo en su boca.
Mi cabeza cay hacia atrs en xtasis, y me mec contra l. Su
lengua se movi hacia mi estmago y se detuvo en la parte superior de mis
jeans. Coloc sus manos sobre el botn, mi corazn se aceler y justo
cuando estaba a punto de abrirlo, me ech para atrs.
Lo siento espet y luego me cubr mi rostro con mis manos. Me
tragu mi vergenza mientras una lgrima caa por mi mejilla.
Pens que estaba lista. Lo crea. Pero tan pronto como sus manos
viajaron hacia el sur, el miedo se apoder de m. La vergenza reemplaz el
resto de mis emociones, y no pude mirarlo. Lo haba hecho de nuevo.
La cama se movi con su peso y su mano descans en la ma,
alejndola de mi rostro.
No llores. Est bien. Tom mi sujetador y lo desliz por mis brazos,
tirando de m a su regazo mientras lo abrochaba en su lugar. Acurruqu mi
cabeza contra su pecho desnudo, permitiendo que el picante aroma me
calmara. Bes mi nariz y agarr mi cabeza, antes de colocarla por encima
de mi cabeza y suavizndola en su lugar.
Lo siento. Quera hacerlo. Quiero. Solo que
Shh. Coloc su dedo sobre mis labios, sus oscuros ojos mirndome
intensamente. Nunca tienes que pedirme disculpas. Y nunca quiero que
hagas algo que no quieres hacer. Solo di que no y me detendr. Sin hacer
preguntas.
Mir al chico que se las haba arreglado para enamorarme cada
das ms y sonre.
Gracias.

Pgina

Ven aqu, y mira la pelcula conmigo. Me atrajo hacia l y me


acurruqu en su calor.

104

Se inclin y me bes la nariz, desliz su camisa sobre s mismo de


nuevo y luego se posicion contra mi cabecera.

No me di cuenta cunto tiempo habamos estado enrollndonos


hasta que levant la cabeza hacia la televisin justo a tiempo para ver a
Rose en la puerta flotante y Jack sosteniendo su cabeza, congelndose
lentamente hasta la muerte en el agua.
Zach presion sus labios contra mi oreja y susurr:
Nunca te dejar ir.

Arrastr mis pensamientos de vuelta al presente, solt mi agarre del


cuello de Zach y salt lejos de l.
No puedo. Mirar la pelcula. Ya sabes, con la fiesta maana y todo.
Tengo demasiadas cosas para hacer.
Ment. Ya haba llenado el refrigerador de cerveza, ordenado el
barril, y guardado todos mis objetos frgiles. Y por solicitud de Sadie, las
almohadas estaban encerradas en su armario. Pero no poda ir a la casa de
Zach y mirar la pelcula con l. Nunca habamos sido capaces de mirar una
pelcula desde el comienzo hasta el final.
Y concedido, haba un ao entre nosotros, y tena un novio al que
amaba, pero aun as no confiaba en m alrededor de Zach. Despertaba
deseos en m que no debera. Era a causa de lo que compartimos en el
pasado, y a pesar de que se haba terminado, a pesar de que me destruy,
no poda evitar recordar los buenos momentos. Y en el fondo, deseaba ir
con l.
Lo mire, y por la forma en que me miraba, saba que mi maldito labio
me haba traicionado. Era oficial. Era la peor mentirosa del mundo.
Est bien. Realmente me tengo que ir de todas formas. Tengo que
ir a ver a Mimi antes de mi prxima clase.

Pgina

Dile que dije hola dije y tom mis libros de sus brazos,
asegurndome de evitar el contacto piel a piel.

105

Tambin minti. No tena el tiempo suficiente entre clases para ver a


Mimi. Pero me estaba dando una salida fcil, y estaba agradecida.

Su labio se torci en la esquina.


Lo har. Pas su mano a travs de su cabello y dio un paso hacia
atrs. Te veo en la fiesta dijo antes de darse vuelta y desaparecer en el
patio.
Luego de encontrar mis dos fuentes no basadas en internet para citar
en la biblioteca, me detuve en la cafetera del campus, orden mi
macchiato de avellana, y me dirig a mi casa.
Estacion mi auto y me dirig al interior del edificio. Mientras me
acercaba a mi puerta, mi atencin fue dirigida hacia un pequeo objeto
cuadrado en el suelo. Me inclin para recogerlo; mirndome estaba el DVD
de El nombre de la Rosa.
Incluso luego de mentirle a Zach, hizo esto por m. Met el DVD debajo
de mi brazo y abr la puerta, dejando caer mi bolso a un lado del sof. Abr
la caja y dentro haba una nota de post-it.

Espero que esto ayude.


Zach

Met el DVD en el reproductor y me sent en el sof. En el minuto


veinte, Sadie entr.
Qu ests mirando? pregunt, dejndose caer en el sof, y
apartndose el cabello de su rostro.
Algo que odiars. Una pelcula aburrida sobre la Edad Media.
Levant una perfecta ceja hacia m.
Y por qu ests mirando esto?
Para no tener que leer el libro.

Pgina

S, te quiero, pero de ninguna manera voy a mirar esto. De dnde


lo sacaste de todos modos? No me digas que gastaste dinero en esto.

106

Tom la caja y le dio vuelta, sus ojos grises parpadeando de un lado


a otro sobre las palabras.

Zach lo trajo dije, negndome a mirarla a los ojos. Por la forma


en que se reposicion en el sof, supe que venan las preguntas. Golpe
pausa en el control remoto y me volv hacia ella. Contacto visual o no, no
iba a ninguna parte.
En serio? Y cmo saba que necesitabas esto?
Me lo encontr en el patio ms temprano.
Ambas cejas se levantaron esta vez, y me prepar para la siguiente
pregunta.
Fue un encuentro planeado? Descans su barbilla en su mano.
Qu crees? Por supuesto que no. Justo estaba all con Tanya y me
vio.
Estaba con Tanya?
S. Lo estaba. Hemos terminado con el interrogatorio? Porque
tengo que terminar una pelcula antes de que Josh llegue.
No sucedi nada ms?
Qu podra haber pasado? Estoy con Joe.
Podra haber jurado que puso sus ojos en blanco, pero mis ojos
estaban tan cansados de tratar de permanecer despiertos durante la
pelcula, que podra haber sido un parpadeo.
Est bien. Si no hay nada ms. Se puso de pie, detenindose por
un momento. Vuelve a tu pelcula entonces. Voy a dormir temprano. Ver
a Josh en la maana.
La pelcula termin y Zach tena razn. Era horrible. Pero al menos
tena una mejor idea de lo que iba a escribir en mi ensayo.

Pgina

Es bueno verte, hermanita dijo cuando le pregunt por qu


llegaba tan tarde. Por Dios, dame algo de libertad, lo haras?
Bsicamente me sent en el trfico por cuatro horas para poder pasar el fin
de semana contigo. Lanz su sombrero en el sof.

107

Quera dormir pero en su lugar prepar el sof para Josh y lo esper


despierta. Cuando lleg dos horas ms tarde de lo que esperaba, no pude
evitar saludarlo con fastidio. Qu tan difcil era levantar un telfono?

Dej caer su bolsa de lona de su hombro y tom la correa en su


mano.
Lo siento, pero me tenas preocupada. Podras haber llamado o al
menos contestar tu telfono.
Batera muerta. Agit su telfono hacia m.
Podras haber usado un telfono pblico.
Si puedes decirme dnde existe an un telfono pblico, te dar
cien dlares.
Tena razn. No haba visto un telfono pblico desde que estaba en
la escuela primaria, pero aun as, ese no era el punto.
Lo siento. La prxima vez encontrar una forma de llamarte incluso
si eso significa poner mi vida en peligro y preguntarle a un tipo de carcter
sombro en una parada de descanso si puedo usar su telfono.
Eso est mejor dije. Disculpa aceptada.
Oh, bueno. Puso sus ojos en blanco y dej caer su bolsa de lona
en el sof. Entonces, cul es el plan para el fin de semana?
En realidad necesito hablar contigo sobre eso. Me alej y luego
grit por encima de mi hombro: Tientes hambre? Puedo hacerte algo si
quieres. Sndwich de pavo? Palitos de pan tostado?
Liz!
Segu caminando.
S. Met la cabeza en el refrigerador.
Salt sobre la encimera.
Escpelo.

Bueno no de aqu a Connecticut. Saqu mi cabeza del


refrigerador y lo mir. Solo el campus entero.

Pgina

Djame adivinar Tamborile con sus dedos en su barbilla. De


alguna manera cada casa de fraternidad desde aqu a Connecticut se
enter, y se van a aparecer esperando una gran fiesta.

108

Yo uh medio plane una fiesta maana en la noche, pero se


supona que sera pequea, solo mis amigos ya sabes y bueno

Mejor. Suena como que ser una maravilla.


No s por qu esperaba que dijera que era una mala idea. Siempre
estaba fuera buscando una fiesta y ahora le estaba trayendo una
directamente hacia l.
Bien. No puedo esperar. Nunca llegu a dar una fiesta en la
preparatoria. Ahora es mi oportunidad.
Es una pena. Nuestra casa era perfecta para fiestas.
Mis manos se posaron en mis caderas.
Cundo diste una fiesta?
Recuerdas sus viajes a casa de la abuela en mi ltimo ao?
S, pero te quedabas en casa para estudiar. Dijiste que era una
perfecta oportunidad para estudiar para los exmenes finales porque no
habra ninguna distraccin. Josh sacudi su cabeza, una sonrisa siniestra
extendindose por su rostro.
Lo golpe en el hombro.
Eres un mentiroso.
Oye, funcion cada vez dijo, levantando sus manos frente a l.
Increble.
Lo s. Qu hay de ese sndwich de pavo?
Claro, puedes seguir y hacerlo t mismo dije y cerr el
refrigerador.
Qu? Ests enojada conmigo?
En absoluto. Pero ahora tengo algo que sostener sobre tu cabeza.
Ya no vivimos en casa. No funciona as.
Cierto, pero la decepcin en los rostros de nuestros padres cuando
les diga hombre, puedo imaginarlo ahora.

Pgina

Bien. Quieres hacerme uno tambin? pregunt, sentndome


en un taburete.

109

Touch. Me har mi propio sndwich. Salt de la encimera.

Ahora ests presionando. Sostuvo el pavo hacia m ya que su


dedo no estaba libre para apuntar. Lo saqu de su mano, me levant y
tom dos platos de la alacena mientras l sacaba el pan. Josh y yo ramos
un equipo. Siempre lo habamos sido.

Pgina

110

Siempre lo seramos.

Traducido por Jessy y Fanny


Corregido por Lizzie Wasserstein

lrededor de las 8 p.m. la banda apareci. Estaban ah


temprano para averiguar el mejor lugar para instalarse. Tuve
suerte de conseguir un beso de Joe antes de que entrara en
la discusin y estuviera por mi cuenta.
Despus de discutir por lo que pareci una eternidad, se instalaron
en la esquina ms alejada de la sala de estar, as que estaban lo
suficientemente cerca del barril. Obviamente no se haban dado cuenta
que estaban ocupando la mayor parte de la sala de estar y haciendo difcil
acceder a la cerveza. Puse los ojos en blanco, no vala la pena pelear por
eso.
Sadie sali de su dormitorio poco despus, ataviada en su mejor ropa
de fiesta. La hice ayudarme a guardar los objetos de valor que olvidamos,
lo cual no estuvo demasiado entusiasmada de hacer en tacones.
Ve a ponerte mis pantuflas.
Dios, Liz, y si la gente empieza a llegar y yo estoy en pantuflas?
Tena un punto, pero no pudo esconder la mueca de dolor que cruz su
rostro cuando se alej.
La noche llego demasiado rpido. A las 10 pm ya era la hora de la
fiesta, y yo ni siquiera me haba vestido an.

Pgina

Sadie se dej entrar en mi habitacin sin tocar. Una vez que


habamos comenzado a vivir juntas, todos y cada uno de los lmites haban
desaparecido.

111

Con el ltimo de los objetos de valor oculto, me dirig hacia mi


habitacin para recomponerme. Por qu no haba elegido un vestuario
antes de tiempo?

Por qu no te pones ese top deportivo que compraste en el


centro comercial? El que tiene las lentejuelas plateadas y un cuello
embellecido en V. Hace que tus senos se vean enormes. Por no mencionar
que el morado se ve bien en ti. Camin hacia mi clset para recuperarlo.
Me olvid de ese top, nunca tuve una razn para usarlo dije, feliz
de que ella estuviera ah para ayudar.
Que mejor razn que una fiesta, una fiesta que t ests dando.
Necesitas ser la reina de la fiesta. Esta camiseta es perfecta. Meti la mano
en el fondo de mi clset, encontr la camiseta, y me la lanz. Sigui con un
par de jeans ajustados de color negro y zapatos de tacn en punta de cuero
negro, que apenas evitaban me fuera de cabeza.
Por desgracia, mi cabello todava estaba en una coleta de cuando
me haba baado y no tena maquillaje. Sadie vino a mi rescate otra vez y
quit la negra banda elstica de la cola de caballo, tirndola por mi
habitacin antes de agarrar la laca para el cabello de mi tocador.
Date la vuelta dijo, haciendo un gesto con su mano
frenticamente.
Disculpa? Torc mi ceja hacia ella.
Gira tu cabeza para que pueda rociarte. Tienes esa onda natural
justo ahora. Se ve muy bien. Solo quiero asegurarme de que se mantenga.
Hice lo que dijo y me roci y esponj. Est bien, voltea otra vez. Tir la
cabeza hacia atrs y la sacud hasta que mi cabello cay naturalmente en
su lugar.
Guau dije al reflejo de Sadie. El estilo hacia que las mechas rubias
se notaran ms contra mi aburrido marrn natural. Haba ido de simple don
nadie a comercial de champ en segundos.
Te lo dije. Ahora consgueme tu bolso. Un ojo ahumado funcionaria
perfecto con este atuendo.
Coloc la silla de mi escritorio directamente en frente de mi cama.

Pgina

Veinte minutos ms tarde salimos de la habitacin vindonos como


si furamos a caminar por la pasarela en Bryant Park.

112

Sintate seal con sus uas color medianoche hacia la silla.

No era como si alguien estuviera ah para notarlo. La banda estaba


discutiendo sobre con que cancin comenzaran, pero nadie se haba
presentado adems de Matt, quien estaba intentando ayudarlos a llegar a
un acuerdo.
Voy a ver si puedo ayudar dijo Sadie.
Ayudar, o coquetear? pregunt, mirando a Matt y luego de
vuelta a ella.
Ella bati las pestaas.
Tal vez un poco de los dos.
Tal vez es tiempo de que le digas cmo te sientes dije, esperando
que me escuchara por una vez.
Tal vez. Sadie se alej con el pavoneo ms feroz imaginable.
Definitivamente se estaba sintiendo bien.
No quera escuchar a la banda tener la misma discusin por ensima
vez, as que escane el rea por Josh. Lo encontr en la cocina con Zach.
Cundo haba llegado aqu?
Zach usaba un agradable par de jeans de resina negra con una
camiseta gris claro debajo de una chaqueta de cuero negra. Se vea como
si acabara de salir de las pginas de una revista desplegable de moda
masculina informal y chic. Especialmente al lado de Josh quien llevaba jeans
bsicos y una trmica gris.
Hola dije, dejando que se supiera mi presencia.

Se reunir conmigo aqu. Ella y Vicky queran arreglarrse juntas.

Pgina

Dnde est Tanya? Las palabras estuvieron fuera antes de que


pudiera detenerlas. Saba que no estaban saliendo, pero el modo en que
ella colgaba en torno a l bueno, ella estaba actuando como su novia.

113

Hola, Liz. Zach se volvi para revelar un cara recin afeitada. Sus
ojos se cruzaron con los mos y su boca se separ. Por un segundo pude ver
el chico que sola ser. Pero un vistazo a sus zapatillas deportivas de cuero
negro y era obvio que ya no era ms ese chico. El cordn entrecruzado
estaba atado prolijamente en la parte superior en vez de suelto,
deshilachado y colgando de los lados como los cordones siempre solan
estar.

El hecho de que l supiera sus planes cortaba mi corazn. Estpido,


considerando que mi novio estaba en la otra habitacin.
Un incmodo silencio llen el aire. Odiaba que me sintiera incomoda
en mi propio departamento. Una fuerte explosin seguida de un desplome
de platillos interrumpi el silencio.
Qu demo? Josh se empuj fuera de la encimera. Lo juro,
tus amigos son idiotas. Sin ofender.
No me ofendo dije, levantando las manos.
Me voy a asegurar que Sades no tenga sus garras afuera. La he
atrapado furiosa contra una almohada. Puedes imaginar si hicieron algn
dao real? Enseguida vuelvo. Antes de que pudiera ofrecerme a ir por l,
estaba en la sala de estar gritando preguntas. Y yo estaba sola con Zach,
en el nico lugar de la cocina no visible desde la sala de estar.
Tom el lugar de Josh, apoyndome en la encimera, Zach no
pareca ni de cerca tan incmodo como yo me senta. No poda entender
porque me senta tan torpe en primer lugar. No era como si esta fuera la
primera vez que estaba sola con l.
Te ves bien dijo, estudindome de cerca.
Tres palabras. Las mismas tres palabras que quera or de Joe, pero l
estaba demasiado ocupado con la banda para siquiera notarme.
Gracias. T tambin. Desde cundo te vistes como si estuvieras
posando para una portada de GQ?
Se rasc la barbilla y lade la comisura de sus labios.
Y ella hace bromas. Doble amenaza.
Cllate. Volvi la barbilla hacia arriba e inclin la cabeza como
si estuviera tomando mis palabras seriamente. Ya basta dije y extend la
mano para empujar su hombro.
Qu es? Cllate o ya basta? pregunt l.
Apoy la barbilla en mi mano.

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En serio? Asent con la cabeza en respuesta. Mam. Se


detuvo para ver a Mimi la semana pasada y ella compra un montn cuando

114

En serio, de dnde sacaste esa ropa?

est enojada. Algo as como cuando t acostumbrabas a hornear. Es su


escape.
Supe exactamente lo que quera decir, pero no le hara saber eso,
ya que correra el riesgo de traer a colacin el tema de hornear otra vez, y
eso era algo que realmente no quera discutir.
En vez de eso pregunt:
Cmo est Mimi?
Todava sigue teniendo sus das buenos y malos. Poda sentir por
la mirada en sus ojos que eran ms das malos que buenos.
Ha preguntado por m? Me sent culpable por no volver a
visitarla cuando haba prometido que lo hara.
No, pero incluso en sus das buenos no est completamente ah. Y
no has estado alrededor por un tiempo as que No tena que terminar,
saba el resto. No haba estado alrededor y por eso no era digna de recordar
de todos modos.
Recuerda a Matt? En la preparatoria Matt pasaba mucho
tiempo en la casa de Zach, Mimi lo amaba. Levant la mirada, atrapando
los ojos de Zach.
l mir hacia abajo a sus manos.
No lo he llevado a verla.
Esa no era la respuesta que esperaba. Ellos eran ms o menos
mejores amigos. Por qu no llevara a Matt con l alguna vez?
Por qu? No quera entrometerme, pero mi curiosidad se
despert.
No lo s. Simplemente no quiero que la gente sepa, supongo.
Pero me dijiste a m.
T eres diferente dijo alzando la voz ligeramente.

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Se pellizc el puente de la nariz antes de dejar caer su cabeza y


mirarme directamente. Sus labios se separaron y justo cuando estaba por

115

Por qu?

responder Josh entr como una bola de demolicin, saltando entre Zach y
yo rompiendo nuestra mirada.
Entonces, qu me he perdido? pregunt l.
Nada dijo Zach casi a la defensiva. As que todo est bien por
ah?
S. El idiota del novio de Liz tropez con el cable de la guitarra de
Evan y cay en su batera. Luego el platillo se volc.
Zach se ech a rer, pero se detuvo cuando le di una mirada
malvada.
No es un idiota dije en un triste intento de defender a Joe.
Aunque, despus de escuchar esa historia era difcil de justificar, y cuando
Zach y Josh levantaron las cejas hacia m supe que ni siquiera vala la pena
el esfuerzo. Est l bien al menos?
Est bien. Charlie lo ayud a levantarse. Tambin los ayud a elegir
un repertorio, as la conmocin se reducira al mnimo. Con suerte. Quiero
decir, si planean hacerlo realmente necesitan arreglar su mierda.
Algunas de las bandas ms populares son o eran completamente
disfuncionales dije, defendiendo a la banda, ya que ellos no estaban en
la cocina para hacerlo por s mismos.
Ella tiene un punto dijo Zach. Oasis, the Beatles, Guns N Roses.
Quieres que siga? No poda creer que estuviera ayudndome.
Por favor no dijo Josh.
Zach y yo comenzamos a rer cuando Sadie irrumpi.
Liz, te necesito un minuto.
Est bien. Levant mi dedo. Estar ah en un segundo.
No. Te necesito ahora! dijo con los dientes apretados.

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Segu a Sadie ms all de la sala de estar y hacia el bao. Debe


haber sido grave. Las reuniones en el bao estaban en la zona roja de
nuestro sistema de alerta de emergencia.

116

Est bien, est bien. Sal de la encimera y volv a mirar a Josh y a


Zach. Estoy siendo convocada. Hablo ms tarde con ustedes chicos.

Qu est sucediendo? pregunt mientras ellas me empujaba


adentro y cerraba la puerta detrs de nosotras.
Matt se ve muy bien est noche dijo, los hombros cados mientras
se apoyaba contra el lavabo.
Est bien. Quieres dar detalles? O solo me empujaste aqu para
babear? Baj el asiento del inodoro y tom asiento.
Creo que podra haber estado coqueteando conmigo, como
seriamente coqueteando conmigo, pero no estoy segura. Se mordi la
ua y supe que estaba analizando cada gesto y cada expresin facial que
l haba hecho durante su conversacin.
Qu hizo? pregunt, queriendo que saliera de los peligros de su
propia mente.
Apoy su brazo en mi hombro y me dijo que era de la altura
perfecta. As que me re. Luego dijo que mi risa era linda. Le di las gracias,
porque seamos sinceros, no saba que ms decir. Qu le dices a eso? De
todos modos, luego Scott le pregunt si poda ir a su auto y conseguirle su
bufanda de la suerte, ya sabes, la que utiliza para envolver el micrfono
como si fuera Steven Tayler o algo as. Y entonces Matt me pidi que fuera
con l.
Y? pregunt, movindome hacia el borde del inodoro.
Ella lanz sus manos al aire.
Y corr a la cocina y te agarr.
Por qu haras eso? pregunt. Estaba loca? No es como si ellos
nunca hubieran estado solos. Demonios, se enviaban mensajes diariamente
y compartan vehculo todo el tiempo.
Me entr el pnico. No supe qu hacer. Su cabeza cay a sus
manos y se inclin hacia adelante, cabello negro cayendo sobre sus rodillas.

Ve con l a su auto.

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Me puse de pie y apunte hacia la puerta.

117

Ella era hermosa y normalmente confiada, fuerte e inteligente, sin


embargo, estaba dejando que un flechazo de hace mucho tiempo tomara
lo mejor de ella. Esta chica con la cabeza colgando en derrota no era la
vibrante y coqueta Sadie que conoca.

Pero entonces estaremos solos y


Sadie, han estado solos antes dije, esperando captara lo ridcula
que estaba siendo.
Lo s, perono s que estoy haciendo. Es como si nunca hubiera
coqueteado con un chico antes. He tenido un montn de novios.
S, eres una prostituta dije con una sonrisa.
Cllate. Empuj mi hombro.
Sadie, te gusta. Todos esos chicos con los que saliste, te gustaban
por la manera en que se vean y eso era todo. Probablemente por eso
ninguno de ellos se qued por mucho tiempo. Matt es ms que eso para ti y
es por eso que ests tan insegura a su alrededor. Tienes miedo de perderlo.
Pero no lo tengas. Eres hermosa, inteligente, y simplemente increble. Y
adems, s que le gustas tambin.
De verdad? Sus ojos grises se abrieron.
Por millonsima vez, SI! Ahora ve!
Est bien, voy. Gracias, Liz. Tir sus brazos alrededor de mi cuello,
sus pulseras tintineando.
De nada. Ahora por favor ve. Abr la puerta y seal con mi dedo
hacia afuera.
Te quiero dijo y pas deprisa.
Lo s. Apresrate antes de que pierdas los nervios o tu oportunidad.
Antes de que desapareciera detrs de la pared de la sala de estar puso
los ojos en blanco en mi direccin. Tena que quererla.

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Cuando llegaron las 10:30, hubo finalmente un golpe en la puerta,


no poda saltar del silln lo suficientemente rpido. Tal vez no era tan
pattica como pensaba. Abr la puerta para encontrar a Tanya y Vicky. Est

118

Con Sadie en su misin, Joe todava instalado con la banda, y Josh


hablando de video juegos con Zach, realmente no tena a nadie con quien
hablar. Ya eran las 10 pm, y adems de la banda y mis amigos, ni una sola
persona haba aparecido. Cun pattica tenas que ser para dar una fiesta
y que no se presentara nadie? Reflexion la pregunta en mi cabeza mientras
me sentaba en el silln a travs de la habitacin de la fastidiosa banda.

bien, tal vez lo era. No cerr la puerta cuando vi la puerta de nuestros


vecinos ya abierta.
Hola chicas dije. Fiesta por aqu. Cuando entraron, sent la
necesidad de decir. Todava estamos esperando que todos aparezcan.
Viste! Incluso cuando intentamos llegar elegantemente tarde
resulta contraproducente dijo Vicky, su mano con la manicura recin
hecha apoyada en la cintura de sus jeans de diseo.
Bueno, lo intentamos y adems, no es como si furamos las
primeras aqu. Tanya sacudi la cabeza en direccin a la banda, luego
mir hacia la lejana esquina donde Sadie y Matt estaban riendo. Di una
sonrisa exagerada cuando Sadie se volvi hacia m, la cual ella reconoci
con una elevacin de cejas, luego rpidamente la descart antes de que
Matt pudiera notarnos a las dos comunicndonos.
S, y son las primeras en conseguir las bebidas dije, intentando ser
una buena anfitriona.
Ves, Vicks, ella tiene un punto dijo Tanya. Uno bueno. Qu
tienes para beber? Camin hacia la cocina como si hubiera estado antes
en m apartamento.
Cerveza, cerveza y ms cerveza, pero tambin tengo un par de
botellas de vino escondidas que estoy dispuesta a compartir. No haba
razn para estar resentida con ella. Por qu no estara enamorada de
Zach? l era un buen partido. Al menos hasta que dejaba de llamar.
Oh, me encantara algo de vino dijo Vicky, ponindose al da
con Tanya.
Tanya entrelaz el brazo con el de Vicky.

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Entonces sganme. Era el momento perfecto. La banda haba


comenzado a afinar, y no saba cunto de eso podan soportar mis odos.
Le di a Sadie un guio cuando pas caminando por su lado, pero ella
estaba demasiado absorta en Matt para notarlo. Est justo aqu dije,
entrando a la cocina, donde Zach y Josh seguan hablando de videojuegos.
En serio, cunto tiempo pueden dos chicos relativamente adultos hablar
de video juegos?

119

A m tambin.

Zach se haba sentado en uno de los taburetes y sus manos se


estaban moviendo mientras le explicaba algo a Josh.
Oh, Zach, no saba que ya estabas aqu! chill Tanya justo antes
de saltar al regazo de Zach. Puaj.
Hola, cundo llegaste aqu? pregunt, vindose un poco
sorprendido de tenerla encima de l. Su mirada se desvi hacia m por un
segundo antes de volver a Tanya.
Como hace ni cinco minutos atrs respondi ella. Con sus brazos
envueltos en torno a su cuello y luego lo bes. Est bien, fue en la mejilla,
pero aun as. Poda sentir a Josh mirndome, pero me negu a regresar la
mirada.
Vicky exhal ruidosamente.
Dios, pueden conseguir una habitacin? Jess.
Me estaba comenzando a gustar an ms Vicky.
Dnde est ese vino, Liz? pregunt ella, tamborileando sus
dedos en la encimera.
Oh. S. Justo aqu. Me inclin al gabinete debajo del fregadero,
saqu una botella y se la entregu a Vicky.
Tienes un sacacorchos? pregunt.
Uhm Abr el cajn con los utensilios de plstico. Nada. Me mov
al siguiente. Nada. El cajn de trastos tampoco tena sacacorchos.
Maldicin. Qu de bueno tiene el vino si no tienes algo para sacar el
corcho?
Tienes un directorio telefnico? pregunt Zach, asomndose
alrededor de los rizos de Tanya.
Por qu? Planeas hablar a un servicio de sacacorchos?
pregunt mientras continuaba buscando en los cajones.
Uhm, no. Tienes o no? dijo, claramente molesto.

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S dnde est dijo, y la manera en la que lo dijo, como si


conociera mi casa mejor que yo, me hizo querer golpearlo.

120

S, debajo de la mesa de caf en la

Abr cajn tras cajn y gabinete tras gabinete, en vano. No


sacacorchos. No vino.
Dame la botella. Escuch que dijo Zach. Me gir para
encontrarlo sosteniendo el directorio telefnico.
Planeas sacar el corcho a golpes? pregunt, cruzando los
brazos sobre mi pecho.
De hecho, eso es exactamente lo que planeo hacer dijo.
Ests bromeando, verdad?
No. Lo vi en Youtube. Confa en m. Pas por delante de m y se
detuvo frente a la pared.
Est obsesionado con videos de Como Hacerlo en Youtube.
Tanya lanz sus rizos rojizos sobre su hombro y se sent en un taburete.
Siempre me los est mostrando en la clase.
Ugh. Ella crea que saba todo sobre l.
No puede ser tan malo como su obsesin con video juegos dije,
tratando de cubrir mi incomodidad con una risa.
Oh por Dios! Juro que ese control est pegado a su mano. Cada
vez que llamo me dice: Te llamo luego, estoy en una misin en el Medio
Oriente y necesito sacar a mis compaeros a salvo.
Y no pases frente a l cuando est jugando Wii aad.
Acabars con un ojo negro.
Estoy justo aqu, saben? dijo Zach, sus brazos en alto con el
directorio telefnico en una mano y la botella de vino en la otra.
Le sonre a Tanya y me gir hacia Zach.
Lo sabemos. Ve a pegarle a la botella o lo que sea. Estamos
hablando. Sacudi su cabeza y se gir.

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Bromeaba, verdad? No haba manera, ni en el infierno, en que esto


fuera a funcionar. Estara limpiando fragmentos de vidrio y vino del piso antes

121

Regres a nuestra conversacin, pero observ a Zach por el rabillo


del ojo. Sostuvo el directorio sobre la pared junto a la puerta, luego tom la
botella de vino en su mano, con el cuello lejos del libro, y comenz a golpear
la botella contra el directorio.

de que lo supiera. Luego, poco a poco, con cada golpe contra el directorio,
el corcho sali lentamente hasta que escuch un pop.
Estaba impresionada, pero no lo demostrara. Josh alz sus brazos en
victoria y palme a Zach en la espalda por un trabajo bien hecho. Zach
estaba orgulloso y no lo escondi. Tampoco Tanya, quien le agradeci a
Zach plantando otro descuidado beso en su mejilla. Sostuvo la botella con
la mano que no estaba envuelta alrededor de la cintura de Tanya, y Vicky
la agarr.
Copas? pregunt.
Aqu. Baj tres y se las entregu a Vicky. Sirvi un poco en la
primera, la levant a sus labios, y bebi el lquido en un sorbo antes de volver
a servir.
Hasta el fondo dijo y me entreg una copa antes de tomar otro
enorme trago de la suya. Present que no estaba tan emocionada sobre
estar en la fiesta como Tanya.
Salud respond.
A la 11:05, haba ms gente en mi apartamento de lo que era
aprobado por los contraincendios. Supongo que, como Tanya y Vicky, la
mayora de la gente no queran ser los primeros en llegar.
La banda toc y la gente movi la cabeza y bail al ritmo de la
banda no s si estaban muy ocupados bebiendo como para darse
cuenta de lo mucho que apestaba Purge o si no tenan el concepto de lo
que era buena msica. Scott grit. Joe golpe la batera como si tuviera
miedo de que se alejara de l. E-Rock salt de arriba a abajo ms de lo que
toc los acordes correctos, y Charlie luca como si estuviera en su propio
mundo, balancendose con el ritmo de su mente. La vi mientras miraba a
Joe y l le ense los pulgares, asegurndole que lo estaba haciendo genial.
Yo no lo crea, pero de nuevo, no era como si yo fuera una conocedora de
msica o una escritora de la revista Billboard.

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Tena razn. Mi fiesta fue el evento del que ms se habl en el


campus, pero no por las razones que yo esperaba.

122

De cualquier manera, la banda hizo lo suyo, la gente bail, juegos


de bebida fueron jugados, y mi fiesta fue un xito. Para el lunes, sera de lo
que todos hablaran.

Traducido por Booklover;3, Jadasa Youngblood y Lizzie Wasserstein


Corregido por Lizzie Wasserstein

ara el momento que Purge termin su primer set de canciones,


Joe estaba en su quinto keg stand4. No es que estuviera
contando ni nada. Bueno, tal vez lo haca, pero tena una
buena razn. Joe no era conocido precisamente por su autocontrol.
Cuando se trataba de la bebida, no saba cundo detenerse.
Mientras estaba pendiente de Joe, no pude dejar de notar a Scott y
Ruthie en la esquina. Por otra parte era un poco difcil pasarlos por alto,
teniendo en cuenta que estaban prcticamente despojndose de la ropa
del otro en mi sala de estar. El dicho de "conseguir una habitacin" no poda
haber sido ms relevante. No quera mirar. Estoy segura de que nadie quera
ver, pero era como cuando ests viendo los monos en el zoolgico
comindose a los bichos del otro. Es repugnante y no quieres mirar, pero
parece que no puedes darle la espalda.
Crees que l est tratando de lamer su interior? dijo Zach, su
aliento caliente contra mi odo. No pude detener la risita que se me escap.
Me estaba debatiendo sobre si si l estaba tratando de meterse
dentro de su boca, o si estaba consiguiendo ser succionado en contra de
su voluntad. Alc la vista hacia l y atrap un tirn de diversin en sus
labios. Todava tena su sentido del humor. Gracias a Dios por eso. Era una
de sus mejores cualidades.
Apuesto a que ira de buena gana si pudiera llevar su micrfono
con l.
Compartimos un momento de risa antes de preguntarle:

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Keg stand: Es un juego de beber donde el participante se para de manos sobre un barril
de cerveza e intenta tomar tanto como sea posible durante el mayor tiempo posible.
4

123

Y dnde est Tanya?

Oh. Uh, bao. Qu es exactamente lo que ustedes las chicas


hacen ah de todos modos?
Cruc los brazos sobre mi pecho.
Te gustara saber, no?
S, me gustara, por eso la pregunta.
Si te lo dijera tendra que matarte dije, tratando de no rerme.
Su ceja se arque, su cicatriz levantndose con eso.
En serio? No podas salir con algo mejor que eso?
Demasiado clich?
Qu crees? Vas a perder la originalidad conmigo. Me dio un
codazo. Trat de pensar en algo ingenioso y sarcstico como respuesta,
pero estaba fuera de prctica. El sarcasmo era demasiado difcil de
entender para Joe, as que prcticamente me mantena alejada de l. Zach
estaba en lo cierto. Yo estaba poco creativa. No poda dejrselo saber, sin
embargo, as que busqu en mi cerebro algo relativamente inteligente.
Qu me perd? Tanya rebot entre Zach y yo y envolvi su brazo
firmemente alrededor de su cintura, como si quisiera decirme que estaba
tomado por la noche. No le haca falta recordrmelo. Un vistazo rpido a mi
izquierda me ayud a recordarle que yo tambin estaba tomada. Su
cabeza se volvi hacia Zach mientras se balanceaba en sus brazos.
Obviamente haba estado tomando vino, mi vino, un poco demasiado.
Nada. Lizzi uh, Liz me estaba ayudando a pasar el tiempo hasta
que volvieras dijo, metiendo sus rizos detrs de su oreja.
Mi corazn solo se detuvo. Esa era l solo eso era nuestro
Bueno, estoy de vuelta dijo alegremente.
En serio? No me di cuenta murmur.
Tanya puso la cabeza en el pecho de Zach.

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Solo estaba diciendo que no me di cuenta que Joe me estaba


haciendo seas. Disclpenme. Mi novio est esperando. Antes de que las

124

Disculpa, Liz? Dijiste algo?

palabras terminaran de salir de mi boca, Tanya ya tena sus brillosos labios


apretados contra la mejilla de Zach.
Oye, de qu estn hablando? pregunt mientras me acercaba
a Joe y Charlie.
Nada. Quiero decir, no nada. Cosas de la banda, ya sabes. De lo
que siempre hablamos. No es que hablemos mucho. De todas formas, ya
sabes lo que quiero decir. Joe tom otro trago de su cerveza, aunque por
la falta de estructura en sus oraciones era obvio que haba tenido suficiente.
Estbamos hablando de cmo podra ser beneficioso para la
banda si aadimos una pandereta dijo Charlie, el diamante en su nariz
reflejando la luz.
S, nena, una pandereta. Eso sera increble, no? Joe dio un
buen intento de tratar de no articular mal sus palabras, pero no tuvo xito.
Tena dos opciones. Estar de acuerdo, o decirles la verdad. Una
pandereta no encajaba con la msica que tocaban. No estaba dispuesta
a sentarme all y escucharlos tratando de convencerme de que s, una
pandereta era exactamente lo que necesitaba Purge para llevarlo al
siguiente nivel.
Podran aadir tantas panderetas como quisieran, pero aun as no
ocultaran el hecho de que apestaban soberanamente.
Una pandereta sera increble dije en su lugar. Si haba algo que
haba aprendido en mi corta carrera universitaria, era que no se poda
discutir con un borracho. Porque a pesar de lo que dijeras y lo equivocados
que estaban, no llegaras a ninguna parte.
Como mi mam deca, elige tus batallas.
Ves. Liz sabe de lo que est hablando dijo Joe, envolviendo su
brazo alrededor de mi hombro y poniendo sobre m un poco ms de su peso
de lo que soportaba.

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Buena suerte dije. La iba a necesitar.

125

Tengo que llevar esta nueva evidencia a Scott dijo Charlie. Voy
a ir. Desenme suerte. Ella se volvi, sus reflejos rojo brillante girando, antes
de que se fuera con valenta a donde ningn hombre haba ido antes: a
interrumpir a Scott mientras se enrollaba con Ruthie.

Y? dijo Joe, y saba que estaba esperando que alabara sus


habilidades de percusin.
Estuviste increble? dije, ms como una pregunta que una
afirmacin.
S! Tir su puo al aire, como si acabara de ganar el concurso
ms grande de su vida. Te amo, nena.
Tambin te amo. Me puse de pie de puntillas para besarlo y lo
habra hecho si el sonido de cristales rompindose no hubiera rebotado a
travs de mis odos.
Que demo Me volv, abrindome paso entre la multitud de
gente hacia el ruido. Aparec en el frente de la cocina justo a tiempo para
ver el vino rojo goteando por el muro blanco hacia el azulejo de porcelana
beige y el cemento blanco. Oh mi Dios, nuestro depsito de seguridad!
Nunca iba a conseguir esas lneas limpias. Mis ojos ardan de ira mientras se
precipitaban desde el piso a la pared hasta que se decidieron por el
culpable.
Evan E-Rock Rochler sostena el cuello irregular de la botella de
vino. Un grupo pequeo lo rodeaba y se quedaba en el medio como un
acto de carnaval. Un chico lo animaba, levantando una cerveza en el aire.
Hazlo de nuevo.
Acaso este chico quera sobrevivir a la noche? Porque en serio, si no
se callaba, lo asesinara. Para evitar gritar, tom una respiracin profunda y
camin, apretando mis puos con tanta fuerza que mis uas se clavaron en
mi piel.
Liz, lo siento mucho dijo Evan. Vicky me cont que Zach abri
la otra botella golpendola contra la pared. Sus gafas de gruesa montura
negra colgaba sobre su nariz. Detrs de l, Vicky vaciaba su vaso.
Debi fallar al decirte que no la golpe contra la pared. Que la
golpe contra el directorio telefnico.
Empuj sus gafas a su lugar.

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Mir en la direccin de Vicky, y baj su mirada hacia su vaso.


Mirando fijamente no hara aparecer ms vino, pero se encontraba tan

126

Oh. Ella no dijo eso.

concentrada en el fondo del vaso que, honestamente, pens que crea que
lo hara. O eso, o quera arrastrarse dentro y fingir que simplemente no dio
inicio al mayor desastre posible en mi cocina. Incluso en su da mis peleas de
harina con Zach no creaban tal jodido desastre.
Lo que sea. Pueden todos por favor salir as puedo limpiar esto?
Vicky fue la primera en salir.
Liz, djame ayudarte. Evan se agach para recoger un trozo de
vidrio.
Detente! grit. No necesito que te cortes. Lo tengo. Por favor,
solo ve a disfrutar de la fiesta y hazme un favor, no rompas nada ms. Lo
ltimo que necesitaba era sangre serpenteando a travs del apartamento
como una escena de crimen.
Creo que puedo hacer eso. Esboz una sonrisa, como si eso
pudiera ayudar a aliviar la tensin que se arrastraba de mi cuello a mi
cabeza.
Bien dije, observndolo hasta que se perdi en la multitud.
Tropez con una chica y me encog mientras se derramaba el lquido de su
vaso rojo.
Un grupo de chicos en la esquina alejada apilaban latas de cerveza
y formaban un grupo para tener ms espacio. Arquitectos creando.
Dnde estaba Josh cuando lo necesitaba? Probablemente
coqueteando con una chica. En serio, coqueteaba con cualquier cosa que
caminaba.
Y dnde se encontraba Joe? Probablemente tomando otra
cerveza y discutiendo los pros y contras de aadir una pandereta a la
banda.
Arrastr el cubo de basura hacia el desastre y me agach para
recoger el vidrio. Escuch gritos, lo cual solo significaba una cosa, la banda
comenzaba la segunda ronda. Dios nos ayude a todos.
Mira el lado bueno. Una sombra apareci sobre m.

Podra haber hecho un agujero en la pared.

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Zach se agach a mi lado.

127

Y cul sera ese?

Pero entonces se habra lastimado su mano y no sera capaz de


tocar. Regres mi atencin a la sala de estar para darle nfasis. As que,
tcnicamente eso habra sido el lado bueno.
Aplaudi lentamente y mostr su gran sonrisa Zach.
Bienvenida de nuevo.
Feliz de estar aqu. Sus ojos se encontraron con los mos y me re
de lo absurdo de la situacin.
Ve a buscar el blanqueador antes de que se sequen las manchas.
Yo me encargo. Tir el cubo de basura ms cerca y comenz a recoger
los pedazos de vidrio.
Lo mir fijamente por un momento y me debat en preguntarle
dnde se encontraba Tanya, pero luego decid no hacerlo. Estaba siendo
amable. No haba ninguna razn para ir all.
Me puse de pie y dije:
Gracias. Lo deca en serio. Desde el regreso de Zach, siempre
pareca estar cerca cuando lo necesitaba, y aunque finga que era la ltima
persona que quera ah, en secreto estaba feliz.
La msica se hizo ms fuerte. Esperaba que uno de ellos pronto se
quedar inconsciente, as no tendra que ser sometida a la atrocidad de
gritos que llamaban msica por mucho ms tiempo.
Despus de quince minutos sobre mis manos y rodillas fregando, las
lneas blancas entre los mosaicos finalmente se hallaban limpias. Zach
termin de recoger las piezas de vidrio y regres junto a Tanya, quien haca
un impresionante intento junto a un barril de cerveza. Vino y cerveza, la
combinacin perfecta para una resaca.

Pgina

Quizs podra esconderme en mi habitacin por unos minutos. Solo


hasta calmarme. No, no poda hacer eso. Por mucho que quera, no poda.

128

Esta maana, no poda esperar para tener la fiesta. Sent que era
algo que tena que experimentar, pero se termin. De verdad termin. Ahora
secretamente deseaba que todos se fueran a sus casas, para poder
sentarme en mi silln con medio kilo de helado de chocolate con menta y
no hacer nada. Mientras la banda presentaba su siguiente cancin, saba
que no ocurrira en cualquier momento cercano.

Somos Purge! Gracias por venir esta noche! grit Scott como si
cada persona estuviera ah para verlos, y no por la cerveza gratis. A veces
completamente deliraba. Pero los vasos rojos volaron en el aire y la multitud
correspondi grito por grito.
Gran fiesta. Me di la vuelta para encontrar a Josh de pie junto a
m por primera vez desde que lo dej en la cocina.
Y, dnde estbamos? pregunt, mirando los adornos del Mardi
Gras alrededor de su cuello. No tena ganas de averiguar dnde o cmo los
consigui.
Echndole un vistazo a los nuevos productos dijo y examin a las
chicas en la habitacin.
No acabas de referirte a las chicas como productos. En
respuesta, me dio una gran sonrisa mostrando sus dientes.
La msica se detuvo momentneamente y levant mi vista para ver
a Joe, piernas levantadas en el aire, una mano sobre el barril mientras
resoplaba. Gracias a Dios no conduca. Lo ltimo que quera para el final de
la noche era jugar un juego de dame-tus-llaves.
Esa es... ? Entrecerr sus ojos. S, as es. Te alcanzo ms tarde
Y as como as mi hermano corri tras la siguiente chica. Algunas cosas
nunca cambiaban.
La banda comenz de nuevo. Sin nada que limpiar y todos los dems
besndose, me sent sobre el silln y actu como la novia fantica,
animando a Joe. Agrandaba su ego, pero bueno, si eso es lo que lo haca
feliz, me alegraba hacerlo.

Pgina

Solo tena que lograrlo a travs de esta fiesta, entonces el lunes


finalmente sera capaz de entregar mi tarjeta V y llevar mi relacin con Joe
al siguiente nivel. No tena ni idea de cul era en realidad ese nivel, pero
senta como si estuviera preparada para ello. Estaba lista para cualquier otra
cosa en lo que respecta a esto.

129

Scott grit. Evan salt. Charlie se tambale. Y Joe golpe. Era la


misma rotacin constante durante otros insoportables veintitrs minutos y
cincuenta y dos segundos. Nunca conseguira hacer que el tiempo volviera
atrs.

Quizs si tena sexo con Joe me convertira en su primera prioridad y


ya no tendra que competir con la banda. Quizs se senta frustrado. Yo lo
estara. Estoy segura de que tener las bolas azules no era exactamente la
sensacin ms agradable. Ya era hora de seguir hasta el final y mostrarle
que estaba con todo.
El lunes no poda llegar lo suficientemente rpido.
Cuando Joe llev sus brazos hacia abajo una ltima vez y Evan fij
sus pies sobre el suelo, salt de mi lugar en el silln, mis manos aplaudan. Y
no porque fueran increbles. Termin. Por fin! Mis odos le dieron la
bienvenida a los repulsivos sonidos de borrachos. Cualquier cosa menos el
barullo agonizante de Purge.
Jodidamente sacudimos! dijo Joe mientras se acercaba
triunfantemente. Asent, asustada de que si abra mi boca, le hara saber
cmo me senta realmente. Presion mis labios sobre los suyos esperando
que si mantenamos la charla al mnimo, no me preguntara cul era mi
cancin favorita, porque sinceramente, estaba en la luna a los tres minutos
de su primera actuacin.
Joe, los aniquilaste! Joe alej sus labios de los mos y se dio la
vuelta para ver a Chris del comit de limpieza de playa. O estaba sordo o
muy borracho. Por la forma en que se tambaleaba, apostara mis ajustados
jeans favoritos a lo segundo.
Joe se dio la vuelta hacia m con ojos de cachorro, y me di cuenta
de que borrachamente me rogaba que lo dejara ir a pasar el rato con sus
fanticos recin descubiertos.
Adelante dije, colocndole a mi cara una sonrisa falsa.
Oh, nena, eres la mejor. Me puse de puntillas para darle un beso,
pero bes el aire. Para el momento en que baj mis tacones tena otra
cerveza y hablaba con sus nuevos fanticos. Demasiado para eso.

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Descubr a Vicky con su lengua en la garganta de Evan. Quin iba


a saber que encontrara atractivo su truco de romper-la-botella?

130

Observ la multitud buscando a Sadie, quien estuvo desaparecida


accin desde que me arrastr al bao. Quizs finalmente conect con Matt.
Simplemente poda esperarlo. Entre ellos haba ms tensin sexual que en
dos conejos en celo.

Al otro lado de la habitacin, Josh se encontraba rodeado de varias


chicas mientras le contaba a una sus historias de bisbol. Todos sus ojos
demasiado delineados pendientes de cada uno de sus gestos y expresiones.
Tena nuseas.
Los pas en la cocina solo para encontrar a Tanya sentada sobre el
regazo de Zach. Levant su mirada, pero Tanya agarr su cara y su atencin
volvi a ella. Dijo algo, pero no importaba lo mucho que lo intent, no poda
escuchar por encima de los chicos animando a Joe con:
Trago! Trago! Trago!
Los ojos de Tanya se estrecharon y oscurecieron intensamente. No
era la mirada de una chica que pasaba un buen rato en una fiesta. Oh no,
esta era la mirada de una chica que no era feliz. En lo ms mnimo.
Con un movimiento de su mano, envi sus rizos rojizos rebotando por
encima de su hombro. Un movimiento desafiante. El movimiento universal
de chica que significa Estoy molesta.
Sabes que eres hermosa. Las palabras de Zach eran fuertes y
claras.
Y era hermosa. Piel de porcelana con la cantidad correcta de pecas
para que siguiera siendo preciosa, lindos ojos verdes por los que matara, y
un suave cabello rojizo que nunca sera capaz de reproducir con una
botella.
Entonces por qu escucharlo decrselo me molestaba tanto?
Antes de que me vieran quedndome en la puerta, me abr paso
entre la multitud hacia mi dormitorio. Previamente a que empezara la fiesta,
me asegur de cerrar la puerta, pero ahora estaba entreabierta.
Un gemido hizo eco en el pasillo, y rogu que fuera una de las tablas
del suelo debajo de m la que cruja bajo mi peso.
Empuj mi puerta abrindola y encend el interruptor.

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131

Oh, vamos chicos! En mi cama? En serio? Ruthie se sent,


ajustando su sujetador debajo de su blusa mientras Scott, se mova
ligeramente, como si no supiera que se estaba acomodando la ropa.

Liz, lo siento dijo Scott mientras me pasaba al salir, como si fuera


un da cualquiera y no lo acabara de encontrar a punto de hacer sobre mi
cama cosas que yo no haba hecho.
S, Liz, lo siento dijo Ruthie, sonriendo, demasiado entusiasmada
por la situacin. Afuera, Scott tena un perfecto vehculo. Por qu tienen
que terminar en mi cama? Hice una nota mental de cambiar mis sbanas
cuando la fiesta terminara.
Tacha eso. No quera olvidarlo. Cerr la puerta, me encerr y
arranqu mis sbanas en una pelota. Gracias a Dios, mi mam me dio otras
nuevas por Navidad o iba a pasar mi noche en el cuarto de lavado.
Una vez que me encontr cien por ciento segura de que mi cama
estaba libre de fluidos corporales, las arroj en el canasto, puse en mis
manos un poco de gel anti-bacterial y regres a la fiesta.
El olor del ambientador de lavanda de Sadie ya no estaba presente,
reemplazado por el olor de olla. Estaba ms all de mi comprensin cmo
el detector de humo no funcionaba. Lo apagu cuando herva el agua.
Una rubia en la esquina se encontraba rodeada por un grupo de
chicos mientras intentaba tomar un sorbo de la botella de cerveza que se
apoyaba entre sus tetas. Ahora ese era un talento que podra poner en su
hoja de vida.
La torre de latas de cerveza en la esquina creci a una altura a la
que ni siquiera los chicos ms altos podan alcanzar. Un chico con mi pao
de cocina colgando desde la parte de atrs de su camisa como una capa
subi a una silla y aadi otra lata en la parte de arriba.
Nena dijo Joe tan pronto como camin alrededor de una pareja
moviendo sus caderas en la pista de baile improvisada.
Hola, t dije, viendo sus ojos inyectados en sangre.
Envolvi sus brazos alrededor de mi cintura y apoy su cabeza sobre
mi pecho, obviamente, me confundi con una almohada.
Te amo dijo.

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No, te amo de verdad. Su mano se desliz por mi brazo, rozando


mi pecho y se detuvo en la parte de atrs de mi cabeza.

132

Tambin te amo.

Y tambin te amo. Quera que agarrara el micrfono y lo dijera


en voz alta para que todos lo escucharan?
Su aliento apestaba a cerveza barata, as que intent mantener mi
nariz apuntando hacia su cuello, donde poda oler dbilmente su perfume.
Por qu no nos vamos a tu habitacin? Lentamente me apoy
contra la pared.
No esta noche. No haba manera de que sacara provecho de
mi tarjeta V con una fiesta a dos pasos de mi puerta. Quera que fuera un
poco ms romntico que eso.
Vamos, nena. Sigui un rastro de besos borrachos y descuidados
hasta mi cuello. Pero despus del fiasco de la botella de vino, escuchar que
Zach le deca a Tanya que era hermosa, y, bsicamente, irrumpir cuando
Scott y Ruthie se enrollaban sobre mi cama, mi paciencia se agot. Un novio
borracho era lo ltimo con lo que tena ganas de lidiar.
Joe, no esta noche cario. Vamos, sultame. Vamos a jugar una
ronda de Beer pong. Era el momento de que me uniera a la fiesta y tomara
unas copas. Alej sus labios de mi cuello.
Podemos jugar despus. Vamos. Seremos rpido. Claro, porque
siempre me imagin mi primera vez como un adentro, afuera, adentro,
afuera, gracias seorita.
Joe. No! Mi resistencia lo impuls a envolver sus brazos alrededor
de m con ms fuerza, como si pensara que estaba jugando a hacerme la
difcil.
Met mis brazos debajo de l y presion mis manos sobre sus hombros.
No me amas? pregunt, sus ojos inyectados en sangre
intentaban enfocarse en los mos.

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Cabezas giraron en nuestra direccin. Les di una simple sonrisa


asegurndoles a todos que estbamos bien y que solo era una estpida

133

Si! Ahora sultame. Vamos. Puse un poco ms de presin sobre


sus hombros y cuando intent acercarse espet: Joe, dije NO! A
medida que las palabras escapaban de mi boca, empuj a Joe y me aleje,
pero agarr mi brazo y me dio la vuelta hacia l. Choqu contra su pecho,
momentneamente quedndome sin aire. No quera gritar o llamar la
atencin hacia nosotros, pero claramente lo haca.

pelea de amantes. Pero haba una persona a la que no poda engaar con
mi sonrisa falsa.
Zach dio un paso entre la multitud.
Joe, hombre, por qu no la dejas en paz.
Zach, lo tengo controlado dije, instndolo con mis ojos a que se
alejara. Lo ltimo que necesitaba era que mi ex novio me defendiera de mi
actual novio.
Amigo, ella es mi jodida novia. Joe se apart de la pared y mir
a Zach. Se tambale hacia la izquierda, luego a la derecha antes de apoyar
su hombro contra la pared. Quera hacerme un ovillo y ocultarme.
S, y deberas tratarla con un poco de respeto dijo Zach. Darle
el espacio que pidi. Las venas de su cuello se volvan visibles mientras
hablaba.
Joe se alej de la pared, intentando mantenerse erguido.
Por qu? As puedes meterte en sus pantalones? Todos sabemos
que no tuviste xito la ltima vez.
Antes de que las palabras de Joe se pudieran registrar plenamente,
el puo de Zach vol junto a m y se puso en contacto con la cara de Joe.
Joe tropez hacia atrs, choc contra la pared y se desliz hacia
abajo en una bola arrugada sobre el suelo. De su nariz sala sangre.
Dios mo! Joe! grit y ca de rodillas a su lado antes de darme la
vuelta hacia Zach. Por qu hiciste eso? Mis ojos ardan con rabia
mientras me regresaba la mirada.
Baj sus manos en frente de l.

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Est borracho! Joe nunca me hara dao o forzara a hacer algo


con lo que no me encontraba cmoda intencionalmente. En este
momento, no se encontraba en su adecuado estado de nimo. Adems,
poda manejarlo. No era la primera vez que la borrachera de Joe le haca
venir a m con fuerza. Y siempre fui capaz de conseguir controlarlo sin
derribarlo con un golpe.

134

No lo escuchaste?!

No me importa si est borracho, drogado, o estpido, no tena


derecho a
Fuera! Seal hacia la puerta.
Perdn?
Ya me escuchaste. Vete. Antes de que pudiera repetirlo, Josh
irrumpi entre la multitud. Gracias a Dios. Sacara a Zach de aqu. Haba una
cosa que Josh no toleraba, y era la violencia.
Se inclin, le dijo algo al odo a Zach y le dio una palmada amistosa
sobre su espalda. Qu demonios? Zach asinti y mientras caminaba entre
la multitud, que se parti como si fuera Moiss ante el Mar Rojo. Tanya lo
sigui.
Josh se dirigi hacia m. Se detuvo a los pies de Joe y le dio una
mirada furiosa antes de decir:
Scalo al carajo de aqu! Ahora mismo!
No! Mis manos volaron a mis caderas, indignada. Josh
bromeaba conmigo? Por qu se colocaba del lado de Zach? Adems,
este era mi apartamento. No pona las reglas. Yo lo haca. O Sadie. Dnde
demonios estaba?
Liz, si no lo sacas de aqu, lo recoger y arrojar como la mierda
afuera. Josh y yo nos miramos el uno al otro durante unos largos segundos.
La intensidad, en sus generalmente amables ojos, me dijo que no cambiara
de opinin.
Ya no estaba en mi equipo. Mi hermano abandon el barco y se
puso de parte del enemigo.
Te odio murmur mientras ayudaba a Joe a ponerse de pie.
Lo superars espet.
Dnde est Scott? grit a nadie en particular. Si l est en mi
dormitorio, voy a castrarlo!

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Podras buscarlo por m por favor? Joe se dej caer contra la


pared y se desliz hacia abajo.

135

Est sacando el resto de las cosas de la banda grit alguien en


la multitud.

Scott, apareci momentos despus. No pareca sorprendido de ver


a su mejor amigo sangrando en el piso. Se arrodill, tir el brazo de Joe
alrededor de su hombro y se levant.
Vamos, alcohlico dijo Scott, sacudiendo la cabeza.
Tom mi posicin en el otro lado de Joe y ayud a Scott a conseguir
sacarlo.
Dios mo! Ests sangrando! chill Charlie. Ella corri y comenz
a limpiar la nariz de Joe con un pauelo desechable. Uno pensara que hara
una mueca de dolor ante su toque, pero debe haber estado demasiado
borracho para sentir algo. Podra haberlo dejado caer de cara en el asfalto
en el estacionamiento, y l se hubiera hecho un ovillo y quedado dormido.
No haba habido ninguna razn para que Zach le diera un puetazo. Fue un
golpe cobarde, Joe ni siquiera se podra haber defendido si hubiera querido.
Mierda, mi auto est atrapado dije, mirando la lnea de autos
detrs del mo. Cmo diablos se supone que voy a llevarlo a casa?
Yo lo llevar ofreci Charlie.
Ests segura? No quiero que deje sangre en tus asientos le dije,
observando las gotas de sangre en el suelo.
Est bien, tengo pauelos. Adems estoy estacionada en la calle.
Es tu fiesta, Liz, deberas quedarte. Lo tengo. Charlie tom mi posicin bajo
el brazo de Joe.
En serio? le pregunt, sintindome culpable por quedarme
mientras ella tena que lidiar con el desastre que era mi novio.
Puede alguien tomar una decisin? No es exactamente ligero.
Scott se reacomod mientras Joe se inclinaba hacia l.

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Cuando Joe estuvo asegurado con el cinturn en el asiento del


acompaante, y la cabeza apoyada en el reposacabezas, le di un beso en
la frente, di las gracias a Charlie, y cerr la puerta. Scott, desapareci de
nuevo en el edificio, pero yo me qued en la calle viendo el auto
desaparecer en la oscuridad.

136

Estoy segura. Vamos Scott, aydame a llevarlo dijo Charlie. Los


segu, sintiendo como que debera estar ayudando de alguna manera.

Traducido por Lizzie Wasserstein y Rivery


Corregido por Lizzie Wasserstein

e volv, disgustada con mi novio. Con mi hermano. Con


Zach.

Cul es tu problema! grit, acercndome a Zach


mientras se apoyaba en su jeep.
Tu novio es un imbcil.
Me acerqu.
Qu es lo que no entiendes sobre el hecho de que estaba
borracho?
Y eso lo hace correcto? l puede solo agarrarte de esa manera?
Agarrarte como si fueras un tipo de
Quise darle una bofetada. Gritarle a la cara. Apret los puos y di un
paso ms cerca.
Un tipo de qu?
Mir hacia arriba, sus ojos oscuros an ms oscuros.
Como si fueras un pedazo de carne.

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Pero su mano era un puo apretado en mi mueca y lo hizo


imposible. Entrecerr los ojos con el resplandor ms malvado posible y
mostr un gran dominio de s misma, pens, al no gruirle. Sus ojos se
estrecharon de nuevo, ninguno parpade. Me negu a ser la primera en
romper nuestro concurso de miradas silenciosas.

137

Toda la restriccin se perdi. Mi mano se hizo hacia atrs pero antes


de que conectara con su mejilla me agarr la mueca. Trat de empujarlo
hacia adelante, con ganas de hacer algn tipo de contacto, de causarle
algn tipo de malestar, tal como l a m.

Dio un paso hacia m, mi mueca todava en su mano, con los ojos


todava con intencin y enfocados.
Otro paso. Su aroma picante llen el vaco entre nosotros. Otro paso
y mi respiracin se enganch. Dej caer m mueca, la mano se desliz
hacia arriba por la piel desnuda de la parte interna de m brazo, tirando
escalofros hacia arriba de mi cuello. Me qued quieta, congelada por su
cercana.
Se ech hacia atrs, una batalla disputada en sus ojos mientras corra
su otra mano a travs de su cabello.
Al diablo dijo, y antes de que pudiera pronunciar una sola
palabra, con la mano envuelta alrededor de la parte de atrs de mi cuello
me atrajo ms cerca de l aplastando sus labios en los mos.
Qu demonios estaba haciendo? Yo tena un novio! Sin embargo,
no lo empuj lejos. En su lugar, llev mi brazo alrededor de su cuello, mi otra
mano agarrando su camisa y tirndolo ms cerca de m, mi espalda
golpeando en su jeep. El calor se dispar a travs de m, lo senta en mi
pecho, mi vientre, filtrndose hasta entre mis muslos.
Cada gramo de emocin que senta, ira, prdida, miedo, deseo,
enlazados en el beso. Sus manos recorrieron mi espalda, descansando sobre
mi trasero y empujndome con fuerza contra l. Sent su ereccin contra mi
estmago, convirtindome en una bola de hormonas en ebullicin.
Separ mis labios para dejarlo profundizar el beso. Nuestras lenguas
bailaban juntas, probando y explorando.
Todos los sentimientos que apagu cuando sali de mi vida se
estrellaron de nuevo en m. Echaba de menos esto. Me senta como en casa.
Saba que lo que estaba haciendo estaba mal. Pero no quera dejarlo ir.
No tena que hacerlo.
Zach se apart de m.

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Lo s dije en voz baja y cuando parpade, sus ojos familiares


miraron ms all de la superficie, reflejando todo lo que senta, estaba
atrapada, y todo el sentido comn no estaba. Tritur mis labios en los suyos,

138

No deberamos hacer esto dijo sin aliento en mi mejilla. l apoy


su frente contra la ma, su mano agarrando el Jeep a mi lado.

presionando mis caderas contra l. La electricidad fluy entre nosotros otra


vez mientras nuestras lenguas se encontraban y yo gema.
Necesitando sentir ms de l me estir hacia arriba, sosteniendo su
cara entre mis manos. Ante mi toque l meti la lengua en mi boca y un
hormigueo corri por mi cuero cabelludo, continuando por mi espina dorsal.
Era todo lo que recordaba, pero an ms a causa de mi desesperacin por
compensar todo el tiempo perdido entre nosotros.
Zach se apart de m, pasndose las manos por el cabello. Fue como
un puetazo en el estmago. Me dej caer contra el Jeep, sin aliento y
agotada. La pasin se desvaneci de la mirada de Zach y fue reemplazada
rpidamente por la ira, decepcin y algo ms, de lo que no estaba muy
segura. Pero cuando sus ojos se encontraron con los mos Poda sentir su
descontento.
No puedo. No mientras ests con l.
Me qued sin habla, mi mente corriendo en un milln de direcciones
diferentes, los labios hinchados por sus besos. Era un poco tarde para eso,
no? Mis ojos ardan de dolor, y me di la vuelta antes de que tuviera la
oportunidad de verlo.
Su gran mano envolvi la ma mucho ms pequea.
Necesito que sepas esto a pesar de lo que puedas pensar,
todava me preocupo por ti.
Pas mis dedos a lo largo de mis labios, sintiendo ya su prdida. Un
dolor creci en m estmago y los recuerdos de aquel verano invadieron mis
pensamientos. De todas las lgrimas que derram cuando me abandon.
De nosotros.

Se acerc, cerrando completamente el espacio entre nosotros.

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No dije. No tienes que hacer eso. Si realmente te importaba, si


realmente te preocupabas por m, me hubieras llamado. No he sabido de ti
en ms de un ao. No tienes ni idea de lo que est pasando en mi vida. As
que no tienes la opcin de preocuparte m. Perdiste ese derecho en el
mismo minuto en que decidiste olvidarte de m.

139

Mi deseo haba desaparecido, reemplazado por la confusin


invadiendo mi cabeza, pero cuando lo mir, el resentimiento era todo lo que
senta. Quit mi mano de la suya y me alej.

Nunca te olvid. Me meti el cabello detrs de la oreja,


haciendo bajar un escalofro por mi columna. Odiaba que pudiera atravesar
la ira que me invada.
Mir hacia fuera a la oscuridad, permitiendo a la ira consumirme.
S? Bueno, tienes una manera de mierda de demostrarlo.
Y con eso me alej, sin mirar atrs.

Alguna vez te has despertado y te has preguntado, donde empez


a ir todo mal? se fue mi primer pensamiento el domingo.
Despus de que se llevaran a Joe y yo perdiera la cabeza y
bsicamente me arrojara sobre Zach, volv a la fiesta y beb hasta que
apenas pude caminar. Recurrir al alcohol en vez de lidiar con mis emociones
no era mi estilo. Pero quera olvidar. Olvidar cmo se sintieron los labios de
Zach en los mos. Lo bien que se sinti estar en sus brazos de nuevo. Cmo
mi cuerpo traicion a mi cabeza y respondi ante su toque, su olor. No. No
quera recordar nada de eso. Porque solo causara dolor.
Esa maana, beber para alejar mis problemas pareca el mayor error
de mi vida. Especialmente cuando recib una llamada de mis padres a las 8
am para decirme que su barco estaba en el puerto y que me enviaran
fotografas por correo electrnico.
Sent como si mi cabeza estuviera atornillada. Tena la boca tan seca
que mi lengua estaba pegada al paladar, y el sol brillando a travs de mi
ventana se estaba convirtiendo rpidamente en mi mayor enemigo. Decir
que me senta horrible sera quedarse corta. Muy, muy corta.

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Si tener una resaca asesina no fuera suficientemente malo, el


apartamento pareca una zona de guerra. Vasos de cerveza llenaban cada

140

Me di prisa por colgarles el telfono antes de que mi cabeza


explotara.

superficie, el barril de cerveza tena el doble de mi tamao, y las sillas


estaban volcadas. Lo peor de todo, estaba sola.
Josh se haba largado despus de decirle que lo odiaba. l me haba
encontrado en el estacionamiento justo despus de que me alejase de Zach
echando humo y me dijo que la fiesta era mi problema y que estaba por mi
cuenta, con palabras menos amables. Nunca lo haba visto tan enfadado.
Por otra parte, yo tampoco haba estado nunca tan enfadada con l.
Sin embargo, deseara saber a dnde haba ido. Estaba bien? No
lo vi con una cerveza, pero eso no quera decir que no estuviera bebiendo.
Esperaba que hubiera tenido suficiente sentido comn para no
beber y conducir. Eso es todo lo que necesitaba, una llamada de la crcel
local del condado, dicindome que mi hermano estaba sentado tras las
rejas, un criminal acusado de conducir bajo la influencia del alcohol. O peor.
Ni siquiera quera pensar en ello. Pero no haba forma de que... Josh era ms
inteligente que eso.
Y dnde diablos estaba Sadie?
Tena un dolor de cabeza del tamao de Texas, una boca ms seca
que el Shara y una pocilga de la que un cerdo estara orgulloso. Era una
gran maana.
Despus de ponerme las gafas de sol para protegerme los ojos de los
inagotables rayos de sol, empec a limpiar la cocina. Para la tercera bolsa
de basura llegu a la conclusin de que mi apartamento haba sido
claramente invadido por un grupo de Neandertales.

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Si no fuese por Zach ayudndome, ese vino podra haber manchado


y no habra sido capaz de deshacerme de la mancha sin importar cunta
limpieza hiciera. Nuestro depsito habra estado en serio peligro.

141

Quiero decir, qu tan difcil era tirar un vaso a la basura? Al parecer


exhaustivamente difcil. Mientras recoga parte de una botella rota en la
encimera levant la mirada, recordando el lquido rojo que haba salpicado
a lo largo de la cocina la noche anterior. Los cristales hacindose aicos en
el suelo. Zach viniendo a ayudarme.

De acuerdo, l tuvo sus momentos, pero eso no quera decir que


fuese a hablarle. Me haba besado. Tcnicamente le haba devuelto el beso
y luego lo haba vuelto a empezar despus de que se apartara, pero nadie
tena que saber eso. Yo tena novio! En qu demonios estaba pensando
l?
Adems, haba venido a la fiesta con Tanya. Ella habra estado ms
que dispuesta a envolver su cuerpo alrededor de l y enredar sus lenguas,
as que por qu yo?
Y desde cundo empez a dar puetazos de todos modos? l era
el tipo de chico que resolva una pelea con una partida de bolos o de tenis
en la Wii. Supongo que haba cambiado. Ya no era mi Zach. Todava tena
ese encanto descarado y espontneo, pero dar puetazos? Mi Zach
nunca habra hecho eso.
Qu estaba pensando? Ya no era mi Zach. No lo haba sido durante
mucho tiempo.
Me llev dos largas horas para que mi casa volviera a la normalidad.
Habra tomado la mitad de eso si no hubiera estado arrastrndome tanto. A
las dos horas y cinco minutos, Sadie apareci. Lgico.
Abr la puerta para encontrarla en la misma ropa de la noche
anterior.
Sade, dnde diablos has estado?
Por la enorme sonrisa que llevaba, no necesitaba estar preocupada.
Estuve con Matt dijo, el rojo extendindose por sus mejillas.
Olvid mis llaves.
Espera, estuviste con Matt toda la noche? Ustedes dos...?

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En serio? Solo hablaron? No me lo tragaba ni por un segundo.

142

No! solt antes de que pudiera terminar mi pregunta. Solo


hablamos. Levant las cejas con incredulidad. l no es como los otros
chicos protest.

Bueno, est bien, nos besamos. Apret los labios antes de


aadir: Mucho.
Por lo menos alguien tuvo una buena noche. Me pas los dedos
por el cabello y lo sostuve en la parte superior de mi cabeza.
Te ves como una mierda.
La mir, derrotada, cansada y completamente con resaca.
Liz, qu pas? pregunt acercndose.
No estoy segura de cunto te perdiste, pero te voy a dar un rpido
resumen. Entramos en la cocina mientras narraba los acontecimientos de
la noche: Evan trat de abrir una botella de vino contra la pared. Sus
ojos se ensancharon y le respond con: Lo s. Luego me encontr con l y
Vicky con sus lenguas en la garganta del otro. Los ojos de Sadie se abrieron
an ms. S, y entonces me encontr con Scott y Ruthie a punto de hacerlo
en mi cama.
No! No lo hicieron! Ella golpe la encimera con sus manos.
No te preocupes. Ya ech mis sbanas a la lavadora. Y por
supuesto, Joe se emborrach.
Oh Dios, otra vez no. Sus ojos grises prcticamente rodaron hasta
la parte posterior de su cabeza.
S. Estaba ponindose todo pulpo y yo no estaba de humor para
ello y me lo quit de encima y como que atraje hacia nosotros cierta
atencin no deseada. As que Zach lo interpret como que mi novio estaba
intentando aprovecharse de m, lo cual no era as, y Zach le dio un puetazo
en la cara.
Espera un segundo! Levant la mano para detenerme. Zach,
como Zach... Zach?

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Estamos seguras de que estamos hablando del mismo Zach? El


Zach que nos hizo resolver una discusin jugando a los bolos en la Wii? Me
alegraba saber que no era la nica cuyos pensamientos fueron hasta all.

143

Solo conocemos a un Zach.

Ese mismo dije.


No jodas Por qu siempre me pierdo las cosas buenas?
No fue tan bueno. Confa en m. Despus lo ech a patadas y
luego Josh ech a Joe. Puse tentativamente una uva en mi boca,
esperando que fuera capaz de no vomitarla. Y esperando que Sadie no
preguntase ms detalles sobre Zach. Porque francamente, no tena ganas
de contarle acerca de nuestra discusin despus de que lo echara. Sobre
todo acerca del beso. Solo quera fingir que nunca sucedi.
El tpico Joe. En realidad no se puede culpar a Josh. Ella ignor
mi mirada de odio y continu: Entonces, dejaste tu propia fiesta para
llevarlo en auto hasta casa?
No, Charlie lo llev a casa.
Oh exclam, alejndose de m.
Qu? exig.
Nada.
Sade, no s si te das cuenta de esto, pero hoy no es un da para la
ambigedad. Qu pasa?
Se ech el cabello sobre el hombro y se mordi la ua.
Bueno, no crees que es raro que Charlie lo llevara en su auto a
casa?
Por qu pensara que era raro? Sadie pensaba demasiado en todo.
Podras pensar que con su madre siendo psiquiatra tendra una mejor
comprensin de la realidad.
No. Yo estaba encajonada. Ella estaba estacionada en la calle.
S, pero...

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No s. Ella siempre est mirndolo y siguindolo como un perrito


perdido.

144

Pero, qu? pregunt.

Son compaeros de banda. Nada ms.


Si t lo dices, pero yo mantendra un ojo en ella. Se lanz una uva
a la boca. Siempre es con los ms callados con los que tienes que tener
cuidado.
Lo tendr en mente. Suficiente de mi drama por ahora. Qu pas
con Matt?
Resulta que hizo una pausa para darle efecto, le he gustado
durante aos.
Te lo dije. No pude evitarlo.
Sadie me puso al corriente de toda la noche con Matt, desde el
minuto en que dejaron la fiesta hasta el segundo en que entr de nuevo por
la puerta. Yo estaba feliz de que finalmente hubieran tenido agallas para
admitir lo que todos los dems habamos sabido todo el tiempo.
Se levant de la encimera.
Voy a ducharme y luego saldr a recoger a mi hermano.
Despus de la noche anterior y sabiendo que ya no estaba en mis
planes perder la virginidad, ya que Joe y yo necesitbamos resolver algunas
cosas; quera que ella se quedara esta noche.
El grifo se abri en el bao y al mismo tiempo se abri la puerta. Josh
entr y tan pronto como me vio puso los ojos en blanco y volvi a salir. Por
qu demonios se molest siquiera en volver?
Espera. Dnde estabas? Me puse de pie, con las manos en las
caderas, como si yo fuera nuestros padres.
En casa de Zach murmur.

Pgina

En primer lugar, tan guapo como es Zach, no dormira con l. No


es mi tipo. Y en segundo lugar, no es el enemigo. Te estaba protegiendo
anoche. Deberas estar dndole las gracias.

145

Durmiendo con el enemigo. Negu con la cabeza con


incredulidad.

Protegindome de qu? De Joe? No quise gritar. Odiaba que


Josh siguiera ponindose de parte de Zach. l era mi hermano, maldita sea.
ramos un equipo. No abandonabas a tus compaeros de equipo, sin
importar la cantidad de problemas en los que se metiesen.
Liz, es un imbcil.
Como sea. Solo porque t y Zach sean mejores amigos no significa
que tengas que ponerte de su parte. Soy tu hermana, por Dios. Mis manos
se agitaban con cada palabra.
S, lo eres, pero eso no cambia el hecho de que tu novio sea un
imbcil. Naturalmente me gustara ponerme de tu lado, pero esta vez ests
equivocada. Completamente equivocada. Joe no debera haber dicho lo
que dijo y seguro como el infierno que no debera haber estado intentando
persuadirte para hacer algo que no queras hacer. Tienes suerte de que
fuera Zach el que intervino, porque si hubiera sido yo, habra tenido ms que
una nariz ensangrentada.
No dije nada. Mi hermano no era del tipo violento, y no poda creer
lo que estaba diciendo.
Puedes tener algo mejor que l, Liz.
Como quin? Como Zach? grit. En caso de que lo
olvidaras, l se march y dej de llamarme, no al revs. Las lgrimas ardan
en ojos, pero las empuj de vuelta. Lo amaba y me destruy. Qu gran
chico result ser.
La gente cambia. Crece. Quizs sea hora de que hagas lo mismo.
Antes de que pudiera pensar en una respuesta ingeniosa, agarr su
bolsa de lona y se fue dando pisotones hasta la puerta, cerrndola de un
golpe detrs de l.

Pgina

146

Podra haberlo perseguido. Podra haber continuado la pelea. No lo


hice. No quedaba nada ms que decir.

Josh se march sin decir adis. Ni siquiera un mensaje, aunque s lo


recuerdo algn momento durante el fin de semana diciendo algo sobre
tener que estudiar para un examen de ciencias y que saldra temprano. Aun
as, podra haber dicho adis.
Lo que sea. l lo olvidara. La prxima vez que viniera de visita este fin
de semana sera una cosa del pasado. Probablemente ni siquiera recordara
por qu no me hablaba. No me preocupara por eso. Tena otras cosas de
qu preocuparme. Como llegar a clase.
Jeans y una sudadera fue todo lo que pude conseguir mientras iba
dando traspis por mi habitacin el lunes por la maana, todava
parcialmente con resaca, si es que eso era posible. Debo haber dicho
Nunca volver a beber trescientas veces en las ltimas 24 horas.
Cuando llegu al campus no esper a Joe. Haba dejado de
presentarse a clase haca un tiempo de todas formas. Dale al chico un par
de baquetas y la ilusin de que sera famoso, y tambin podras decirle adis
a una educacin superior. Ni siquiera lo haba llamado el domingo para ver
cmo estaba su nariz. No es que no estuviera preocupada, simplemente no
quera tratar con ello. Aunque, mientras estaba sentada esperando a que
la clase comenzara y obsesionndome con los eventos de la noche,
empec a enfadarme no solo con Josh y Zach, sino tambin con Joe.
Arruin mi fin de semana. Arruin mi fiesta. Arruin cualquier
posibilidad de gustarle a Josh. Y podra garantizar que no se acordara de
un solo segundo de ello.

Pgina

El lunes se supona que sera el da en que finalmente le entregara mi


virginidad a Joe, pero cuando entr en clase no poda pensar en suficientes

147

l siempre beba demasiado. Reconozco que era una fiesta, pero no


haba ninguna razn para que se volviera descuidado. Nunca poda tomar
solo un trago. No era capaz. Uno siempre se convertan en cinco y lo
siguiente que sabas es que se haba desmayado en los arbustos.

maneras de evitarle. Era como si estuviera de vuelta al principio, pero en vez


de esquivar a Zach, estaba evitando a Joe tambin.
Zach ya estaba en su escritorio cuando entr a Principios de Escritura.
Habra jurado que estaba en una misin para destruirme lentamente, pero
tan pronto como entr haba alejado su escritorio del mo.
Cuando termin la clase, sal corriendo. Llmalo inmaduro o lo que
quieras, no me importa. Haba pasado de ser de cierto modo desconocida
en el campus a ser la estudiante de primer ao de la que ms se hablaba.
Dondequiera que iba, alguien me deca qu locura haba sido mi fiesta y
me preguntaban si Joe estaba bien. De alguna forma se haba corrido la
voz de que Joe y Zach se haban metido en esa gran pelea, que la polica
haba sido llamada y que bsicamente, se haba desatado todo el infierno.
Era como ese juego que juegas cuando eres pequeo: el telfono. El
mensaje acababa tan distorsionado por pasar de una persona a la siguiente
que en el momento en que llega al final es completamente inventado.
Abandon mi ltima clase y me dirig a casa. Estaba cansada.
Cansada de todo. Quera mi pijama, un brownie y la coleccin de las ltimas
comedias romnticas de Sadie. Una tarde de no hacer nada y desconectar
mi cerebro era exactamente lo que necesitaba. Adems, tena que terminar
ese estpido trabajo.
Llegu a casa en tiempo rcord y salt fuera de mi auto.
Nena! La voz de Joe atraves el estacionamiento, y me encog
en respuesta. Espera! Tena dos opciones. Correr o dejar de evitarlo y
tratar con ello. Decid tratar con ello. Por qu prolongar lo inevitable?

Pgina

La tez normalmente clara de Joe estaba marcada con un remolino


de negro, azul y prpura bajo su ojo derecho. De repente, mi ira se
desvaneci. Nunca lo haba visto luciendo tan... tan... herido.

148

Me detuve en la puerta y esper a que Joe se acercase. Si yo


entraba, usara su encanto conmigo para que nos enrollramos en el sof.
Y eso no iba a suceder. No! Estaba preparada para una batalla. Estaba
dispuesta a decirle cmo arruin mi noche y destruy sus posibilidades de
que mi hermano lo aceptara alguna vez.

Oh Jess, ests bien? Tom su cara entre mis manos y mir


fijamente su ojo antes de darle un beso. Cmo iba a comenzar una
discusin con l? Se vea como el infierno.
Puso su mano sobre la ma.
Estoy bien.
Te duele? Suavemente, pas mi dedo por el contorno de su
pmulo.
Un poco, pero estar bien. Me apart y abr la puerta. Envolvi
su mano alrededor de mi cintura y me gir hacia l. Liz. Lo siento.
Por qu? pregunt, sabiendo que haba una infinidad de cosas
por las que poda disculparse.
Zach me dijo que estuve siendo un idiota. As que solo quera...
Levant mi mano.
Espera, hablaste con Zach?
No saba cmo consegu el ojo negro. Me despert, me vi y llam
a Scott. l me puso al corriente. Ms tarde Zach apareci. Debo de haber
parecido sorprendida porque Joe apoy su mano en mi hombro. Pens
que iba a darme otro puetazo, a pesar de que no estoy del todo seguro
de por qu me dio el primero. Pero vino para hablar y solucionar esa mierda.
Estuvimos de acuerdo en que fue un malentendido y eso fue todo.
Solo Zach podra golpear a alguien y luego aparecer al da siguiente
para arreglarlo. Como sea. Todava no le hablaba. No me importaba si Joe
poda perdonarlo. Joe ni siquiera poda recordar la noche en cuestin.
Quieres subir? pregunt.
Apoy su mano en mi mejilla.
Prctica de la banda. Solo quera asegurarme de que estamos

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Por supuesto. Aunque menos mal. Tena un lugar en el sof con mi


nombre en l.

149

bien.

Estamos bien.

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150

Me bes en la frente y se fue. Pens que todo estaba bien. Sin ms


drama. Pero nada podra haberme preparado para lo que vino despus.

Traducido por Selene1987


Corregido por Lizzie Wasserstein

na vez que entr, lanc mis libros a la encimera y me dirig


directamente al refrigerador. Anhelaba un tazn de cereal.
Por suerte, a la leche an le quedaban un par de das antes
de que caducara. Agarr el tazn ms grande que tenamos. Me lo
mereca.
Atiborrarme era el remedio perfecto para un fin de semana de
mierda. Encend la televisin, pero pareca que las noticias estaban en cada
canal. No estaba acostumbrada a estar en casa tan temprano, as que
asum que era normal.
Mientras cambiaba canales, volv a pensar en el fin de semana en
mi cabeza. Pens en llamar a Josh, pero dud. l fue quien se haba ido sin
despedirse.
Despus de pasear por los canales encontr una repeticin de One
Tree Hill. Me ech hacia atrs en el sof y me met cucharadas de cereal en
la boca. A mitad de camino del cereal, mi serie hizo una pausa para unos
anuncios. Las palabras NOTICIAS DE LTIMA HORA aparecieron en la
pantalla.
Las noticias de ltima hora nunca me haban llamado la atencin,
simplemente porque las noticias de ltima hora no ocurren en mi vida o en
mi ciudad. Probablemente sera otro horrible ataque terrorista en otro pas
lejos del m.

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Tiroteo en la Universidad de Springfield. 6 personas confirmadas


muertas. 17 heridas. Ms informacin desarrollndose.

151

El tazn estaba en mi regazo. Con una mano agarraba la cuchara,


con la otra el control. Mi dedo estaba en el botn, preparada para cambiar
el canal, cuando las palabras en rojo brillante atrajeron mi atencin.

El cereal y la leche cayeron de mi cuchara. Parpade. Una vez. Dos


veces. Tres veces. No deb haberlo ledo bien. La Universidad de Springfield
era una de las mejores en el pas. Es la razn por la que Josh la haba elegido.
Josh.
Dej caer la cuchara en el tazn y agarr el telfono. Gracias a Dios
por la marcacin rpida. Mi mano temblaba y con cada tono mi estmago
se retorca con un miedo enfermizo.
Has llamado a Josh. Deja un mensaje al or la seal. El telfono se
desliz de mi mano y cay en una piscina de leche. Todo a m alrededor se
convirti en una mancha de sonido y color. Estaba perdida en el sonido de
las sirenas que salan de la televisin.
Intent centrarme, vacilando en mi consciencia. Intent ver la
televisin, pero no poda ver ms all de las paredes de lgrimas. Intentaba
escuchar lo que deca el reportero, pero mis pensamientos eran demasiado
ruidosos.
No s cunto tiempo haba pasado, pero ms tarde llamaron a la
puerta. Todo era tan irreal. Al principio ni lo escuch, pero fuera quien fuera
estaba determinado a entrar. Coloqu el tazn en la mesilla y abr la puerta
en un estado zomb.
Acabo de or las noticias. He venido directamente hacia aqu. Has
tenido noticias de l? Las manos de Zach descansaron sobre mis hombros.
Los ojos me quemaban. Mi corazn se aceleraba. No poda moverme.
Lizzie?
Su voz pas a travs de m, perdindose en la nada de mi mente.
Lizzie! Reacciona! Mis ojos se abrieron. Mi visin se aclar.
No ha contestado al telfono dije.

Muerto.

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No s qu hacer. Mi mente se aclar. Y si le dispararon? Y si


est muerto? El entumecimiento pas mientras llegaba el pnico.
Lgrimas calientes y saladas bajaban por mi cara. No poda aguantarlo
ms. Mi espalda cay sobre la pared y mi cuerpo se desplom en el suelo.

152

Por Dios dijo Zach. Ven, vamos dentro. Has llamado ya a tus
padres?

No quera pensar en la posibilidad. No quera enfrentarme a ello. Los


pensamientos pesaban en mi cabeza hasta que llegaron a mis brazos. Mi
cuerpo se balanceaba hacia delante y hacia atrs incontrolablemente, las
lgrimas quemaban, la habitacin giraba, y senta que me caa.
Zach no puedo hacer esto. No puedo hacerlo sola. No me dejes.
Unos brazos calientes y fuertes me arroparon. Su mano dio golpes
suaves sobre mi cabello mientras me susurraba en el odo:
No me voy a ningn lado. Con toda la energa que pude reunir
lo mir. Solamente lo haba visto as una vez: el da que se sent conmigo
cuatro horas en la cocina despus de que mi abuelo falleciera.
A travs de mis ojos borrosos poda ver que la preocupacin estaba
en su cara. No saba qu hacer ms de lo que lo haca yo.
Todo lo que ocurri despus estaba borroso, las acciones se derretan
en mi cabeza como los relojes de Dal. Zach me llev de vuelta al sof. Me
asegur que todo iba a salir bien, pero saba que simplemente eran
palabras.
Me acerc nuevamente, arropando mi cabello detrs de m oreja
antes de agarrar el telfono inalmbrico y desaparecer en la cocina.
No quera mirar la televisin, pero al mismo tiempo mis ojos se sentan
atrados por el caos de la pantalla. Repeticiones de oficiales rodeando el
edificio, los cuerpos cubiertos de bolsas negras siendo llevados en camillas,
cinta policial amarilla, y gente llorando.
Todo el mundo estaba llorando.
El vdeo se redujo a una pequea caja en el inferior de la pantalla y
una periodista empez a hablar.
Los disparos tuvieron lugar en el Edificio de Ciencia Kramer en el
lado oeste del campus. Se cree que el primer disparo ocurri sobre la una
quince.

No!

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El edificio de ciencias.

153

Fui a respirar, pero mi respiracin se ahog en mi garganta. Mis


dientes temblaban. Mi nariz tembl. Mi cuerpo se puso rgido. Y las lgrimas
salieron.

Josh me haba dicho que tena un examen de ciencias. Por eso se


march tan pronto. No porque quisiera evitar verme. Se march porque
tena un examen por la tarde. Con la fiesta, no haba tenido tiempo de
estudiar. Iba a regresar a su dormitorio para estudiar unas cuantas horas
antes de tener que estar en clase para
Su examen de ciencias.
Saba que algo iba mal. Lo poda sentir en el fondo. Saba sin duda
que Josh estaba en el edificio cuando comenz el tiroteo. Si le haban
alcanzado o no, no estaba segura. Pero saba que haba estado ah.
Mi corazn se ahog en mi pecho. Los sonidos de la televisin
desaparecieron. Lo nico que poda or eran mis pensamientos. Cada feo
escenario pasaba por mi cabeza, las imgenes se me acumulaban en mi
mente.
No, no lo entiende es una emergencia. La voz de Zach era lo
nico que traspasaba mis pensamientos. No debera ser l quien contactara
con mis padres. Debera haberles llamado yo. Contactado con ellos.
Confiaban en m. Era mi responsabilidad. Si algo le pasaba a Josh, mi
familia se desmoronara. Mam jams sera la misma. Pap jams sera el
mismo. Yo jams sera la misma.
Jams fui una persona religiosa. No crec asistiendo a la iglesia, pero
en ese momento necesitaba algo a lo que agarrarme. Necesitaba
esperanza. Necesitaba una razn para creer que los milagros ocurran.
Necesitaba creer que mi hermano no era uno de los diecisiete heridos, o
peor, uno de los seis muertos. Aunque mi instinto me dijera lo contrario.
S, seor. Absolutamente. La voz de Zach entr en mis
pensamientos de nuevo. Sonaba aliviado. Podra haberlo escuchado.
Podra haber ido a mi habitacin para escuchar ms de cerca su
conversacin. Descubrir con quin estaba hablando. Pero no poda
moverme. Mi cuerpo an estaba entumecido. Mis piernas parecan bloques
de cemento, mantenindome all.

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154

Est aqu. Estamos en su casa. No, estar bien. No se preocupe. Yo


me encargar de ello sigui hablando. S, seor, sin duda. De nada su
voz titube y me qued sin nada a lo que agarrarme.

Cerr los ojos e intent recomponerme. Le deba a mi hermano ser


fuerte. l siempre era el fuerte. Siempre me haba apoyado en l, pero
necesitaba ser un jugador del equipo.
Zach se arrodill frente a m.
Liz.
Intent romper el entumecimiento que me consuma. Intent ser
fuerte, pero no poda hablar.
Lizzie.
Orle decir mi nombre era lo nico que me daba la fuerza que
necesitaba para luchar con el miedo que me consuma. Zach no se iba a
ningn lado. Estara all para atraparme si caa.
S? La palabra sali mucho ms suave de que lo pretenda, pero
sali.
Tus padres no contestaban al telfono, as que llam a la lnea del
crucero, pero no fueron de ayuda. Lo intent con los telfonos de tus padres
de nuevo, y por fin habl con tu padre. Estaba al telfono con la polica.
Por reflejo agarr el brazo de Zach y esper las palabras que podran
romperme.
Todo el enfado reprimido y el arrepentimiento que tena en torno a
Zach no existan en ese momento. Era lo nico que tena. Quera que lo dijera
rpido. Que terminara con ello. Como quitarse una tirita.
Josh est vivo, pero fue alcanzado. Mi agarre se hizo ms fuerte
en el brazo de Zach. Si le estaba haciendo dao, no lo demostr.

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Liz, escchame. Zach coloc su mano en mi hombro. Le


dispararon en la pierna y la bala le dio en la arteria, as que tienen que hacer
una operacin de emergencia. Es lo nico que tu padre pudo averiguar.
Est en el Hospital Springfield Memorial. Tus padres estn intentando tomar
un vuelo desde el Caribe, por eso tu madre no responda. Est al telfono
con el aeropuerto. Liz, tus padres no estn aqu. Tienes que ir y estar ah para
l.

155

Josh no estaba muerto, pero era uno de los diecisiete heridos. Qu


tan malas eran sus heridas? Est vivo, pero iba a estar bien?

Inmediatamente, me levant del sof, agarr mis llaves y me dirig a


la puerta. Pero tan pronto como mi mano agarr el pomo, l la quit.
A dnde vas? Zach se puso enfrente de m, bloqueando la
salida.
Al hospital dije sin emocin en mi tono. Era como un robot
siguiendo la corriente.
Liz, no puedes conducir.
Tengo que hacerlo. Tengo que llegar all. Josh siempre ha estado
ah para m. intent pasar a travs de l, pero era mucho ms fuerte que
yo. No se movi.
No voy a discutirte eso, pero queremos que llegues de una pieza.
No necesitamos que ests en una cama a su lado. Zach agarr mi barbilla
con su mano. Conducir yo.
Qu pasa con Mimi? No s cundo regresaremos. No puedes
dejarla sola.
Ya he llamado a la instalacin y he hablado con Cheryl dijo,
liberando mi barbilla. Ya se ha encargado.
Ests seguro? Y si?
Lizzie, ahora mismo no vamos a jugar al juego de Y si. Agarra lo
que necesites y vmonos.
Cualquier otro da hubiera peleado con l, pero estaba seca
emocionalmente y demasiada exhausta para discutir. As que hice lo que
dijo. Aunque no haba nada en la casa que necesitara. Lo que necesitaba
estaba a dos horas y media.

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156

Necesitaba ver a mi hermano.

Traducido por Selene1987 y taatii_bu


Corregido por Lizzie Wasserstein

a luz se convirti en oscuridad. Mi entumecimiento se estaba


convirtiendo en pnico. Le haban disparado a m hermano.
Podra haber muerto. El pensamiento de Josh tumbado en una
piscina de su propia sangre envi espasmos a mi pierna.
Lizzie, va a estar bien. La mano de Zach descansaba sobre mi
rodilla. El calor de su piel y la suavidad de su toque hicieron que el escalofro
se detuviera.
Lo s. No lo saba, pero necesitaba creer que era verdad.
Entonces reljate. Est en el mejor lugar en el que podra estar
ahora mismo. Cuidarn de l.
Tan cierto como era eso, la gente de ese hospital aun as eran
completos desconocidos. Mi hermano estaba siendo llevado a una
operacin de emergencia y no haba ninguna cara familiar con l.
Podra haberlo perdido dije, luchando por hacer salir las
palabras.
Pero no lo hiciste.

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Corrientes de lgrimas caan por mis mejillas. Pensaba que me haba


recompuesto. Pensaba que estaba bien, pero en el fondo de mi cabeza el
miedo a perderlo an estaba ah. No conoca la extensin de sus heridas.
Por lo que a m respectaba, podra no estar vivo para cuando llegara al
hospital.

157

Pero y si lo hubiera hecho? Y si hubiera sido uno de los seis


muertos? Qu hubiera hecho? Es mi hermano, Zach. Mi nico hermano.
Siempre hemos sido l y yo.

El auto se desvi. Hasta ahora no haba sido consciente de los autos


que pasaban, obviando completamente el hecho de que incluso
estbamos en un vehculo, pero el sonido de los pitos atrajo mi atencin
hacia Zach.
Qu demonios estaba haciendo?
El carril izquierdo iba ms rpido mientras Zach maniobraba por tres
carriles, se sali de la autopista y estacion.
No poda formular palabras. Lo nico que poda hacer era mirar.
Haba perdido completamente la cabeza?
Ven aqu dijo pero yo segu mirando a la nada. Las lgrimas
cayeron de mis mejillas a mis jeans. Su brazo me alcanz y fue la nica
invitacin que necesitaba. Me ech sobre l, necesitando que me
consolara de una manera que solo l poda hacer.
Est bien. Todo va a salir bien. No lo has perdido. Mrame.
Descans su mano bajo mi barbilla, guindome hasta que mis ojos se
centraron en los suyos. Y no vas a hacerlo. De acuerdo? Haba algo
profundo en sus ojos que me hizo creerle.
De acuerdo susurr, demasiado exhausta por las lgrimas para
hablar ms alto.
Ests bien? Me mir mientras inclinaba la cabeza. Y cuando
sonri mi respuesta sali rpidamente.
Estoy bien.
Quit una lgrima de mi mejilla.
Bien, porque lo que ms odio de este mundo es verte llorar.
Zach regres a la autopista, pero no quit su mano de mi rodilla.
Podra haberla quitado por l, pero era el nico consuelo que tena, y no iba
a hacerlo. Es gracioso. Pas mucho tiempo odindole, convencida de que
estaba ah para convertir mi vida en un infierno. En realidad, era el nico
adems de Josh y Sadie que estaba ah para m.

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El resto del viaje fue tranquilo. La mayor parte. Zach intent hacer
una sesin de karaoke en algn momento, pero ninguno de los dos poda
hacerlo. Yo tena mucho en mi cabeza, y aunque Zach actuaba como si

158

Incluso cuando no pensaba que lo necesitaba.

todo estuviera bien, an poda sentir el miedo en su interior. Poda verlo por
la manera en la que agarraba el volante. Sus dedos estaban firmemente
agarrados sobre el volante y la determinacin de su agarre me deca que
no haba sitio para el error. Necesitaba llegar al hospital tanto como yo.
Necesitaba ver a Josh. Y hasta que no lo hiciera, la tensin no se relajara.
Cuando su mano izquierda termin girando el volante, su mano
derecha descans en mi rodilla, libre de tensin. De alguna manera, era
dulce cmo intentaba esconder su miedo. Sin importar cmo fuera todo,
siempre haca lo que pensaba que era lo correcto para protegerme.
Estamos aqu dijo Zach.
Mir por la ventana para ver un gran edificio que pareca ms un
hotel de cinco estrellas que un hospital. El hospital estaba rodeado por autos
de policas y camiones de noticias. Los periodistas se echaban sobre ellos,
bebiendo caf y esperando ms detalles de la gran historia. Cuando Zach
estacion mi corazn se aceler, mi estmago se encogi, y era lo nico
que poda hacer para no vomitar.
Zach sac un ticket antes de ponerlo en un lugar. Puedes creer que
tienes que pagar para estacionarte en un hospital? Qu demonios pasaba
con eso? Normalmente me habra hecho tener un discurso de diez minutos
nombrando las diez razones ms importantes de por qu era as, pero hoy
mi mente no tena tiempo para centrarse en algo tan intil.
Me hicieron falta un minuto o dos para recomponerme antes de
poder salir del auto. A pesar de mis mejores intentos para mantenerlas a
raya, las lgrimas empezaron de nuevo. Me frot los ojos con la manga antes
de que Zach me alcanzara y sacara una servilleta de la guantera.
Gracias dije y la agarr con la mano.
De nada. Ahora, qu te dije sobre llorar? Cerr la guantera y
entonces atrajo su atencin hacia m.
Lo siento. Coloqu la servilleta bajo mis ojos para absorber las
lgrimas.

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Eso es una mierda dije con una dbil risa.

159

No lo sientas dijo con una ligera sonrisa. Puedes hacerlo, Liz.


Eres una de las personas ms valientes que conozco.

No, no lo es. Eres una chica fuerte. Siempre lo has sido. Cuando la
vida te golpea, levantas tu trasero y vuelves al ruedo. Nada puede frenarte.
Excepto t, quise decir. Excepto t.
l tena razn. Odiaba que tuviese la razn. Pero no poda negar la
verdad. Yo era una chica bastante dura. Mi nica verdadera debilidad era
l.
Vamos a hacerlo! dijo mientras se bajaba del auto. Se acerc
a mi lado, abri la puerta y ofreci su mano. Tom un profundo suspiro,
deslic mi mano en la suya y camin con l hacia el edificio. Zach quizs
fuera mi nica debilidad, pero, al mismo tiempo, me daba fuerza.
Hablando sobre un oxmoron
Seorita! Seorita! Conoce a alguna de las vctimas?
Una pared de reporteros se apresur hacia nosotros. El agarre de
Zach se hizo ms fuerte. Lo nico que me separaba de los buitres eran dos
policas uniformados y una cinta amarilla de precaucin fcil de quitar.
Ha perdido a alguien?
Mis pies dejaron de moverse y mi cuerpo se tens cuando las
palabras me golpearon como un ladrillo. Quera gritar, decirles que se
callasen, pero mi boca y mi cerebro estaban en dos planos distintos.
En su lugar, me qued observando fijamente, mirndolos a los ojos.
Escuch ms gritos, pero las palabras de los reporteros se fundan en la
esttica. El brazo de Zach me envolvi como un escudo y me guio hacia la
puerta. Cuando entramos al hospital, ni siquiera Zach era capaz de darme
la fuerza que necesitaba para ignorar lo que vi.
La escuch antes de poder verla, los gritos que helaban la sangre de
una madre que acababa de descubrir que su nio no volvera a casa de
nuevo nunca. El dolor era casi insoportable cuando explot en mi garganta.
Casi me di la vuelta. Casi huyo y no miro atrs de nuevo.

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No esperaba atrapar su mirada. No pensaba que ella fuese capaz


de concentrarse en algo que no fuese su inconsolable dolor. Pero all

160

Entonces la cara de Josh pas por mi mente. Su sonrisa arrogante, su


sucio cabello rubio cayendo justo por encima de sus ojos claros. La imagen
de l hizo me dio la fuerza para afrontar a la apenada madre.

estbamos, mirndonos la una a la otra. Lagrimas se deslizaban por su piel


oscura. Un hombre la ayud desde el suelo y por alguna razn sigui
centrndose en m.
Quizs sinti que yo estaba a punto de pasar por algo parecido.
Esperaba que no, pero mis dudas empezaron a sobreponerse sobre mis
pensamientos racionales.
Fueron los diez segundos ms largos de mi vida.
Mientras continuaba mirando su rostro golpeado por el dolor, una
lgrima se desliz por mi mejilla. Mi nariz se encogi de la forma que lo hace
cuando estoy a punto de perder el control sobre mis emociones y me mord
el labio mientras asenta con un leve movimiento de conocimiento.
Su expresin imit la ma y aunque no intercambiamos ni una
palabra, saba que estbamos juntas en esto y entenda un poco por lo que
ella estaba pasando.
Fue la primera en apartar la mirada mientras se giraba hacia los
brazos del hombre que estaba con ella. Segu mirando por un segundo ms
antes de que Zach me empujase hacia el mostrador principal.
Una pequea mujer con corto cabello marrn y grandes ojos
marrones nos salud. Poda adivinar por las arrugas de su frente y las bolsas
bajo sus ojos que probablemente este era el peor da de su carrera.
Hola, dijo demasiado ansiosa. Como si supiese que estaba a
punto de destrozar mi mundo.
Iba a hablar, pero no sali ninguna palabra. Mi garganta se puso
caliente y seca al formrseme un nudo. No importaba cunto lo intentase,
no consegua que las palabras saliesen.

Pgina

Esper a que Zach hablase a la vez que la mujer esperaba que uno
de los dos dijese algo. Lo que fuese.

161

Mir a Zach, necesitndolo en ese momento ms de lo que nunca lo


haba necesitado. Poda ser una chica dura, pero no poda hacer esto sola.
Lo necesitaba. Necesitaba que fuese mi voz. Y as darle a la mujer la
informacin que necesitaba para poder encontrar a mi hermano. Para
poder saber si estaba vivo o muerto. No me dara la informacin
directamente, pero era capaz de saberlo por la mirada en su rostro.

Si fuese al revs y Josh fuera el que viniera por m, l habra espetado


la informacin. Maldicin, el habra estado buscando en las habitaciones
para encontrarme. Pero ese era Josh. Y tan dura como insista Zach que era,
yo no era mi hermano. Nunca sera tan dura como l.
Intent hablar de nuevo. Otro intento fallido. Apret la mano de
Zach, esperando que eso le mostrara cunto lo necesitaba.

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162

Estamos buscando a Josh Wagner. l es una de las vctimas del


tiroteo. La voz de Zach se quebr y mi corazn se salt un latido.

Traducido por MaEx


Corregido por Lizzie Wasserstein

ir a la seora detrs del escritorio, estudiando sus rasgos


atentamente mientras escriba el nombre de Josh en el
sistema para que yo pudiera reconocer una mala reaccin.

No me di cuenta de que estaba apretando la mano de Zach hasta


que la sacudi para disminuir mi agarre. Me sorprendi incluso sentirlo.
Estaba entumecida otra vez. Nada a m alrededor exista. Solo la mujer
detrs del mostrador.
Sus ojos recorrieron la pantalla y segu cada movimiento de su
cabeza, tratando desesperadamente de adquirir cualquier tipo de
informacin. Cualquier cosa que me dejara saber que, cuando abriera la
boca para hablar, mi mundo no iba a caer a m alrededor.
Solo tengo que hacer una llamada dijo y volvi su cara.
Por qu iba a alejarse? Saba que estaba buscando pistas en su
expresin? Era la informacin en su pantalla algo que no estaba autorizada
a decirme?
Mi mano se apret alrededor de la de Zach de nuevo. Esta vez no la
sacudi lejos. Me dej apretar hasta que no poda apretar ms. Poda decir
que l estaba tan tenso como yo. Sus ojos se centraron en la parte trasera
de la cabeza de la mujer esperando lo que iba a decir a continuacin.

Pgina

Esa misma visin de Josh tendido en un charco de sangre brill de


regreso en mi mente. Trat de empujarla lejos. Volv mi atencin a la
televisin colgando por encima de la sala de espera solo para ver el campus

163

S, Josh Wagner dijo en el telfono. Mi corazn lata con fuerza


contra mi pecho. Juro que se senta como si estuviera a punto de saltar sobre
el mostrador.

de la Universidad de Springfield cubierto de brillante cinta amarilla de la


polica y un montn de policas entrando y saliendo del edificio de ciencias.
No me gusta esto dije a nadie en particular. Mis dientes
mordieron el interior de mi mejilla. Prob la sangre, pero no me import. Al
igual que no me importaba que estuviera cortando la circulacin a la mano
de Zach. Necesitaba algo a lo que aferrarme. Algo que me mantuviera
conectada a tierra. Y esas dos cosas eran sobre todo lo que tena control.
Ms policas pasaron caminando. Ms sonidos de dolor resonaron en
la inhspita sala de espera. Tom todo lo que tena no cubrir mis orejas y salir
corriendo.
Cul es su relacin con el seor Wagner? La mujer se volvi y yo
fui capaz de concentrarme en sus rasgos de nuevo. Tena una verdadera
cara de pquer. Ni una sola emocin se mostr en la piel oscura de su cara.
Yo yo soy su her hermana obligu a las palabras salir.
Acaba de salir de ciruga. Estaba llamando para ver si ya se le
permiten visitas.
l est? Est bien? La ciruga haba terminado. Por qu
necesitaban operar? l todava tiene la pierna? Estaban seguros de que
no recibi un disparo en otro sitio? Y si l estaba paralizado?
Los doctores sabrn ms, pero est fuera de ciruga y tiene
permitidas visitas, as que definitivamente es algo bueno dijo.
Yo quera colapsar. Eso era lo ms tranquilizador que tena para
seguir adelante. Al menos hasta que fuera capaz de ver a Josh por m
misma.
Entonces, puedo verlo? pregunt, anticipacin y miedo todo
rodando en uno.
Puede. Cul es su relacin con el seor Wagner? La mujer volvi
su atencin a Zach.
Un amigo dijo, mostrndole su sonrisa ms encantadora.

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164

Lo siento, pero solo la familia tiene permitido verlo en este


momento.

Mis ojos se dispararon a Zach, mis piernas debilitndose debajo de


m. Negu con la cabeza hacia atrs y adelante mientras las lgrimas
hacan su camino de regreso por mis mejillas.
l tiene que ir conmigo dije, volvindome hacia la mujer.
Lo siento, pero es la poltica del hospital. Solo familia. Ella apart
la mirada de m y volvi a la pantalla de su computadora.
Usted no entiende. Puse mi mano sobre el mostrador esperando
que mirara de regreso a m. Tengo que ver a mi hermano. Pero no puedo
hacerlo sola. Mis padres estn de vacaciones y yo soy la nica persona aqu
para l. No puedo no verlo. Pero no puedo hacerlo sola tampoco. No
puedo. Yo simplemente no puedo. Yo Mi cabeza cay en mis manos.
Incontrolables sollozos enviaron mi cuerpo en pequeos ataques.
Zach se acerc a m, tirndome hacia su pecho. l apart el cabello
de mi cara y me lo puso detrs de la oreja. Su pecho era clido y
reconfortante y quera acurrucarme en una bola y esconderme all hasta
que llegaran mis padres.
Est bien. O decir a la mujer. Si alguien pregunta, es su primo
dijo, entregndonos dos pases. En circunstancias normales, usted
tendra que registrarse en la estacin de enfermeras, pero estamos escasos
de personal. Solo vayan de regreso.
Est bien dijo Zach.
La seora sigui hablando, pero no poda orla. Estaba demasiada
concentrada en su cara, tratando entender algo, cualquier cosa que me
dijera que ella podra estar mintiendo para que no tuviera que ser testigo de
otra persona colapsando por dolor.
Los brazos de Zach cayeron de mi cintura, uno movindose a su lado,
el otro apoyado en mi espalda baja mientras me guiaba hacia la entrada
de la UCI.

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l est por ese camino. Zach seal hacia una esquina y me


detuve. Qu te pasa? pregunt.

165

Odiaba los hospitales. Mi abuelo muri en un hospital. No confo en


ellos. No me gustaba el aspecto o el olor. La UCI era peor. Tantas personas
conectadas a tubos. Si no fuera por la mano de Zach en mi espalda me
habra derrumbado.

No poda hablar. Estaba congelada. Negu con la cabeza mientras


las lgrimas se derramaban. No s qu esperar. No quiero ir la primera.
Cmo se supone que iba a estar all para Josh cuando ni siquiera poda
caminar ms all de la maldita cortina?
Est bien. Zach camin delante de m y yo lo segu.
Cuando llegamos a la cortina donde estaba Josh, me detuve y vi
como Zach desapareca. Escuch, esperando escuchar la voz de Josh.
Nada.
O la voz de Zach, sin embargo.
Hola, hombre. Cmo te sientes?
Silencio.
S, recibir un disparo debe doler. No es tan divertido cuando ests
realmente en el juego, eh? dijo Zach.
Zach segua hablando, pero por qu no poda escuchar a Josh?
Estaba Zach sosteniendo una conversacin unilateral o estaba Josh
hablando y no le poda escuchar a travs de los ventiladores y monitores
cardacos?
Ella est aqu. O mientras segua escuchando. Lo s, ella es
una chica rara, verdad? Tener miedo de su propio hermano. Qu es eso?
Yo no tengo miedo de mi hermano! declar mientras entraba
por la cortina.
Josh, mi hermano, que siempre fue ms grande que la vida, pareca
pequeo. Dbil. Completamente fuera de ello. Conectado a un centenar
de cables y mquinas diferentes.

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No lo tengo dije mientras haca todo en mi poder para evitar que


las lgrimas fluyeran de nuevo. Oh, Dios mo, Josh. Ests bien? Cmo
ests? Te duele? Corr desde mi lugar en la puerta y me tir sobre su

166

Pens que t no tenas miedo de m. Solo hablar pareca una


lucha por l. Qu horrores haba atravesado? Qu haba visto? Quin
era yo para tener miedo a nada cuando Josh haba sido atrapado en un
edificio con un hombre armado completamente loco? De repente, mi
miedo pareca intil.

pecho, ni siquiera pensando que podra haberle herido o retirado una de las
tiesas cosas. Pens que te haba perdido.
Los dos sabemos que t nunca tendras esa suerte. Incluso
con los tubos atravesando su nariz y amarrados a sus brazos todava era un
sabelotodo. Gracias a Dios.
Es bueno ver que el que te disparasen no te cambi dije, una
sonrisa tirando de mis labios por primera vez en horas.
Nunca dijo, tratando con fuerza de sonrer pero fallando un
poco.
Tus padres estn tratando de conseguir un vuelo fuera del Caribe
en estos momentos dijo Zach. Esperemos que estn aqu maana.
Josh asinti lo mejor que pudo. Sus ojos en blanco y solo as estaba
dormido. Al principio no me di cuenta que estaba durmiendo. Mis ojos se
abrieron y salt de la cama mirando a su alrededor como si pudiera hacer
algo para ayudarlo. Estas habitaciones no tenan botones de llamada en
caso de emergencia? No era esto una emergencia?
l est drogado. Es normal. Zach puso su mano en mi hombro.
Tom una lenta y profunda respiracin darme cuenta de que no
tena nada de qu preocuparme. Por supuesto, todava tena que hablar
con un mdico o una enfermera, pero eso no importaba tanto como antes.
Haba visto a Josh con mis propios ojos. Haba hablado con l. Era el mismo
Josh, solo que drogado y conectado a un milln de cables.
Los ojos de Josh se abrieron de nuevo. Pareca emocionado al
vernos, pero podra haber sido el medicamento para el dolor.
Liz. Zach dijo, como si no acabara de tener una conversacin
con cualquiera de nosotros. No tenan que venir. Solo escuchar la
lucha en su voz estaba rompiendo mi corazn. Quera hacer que todo
desapareciera. Quera quitarle su dolor.
Tom su mano en la ma.
No seas ridculo.

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Qu Josh? Qu es? Lentamente, levant la mano y onde su


dedo hacia m para que me acercara. Segu sus instrucciones y me inclin

167

Psst.

un poco. Qu es? Necesitas algo? Dime. Mir sus tubos para


asegurarme de que nada se cay, para asegurarme de que todos los
monitores estaban leyendo correctamente.
Metieron un tubo en mi polla dijo, y si hubiera tenido la
capacidad, habra mostrado su gran sonrisa dentada. En cambio, elev de
la mitad de su labio.
Oh Dios mo! Josh! grit mientras Zach caa en un ataque de risa
histrica. Me alegro de que todava puedas bromear en una situacin
como esta. Me puse de pie fuera de su cama y me alej. Haba pasado
las ltimas cinco horas preguntndome si mi hermano estaba muerto. Desde
que me enter de los disparos a la espera para finalmente verlo, fueron las
peores cinco horas de mi vida, y cuando por fin consigo verlo, l lo convierte
en una broma.
Lizzie, vamos llam Zach detrs de m. Estaba a punto de
caminar a travs de la cortina y salir al rea principal cuando sent la mano
de Zach en mi hombro.
Lizzie, debes estar feliz, l sigue siendo el mismo dijo en voz baja en
mi odo.
Zach estaba en lo cierto. Una vez ms! Ugh, odiaba eso. Estaba ms
que odindolo, pero eso no significaba que iba a dejar de odiar el hecho
de que siempre demostraba que estaba equivocada.
Me di la vuelta a tiempo para ver la cabeza de Josh colgar hacia
abajo mientras un fuerte ronquido se le escapaba. Eso me hizo rer. Si yo
cerraba los ojos, poda fingir que estaba en mi habitacin con la almohada
sobre mi cabeza, tratando de ahogar sus ronquidos.
Pero saba que cuando los abriera, l todava estara conectado a
los cables y no importara cunto lo intentara, la apretada habitacin de la
UCI nunca podra tomar un parecido con mi dormitorio.

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Las horas de visita estn casi terminadas. l necesita su descanso


dijo una enfermera mientras entraba en la habitacin. Se acerc a Josh y
comprob sus monitores. Yo no quera levantarme, pero rpidamente me di
cuenta que lo estaba haciendo.

168

En lugar de tratar de imaginar un escenario diferente, decid aceptar


el que estaba enfrentando. Me sent en la cama de Josh y tom su mano
en la ma.

No puede ser dije. Acabbamos de llegar.


Lo siento dijo mientras comprobaba una bolsa IV. Yo no hago
las reglas.
Lo s. Est l bien? Quiero decir, va a estar bien? pregunt,
agradecida de que finalmente era capaz de hablar con alguien que podra
ser capaz de darme ms informacin.
Va a estar bien. La bala golpe su pierna y lo hizo perder mucha
sangre, pero fue una de las ltimas personas que fue alcanzada lo que
probablemente le salv la vida. Tuvo suerte. Quin sabe si estaramos
teniendo esta conversacin si no hubieran llegado a l cuando lo hicieron.
Mi corazn se detuvo. No me poda imaginar un mundo en el que
Josh ya no existiera. Sent a Zach acercndose a m.
Tuvieron que hacer una transfusin y la ciruga fue para quitar la
bala y reparar la arteria. Pero con un poco de rehabilitacin y
determinacin, volver a ser el mismo en cualquier momento.
Vamos, hermosa dijo Josh, llegando cuando la enfermera movi
un cable antes de cambiar a una bolsa IV.
Tal vez an ms pronto que tarde dijo ella con una risa. Es un
verdadero encanto, tu hermano.
l lo era. Incluso en una bata de hospital sin gracia, con el cabello
revuelto y los ojos ms cados que un sabueso, l lo era. Incluso una bala no
poda cambiarlo.
S, pero yo soy inmune. Con el tiempo usted tambin lo ser. Me
sent en la silla junto a la cama.
Ser balaceado Incluso no me consigue simpata. Josh
volvi a mirar a la enfermera y luego hizo una mueca cuando
accidentalmente movi su pierna.
Tienes que dejar de coquetear y empezar a centrarte en tu
recuperacin dijo. Ahora descansa un poco. Volver ms tarde.

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La enfermera se fue y yo fui a tomar mi lugar en la cama cuando


Zach agarr mi brazo.

169

Ellos siempre lo hacen dijo el verdadero Josh, justo antes de


caer dormido.

Deberamos irnos dijo.


No voy a ninguna parte. Tir mi brazo fuera de su agarre y me
sent al lado de Josh en la cama.
Zach se acerc a m.
Liz, escuchaste a la enfermera. l necesita su descanso.
Y l puede conseguir eso conmigo aqu, as que no veo una razn
para irme.
Necesitas dormir dijo.
Puedo dormir aqu. Tuve la tentacin de ponerme de pie y
zapatear, pero me contuve. No iba a recurrir a tcticas infantiles. Estoy
segura de que puedo conseguir una almohada y una manta, y pondr dos
sillas juntas en la sala de espera. Estar bien.
Mira, vi un hotel a la vuelta de la esquina dijo Zach. Podemos
darle a la enfermera nuestros nmeros de telfono. Si algo sucede, pueden
llamarnos y podemos estar aqu inmediatamente. Tienes que dormir un
poco. No me pongas los ojos en blanco.
Cruc los brazos sobre mi pecho, decidida a mantenerme firme.
Entonces la maldita enfermera asom la cabeza de vuelta adentro.
Lo siento mucho, pero las horas de visita han terminado. l necesita
su descanso. Pueden volver maana. El horario de visitas comienza a las
ocho.
Ves? dijo Zach. Vamos, vamos. Podemos calmarnos y ver TV,
incluso te permitir tener el control remoto.
No! grit, girando inmediatamente hacia Josh, preocupada de
despertarlo. Pero l estaba roncando de nuevo.

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Ese no es el punto. Lo sepa o no, yo lo sabr. Yo sabra si estuviera


aqu. Necesito estar aqu. Puedes irte si quieres. Agit mi mano hacia la
cortina.

170

No puedes hablar con l hasta maana de todos modos. Ni


siquiera puedes decir si est aqu o no en este momento. Poda ver la
frustracin quemando en sus ojos. En su mayor parte, Zach poda mantener
la calma, pero haba sido un da largo, y era evidente que su paciencia se
estaba acabando.

No voy a dejarte aqu sola dijo y se acerc ms.


Y yo no estoy dejndolo aqu solo. Ya pas por mucho solo. No lo
puedo dejar, Zach.
No lo vas a dejar. Zach se acerc a m, descansando sus manos
sobre mis hombros.
Yo Iba a hablar, pero las palabras vacilaron. Las lgrimas
escocan en las esquinas de mis ojos. Todo lo que quera era acurrucarme al
lado de mi hermano, como sola hacer cuando ramos nios.
Haba tenido miedo a la oscuridad, y l siempre me haba dejado ir
a su habitacin cuando yo escuchaba un ruido extrao en la noche. Incluso
ira tan lejos como para comprobar en su clset y debajo de su cama por
monstruos para que yo pudiera estar tranquila.
Mira, este es un argumento que no vas a ganar, porque si tengo
que hacerlo, te voy a llevar fuera de aqu. Eres intil para tu agotado
hermano. Consigue unas pocas horas de sueo y luego estaremos a primera
hora en la maana.
Estaba cansada de discutir.
Supongo que un par de horas de sueo estaran bien. Me negu
a mirarlo. No quera ver la satisfaccin en su rostro.

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171

Volv a mirar a Josh por ltima vez. Las palabras de mam vinieron a
m mente: Besa a Josh por m.. En ese momento pareca repulsivo. Ahora
era lo nico que poda hacer. Me inclin hacia mi hermano y bes su mejilla,
como lo habra hecho mam.

Traducido por Jane.


Corregido por Lizzie Wasserstein

l hotel era ms como un motel. Era oscuro y lgubre y ola a


aventuras de una sola noche. Hubiera sido mejor la sala de
espera del hospital. Por supuesto la habitacin del hotel tena
una cama, pero tena muchas ganas de dormir en esas sbanas? Solo Dios
saba qu actos ilegales haban tenido lugar en ellas.
Zach volvi con una llave y detuvo el Jeep en frente de nuestra
habitacin. La puerta roja me hizo pensar en el barrio rojo de Amsterdam.
Salt del Jeep y corr a la habitacin, esperando que nadie me confundiera
con una prostituta.
Mis ojos se centraron en las paredes con paneles de madera y la
floreada alfombra marrn. Era sacado de un episodio de La Tribu Brady. Y
como si mi vida fuera un libro o una pelcula de mierda, solo haba una
cama. Ni siquiera una king. Una queen.
El edredn era fino como el papel y color verde cazador con flores
rosas. Esta habitacin era un desastre pegajoso. Esperaba el olor a
humedad de daos por agua, pero para mi sorpresa ola a Pine Sol. Era la
nica ventaja en un mar de cosas negativas.
Por otra parte, quin era yo para quejarme de algo? Mi hermano
estaba vivo. Seis personas murieron y seis familias no tuvieron la misma suerte
que yo.

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Me dirig hacia l, tomando el receptor en la mano antes de darme


cuenta de que no tena el nmero del hospital. Mir a Zach y antes de que
pudiera preguntarle me dijo:

172

Me hizo querer agarrar algo y romperlo contra la pared, as podra


ver mi ira romperse en mil pedazos. Y cuando mis ojos recorrieron la
habitacin por el objeto perfecto para soltar mi ira, vi el telfono.

Ya llam al hospital cuando fui a registrarme. Josh est bien. Est


durmiendo. Les di el nmero del hotel y rectifiqu nuestros nmeros celulares
de nuevo. Dijeron que nos iban a llamar de inmediato si algo suceda.
Entonces la enfermera me asegur que nada va a suceder.
Sin embargo, ya haba ocurrido.
Y llam a tus padres tambin. Estn en el aeropuerto ahora, en
espera.
Mis padres. Lo que yo hubiera dado por tener a mi mam en este
momento.
La seora de la recepcin me dijo que podamos alquilar pelculas
en el televisor. Pelculas todava proyectndose en el cine. Cun
impresionante es eso? dijo Zach, una sonrisa exagerada formndose en su
rostro. l trataba de ayudar, pero vamos. Esto era el siglo 21 cada hotel tena
pelculas en la habitacin. De todas formas, ni siquiera una banda de msica
irrumpiendo en nuestra habitacin de hotel habra sido capaz de desviar mi
atencin en este momento.
La visin de mi hermano con un milln de cables y tubos conectados
a l arda permanentemente en mi mente. Y cuando cerraba los ojos, la
visin de l siendo disparado se reproduca a travs de mis prpados como
una pantalla de cine.
Quieres tomar una ducha? Puedo perderme por un tiempo dijo
Zach.
No.
Quieres ver una pelcula, entonces? Creo que tienen una con
Leonardo DiCaprio. S lo mucho que lo amas. O al menos solas hacerlo.
Sus dbiles intentos para distraerme eran en realidad un poco dulces.
Desde el momento en que Zach haba llegado a mi puerta por la tarde, a
travs de todo el da de altibajos, haba estado all. Era como si siempre
hubiera estado ah. Como si nunca se hubiera ido y el tiempo que se haba
ido no existiera. Pero lo haca.

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As que, qu dices? Un poco de Leo para aclarar tu noche?

173

Todava lo hago dije y trat de sonrer, pero mis msculos estaban


tan dbiles que fue pequea mi sonrisa.

Creo que voy a acostarme. No esper a que l respondiera. Me


acerqu a la cama, arrastr las almohadas, envolv mis brazos alrededor de
ellas y cerr los ojos, preparndome para que las imgenes volvieran.
Sent la cama hundirse cuando Zach se sent en el borde. Debera
haber dicho algo. Podra haberle dado las gracias por todo. Pero no quera
hacerlo. Estaba exhausta, agotada emocionalmente, y completamente
confundida en cuanto a cmo en un momento mi vida era muy muy buena
y luego el siguiente, un desastre total.
Vi un Wal-Mart en la carretera. Necesitamos un par de cosas.
Quieres venir? pregunt.
Sin abrir los ojos, sacud la cabeza para decir que no, todava me
aferraba a la almohada.
Est bien, bueno, ya regreso. No le abras la puerta a nadie.
Mantenla cerrada. Tengo una llave. Y tengo mi celular si me necesitas. La
cama se levant mientras l se levantaba. Esper a escuchar el sonido de
la puerta, en vez de eso sent su mano sobre mi cabeza, apartando el
cabello de mi cara.
Todo va a estar bien dijo antes de besarme en la frente.
Cuando escuch el sonido de la puerta cerrarse me sent sola. Total
y completamente sola. Tena miedo. Necesitaba a mis padres ms de lo que
nunca los haba necesitado antes y no estaban all. Necesitaba a mi
hermano, pero l era toda la razn por la que estaba tan ansiosa en primer
lugar.
Me di cuenta de que Zach me haba cuidado durante todo el
tortuoso da de hoy. Era lo ms cercano a la familia que tena aqu conmigo,
porque sin importar el ao de pesar e ira, una vez lo am.
Cuando l sali de esa habitacin, la pared de mi corazn que me
haba tomado una eternidad construir comenz a resquebrajarse un poco.
Las lgrimas formaron una pelcula delante de mis ojos hasta que
finalmente sucumb a las abrumadoras emociones que haba tratado tan
fuerte de combatir.

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174

Llor.

Llor por mi hermano. Por las vidas perdidas. Para las familias que, a
diferencia de la ma, nunca volveran a ver a sus seres queridos de nuevo.
Por Mimi. Por m. Por todo.
Las lgrimas se derramaron en arroyos de ira, miedo y pesar hasta
que no qued nada. Hasta que estuve seca. Vaca. Sin nada ms por lo que
llorar, me qued dormida.
Me despert con el sonido de la puerta abrindose. Un aleteo rpido
de pnico me recorri ante el pensamiento de un intruso. Entonces vi a Zach
luchando con varias bolsas y una caja grande. Lleg a la cmoda de roble
oscuro que contena el televisor y solt todo.
Me sent en la cama y llev mis rodillas contra mi pecho. Los salados
senderos secos de las lgrimas en mis mejillas me recordaron la realidad. El
sueo me haba permitido olvidarme de ello momentneamente.
Tengo cepillos de dientes dijo Zach, sosteniendo dos cepillos de
dientes y un tubo de pasta dental. Tambin traje desodorante porque
incluso si te ves como el infierno, no queremos que apestes. Una sonrisa
burlona se instal en su rostro.
Agarr la almohada, la nica a la que me aferr cuando se fue, y la
arroj a su cabeza. No necesitaba ms la almohada. l estaba de vuelta.
Idiota dije y me sorprend cuando no me doli sonrer.
Oye! grit Zach justo antes de que l atrapara la almohada a
centmetros de su cara.
Me encog de hombros y luego me arrastr hasta el borde de la
cama.
Qu ms trajiste?
Un par de rebanadas de pizza. S que probablemente no ests
hambrienta, pero no he comido en toda la noche.

Un Microhornito le dije. Me conseguiste un Microhornito?

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Zach se volvi de espaldas a m y o sus manos golpear el lado de la


caja mientras la tomaba en su mano. Cuando se dio la vuelta pude ver la
imagen en el lado y me entraron ganas de llorar y rer al mismo tiempo.

175

Gracias. Qu hay en la caja? pregunt, curiosa acerca de su


tamao.

S. Quiero decir. Solas hornear cuando estabas molesta. Y s que


dijiste que no horneabas ms, pero lo vi y pens por qu no? No tienes. . .
No lo dej terminar. Tir mis brazos alrededor de su cuello.
Me alej, mis ojos fueron rpidamente a los suyos.
Haces que sea muy difcil odiarte le dije.
Ahora no vas volverte todo oa. No necesito que llores y hagas
galletas empapadas.
Y luego dices algo como eso y no es tan difcil.
l le dio un pequeo golpe a mi hombro con el codo. Estaba feliz de
aligerar el estado de nimo. Y no poda esperar para probar el Microhornito.
Entonces, vamos a hacelo? pregunt.
Nosotros? No. Voy a hacerlo. Tom el paquete de mezcla de
sus manos.
Espera un minuto. No puedo ayudar?
Puedes abrir la caja. Aparte de eso, no. No quiero que te metas.
Escchate. Como si fueras una especie de profesional dijo.
Ests diciendo que no lo soy? Despus de todo, t eres el que me
dijo que debera abrir una panadera. Me qued helada despus de que
las palabras salieron de mi boca. Nuestro pasado era algo que no podamos
negar, pero eso no quera decir que no me sintiera incmoda al tocar el
tema.
Touch. Pero ests fuera de prctica. Me seal, haciendo caso
omiso de mi repentina rigidez, y mi temor de mencionar el pasado se
desvaneci. No lo hara de nuevo. Este no era el momento y sin duda, no el
lugar.

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Bueno, solo da la casualidad de que compr dos cajas de mezcla


para galletas con chispas de exquisito chocolate. Meti la mano en la
bolsa, sac los cepillos de dientes, y levant otro paquete. Siento una
apuesta acercarse. Ests preparada para ello?

176

Es cierto, pero es como andar en bicicleta le dije.

Cules son las condiciones? pregunt, sabiendo que sin


importar cuales fueran, ya estaba adentro.
Cada uno har un lote y el mejor obtiene la cama por la noche
dijo, asintiendo hacia ella.
Oh, acepto dije con una sonrisa.
Un ao es mucho tiempo dijo, y mi corazn dio un vuelco.
Qu se supone que significaba eso? Realmente traera a colacin
nuestra relacin? Ahora?
Por lo que sabemos, podra haberme convertido en un profesional
en lo que respecta al Microhornito dijo, poniendo su mejor cara, la misma
que tena cuando estaba en medio de un video juego con Josh.
Voy a tomar mi oportunidad le dije, y ambos nos remos.
Cuando Zach sac el horno de la caja me di cuenta de que era una
versin diferente, ms elegante de la que tena cuando era nia. Tom la
caja en mi mano para leer las instrucciones y ver si funcionaba igual.
Lo siento, Zach le dije y l levant la mirada, la preocupacin
llenando sus ojos oscuros.
Por qu?
Esto es para nios de ocho en adelante. Parece que ests
descalificado. Trat de no rer. Mantener mi cara tan seria como me fuera
imposible.
Lindo. Muy divertido.
Me lo imaginaba. Le sonre de nuevo. Se senta bien, un bonito
contraste con mi estado anterior.
Zach acomod todo sobre la mesa de noche y la coloc frente a la
cama. Nos sentamos uno al lado del otro a trabajar en nuestras creaciones.
No pude reprimir un bufido cuando lo mir y lo vi colocar cristales de azcar
de arco iris en su masa para galletas.

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Nada. Mantuve mi atencin en mi mezcla y no levant la vista


hacia l.

177

Qu? pregunt, deteniendo lo que estaba haciendo.

Sabes qu? Haces lo que haces, y yo har lo que hago. Entonces,


cuando venga la prueba de sabor, ya veremos que galletas son mejores.
Asent, perfectamente consciente de que no iban a ser las suyas.
Especialmente cuando aadi mezcla de glaseado rosa despus de poner
los cristales de azcar. No se supona que mezclaras paquetes. El glaseado
y la mezcla para galletas eran dos productos distintos. Pero no le dira eso.
Adems, si hubiera ledo las instrucciones habra visto esa pequea pero
importante parte de informacin. Por otra parte, Zach nunca segua las
reglas. Le gustaba salirse del molde. Incluso si terminaba con una pobre
excusa de galletas, no le importaba porque la suya era creativa. Era obvio
que obtuvo su lgica de Mimi.
Mir hacia otro lado cuando nuestros ojos se encontraron. Por alguna
razn, la intensidad de su mirada me asustaba. Era demasiado familiar.
Demasiado llena de pasado. No poda manejarlo. As que, antes de poder
caer en su hechizo, apart mis ojos.
Terminamos haciendo nuestras galletas con poca conversacin.
Fing que estaba decidida a hacer las mejores galletas que el Microhornito
poda hacer.
Zach intent sacar su galleta despus de unos segundos, pero hice
al Seor Impaciente esperar los ocho a nueve minutos, como sealaban las
instrucciones. La alarma en su telfono son y Zach tom la esptula que
vena en la caja y sac su galleta del horno. Decidimos hacer una galleta
grande en lugar de las cuatro que la mezcla podra supuestamente hacer.
l la coloc junto a la ma y no pude dejar de estallar en carcajadas.
Su galleta pareca haber sido masticada y escupida.
Qu? dijo. No es tan mala.
Segu riendo. Grandes, fuertes, bramidos, de risa.
Continua. Rete. No se trata de la apariencia, se trata del sabor
dijo Zach, agarrando la galleta de la charola.

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Est bien, comprtate as. La probar, entonces. Rompi un


pedazo y lo puso en su boca. Vi como su nariz se arrugaba y sus mejillas se
hinchaban. Mi risa alcanz un nuevo nivel.

178

No probar eso logr decir entre risas.

No te preocupes, te voy a dar una almohada de la cama le dije,


sosteniendo mi costado.
Se acerc a la basura del bao y escupi su galleta.
Espera un minuto dijo. Todava no hemos probado la tuya.
Adelante. Salud a la charola que contena mi galleta
perfectamente cocida.
El hecho de que se vea bien, no significa que tenga buen sabor
dijo, luego coloc un pedazo de la galleta en su boca.
Retroced, esperando su opinin.
Cmo es posible? pregunt. Levant las cejas interrogante.
Incluso haces increbles galletas de Microhornito.
Soy una profesional, recuerdas?
l no respondi. En su lugar, se inclin sobre la mesita de noche y
embarr el chocolate por mi nariz.
Uf! No puedo creer. . . Me levant de un salto, agarr la mezcla
para galletas sobrante, y comenc a perseguirlo por toda la habitacin. Era
rpido, era algo de lo que su padre estaba orgulloso. Por desgracia, ser
rpido no haba sido suficiente para que entrara al equipo de ftbol en la
preparatoria, por lo que la primera vez que lo vi le sostena el micrfono a
Smith Johnson.
Zach haba querido ser parte del equipo porque su pap era una
leyenda local, y yo saba que senta que tena que seguir sus pasos. Despus
de un mes de ser el chico de los recados del equipo, renunci y empez a
ir detrs de sus propios sueos, lo que creo que su padre haba querido para
l todo el tiempo.
Es curioso cmo recuerdas cosas en los momentos ms inesperados.

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En un rpido movimiento, salt de la cama, aterric justo en frente


de l, y unt chocolate desde su frente y nariz hasta su barbilla.

179

Salt de la cama, con las piernas listas para impulsarme en cualquier


direccin. Zach estaba frente a m en el suelo, con los ojos buscando una
forma de escapar.

La risa volvi, pero termin rpidamente cuando la visin de la mujer


en el hospital colapsando en el suelo cruz por mi mente.
Esto no est bien le dije, sentndome en la cama.
No, no lo est dijo Zach, limpiando el chocolate de su nariz y
lamiendo su dedo.
Eso no es lo que quise decir. Estamos aqu riendo y bromeando
como si no pasara nada. Pero personas perdieron la vida hoy. Las familias
perdieron a sus hijos. Mi hermano est drogado y tiene suerte de estar vivo,
pero aqu estamos, pasando un gran momento.
Zach se sent a mi lado y puso su mano en mi rodilla.
El hecho de que sus vidas se detuvieran, no significa que la tuya
tiene que hacerlo.
Cmo es que siempre sabes lo que tienes que decir? Lo mir a
los ojos, sin tener miedo de la intensidad.
No lo hago dijo, y yo puse mis ojos en blanco.
No, lo haces insist.
Voy a dejarte saber un pequeo secreto. l se desliz ms cerca
de m.
Y cul es?
No hay ningn secreto. No s lo qu tengo que decir ms que t.
Por lo que s, lo que estoy diciendo es pura mierda. Pero a veces es esa
mierda lo que necesitas. Sabes? Y con toda honestidad, solo digo lo que
quiero escuchar dada la situacin.
Envolvi su brazo alrededor de mis hombros e inclin mi cabeza
contra l. Lo supiera o no, haba dicho lo correcto una vez ms.

Pgina

Eran las pequeas cosas. Como cuando se sent conmigo durante


nueve horas, mientras horneaba, demasiado alterada para llegar a un
acuerdo con el hecho de que mi abuelo haba muerto. Y cuando vimos
Titanic y se volvi hacia m y dijo: T saltas, yo salto. Y tan cursi como era,
y aunque me ech a rer, significaba mucho para m.

180

Yo estaba sentada en una habitacin de hotel con el chico que


amaba. El nico problema era que, ahora recordaba por qu lo amaba.

Zach siempre haca esas pequeas cosas. Y ahora, con el


Microhornito, era obvio que no haba cambiado mucho.

Pgina

181

La gente cambia. Ambos habamos cambiado. Eso era cierto. Pero


era posible que dos personas cambiaran, y aun as ser perfectos el uno
para el otro?

Traducido por veroonoel (SOS) y Lizzie Wasserstein


Corregido por Lizzie Wasserstein

ach limpi nuestro desorden de horneado mientras me


duchaba. Incluso me haba comprado un lindo conjunto de
pijama con pantalones de franela rosa y una camiseta de
tirantes rosa. Consigui todo correcto. An ni siquiera le haba dado las
gracias. Pero cmo se supone que lo hara? Haca ms de lo requerido con
todo. Una sola palabra pareca intil.
Me puse el pantaln del pijama y mi mente se dirigi a aquel da
cuando me despert para encontrar a Zach en el sof con Josh. Pareca
como si hubiera sido hace mucho tiempo. Me re ante la idea de ser
mortificada por mi apariencia. Si hubiera sabido entonces que Zach me
vera moquear, podra haberme ahorrado un montn de intil humillacin.
Zach ya estaba instalado en el suelo cuando sal del bao. La culpa
me golpe como un nio persistente tratando de llamar mi atencin. La
ignor. No poda negar todo lo que haba hecho pero eso no significaba
que iba a dejarlo meterse en la cama conmigo.
Mejor? pregunt mientras cruzaba la habitacin y me meta en
la cama.
Mejor. Necesitas otra manta o almohada?
No, estoy bien.
Est bien, buenas noches entonces. Extend el brazo y apagu la
luz.

Pgina

Dormir sonaba bien. Era exactamente lo que necesitaba, pero tan


pronto como se apag la luz de la habitacin, la que estaba en mi cabeza
brill. Un milln de pensamientos corran en crculos en mi cerebro y sin
importar cuntas veces me daba vuelta, no los poda apagar.

182

Buenas noches.

La mujer del hospital apareci de nuevo en mi cabeza, y reviv todo


el desgarrador momento una y otra vez. Me pregunt si haba algo que
podra haber hecho. Si debera haberme puesto en contacto con ella?
Hablado con ella? Abrazarla? Tena que haber habido algo que podra
haber hecho. Cualquier cosa. No me di cuenta de las lgrimas que
resbalaban por mi mejilla. Y no supe que estaba llorando hasta que sent el
peso de Zach en la cama.
Todo va a estar bien dijo, acercndose a m.
Lo s. Solo que no puedo dejar de llorar. Barr las lgrimas,
deseando que desaparecieran.
Ven aqu dijo, extendiendo sus brazos.
Me mov hasta que mi espalda estuvo presionada contra su pecho
desnudo. Su brazo se envolvi alrededor de mi cintura y me atrajo cerca de
l. Su cuerpo era clido y su presencia me haca sentir segura. Saba que me
protegera de cualquier pesadilla.
Me concentr en la calidez de su piel. La sensacin de su mano en
mi estmago y el aroma de su colonia. Cualquier cosa para mantener las
visiones lejos. Para mantenerme a salvo en mi propia mente.
Zach dije, tan bajo que no estuve segura si lo dije en voz alta o
en mi cabeza.
S? Su aliento era caliente contra mi oreja. Poda oler la menta
de la pasta de dientes.
Gracias. Incluso si no tena sentido, la simple palabra tena que
ser dicha.
No hay de qu. Ahora trata de dormir. No voy a ir a ninguna parte.
Y si an necesitas llorar, eso tambin est bien. Su brazo se apret
alrededor de mi cintura.
Pero mis lgrimas se haban secado. Las ganas de llorar no se haban
lanzado sobre m desde que Zach me atrajo cerca de l. Mientras l
estuviera all, ya no necesitaba llorar. Me volv en sus brazos para mirarlo.

Pgina

Bien. Porque lo deca en serio cuando dije que odiaba verte llorar.
Me hace sentir impotente, y no me gusta ser impotente.

183

Ya he terminado de llorar dije desafiante.

No lo eres dije, enjugando los ltimos restos de lgrimas de mis


mejillas.
Me sent como si lo fuera todo el da dijo. Quera hacer que las
lgrimas se detuvieran. Quera tomar tu dolor. Verte trastornada me hizo
sentir enfermo. Siento que hayas tenido que pasar por esto. Sus dedos se
movieron por mi frente, alejando el cabello que cubra mi rostro.
Te tena a ti para pasar por esto. Lo hiciste mejor en una forma que
solo t podras haberlo hecho. No respondi con palabras. Bes la parte
superior de mi cabeza y me abraz.
Podra haber hecho un movimiento conmigo, haber tomado ventaja
de la situacin. Era vulnerable. No lo habra empujado o tratado de
detenerlo.
Pero no lo hizo. No lo hara, porque era Zach. Y tanto si quera
admitirlo o no, se preocupaba por m. As como yo me preocupaba por l.
Me despert con el espantoso ruido sonando en el telfono de Zach
que solo podra ser de uno de sus videojuegos. Su brazo an me rodeaba.
No me haba soltado ni una sola vez en toda la noche y no tuve ni una
pesadilla.
Zach dije, dndome la vuelta para llamar su atencin cuando
de repente sent algo golpendome la espalda. Oh Dios mo! Salt de
la cama. Zach! Qu demonios!
Qu? pregunt en un estado sooliento y, me da vergenza
admitirlo, muy sexy.
Dirig mis ojos hacia abajo.
Qu? Mir hacia sus bxers y luego de nuevo a m, una sonrisa
arrogante puesta en su rostro. Es una ereccin matutina. Sucede.

Pgina

Tom el telfono en su mano y se desplaz en las llamadas perdidas.


Probablemente era Tanya. De dnde haba salido eso? Probablemente
era su mam.

184

Uf! Puse los ojos en blanco y pisote hasta su telfono y se lo tir


a la cabeza. Sus reflejos eran buenos para alguien que recin se haba
despertado y lo agarr antes de que lo golpeara. Tu telfono estaba
sonando.

Eran tus padres. Dejaron un mensaje. Sostuvo el telfono en su


oreja.
Por qu te siguen llamando a ti y no a m? pregunt, pero me
ignor mientras escuchaba atentamente.
Sigui escuchando mientras yo iba y vena. Odiaba no poder
escuchar la voz de mis padres del otro lado del telfono y realmente odiaba
que cada vez que le preguntaba qu estaban diciendo me haca un gesto
con la mano para que me callara. Mam sola hacerme eso cuando era
una nia, y me volva loca. Pero esta vez era peor porque saba que lo que
estaban diciendo era importante, y solo quera saber qu era. Trat de
preguntar de nuevo pero obtuve otro gesto de su mano.
Finalmente colg y dej caer el telfono en la mesa de luz.
Entonces? Levant mis manos, esperando su respuesta.
Consiguieron un vuelo. Van a estar abordando en quince minutos.
Aterrizarn aqu a medioda.
Tenemos que recogerlos? pregunt, feliz de que finalmente los
vera, pero no emocionada de que tomara ms tiempo volver con Josh.
Van a alquilar un auto cuando aterricen. Y te han estado
llamando. Dijeron que sigue yendo al buzn de voz.
Qu quieres decir que sigue yendo al buzn de voz? Met la
mano en mi bolso y busqu mi celular. Tena la tendencia de deslizarse al
fondo. Cuando no pude encontrarlo all, tir el contenido en el suelo.
Dnde est? Tiene que estar en alguna parte. Poda sentir que
mi paciencia disminua. Zach deber haberlo escuchado en mi voz porque
se desliz hasta el borde de la cama.
Cundo fue la ltima vez que lo tuviste?
Aljate de m con esa cosa dije, movindome ms lejos de l.

Pgina

Como sea. No quera ser tan perra, pero mi celular era mi vnculo
con el mundo exterior. Quin ms habra estado intentando llamarme?
Sadie? La profesora Mulligan? Joe? No llam a nadie cuando me enter.
Zach era la nica persona aparte de mis padres que saba dnde estaba.

185

En serio? Tienes cinco aos? Como dije, sucede supralo.

Sadie deba de haber estado volvindose loca. Ni siquiera dej una


nota. Y Joe deba haberse estado preguntando dnde estaba y si estaba
bien. Ni siquiera haba pensado en llamarlo. Tena que estar preocupado.
Pero incluso cuando encontrara mi celular, estara un poco nerviosa
de hablar con l. Haba compartido una cama con otro chico. No es que
hubiera pasado algo, pero aun as. Haba buscado consuelo en otro chico
no en l, mi novio.
Aunque no tena tiempo de pensar en ello ahora. Me preocupara
de eso ms tarde. Tena un problema ms grande en mano: dnde diablos
estaba mi celular?
Tom mi agenda y la tir detrs de m, seguido de mi bolsa de
maquillaje y gafas de sol. Estaba a punto de tirar mis llaves cuando Zach
tom mi mano.
Tranquilzate por dos segundos y piensa. Cundo fue la ltima vez
que recuerdas tenerlo?
No lo s. Trat de liberar mi mano de su agarre, pero no era rival
para su fuerza.
Piensa dijo con calma. Su tono me ayud a concentrarme. Tom
una respiracin profunda, cerr mis ojos y busqu en mi cerebro.
Lo tena en la escuela y cuando llegu a casa record.
Bien, y despus de eso?
Me puse a ver televisin y fue entonces cuando vi la noticia. Entr
en pnico, agarr mi telfono y marqu el nmero de Josh. Cuando no me
atendi dej caer el telfono.
Lo recogiste de nuevo? pregunt.
No. Cerr mis ojos, recordando el momento en el que mi celular
cay. No, no lo hice. Est en un tazn de leche en mi mesa de caf.
Buen lugar dijo Zach.

Pgina

Bueno, no podemos llorar sobre la leche derramada, cierto?


Sacud mi cabeza ante su pobre intento de humor.

186

Dmelo a m.

Eres un idiota. Empuj su hombro, y nuestros ojos se encontraron.


De repente era como si la habitacin de hotel no existiera y hubiramos sido
transportados dos aos atrs en el tiempo a mi habitacin.
Su cabello estaba diferente ahora y ya no era el chico desgarbado
y un poco raro, pero sus ojos an tenan esa misma intensidad oscura. Qu
no dara por volver el tiempo atrs. Las cosas eran simples en ese entonces.
Menos complicadas.
Sus ojos, llenos con un deseo familiar, me inducan hacia l. Su mano
se extendi hacia mi rostro, ahuecando mi mejilla mientras me mova ms
cerca. Mientras mis ojos comenzaban a cerrarse, sent que la mano de Zach
me sostena en mi lugar en vez de guiarme hacia l.
Deberamos irnos dijo, bajando su cabeza para que cuando
abriera mis ojos estuviera mirando nada ms que cabello. Me tom un
segundo asimilar las palabras. Entender la ltima quemadura que me
acababa de otorgar.
Claro que deberamos. Salt lejos, mortificada, y no solo porque
obviamente an lo deseaba, sino porque obviamente an no me deseaba.
Fue l quien dej de llamar. Fue l quien no haba querido estar
conmigo. Qu me hizo pensar que el tiempo cambiara algo? An era la
chica siendo destruida por el chico que nunca me am tanto como lo am
a l.
Lizzie grit Zach cuando agarr mi ropa y me alej. A dnde
vas?
Ducha dije mientras entraba al bao y cerraba la puerta con un
golpe.

Pgina

El agua caliente empa el bao, cubriendo el espejo. Me liber de


mi pijama y me met, con la esperanza de lavar la miseria, las ltimas
veinticuatro horas, y posiblemente incluso el ao que Zach y yo habamos
estado juntos.

187

Luch contra las lgrimas. Odiaba que despus de lo que haba


pasado, este chico an tuviera el poder de hacerme llorar. Pensaras que
sera capaz de aceptarlo. Llegar a un acuerdo. Pero Zach tena una
conexin directa con mi corazn y por esa razn, no solo era capaz de
curarlo, sino de destruirlo. Una y otra vez.

Mientras la espuma del jabn se deslizaba de mi cuerpo hacia el


desage, era obvio que sin importar lo mucho que me enjabonara, no
podra lavar los recuerdos. Eran parte de m.
La porcelana estaba fra contra mi espalda mientras me apoyaba
contra la pared cuando mis piernas se volvieron demasiado dbiles para
sostenerme. Y justo cuando pens que posiblemente no podra derramar
otra lgrima, comenc a sollozar de nuevo.
O el golpe en la puerta, pero estaba demasiado consumida con el
torbellino de emociones contradictoras.
Lizzie, ests bien ah dentro? Ignor las palabras de Zach. No
poda enfrentarlo. Al menos no todava. Necesitaba tiempo para
recomponerme, demostrarle que su rechazo no me rompi por completo.
No poda dejar que viera cunto me haban afectado sus acciones.
Cun desesperadamente quera sentir sus labios en los mos.
Treinta minutos despus finalmente sal del bao. Mi cabello estaba
recogido en una coleta, tena un mnimo maquillaje, y estaba lista para salir
de esa habitacin de hotel.
Es todo tuyo dije, pasando junto a Zach, ignorando el hecho de
que estaba intentando detenerme.
Podemos hablar? grit detrs de m, pero ya estaba fuera de la
puerta.
No saba a dnde iba. No es como si conociera el rea. Por la noche
haba sido una mirada vaga, pero a la luz del da era como cualquier otro
hotel en una avenida principal de la carretera. Camin a la entrada
principal y encontr una mquina expendedora. Lo menos que poda hacer
era traer de vuelta algo para comer. En todo caso, mostrara que no estaba
enojada, y que estaba siendo madura sobre todo el asunto.

Pgina

De vuelta en la habitacin, Zach estaba en la ducha. Encend la


televisin y me sent contra la cabecera de la cama. Cuando finalmente
abri la puerta, no lo mir, aunque por el rabillo del ojo pude ver que no

188

Met la mano en mi bolsillo y saqu cuatros billetes de un dlar


mientras escaneaba el contenido detrs del cristal. Despus de reflexionar
sobre mis opciones, me decid por dos pasteles de caf, una barra de
granola y una botella de agua que tendramos que compartir.

estaba usando una camisa. Me hizo pensar en la noche anterior, cuando


me acost contra su pecho.
Te traje un pastel de caf y una barra de granola. Le tir la barra
de granola, an sin dejar que mis ojos se encontraran con los suyos.
Gracias.
No hay de qu.
Liz, creo que necesitamos
La hora de visitas es en unos minutos. Realmente deberamos irnos.
Devolver la llave y pagar. Te encontrar en el jeep. Sal antes de que
pudiera decir otra palabra. Lo ltimo que quera escuchar era una larga
explicacin de por qu no quera estar conmigo. No quera su lstima.
Para mi sorpresa, Zach ya haba pagado por la habitacin a la
llegada. Devolv la llave y me par contra el jeep, preguntndome si Josh
estara drogado de nuevo hoy, y si mam se vendra abajo cuando lo viera.
Al menos la llegada de mis padres sera una agradable distraccin.
Eclipsara cualquier cosa que senta por Zach, e incluso quizs ayudaran a
que l olvidara mi momentnea prdida de juicio. Fue un error, y solo
necesitaba que se diera cuenta de eso.
As que evit la conversacin. Cuando finalmente lleg al jeep,
declar cada cancin en la radio como mi favorita y segu subiendo el
volumen con cada una. Cuando llegamos al hospital, camin diez pasos
ms adelante.
El ascensor era lo ms difcil. l segua intentando hablar, y sin radio
para subir el volumen y ninguna manera de poner distancia entre nosotros,
tena que ser creativa. Comenc a parlotear.
Sabas que esos espejos son cmaras? Seal el espejo encima
de nosotros. Me pregunt en qu cosas atrapan a la gente haciendo aqu.
Solo puedo imaginarlo. De seguro que recogen imgenes de sus narices,
calzones chinos5 y solo Dios sabe qu otras cosas.

Calzn Chino: Accin de meter jalar la ropa interior por encima del trasero.

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189

Gente enrollandose dijo Zach y sent que la conversacin


cambiaba de nuevo a la escena en el hotel.

Necesitaba pensar rpido. Parlotear ya no lo estaba cortando.


Todava tenamos dos pisos para llegar. Muchas cosas podan suceder en
dos pisos.
Me agach para atar mi zapato as no me mirara a los ojos o se
movera ms cerca. Cuando me levant, debera haber sabido que lo
tendra justo ah, invadiendo mi espacio personal. Descans su mano debajo
de mi barbilla, pero me negu a mirarlo a los ojos. La ltima vez que lo hice,
fue un completo desastre.
Lizzie.
El ascensor se detuvo, las puertas se abrieron, y por una vez la vida
no estaba trabajando en mi contra. Un grupo de personas estaba de pie
esperando para entrar. Salt lejos de Zach y bsicamente sal corriendo del
ascensor.
La gente cre una barrera y me dieron el tiempo suficiente para
poner unos pocos centmetros de distancia entre nosotros. Una vez que
llegamos a la habitacin de Josh, Zach no poda hablarme. No se atrevera
a decir nada en frente de Josh. Eso esperaba.
La cortina de Josh apareci a la vista y aceler el ritmo. La mano de
Zach se cerr alrededor de la ma, pero antes de que pudiera tirar de m
hacia l, di vuelta alrededor de la cortina.
Josh dije lo suficientemente fuerte para que Zach pudiera orme
y supiera que era demasiado tarde. Mi mano cay a mi lado cuando Zach
la dej ir.
Hola chicos dijo Josh, y estaba agradecida de que estuviera
coherente. Qu estn haciendo por aqu todava?
Qu quieres decir con que qu estamos haciendo por aqu
todava? pregunt molesta de que siquiera hiciera una pregunta tan
estpida.
Pens que se habran ido a casa dijo Josh.

Buen punto.

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Josh asinti.

190

Como hubieras hecho t si la situacin fuera inversa? dijo Zach,


las mismas palabras que yo estaba pensando.

Entonces, cmo te han estado tratando aqu? Todava acosas


a las enfermeras? pregunt Zach.
Ya sabes.
Mam y pap van a estar aqu esta tarde. Consiguieron un vuelo
le dije, pasando las bromas ldicas y yendo a las cosas importantes.
Lo s. Me llamaron.
Cmo te llamaron? le pregunt.
Llamaron al hospital y pidieron hablar conmigo. Tengo un telfono
justo all. Seal detrs de l hacia el telfono colocado en una mesa.
Mam estaba llorando, por supuesto.
Por supuesto le dije con una sonrisa. Mam siempre haba sido
emocional. Tal vez de ah es de dnde lo saqu.
Me sent en el borde de la cama de Josh, al otro lado de la
habitacin de donde estaba la silla en la que Zach estaba sentado. Evit el
contacto visual.
Voy a conseguir algo de tomar. Quieren algo? pregunt Zach.
No, estoy bien. Volv la cabeza rpidamente lejos de l despus
que le respond.
Van a traerme alguna mierda de comida pronto dijo Josh. No
quiero arruinar mi apetito.
Ya regreso entonces. Vi a Zach desaparecer detrs de la cortina,
y entonces me volv hacia Josh.
Entonces, cmo te sientes?
Por qu no dejas de tratar de esconderte detrs de una
conversacin intil y me dices qu diablos est pasando entre ustedes dos
dijo Josh.

Mentira. Nmero uno, tu labio apenas se torci.

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No lo hago le dije.

191

l me haba tomado por sorpresa. Cmo saba que haba algo entre
Zach y yo?

Estpido labio.
Y nmero dos la tensin entre ustedes dos ahora mismo es tan
malditamente pesada, me siento como si me estuviera asfixiando. As que
scalo, o voy a preguntarle a Zach enfrente de ti. Mi hermano jugaba
duro, pero saba cmo conseguir que hablara.
Quieres la verdad? le pregunt.
Ese es un buen comienzo.
No lo s. Sinceramente, no lo s. Las ltimas veinticuatro horas han
sido un infierno, pero l ha estado all cada segundo, y quiero odiarlo por el
pasado, pero lo hace tan condenadamente difcil y Mi voz se quebr y
mis palabras vacilaron mientras el dolor del rechazo se senta de nuevo.
Est bien dijo Josh.
Lo est? Porque no estoy segura de que lo est. Y debera estar
incluso pensando en todo lo que tenga que ver con l y conmigo cuando
t ests aqu en una cama de hospital? Las lgrimas se filtraron y les permit
salir. Quera permanecer valiente para Josh pero me di cuenta que no tena
que hacerlo. Incluso si l era el que haba recibido un disparo, segua siendo
mi fuerte hermano mayor y yo segua siendo su ms dbil hermana menor.
Est bien. Sabes, creo que todo sucede por una razn.
As que crees que hay una razn para que hayas recibido un
disparo? le pregunt, pensando que era absurdo.
Lo hago, y tal vez tiene que ver conmigo o tal vez tiene que ver
contigo y Zach. Quin sabe? Solo el tiempo lo dir dijo, y si l no tuviera
tantos cables conectados a l y si no estuviera todava un poco drogado,
me di cuenta que se habra encogido de hombros.
Realmente espero que no hayas recibido un disparo por Zach y por
m.

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Zach volvi justo cuando Josh termin de hablar, y sent la tensin


entre nosotros disminuyendo. Dej de tratar de evitar el contacto visual y la
conversacin sin sentido.

192

Eso apestara, pero estara encantado de tomar uno por el equipo


si esto significa que ustedes dos trabajaran en todo lo que ha habido entre
usted desde que l se mud.

Entonces Zach, no trataste de hacer un movimiento sobre mi


hermana en esa habitacin de hotel, verdad? Porque incluso con un
agujero de bala en m todava podra patear tu culo. Casi le di un golpe
a Josh en la cabeza, pero me resist. A Josh le gustaba apretar botones, y
despus de todo lo que haba pasado, lo dej pasar, al menos por ahora.
Nop. No podra aunque quisiera. Tiene un novio despus de todo.
Zach me mir fijamente mientras hablaba. Como si estuviera tratando de
comunicarse conmigo telepticamente.
Josh, cario! Estamos aqu! La voz de mam era estridente
mientras se precipitaba dentro de la habitacin, tomando a mi hermano en
sus brazos como si l siguiera siendo su beb. Nunca en la vida me ir de
vacaciones, nunca ms. Nunca te dejar de nuevo. O a ti, Liz dijo mientras
me envolva en su abrazo.
Cmo te sientes, hijo? pregunt pap despus de que mam
se hubiera recompuesto un poco a s misma.
Como si me hubieran disparado respondi Josh.
Cuando los brazos de mam me liberaron, fui llevada de nuevo
dentro de un abrazo de pap.
Haba un montn de abrazos y mucho llanto.
Me volv para encontrar un calmado rostro en el caos, pero no pude
encontrar a Zach.
Se haba ido.
Ya regreso dije, y entonces corr hacia la salida.
Busqu en la sala de espera, en el rea de las mquinas
expendedoras, y la cafetera.
Al empujar hacia adelante a travs de la puerta giratoria, pens en
lo que Zach haba dicho en respuesta a la pregunta de Josh: "No podra
aunque quisiera. Tiene un novio, despus de todo.

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Necesitaba encontrarlo. Tenamos que hablar.

193

l no quera no besarme. No quera besar a la novia de otro chico.


No tena nada que ver conmigo. Cmo poda haber sido tan estpida?

El estacionamiento qued a la vista y me obligu a avanzar ms


rpido. Record que Zach estacion en el lado izquierdo del edificio en la
seccin G. As que me mov rpidamente hasta que la gran G blanca en el
poste estaba por encima de m. Pero cuando llegu all el jeep se haba ido.

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194

Zach se haba ido.

Traducido por taatii_bu


Corregido por Lizzie Wasserstein

ach se haba ido. Pens en llamarle, pero no tena mi telfono o


su nmero. Poda haberle preguntado a Josh, pero la verdad
era que por mucho que quisiera hablar con l, no tena ni idea
de qu decir.
l estaba en lo cierto otra vez. Yo tena novio. Cmo poda
olvidarlo? No era esa clase de chica. De acuerdo, quizs un poco desde
que bes a Zach en el estacionamiento la noche de la fiesta, pero estaba
fingiendo que eso nunca haba ocurrido.
En vez de llamar a Zach, tom prestado el telfono de mi pap y
llam a Joe. Estaba segura de que estara preocupado por m. El tiroteo
estaba en todas las noticias. l tuvo que haberme llamado un milln de
veces para asegurarse de que Josh estaba bien.
Pero cuando le llam, fue directo al buzn de voz. Dej un mensaje
y el nmero de pap para que as pudiese llamarme, y despus llam a
Sadie.
Oh, Dios mo, Liz! He estado intentando contactar contigo! Por
qu no contestabas tu telfono? Tampoco dejaste una nota. Y hubo un
tiroteo en la escuela de Josh. Es por eso que no viniste a casa? Sadie
continu farfullando. Intent pararla, pero cada vez que iba a decir algo
ella segua: Est bien Josh? Le dispararon? Oh Dios mo, no est muerto,
verdad?
Sadie! grit finalmente. l est bien. Le dispararon en la pierna
pero est bien. Tuvo suerte, mucha suerte.

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Estoy en el hospital. He estado aqu desde anoche.

195

Santa mierda, Liz! Dnde ests? pregunt.

Por qu no me llamaste? Por qu no esperaste a que llegase a


casa? Te podra haber llevado. Ests loca para conducir t sola?
No estuve sola dije dudosa.
No lo estabas? La profesora Mulligan fue contigo?
No.
Entonces quin? pregunt.
Zach dije, bajando mi voz varios niveles.
Ah.
Sip. No tena que explicarle nada a Sadie. Por eso era mi mejor
amiga. Ella poda leer entre lneas incluso si yo no le daba lneas con las que
trabajar.
Pas algo? pregunt, y le cont toda la historia, desde el
momento en el que apareci en mi puerta al momento en que descubr que
su Jeep haba desaparecido.
Entonces qu vas a hacer? pregunt cuando termin.
Qu puedo hacer? Ahora estoy con Joe, y soy feliz. No puedo
dejarlo solo porque mi pasado haya regresado.
Sadie se qued en silencio, y no necesitaba verla para saber que
tena una opinin que estaba intentando guardarse para s misma.
Qu pasa Sades? Y no me digas que nada, porque s que estars
mintiendo.
Mira, Liz, te quiero y quiero verte feliz, pero Joe no es siempre tan
genial como t crees. Siento como si solo estuvieras asustada de que te
rompan el corazn otra vez, as que solo dejas que pase por encima de ti.
Eso es ridculo.

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De acuerdo, lo har.

196

Lo es? Sabes qu? No respondas a eso. Pinsalo. Hablaremos


cuando llegues a casa. Dile a Josh que dije hola, y espero que se sienta
mejor.

Colgamos y estuve de pie en la sala de espera, pensando en lo que


haba dicho, intentando encontrar la verdad en sus palabras. Al final me
rend y volv a la habitacin de Josh.
Buenas noticias cario dijo mam cuando entr. Van a mover
a Josh de UCI a una habitacin normal en menos de una hora.
Eso es increble dije.
Josh quiere comida china, as que voy a ir por ella. Quieres venir?
pregunt pap.
Claro. Hara lo que fuese pos salir del hospital un rato. Qu hay
de malo con la comida que te dan?
Estn tratando de matarme, eso es lo que hay dijo Josh, y se
encogi ante la palabra matar-. Es asquerosa. Levant su tenedor y
dej lo que asum que era salsa caer en pegotes sobre el plato.
En ese caso, vmonos ya dijo pap, y le segu afuera de la
habitacin.
Puso su brazo alrededor de m y me empuj cerca de l.
Lo has hecho bien.
Qu quieres decir?
Manejarlo todo. Tu madre y yo no estbamos aqu, pero te
encargaste de las cosas igualmente. Has madurado mucho. Lo tenas todo
bajo control. Estamos orgullosos de ti dijo, y me sent culpable porque era
mentira. Realmente no haba manejado nada. No haba madurado.
Todava segua siendo una nia pequea que lo cubra con clases de
universidad y un apartamento.

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Estoy seguro de que l te sac del sof, pero despus de todo fuiste
t. No tenas por qu venir aqu y afrontar la realidad, pero lo hiciste. Y lo
hiciste sola. Por cierto Zach Dnde se ha metido? Quera agradecerle
todo.

197

Gracias pap, pero sinceramente fue Zach principalmente. No


poda mentirle a pap. Tena que contrselo, si no era por honestidad, por
el apoyo paternal que necesitaba tanto en ese momento. Si no fuese por
l, estara todava sentada en el sof en casa mirando la televisin con
leche cayndome en la cara. l se rio.

Tena que irse a casa.


No me di cuenta de lo hambrienta que estaba hasta que ol los
aromas del pollo, el brcoli y el arroz frito. Tan pronto como llegamos a la
nueva habitacin de Josh y pap abri la bolsa, mi estmago gru en
respuesta.
Le dio contenedores a todos, y todos nos reunimos alrededor de la
cama de Josh y escuchamos la historia de todo por lo que haba pasado
ese da en el pasillo del edificio de ciencias.
Haba estado evitando el tema. No quera saber por lo que haba
pasado o lo que sinti. La simple idea me aterrorizaba, no necesitaba
detalles. Pero con mis padres a cada lado, sent que estaba finalmente
preparada para escucharlo, y Josh estaba preparado para contarlo.
La ltima vez que haba visto a Josh llorar fue cuando l tena ocho
y se cay de su bicicleta. Ese da en el hospital lo vi llorar otra vez por primera
vez en una dcada.
Habl sobre la chica que muri a su lado mientras intentaba
mantenerla consciente con palabras de esperanza. Llor cuando habl de
su ltimo aliento, y de como nunca vera a su madre de nuevo. Me pregunt
si la mujer que se haba desmayado en el hospital era su madre. Hizo que
mis tumultuosas ltimas veinticuatro horas parecieran insignificantes.
Lgrimas manchaban sus mejillas. Mam tom su mano mientras
pap escuchaba cada palabra. Aprend ese da que llorar no muestra
debilidad. No hay debilidad en las emociones. Hay amor y dolor y
arrepentimiento, pero no debilidad.
De cualquier forma Josh se frot los ojos, estoy listo para dejar
esto atrs y seguir adelante. Creo que quizs volver a casa por un tiempo.
No creo que pueda volver a ese campus.
Y no tienes que hacerlo dijo mam. Tu habitacin est siempre
esperando por ti.
Gracias mam.

Pgina

Abr el plstico, saqu la galleta amarilla y la part en dos.

198

Creo que es hora de las galletas de la fortuna dijo pap y nos


lanz una a cada uno.

Escuch como todos lean su fortuna, pero no poda apartar mis ojos
de la ma.
Liz, qu dice la tuya? pregunt mam.
Mir hacia arriba, encontrndome con sus ojos, entonces mir de
nuevo hacia la pequea tira de papel en mis manos y le:

Pgina

199

Los sueos de tu pasado pueden ser la realidad de tu futuro.

Traducido por taatii_bu y menoire90


Corregido por Lizzie Wasserstein

Josh le dispararon la tarde del lunes. Volvi a casa el jueves


por la noche con una cita para un seguimiento y un horario
con un terapeuta fsico. Lo llevaron afuera en una silla de
ruedas y le dieron muletas. Y simplemente as, la vida volvi a la normalidad.
Mam se preocup por Josh en casa paso desde el hospital hasta el
auto y despus del auto al sof, que sera su cama por el siguiente par de
semanas hasta que fuese capaz de subir las escaleras.
Me qued en casa de mis padres la primera noche, no queriendo
dejar a Josh fuera de mi vista an. Entonces volvera a mi vida. Ya echaba
de menos la escuela
Cuando me despertara maana tendra que ir a clase y hacer frente
a Zach. No poda dormir.
Fui hasta la cocina y busqu en los gabinetes alejados del
refrigerador. Todas mis herramientas de hornear seguan all. Mam nunca
las tir. Quizs tena esperanza de que un da superara lo que fuese que me
retena. O simplemente se olvid de que estaban all.

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Alcanc el tazn de mezclar que mam me haba comprado por mi


cumpleaos nmero catorce y empec a aadir ingredientes para las
galletas de chocolate. Una sonrisa empez a formarse al romper el primer
huevo, y solo continu creciendo con cada ingrediente que aada a la
mezcla.

200

No solo horneaba cuando estaba triste, tambin horneaba cuando


estaba confundida, cuando estaba feliz, cuando solo quera galletas de
chocolate. Y mientras mis manos pasaban por encima de los paquetes de
harina y azcar morena, tuve la urgencia de hornear de nuevo.

Justo cuando la segunda tanda estaba en el horno, la cocina estaba


llena de mi esencia favorita y Josh apareci en la puerta.
Sabes qu hora es? Se frot los ojos mientras se apoyaba en sus
muletas.
No poda dormir. Qu pasa contigo? Por qu estas despierto?
le pregunt mientras echaba un poco de masa en el papel para galletas.
Es un poco difcil dormir con ese olor dijo entrando en la cocina.
Entonces agarra un taburete. Te traer un plato. Puse la ltima
bola de masa en el papel y fui hacia el gabinete.
Y un poco de leche? dijo Josh.
Lo mir con la ceja levantada.
Ahora te ests pasando.
Qu? Me dispararon dijo sealando su pierna.
Cunto tiempo vas a usar eso?
Tanto como pueda dijo con una sonrisa.
Estaba aliviada de verlo sonrer. Despus de verlo llorar, no estaba
segura si lo que le haba pasado lo cambiara para siempre, especialmente
desde que escuch historias en las noticias sobre soldados que volvieron a
casa despus de la guerra sufriendo un desorden post-traumtico. Quizs
Josh no haya ido ms all del ocano, pero no significaba que ese da en
el pasillo no fuese una zona de guerra.
Has hablado con Zach? Mi hermano no era de los de andarse
con rodeos.
No dije y me gir para darle el vaso de leche.
Por qu no?
Honestamente. Puse el vaso sobre la encimera. No s qu
decir. Estoy tan confundida. Y como Zach dijo, tengo un novio.

Pgina

La opinin de una persona dije, sacando el segundo lote de


galletas y colocando el tercero en el horno.

201

Quin es un idiota seal Josh amablemente.

La opinin ms importante dijo.


Qu se supone que haga, Josh? Romper con Joe? Volver con
Zach? No puedo hacer eso.
Porque ests asustada.
S. Lo estoy. Me sent en el taburete frente a Josh, un plato de
galletas entre nosotros, justo como en los viejos tiempos.
Josh dio un mordisco a una galleta, claramente pensando en qu
decir mientras masticaba.
Recuerdas cuando te enteraste que Zach y yo todava
hablbamos? pregunt finalmente.
S dije entrecerrando los ojos hacia l.
Recuerdas cuando preguntaste si preguntaba por ti?
No tena ni idea de a donde quera llegar, pero me di cuenta de que
haba un punto en la conversacin. Josh no hablaba solo por hablar.
S. Mi ceja se levant.
Ment cuando dije que no lo hizo.
Me sent como si me hubieran golpeado en el estmago. Mi hermano
me haba mentido cuando estaba en mi punto ms bajo.
Por qu haras eso? le pregunt, mi voz elevndose.
No quera involucrarme ms de lo que ya estaba. Tom otra
galleta y en lugar de darle una mordida, empuj toda la cosa en su boca.
De lo que estabas? Qu significa eso Josh? Sent la ira
ardiendo dentro de m. Durante mucho tiempo haba querido respuestas y
Josh estaba dando a entender que las haba tenido todo el tiempo.
Mira, Liz, eres mi hermana y te amo.

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Zach sola enviarme correos electrnicos y preguntarme cmo lo


estabas llevando. Dijo que le decas que estabas bien, pero que no crea
que lo estuvieras. As que me preguntaba.

202

Y?

Y qu le dijiste, Josh? Apoy mis manos sobre la encimera para


enfatizar mi ira, pero tambin para evitar caerme. Toda la sangre se dren
de mi cabeza y de repente me sent dbil.
Le dije que nos dijiste lo mismo a m, a mam y a pap, pero
independientemente de lo que nos habas dicho, era obvio que estabas
triste.
Mis ojos se movieron con frustracin.
Lo estabas. Puedes lanzarme dagas todo lo que quieras, pero eso
no cambia la verdad. Cuando Zach te dej, fuiste miserable. Te deprimas
alrededor. Pasabas tus noches sentada junto al telfono esperando que te
llamara. Cancelabas planes con Sadie, as no perderas su llamada.
Y?
Liz, vamos. Seamos realistas aqu. Estabas desperdiciando tu vida.
No es como que le dijera a Zach que rompiera contigo. Solo le hice saber lo
que me di cuenta. Dijo que te amaba y que lo ltimo que quera era romper
contigo.
Por meses me viste llorar desconsoladamente y, no pensaste que
era importante compartir esta informacin? Podras haberme salvado de la
tortura a travs de la que pas le dije, lgrimas escociendo en mis ojos de
nuevo.
No dije nada porque necesitabas superarlo por tu cuenta. Si te
hubiera dicho esto en ese entonces, qu habras hecho? Me mir
fijamente, esperando una respuesta. No le di una. Habras llamado a Zach
y le hubieras dicho que estaba mintiendo y que no era cierto y los hubieras
amarrado a los dos de nuevo en una relacin que en ese punto en el
tiempo, no tena sentido. Eran unos nios. No tenan manera de verse el uno
al otro. Fue lo mejor.
Me alegro que lo creyeras le espet.

Pgina

Lo sera? Era una pregunta razonable. Era la pregunta que no me


gustaba. Porque no, no habra sido un problema. Haba pasado sobre Zach
y si no lo hubiera visto de nuevo, esos viejos sentimientos nunca hubieran
salido a la superficie. Por mucho que quera odiar a Josh por mentirme, no

203

Liz, si Zach nunca se hubiera mudado de regreso, siquiera sera


esto un problema?

poda. Ya fuera que quisiera creerlo o no, haba hecho lo correcto. Me haba
estado protegiendo.
No lo sera dijo Josh. Pero Liz, est de regreso. Y te toca decidir
si quieres darle una segunda oportunidad. Josh tom otra galleta del
plato. Voy a ir a la cama. Gracias por las galletas. Las haba extraado.
Y he extraado nuestras conversaciones dije con una sonrisa, as
saba que no iba a usar esta nueva revelacin en su contra. Buenas
noches.
Cinco lotes ms tarde, apenas poda mantener mis ojos abiertos. Me
fui a dormir pensando en todo lo que Josh me dijo y todo lo que pas en el
ltimo ao, especialmente en los ltimos dos meses. Para el momento en
que me despert, todava no tena ni idea de lo que quera.
Me mov en cmara lenta mientras me alistaba. No haba hablado
con Joe desde el lunes en la escuela y con todo lo que senta acerca de
Zach, no saba cmo proceder. Zach era otro problema. Qu iba a decirle?
Cmo iba a actuar?
No tena ni idea.
Llam a Joe de nuevo, pero no pude encontrarlo. Ya era bastante
malo que nunca regresara la llamada, sobre todo sabiendo que mi hermano
podra haber estado en peligro, pero no hacer ningn intento para
encontrarme? Eso era inexcusable.
Camin por el pasillo del edificio de ingls hacia clases, con la
esperanza de que Zach estuviera all, pero sin saber qu le dira s lo estaba.
Demasiado ocupada escaneando los rostros alrededor de m
buscando a Zach, no not a quien estaba delante de m hasta que casi la
tir.
Caray dijo Tanya, levantando sus manos.

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Forc una sonrisa y camin junto a ella, cuando me detuvo con una
mano en mi brazo.

204

Lo siento, Tanya. No estaba prestando atencin. Verla fue como


una bofetada en la cara. Estaba celosa de ella. Era hermosa y confiada. No
tena miedo de contener sus sentimientos. Le gustaba Zach y se lo haca
saber.

l te ama.
Me congel al escuchar sus palabras. Debe haberse dado cuenta
de mi confusin.
Zach.
Mi boca se abri, pero las palabras no salieron. De dnde vena
esto?
Como que siempre lo supe, pero realmente me gustaba y pens
que si tan solo pudiera quitar su atencin fuera de ti por un segundo, l me
notara.
Forc a mis grandes ojos a volver a la normalidad y respir tranquila.
Te dijo algo?
No tuvo que hacerlo. No viste su cara cuando golpe a Joe. Yo lo
hice. Y cuando elegiste a Joe sobre l pudiste tambin haber metido tus
manos en su pecho y sacado su corazn.
No eleg a Joe sobre l. l le golpe en la cara. Fue irracional y
totalmente fuera de lugar. Estaba cuidando al herido. No fui consciente de
que las lneas se haban dibujado por mis acciones.
Es fcil mentir y esconderse detrs de las palabras, pero no se
puede ocultar una reaccin visceral y en ese momento supe que no poda
competir contigo. Y no quera. Quiero un chico que me mire de la manera
en que Zach te mira. No puede ser algo forzado o aprendido. Tiene que ser
tan natural como un latido del corazn.
Lo siento dije de nuevo, porque no me refera a que Zach
estuviera enganchado conmigo. No quera admitir la molesta sensacin de
felicidad que no haba notado persistiendo en el fondo de mi mente.
No lo sientas. S que mi Zach est ah fuera. Solo tengo que
encontrarlo. Adems, me niego a ser el plato de segunda mesa. Soy mejor
que eso. Y t tambin, Liz dijo, mirndome.

Disculpa?

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Digamos que Joe no es quien crees que es.

205

Qu se supone que significa eso? pregunt, completamente


confundida por su declaracin.

Saba que no era perfecto. Pero, quin lo era?


Mira. Liz, me agradas. Siempre lo has hecho, independientemente
de Zach y no quiero ver que te hagan dao, pero si te quedas con Joe... te
lo harn.
La mir, sin entender lo que estaba tratando de decirme. No tena
sentido. Haba lagunas en todas sus declaraciones y no tena las piezas para
armar el rompecabezas.
Si quieres ms respuestas, ve con Charlie. Estoy segura de que
puede decirte lo que yo no puedo.
Entonces se march. Justo as. Solo se fue. Cmo dejas caer una
bomba como esa y te vas? Y qu podra posiblemente decirme Charlie
sobre mi novio que no supiera ya?
Sin embargo, Charlie era parte de la banda. Estaba en todos los
conciertos. Sera la nica testigo de las chicas lanzndosele a Joe. Tal vez
tena fanticas. Oh Dios. Me estaba engaando con una fantica?
Mi estmago se apret como si me hubieran sacado el aire. No
haba pasado por suficiente ya? Realmente tambin era necesario tirarme
esto?
Sacud las ideas de mi mente y me fui a clase. Zach nunca apareci.
El profesor hablaba, pero no o una palabra de lo que dijo.
El resto de la maana fui a travs de los movimientos como una
marioneta en un espectculo.
Todas mis clases corrieron juntas. Mi mente segua a la deriva del
maldito desastre que era mi vida.
Para el momento en que las clases haban terminado por el da, no
pude ir a casa. Necesitaba encontrar a Charlie y averiguar de qu demonios
estaba hablando Tanya.

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Hola Charlie le dije mientras me acercaba al escritorio. El lugar


estaba vaco. Creo que un lunes a las cuatro de la tarde no era la hora
principal para hacerse un tatuaje. Aunque, cuando me acerqu al
mostrador, o el zumbido de un trabajo en progreso.

206

Me dirig a la tienda de tatuajes en la que trabajaba.

Ah. Hola. Qu tal, Liz. Qu pasa? Tir de su oreja y luego


juguete con sus manos antes de ponerlas en el bolsillo de su sudadera. Sus
ojos vean a todas partes, menos a m.
Eso es lo que quera preguntarte le dije.
Oh en serio? Ja.
Por qu se estaba riendo?
Hay algo que quieras decirme sobre Joe? le pregunt, y me
prepar. Pero no importaba lo mucho que me haba preparado, nunca
esper la confesin que vino despus.
Lo siento mucho, Liz. No era mi intencin que esto ocurriera. Las
lgrimas llenaron sus ojos. Mir hacia otro lado.
Perdn? pregunt, tratando de conseguir que se enfocara.
l se la pasaba diciendo que ustedes no estaban bien, que iba a
romper contigo.
QU? Segua hablando, pero yo todava estaba tratando de
envolver mi mente en torno a sus palabras. La tierra gir y las luces fueron
repentinamente cegadoras. Inclin mi cuerpo contra una pared cubierta
de arte del tatuaje para sostenerme.
As que pens que estaba bien, pero luego nunca lo hizo. Y me
gusta tanto. Incluso podra amarlo. Empuj sus brillantes reflejos rojos fuera
de su cara.
Tom todo lo que tena no golpearla. Aunque, podra realmente
estar tan enojada con ella? Joe era encantador, pero por primera vez me
di cuenta de que era encantador en una forma de mala calidad. No en una
forma como Zach.
Todo dej de girar. Las luces disminuyeron. Y mi mente de pronto se
aclar.
Puedes tenerlo dije y sal por la puerta.

Pgina

Josh estaba en lo cierto. Joe era un imbcil. Durante todo este


tiempo haba estado con l y l haba estado jugando con la mente de
Charlie. La pobre chica pensaba que lo amaba.

207

Me sent liberada. Entusiasmada.

Haba terminado. Si pensaba que estaba bien coquetear con otra


chica hasta el punto de tenerla convencida de que su novia no importaba,
no mereca mi tiempo.
Y por mucho que quera tirarme a los brazos de Zach y desaparecer
en lugar de tratar con el lo en el que estaba. No tena otra opcin.
Necesitaba encontrar a Joe.

Trax estaba lleno. Purge fue llamada a tocar y por mi vida que no
poda entender por qu la gente deliberadamente se pona a travs de la
tortura.
En la puerta vi crteles de cubetas de cerveza por cinco dlares. Eso
tuvo ms sentido. La gente no estaba all para ver a Purge. Estaban all para
emborracharse y baratamente.
Me abr paso entre la multitud y vi a Sadie y Matt, con los brazos
envueltos alrededor del otro. Ya era hora. No quera interrumpirlos, se vean
tan felices, perdidos en su propio mundo. Fui a hurtadillas a su alrededor,
pero Matt me not.
Da duro, Liz? pregunt Matt mientras me acercaba. Pareca
genuinamente preocupado. Era uno de los buenos. Tal vez por eso l y Zach
eran amigos.
Podra decirse eso. Me pas los dedos por el cabello y dej
escapar una bocanada de aire y luego los puse al tanto de todo lo que
ocurri durante el da.

Pero me hizo preguntarme. Estaba tan mal?

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Nunca jugara juegos con la mente de una chica, especialmente


si estuviera con otra. Eso est mal dijo Matt, y no pude evitar rer. Tena
inocente escrito por todo su rostro. Si miraba lo suficientemente duro
estaba segura de que iba a encontrar la palabra en sus pecas. Por supuesto
que nunca hara nada de eso. No tena eso en l.

208

Es un idiota, Liz. Me alegro que finalmente te ests dando cuenta


de eso dijo Sadie.

Uhm... Liz. Sadie seal detrs de m, pero antes de que pudiera


dar la vuelta, el brazo de Joe se envolvi alrededor de mis hombros.
Te extra, nena. Joe me bes en la mejilla.
Nunca me haba llamado. Ni siquiera una vez para ver cmo estaba
yo o cmo estaba mi hermano.
Lo nico que importaba era l mismo. Y estaba enferma y cansada
de alimentar a su creciente ego. Haba terminado y no tena miedo de que
todo el bar se enterara.
Justo cuando estaba a punto de tomarme en sus brazos, lo empuj
en el pecho.
Qu demonios, nena?
En primer lugar, hola, cmo ests? Mi hermano no est muerto.
Gracias por preguntar. Ah, y por cierto, habl con Charlie. Olvdate del
hecho que no me llam. No necesitaba esa explicacin. Ya saba que era
porque estaba demasiado absorto en s mismo para preocuparse por nadie
ms que por s mismo.
Revolvi sus manos.
Ah. Lo hiciste?
S, lo hice. Dej que m voz aumentara con cada palabra.
Mira dijo, casi en un susurro. Tal vez deberamos hablar de esto
ms tarde.
No, no lo creo. Ahora est bien para m.
Fue solo esa nica vez. Estaba borracho. Ni siquiera signific algo
para m dijo, metiendo sus manos en sus bolsillos.
Me qued boquiabierta, demasiado aturdida para formar palabras.
Se haba acostado con ella. Se haba malditamente acostado con ella! Yo
era una tonta.

Pgina

Extend mi mano para detener la mierda saliendo de su boca. Se


haba aprovechado de m. Utilizndome como un tapete. Y se lo haba
permitido. Pero no ms.

209

Honesto, no lo hizo. Te amo, nena. Lo sabes.

No, Joe. No me amas. Mi hermano podra haber muerto. Y no solo


no me llamaste ni una vez, sino que follaste a alguien ms. No puedo creer
que casi fui tan tonta como para perder mi virginidad contigo. Negu con
la cabeza y me mord el labio mientras la incredulidad se precipitaba a
travs de m. No le haces eso a la persona que amas.
Pero
Sin peros. Terminamos.
Pero nena
No sostuve mi dedo a centmetros de su nariz, me llames
nena! Baj mi mano de nuevo a mi costado. Adis, Joe dije y
comenc a alejarme. Entonces me detuve, di la vuelta, notando cada par
de ojos en el bar lleno de gente mirndome y dije: Ah, y otra cosa. Tu
banda apesta!
Los aplausos estallaron a m alrededor. Sadie dio un salto y lanz un
silbido. Le dirig una sonrisa y un guio e hice mi salida.
Haba pasado a travs de ser un tapete. Haba pasado a travs de
estar en una relacin donde guardaba una parte de m cerrada porque
estaba demasiado asustada para ser herida de nuevo.
Pens en ir directamente hacia Zach, pero todava estaba
procesando todo. Necesitaba tiempo para m misma. Tiempo para
averiguar qu era exactamente lo que quera. Realmente quera saltar de
una relacin a otra?
De vuelta en el apartamento, abr la puerta y tir mi bolso en el sof.
Dado que todos mis amigos (y ex-amigos) estaban en Trax, no tena a dnde
ir. Era otra noche de pijama.
Entr en mi habitacin y me congel.

Pgina

210

Inclinado sobre mi escritorio, pluma en mano, haciendo garabatos


en una hoja de papel estaba la nica persona con la que no estaba lista
para hablar.

Traducido por Auroo_J


Corregido por Lizzie Wasserstein

u ests haciendo aqu? le pregunt, y los


msculos de su espalda se tensaron. Sus hombros
se levantaron, y me di cuenta que estaba
tomando una respiracin profunda. Poco a poco, se volvi hacia m.
El Microhornito estaba detrs de l sobre mi escritorio, un pedazo de
papel blanco colgando de su mano.
Sadie me dio una llave de repuesto. Meti la mano en el bolsillo,
tratando de empujar el papel en l, pero los bordes sobresalan.
Seal el papel.
Qu es eso?
Uh. Nada. l trat de empujar el papel hacia abajo an ms,
pero por una vez en mi vida fui ms rpida que l. Agarr el borde y tir.
No trat de detenerme. Tal vez l quera que lo viera.
Lo desplegu y le las palabras.

-Zach

Pgina

Ha sido un largo tiempo desde la ltima vez que vi tu sonrisa. No


cualquier sonrisa, la sonrisa que ilumina todo tu rostro, la que es tan
contagiosa que todos a tu alrededor no puede evitar sonrer contigo. Llegu
a ver esa sonrisa de nuevo cuando pasamos la noche en una habitacin de
un hotel de mierda horneando galletas en un Microhornito. As que solo
pareca adecuado que lo conservaras. Espero que te mantenga sonriendo
porque el que no sonras es la segunda cosa que ms odio en este mundo.

211

Lizzie,

Las lgrimas llenaron mis ojos, pero estaba harta de llorar. Las obligu
a retroceder, pero no antes de que una se deslizara por mi mejilla.
Los dos nos movimos al mismo tiempo. Mis brazos se enredaron
alrededor de su cuello, su picante, aroma clido rodendome. Sus manos
se posaron en mis mejillas, su pulgar enjugando las lgrimas cadas. La piel
de gallina apareciendo en mi cuello mientras su mano recorra mi lnea de
la mandbula, antes de que l se apartara.
Qu pasa con Joe?
Se acab. A medida que las palabras salan de mi boca, puso
sus brazos alrededor de mi cintura y me atrajo hacia l. En un rpido
movimiento, sus labios capturaron los mos.
Era todo lo que recordaba y mucho ms. Un ao de prdida y
arrepentimiento fluy a travs de nosotros. La desesperacin por recuperar
el tiempo perdido surgi a travs de mis dedos mientras redescubra la
sensacin de su piel en la ma.
Nos movimos juntos hasta que la parte posterior de mis rodillas golpe
mi cama, y de un tirn lo derrib a mi lado. Tom su cara entre mis manos y
lo bes con ms fuerza, tratando de expresar todas mis emociones a la vez.
Mis piernas se enredaron con la suyas, y entonces me rodo debajo
de l. Los ojos oscuros en los que yo misma me haba perdido tantas veces
me miraron. La pasin quemando ardientemente y apart el cabello de mi
cara, metindolo detrs de m oreja. Cerr los ojos y me deleit en el calor
que se extenda a travs de m.

Pgina

Tomando mi mandbula en una mano, corri la otra por mi costado,


descansando en el borde de mi blusa. Mantuve mis brazos hacia arriba y
tortuosamente centmetro a centmetro empuj mi blusa hasta arriba de mi
estmago, dejando besos en su lugar.

212

El calor se convirti en un voraz incendio mientras besaba un camino


por mi cuello. Su mano se desliz debajo de mi blusa y toc mi estmago,
levantndose sobre mis costillas hasta que acun mi pecho. Me arque
contra l, un gemido escapando de mis labios cuando su boca los reclam
de nuevo.

Mis manos se hundieron en su cabello oscuro y sedoso, apretando


fuerte, temiendo que si no me aferraba a algo flotara.
Finalmente entend lo que quera decir la gente cuando decan "un
pedazo de cielo en la tierra." Yo estaba all. Nada poda arruinar este
momento perfecto. Nada.
La blusa vol, cayendo en un montn de algodn en el suelo. Manos
familiares esparcidas en mis costados, y hubo ms besos, hasta que sus ojos
se encontraron con los mos, sus labios flotando a centmetros de distancia,
su aliento caliente y mentolado contra mi piel.
Pero entonces la pasin se volvi algo ms. Algo que conoca
demasiado bien. Y yo debera haberlo acogido con los brazos abiertos, pero
el dolor que vena con eso me lo impidi.
Sus labios se separaron y antes de que pudiera pronunciar las
palabras que tiraran mi mundo fuera de su eje, me deslic por debajo de
l.
Qu te pasa? pregunt, confusin tirando de sus facciones.
Sera fcil quedarme. Dejar que me amara como yo saba que
poda. Pero entonces, qu? Rompi mi corazn tan mal una vez antes, no
creo que pudiera pasar por eso otra vez. Permitir que esto continuara sera
ponerme en la lnea de fuego y la idea de ser quemada de nuevo me
aterraba.
Yo... uh... Olvid que hay un lugar en el que tengo que estar.
Agarr mi blusa, y cuando su mano se extendi por la ma, me lanc hacia
atrs, golpendome con mi silla de escritorio.
Ests bien? pregunt, de pie, y pude ver el bulto en sus
pantalones. Oh Dios. No era una ereccin maanera tampoco.
Sostuve mi blusa en frente de m tratando de envolverla alrededor
de mis 34B.
Estoy bien. Solo hay un lugar en el que tengo que estar.

Pgina

No estaba preparada para que l me cuestionara. No tena una


respuesta. Todo lo que saba era que si no sala de all probablemente

213

Dnde?

cometera un gran error. La repeticin de la historia, especialmente una


horrible y deprimente historia, no estaba en mi agenda de hoy.
Sus ojos se estrecharon hacia m, sujetndome con su mirada hasta
que no pude soportarlo ms. Finalmente ced, y le di la verdad.
Las lgrimas corran por mis mejillas.
Lo siento. No puedo hacer esto de nuevo. Yo simplemente no
puedo. Hui de mi habitacin.
Lizzie, te amo. Las palabras me siguieron como una bala. Tan
pronto como dejara que me golpearan, estara acabada.
Pas muchas noches a la espera de escuchar esas palabras exactas.
Pero ahora? Ahora ya era demasiado tarde. Haba demasiado tiempo en
el medio.
Sal corriendo de mi apartamento, con un brazo en m manga,
pantalones desabrochados, el cabello un lo enredado, las lgrimas corran
por mi cara. Un adicto al crack ansioso por su prxima dosis se vea mejor
que yo.
No me importaba. Lo nico que importaba era poner tanta distancia
como pudiera entre esos ojos y yo.
Zach me amaba. Lo saba. Pero, qu pasara cuando su amor se
desvaneciera, y l dejara de llamar? No poda hacerlo de nuevo. No lo
hara.
Amarlo era lo mejor que me haba pasado. Perderlo era lo peor.
Un ao de mi vida lo pas llorando, lo pase repasando cada detalle
de nuestra ltima conversacin y tratando de averiguar en donde fue
donde todo sali mal.
En dnde estuvo mal? Todava no lo saba por completo. Y, cmo
avanzaramos cuando el pasado era todava una gran parte de nosotros?
De pie en nuestro camino, recordndome la miseria que haba sufrido?

Pgina

Nunca haba dejado de amarlo.

214

Durante meses lo negu, pero cuando pas mi blusa por encima de


mi cabeza y sequ las lgrimas de mis mejillas, ya no pude.

Traducido por Auroo_J y veroonoel (SOS)


Corregido por Lizzie Wasserstein

o saba a dnde ir o qu hacer. No poda ir a mi casa. Tuve la


suficiente suerte de que Zach no fuera tras de m. Sadie
estaba con Matt, y el ltimo lugar al que quera ir era Trax. As
que volv al nico lugar donde nunca me senta sola.
Me fui a casa.
Vivir por mi cuenta con mi mejor amiga era increble, pero careca
de la comodidad de lo familiar. Necesitaba estar rodeada de las paredes y
las cosas que siempre estuvieron ah para m, silenciosos objetos inanimados,
testigos de mi vida.
Cuando llegu a casa esa noche, me encontr con Josh en la sala
de estar viendo la televisin, con la pierna apoyada sobre una almohada,
un plato de cereal a medio comer en la mesa.
Hola le dije.
Baj el volumen.
Qu ests haciendo aqu? Cuando me mir a la cara, su
expresin cay. No necesitaba un espejo para saber que luca como el
infierno.
Digamos que tenas razn. Joe es un imbcil, y nunca lo volver a
ver.
No quera entrar en detalle. As que pens en lanzarle un hueso y
cuando estuviera lista para hablar, podramos hacerlo con un lote de
galletas.

Pgina

No, no lo haces. Ests disfrutando cada segundo de ello.

215

Odio decir te lo dije.

l neg con la cabeza.


No. No lo hago. No me gusta verte lastimada.
Lo superar.
Y, qu pasa con Zach?
Solo escuchar su nombre me envi en un torrente de lgrimas
inesperadas.
Liz, vamos. No llores. Hblame. Qu est mal?
Lo amo.
Entonces est con l.
No es as de simple.
Josh me mir, con una ceja levantada.
Por qu no puede serlo?
Y si... Una quemadura roz mi garganta, y mis palabras vacilaron.
Josh habl por m.
Y si l desaparece de nuevo? Decepcionndote?
No poda hablar, as que asent.
No lo s. No tengo la respuesta. Pero lo que s s es que es una
mierda perder a alguien que amas. Pero tienes una segunda oportunidad.
No mucha gente la tiene.
Un buen consejo. Pero viniendo de Josh, no era tan impactante.
Estaba con una chica diferente cada vez que iba a verlo. Y cada vez que
vena a verme, l estaba pegando sus labios con completas extraas. Sus
intenciones eran buenas, pero en realidad no lo entenda y porque nunca
haba le haban roto el corazn, no lo esperaba.
Estaras locas si no saltas sobre ello dijo, y si no me equivocaba,
haba algo ms que simpata en su mirada. Pesar, tal vez.

Volv una mirada curiosa sobre Josh.

Pgina

Hay algunas cosas que no sabes de m, hermanita.

216

Y, qu sabes t sobre el amor?

Quin es? Por la tristeza que se arrastr a sus ojos, saba que la
pregunta debera haber sido, quin fue?
Kim de la preparatoria?
No, definitivamente no es Kim.
Entonces, quin? Estaba confundida, Josh era el perfecto
mujeriego. Incluso en la preparatoria nunca tuvo una novia estable, a menos
que quisiera llamar a la locura con Kim una relacin. Cambiaba de chicas
ms de lo que Sadie reorganizaba su armario.
l empuj su pulgar en el punto entre los ojos, como si con el roce se
deshiciera de lo que estaba pasando en su cabeza.
No voy a decirte.
Bien, entonces no tienes permitido tomar cualquiera de mis
galletas nunca ms.
Has vuelto a hornear?
Sonre ante la idea de craquear huevos y mezclar un montn de
ingredientes en algo delicioso.
S, creo que lo hago.
Ni siquiera dud.
Est bien.
Guau, eso debe ser bastante escandaloso si ests dispuesto a
renunciar a mis galletas.
No es escandaloso. Realmente no quiero hablar de ello.
Tal vez algn da? le pregunt, an ms curiosa de esta parte
desconocida de mi hermano.
Tal vez.
Todas esas veces que haba intentado ayudarme despus de que
Zach y yo nos separamos le dije que no entenda. Pero lo haca.

Pgina

Mir a mi hermano, su pierna apoyada sobre una almohada. Podra


haberlo perdido. Si las cosas fueran diferentes, nuestra conversacin nunca

217

Entonces, qu vas a hacer?

hubiera sucedido. La idea tena mis emociones ya aumentadas girando


fuera de control.

Tuve suerte. Mi hermano todava estaba conmigo. Mientras que


muchas personas estaban enterrando a sus seres queridos, yo estaba
recibiendo consejos del mo.
Y mientras tena mucho que pensar, mucho a lo que hacer frente
cuando entr por esa puerta, no iba a ninguna parte.
Puse mis pies encima de la mesa de caf y sonre.
Voy a ver la televisin con mi hermano.

Quien haya dicho que no podas volver a casa, obviamente, no


tena ningn hogar al que regresar. Volver a casa me llen de fuerza y
serenidad. Me dio lo que necesitaba para finalmente dejar de esconderme.
Todava no tena ni idea de lo que iba a decirle a Zach, pero no
importaba. Necesitaba verlo. Necesitaba or su voz y tal vez entonces las
palabras vendran. Tal vez entonces, todo lo que haba sentido en los ltimos
meses se convertira en palabras y finalmente sera capaz de dejar de
esconderme detrs del pasado.
El pasado no nos impeda estar juntos a Zach y a m. Yo era el
impedimento. Tena miedo de ver lo que haba habido entre nosotros desde
el momento en que lo vi en el campo de ftbol.
Zach y yo siempre habamos tena sentido. l lo saba. Josh lo saba.
Sadie lo saba. Todo el mundo lo saba. Yo era la nica que intentaba fingir
que no lo hacamos.

Pgina

Cre que amaba a Joe. Me convenc de que amaba a Joe, pero si


realmente lo hubiese amado, averiguar que se haba acostado con Charlie

218

Yo le tema porque era capaz de romper mi corazn, pero no es eso


lo que es el amor? Si una persona no puede romper tu corazn en mil
pedazos, entonces no ests realmente enamorado de ella. O s?

me habra destrozado. No fue as. Me enoj, pero ms por mi propia


estupidez que cualquier otra cosa.
Nunca me abr a amar a Joe. l podra haberme utilizado, pero yo
tambin lo utilizaba. Lo utilic para superar Zach. Y entonces cuando cre
que haba superado a Zach, segu utilizndolo. Lo utilic para esconderme
de la realidad y evitar enfrentar mi miedo ms grande.
Amor. El verdadero, y desgarrador amor.
Haba dejado de ocultarme. Estaba dispuesta a correr el riesgo de
nuevo. Estaba dispuesta a hacer realidad los sueos de mi pasado para que
fueran la realidad de mi futuro.
Solo que no en ese momento. Despus de todo mi llanto, tena que
ir a mi apartamento, ducharme, y empezar de nuevo con una pizarra fresca.
El auto de Sadie no estaba en su lugar, lo que significaba que todava
estaba fuera con Matt. Entr en mi lugar me dirig hacia el interior.
Me pregunt dnde estaba Zach, si siquiera hablara conmigo
despus de que haba huido de l. Si l lo entendera. Y si estaba enfermo
del drama? Tuve mi oportunidad y la podra haber totalmente echado a
perder.
Ante la idea de no estar con Zach de nuevo, sent un nudo en m
garganta y las lgrimas pincharon mis ojos. Una vez ms. Pero me estaba
convirtiendo en una profesional, y las apart.
Ira a l y si no funcionaba, no funcionaba. No habra nada que
pudiera hacer.
Empuj mi llave en la cerradura y entre. Mi corazn casi salt de mi
pecho.
Todava ests aqu? Cerr la puerta, dejando mi bolso caer al
suelo y di un paso ms cerca de Zach. Mechones de su cabello oscuro
sobresalan salvajemente, recordndome nuestro encuentro anterior.
Se encogi de hombros y odi la derrota en sus ojos.

Qu cosa?

Pgina

Lo siento exclam.

219

Me imagin que tendras que regresar eventualmente.

Todo. Envolv mis brazos alrededor de m y comenc a alejarme.


Estaba en el medio de la habitacin cuando sent que su mano se apoyaba
en mi hombro. Durante mucho tiempo me haba hecho creer que odiaba
la forma en que mi cuerpo reaccionaba a l, cuando en realidad me
encantaba absolutamente.
No. Yo lo siento. Se acerc, su pecho presionando mi espalda.
Me di la vuelta hasta que lo mir a los ojos.
Por qu t?
El dolor llen sus ojos.
Fui yo quien dej de llamar.
Eso est en el pasado.
Quizs para ti, pero no para m. Me quita el sueo. Me hace
cuestionar mi vida y lo diferente que sera si hubiera manejado mejor las
cosas.
Se encogi de hombros, y tan estpido como podra ser, estuve feliz
de saber que no era la nica que an viva en el pasado. Pero al mismo
tiempo quera borrar el dolor, encontrar una manera de hacer que el ao
anterior desapareciera.
Te amaba tanto, y estaba asustado. Pas sus manos por su
cabello, respir profundamente, dejando que el aire saliera lentamente,
como si se estuviera dando tiempo para elegir las palabras correctas.
Estbamos en diferentes partes del pas. Y Josh me dijo que no lo estabas
manejando bien. Nuestras llamadas telefnicas eran geniales y las
esperaba. Pero seamos sinceros, no era suficiente.

Pgina

Sacudi su cabeza y cuando sus ojos se encontraron con los mos, lo


sent. Todo el dolor que soport. El dolor que me destroz. El anhelo de volver
atrs en el tiempo. Pens que estaba sola, que nadie podra entender por
lo que estaba pensando. Pero incluso cuando no estaba all, lo estaba,
porque l tambin lo sinti.

220

Quera abrazarte, tocarte, verte, y s que queras lo mismo. Me


rompa el corazn saber que estabas dolida. Nunca me he sentido tan
impotente. Y a pesar de que tratabas de esconder la tristeza en tu voz, no
podas. No de m. Mientras las semanas pasaban, solo pareca empeorar.
Fing que todo estaba bien porque la idea de perderte

Josh me dijo que estabas pasando menos y menos tiempo con tus
amigos, y que habas dejado de disfrutar de las cosas que te gustaban. Eso
fue lo que ms doli. Saber que eras miserable y que estabas dejando de
lado tu vida porque estabas esperando al lado del telfono. Solo quera que
fueras feliz de nuevo. Que fueras la Lizzie que amaba. No quera ser
responsable de quitarte eso. De cambiarte.
No era justo. Para ti. Para m. Para ambos. Pero especialmente para
ti. Te merecas el mundo y ya no te lo poda dar. As que dej de llamar.
Saba que te lastimara, pero con el tiempo seguiras adelante. Nunca
esper hacer la nica cosa de la que estaba intentando salvarte.
Lo mir, esperando.
Eso te cambi.
Ese primer da en el pasillo no s lo que esperaba, pero no
esperaba lo que tuve. Eras fra y amarga. Fue como si nunca te hubiera
conocido en absoluto.
Mi corazn siempre lo supo, pero hasta ese momento nunca me
pude convencer dejarte ir fue la cosa ms estpida que he hecho. Se
acerc ms, pero haba tenido su oportunidad de hacer las paces y era mi
turno.
Yo tambin te amaba. Sabes? Y cuando dejaste de llamar me
rompiste el corazn. Pens que era yo. Pens que no era lo suficientemente
buena para ti. Pens que habas encontrado a alguien ms.
Nunca. Nadie podra compararse contigo Ni siquiera ahora dijo.
Lo dices en serio?
Iba a decir algo, pero se detuvo. Pas sus manos por su cabello como
si se estuviera debatiendo si saltar de lleno o jugarla seguro. Si lo haca, no lo
culpara. Me escond de nosotros por tanto tiempo porque saba el dolor que
poda causar nuestra relacin. Por alucinante que fuera, simplemente era
aterrador.
Ojos marrones oscuros me miraron de nuevo.

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Una sonrisa tir de la esquina de mis labios y mi cuerpo entero se


movi hacia l, pero se apart.

221

Con todo mi corazn. Nunca dej de amarte, Lizzie.

La preocupacin llen su mirada oscura.


Y si te lastimo de nuevo?
No lo hars dije.
Cmo lo sabes con certeza? Te hice dao una vez.
Dej caer mis ojos al suelo, sus palabras rebanando mis entraas.
Lo hiciste. Luch contra la tentacin de sucumbir a la amarga
verdad y alejarme con mi corazn intacto. Pero cuando mir hacia arriba y
sus ojos se encontraron con los mos, estaba claro. Pero me hars ms
dao mantenindote alejado.
Por meses pens que no poda soportar a Zach, pero la verdad era
que no poda soportar no estar con l. Verlo cada da solo me recordaba lo
feliz que era cuando estbamos juntos y lo miserable que me volv cuando
no estbamos juntos.
Era el nico que poda hacerme dao, pero tambin era el nico
que poda hacerme feliz.
Era un riesgo, y mi corazn estaba en la lnea. Pero desde el da que
vi al larguirucho chico de cabello rizado en el campo de ftbol, mi corazn
no me perteneci solo a m.
Me acerqu, con la necesidad de sentir la calidez que se extenda
por mi cuerpo cada vez que me tocaba. Necesitando compensar todo el
tiempo que perdimos.
Mir directamente sus familiares ojos oscuros y dije:
Vas a besarme ya?
Se acerc ms, extendiendo su mano hacia mi mejilla. Su pulgar roz
mi piel, lanzando escalofros por mi columna. Deslic mis manos por sus
hombros fuertes y anchos, memorizando la sensacin familiar y a la vez
diferente.

Un da muy, muy bueno.

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Saba que Zach y yo tendramos das buenos y das malos, pero en


ese momento estbamos teniendo un buen da.

222

Su boca descendi sobre la ma, nuestra conexin evidente cuando


separ mis labios y nuestras lenguas se enredaron.

Y quera recordarlo por siempre. Haba esperado dieciocho aos y


medio por este momento. Tantas veces podra haber pasado con Joe, pero
algo me haba retenido. Ahora saba que era porque Joe no era el indicado.
Nunca lo fue. Era un separador, manteniendo un lugar hasta que estuviera
lista para retomarlo donde lo haba dejado.
Zach era el indicado. El nico para m.
Pas mis dedos por la sedosa suavidad de su cabello, tirndolo
conmigo mientras me diriga hacia mi habitacin. Con la necesidad de estar
tan cerca de l como fuera posible.
Mis pies se levantaron del suelo, y estuve en sus brazos, presionada
contra su clido y duro pecho, sus labios nunca dejando los mos.
Pate la puerta de la habitacin para cerrarla detrs de l. La fra
suavidad de mis sbanas reemplaz sus brazos mientras me tenda sobre la
cama. Sus manos viajaron por mis costados, tirando de mi blusa hasta que
estuvo de nuevo en el suelo.
Mis manos se apoderaron de la parte inferior de su camisa, y la saqu
por encima de su cabeza y luego la dej caer para que se uniera a la ma.
Pas mis manos desde sus abdominales hasta sus pectorales, contemplando
lo grandes, fuertes y duros que eran comparados con los das en que nos
habamos encerrado en mi habitacin en la preparatoria.
Sus labios besaron la familiar lnea debajo de mi cuello, pecho y
estmago, luego regresaron para besarme entre mis pechos. Unas manos
fuertes me levantaron y me acurruqu en el hueco de su cuello mientras
desabrochaba mi sujetador. Desliz un tirante de encaje a la vez, dejando
un reguero de besos a lo largo del material.
La primera copa cay y baj su cabeza para tomar mi pezn en su
boca. Era algo que haba hecho antes pero todo era diferente ahora. Ms
ntimo.

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Su lengua se movi en crculos, haciendo una lenta danza en mi


pecho y hacia mi estmago. Calor radiaba donde sus manos estaban
posadas a mis costados, levantndome hasta l. Hund mis dedos en su
cabello, tirando de l de nuevo hacia m.

223

Un gemido escap de mi boca y me arque, presionndome contra


l, necesitando que nuestros cuerpos se moldearan juntos ms
estrechamente.

Largos dedos trazaron el contorno de mi rostro antes de arrastrar una


lenta y adormecedora lnea bajo mi cuello, los efectos trasmitindose por
todo el camino hasta los dedos de mis pies.
Pero no era suficiente. Empuj mis caderas hacia adelante, pasando
mis dedos a lo largo de las musculosas crestas de su espalda, explorando al
nuevo Zach y redescubriendo al viejo.
Bes mi nariz, moviendo sus labios a lo largo de mi cuello.
Mi cuerpo palpit y continu el lento viaje por mi estmago,
detenindose justo por encima del botn de mis jeans. Por un momento se
qued all, como si tuviera miedo de que me retirara si segua ms lejos.
Zach, por favor gem, desesperada por su toque. Finalmente
estaba lista para entregar mi virginidad a la nica persona que realmente
se la mereca.
Una sensacin de calma se apoder de m, no iba a correr esta vez.
Me iba a quedar exactamente donde estaba. Lo quera. Lo necesitaba.
Necesitaba todo de l. Por tanto tiempo haba esperado por el momento
perfecto. Pero ahora me daba cuenta, no se trataba del momento. Se
trataba de la persona.
Alargu mi mano, colocndola debajo de su barbilla e instndolo a
mirarme.
Ests segura? pregunt, con la voz ronca por el deseo.
Nunca he estado ms segura en mi vida.
Coloc otro beso en mi estmago y luego desabroch el botn.
Esper a que el miedo me consumiera. Pero mientras me sacaba mis
jeans, no haba temor. Quera esto. Lo quera a l.
Lo ayud con sus pantalones y luego seal el cajn de mi mesita de
noche. Zach se inclin y la abri, luego me mir curiosamente.

Pgina

Sadie siempre me dice que es mejor estar preparada. Los consigue


de forma gratuita en la escuela.

224

No pude evitar rerme. Solo Dios saba lo que estaba pasando por su
mente ante la vista de una coleccin bastante grande de condones.

Los deben entregar como si fueran paletas dijo con una sonrisa
sexy mientras se posicionaba sobre m.
Bes mi frente y luego me mir profundamente a los ojos.
Liz, te amo tanto.
Mi corazn se encogi con sus palabras. No me haba dado cuenta
de lo mucho que extraaba orlas. Roc mis dedos por el costado de su
rostro, siguiendo el contorno de su mandbula.
Te amo. Incluso cuando te odiaba, te amaba.
Lamento tanto haberte hecho pasar por lo que pasaste. Quiero
compensarlo. Dime cmo puedo compensarlo.
Ya lo has hecho. Desde el minuto que apareciste de nuevo en
mi vida, ya lo habas estado compensando. Especialmente al estar all para
m a travs del momento ms difcil en mi vida. Todas esas noches de llanto
por l no significaban nada cuando pensaba sobre cmo me abraz en el
hospital y me hizo sentir que todo estara bien, cuando todo era tan incierto.
Se me escaparon lgrimas de felicidad, y Zach las enjug con su
pulgar, tirando de mi cara a la suya.
Dios, te amo dijo justo mientras capturaba mis labios.
Alej su boca, descansando su frente contra la ma y asent,
asegurndole que estaba lista. Apenas escuche el sonido del envoltorio
sobre el latido de mi corazn.
Bes mi frente de nuevo, luego mi nariz, mientras mova sus caderas
suavemente hacia adelante. No me concentr en la quemadura y el
estiramiento. Me concentr en los ojos de Zach, la forma en que se abrieron
mientras se deslizaba dentro de m. Apret sus hombros a pesar de que su
entrada era lenta y suave.
Pas una mano por mi mejilla, luego meti mi cabello detrs de m
oreja. Lo haba amado por tanto tiempo, pero en ese momento nunca
haba sentido un amor tan consumidor de mente, cuerpo y alma.

Esta vez lo prometo. Nunca te dejar ir.

Pgina

Su aliento me hizo cosquillas en la oreja cuando se inclin y susurr:

225

Todo era perfecto.

Perfeccin absoluta.

El pecho de Zach se levantaba y bajaba con cada respiracin


mientras dorma. Me tend a su lado, sacando mi cabeza de su pecho y
apoyndola en mi mano.
Nos haba llevado tanto tiempo llegar a este punto, y quera
saborearlo, recordar cada momento que nos condujo aqu, durante y
despus. No quera dormir porque no quera que la noche terminara.
Se movi a mi lado y entrecerr un ojo.
Hola dijo, arqueando los labios de una manera sexy.
Hola.
Por qu ests tan lejos?
Solo pensando en cosas.
Rod sobre su costado, imitndome.
Qu tipo de cosas?
Solo cosas.
En serio? dijo, extendiendo su mano y movindome de un tirn
debajo de l. Sus dedos trabajaron sobre mi costado, hacindome
cosquillas hasta que me retorc debajo de l, riendo.
T. Estaba pensando en ti! grit.
Cosas buenas, espero.
Asent, sus manos se detuvieron, y dado que ya no tena que resistir
el impulso, me levant y lo bes.

Crees que si no hubieras dejado de llamar, an estaramos juntos?

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Me re contra sus labios y luego mord el mo. Dej escapar un


profundo suspiro.

226

Mmm dijo. Confirmacin.

Zach suspir y se apret el puente de la nariz.


Me gustara pensar que lo estaramos, pero al mismo tiempo, no
cambiara nada. Creo que todo sucedi de esta manera porque as deba
ser.
Lo crees?
S. As que sin arrepentimientos. El pasado es solo eso. El pasado. T
y yo somos el futuro. No miremos hacia atrs.
Tena razn, hasta cierto punto. Durante tanto tiempo haba soado
con estar en sus brazos como si las cosas no hubieran cambiado. Ahora supe
lo tonta que era. Las cosas cambiaron. Y sin importar lo que hicimos, no
podamos volver atrs. Pero por qu querra volver? Todo lo que sucedi
me haba trado a este momento, y como dijo Zach, no cambiara ni una
sola cosa.
No dije, sentndome y cruzando mis piernas debajo de m.
Vas a usar esto contra m el resto de nuestras vidas?
Por supuesto que no. Es solo que, algunas cosas sobre nuestro
pasado son dignas de recordar. Me puse de pie, mis ojos vagando por su
pecho, siguiendo sus lneas de mueco Ken6 hasta la manta que apenas lo
cubra. Me puse su camisa, y me arrodill junto a la cama, tirando de mi caja
de Zach.
La mir con curiosidad y luego una sonrisa de sorpresa se extendi
por su rostro mientras miraba las fotos.
Saqu la tapa y la coloqu frente a Zach.
Estos recuerdos, me he aferrado a ellos porque no quiero olvidarlos
nunca.
Tom el pequeo oso en sus manos y sacudi su cabeza.
Con la cantidad de dinero que gast para ganar esta cosa, podra
haber comprado como veinte.

Lnea del musculo en los hombres que separa el torso de la cadera y muslo.

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227

Pero entonces no habra sido especial. Se lo quit de su mano y


lo abrac contra mi pecho.

Meti la mano en la caja y levant el corcho.


No puedo creer que guardaras esto.
Fue un gran da.
El mejor.
Y es por eso no quiero olvidar el pasado.
Bes mi nariz y se ech hacia atrs.
Est bien. No lo olvidemos. Su mano se meti en la caja y cuando
la sac revel una burbuja de plstico. Sac la tapa y sac el llavero de una
rana, tomando mi mano en la suya. La rana se balance mientras tomaba
mi mano y la deslizaba en mi dedo. Lizzie, prometo amarte siempre. Estar
para ti siempre. Y siempre encontrar una manera de hacerte rer.
Una lgrima cay por mi mejilla y la felicidad alcanz mi rostro.
Lo recordaste.
Cuando se trata de ti, no puedo olvidar nada. Su dedo enjug
mi lgrima y se inclin hacia adelante, mi aliento detenindose por la
proximidad. Alguna vez me acostumbrara?. Pero falta algo.
Qu quieres decir?
Se inclin hacia mi mesita de luz y levant la nota que me haba
escrito horas antes.
Esto. La hoja de papel doblada cay dentro de la caja y sus ojos
oscuros me miraron. Ahora podemos comenzar a trabajar en nuestro
futuro.

Pgina

228

Salt, tirndolo a la cama, ms que lista para comenzar hoy,


maana y el resto del tiempo haciendo recuerdos juntos.

Traducido por veroonoel


Corregido por Lizzie Wasserstein

imi estaba sentada en el mirador, un lienzo delante de ella


y un pincel en su mano. La vista me envi de regreso a la
preparatoria, cuando Zach y yo solamos sentarnos y mirar
mientras ella converta el lienzo en blanco en un hermoso paisaje.
No saba que an pintaba. Me hizo sonrer.
Sal del auto y camin por las escaleras del mirador. Haba dejado a
Zach ms temprano en mi camino hacia la casa de mis padres para ver a
Josh.
Mimi dej su pincel a un lado y se dio la vuelta hacia m. Si estaba
teniendo un mal da, no sabra quin era. No quera confundirla ms.
Hola. Soy Liz, la amiga de Zach dije con un gesto de la mano.
Arque una ceja en mi direccin.
S quin eres. Qu, crees que estoy senil o algo?
Para nada, Mimi. Es bueno verte de nuevo. Y lo era. Aunque no
saba si entenda la magnitud de mis palabras.
Ven a sentarte. Estaba terminando.

Pgina

Es un hermoso da. Aunque un poco fresco. Zach acaba de entrar


para agarrar mi suter dijo y camin a mi lado, tomando el lienzo blanco.
Esper por ella para darme la vuelta y salir del mirador, pero camin al otro
lado de la silla y tom otro lienzo.

229

Me sent en la blanca mecedora de mimbre al lado de su caballete.


El lienzo an estaba blanco. Me pregunt cunto tiempo haba estado
sentada all. Dijo que estaba terminando, pero ni siquiera haba empezado.
Quera llorar por todo lo que haba perdido, pero lo empuj a un lado.

Este lienzo era un paisaje magnfico. Era como si hubiera tomado una
foto de la escena en frente de ella y la hubiera puesto all. Estaba
equivocada. No se haba perdido a s misma en absoluto. En algn lugar en
su interior, an exista.
Es un da increble dije, mientras se mova hacia las escaleras.
Camin detrs de ella, lista para ayudarla si lo necesitaba, y contempl el
otro lado del csped. Mi rostro se encendi en el minuto que lo vi.
Zach! Lizzie est aqu grit mientras se diriga hacia l.
No la correg, no porque me sintiera culpable de corregir a una mujer
que sufra de demencia, sino porque ser llamada Lizzie ya no me molestaba.
Zach sonri mientras se acercaba y coloc el suter de Mimi sobre
sus hombros.
Dirigindote hacia adentro? pregunt.
Es casi la hora de la cena. Si no llego all lo suficientemente
temprano, Bertha se roba todos los rollos. Los pone en su bolsillo como si
nadie supiera que es ella.
Zach y yo nos remos y l desliz su mano en la ma.
Cmo est Josh? susurr en mi odo.
Va bien dije, y bes mi nariz.
Nos aseguramos de que Mimi estuviera lista antes de despedirnos.
Zach tom mis llaves.
Lista para irnos?
Sp. Le dije a Sadie y Matt que nos encontraramos con ellos a las
cinco.
Me apoy en el auto esperando que desbloqueara mi puerta, pero
en su lugar meti mi cabello detrs de m oreja y bes mi frente.

Labios clidos y suaves se presionaron contra los mos y sus dedos se


entrelazaron con los mos.

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Hola, t.

230

Hola, t dijo, envolviendo sus manos alrededor de mi cintura y


atrayndome.

Sac su telfono, mir la hora y lo desliz de nuevo en su bolsillo.


Tenemos algo de tiempo para matar. Sus labios se abrieron
camino hacia mi cuello.
No, no tenemos.
Me mord el labio, pero era demasiado tarde.
Su dedo roz mi boca.
Mentirosa, tu labio se movi.
Me encanta que sepas eso de m. Joe nunca lo supo.
Eso es porque era un idiota. Si hubiera abierto sus ojos por un solo
segundo Puse mi dedo en sus labios.
Podramos no estar de pie aqu.
Bueno entonces, gracias a Dios por los idiotas dijo Zach. Me
levant, me tir encima de su hombro y se dio vuelta.
Un anciano sentado afuera en uno de los bancos sacudi su cabeza
hacia nosotros y juro que lo o murmurar: Nios locos, lo que solo me hizo
rer ms.
Bjame dije alrededor de mi risa.
Mi entorno dej de girar y Zach me baj lentamente al suelo hasta
que estuvimos cara a cara.
Te bajar, pero
Lo bes hasta que dej de hablar y luego cuando me dio esa sexy
sonrisa suya, termin su oracin.
Pero nunca me dejars ir.

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231

No. Nunca ms.

osh tendr que


reconciliarse con su
pasado...
Con el fin de
hacer a Kat su

futuro.
Despus de sobrevivir a una
pesadilla de la vida real, Josh
Wagner es enviado a casa desde la
universidad de sus sueos con
muletas. Postrado en cama y atormentado por los recuerdos, l solo ve su
mundo destrozado y su beca de bisbol esfumarse. La familia de Josh
contrata a una enfermera en casa para ayudar a cuidar de l, pero cuando
l abre la puerta, la ltima persona a la que espera ver es a su ms grande
arrepentimiento...
Katherine Singleton es la nica chica que Josh ha amado en toda su
vida. Ahora, a pesar de que ella solo est cuidando de l porque es su
trabajo, Josh est decidido a recuperarla. Pero Kat tuvo que seguir adelante
despus de su ruptura hace dos aos, y a pesar de sus sentimientos por Josh,
han pasado demasiadas cosas desde que l se fue

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232

Cuando el pasado de Kat regresa para perseguirla, Josh decide que


es su turno para cuidar de ella. Pero protegerla, y redimirse a s mismo,
pondrn a Josh nuevamente en la lnea de fuego. Sobrevivir esta vez?

Again es la primera serie, conformada por dos libros, que escribe bajo
el nombre de Theresa Paolo. Tambin escribe bajo el seudnimo Tessa Marie,
cuya primera novela con ese nombre Home is where you are ha sido
publicada recientemente.
Entre sus otros proyectos se encuentra la serie Beds, en colaboracin
con Cassie Mae, tambin conocida como Becca Ann.

Pgina

233

No hay informacin sobre su vida personal.

Lizzie Wasserstein

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Jadasa Youngblood

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Lizzie Wasserstein

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234

Lizzie Wasserstein

235

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