Origen de los Aborígenes

INTRODUCCIÓN
Las diversas investigaciones nos hacen suponer que los primeros grupos humanos del
extremo sur llegaron hace unos diez u once mil años atrás. A los primeros
investigadores les costó mucho conocer la fecha de poblamiento pues antes del
descubrimiento, en la Cueva Fell, de puntas de proyectil (con formas de cola de
pescado), cuchillos y otros artefactos de piedra y hueso asociados estrechamente a
restos de caballo americano, habían pocos sitios en América que testimoniaran tan
claramente la llegada del hombre a esta zona. En el último tiempo, se han encontrado
otros sitios, como por ejemplo, la cueva "Tres Arroyos" en la Isla Grande de Tierra del
Fuego, y varios sitios en las cercanías de la Cueva del Milodón, como por ejemplo la
Cueva del Medio y Cueva del Lago Sofía.
Los cazadores encontrados por los primeros exploradores europeos de la Patagonia, se
parecían a aquellos pueblos de la más antigua prehistoria. Los hombres y mujeres
llegados al extremo austral de Chile llevaban una vida nómade (deambulaban buscando
alimentos, sin tener un lugar fijo donde vivir), se dedicaban a la caza de guanacos y
otros animales menores, como zorros, conejos, etc.
Descripción de Sitios Importantes
- Cueva Fell: Es un sitio especialmente rico en materiales culturales y paleontológicos.
Presenta condiciones apropiadas para la conservación de fósiles, prueba de ello, es que
se han encontrado restos de milodón, caballo americano y gran variedad de fauna.
El sitio ocupa un lugar destacado en la historia de las investigaciones sobre el
paleoindio americano, es uno de los primeros yacimientos en todo el continente, donde
se documentó claramente una asociación entre artefactos culturales y restos de
megafauna pleistocénica, hoy extinta.
Más que una cueva, Fell es un alero relativamente pequeño y está excavado en un 70 u
80 por ciento, esto hace necesario que cualquier estudio futuro en el sitio sea muy
riguroso.
- Cueva del Milodón: Es otro importante sitio arqueológico. Allí se encuentran
abundantes restos de fauna anterior a la ocupación humana, por lo tanto, también es un
sitio paleontológico. Además el sitio incluye abundantes y variados restos arqueológicos
de grupos costeros y pedestres de la zona.
Es quizás, el sitio más conocido por el público. Ha sido tratado en novelas y libros de
viaje, también escenario y motivo de extraordinarias aventuras, por ejemplo: una
expedición enviada a cazar un milodón vivo. Además ha recibido visitantes ilustres
como los naturalistas Darwin, Nordenskjold y Skottsberg.
LOS SELK'NAM U ONAS

Su aspecto físico es el resultado del mestizaje entre Pámpidos. perforadores y arpones que también construían con hueso y madera. y a veces pescadores en los ríos. aprovechándose así de la grasa del animal. El Astil de la flecha se fabricaba con madera de calafate. ARCO Y FLECHA El arma fundamental era el arco. los indios más grandes de América. luego de trabajada la varilla. bajos y de estructura ósea delicada. Con variedad de piedras construían puntas de lanzas. -El Sur del Río Grande zona de bosques y montañas. tendones y membranas del Guanaco eran empleados como hilo de coser.Los Selk'nam (palabra que significa Hombres y con la que se autodesignaban los aborígenes pedestres que habitaron la parte occidental en la isla de Tierra Del Fuego) u Onas (los llamaban los Yámanas. con 1. con los Tehuelches. El guanaco constituía su principal fuente de carne. el cual además de necesitar destreza requería ser fuerte. Se distribuyeron por el territorio en tres subgrupos: -El Norte del Río Grande (Río Hurr) zona de praderas y pastizales.65m). arbustos y bosques. Practicaban la cestería con juncos. martillos.80 m de tamaño medio. También solían compartir con los Yámana a una ballena varada en una playa. y su fuerza física asombraba a sus visitantes europeos (en el siglo 17. Los nervios. los Haush. -El extremo Sudoeste de la Isla. morteros. flechas. esta palabra se deriva de la contracción de AónaYámana que significa GENTE DEL NORTE) habitaban el interior de la Isla Grande de Tierra del Fuego. Estaba hecho principalmente de madera de ñire. pulida y bruñida con piedra. Sobre todo eran cazadores. nómades. . de alta estatura y constitución robusta y Fuéguidos. Y también se nutrían de cosecha de frutas y hongos. cuchillos. dominando el primer tipo físico. Los Selk'nam vivían en la Isla Grande. lenga o maitén y la flecha con punta de piedra. por su tamaño. hachas. eran. se le hacia una muesca en la base para apoyar en el tendón del arco y se le ataba un trozo de pluma de Cauquén (ala Izquierda). pero también cazaban aves y roedores. en paz con los Yámana en esa oportunidad. el tamaño medio de los europeos rondaba los 1. en el otro extremo en otra muesca se introducía una punta de piedra afirmada luego con tendones humedecidos. quienes les temían bastante. atar y tejer redes de pesca. que mantenían contacto con los Yámanas y compartían costumbres. como a sus vecinos indios. zona de praderas.

Tamimeoat cortó el animal en tantos trozos como hombres y a cada uno le arrojó su parte. Entre los indios onas ése era el modo correcto de repartir la carne en tales circunstancias. pero mantenían jerarquías: -CHAMANES (XO'ON) Quienes tenían la facultad de curar. Después de un rato. que siempre era considerada la porción del matador. -SABIOS (LAILUKA) Depositarios de las tradiciones mitológicas. el beneficiado era el único individuo que no mostraba interés en este reparto . Solían reunirse en grupos cuando la caza abundaba en los meses cálidos y esparcirse en el Invierno. simulaba estar arreglando el fuego o sacando sus mocasines. quizás a propósito. mientras una familia ona . y sin demostrar ningún placer. sin poder sobrenatural. la Isla Grande había sido dividida en 39 distritos. ejercían su poder en la guerra y la caza. entonces él lo levantaba casi sin mirarlo. los Onas generalmente dividían la res en seis pedazos para facilitar su transporte. a través de los cuales migraban en busca de alimento. se les había dado una porción mayor que a los demás. ni siquiera el pecho. Participaban de todos los rituales y ceremonias.SOCIEDAD La organización social comprendía Grupos de familias emparentadas que habitaban territorios propios (Harruwen). Aunque eran nómades. algunos de aquellos a quienes. o mirando al vacío. -GUERREROS (K'MAL) Se los respetaba por su edad madura y sus consejos respaldados por la experiencia y el conocimiento de la tradición. Esta vez. En cada caso. piedras. No reconocían un jefe permanente. La presencia de alguna ballena varada o la realización de ceremonias eran motivos que los reunía en gran número. distritos trasmitidos de padre a hijos. separadas por ríos. lo ponía a su lado. Era el que más se aproximaba a un jefe y había uno en cada familia extendida. árboles. la dividieron con los afortunados cazadores. Talimeoat y Kaichin no se habían reservado ni un pedacito. profetas. En casi cada ocasión o actitud de la vida diaria se nota la fineza de sus costumbres social. hasta que otro miembro del grupo le llamaba la atención sobre el regalo recibido . Al carnear un guanaco.

moluscos y arponeo de peces . ." La mujer se dedicaba preferentemente al cuidado de los niños. Puesto que la permanencia del grupo en un campamento era sólo temporal. la preparación de los cueros y la cestería. uno podía ser el jefe de hoy y otro mañana. VESTIMENTA La Vestimenta la realizaban exclusivamente con pieles y cueros de animales. y cada tribu normalmente no se iba de caza afuera de su propio distrito. este último defecto demostraría que es un glotón y que. además." Al Ona no le preocupa el vestido . pero los hombres que sobresalían por su habilidad. pero era raro que un hombre tuviera más de dos mujeres. Cuando los hombres se hacían demasiado viejos para salir a cazar. del traslado de todos los enseres domésticos y de los niños cada vez que se cambiaba el lugar de asentamiento. 1Cuenta Canicota y Kankoat en http://membres. dijo : 'Si. según nuestra aceptación de la palabra. a las actividades propias de la vivienda. en respuesta a un hombre de ciencias dijo: 1“los Onas no tenían jefes. Las mujeres trasladaban las pertenencias. las mujeres debían encargarse. para él. Sin embargo. casi siempre se convertían de hecho en dirigentes. En contestación a la pregunta que le hizo el visitante. Sin embargo. Los Onas no tenían jefes hereditarios no electivos. ya sea físicamente o mentalmente. podían contar que sus hijos los abastecerían y defenderían. o el asusto capaz de una traición. sólo es motivo de vergüenza mostrar el cuerpo cuando es deforme u obeso . llamé a Kankoat. transportando las flechas en un carcaj (caja portátil) colgado a la espalda. el mas despiadado. 'No conocían la disciplina. su mujer tiene que alimentarlo con pescado. variando por lo general desde unos pocos días hasta algunas semanas. como canastos de fibras vegetales y recipientes de corteza de árbol. o con un ceremonial muy preciso (o torneos de lucha). además de la recolección de productos vegetales.viviendo en ese territorio podía alcanzar 120 individuos. porque sino se volvería vago.fr/jes/sur/elsur-selkn. el mas fuerte. se hacían acompañar de perros domésticos. El cazador tiene que ser delgado y no comer demasiado. años después por el jovial Canicota. lo cual hubiera sido considerado con una mezcla de envidia y de burla. y los hombres llevaban armas para cazar o defenderse. que entonces hablaba bastante bien español. como probablemente no es cazador. Para la caza utilizaban arcos de grandes dimensiones y lanzas. Siempre se podía encontrar a otra mujer pero a los hijos no era tan fácil reemplazarlos. señor. Kankoat demasiado amable para contestar con una negativa. los Onas tenemos jefes: todos los hombres son capitanes y todas la mujeres son marineras. La categoría social entre ellos fue bien definida. Ese reparto instituía algo como la propiedad. pues se lo cambiaba según la empresa a cometer y se designaba al mas vehemente partidario de cada una. Viendo que el no le creía.htm#fotos Al momento de la caza los hombres al desplazarse. podía dominar la comunidad. mientras sus mujeres tiene que ser gordas (prueba de que esta un cazador q se respecta)" La poligamia era común.lycos. sino a veces para hacer la guerra.

Realizar los rituales considerados indispensables para la perpetuación de la sociedad. Sol (KREEN) y Viento (SHENU) son del Oeste. La principal ceremonia era el Hain. las mujeres la ataban con tiras sobre el pecho y los hombres se la ajustaban al cuerpo ciñéndola bajo el brazo derecho. Lluvia (CHALU). Esta ceremonia duraba comúnmente varias semanas o meses y representaba no sólo una verdadera escuela para los jóvenes. sino también la ocasión para reafirmar el rol dominante del hombre en la sociedad. Mar (KOX) y su hermana Tempestad (O'OKE) son del . "la hija del Cielo". Ambos sexos se pintaban con los colores rojo. cada lugar. cada cerro o curso de agua. de uso corriente. usada generalmente en Invierno. aún hombres que eran enemigos participaban en el mismo Hain. de diámetro. tenía un sentido preciso en que se mezclaban los aspectos prácticos de la vida diaria con las abstracciones de carácter sobrenatural. asegurándola con la mano. cubierta con mantas de guanaco. Consistía en un manto o capa con el pelo hacia afuera. CUANDO LOS DIOSES HABITAN LA TIERRA Luna es SHO'ON TAM. es hermano del Viento. -La Choza. conchillas y trenzas de tendón de guanaco. de forma cónica. su hermana es Nieve. negro. destinada a lograr cuatro propósitos vitales: La iniciación de los adolescentes masculinos o Klóketen. transportable. confeccionados con huesos de aves. Su esposo. Sol. Reunir a personas que rara vez se encontraban. reunión secreta organizada por los hombres. atado alrededor de la cabeza (Kóchil). se casó con la hermana de LLuvia. brazaletes y pulseras. sobre quienes los hombres manifestaban su dominación.especialmente Guanacos. -El Paraviento o Carpa. blanco y amarillo en dibujos sencillos. en especial durante la ceremonia. se calzaban con mocasines de cuero. de unos 3 mts. leyendas y ceremonias sociales que reflejaban una cosmovisión muy particular. RELIGIÓN Los Selk'nam poseían un mundo de creencias muy rico expresado a través de sus mitos. Este complejo evento constituía en su conjunto el eje cultural y psicológico de la comunidad selk'nam. construida con troncos y ramas. Luna (KREEB) y Nieve (HOSLP) pertenecen al Sud. Dentro de la tradición Selk'nam cada astro. VIVIENDA Las viviendas eran propias de los pueblos con costumbres nómadas. La 'instrucción' de las mujeres. Nieve el hermano de la Luna. quienes pasarían a formar parte de los cazadores adultos una vez superadas múltiples pruebas. Los hombres llevaban un adorno triangular de cuero sobre la frente. Construida con palos preparados de antemano y cubierto con cueros de guanaco unidos por costuras. Mujeres y niños usaban un taparrabo. Gustaban de adornarse con collares.

muy lejano en dirección del Norte que había visitado . que los suyos lo dieron por muerto. que en 1520 descubrió el Estrecho que llevaría posteriormente su nombre. En la era mítica que se llama HO-OWIN todas estas fuerzas. Pasó tanto tiempo sin saberse nada del él. lugar de la cordillera resbaladiza era el "centro del universo y la sede del poder Chamánico". El Este. Contaba de un maravillo país. o sea en lo que se conoce hoy día como la Isla Grande. y Kamshoat voló de un árbol a otro en esos bosques siempre verdes. Estas hojas pronto cayeron al suelo y la gente se asustó. temerosa de que los árboles hubieran muerto. pero que en la primavera el calor los hacia revivir y las hojas volvían a brotar tan verdes como antes. Había dejado de ser un Telken (un niño). pampas y valles. pintando las hojas de rojo con el color de su pecho.". o se burlaban de las dificultades de un Ona para cruzar un terreno difícil. descendientes de Kamshoat. nadie dio crédito a semejante historia . de las temporadas : "Los papagayos Kerrhprrh. y partió solo en uno de esos viajes a que su condición lo obligaba. lagos y lagunas de la Tierra. era ya un Klókten (iniciado). Kamshoat. La primera alusión indirecta relacionada con los aborígenes de Tierra del Fuego se encuentra en el relato de Antonio Pigafetta. ahora era Kamshoat el que se burlaba. el joven Kamshoat comenzó a iniciarse en los secretos de la Logia. Durante la travesía del paso interoceánico los navegantes divisaron extraños fuegos sobre las costas septentrionales de la isla. Naturalmente.Norte. Cuando se origino el mundo actual y la sociedad humana. El primer contacto directo conocido corresponde a la expedición de Pedro Sarmiento de Gamboa durante su primer viaje al estrecho de Magallanes en 1580. En dicha . cuando todos los árboles del bosque estaban siempre verdes y sólo perdían sus hojas al morir. Volvió transformado en un enorme papagayo. Uno de los HOOWIN se convirtió en arco iris. así es que se burlaron de Kamshoat y lo llamaron mentiroso. Él les anunció que en primavera todos los árboles volverían a vivir. por transmisión patrilinea Mito del papagayo. por lo que denominaron a este territorio 'Tierra de los Fuegos'. cerros y acantilados. la mayor parte de los hombres y de las mujeres HOOWIN fueron transformados en animales. tales como las de sus actuales descendientes. habitaron la tierra y fueron poderosos Chamanes. lo mismo que algunas estrellas. debido a su grito. con plumas verdes en el lomo y coloradas en el pecho. Era otoño. cordilleras. y entonces todos se sintieron de nuevo felices. Y esa "gentera" de la era de HOOWIN se llaman los HOOWIN. como pertenecían también todos los humanos. el más poderoso de todos. volvió a irse. Este no los aguantó y. Hace mucho. son pájaros ruidosos quien prevenían al guanaco de la llegada de los cazadores. una vez que un árbol ha muerto no puede volver a vivir. los SELK'NAM. No había cambiado mucho. miembro de la expedición encabezada por Hernando de Magallanes. Allí está PEMAULK (Palabra). y quedaron muy sorprendidos cuando un día apareció entre ellos. afirmaba que sus bosques perdían las hojas en el otoño y morían. mucho tiempo. fue llamado Kerrhprrh. todos pertenecían a uno de los cuatro cielos (SHO'ON). Tanto antes como después de la metamorfosis. furioso. pero esta vez su ausencia fue mas larga aun. A partir del siglo XVI se iniciaron los primeros contactos entre los Selk'nam y los navegantes europeos. que debe callar y pensar. Tierra del Fuego. pero hablaba demasiado ara un Klókten. Los papeles se habían cambiado.

antes desconocidas. se estima que la población Selk'nam alcanzaba en total un número de 2. En 1966 se podían contar sólo 13 Onas en toda la isla. la persecución de los Selk'nam se tornó aún más dramática y bajo el amparo de compañías ganaderas. tales como la apropiación forzada de sus mujeres e incluso el asesinato de hombres con la consiguiente reacción violenta de los aborígenes. Los mineros establecidos en el norte de la isla. En el período 1909-1911 los sacerdotes salesianos estimaban que los remanentes de la población Selk'nam no superaban las 350 personas. cuando se inició la colonización moderna de Tierra del Fuego. de los cuales cuatro hablaban aún el idioma de sus antepasados. con escasas posibilidades de supervivencia.000 a 2. murió Lola Kiepja. junto con la introducción de enfermedades infectocontagiosas. En 1974 murió Angela Loij. comercial y de carácter científico que originó en Europa el estrecho de Magallanes. En 1973. que por la descripción corresponde con seguridad a un grupo Selk'nam con el cual los navegantes sostuvieron un enfrentamiento como consecuencia de haber tomado cautivo a un aborigen.000. La antropóloga Anne Chapman convivió durante varios meses con Lola. terminaron por romper el equilibrio natural que desde tiempos inmemoriales los Selk'nam habían establecido con relación a su medio ambiente. por el paso de navegantes de distintas nacionalidades. A partir de 1881 se inició la explotación del oro en el territorio. que en pocas décadas se vio reducida a un pequeño grupo. proceso que culminó con el inicio de la colonización moderna del territorio fueguino en las últimas décadas del siglo XIX. grupos de cazadores de indios pagados por éstas asesinaron a un gran número de aborígenes impunemente. . Las matanzas descarnadas y las deportaciones masivas practicadas por el hombre blanco. Esta relación entre europeos y aborígenes continuó en forma intermitente durante los siglos posteriores. el impacto de la acción colonizadora ocasionó la rápida extinción de esta etnia.500 habitantes. situación que se fue tornando cada vez más crítica. El 9 de octubre de ese mismo año. Los cantos de uno u otro modo están impregnados de alusiones mitológicas que reflejan la riqueza espiritual de dicha cultura. sumadas a las luchas internas entre grupos aborígenes (originadas en disputas por los escasos territorios libres del dominio extranjero). en su mayoría mestizos. cuyos padres en su mayoría eran blancos o mestizos. los españoles encontraron a un grupo de naturales en las inmediaciones de bahía Gente Grande. constituida por los primeros colonizadores de Ushuaia. Chapman da cuenta de nueve sobrevivientes. no tardaron en tomar contacto con los Selk'nam. Hacia 1881. la última Selk'nam que vivió de acuerdo a las antiguas costumbres de su cultura. Por diversas circunstancias. cifra que continuó descendiendo en las décadas posteriores. Al inicio del siglo XX no quedaban más que unos cuantos centenares de sobrevivientes dispersos por los bosques meridionales o bien amparados por las misiones salesianas y por la familia Bridges. pudiendo recoger abundante información etnográfica y un conjunto apreciable de cantos Selk'nam que fueron grabados en discos. Hacia 1891 el número total de Selk'nam. debido al interés exploratorio. causándoles reiterados vejámenes. A partir de 1894.oportunidad. no superaba la cifra de 2.

sin duda. reconocida como un ejemplo clásico de una auténtica cultura tradicional cazadora-recolectora. rica. vibrante y perfectamente adaptada a su medio ambiente. .una mujer de carácter dulce y una de las cuatro personas que conservaban el idioma propio. La sociedad Selk'nam será. considerada por muchos como la última Selk'nam pura.

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