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Sveuilite u Zadru
Odjel za francuske i iberoromanske studije
Odsjek za francuski jezik i knjievnost
Kolegij: Francusko pjesnitvo XIX. stoljea
3. god. Preddiplomskog studija francuskog jezik i knjievnosti
akad. god. 2014./2015.

ura inko-Depierris

La posie franaise du XIXe sicle


(Cours / Nastavni tekst)

1. Notions de versification franaise


1.1. Posie, n. f., du lat. poesis, du gr. poizis, action de faire, cration, art de
composer des uvres potiques; au sens littraire : art du langage, gnralement
associ la versification, visant exprimer ou suggrer quelque chose au
moyen de combinaisons verbales o le rythme, lharmonie et limage ont autant
et parfois plus dimportance que le contenu intelligible lui-mme.
Distinction traditionnelle des divers genres de posie :
a) posie lyrique; b) posie pique ; c) posie dramatique, didactique,
satirique, pastorale ; d) posie sacre / posie profane ; e) posie savante /
posie populaire, etc.
1.2. La lecture de la posie demande une dmarche particulire. Il sagit de
prendre en compte :
- la disposition des mots et des phrases, do lintrt dtudier la mtrique et
les rythmes ;
- la musicalit du pome, do lintrt de ltude des rimes et des sonorits,
- le pouvoir dvocation, do lintrt dtudier les images.
Bref, le pome est un choix de mots, de sonorits, de rythmes,
dimages ; tous ces choix dfinissent lunivers potique propre chaque pote.
Lanalyse des textes potiques nest gure possible si lon ignore tout
des principes, des techniques auxquels ils se nourrissent. Par consquent, il
convient de se familiariser avec les rgles de la versification classique pour
comprendre de quelle faon les potes entendent signifier leur prsence au
monde, leurs ides et leurs sentiments.
1.3. Dfinitions des notions:
- la versification est lart et la technique de la composition des vers
rguliers (du lat. versificatio, art de faire des vers, composition en vers, uvre
en vers) ;
- le vers : unit constitutive du pome, marque par la typographie (le
passage la ligne, et gnralement une majuscule initiale), le vers est une
mesure dfinie par un retour : en latin versus signifie retour (vers, du lat.
versus : sillon, ligne, range, ligne dcriture, de versum, de vertere : tourner,
faire tourner).
Car, si la prose va tout droit, poursuivant son chemin sans sarrter cest le
sens de prosa (en ligne droite, discours qui va en ligne droite, sans inversion), le
vers suppose un retour, initialement celui de la charrue arrive au bout du sillon
quelle vient de tracer. Le mot dsigne ensuite le sillon, puis la ligne dcriture,
le vers enfin.

2. Ltude du vers constitue la versification, qui comprend ltude des


sonorits, en particulier ltude de la rime, ltude du rythme (la rpartition des
accents), et ltude du mtre.
Le vers dcoupe la substance sonore en segments dfinis par certains
traits phontiques en nombre fix par des rgles. Ce qui est ainsi mesur et
dnombr varie selon le cas.
2.1. Les principaux types de vers sont :
a) le vers syllabique mesur par le nombre de syllabes (ce qui est le cas
du vers franais) ; la versification franaise se fonde sur un systme
syllabique ;
b) le vers accentuel mesur par le nombre de ses accents toniques (ce qui
est le cas du vers anglo-saxon et germanique) ;
c) le vers quantitatif mesur par des pieds ou combinaisons de syllabes
longues ou brves (ce qui est le cas du vers grec et latin).
3. Le vers franais est donc caractris par sa longueur (calcule en nombre
de syllabes) ; sous sa forme classique il est troitement li la syntaxe, la
phrase ou le membre de phrase concidant avec le cadre du vers ; il est
caractris aussi par son accentuation et la prsence finale dune rime.
Un pome classique est form dun ensemble de vers. Chaque vers
contient un nombre de syllabes dtermin. Lorsque lon compte le nombre de
syllabes dun vers, le e muet suivi dune consonne doit tre compt. Il ne
compte pas en fin de vers ou sil est suivi dune voyelle ou dun h muet.
Parfois, il faut compter deux syllabes pour deux voyelles habituellement
prononces en une seule syllabe : cest la dirse ( division ). Dans le vers
suivant, il faut prononcer vi-olon :
- Le vi-olon frmit comme un cur quon afflige. (Baudelaire)
- Lennui, fruit de la morne incuri-o-sit, (Baudelaire)
Parfois, il faut lier deux voyelles que lon prononce habituellement sparment :
cest la synrse ( rapprochement ) :
extasi[zje] : une syllabe = synrse
(extasi[zie] : deux syllabes = dirse)
ou bien : Et le farouche aspect de ses f-ie-rs ravisseurs (Racine)
Dirse et synrse mettent en valeur le mot sur lequel elles portent.
3.1. Les vers tirent leur nom du nombre de syllabes qui les composent.
On peut diffrencier :
- le vers compos de 2 syllabes : un dissyllabe (vers dissyllabique)
ex. Murs, ville
Et port,
Asile
De mort
( Djinns , V. Hugo)

- le vers compos de 3 syllabes : un trissyllabe (vers trissyllabique)


ex. Par Saint-Gilles,
Viens-nous en,
Mon agile
Alezan (V. Hugo)
- le vers compos de 4 syllabes : un ttrasyllabe ou quadrisyllabe (vers
ttrasyllabique ou quadrisyllabique)
- le vers compos de 5 syllabes : un pentasyllabe (vers pentasyllabique) :
ex. Je chante aussi, moi :
Multiples surs ! voix
Pas du tout publiques ! ( Age dor , Rimbaud)
- le vers compos de 6 syllabes : un hexasyllabe (vers hexasyllabique) :
ex. A vous troupe lgre,
Qui daile passagre
Par le monde volez () (Du Bellay, Jeux rustiques)
- le vers compos de 7 syllabes : un heptasyllabe (vers heptasyllabique)
ex. Sur des ruines virginales (P. Eluard)
- le vers compos de 8 syllabes : un octosyllabe (vers octosyllabique) ; Le plus
ancien des vers franais apparat dans la Vie de saint Lger (fin du Xe sicle).
ex. Ce grand corps qui fit tant de choses
Qui dansait, qui rompit Hercule
(Valry, Charmes)
- le vers compos de 9 syllabes : un nasyllabe (vers nasyllabique) :
Tournez, tournez, // bons chevaux de bois,
4//5
Tournez cent tours, // tournez mille tours
4//5
(Verlaine, Romances sans paroles)
- le vers compos de 10 syllabes : un dcasyllabe (vers dcasyllabique) : il est
du Xe au XIIe sicle le vers par excellence de la posie pique (La Chanson de
Roland). Il devient ensuite un vers narratif, didactique et lyrique.
ex. Ce toit tranquille, // o marchent des colombes 4//6
Entre les pins palpite, // entre les tombes
6//4
(Valry, Le Cimetire marin )
- le vers de 11 syllabes : un hendcasyllabe (vers hendcasyllabique)
- le vers compos de 12 syllabes : un dodcasyllabe ou alexandrin (vers
dodcasyllabique).

Le nom alexandrin vient dune uvre du Moyen Age intitule Roman


dAlexandre et qui tait crite en dodcasyllabes ; grce aux potes de la Pliade
il devient le grand vers franais, employ aussi bien dans la posie lyrique que
dans la tragdie et la comdie (XVIIe sicle).
ex. Mon cur, lass de tout, // mme de lesprance,
Nira plus de ses vux // importuner le sort ;
Prtez-moi seulement, // vallons de mon enfance,
Un asile dun jour // pour attendre la mort.
(Lamartine, Mditations potiques, Le Vallon )
Ces quatre vers sont des alexandrins. La csure y a une place fixe aprs la
sixime syllabe. On la note au moyen dune double barre oblique.
3.2. Dfinition :
- une csure ( coupure ), ou une coupe : le repos qui divise un vers de
plus de huit syllabes en deux hmistiches aprs une syllabe accentue ; la voix
se repose sur une syllabe accentue.
- un hmistiche : moiti dun vers, et, spcialement dun alexandrin
coup par la csure ; ou partie de vers long dlimite par la csure.
- quand lalexandrin na pas de csure la sixime syllabe, on a un
alexandrin romantique (4 / 4 / 4) ou libr (2 / 6 / 4 ou toute autre
combinaison).
La posie franaise pratiquement repose tout entire sur ce seul vers lalexandrin - qui est celui du sonnet de la Renaissance, de la tragdie
classique, de llgie romantique et de tous les modernes, de Baudelaire
Valry.
3.3. Les vers irrguliers
On dsigne ainsi les vers qui ne respectent pas, en partie ou en totalit, les
critres du vers classique. La matire syllabique, ordonne par des rgles
strictes dans le vers traditionnel, est plus souple dans le vers moderne et plus
proche des ralits de la prononciation.
a) Le vers libr : il a t employ par les potes symbolistes ; il obit
globalement aux contraintes du vers traditionnel (longueur fixe), mais remplace
la rime par lassonance.
Il sagit dune forme intermdiaire entre le vers classique et le vers libre.
b) Le vers libre : dj en germe chez Hugo, Verlaine et Rimbaud il est n
dans les annes 1880 du dsir dabolir la contrainte mtrique (lexigence dune
longueur fixe et identifiable) qui pesait sur le vers, pour donner lexpression
potique une souplesse qui laccorde aux mouvements de la sensibilit. Les
thoriciens du vers libre sont Jules Laforgue et Gustave Kahn (cf. Palais
nomades de Kahn, 1887).

En effet, la posie moderne propose souvent des vers libres, les vers
dont le nombre de syllabes nest pas dtermin. Le vers est libre, cest-dire de dimensions et de structures variables au fil du pome.
Le vers libre est cens calquer les mouvements de la pense, des
sentiments et de lme. Alors que le vers classique senferme dans un carcan de
rgles qui briment lexpression vraie de la subjectivit, le vers libre trouve son
lan vital dans laffranchissement vis--vis de tel ou tel paramtre que la
tradition potique jugeait pourtant indispensable.
Important : Le vers libre ne sastreint ni lobligation de la rime, ni une
longueur invariable ; il na pas daccents prdtermins ; il ne conserve du vers
que le principe de segmentation qui lisole typographiquement. Ainsi dans ce
pome de Paul Eluard :
Un visage la fin du jour
Un berceau dans les feuilles mortes du jour
Un bouquet de pluie nue
Tout soleil cach
[].
- Ici pas de longueur uniforme, pas de systme commun daccentuation. Des
lments de structuration apparaissent bien (anaphore en dbut de vers ; rime
cre par la rptition de jour ), mais ils ne procdent daucune rgle
pralable.
c) le verset : dans la posie moderne on voit rapparatre le verset le mot
dsignant dabord chacun des paragraphes qui composent le texte de la Bible.
Dans lhistoire rcente de la posie franaise, il dsigne un segment
dexpression qui dpasse la longueur habituelle du vers mais obit au mme
principe de retour. Ainsi dans ces lignes de Paul Claudel :
Suave est le rossignol nocturne ! Quand le violon puissant et juste
commence,
Le corps soudainement nettoy de sa surdit, tous nos nerfs sur la table
dharmonie de notre corps sensible en une parfaite gamme
Se tendent, comme sous les doigts agiles de laccordeur.
(Claudel, Cinq Grandes Odes)
Selon Claudel, le verset na ni mtre ni rime . Il est calqu sur le souffle et
sur la respiration, selon un double mouvement dinspiration et dexpiration.
En revanche, la syntaxe et le verset ne concident pas toujours. Une
seule phrase peut tre rpartie sur plusieurs versets ou linverse tre contenue
dans un seul verset.
4. Le rythme :
Le rythme du vers franais rsulte des pauses (les coupes) et des accents
dintensit. Chaque type de vers est frapp daccents obligatoires fixes et
daccents secondaires mobiles, qui lui confrent une musique caractristique.

Les syllabes accentues peuvent tre rparties selon un rythme binaire : le vers
forme deux groupes rythmiques ou mesures, dlimits par des syllabes
accentues et spares par une coupe (lalexandrin) :
Cest le seul entretien / qui plat mes oreilles (Malherbe)
On a un rythme ternaire quand le vers est divis en trois mesures :
Ex. Je fais souvent / ce rve trang(e) et pntrant. (Verlaine)
On parle de rythme accumulatif si les accents sont nombreux.
Ex. Premier mai ! lamour gai, triste, brlant, jaloux
Fait soupirer les bois, les nids, les fleurs, les loups. (V. Hugo)
4. 1. Les enjambements ( opkoraenje, prijelaz u drugi stih ):
La phrase correspond une unit de sens. Le vers correspond une unit
mtrique. La phrase ne correspond donc pas systmatiquement au vers. Il y a
enjambement quand une phrase se prolonge sur le vers suivant.
Ex. Tranquilles cependant, Charlemagne et ses preux
Descendaient la montagne et se parlaient entre eux. (Vigny)
Note : Lenjambement largit le rythme et le cadre du vers.

Deux catgories denjambements sont particulirement expressives :


le rejet : la phrase sachve dans le dbut du vers suivant :
Ex. Un soldat jeune, bouche ouverte, tte nue,
Et la nuque baignant dans le frais cresson bleu
Dort ;il est tendu dans lherbe, sous la nue,
(Rimbaud, Le dormeur du val )
le contre-rejet : commence en fin de vers, la phrase se poursuit sur le vers
suivant :
Tout le jour
On mle sa pense espoir, travail, amour. (V. Hugo)
5. Laspect musical du pome : les rimes
Les rimes sont la rptition des mmes sonorits la fin de deux ou
plusieurs vers. Elles assurent une unit mlodique.
Ne pour aider compter les syllabes des anciens chants liturgiques, la
rime est devenue le constituant le plus vident du vers franais. Elle se fonde sur
le retour dune homophonie (identit sonore) en fin de vers. Au Moyen Age, la
rime est approximative, et prend souvent la forme de lassonance (rptition
dun phonme vocalique), simple ressemblance, sans exactitude, la fin de vers
successifs, comme dans cet extrait de La Chanson de Roland (assonances en i) :
Roland ferit en une piedre bise :
Plus en abat que jo ne vos sai dire ;

Ce nest qu partir du XIIIe sicle que la rime supplantera lassonance. Elle


sera alors lobjet des sophistications savantes des potes dits de Grande
Rhtorique (XVe sicle) une poque o la posie repose sur lingniosit
verbale.
5.1. Jeux de rime
La rime prsente une affinit naturelle avec le jeu de mots :
- la rime quivoque - associant dans une mme srie phontique deux mots ou
groupes de mots diffrents - fait de la rime un calembour :
Bref, cest piti entre nous rimailleurs,
Car vous trouvez assez de rime ailleurs ;
Et quand vous plat mieux que moi rimassez,
Des biens avez et de la rime assez.
(Clment Marot)
- la rime batele se place entre la fin dun vers, et la fin du premier hmistiche
du vers suivant :
Ex. Nymphes des bois, pour son nom sublimer
Et estimer, sur la mer sont alles. (Clment Marot)
- la rime couronne, rpte deux fois le mme son la fin dun vers :
Ma blanche colombelle, belle,
Souvent je vais priant, criant
Mais dessous la cordelle delle
Me jette un cur friand, riant.
(Clment Marot)
En posie classique, les rimes masculines alternent avec les rimes
fminines. La rime est fminine quand elle se termine par un e muet
( tristesse / laisse ), masculine dans les autres cas ( pleurs / fleurs ). Le
genre de la rime na rien voir avec le genre grammatical des mots ainsi
rapprochs.
5.2. La disposition des rimes dans la strophe :
Les schmas les plus frquents sont :
les rimes plates (ou suivies), sur le modle aabbccdd, etc. :
ex. Et lange devint noir, et dit : - Je suis lamour.
Mais son front sombre tait plus charmant que le jour,
Et je voyais, dans lombre o brillaient ses prunelles,
Les astres travers les plumes de ses ailes.
(V. Hugo)

a
a
b
b

les rimes croises sur le modle ababcb, etc. :


ex. Ainsi, toujours pousss vers de nouveaux rivages,
Dans la nuit ternelle emports sans retour,
Ne pourrons-nous jamais sur locan des ges
Jeter lancre un seul jour ?
(Lamartine, Le Lac)
ou les rimes embrasses sur le modle abbacddc, etc :
ex. Je ne daigne plus mme, en ma sombre paresse,
Rpondre lenvieux dont la bouche me nuit.
O Seigneur ! ouvrez-moi les portes de la nuit,
Afin que je men aille et que je disparaisse !
(Hugo, Veni, vidi, vixi)

a
b
a
b

a
b
b
a

5. 3. La rime tant lhomophonie (identit des sons reprsents par des signes
diffrents), on parle de la richesse des rimes qui dpend du nombre de
phonmes communs (phonme : lment sonore du langage) :
1 la rime pauvre ne comporte quun phonme commun ou une seule
homophonie. Ainsi entre beau / matelot [o] ;
2 la rime suffisante comporte deux phonmes communs (ou deux
homophonies). Ainsi valle / recele [l] ; t / chant [t] ;
3 la rime riche quand trois phonmes ou plus se rptent :
laine / Hlne [ln] ;
captif / rtif [tif] (une voyelle encadre de 2 consonnes)
6. Les sonorits :
La posie est musique et, en ce sens, elle combine avant tout les sons, et
en particulier les sons des syllabes accentues. Ce jeu sur les sons peut
sappuyer sur la rptition dun son-voyelle, cest lassonance :
a) on appelle assonance la rptition dune mme voyelle :
ex. O, teignant tout coup les bleuits, dlires
(Rimbaud, Le bateau ivre )
ex. Je fais souvent ce rve trange et pntrant (Verlaine)
Ici la rptition de la voyelle nasale accentue limpression de douceur et de
mystre de ce vers.
b) allitration : on appelle allitration la rptition dune mme
consonne lintrieur dun vers ou dune strophe :
Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur nos ttes ? (Racine)
La rptition de la sifflante [s] introduit dans le vers la prsence menaante des
serpents et accentue limpression deffroi.

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Ou dans ce vers de Paul Eluard :


Rendre mon cur au vide et le vide la vie.
On parle aussi dallitration lorsque ce sont des consonnes voisines qui sont
rapproches, par exemple dans les vers suivant la mme labiodentale sous ses
formes sonore et sourde [v] et [f]. Leffet est dautant plus sensible que
lallitration se produit au dbut des mots et sur des syllabes accentues :
Vous attendiez, peut-tre, un visage sans pleurs,
Vous calmes, vous toujours de feuilles et de fleurs
(Valry, Charmes)
c) Il arrive souvent que les allitrations soient combines avec des
assonances, crant ainsi un climat sonore trs labor, ici avec les phonmes [v]
et [i] :
Rendre mon cur au vide et le vide la vie. (Eluard)
Ou bien dans ce vers de Mallarm :
Aboli bibelot dinanit sonore.
Notons cependant que dans la posie franaise, ce sont surtout les rptitions de
voyelles qui sont utilises.
7. La strophe :
- une strophe est un ensemble de vers successifs prsentant le plus
souvent une unit typographique, syntaxique et thmatique, qui se
caractrise par un nombre dtermin de vers (en gnral de quatre quatorze),
et par la disposition fixe des mtres et des rimes.
7. 1. Les types de strophes
Les strophes sont dsignes par le nombre de vers qui les composent. On
distingue par nombre croissant de vers, en allant dun seul vers quatorze vers :
strophe dun vers : le monostiche
strophe de deux vers : le distique
strophe de trois vers : le tercet
- // - de quatre vers : le quatrain
- // - de cinq vers : le quintil
- // de six vers : le sizain
de sept vers : le septain
de huit vers : le huitain
de neuf vers : le neuvain
de dix vers : le dizain
de onze vers : le onzain
de douze vers: le douzain
de treize vers : le treizain

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de quatorze vers : le quatorzain


Selon le rapport entre le nombre de vers et la longueur de ceux-ci, on parlera
de strophes carres (par ex. un dizain de dcasyllabes), horizontales (par ex.
un quatrain dalexandrins), ou verticales (par ex. un dizain de vers de 4
syllabes).
8. Le langage potique
La langue potique se distingue par des particularits :
a) les liberts que les potes prennent avec la syntaxe, la morphologie,
lorthographe courantes ;
b) le choix de lexiques spcifiques, de contraintes phontiques et dautres.
Cest par lemploi des figures de style que les potes font valoir la fonction
potique du langage :
8.1. Figures de construction : lellipse, le zeugma, linversion, les rptitions
et les accumulations (anaphore, panalepse, plonasme, gradation)
- lellipse : la suppression de termes quexigerait normalement la phrase
pour tre complte. Mais cette suppression ne rend pas ncessairement son sens
obscur.
Ex. Je taimais inconstant ; quaurais-je fait fidle ?
(Racine, Andromaque)
Ce vers pourrait tre dvelopp de manire plus banale :
Je taimais alors que tu tais inconstant ; quaurais-je fait si tu avais t
fidle ?
Un autre exemple : Henri Michaux joue sur les ellipses propres au style
tlgraphique dans Tlgramme de Dakar :
Baobabs beaucoup baobabs
Baobabs
Prs, loin, alentour,
Baobabs.
(Lointain intrieur)
Note : Lellipse du verbe produit la phrase nominale, qui est un des recours
frquents de la posie moderne.
- le zeugme : cette figure est la runion de deux ou plusieurs termes, ou
membres dune phrase, au moyen dun lment commun non rpt et au prix
dune certaine incohrence grammaticale ou smantique :
ex. La foudre est mon canon, les Destins mes soldats.
(Corneille, LIllusion comique)
Ici, lellipse du verbe dissimule une incompatibilit grammaticale entre singulier
et pluriel. On devrait dire : les Destins sont mes soldats .

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- linversion renverse lordre des constituants de la phrase. Linversion est


dautant plus efficace en franais quun ordre canonique de la phrase sy est
impos (sujet + verbe + complment dobjet direct) et que, pour certains, cet
ordre reflte la logique mme de la pense rflexive. Les thoriciens classiques
considrent que linversion appartient en propre la posie. Pour faire entrer
une phrase dans le vers, pour lui faire respecter le jeu des rimes, il faut parfois
lobliger rompre lordre naturel de la langue :
ex. Voici ltroit sentier de lobscure valle :
Du flanc de ces coteaux pendent des bois pais
(Lamartine, Le Vallon )
- anaphore : cest la rptition dun mot ou dun groupe de mots en tte de vers
successifs afin de produire un effet dinsistance, de souligner une ide :
ex. Jattire en me vengeant sa haine et sa colre
Jattire ses mpris en ne me vengeant pas.
(Corneille, Le Cid)
8. 2. Figures de sens : ce sont essentiellement les tropes, cest--dire les figures
de transfert smantique. Au sens littral dun terme se substitue un sens figur
au moyen de la mtaphore, de la mtonymie, de la synecdoque, etc.
- mtaphore : du gr. metaphora, transfert ou transport , ce trope ou terme
de rhtorique opre un transfert de sens entre mots ou groupes de mots, fond
sur un rapport danalogie plus ou moins explicite :
Les tincelles de ton rire dorent le fond de ta vie. (Apollinaire)
Ici, le rire (le compar) est rapproch du feu (le comparant) par une relation
analogique. Les lments communs sont le mouvement vif et le bruit saccad.
Le lecteur sait en outre dcoder la relation synesthsique (correspondance des
sensations) entre la lumire dore et la gaiet. La mtaphore obit donc aux
mmes procds de symbolisation que la comparaison figurative, mais sen
distingue par les liens syntaxiques qui autorisent un vritable transfert de
sens entre comparant et compar, ce qui reprsente une dmarche plus hardie
que celle de la comparaison.
Dans un autre vers dApollinaire :
O belle Loreley aux yeux pleins de pierreries
Le mot pierreries dsigne mtaphoriquement lclat scintillant des yeux de la
sorcire blonde . Cest llment smantique clat , brillant , commun
aux deux mots yeux et pierreries qui permet dassimiler le second au
premier. La mtaphore rorganise le sens dun mot et procde par
rapprochements fonds sur des similitudes.
On dit souvent que la mtaphore est une comparaison abrge :
ex. Cet enfant est lent comme un escargot / Cet enfant est un escargot.

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- comparaison : rapprochement de termes ou de notions au moyen de liens


explicites. Compar et comparant peuvent tre mis en relation par des mots ou
des locutions issus de toutes les catgories grammaticales (verbes, propositions,
adjectifs, etc.) : ressembler , pareil , comme, tel que, ainsi que:
Ex. Sa barbe tait dargent comme un ruisseau davril. (V. Hugo)
Une comparaison complte comprend quatre lments :
le compar ou thme ;
le comparant ou phore ;
loutil de comparaison ;
le point de comparaison.
Ex. Pierre est vif comme lclair.
Compar : Pierre (A) ; comparant : lclair (B), point de comparaison : vif (C) ;
le mot-outil de comparaison : comme.
A est comme B sur un point C.
Cependant, il faut bien distinguer une comparaison et une mtaphore.
Dans une comparaison, le rapport est explicit par un comme , un ainsi
que , etc. Dans une mtaphore, ces mots disparaissent. La mtaphore est une
comparaison, si lon veut, sous-entendue, faite, mais non explicit. La
mtaphore est la part imaginative de lesprit. Or limage littraire est un trope
par excellence ; elle est la base des mtaphores, des comparaisons, des
allgories. Limage est le produit de limagination, non de la perception.
- mtonymie : procd de langage par lequel on exprime un concept au moyen
dun terme dsignant un autre concept qui lui est uni par une relation ncessaire.
La mtonymie consiste remplacer le nom dun objet par le nom dun autre :
lun est en relation avec lautre, relation dappartenance ou de voisinage. On dira
par exemple : Cet homme na pas de toit, cest--dire de maison, de domicile ;
toit et maison sont en relation dappartenance, le toit tant une partie de la
maison. De mme, on dira : Jai bu un verre chez mon ami ; il est bien vident
que ce nest pas le verre que jai bu mais son contenu ; ces deux mots sont en
rapport de voisinage et appartiennent au mme champ smantique, soit celui de
boire.
- synecdoque, n. f. : cest une mtonymie spcialise qui consiste donner un
mot un sens plus large ou plus restreint que son sens habituel.
- synecdoque exprimant le tout pour la partie :
porter un castor = porter un manteau fait en peau de castor
seulement et non lanimal entier ;
- exprimant la partie pour le tout :
ne pas mettre le nez dehors (le tout serait la personne en question) ;
apercevoir une voile sur la mer (le tout serait un bateau voiles).

14

c) Figures de mots concernent les jeux sur le lexique (nologismes,


archasmes, tymologismes) et les jeux sur les sonorits (assonances,
allitrations).

*****

15

La posie franaise du dix-neuvime sicle


I. - Contexte historique et social (un aperu)
A la suite de la Rvolution franaise (ensemble des mouvements
rvolutionnaires qui se succdrent en France de 1789 1799 et qui conduirent
labolition de lAncien Rgime et la proclamation de la Rpublique : le 21
sept. 1792), la France a connu pendant tout le XIXe sicle - de 1800 1900 sept rgimes politiques : le Consulat, lEmpire, la Restauration, la Monarchie
de Juillet, la Seconde Rpublique, le Second Empire et la Troisime Rpublique.
Cest dire que le XIXe sicle apparat comme une priode dextrme
instabilit :
1 LEmpire de Napolon Bonaparte (1800-1815) ;
2 La fin des rois (18151848) - la Restauration (1815-1830), nom donn la
priode de lhistoire franaise au cours de laquelle, aprs labdication de
Napolon Ier, la monarchie fut rtablie en faveur de la branche des Bourbons
(La maison royale de Bourbon remonte au XIe): rgne de Louis XVIII, puis de
Charles X.
3 La rvolution de 1848 : le roi Louis-Philippe Ier refusant la rforme
lectorale, le peuple de Paris sinsurgea et chassa le roi.
4 La Deuxime Rpublique et le Second Empire (18481870) : les journes
rvolutionnaires de fvrier et de juin 1848 aboutirent llection de LouisNapolon Bonaparte (Napolon III) comme prsident de la Rpublique. Mais,
pour dissiper les craintes de la bourgeoisie qui redoutait un succs des socialistes
aux lections lgislatives et prsidentielles de 1852, Louis-Napolon eut recours
au coup dEtat (du 2 dcembre 1851). Un an aprs, lEmpire tait rtabli et
Louis-Napolon devint empereur sous le nom de Napolon III. Rgime de
dictature politique jusquen 1860, le Second Empire se transforma lentement
aprs cette date en Empire libral. Napolon III accorda le droit de grve aux
ouvriers (1864), il tolra les syndicats (1868), rtablit partiellement la libert de
la presse et rendit aux dputs linitiative des lois (1869). Enfin, Napolon III
tait fait prisonnier et le 4 septembre 1870 la Troisime Rpublique tait
proclame (1870-1940).
En somme, le remplacement de lordre traditionnel de la monarchie par
une socit dindividus libres et gaux en droits, dun pouvoir de droit divin
par un pouvoir reprsentatif de la souverainet nationale, ne sont pas entrs
facilement dans les faits. Plusieurs rgimes se sont succds : une priode
moyenne de stabilit, quinze ou vingt ans, a rgulirement dbouch sur une
crise plus ou moins violente, plus ou moins sanglante. Nanmoins, ce qui fait
lunit du XIXe sicle, cest dtre tout entier marqu du signe de la
Rvolution.

16

Par-del la violence des affrontements pour le pouvoir, il faut pourtant


tenir compte dun enracinement continu de la dmocratie. Le legs
napolonien, qui a consolid les grands acquis rvolutionnaires, na
pratiquement jamais t remis en question : la centralisation de lEtat, le Code
civil, la permanence de ladministration, lorganisation de la justice, la structure
ducative des grandes coles et des lyces, toute cette armature a travers tous
les rgimes et confirm le pouvoir de fait de la bourgeoisie issue de la
Rvolution. Une bourgeoisie pleine des idaux des Lumires et qui na donc
cess dlargir ses bases et de favoriser une promotion sociale par le mrite,
linstruction (lenseignement) et la proprit.
Cest encore la Rvolution quon doit, plus importante encore que toutes
les transformations matrielles, la cristallisation de lide nationale : la Nation,
cest la libert contre loppression, cest le peuple contre les privilgis, cest le
droit de la majorit contre celui de la minorit.
1. Ractionnaires et progressistes
Lmigration (la Rvolution franaise a pouss lmigration hors du
territoire national environ 150 000 Franais), laquelle furent contraints nombre
daristocrates aprs la Rvolution de 1789, permit la rencontre de cultures
diffrentes notamment allemande et anglaise ainsi que lmergence dune
nouvelle sensibilit dont le Romantisme simprgnait.
Retraant le drame dune gnration qui avait perdu ses attaches physiques
et morales, lmigration instaura le type littraire du paria (personne mprise,
carte dun groupe). Contestant le bien-fond de la Rvolution et de la
philosophie des Lumires , cette migration militait en faveur de Dieu et de
la Providence : La religion est la constitution fondamentale de toute socit .
Un des meilleurs reprsentants en est Franois Ren de Chateaubriand et son
uvre Le Gnie du christianisme (1802).
Pour les libraux ou les progressistes, en revanche, le fondement de toute
doctrine politique est la libert qui sincarne avant tout dans lindividu : Par
libert jentends le triomphe de lindividualisme , crit Benjamin Constant
(1829). La libert et lgalit doivent tre intgres dans lge positif o,
selon le philosophe Auguste Comte dans son Cours de philosophie positive
(1853), rgnent lordre et le progrs. Le peuple devient ainsi lobjet dune
vritable adoration chez les crivains qui le mettent en scne comme Victor
Hugo (Les Misrables, 1862) ou Jules Michelet (Le Peuple, 1846), historien et
crivain, auteur de lHistoire de France et lHistoire de la Rvolution franaise.
Dans cette perspective sinscrit la figure de lcrivain romantique qui
adapte son art lpoque : le langage classique est refus au profit dune
expression plus souple et des parlers populaires ; le rythme, la rime et le
vers se librent.

17

2. Lpoque de la science
Lide de progrs domine tout le XIXe sicle qui a vu llaboration des
thories de Darwin. La physique et la chimie font des progrs rvolutionnaires :
la radioactivit est dcouverte (par Henri Becquerel en 1896), la chimie
organique est fonde, la biologie connat galement des avances considrables.
Pierre Larousse, dans son Grand Dictionnaire universel (1866-1880) recense les
connaissances que les savants du monde entier offrent au monde .
Le positivisme, dont le fondateur est le philosophe Auguste Comte avec
ses Cours de philosophie positive, se dveloppe partir de 1830 et fait, durant
quelques dizaines dannes, figure de philosophie dominante. Il exalte la valeur
de la science et juge celle-ci propre donner une rponse tous les grands
problmes qui se posent lhumanit. Son essor et son progrs doivent mme,
daprs ses partisans, rendre dsormais inutile le recours traditionnel aux
morales et aux religions.
Il sagit dune doctrine philosophique dont la loi des trois tapes nonce
que lhumanit est passe dun ge thologique, o lexplication fait appel des
divinits, un ge mtaphysique, o lexplication utilise des entits abstraites,
puis vient lge positiviste o lon tablit des lois qui sont une corrlation entre
des faits.
II. Le XIXe sicle est travers par trois grands courants littraires : le
Romantisme, le Ralisme et le Symbolisme.
1. Un demi-sicle de romantisme
Le romantisme est le matre mot du premier demi-sicle, pntrant aussi bien le
champ des ides et des uvres littraires que des reprsentations plastiques ou
musicales. Participant dun large mouvement europen, ce courant trouve ses
origines dans les bouleversements de la sensibilit des crivains et penseurs de
la seconde moiti du XVIIIe sicle.
En effet, apparu dabord en Grande-Bretagne et en Allemagne, le
romantisme est caractris par un changement de sensibilit et une rupture
par rapport au classicisme et au rationalisme. Jean-Jacques Rousseau, dans
Les Rveries du promeneur solitaire, fut lun des premiers employer ladjectif
romantique , qui, emprunt langlais romantic, qualifiait le ct
romanesque, mouvant et pittoresque dun paysage.
Refusant lesthtique classique et prnant un retour aux sources des
cultures nationales et la puret originelle du Moyen Age chrtien, diffrents
auteurs allemands parlrent de la romantique (die Romantik). En France, ce
sens fut popularis par Mme de Stal (De lAllemagne) et ses amis.

18

1.2. Lattitude typique du romantique est lindividualisme. Les mots tels


individualit, libert, engagement, vont dynamiser tout lespace littraire.
Le hros romantique tait soit un rveur solitaire , soit un gocentrique
tourment par la culpabilit et le remords, dans les deux cas, un personnage qui
rejetait le monde et qui se dfinit par
- insatisfaction du monde contemporain;
- sentiment de frustration et dincomprhension ce que Chateaubriand
nomme mal du sicle [mlancolie profonde, dgot de vivre de la
jeunesse romantique] ;
- inquitude devant la vie, un tat dme fait de dsquilibre ;
- un tat permanent de sensibilit ;
- protestation contre ce qui existe ;
- malaise moral ;
- supriorit de limagination et de sensibilit.
Note : le Moi, avec ses passions et ses convictions parfois contradictoires, envahit aussi bien
la posie lyrique ou lgiaque que le roman personnel et autobiographique.

Cest quen affirmant loriginalit de son tre et de ses passions, le Moi


romantique prend le risque dune rupture avec un monde et une socit qui
refusent les valeurs de la singularit et les pouvoirs du cur.
Cest dans cette exaltation du Moi, dans cette volont de singularit,
que vont se fonder les grandes crations romantiques de la premire moiti du
XIXe sicle :
- lhistoire, perue comme champ daction des nergies collectives ou des dfis
du hros solitaire, nourrit les formes nouvelles du drame et du roman historique ;
- la nature soffre, dans tous les genres, comme un domaine inpuisable
dexpression ou dinterrogation du Moi exalt ou souffrant ;
- dans le domaine moral : le romantisme proteste contre lempire absolu de la
raison dont le sicle des Lumires faisait le guide unique de lesprit humain ;
- le romantisme fait valoir les droits du cur, car si la raison est commune
tous les hommes, la sensibilit et la passion sont individuelles ;
- rompant avec la tradition dont limitation des anciens tait le fondement, la
littrature doit se faire indpendante ;
- les romantiques repoussent les rgles qui rgissaient les genres littraires
traditionnels, nadmettent plus le compartimentage (divis par de nettes limites)
des genres, par ex. la sparation absolue du tragique et du comique, ils sont en
rvolte contre toutes les rgles, au nom de la libert de lart (voir la Prface de
Cromwell de Hugo).

19

Bref, le romantisme, en sopposant la tradition antique, paenne et


plastique, va saffirmer comme une littrature moderne et nationale,
chrtienne, lyrique, inspire par linquitude et lexaltation du Moi .
2. La posie romantique
Il est commun de stonner de la pauvret de la cration potique
pendant la priode 1790-1815 (du no-classicisme au romantisme). Si lon
excepte le cas du pote Andr Chnier (1762-1794 ; il meurt guillotin), on
constate effectivement une mdiocre qualit des uvres potiques de cette
priode. Puis, soudainement, apparat toute une gnration des potes
romantiques : Lamartine, Hugo, Vigny
En effet, nglige et rduite la portion congrue pendant tout le sicle des
Lumires, encore bien timide sous la Rvolution et lEmpire, la posie
romantique va simposer partir de 1820, date de la publication du recueil de
pomes Mditations potiques de Lamartine, comme le genre littraire le plus
favorable lpanchement des convictions et des utopies du Moi romantique :
a) le pote romantique se reconnat dabord ce quil dit JE et quil
revendique cet usage de la premire personne comme le signe de sa
spcificit littraire ;
b) le Moi du pote est sujet et objet du pome, le Moi est narrateur et
destinataire privilgi du recueil de pomes :
Je nimitais plus personne - dira Lamartine propos de ses Mditations - je
mexprimais moi-mme pour moi-mme. Ce ntait pas un art, ctait un
soulagement de mon propre cur qui se berait de ses propres sanglots.
Du Lac de Lamartine La Maison du berger de Vigny en passant
par les Nuits , de Musset, ce cur devient tout la fois le lieu et lenjeu
dune posie qui se refuse dsormais aux spculations abstraites ou
lesthtisme gratuit :
Ce quil faut lartiste et au pote, crit Musset en 1831, cest lmotion.
Quand jprouve, en faisant un vers, un certain battement du cur que je
connais, je suis sr que mon vers est de la meilleure qualit que je puisse
pondre
Ou bien: La posie, crit Lamartine, sera intime surtout, lcho profond,
rel, sincre des plus mystrieuses impressions de lme. Ce sera lhomme luimme et non plus son image, lhomme sincre et tout entier.
2.1. Affranchie, la posie romantique souvre aux rves, aux angoisses
et aux fantasmes. Elle sautorise encore linspiration militante, voire rvolte
ou rvolutionnaire. De nombreux potes romantiques sengagent dans la lutte
politique et sociale. Victor Hugo, mais galement Lamartine et Vigny, en
sengageant du ct du peuple souffrant et opprim, tmoignent dune
conscience nouvelle de la fonction et des pouvoirs de la posie.

20

Les romantiques ont passionnment aim les mots. Le mot, crivait


Victor Hugo, est un tre vivant, plus puissant que celui qui lemploie ; jailli de
lobscurit, il fait son gr natre une signification nouvelle.
Aimant jouer des mots, les potes romantiques faisaient natre en eux, par
accouplement ou opposition, des images, originales ou indites au moyen des
figures de style telles :

- comparaison
ex. Comme un arbre de deuil tout le ciel tait noir (Vigny)
- mtaphore
ex. Lcaille de la mer, la plume du nuage,
Car locan est hydre et le nuage oiseau. (Hugo)
- oxymore (oxymoron, n. m.) ou alliance de mots contraires :
ex. () et mon luth constell
Porte le soleil noir de la Mlancolie. (Nerval).
Oxymoron consiste allier deux mots de sens contradictoires pour leur
donner plus de force expressive : ex. une douce violence.
2.2. Formes et genres
Dans la plupart des cas le pote de 1830 puise dans le fonds des vieilles
formes classiques : sonnets, odes, ballades, ptres, satires, et use en
particulier des pomes forme fixe. On notera cependant le rle primordial jou
tout naturellement chez eux par deux genres :
- le genre lyrique qui concide parfaitement avec la nature des motions et
des convictions romantiques.
- lpope, qui fascina toute une gnration, tant elle semblait le genre le
plus appropri lexpression de ltendue des visions ou du sens de
lhistoire des romantiques (ex. La Lgende des sicles, recueil de pomes
de Victor Hugo).

*****

21

III. Les matres de la posie romantique que nous nous proposons


dtudier sont
1. Alphonse de Lamartine (1790-1869)
2. Alfred de Vigny (1797-1863)
3. Alfred de Musset (1810-1857)
4. Victor Hugo (1802-1885)

1. Alphonse de Lamartine (Mcon, 1790 Paris, 1869)

N Mcon (Bourgogne) en 1790, Lamartine ne vcut qu partir de 1797


dans sa proprit de Milly (village prs de Mcon) laquelle il fut trs attache,
mais il ny est pas n, contrairement ce quil a dit dans une de ses
harmonies , Milly, ou la Terre natale et faisant partie de son recueil de
pomes Harmonies potiques et religieuses.
Aprs une jeunesse imprgne de ferveur religieuse Lamartine (qui a fait
ses tudes secondaires chez les Jsuites) dcouvre, en 1811, lItalie (Florence,
Rome et surtout Naples), et noue une idylle avec une jeune Napolitaine dont il
fera lhrone de Graziella (1849), le recit reprsentatif de la sensibilit
romantique. Linfluence de ce voyage fut dcisive : il dcouvrit Lamartine une
nature nouvelle. Le paysage italien, auquel il ne cessera de rver, a conquis ce
jeune Franais imprgn de morosits romantiques.
Sa vocation littraire saffirme sous la Restauration. En 1816 Lamartine
rencontre Julie Charles, une jeune femme qui mourra deux ans aprs leur
premire entrevue sur les bords du lac du Bourget et qui deviendra lElvire des
Mditations potiques.
Cette rencontre lui inspira en effet cette posie de lme que sont les
Mditations potiques, son premier recueil salu par un immense succs en

22

1820. Ce nouveau lyrisme lamartinien fut pour les jeunes romantiques une
rvlation .
Pendant dix ans, de 1820 1830, Lamartine suivit la carrire
diplomatique : il reoit le poste dattach dambassade Naples. Mari ds
1820, Chambry, sur le chemin de lItalie, avec une Anglaise, Mary-Ann
Birch, qui fut pour lui une pouse pleine de dvouement, Lamartine vcut
pendant ses congs en Bourgogne ; son pre lui avait fait prsent du vieux
chteau de Saint-Point, prs de Mcon. Paris ne le voyait que pour dassez brefs
sjours.
Le chteau de Saint-Point

Ds 1823 Lamartine publie les Nouvelles Mditations potiques (cest la


priode heureuse dans la vie du pote ; ce recueil prsente un caractre
dimprovisation) ; ces pomes mlent le regret dElvire (dans le pome Le
Crucifix) lvocation de la jeune pouse, Mary-Ann, vivante inspiratrice.
Pour Lamartine, jusqu cette date, la posie est avant tout sincrit,
spontanit, effusion directe :
()
Je chantais, mes amis, comme lhomme respire,
Comme loiseau gmit, comme le vent soupire,
Comme leau murmure en coulant.
Aimer, prier, chanter, voil toute ma vie.
Mortels ! de tous ces biens quici-bas lhomme envie,
A lheure des adieux je ne regrette rien ;
Rien que lardent soupir qui vers le ciel slance,
Lextase de la lyre, ou lamoureux silence
Dun cur press contre le mien.
( Le Pote mourant , Nouvelles Mditations potiques)

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Nomm secrtaire dambassade Florence (en Toscane), Lamartine y


composa la plupart des Harmonies potiques et religieuses (1830), chants la
gloire de Dieu quil appelait des psaumes modernes , puis il accomplit, avec
sa femme et sa fille, un long voyage en Orient, aux Lieux saints (Galile et
Palestine, avec Jrusalem), mais la mort de sa fille Beyrouth modifia
profondment sa foi. Il exprimera son dsespoir dans un vaste pome intitul
Gethsmani ou la mort de Julia (1834).
Dsormais dfenseur dun christianisme libral et social , fondateur du
parti social (lequel ne doit soccuper que de ce qui peut tre utile ou nuisible
la socit) Lamartine est dput de 1833 1851, puis ministre et connat un
chec cuisant aux prsidentielles. Son rle politique le pousse vers une
conception humanitaire et sociale de la posie.
Lamartine exprima ses proccupations humanitaires dans Les
Recueillements potiques (1839).
Accabl de dettes, trop pauvre pour sexiler lavnement du Second
Empire (1852), le pote se retire Milly et se consacre aux travaux littraires
publiant des ouvrages historiques, des romans sociaux et des rcits
autobiographiques. Cest dans la livraison mensuelle de son Cours familier de
littrature (1856-1869) que parat un magnifique pome lgiaque, La Vigne et
la Maison (1857), que lon peut considrer comme son testament dhomme et de
pote. Cest un pome dialogu (un dialogue dramatique) entre son me et son
Moi et qui nous montre un Lamartine au sommet de son art comme dans cette
dernire strophe :
MOI
Pendant que lme oubliait lheure
Si courte dans cette saison,
Lombre de la chre demeure
Sallongeait sur le froid gazon ;
Mais de cette ombre sur la mousse
Limpression funbre et douce
Me consolait dy pleurer seul :
Il me semblait quune main dange
De mon berceau prenait un lange
Pour men faire un sacr linceul !
En rsum :
- la posie de Lamartine est remarquable quand elle sattache, par des
rythmes trs souples et des harmonies suggestives, exprimer les plus
intimes et les plus insaisissables nuances du sentiment ;
- avec Lamartine, la posie devient sentiment et motion : ce nest plus un
exercice plus ou moins russi, plus ou moins artificiel ; cest ltat dune
me qui nous livre ses tourments, ses angoisses et ses rves, qui nous fait
partager toutes ses douleurs, tous ses espoirs ;

24

- la posie lamartinienne est toute nouvelle parce que sa qualit est nouvelle :
lintelligence fait place la sensibilit.
- dans luvre de Lamartine, troitement lie aux preuves de sa vie et
lactualit de son temps, la posie exprime en particulier lhomme moral et
lvolution de ses convictions religieuses.
- Lamartine est avant tout le grand pote de lmotion et du lyrisme
individuel.
1.2. Mditations potiques (1820)
Ce petit recueil est compos de 24 pomes dont les plus clbres sont
LIsolement , LHomme , Le Soir , LImmortalit , Le
Vallon , Le Dsespoir , Souvenir Le Lac , La Prire ,
LAutomne .
Pleurant la perte de la femme aime dans LIsolement ( Un seul tre
vous manque, et tout est dpeupl ), le pote cherche consolation auprs de la
nature, discrte confidente ( Le Vallon ). Angoiss devant la fuite du temps
( Le Lac ), il exprime ses inquitudes religieuses avant daffirmer sa
confiance en lternit ( LImmortalit )
Dans les Mditations potiques le lyrisme lamartinien a pour thmes
principaux :
a) llgie de lamour bris par le destin,
b) linquitude religieuse,
c) le sentiment de la nature confidente et consolatrice y est associ aux
joies et aux douleurs du pote,
d) lvocation de certains paysages, riches en suggestions, saccorde avec
ltat dme du pote qui nous rvle ainsi son paysage intrieur .
Cependant, les paysages lamartiniens ne sont pas une description exacte et
prcise : une colline, un vieux chne, un lac, un fleuve, ce sont l des objets
indistincts, comme noys de brume, ou lon ne doit voir que le reflet de lme
du pote. On la dit souvent : le paysage lamartinien est un tat dme .
Cest donc dans cet tat dme que se trouve la plus profonde originalit du
pote des Mditations.
1.3. Lanalyse du pome Le Lac
Le plus clbre des pomes des Mditations potiques, fut inspir
Lamartine par la liaison amoureuse quil eut en 1816-1817, Aix-les-Bains
dabord, sur les rives du lac du Bourget (dans les Alpes franaises), ensuite
Paris, avec Julie Charles, une jeune femme atteinte dun mal incurable qui devait
lemporter fin 1817.
Le pote revient seul au lac du Bourget : celle quil aime est mourante et,
quand le recueil paratra, en 1820, elle sera morte. Lombre de la mort plane sur
ces beaux vers ; lincantation de la fin du pome : la nature - dont lternit

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soppose notre brivet -, aprs avoir t le tmoin, doit rester jamais le


temple fidle, seul capable de dfier le temps et loubli.

Lac du Bourget

Plus que la maladie ou la mort, cest la puissance du temps corrupteur


[dcomposition] que le pote dnonce dans ce texte, en mme temps quil
supplie la nature de se faire le conservatoire ternel de la passion brise. Le
culte dun souvenir que Lamartine veut terniser lui fait retrouver le ciel et le
ramne Dieu.
Le pote inaugure ici avec motion et authenticit lune des grandes voies
de la posie romantique : llgie (damour) :
Ainsi, toujours pousss vers de nouveaux rivages, a
Dans la nuit ternelle emports sans retour,
b
Ne pourrons-nous jamais sur locan des ges
a
Jeter lancre un seul jour ?
b
lac ! lanne peine a fini sa carrire,
Et prs des flots chris quelle devait revoir,
Regarde ! je viens seul masseoir sur cette pierre
O tu la vis sasseoir !

c
d
c
d

Tu mugissais ainsi sous ces roches profondes ;


Ainsi tu te brisais sur leurs flancs dchirs ;
Ainsi le vent jetait lcume de tes ondes
Sur ses pieds adors.
Un soir, ten souvient-il ? nous voguions en silence ;
On nentendait au loin, sur londe et sous les cieux,
Que le bruit des rameurs qui frappaient en cadence
Tes flots harmonieux.
Tout coup des accents inconnus la terre

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Du rivage charm frapprent les chos :


Le flot fut attentif, et la voix qui mest chre
Laissa tomber ces mots :
temps ! suspends ton vol, et vous, heures propices !
Suspendez votre cours :
Laissez-nous savourer les rapides dlices
Des plus beaux de nos jours !
Assez de malheureux ici-bas vous implorent,
Coulez, coulez pour eux ;
Prenez avec leurs jours les soins qui les dvorent,
Oubliez les heureux.
Mais je demande en vain quelques moments encore,
Le temps mchappe et fuit ;
Je dis cette nuit : Sois plus lente; et laurore
Va dissiper la nuit.
Aimons donc, aimons donc ! de lheure fugitive,
Htons-nous, jouissons !
Lhomme na point de port, le temps na point de rive ;
Il coule, et nous passons !
Temps jaloux, se peut-il que ces moments divresse,
O lamour longs flots nous verse le bonheur,
Senvolent loin de nous de la mme vitesse
Que les jours de malheur ?
Eh quoi ! nen pourrons-nous fixer au moins la trace ?
Quoi ! passs pour jamais ! quoi ! tout entiers perdus !
Ce temps qui les donna, ce temps qui les efface,
Ne nous les rendra plus !
Eternit, nant, pass, sombres abmes,
Que faites-vous des jours que vous engloutissez ?
Parlez : nous rendrez-vous ces extases sublimes
Que vous nous ravissez ?
O lac ! rochers muets ! grottes ! fort obscure !
Vous, que le temps pargne ou quil peut rajeunir,
Gardez de cette nuit, gardez, belle nature,
Au moins le souvenir !

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Quil soit dans ton repos, quil soit dans tes orages,
Beau lac, et dans laspect de tes riants coteaux,
Et dans ces noirs sapins, et dans ces rocs sauvages
Qui pendent sur tes eaux.
Quil soit dans le zphyr qui frmit et qui passe,
Dans les bruits de tes bords par tes bords rpts,
Dans lastre au front dargent qui blanchit ta surface
De ses molles clarts.
Que le vent qui gmit, le roseau qui soupire,
Que les parfums lgers de ton air embaum,
Que tout ce quon entend, lon voit ou lon respire,
Tout dise : Ils ont aim !
(Mditation treizime)
A souligner :
- dans ces strophes thres nous entrevoyons deux tres presque immatriels
qui se cherchent, qui sappellent, qui pleurent et se consolent dans une sorte de
panthisme mystique, o les deux amants plongent leur brve existence dans la
durable immensit de lunivers ;
- le pote supplie le beau lac avec son repos et ses orages
(personnification du lac), de garder le souvenir de son amour bris ;
- Le Lac, cest aussi le sentiment poignant du temps qui senfuit et le dsir
ardent de savourer les rapides dlices du bonheur prsent (la philosophie du
plaisir, accent picurien, le carpe diem ) ;
- par le vers lac ! commence lapaisement consolateur qui se fera par la
divinisation du souvenir et par une sorte dchange mystique entre lhomme
et la nature.
- la posie de Lamartine agit moins par le sens des mots, que par lharmonie de
leurs sonorits fluides ;
- soulignons le rle de la ponctuation (points dexclamation et dinterrogation)
dans la fonction mouvante du texte.
1.3. Harmonies potiques et religieuses
Les Harmonies, dit Lamartine lui-mme, taient destines dans la
pense de lauteur reproduire un grand nombre des impressions de la
nature et de la vie sur lme humaine, impressions varies dans leur essence,
uniformes dans leur objet, puisquelles auraient toutes t se perdre et se reposer
dans la contemplation de Dieu .
Ces pomes ne sont plus des mditations, mais des lvations qui nous
font monter par une ascension naturelle de la beaut de la nature la beaut

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suprme et infinie de Dieu. Lunivers tout entier nest quun temple o vit et
parle le Crateur. On le retrouve dans le torrent qui roule, le nuage qui passe,
dans les sons et les parfums, dans les mystres de la nuit ou la mlancolie des
soirs Voici quelques titres des 48 pomes qui composent ce recueil : Pense
des morts ; lInfini dans les cieux ; Le Chne ; Eternit de la nature, brivet de
lhomme ; Milly ou la terre natale ; Hymne au Christ ; Pourquoi mon me estelle triste ? Le Premier regret.
Toutes ces pices obissent une inspiration religieuse : tout dans la
Cration rvle lexistence de Dieu. Le lyrisme en est mtaphysique quand il
sagit de souligner les rapports entre la nature ( Le Chne ), lhomme
( LHumanit ) et Dieu ( Jehova ).
1.4. Jocelyn : une pope en vers qui voque, sous la figure de Jocelyn,
laventure spirituelle de labb Dumont, prcepteur de Lamartine, renonant
son amour pour Laurence afin de se consacrer aux hommes et Dieu. Cet
hymne lesprance et la bont manifeste les proccupations sociales de
Lamartine qui exprime sa foi en le progrs de lhumanit.
Les recueils de pomes de Lamartine :
1820
Mditations potiques
1823
Nouvelles Mditations potiques
1830
Harmonies potiques et religieuses
1836
Jocelyn
1839
Recueillements potiques
****
2. Alfred de VIGNY (1797-1863)

N Loches (Indre-et-Loire) en 1797, mort Paris


en 1863, Vigny fut douloureusement marqu, ds sa
premire enfance et pour toute sa vie, par la pesante
tristesse qui rgnait dans la maison familiale : les
Vigny, qui avaient chapp grand-peine la Terreur,
avaient t ruins par la Rvolution.
Issu dune noble famille de marins et de soldats, Vigny se prpara naturellement
une carrire militaire sous la Restauration. Mais, la politique pacifique de
Louis XVIII noffrait lambitieux officier que la monotonie de la vie de
garnison, et il se retourna vers les livres, vers La Bible dabord.

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Ds 1820, Vigny frquente les cnacles des crivains romantiques,


comme celui de Hugo, o il lit en 1822 ses premiers Pomes. Il se marie (un
mariage de raison et dintrt) avec une jeune Anglaise, miss Lydia Bunburry,
que la maladie traque dj, quitte larme et dcide de se consacrer la
littrature : au roman historique Cinq-Mars (1826), la posie avec les Pomes
antiques et modernes (1826) et surtout au thtre, o il triomphe en 1835 avec
Chatterton.
Des crises affectives (maladie de sa femme, liaison tourmente avec
lactrice Marie Dorval et mort de sa mre) rendent plus inquite et plus
pessimiste son criture : Stello (1832, roman), Servitude et Grandeur militaires
(1835, rcits).
A partir de 1838, il partage sa vie entre sa gentilhommire du MaineGiraud, en Charente, et Paris, o il revient pour mrir les grands pomes
philosophiques et moraux qui ne seront publis quaprs sa mort sous le titre Les
Destines.
Le Maine-Giraud

Svrement battu la dputation en Charente, amer, gravement malade, il meurt


en 1863, un an aprs sa femme.
Tout en conservant les thmes principaux de ses contemporains (dsarroi
moral, pessimisme, misre de la condition potique, etc.), Vigny, ds ses
premiers textes, se caractrise par une volont vidente de tenir distance de
lui-mme le flux tourment de ses sentiments et de ses motions. Soucieux de
ne pas exprimer sans retenue ses convictions dans le pome, il simpose le
filtre .
2.1. Les Destines, pomes philosophiques (1864)

Ce recueil regroupe onze pomes (quelque deux mille alexandrins) crits


entre 1839 et 1863. Le thme central de ces pomes est celui de la destine
humaine. Les Destines sont les filles du Destin, les hideuses divinits qui

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singnient tourmenter lespce humaine. Le pote croit que la venue du Christ


a pu faire natre chez lhomme un immense espoir.
Lensemble laisse apparatre un mouvement qui va du dsespoir lespoir.
Il forme une sorte ditinraire philosophique et potique dont les principales
tapes sont :
- Les Destines : ce pome-titre met en scne, sous les traits des filles
mythologiques du Destin, les diverses facettes de la fatalit qui pse sur
lhistoire du monde ;
- La Colre de Samson ;
- La Mort du loup ;
- La Maison du berger : chef-duvre du recueil, o la Femme, sous les
traits dEva, vient au secours du Pote dans son entreprise de rconfort dune
humanit doublement spare de Dieu et de la Nature.
- La Bouteille la mer : pome qui oppose au constat de la misre humaine,
aux faillites de la foi et la menace du nihilisme, lesprance encore fragile dun
sens de lhistoire ; le pote consacre sa pense et son oeuvre lhumanisme ;
- La Flte : rduit par la malchance mendier son pain, un joueur de flte se
croit le dernier des hommes. Vigny sefforce de le consoler. Sous leffet de ses
paroles, le pauvre se rconforte et considre lavenir avec plus de srnit ;
- La Sauvage : quelque part, dans les solitudes du Nouveau Monde, une
jeune Indienne, fuyant les horreurs de la guerre, sen vient, avec ses enfants,
demander asile quelque sujet britannique. Maison cossue et puritaine o lon
clbre justement la fte de Nol. Cest dire que la pauvre sy voit aussitt
accueillie avec tous les gards quimplique la vraie charit chrtienne (victoire
de la civilisation) ;
- Wanda : dans ces strophes, Vigny voque la Russie telle quon pouvait la
voir quelques annes avant la prise de Sbastopol : un tsar dont lnorme
puissance se fonde uniquement sur lesclavage. Rien ni personne nest capable
dmouvoir ce cur de pierre.
- Les Oracles ;
- Le Mont des Oliviers : poignante vocation de la solitude et de langoisse
mtaphysique travers la figure du Christ.
- LEsprit pur : Vigny use ici de la strophe de sept vers. Il chante les
travaux de la plume, le mtier dcrivain. Evoquant le souvenir de ses aeux, il
constate quils furent tous des gens pleins de bravoure : chasseurs, guerriers
Hlas, ils neurent jamais souci de laisser la moindre relation de leurs exploits !
Pas un deux ne sut se recueillir pour graver quelque page et dire en quelque
livre / Comme son temps vivait et comment il sut vivre . Si bien que tous sont
morts en laissant leur nom sans aurole . Quant lui, Alfred de Vigny, il sest
bien gard de les imiter. Car en soi laction nest rien. Seul lesprit la
sublime, et par-l mme la consacre. Le pote y exprime sa foi dans le
triomphe futur de lesprit.

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2.2. La Maison du Berger


Le plus long et le plus beau pome de Vigny (336 vers), nest pas sans
rappeler La Vigne et la maison de Lamartine, autre pome-testament ou
bilan .
Abordant successivement les thmes de linfortune humaine, du rconfort
naturel et de la mission de la femme (Eva) dans lunivers, cette Maison du
berger nous livre les secrets de lart potique de son auteur.
Autour des mtaphores de la perle et du diamant , Vigny rappelle
les principes fondamentaux de sa potique : matrise formelle,
condensation de lide, cristallisation de lmotion. Surtout, contre un
certain romantisme de la facilit, Vigny raffirme sa conviction premire, que
reprendront leur compte certains symbolistes : il ne saurait y avoir d esprit
pur sans posie pure .
Un certain nombre dexpressions reviennent pour caractriser la potique
de Vigny et la distinguer par rapport celles de ses contemporains :
transposition symbolique , distance par rapport lmotion,
intelligence et got pour les ides , matrise et rigueur dans le
maniement du vers :
Posie ! trsor ! perle de la pense !
Les tumultes du cur, comme ceux de la mer,
Ne sauraient empcher ta robe nuance
Damasser les couleurs qui doivent te former.
Mais, sitt quil te voit briller sur un front mle,
Troubl de ta lueur mystrieuse et ple,
Le vulgaire effray commence blasphmer.
()
Comment se garderaient les profondes penses
Sans rassembler leurs feux dans ton diamant pur,
Qui conserve si bien leurs splendeurs condenses ?
Ce fin miroir solide, tincelant et dur,
Reste des nations mortes, durable pierre
Quon trouve sous ses pieds lorsque dans la poussire
On cherche les cits sans en voir un seul mur.
Diamant sans rival, que tes feux illuminent
Les pas lents et tardifs de lhumaine Raison !
Il faut, pour voir de loin les peuples qui cheminent,
Que le Berger tenchsse au toit de sa Maison.
Le jour nest pas lev. Nous en sommes encore
Au premier rayon blanc qui prcde laurore
Et dessine la terre aux bords de lhorizon.

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()
Mais notre esprit rapide en mouvements abonde ;
Ouvrons tout larsenal de ses puissants ressorts.
LInvisible est rel. Les mes ont leur monde
O sont accumuls dimpalpables trsors.
Le Seigneur contient tout dans ses deux bras immenses,
Son Verbe est le sjour de nos intelligences,
Comme ici-bas lespace est celui de nos corps. (La Maison du Berger, II)
La glorification de la posie concide avec lexaltation de la femme. Si la
nature reprsente lternit, la femme est la fragilit, lphmre.
A souligner :
- chez Vigny, primaut est toujours donne la pense ; lcrivain se veut
pote et penseur ;
- Vigny incarne un certain romantisme critique : cest pourquoi il assimile la
posie la perle, dont elle possde la fois la duret, la puret, la luminosit
et le pouvoir de rflexion ; le cristal potique donne aux uvres dimagination
une solidit suprieure.
2.3. La Bouteille la mer (le pome analyser)
- Vigny y affirme sa confiance dans la victoire future de la Science.
Symbolisant la science par llixir prcieux dun flacon jet un jour la mer
par le capitaine dun navire en dtresse, Vigny dcrit dabord longuement
lerrance de la fragile bouteille sur les ocans des deux hmisphres.
- la seconde partie du pome raconte la dcouverte et la rvlation de lobjet et
de son message desprance ; Vigny entonne alors un hymne triomphal au vrai
Dieu, le Dieu fort, le Dieu des ides :
XXVI
Le vrai Dieu, le Dieu fort, est le Dieu des ides.
Sur nos fronts o le germe est jet par le sort,
Rpandons le Savoir en fcondes ondes ;
Puis, recueillant le fruit tel que de lme il sort,
Tout empreint du parfum des saintes solitudes,
Jetons luvre la mer, la mer des multitudes :
Dieu la prendra du doigt pour la conduire au port.

*****
3. Alfred de Musset (1810-1857) : un pote de lmotion.
Appartenant la seconde gnration du romantisme, il est le meilleur
reprsentant de ce que lon a appel lcole du dsenchantement (avec
Charles Nodier et Thophile Gautier).

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Le dsenchantement est un thme et un ton majeurs de toute luvre de


Musset.

Alfred de Musset naquit Paris en 1810 dans une famille de grande


culture. Aprs de brillantes tudes au lyce Henri IV, il quitte rapidement
luniversit pour les cnacles romantiques, comme celui de Victor Hugo ou de
Charles Nodier, o il lit ses Contes dEspagne et dItalie en 1830. Enfant
terrible du mouvement, il soriente dabord vers le thtre avec les picettes
dUn Spectacle dans un fauteuil (1832) et Les Caprices de Marianne (1833).
Mais une liaison aussi intense que brve avec George Sand va donner son
gnie la maturit qui lui faisait encore dfaut.
De lpreuve bouleversante de la rupture vont en effet natre le drame de
Lorenzaccio (1834), le rcit de La Confession dun enfant du sicle (1836) et les
quatre pomes des Nuits (1835-37). Incapable de surmonter dfinitivement
cette crise existentielle, Musset, 28 ans, aura dj donn le meilleur de luimme. Malgr quelques succs encore au thtre et une lection lAcadmie
en 1852, il dclinera doucement dans la solitude jusqu sa mort en 1857.
Le grand principe de Musset est de laisser parler son cur. Il sagit pour
lui dmouvoir en tant mu. Musset prtend tre absolument naturel. Do la
varit formelle de son uvre qui sadapte directement lmotion prouve
et partage.
3. 1. Les Nuits (1835-1837)
Pour toute sa gnration et celle qui la suivi, Musset fut dabord et avant
tout lauteur des Nuits.
Le voyage damour quil fit Venise avec la romancire George Sand,
linfidlit de George qui labandonna pour un mdecin italien, les
rconciliations et la rupture dfinitive qui suivirent sont lorigine des quatre (4)
Nuits de Musset, o on le voit sentretenir avec sa Muse - dans La Nuit de mai,
La Nuit daot, la Nuit doctobre -, puis avec son double dans la Nuit de
dcembre.

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Inspires de celles de lAnglais Edward Young (dont Les Nuits sont la


source mme du courant de la mlancolie religieuse associe aux problmes de
la mort et de la destine), Les Nuits de Musset sont une vritable chronique
sentimentale qui stend sur trois ans, du printemps 1835 lautomne 1837.
Elles se composent de quatre pomes qui saisissent les moments les plus
ardents du cur de Musset :
a) La Nuit de Mai, compose au vif de la crise avec George Sand, chante la
souffrance effare et le dsarroi prostr dun homme abandonn, qui les
consolations de la foi et de lamour sont interdites, et qui ne dcouvre devant lui
que linsignifiance de son corps dsempar :
Dieu puissant ! tout mon corps frissonne.
Qui vient ? Qui mappelle ? Personne.
b) La Nuit de Dcembre, chant profondment triste de la rupture consomme,
constat de la jeunesse et des esprances brises, avec le refrain obsdant de la
solitude, ombre sournoise et fatale de lamant bris ;
c) La Nuit dAot, bien qucrite deux ans aprs le drame, et porteuse de
lexigence de revivre et daimer encore, ne redcouvre laffection que dans le
miroir opaque des larmes du sacrifice et de la souffrance ;
d) La Nuit dOctobre enfin, reprenant le thme de la souffrance salvatrice et
inspiratrice, parat sapaiser, au terme dun long itinraire expiatoire, dans la
promesse dune renaissance sentimentale et spirituelle.
Voici un extrait de la Nuit de mai :
()

Le Pote
Pourquoi mon cur bat-il si vite ?
Quai-je donc en moi qui sagite
Dont je me sens pouvant ?
Ne frappe-t-on pas ma porte ?
Pourquoi ma lampe demi morte
Mblouit-elle de clart ?
Dieu puissant ! tout mon corps frissonne.
Qui vient ? qui mappelle ? Personne.
Je suis seul ; cest lheure qui sonne ;
O solitude ! pauvret !
La Muse
Pote, prends ton luth ; le vin de la jeunesse
Fermente cette nuit dans les veines de Dieu.
Mon sein est inquiet ; la volupt loppresse,
Et les vents altrs mont mis la lvre en feu.
O paresseux enfant ! regarde, je suis belle.

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Notre premier baiser, ne ten souviens-tu pas,


Quand je te vis si ple au toucher de mon aile,
Et que, les yeux en pleurs, tu tombas dans mes bras ?
Ah ! je tai consol dune amre souffrance !
Hlas ! bien jeune encor, tu te mourais damour.
Console-moi ce soir, je me meurs desprance ;
Jai besoin de prier pour vivre jusquau jour.
Le Pote
Est-ce toi dont la voix mappelle,
O ma pauvre Muse ! est-ce toi ?
O ma fleur ! o mon immortelle !
Seul tre pudique et fidle
O vive encor lamour de moi !
Oui, te voil, cest toi, ma blonde,
Cest toi, ma matresse et ma sur !
Et je sens, dans la nuit profonde,
De ta robe dor qui minonde
Les rayons glisser dans mon cur.
()
Note : Musset qui venait dprouver un grand chagrin la suite de sa rupture avec George
Sand a encore le cur tout meurtri. La Muse vient secouer la torpeur et loisivet o il
soublie, et linvite chanter encore. Mais comme le pote rpond que la meurtrissure est trop
rcente, quil souffre trop, quil prfre persister dans son silence, elle lui rappelle que cest
justement la douleur qui fait les grands potes et que chanter sa souffrance cest la diviniser.
Traduction immdiate et sincre des motions les plus intimes de Musset, ces pomes
voquent le problme des bienfaits de la douleur.
(Les Muses : selon la tradition, les neufs Muses sont: Calliope (posie lyrique), Clio (lhistoire),
Polymnie (la pantomime), Euterpe (la flte), Terpsichore (la danse), Erato (la lyrique chorale),
Melpomne (la tragdie), Thalie (la comdie), Uranie (lastronomie). Mnmosyne (la mmoire)
nest pas compte dhabitude parmi les Muses ; elle est considre comme leur mre, leur pre tant
Zeus.)

En somme, lexpression potique de son drame passe souvent chez


Musset par la forme de ddoublements fictifs (dialogue, mditation deux
voix). Le lyrisme de ce pome est lgiaque. Exorcisant sa douloureuse
liaison, Musset parvient des visions hallucines qui le rapprochent plus du
romantisme allemand que de Hugo ou de Vigny.
3.2. Tristesse (un sonnet de Musset)

Jai perdu ma force et ma vie,


Et mes amis et ma gaiet ;
Jai perdu jusqu la fiert
Qui faisait croire mon gnie.

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Quand jai connu la Vrit,


Jai cru que ctait une amie ;
Quand je lai comprise et sentie,
Jen tais dj dgot.
Et pourtant elle est ternelle,
Et ceux qui se sont passs delle
Ici-bas ont tout ignor.
Dieu parle, il faut quon lui rponde.
Le seul bien qui me reste au monde
Est davoir quelquefois pleur.
On peut y noter lalternance ou limbrication de deux ples thmatiques : tristesse et gaiet.

*****
4. Victor HUGO (1802-1885)
Hugo vers 1845.

N Besanon (son pre tait gnral sous


lEmpire), Victor Hugo connat une enfance difficile,
sans cesse ballott de ville en ville selon les hasards
de la vie de garnison.
En 1809, linstallation de la famille Paris, lui
assure une certaine stabilit, trouble seulement
pendant un court et tumultueux voyage en Espagne
(1811-1812), qui aboutit la sparation de ses
parents. Elev par sa mre, en compagnie de ses deux frres Abel et Eugne, le
jeune Hugo fait des tudes de mathmatiques spciales et de droit. En 1819, il
sprend dAdle Foucher, son amie denfance, qui deviendra sa femme en
1822, malgr lopposition de ses parents et la jalousie de son frre Eugne, qui
sombrera peu peu dans la folie.
4.1. Hugo commence frquenter les milieux littraires et devient peu peu le
chef de file incontest du Cnacle romantique (appellation donne au groupe
qui se constitua dabord chez Charles Nodier, ensuite chez Victor Hugo, pour
dfinir les ides du romantisme naissant et lutter contre le formalisme

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classique) : Dumas, Gautier, Musset, Nerval, Nodier et dautres crivains de la


gnration romantique font partie de son entourage. Avec ses frres Abel et
Eugne, il fonde le Conservateur littraire.
Hugo publie Odes et Ballades (1828) et Les Orientales (1829) qui
exploitent avec une virtuosit incomparable, le got et la sympathie des
contemporains pour lOrient.
4.2. De 1830 1843, Hugo connat une priode particulirement fconde ; il
aborde tous les genres. En posie, il publie quatre recueils : Les Feuilles
dautomne (1831), Les Chants du crpuscule (1835), Les Voix intrieures
(1837), Les Rayons et les Ombres (1840), qui marquent un progrs constant
dans le sens dune inspiration plus mditative.
En 1833 commence, avec la comdienne Juliette Drouet, une liaison qui
durera jusqu la mort de celle-ci, en 1883. Chaque t, il voyagera avec elle,
notamment en Bretagne, en Normandie, dans le Nord et en Allemagne.
Hugo devient membre de lAcadmie franaise en 1841, mais ces succs
sont assombris par des soucis, voire des drames familiaux : liaison platonique de
Sainte-Beuve avec son pouse, noyade de sa fille Lopoldine et de son gendre
Villequier (1843)
4.3. Lexil et la gloire
- En 1848, avec la Seconde Rpublique, sa carrire politique prend un
nouveau tournant : lu dput, il soutient Louis-Napolon Bonaparte, puis se
dtourne de lui et se rapproche de la gauche rpublicaine. Menac darrestation
lors du coup dEtat du 2 dcembre 1851, il senfuit, aprs avoir tent dinciter le
peuple la rsistance. Rfugi Bruxelles, puis Jersey, et enfin Guernesey
(les les anglo-normandes), il acquiert alors cette aurole du proscrit
intransigeant, refusant de rentrer en France mme aprs lamnistie dcrte par
Napolon III.
- Lexil durera de dcembre 1851 septembre 1870, et fera de lui une
vritable lgende vivante. Hugo trouve dans ce nouvel environnement (et dans
les expriences auxquelles il se livre, notamment de spiritisme) la matire dune
inspiration renouvele, qui se coule dans des formes aux dimensions
gigantesques. Dautre part, son activit artistique se dploie galement dans le
domaine de la dcoration (amnagement de sa maison dHauteville-House
Guernesey) et du dessin. Ces vingt annes dexil et de labeur solitaire
seront la priode la plus fconde de son gnie : lev ds six heures du matin, il
travaille toute la journe dans une pice vitre qui a la vue sur les ctes de
France. Sa femme et ses enfants sont auprs de lui, mais feront sur le continent
des sjours de plus en plus prolongs ; Juliette Drouet sest installe non loin de
lui.

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Hugo sur le rocher des proscrits Jersey.

Hauteville-House, Guernesey

- Devenu ardemment rpublicain, Hugo ne cesse de dnoncer le nouveau


rgime : Napolon-le-Petit (1852), virulent pamphlet en prose, et surtout les
Chtiments (1853), recueil de pomes satiriques, engagent le combat
contre Napolon III.
- Puis il se tourne vers la posie philosophique et lyrique. Les
Contemplations, qui paraissent Paris et Bruxelles en 1856, sont
accueillies comme son chef-duvre lyrique.
- Triomphalement accueilli Paris, en 1870, il consacre ses dernires annes la
dfense des communards et la mise en ordre de tous ses manuscrits. Sa mort en
1885 sera loccasion dune manifestation grandiose et populaire : funrailles
nationales, inhumation au Panthon.
Hugo a t le plus populaire des crivains de son poque. Il le doit en
partie ce destin dexil auquel il a su donner une couleur lgendaire, une
position politique qui lui a valu dtre, au moment o naissait la troisime

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Rpublique, le symbole du rgime nouveau ; mais aussi sa sensibilit mme,


son loquence la fois clatante et simple.
4.4. Luvre de Hugo
Dans son tonnante diversit, son oeuvre est sans doute ingale. Hugo produisit
une uvre dun volume pratiquement sans quivalent dans la littrature
franaise. Mais cest surtout le pote qui demeure. Hugo voit dans la posie un
vaste jardin o il ny a pas de fruit dfendu .
Il aborde tous les thmes, utilise tous les tons et tous les registres : tour
tour lyrique, pique, satirique, lgiaque, exprimant avec une simplicit les
grands lieux communs du sentiment, ou se livrant aux mouvements lyriques de
lme, plongeant au plus profond dun inconscient ouvert aux voix mystrieuses
du monde.
Sa grande trilogie - La Lgende des sicles, Dieu et La Fin de Satan la
rdemption de lhomme travers le temps , est la philosophie de lhistoire
accorde limagerie la plus personnelle et la plus profonde :
- le contraste du jour et de la nuit,
- des rayons et des ombres,
- comme celui du Bien et du Mal.
Pour Hugo, le grand problme est celui de lexistence du Mal, qui se prsente
lui sous la forme de linjustice sociale, et dans la Nature sous la forme de
lexistence infrahumaine ; et la seule finalit dans lHistoire comme dans
la vie individuelle est dextirper le Mal, de rendre linconscient la
conscience, la nuit au jour, Satan Dieu.
En somme, Hugo retrouve tout naturellement la fonction mythologique
de la posie dans La Fin de Satan : le mythe y dploie ses significations sur les
plans de la mtaphysique, de la philosophie de lhistoire, de la rflexion
politique et sociale. Satan, larchange dchu, rgnr par lamour de lange
Libert, devient le symbole dune rvolte ncessaire, moteur du progrs.
Linfluence de Hugo sur Baudelaire, sur Rimbaud, sur Mallarm, sur les
surralistes est certaine. Il voit dans linconscient une source privilgie du
potique. Mais si la posie moderne tend substituer un langage de cration
un langage dexpression, Hugo nest pas moderne : sa posie est une posie
dexpression : il sait, il sent, il voit des vrits, des prsences, des formes, et son
magnifique langage nest que le procs-verbal de sa vision. Le mot, pour lui,
est un signe expressif : Tout est sujet, tout relve de lart ; tout a droit de
cit en posie .
4. 5. Les Orientales (1829)
En publiant ses Orientales et bien quil ne soit jamais all en Orient, il
continue de tmoigner de laffection de lpoque pour des rcits ou des images
marques dun exotisme qui emprunte lEspagne, la Grce ou aux Indes.

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Exotisme des atmosphres, pittoresque des motifs et des dtails,


insolite aussi des formes et des rythmes mmes de la posie, comme on peut le
voir dans le pome le plus curieux du recueil : Les Djinns. Avec une virtuosit
impressionnante, le jeune Hugo voque en 120 vers la mare montante, puis
descendante, de ces cavaliers mythiques du dsert.
4.6. Les Chants du crpuscule (1835)
Dans ce recueil apparat une triple thmatique : crpuscule dune foi
religieuse qui vacille ; crpuscule du rgime monarchique dont Hugo
pressent la fin ; crpuscule encore du bonheur conjugal boulevers par
lapparition de Juliette Drouet, celle qui va devenir lamante et la compagne de
toute une vie et qui est ddi lardent pome que nous citons ci-dessous :
Puisque jai mis ma lvre ta coupe encore pleine,
Puisque jai dans tes mains pos mon front pli,
Puisque jai respir parfois la douce haleine
De ton me, parfum dans lombre enseveli ;
Puisquil me fut donn de tentendre me dire
Les mots o se rpand le cur mystrieux,
Puisque jai vu pleurer, puisque jai vu sourire
Ta bouche sur ma bouche et tes yeux sur mes yeux ;
Puisque jai vu briller sur ma tte ravie
Un rayon de ton astre, hlas ! voil toujours ;
Puisque jai vu tomber dans londe de ma vie
Une feuille de rose arrache tes jours ;
(...)

Je puis maintenant dire aux rapides annes :


- Passez ! passez toujours ! je nai plus vieillir ;
Allez-vous-en avec vos fleurs toutes fanes ;
Jai dans lme une fleur que nul ne peut cueillir !
Votre aile en le heurtant ne fera rien rpandre
Du vase o je mabreuve et que jai bien rempli.
Mon me a plus de feu que vous navez de cendre !
Mon cur a plus damour que vous navez doubli !
1er janvier 1835. Minuit et demi.
On note lemploie de lanaphore : les trois puisque (le rythme anaphorique) ; la
disposition du systme des pronoms Je et des adjectifs possessifs Ta, Ma ; les mtaphores de
la passion naissante ; lnergie passionnelle : traduite par le point dexclamation.

4.7.

Les Rayons et les Ombres (1840) : Hugo considrait que les quatre livres
de posie quil avait publis entre 1830 et 1840 taient des livres frres.

41

Ce sont Les feuilles dautomne, les Chants du Crpuscule, les Voix


Intrieures, et les Rayons et les Ombres. On y trouve la mme inspiration
gnrale : posie de la famille et du foyer, posie politique, posie de
lamour, posie mditative et philosophique.
La figure dOlympio, double potique du Moi de Hugo, domine ce recueil. Le
pote incarne dans son personnage la conscience tantt sereine, tantt
douloureuse, de son pass dhomme qui accde la maturit passionnelle et
potique.
Ainsi, dans cet extrait du pome Tristesse dOlympio , reprenant le
thme lamartinien du plerinage sur les lieux de la passion naissante (pour
Juliette Drouet), le pote lve ses nostalgies et ses esprances la dimension
dun lyrisme grandiose, mais lucide : le cours du temps est irrpressible, la
nature nest pas le conservatoire fidle de la passion ; seul le souvenir peut
arracher lhomme la menace de la nuit quaucun rayon ntoile :
()
Dieu nous prte un moment les prs et les fontaines,
Les grands bois frissonnants, les rocs profonds et sourds,
Et les cieux azurs et les lacs et les plaines,
Pour y mettre nos curs, nos rves, nos amours ;
Puis il nous les retire. Il souffle notre flamme ;
Il plonge dans la nuit lantre o nous rayonnons ;
Et dit la valle, o simprima notre me,
Deffacer notre trace et doublier nos noms.
Eh bien ! oubliez-nous, maison, jardin, ombrages !
Herbe, use notre seuil ! ronce, cache nos pas !
Chantez, oiseaux ! ruisseaux, coulez ! croissez, feuillages !
Ceux que vous oubliez ne vous oublieront pas.
Car vous tes pour nous lombre de lamour mme !
Vous tes loasis quon rencontre en chemin !
Vous tes, vallon, la retraite suprme
O nous avons pleur nous tenant par la main !
Toutes les passions sloignent avec lge,
Lune emportant son masque et lautre son couteau,
Comme un essaim chantant dhistrions en voyage
Dont le groupe dcrot derrire le coteau.
Mais toi, rien ne tefface, amour ! toi qui nous charmes,
Toi qui, torche ou flambeau, luis dans notre brouillard !
Tu nous tiens par la joie, et surtout par les larmes.

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Jeune homme on te maudit, on tadore vieillard.


Dans ces jours o la tte au poids des ans sincline,
O lhomme, sans projets, sans but, sans visions,
Sent quil nest dj plus quune tombe en ruine
O gisent ses vertus et ses illusions ;
Quand notre me en rvant descend dans nos entrailles,
Comptant dans notre cur, quenfin la glace atteint,
Comme on compte les morts sur un champ de batailles,
Chaque douleur tombe et chaque songe teint,
Comme quelquun qui cherche en tenant une lampe,
Loin des objets rels, loin du monde rieur,
Elle arrive pas lents par une obscure rampe
Jusquau fond dsol du gouffre intrieur ;
Et l, dans cette nuit quaucun rayon ntoile,
Lme, en un repli sombre o tout semble finir,
Sent quelque chose encor palpiter sous un voile Cest toi qui dors dans lombre, sacr souvenir !
21 octobre 1837

4.8. Les Contemplations (1856)


Ce recueil met fin au long silence lyrique de Hugo, qui, depuis Les Rayons
et les Ombres, stait adonn aux discours de laction politique, puis avait
connu lexil.
Le 4 septembre 1843, au cours dune promenade en barque quils faisaient
Villequier, sur la Seine, Lopoldine, sa fille chrie, et son gendre Charles
Vacquerie se sont noys tragiquement. Dsormais lexistence de lcrivain est
fendue en deux par lpreuve et la mort ; la solitude de lexil a rendu chaque
anne plus ncessaire la reconstruction dans luvre potique dun sens de
la vie. Hugo se sent dchir entre un Autrefois et un Aujourdhui que spare
labme du tombeau .

43

Lopoldine

Thmatique et structure :
Hugo a constitu son recueil comme un diptyque opposant, autour de la
mort de Lopoldine, deux grandes parties, Autrefois et Aujourdhui,
composes de trois livres chacune.
a) Autrefois, dont les pomes sont crits avant 1843, raconte le bonheur, pass
et perdu, les ftes de la famille et de la nature. Mais cet ensemble de 77 textes
tmoigne aussi, comme le suggre le titre du Livre III, Les luttes et les rves,
des engagements et des combats de lhomme politique dans les annes 40,
aussi bien que des colres de lexil en train de composer ses Chtiments.
b) Aujourdhui, qui comporte 59 pomes, souvre sur les pices de Pauca
Meae , ce livre IV entirement consacr la mmoire de Lopoldine. Dans
les deux derniers livres, En Marche et Au bord de linfini, linspiration
lgiaque spanouit en un lyrisme de dimension humanitaire et cosmique.
c) La Prface des Contemplations, rdige en mars 1856 Guernesey,
tmoigne de la richesse rhtorique, de la varit et de la somptuosit stylistique
de ce chef-duvre de la posie franaise. Voici ce que dit Hugo dans sa
prface :
Si un auteur pouvait avoir quelque droit dinfluer sur la disposition desprit
des lecteurs qui ouvrent son livre, lauteur des Contemplations se bornerait
dire ceci : Ce livre doit tre lu comme on lirait le livre dun mort.
Vingt-cinq annes sont dans ces deux volumes. Grande mortalis aevi
spatium [Une grande partie de la dure de la vie humaine]. Lauteur a laiss,
pour ainsi dire, ce livre se faire en lui. La vie, en filtrant goutte goutte travers
les vnements et les souffrances, la dpos dans son cur. Ceux qui sy
pencheront retrouveront leur propre image dans cette eau profonde et triste, qui
sest lentement amasse l, au fond dune me.
Quest-ce que les Contemplations ? Cest ce quon pourrait appeler, si le
mot navait quelque prtention, les Mmoires dune me.
Ce sont, en effet, toutes les impressions, tous les souvenirs, toutes les
ralits, tous les fantmes vagues, riants ou funbres, que peut contenir une
conscience, revenus et rappels, rayon rayon, soupir soupir, et mls dans la

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mme nue sombre. Cest lexistence humaine sortant de lnigme du berceau et


aboutissant lnigme du cercueil ; cest un esprit qui marche de lueur en lueur
en laissant derrire lui la jeunesse, lamour, lillusion, le combat, le dsespoir, et
qui sarrte perdu au bord de linfini . Cela commence par un sourire,
continue par un sanglot, et finit par un bruit du clairon de labme.
Une destine est crite l jour jour.
Est-ce donc la vie dun homme ? Oui, et la vie des autres hommes aussi.
Nul de nous na lhonneur davoir une vie qui soit lui. Ma vie est la vtre,
votre vie est la mienne, vous vivez ce que je vis ; la destine est une. Prenez
donc ce miroir, et regardez-vous-y. On se plaint quelquefois des crivains qui
disent moi. Parlez-nous de nous, leur crie-t-on. Hlas ! quand je vous parle de
moi, je vous parle de vous. Comment ne le sentez-vous pas ? Ah ! insens, qui
crois que je ne suis pas toi !
Ce livre contient, nous le rptons, autant lindividualit du lecteur que
celle de lauteur. Homo sum [Je suis homme]. Traverser le tumulte, la rumeur, le
rve, la lutte, le plaisir, le travail, la douleur, le silence ; se reposer dans le
sacrifice, et, l, contempler Dieu ; commencer Foule et finir Solitude, nestce pas, les proportions individuelles rserves, lhistoire de tous ?
On ne stonnera donc pas de voir, nuance nuance, ces deux volumes
sassombrir pour arriver cependant lazur dune vie meilleure. La joie, cette
fleur rapide de la jeunesse, seffeuille page page dans le tome premier, qui est
lesprance, et disparat dans le tome second, qui est le deuil. Quel deuil ? Le
vrai, lunique : la mort, la perte des tres chers.
Nous venons de le dire, cest une me qui se raconte dans ces deux
volumes : Autrefois, Aujourdhui. Un abme les spare, le tombeau.
V. H.
Guernesey, mars 1856
Note : cette vie meilleure , cest celle de la contemplation et de la philosophie, cest le tte
tte avec le mystre qui rend lme pleine de douceur et de piti.

a) AUTREFOIS :
Les textes qui tmoignent de la contemplation dune paix et dune srnit
aujourdhui disparues. Le bonheur d Autrefois cest le souvenir des
moments dallgresse, dinsouciance et de plaisirs lgers comme ce
troisime pome du Livre I des Contemplations :
Tout est joie, innocence, espoir
Le firmament est plein de la vaste clart ;
Tout est joie, innocence, espoir, bonheur, bont.
Le beau lac brille au fond du vallon qui le mure ;
Le champ sera fcond, la vigne sera mre ;
Tout regorge de sve et de vie et de bruit,
De rameaux verts, dazur frissonnant, deau qui luit,
Et de petits oiseaux qui se cherchent querelle.

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Qua donc le papillon ? qua donc la sauterelle ?
La sauterelle a lherbe, et le papillon lair ;
Et tous deux ont avril, qui rit dans le ciel clair.
Un refrain joyeux sort de la nature entire ;
Chanson qui doucement monte et devient prire.
Le poussin court, lenfant joue et danse, lagneau
Saute, et, laissant tomber goutte goutte son eau,
Le vieux antre, attendri, pleure comme un visage ;
Le vent lit quelquun dinvisible un passage
Du pome inou de la cration ;
Loiseau parle au parfum ; la fleur parle au rayon ;
Les pins sur les tangs dressent leur verte ombelle,
Les nids ont chaud. Lazur trouve la terre belle ;
Onde et sphre ; la fois tous les climats flottants ;
Ici lautomne, ici lt, l le printemps.
O coteaux ! o sillons ! souffles, soupirs, haleines !
Lhosanna des forts, des fleuves et des plaines,
Slve gravement vers Dieu, pre du jour ;
Et toutes les blancheurs sont des strophes damour
Le cygne dit : Lumire ! et le lys dit : Clmence !
Le ciel souvre ce chant comme une oreille immense
Le soir vient ; et le globe son tour sblouit,
Devient un il norme et regarde la nuit ;
Il savoure, perdu, limmensit sacre,
La contemplation du splendide empyre,
Les nuages de crpe et dargent, le znith,
Qui, formidable, brille et flamboie et bnit,
Les constellations, ces hydres toiles,
Les effluves du sombre et du profond, mles
A vos effusions, astres de diamant,
Et toute lombre avec tout le rayonnement !
Linfini tout dextase se soulve.
Et, pendant ce temps-l, Satan, lenvieux, rve.
La Terrasse, avril 1840.
Note : Commenc sous langle dun point de vue merveill, le pome se dploie en un
spectacle dharmonie et de grandeur pour sachever en extase cosmique. Seul le dernier
vers, satanique , par sa menace sournoise, rappelle les conditions et le moment rels de
lcriture de cette pice.

b) Aujourdhui
Pauca meae , le titre du premier livre de la seconde partie des
Contemplations (Aujourdhui) fut suggr Hugo par un vers de Virgile ; on
pourrait le traduire par Quelques vers pour mon enfant chrie... Lensemble
des textes, presque tous crits en 1846-47, y est en effet ddi sa fille,
tragiquement disparue trois ans plus tt. Hugo chante tour tour le souvenir de
la jeune fille bien-aime, la douleur du pre prouv par une fin si absurde,
ainsi que la permanence de sa prsence par-del lexil, par-del la tombe (ex.
le pome : Demain, ds laube)

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Le pome analyser : MORS (1854)


- Mors est lavant-dernier pome du livre Pauca meae. Hugo la compos en 1854, onze (11)
ans aprs la disparition tragique de sa fille.
- Lide de la mort est symbolise par une faucheuse, dont le pote voque la puissance
malfaisante.
Vers 1 5 : la mort est apparue au pote sous la forme dune faucheuse au milieu dun
champ. Lombre crpusculaire donne cette vision des profondeurs indfinies ( on dirait que
tout tremble et recule ) quclairent les lueurs de la faux .
Trois personnages se distinguent dans ce clair-obscur : a) au premier plan, la
faucheuse ; b) puis lhomme, qui est le symbole de lhumanit tout entire ; c) enfin, lcart,
le pote qui assiste la scne.
Vers 5 : seules, ces lueurs clairent le premier plan du tableau plein dombre. La vraie
lumire est en arrire, sur le front de lange (vers 19).
Vers 6 18 : la faux sinistre commence ses ravages.
La mort sattaque dabord aux puissants de la terre, aux triomphateurs :
a) la mort sattaque aussi aux villes opulentes, dont Babylone est le symbole.
b) la mort se complat en des mtamorphoses : la royaut mne lchafaud et au roi mort
succde un nouveau roi ; la fleur, ne de la terre, y retourne et se transforme en fumier.
c) Quant aux mres, elles crient leur indignation devant la cruaut du destin.
e) Le tableau prend les proportions dune vision dapocalypse.
Un vers plus abstrait termine cette vocation des ravages que provoque la mort : Tout
tait sous ses pieds deuil, pouvante et nuit.
d) La faux, maintenant, ne produit plus de lueurs : cest lobscurit complte dune nuit
effrayante.
Vers 18 20 : Lange qui recueille les mes ; le pote, de lombre opaque, fait brusquement
jaillir la lumire. La nuit se dissipe soudain.
Le fond de la toile sclaire et laisse apparatre lange qui porte la gerbe dmes.
Cette antithse entre la sombre moissonneuse et lange souriant rsume potiquement les
croyances spiritualistes de Victor Hugo.
Conclusion : cette courte pice marque le retour lapaisement et lesprance aprs
une longue crise.

Les Contemplations sont un chef-doeuvre de matrise et de varit dans le


maniement des formes et des effets potiques. Quelques oppositions
conceptuelles essentielles assurent la fois la structuration et la dynamique des
grands rseaux thmatiques des Contemplations. Ce sont par exemple les
couples : lumire / ombre ; jour / nuit ; vie / mort ; libert / fatalit ; silence /
parole ; solitude / totalit.
Les recueils de pomes de V. Hugo
1828
Odes et Ballades
1829
Les Orientales
1830
Les Feuilles dautomne
1835
Les Chants du crpuscule
1837
Les Voix intrieures
1840
Les Rayons et les Ombres
1856
Les Contemplations
1859
La Lgende des sicles

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1854-1860 La Fin de Satan


*****

IV - Le romantisme noir
Charles Nodier : Jean Sbogar (1818) ; La Fe aux miettes (1832) ;
Xavier Forneret : Ombres de posie (1860)
Petrus Borel : Contes immoraux (1833) ; Madame Putiphar (1839)
Aloysius Bertrand : Gaspard de la nuit (1842)
Grard de Nerval: Les Illumins (1852) ; Les Filles du feu (1854) ;
Les Chimres (1854) ; Aurlia (1855).
Alors que le romantisme historique, celui des grands matres (Lamartine,
Vigny, Musset), ne franchira pas le cap des bouleversements idologiques et
politiques de 1848-50, cest avec Victor Hugo que le romantisme noir
survivra au mouvement et en assurera la continuit avec les crivains de la
modernit (Baudelaire, Rimbaud, Lautramont).
1. Le romantisme noir ou obscur caractrise les jeunes crivains
obscurs , bohmes, du mouvement romantique, qui se disent Jeune-France,
bousingots ou frntiques : par exemple Xavier Forneret. Leur
obscurit est dabord celle de leurs conditions dexistence et de la prcarit de
leur statut dcrivains mpriss. Ces sombres crivains appartiennent la
gnration de 1830-1850 et se distinguent par le got des mystres, de
loccultisme, voire de la ncromancie (vocation des morts par loccultisme).
Ce genre dinspiration prdomine en France vers 1840.
Il y faut souligner les influences des penseurs illuministes du XVIIIe
sicle, tel le Sudois Swedenborg (1688-1772), le germanique Novalis (17721801) et surtout le conteur Ernst Hoffmann (1776-1822), les romanciers anglais
comme Walter Scott (1771-1832), ou Ann Radcliffe (1764-1823).
1. 1. Le cas de Charles Nodier, conteur, est cet gard exemplaire. La carte
de lunivers imaginable nest trace que dans les songes , disait-il. Dans les
contes et nouvelles de cet crivain, qui fut lun des chefs de file du mouvement
romantique, on trouve :
- le got des atmosphres mdivales, gothiques ;
- fascination pour les superstitions, les lgendes et les mythes fondateurs
des angoisses ou des fantasmes collectifs de notre culture occidentale ;
- la drive du pittoresque vers linsolite, le surnaturel et le fantastique.

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La tentative littraire de Charles Nodier montre que nous sommes constamment


entre deux mondes, dont lun, la terre, nest quun lieu de passage, ide qui
inspirera Nerval, les surralistes et lonirisme [qui voque un rve] littraire :
le sommeil est ltat le plus lucide de la pense , crivit Nodier.
2. Grard de Nerval (de son vrai nom Grard Labrunie)
N Paris en 1808, mort dans cette mme ville en 1855. Son pre tait
chirurgien aux armes. Sa mre meurt en 1810 en Silsie, o elle avait suivi son
mari. Grard est lev chez son grand-oncle maternel Mortefontaine (dans le
Valois) o il sveille la posie rustique et populaire, et sprend de la
littrature allemande, dont il sera un excellent traducteur. On retient, en
particulier, sa traduction du Faust de Goethe.
A Paris, il fait ses tudes au collge Charlemagne (1822-1826), avec
Thophile Gautier ; commence des tudes de mdecine ; desprit rpublicain, il
participe diverses manifestations des tudiants, et connat la prison
En 1832, il se lie damiti avec Ptrus Borel, et avec dautres artistes et
crivains, fonde le Petit Cnacle , noyau du mouvement Jeune France .
Ayant hrit de son grand-pre, il fait un voyage dans le Midi de la France
et en Italie (Florence, Rome, Naples) durant lanne 1834.
A son retour, il sprend de lactrice Jenny Colon, qui il adresse des
lettres ferventes, mais elle pousera, en 1838, un musicien. Dsormais, dans la
mmoire de Nerval, la figure de lactrice voluera peu peu vers une image
mythique, qui habitera toutes ses grandes uvres des dernires annes.
Grard fait avec Alexandre Dumas son premier voyage en Allemagne, le
pays o est morte sa mre.
Mais, en 1841, il a sa premire crise mentale (ou de folie) et passe plusieurs
mois en maison de sant. Lpanchement du songe dans la vie relle a
commenc, et ses meilleures uvres seront inspires par cette exprience.
Quelques mois aprs la mort de Jenny Colon (1842), Nerval part pour son
grand voyage en Orient : le Caire, le Liban, Constantinople. De ce voyage
natront les rcits qui paratront sous leur forme dfinitive en 1851 : Voyage en
Orient.
2.1. Activit journalistique
Nerval vit pendant dix ans de petits mtiers dans ldition et le
journalisme. Voyages en Belgique, en Hollande, Londres, dans le Valois, puis
en Allemagne.
Mais, partir de 1852, les crises mentales se reproduisent, des
intervalles de plus en plus rapprochs. Nerval est intern plusieurs fois, dabord
chez le docteur Esprit Blanche1, puis chez son fils, le docteur Emile Blanche, qui
1

Esprit Blanche (1796-1852), mdecin, aliniste aux mthodes novatrices par limportance accorde
au cadre de vie du malade. Emile Blanche (1820-1893), fils du prcdent, il lui succda. La maison de

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le soigna admirablement dans sa clinique Passy. Entre ces priodes


dinternements, il continue voyager (Belgique, Hollande, Allemagne) et sen
va souvent errer au pays de son enfance, le Valois.
2.2. Le Valois, avec ses tangs, ses brumes et ses chteaux, reprsente le lieu
dinspiration privilgi de Nerval. Ce quil dcouvre, cest laccord profond
du paysage et du temps. Mais le paysage de lenfance ne se retrouve que par la
mmoire involontaire, un des nombreux moyens, avec le voyage et la folie, qui
permettent Nerval dchapper lui-mme et la socit pour mieux retrouver
son identit enfouie. On y retrouve le got pour les vieilles lgendes du terroir.
2.3. En 1852, il publie Lorely, souvenirs dAllemagne, et Les Illumins, recueil
dtudes sur quelques initis et quelques personnages pittoresques.
Mais, entre deux sjours Passy ou pendant ces internements, furent crits :
- la nouvelle Sylvie (1853),
- le recueil de nouvelles Les Filles du feu, suivies des Chimres (1854) :
les 5 rcits du recueil (Anglique, Sylvie, Jemmy, Octavie, Emilie) mettent en
scne cinq figures de femmes mystrieuses et envotante.
- les vocations potiques des Petits Chteaux de Bohme ;
- et enfin la nouvelle Aurlia ou le Rve et la Vie (1855), son uvre
testamentaire o Nerval explore les univers angoissants du rve et de la folie.
Son dernier hiver fut tragique. Sans ressources, sans domicile fixe, sentant
faiblir sa facult dcrire, il sombrait peu peu dans le dsespoir. Et le 26
janvier 1855, au matin on le trouve pendu une grille dans la rue la Vieille
Lanterne, au Chtelet. Le suicide ne fait pas de doute, en dpit des efforts de ses
amis pour accrditer lhypothse dun meurtre.
2.4. Les Chimres (1854)
(chimre : du lat. chimaera ; du gr. khimaira monstre mythologique ; monstre fabuleux
tte et poitrail de lion, ventre de chvre, queue de dragon et qui crache des flammes ;
assemblage monstrueux ; fantasme, songe, rve, illusion, vision.)

Regroups la fin du recueil de nouvelles des Filles du feu, les douze (12)
sonnets de Nerval intituls Les Chimres furent composs entre 1843 et 1854.
Par sa concision et sa densit, ce petit corpus potique exprime, mieux que
tout autre texte, la nature du mal qui hante Nerval et les tentatives faites pour
le gurir. Voici les titres de ces sonnets: El Desdichado, Myrtho, Horus,
Antros, Delfica, Artmis, Le Christ aux oliviers (I-V), Vers dors.

sant du Dr Blanche accueillit de nombreuses personnalits du monde littraire et artistique dont Guy
de Maupassant.

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Composs dans un tat de rverie supernaturaliste , ils expriment dune


faon allusive et symbolique la hantise mystique du pote : croyance dans le
retour des anciens dieux, et syncrtisme unissant les doctrines concernant la
rincarnation, la purification des mes et laspect cyclique du temps. Ecrits dans
une langue sotrique et charge dallusion des souvenirs moiti rvs, ces
sonnets, parfois obscurs, sont remarquables par la musicalit de leurs vers et la
splendeur des visions quils suscitent. Nerval lui-mme assurant dans la lettreprface des Filles du feu que de tels textes perdraient de leur charme tre
expliqus .
Pour retrouver le fil dune vie nigmatique, il faut passer par les chemins
tortueux de la lgende ou du mythe. Diverses mythologies sont mises
contribution par le pote pour noncer une sorte de conflit entre des divinits
dautrefois et un dieu, le Kneph d Horus , le Jehova d Antros , le
Crateur du Christ aux Oliviers (le Christ ny fait pas partie de la Trinit,
mais des demi-dieux sacrifis).
Les Chimres souvrent sur un sonnet identitaire : El Desdichado
o Nerval tablit son propre personnage de dshrit, prt rentrer dans toute
une ligne de hros ou de dieux malheureux : Suis-je Amour ou Phbus,
Lusignan ou Biron ?
Vers dors , enfin, dernier pome des Chimres, sonnet
pythagoricien et mystique, fonde lesprance existentielle de Nerval dans un
cadre philosophique plus vaste : Eh quoi ! tout est sensible ! . Autrement dit,
les dsarrois sensoriels ou sentimentaux de lhomme ne peuvent tre interprts
qu la lumire dune interrogation fondamentale du sens global de ltre et de
lHistoire.
On souligne dans ces pomes la rverie, plus ou moins angoisse, sous
des masques mythologiques ou spirituels divers, sur lidentit du sujet, sur la
valeur de la mmoire, sur la nature du monde, sur la ralit du temps.
Nerval concevait la posie et toute littrature comme une exploration du
mystre. Le sens donn aux influences astrales et stellaires, la certitude que tout
dans lunivers est conscient et anim, la croyance aux rincarnations, faisaient
de la vie du pote un perptuel rve veill.
Note : Le sonnet analyser El Desdichado.

*****
V- Pome en prose
Lune des caractristiques de la modernit est son attachement la
rflexion sur la spcificit des critures.
Dans le domaine potique cette rflexion passe par une distinction entre
lessence du pome et la forme ou les formes potiques elles-mmes.

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Lapparition du pome en prose, au XIXe sicle, a jou un rle prpondrant


dans ce dbat.
La naissance du pome en prose, chez les Romantiques, avec Aloysius
Bertrand, est le rsultat dune lente mergence dune autre forme dcriture,
trs ambigu, quon pourrait appeler la prose potique, et dont on peut dater
quelques moments cls dans lhistoire de la littrature franaise :
1 au XVIIe sicle, la publication du Tlmaque de Fnelon, roman didactique
en prose rythme, mais non rime ;
2 au XVIIIe sicle, le succs considrable de la Nouvelle Hlose, de
Rousseau, perue comme une prose qui meut , comme de la posie, en se
dispensant pourtant de ses contraintes ;
3 au dbut du XIXe sicle, des uvres de Chateaubriand comme Ren
(1802), qui assignent de plus en plus la prose une finalit potique ;
4 enfin, toujours au dbut du XIXe sicle, les nombreuses traductions en
prose duvres potiques trangres, elles-mmes en prose, comme celles
dOssian (en anglais Fragments of Ancient Poetry collected in the Highlands
of Scotland and translated from Gaelic or Erse language), ou en vers, comme
celles dEdward Young, que lon donne lire dans un langage de plus en plus
libr des contraintes formelles du pome, en conservant seulement, la plupart
du temps, la structure strophique.
Cette structure strophique est caractristique des pomes dAloysius
Bertrand, inventeur du pome en prose proprement dit au XIXe sicle avec
Gaspard de la nuit (1842).
Cependant, dj en 1719, lAbb du Bos dans ses Rflexions critiques
sur la posie et sur la peinture consacre ce sujet une des sections de sa
premire partie : Des estampes et des pomes en prose . Pour lAbb du Bos
il est de beaux pomes sans vers, comme il est de beaux vers sans posie .
1. Les caractristiques du pome en prose :
a) leffacement de la narrativit linaire au profit deffets descriptifs ou
allgoriques.
b) le pome en prose sinstalle dans un espace limit, condens, organis.
c) limportance est donne aux images. Bien que disperses dans lespace du
pome en prose, ce sont les images qui en assurent lunit organique et
lautonomie.
En effet, forme potique issue du mouvement de libration lgard de la
versification dj entam par le romantisme, le pome en prose substitue aux
rgles prexistantes de la mtrique, les lois cres par le pote pour donner
son pome une organisation interne.
Sil utilise la prose, le pome en prose se distingue pourtant de la prose
potique en ce que celle-ci nest pas un genre part, mais apparat dans des
uvres en prose.

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Le pome en prose est dabord de la posie et rsulte dun choix


conscient, qui en fait une forme le plus souvent courte, close, et organise,
mme si les principes de cette organisation sont difficiles mettre en
vidence.
Cest Aloysius Bertrand qui, avec son uvre Gaspard de la nuit.
Fantaisies la manire de Rembrandt et de Callot, publie aprs sa mort en
1842, est linitiateur du genre. Le genre sera ensuite illustr en particulier par
Baudelaire, Lautramont, Rimbaud, Mallarm.
2. Aloysius Bertrand (1807-1841)
Ses pomes en prose, Gaspard de la nuit, ddis Sainte-Beuve, ajoute
linspiration traditionnelle du romantisme franais, la fantaisie du romantisme
allemand. Scnes de rue, vocations gothiques, portraits intrigants, chansons
tranges alternent au fil dune criture tisse de mots rares et dimages
suggestives. Ces pomes en prose manifestent un got trs romantique pour une
vision pittoresque et fantastique du Moyen Age.
Mais la recherche des images tranges et laspect secret de certains textes
font galement dAloysius Bertrand un prcurseur du surralisme.
Lauteur y rapporte la rencontre quil fit un jour dun pote trangement
maniaque : celui-ci, aprs lui avoir longuement confi les expriences que lui
valurent certaines recherches mystiques sur la nature de lart, disparut en lui
laissant entre les mains un manuscrit intitul : Gaspard de la nuit, fantaisie la
manire de Rembrandt et de Callot .
()

Il tait nuit. Ce furent dabord, - ainsi jai vu, ainsi je raconte, - une abbaye
aux murailles lzardes par la lune, - une fort perce de sentiers tortueux, - et
le Morimont grouillant de capes et de chapeaux.
Ce furent ensuite, - ainsi jai entendu, ainsi je raconte, - le glas funbre
dune cloche auquel rpondaient les sanglots funbres dune cellule, - des cris
plaintifs et des rires froces dont frissonnait chaque feuille le long dune
rame et les prires bourdonnantes des pnitents noirs qui accompagnaient un
criminel au supplice.
Ce furent enfin, - ainsi sacheva le rve, ainsi je raconte, - un moine qui
expirait, couch dans la cendre des agonisants, - une jeune fille qui se
dbattait pendue aux branches dun chne, - et moi que le bourreau liait
chevel sur les rayons de la roue.
Dom Augustin, le prieur dfunt, aura, en habit de cordelier, les honneurs
de la chapelle ardente ; et Marguerite, que son amant a tue, sera ensevelie
dans sa blanche robe dinnocence, entre quatre cierges de cire.

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Mais moi, la barre du bourreau stait, au premier coup, brise comme un


verre, les torches des pnitents noirs staient teintes sous les torrents de
pluie, la foule stait coule avec les ruisseaux dbords et rapides, - et je
poursuivais dautres songes vers le rveil.
Note :
Le texte est compos de cinq paragraphes ; le deuxime paragraphe tant aux motifs
fantastiques ; contrairement au 1er paragraphe, trs visuel, le deuxime paragraphe repose sur
une vocation essentiellement sonore ; au troisime paragraphe, le glissement seffectue du
rve au rcit de rve. Le narrateur devient partie prenante du spectacle fantasmatique ou
fantastique quil ne faisait jusquici que dcrire. Aux quatrime et cinquime paragraphes les
motifs et les acteurs du drame onirique seffacent.

Ses pomes en prose furent salus par Baudelaire dans la ddicace de son Spleen
de Paris : Cest en feuilletant, pour la vingtime fois au moins, le fameux
Gaspard de la Nuit () que lide mest venue de tenter quelque chose
danalogue ().
*****
VI La posie formaliste lart pour lart et les Parnassiens
(Parnasse : la montagne sacre o rsident les Muses et lieu dinspiration des potes)

1. Inutilit de la posie : cest le propre et la grandeur du pote de se


dtourner de lutilit immdiate, de rpugner donner des leons
de morale, de refuser lengagement social. Tel est le point de vue,
au XIXe sicle, de Thophile Gautier ou de certains Parnassiens,
et plus gnralement de tous les thoriciens de lart pour lart.
2. Principe fondamental de cette doctrine : luvre dart doit se
suffire elle-mme ; elle doit rester indpendante de toute cause
et de toute intention morale, politique ou sociale. Il faut que la
posie et les potes ne servent rien, sinon crer de la beaut.
3. Thophile Gautier (1811-1872) : cest en 1857 quil publie dans
lArtiste un pome-manifeste, intitul LArt et qui tmoigne de la
rupture avec le romantisme de la gnration prcdente et des options
nouvelles du mouvement dit lart pour lart . Persuad que lart est un but
et que sa seule possibilit de prennit est la perfection technique, il cisle
[travailler minutieusement] ses pomes, vritables transpositions plastiques,
ou variations musicales comme de nombreuses pices dEmaux et Cames
(1852) o lauteur, Th. Gautier, dfinit sa potique : cest au prix dune
discipline ncessaire que lartiste scelle dans le bloc rsistant son rve
flottant.

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Ces petits pomes mtres courts, cisels comme des bijoux donneront le
ton tout un courant potique, de Thodore de Banville Lon Dierx, dont les
traits essentiels sont :
- virtuosit
- impersonnalit
- et gratuit
- la primaut est accorde la forme, au souci de travailler cette forme
jusqu sa perfection.
Le mouvement se nourrit cependant de pense positiviste, comme le
montrent les uvres de Leconte de Lisle (Pomes antiques et Pomes
barbares) : au service dune volont de rconcilier lArt et la Science . Il
mle les disciplines nouvelles que le positivisme est en train de consacrer :
lhistoire, larchologie, la linguistique.
Ds 1866, nombre de potes (grands tels Leconte de Lisle, Thodore de
Banville, Jos-Maria de Heredia, et moins grands : Franois Coppe, Sully
Prudhomme, auxquels il faut adjoindre les collaborations occasionnelles de
modernes , comme Baudelaire, Verlaine ou Mallarm), se rassemblent
autour de la revue Le Parnasse contemporain : formulation thorique de ceux
qui se voulurent, par raction contre le romantisme, des parnassiens
rapprochs par des aspirations communes :
- la recherche de la perfection formelle et le culte de lart pour lart
prconis par Thophile Gautier. Quatre convictions majeures regroupent les
potes de la gnration formaliste :
- contre les excs du Moi : le recours limpersonnalit ;
- contre lartificiel : une mystique de la beaut ;
- contre la facilit : le culte du travail ;
- contre les vanits de lengagement : la prudence, la distance ou la
hauteur .
Tous en revanche saccordent penser que lmotion doit se soumettre la loi
de la forme, elle-mme comprise comme une exigence du Beau. L les
Parnassiens sont en raction contre un romantisme qui a oubli que la moralit
dune uvre dart cest sa beaut comme le dira Leconte de Lisle.
Note : le pome commenter LArt (Emaux et Cames, 1852) ;
- le pote, technicien de la beaut, recherche la perfection dune forme difficile, vaincue
par son travail dartisan des mots.
- en ngligeant les contingences historiques, il atteint limmortalit, que seule procure
luvre dart :
Tout passe. Lart robuste / Seul a lternit. () / Les dieux eux-mmes meurent /
Mais les vers souverains / Demeurent / Plus forts que les airains.
(Thophile Gautier, LArt , Emaux et cames, pomes composs pendant les journes
rvolutionnaires de 1848 et publis en 1852).

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4. Jos Maria de Heredia (1842-1905) fut sans doute le plus sr gardien


de la doctrine formaliste et parnassienne. En 1893, il publia un recueil de
118 sonnets auxquels il travaillait depuis un quart de sicle : Les Trophes.
Dune famille dorigine espagnole, Franais par sa mre, Heredia nat
Cuba, o son pre tait planteur de caf. Aprs avoir pass en France ses annes
de collge et obtenu son baccalaurat en 1858, il revient La Havane o, tout en
suivant des cours de droit, il dcouvre Ronsard, Chateaubriand et Hugo. Ayant
regagn Paris avec sa mre il publie ses premiers vers en 1862 ; cest lpoque
du dclin du romantisme, et Heredia rejoint les crivains de la jeune cole
parnassienne : surtout Leconte de Lisle qui laccueille parmi les collaborateurs
du Parnasse contemporain.
La premire dition des Trophes connut un succs considrable. Comme chez
tous les parnassiens, leffort principal de Heredia tend vers la perfection
absolue de la forme. Lambition dembrasser tous les sicles de lhistoire,
comme aussi labondance des lments descriptifs et la prcision de la
technique, font des Trophes une des uvres les plus reprsentatives du
Parnasse et de la thorie de l art pour lart .
Heredia a adopt toutes les ides du groupe sur la posie descriptive, qui prfre
tout, les belles images empruntes lhistoire, la lgende, la nature.
Lauteur adopte la forme potique la plus sobre : le sonnet.
La Sieste
Pas un seul bruit dinsecte ou dabeille en maraude, [qui se promne en qute de menus
Tout dort sous les grands bois accabls de soleil
butins]
O le feuillage pais tamise un jour pareil
Au velours sombre et doux des mousses dmeraude.
Criblant le dme obscur, Midi splendide y rde
Et, sur mes cils mi-clos alanguis de sommeil,
De mille clairs furtifs forme un rseau vermeil
Qui sallonge et se croise travers lombre chaude.
Vers la gaze de feu que trament les rayons,
Vole le frle essaim des riches papillons
Quenivrent la lumire et le parfum des sves ;
Alors mes doigts tremblants saisissent chaque fil,
Et dans les mailles dor de ce filet subtil,
Chasseur harmonieux, jemprisonne mes rves.
*****

56

VII - Charles Baudelaire (1821-1867) : Un tournant dans lhistoire de la


posie franaise
1. La modernit de Baudelaire : entre romantisme et formalisme
Entre romantisme et formalisme, Baudelaire ne choisit pas ; il combine.
La dmarche de la modernit, le mot retenu par Baudelaire lui-mme, est une
dmarche de synthse : de limmdiatet motionnelle et de la perfection
formelle tout en sefforant de penser de nouveaux rapports entre motion et
langage. Comme il le dira trs clairement dans un texte de 1863, consacr au
peintre et graveur Constantin Guys (1802-1892), Le Peintre de la vie moderne :
la modernit, cest le transitoire, le fugitif, le contingent, la moiti de lart,
dont lautre moiti est lternel et limmuable.
a) Proche du romantisme par son temprament, par ses lectures et par ses
amitis dans la bohme des annes 1840, Baudelaire a longuement rflchi sur
la nature du grand mouvement littraire et artistique du dbut du sicle. Tout
en dtestant Musset, il admire la plnitude du gnie de Hugo ;
b) La raction contre le romantisme devait naturellement conduire
Baudelaire, jusquau dbut des annes 1850, frquenter Thophile Gautier,
Thodore de Banville, les gens de lcole de lArt pour lArt et les futurs
Parnassiens . On retrouve dans Les Fleurs du Mal plusieurs pomes, et
notamment le clbre sonnet La Beaut, que marque la conception dune
esthtique domine par la perfection formelle et la virtuosit technique :
Je suis belle, mortels ! comme un rve de pierre,
Et mon sein, o chacun sest meurtri tour tour,
Est fait pour inspirer au pote un amour
Eternel et muet ainsi que la matire.
5

10

Je trne dans lazur comme un sphinx incompris ;


Junis un cur de neige la blancheur des cygnes ;
Je hais le mouvement qui dplace les lignes,
Et jamais je ne pleure et jamais je ne ris.
Les potes, devant mes grandes attitudes,
Que jai lair demprunter aux plus fiers monuments,
Consumeront leurs jours en daustres tudes ;
Car jai, pour fasciner ces dociles amants,
De purs miroirs qui font toutes choses plus belles :
Mes yeux, mes larges yeux aux clarts ternelles !
(Les Fleurs du mal, XVII)

57

Tout en restant fidle une certaine ide du travail ou du mtier potique,


Baudelaire a cependant trs vite compris les contraintes du formalisme. Il
dnonce avec beaucoup de lucidit, dans un essai intitul LArt romantique ,
les chances de perdition qui sont lies au got immodr de la forme et
la passion frntique de lart .
2. La potique baudelairienne (entre classicisme et imagination)
Il est vrai que Baudelaire nest pas un grand novateur en matire de
potique. Lusage rpt quil fait de lalexandrin, du quatrain rimes plates
et du sonnet le prouve assez.
Mais loriginalit de Baudelaire se trouve dans un subtil travail de
limaginaire potique. Pour lui, limagination, qui est la plus scientifique
des facults , ne doit tre ni simple pouvoir dornementation ni lieu de
fantasmes et de dlires, mais comme chez Edgar Poe, constructive
imagination .
La modernit suppose une potique dynamique et combinatrice .
La vertu premire de la posie moderne est de faire se correspondre
tout ce qui est spar, loign, cartel, dans le tissu du verbe potique et de
ses figures. A louverture des Fleurs du mal, le sonnet thorique des
Correspondances en est lexemple : il ny a de nature, il ny a de vrit, il ny a
de sens que recomposs, restructurs dans les mots et les images du pome :
La Nature est un temple o de vivants piliers
Laissent parfois sortir de confuses paroles ;
Lhomme y passe travers des forts de symboles
Qui lobservent avec des regards familiers.
5

10

Comme de longs chos qui de loin se confondent


Dans une tnbreuse et profonde unit,
Vaste comme la nuit et comme la clart,
Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent.
Il est des parfums frais comme des chairs denfants,
Doux comme les hautbois, verts comme les prairies,
- Et dautres, corrompus, riches et triomphants,
Ayant lexpansion des choses infinies,
Comme lambre, le musc, le benjoin et lencens
Qui chantent les transports de lesprit et des sens.
(Les Fleurs du mal, IV, Correspondances)

58
Commentaire :
Vers 1-4
Le premier quatrain dfinit la Nature comme un espace o les multiples relations,
entre les tres et les objets et les tres entre eux, sont perturbes [dranges, troubles]
( confuses paroles ). Ces messages altrs [ gts, modifis ] ou tout simplement
oublis, ont besoin dtre restaurs dans leur intgralit pour quadvienne le sens du monde.
Le pote aura prcisment pour fonction dtre celui qui reconstruit les symboles
disperss ou briss.
Il faut prendre ici le mot symbole dans son acception grecque de pice ou de tuile
brise en deux que des amis ou des cits allies se partageaient en signe de reconnaissance.
Pareillement la mission potique sera de faire se correspondre ce qui, dans lordre
apparent des choses ou de lhistoire, semble bris ou dispers.
Vers 5-10. Les correspondances horizontales
Sappuyant systmatiquement, dans ces six vers, sur la comparaison, Baudelaire choisit
dillustrer ce premier type de correspondances par lexemple des synesthsies, autrement
dit de lharmonie cache de nos sens (vers 8). Aprs avoir pos ce principe dharmonie et
choisi le sens olfactif comme rfrence (vers 9), le pote dploie sa dmonstration
dquivalence et daffinit secrtes :
Olfactif = tactile (v. 9)
Olfactif = auditif (v ; 10) = visuel (v. 10)
Vers 11-14. Les correspondances verticales
Comme souvent chez Baudelaire, le tiret, au dbut du vers 11, souligne une forte rupture
dans la thmatique du sonnet : lintroduction de la seconde dimension, dite verticale , du
systme des correspondances. Il sagit, cette fois, non plus dassocier tel objet ou tel tre,
avec un ou plusieurs rfrents loigns, mais dextraire de ce mme tre ou objet son essence.
De passer du relatif labsolu, du fini linfini.
On devine que ces secondes correspondances (exprimes concrtement dans les pomes
baudelairiens par les lexiques de l lvation , de l extase ou de leuphorie) sont bien
plus importantes que les premires. Ici, tout en partant de la mme ralit du parfum (vers 11),
cest une dynamique ascensionnelle sans contrainte que nous assistons (dernier tercet).
Les figures de style les plus propices lavnement des correspondances verticales sont :
- la mtaphore (qui rapproche des ralits la fois loignes et diffrentes;
- et loxymore ou oxymoron (n. m.) qui rapproche des ralits non seulement diffrentes
mais contraires).

2.1. Ldition dfinitive des Fleurs du mal offre la structure suivante :


1. SPLEEN ET IDEAL (pomes I LXXXV), o le pote est dchir
entre sa soif dune idalit perdue et son enlisement dans les tourments du
quotidien, quil nomme ennui et surtout spleen (LAlbatros,
Correspondances, LHomme et la Mer, La Beaut, Parfum exotique, La
Chevelure, Une Charogne, Le Chat, Le Balcon, LInvitation au Voyage, Le
Beau Navire, Spleen, Alchimie de la Douleur).
2. TABLEAUX PARISIENS (pomes LXXXVI CIII), o la ville, la
fourmillante cit pleine de rves impose la fois le miroir multipli de sa
laideur et de son mal et le mirage du lieu magique o se perdre cest aussi
se retrouver.

59

3. VIN , (pomes CIV CVIII), premires tentations de la chair (LAme du


vin, Le Vin des Chiffonniers, Le Vin de lAssassin, Le Vin du Solitaire, Le
Vin des Amants).
4. FLEURS DU MAL (pomes CIX CXVII), un ensemble de pices
des vices et pchs de la chair, o les femmes damnes voisinent
avec les Batrice et les Vnus (La Destruction, Une Martyre, Femmes
damnes, Allgorie, La Batrice, Un Voyage Cythre).
5. REVOLTE (pomes CXVIII CXX), moment de la colre contre le
Dieu menteur ; la compromission avec Satan, lui aussi victime,
marginal et alin (Les Litanies de Satan)
6. LA MORT (pomes CXXI CXXVI), o le pauvre , l amant et
l artiste confient lesprance dun salut (La Mort des Amants, La Mort
des Pauvres, La Mort des Artistes).
Chef-duvre de la production potique de Baudelaire, Les Fleurs du mal
(1857) sont limage de la dynamique qui anime lesprit de la modernit. Le
mot de modernit devient ainsi lemblme de sa propre potique. Attaqu
en justice en mme temps que Madame Bovary, le recueil est condamn pour
immoralit et expurg de plusieurs pices. Trs affect par cet chec
Baudelaire senfonce petit petit dans la maladie et la misre. Paralys et
aphasique il meurt en 1867.
3. Le ralisme potique de Baudelaire : Spleen et idal
Rompant avec la tradition romantique de la belle et bonne nature,
Baudelaire dcrit au contraire le naturel comme un espace de corruption et de
dgnrescence. Dans Les Fleurs du mal, la nature et la nature humaine
rivalisent de spectacles rpugnants ou morbides : charognes puantes, terres
enlaidies, cits sales et blafardes, partout cest un noir tableau que
rencontre le regard la fois horrifi et fascin du pote.
Comme on le lit dans le pome Une charogne , le pote pressent sans
doute quau fond de limmondice peut germer lbauche lente venir dun
monde graci ; que les fleurs de la posie se cueillent aussi sur les
dcombres du mal :
()
Le soleil rayonnait sur cette pourriture,
Comme afin de la cuire point,
Et de rendre au centuple la grande Nature
Tout ce quensemble elle avait joint.
Et le ciel regardait la carcasse superbe
Comme une fleur spanouir.
La puanteur tait si forte, que sur lherbe
Vous crtes vous vanouir.

60

Les mouches bourdonnaient sur ce ventre putride,


Do sortaient de noirs bataillons
De larves, qui coulaient comme un pais liquide
Le long de ces vivants haillons.
()
Derrire les rochers une chienne inquite
Nous regardait dun il fch,
Epiant le moment de reprendre au squelette
Le morceau quelle avait lch.
()
Oui ! telle vous serez, la reine des grces,
Aprs les derniers sacrements,
Quand vous irez, sous lherbe et les floraisons grasses,
Moisir parmi les ossements.
Alors, ma beaut ! dites la vermine
Qui vous mangera de baisers,
Que jai gard la forme et lessence divine
De mes amours dcomposs !
(Les Fleurs du mal, XXIX)
Ltat physique, psychologique et moral qui rsulte de la prise de
conscience de la maldiction ternelle de la nature et de lhomme,
Baudelaire dsigne par le mot anglais de spleen . Ltat dpressif de
lhomme, bris dans sa chair, accabl dans son esprit, le spleen est exprim par
des mtaphores telles ciels brouills , brumes paisses , nuits noires ,
pluies sans fin . Mais, le spleen est aussi lpreuve du mal, la souillure
satanique qui imprgne choses et tres jusqu donner la vie mme le got
du nant :
Spleen
Quand le ciel bas et lourd pse comme un couvercle
Sur lesprit gmissant en proie aux longs ennuis,
Et que de lhorizon embrassant tout le cercle
Il nous verse un jour noir plus triste que les nuits ;
Quand la terre est change en un cachot humide,
O lEsprance, comme une chauve-souris,
Sen va battant les murs de son aile timide
Et se cognant la tte des plafonds pourris ;

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Quand la pluie talant ses immenses tranes


Dune vaste prison imite les barreaux,
Et quun peuple muet dinfmes araignes
Vient tendre ses filets au fond de nos cerveaux,
Des cloches tout coup sautent avec furie
Et lancent vers le ciel un affreux hurlement,
Ainsi que des esprits errants et sans patrie
Qui se mettent geindre opinitrement.
- Et de longs corbillards, sans tambours ni musique,
Dfilent lentement dans mon me ; lEspoir,
Vaincu, pleure, et lAngoisse atroce, despotique,
Sur mon crne inclin plante son drapeau noir.
(Les Fleurs du mal, LXXVIII)

4. Baudelaire et la femme
Toute luvre baudelairienne est traverse par la femme cristallisant
motions, angoisses, fascinations et rpulsions. La femme pour Baudelaire est
abominable , mais en mme temps, quand elle sefforce de parer sa nature
par le jeu dartifices (le parfum, les bijoux, le maquillage), de puissance du mal
elle devient idole dun culte passionn.
Que ce soit lune de ces dames des les (ex. le pome A une
Malabaraise ) qui anticipent le portrait de Jeanne Duval, ou lune de ces
passantes qui influenceront les rencontres hasardeuses et anonymes chres
aux surralistes, les femmes ont inspir Baudelaire nombre de sonnets o le
bonheur sappelle exotisme, sensualit, raffinement ou mystre.
Il faut distinguer les trois cycles fminins des Fleurs du mal :
1 Le cycle de Jeanne Duval
Rencontre en 1841, la trs sensuelle actrice Jeanne Duval inspira les
pomes les plus nombreux, o se cristallisent les fantasmes de lamour fou et de
lamour satanique : Parfum exotique, La Chevelure, Je tadore Le Serpent qui
danse, Une charogne, Le Vampire, Le Chat, Le Possd, Les Bijoux) ;
2 Le cycle Marie Daubrun
Cest la fille aux yeux verts rencontre en 1847 : Le Poison, Ciel
brouill, Le Beau Navire, Linvitation au voyage, Lirrparable, Chant
dautomne.
3 Le cycle Apollonie Sabatier
A partir de 1852, la prsidente Sabatier oppose aux attirances charnelles
de Jeanne les grces thres et vertueuses de lange gardien, de la muse
et de la madone : Tout entire, Harmonie du soir, LAube spirituelle

62

Jeanne, Marie et Apollonie, les trois femmes de la vie et de la posie de


Baudelaire, jouent les trois rles de la mre, de la sur et de lamante, en
labsence de limpossible pouse.
Lamour, fleur du mal par excellence, est de tous les artifices
baudelairiens le plus raffin et le plus cruel !
Le Balcon, qui est lun des plus beaux pomes damour de la posie
franaise, nous livre les trois profils de la fminit baudelairienne (mre, sur et
matresse) et les trois rles de labsolu fminin : beaut, plaisir et posie :
Mre des souvenirs, matresse des matresses,
O toi, tous mes plaisirs ! toi, tous mes devoirs !
Tu te rappelleras la beaut des caresses,
La douceur du foyer et le charme des soirs,
Mre des souvenirs, matresse des matresses !
()

4.1. Cest la dualit qui fait le drame de Baudelaire, la lutte de deux principes,
cest--dire de la chair avec lesprit, de lenfer avec le ciel, de Satan avec
Dieu.
La modernit nat en fait de la double leon romantique et formaliste.
Loin de nier lauthenticit romantique ancre dans le prsent de lhistoire, et qui
reste lexpression la plus rcente, la plus actuelle du beau , la modernit se
voudra un romantisme matris, dbarrass de ses conventions et inflchi
dans le sens dune plus grande conscience des pouvoirs de lart.
Classique par conscience et formation, moderne par conviction et
intuition, Baudelaire lgue ses successeurs le modle dune posie exigeante.
Prcurseur du symbolisme des annes 1870 par sa foi en limagination,
qui sym-bolise, cest--dire accouple les ralits disperses, il fut aussi le
premier inspirateur du surralisme de 1920 par son got du bizarre et
du merveilleux enfuis au trfonds du quotidien ou de nos rves.
Note :
Le pome analyser : A une passante (Les Fleurs du mal, Tableaux parisiens,
XCIII)
4.2. Le Spleen de Paris (1862)
Des Fleurs du mal aux proses du Spleen de Paris, la continuit
thmatique est vidente. Tous les grands thmes rencontrs dans Les Fleurs
du mal sy retrouvent : la haine du naturel corrompu ( Le Chien et le
Flacon ), le flau du temps spleentique ( La Chambre double ,
LHorloge ) oppos aux mirages de lidalit fugitive ( Dj ! ),
linvocation des artifices ( Enivrez-vous ), les sortilges de la femme ( Le

63

Dsir de peindre , Portraits de Matresses ) et bien sur la mort fatale et


libratrice ( Any where out of the world. - Nimporte o hors du monde ).
*****
Synthse littraire : symbole et symbolisme
(symbolisme : mouvement potique, littraire et artistique, principalement franais, de la fin
du XIXe sicle)

1. Quest-ce quun symbole ?


Dans le mot symbole, du point de vue tymologique, comme dans parabole
ou hyperbole nous retrouvons le radical grec bole (de bolein, qui signifie
jeter , lancer , et le prfixe sun indiquant lide de liaison,
dassociation. Autrement dit un symbole, au sens premier du terme, est un
accouplement de deux choses lances ensemble .
Retenons donc que le symbole est :
- une association de deux ralits ;
- le signe mme, la preuve , de cette association.
2. Dans le domaine potique, le symbolisme fut constitu entre 1875 et 1885
par Verlaine (Romances sans paroles, 1874 ; Les Potes maudits, 1884),
Rimbaud, Mallarm (LAprs-midi dun faune, 1876), Huysmans (A
rebours, 1884) et Villiers de LIsle-Adam pour devenir dominant vers
1885.
3. Les symbolistes conoivent la posie comme un monde intuitif de
connaissance et une exprience de labsolu, la notion dart elle-mme
tant rapporte la tradition occultiste.
Le pote a le don de saisir les correspondances (Baudelaire) qui veillent
en lui la conscience de lanalogie universelle ( tout est symbole de tout ) et
tel un voyant (Rimbaud), il dpasse les apparences pour percevoir lunit
du monde, en allant de symbole en symbole.
Cest probablement Baudelaire qui sest servi du symbole potique au plus
prs de son sens tymologique d accouplement . Tel quil est conu dans le
sonnet des Correspondances et pratiqu dans Les Fleurs du mal, le symbole
au moyen des mtaphores rapproche des ralits spares, rassemble des
fragments pars du vcu et du monde pour leur redonner sens. Le rle du
lecteur est ici un rle actif : il ne lui suffit pas de contempler une
illustration , il lui faut interprter, voire dchiffrer les images qui lui sont
proposes.
Dailleurs, Baudelaire, avec ses Fleurs du mal (1857) avait le premier
contest le culte dune nature docile et dun rel sans mystre. Raffirmant,
aprs Nerval, les obscures correspondances entre ralit sensible et idalit
surrelle, il assigne la littrature une fonction hautement symbolique de

64

dcryptage des apparences matrielles du monde, pour accder aux vrits


quelles masquent.
Ensuite, pour Mallarm, comme pour Nerval, Baudelaire et Rimbaud,
la posie devient une mtaphysique exprimentale, le langage symboliste
tant dabord fond sur la sensation. Le pote laisse linitiative aux mots
(Mallarm) pour ses intuitions et illuminations. Les mots sont alors entendus
comme un systme de notation musicale ; cette affinit de la posie et de la
musique, fortement influence par Wagner, a permis aux symbolistes dinnover
dans la rythmique et la prosodie (caractres quantitatifs /dure/ et mlodiques
des sons en tant quils interviennent dans la posie).
***
VIII - Arthur Rimbaud (Charleville, 1854 Marseille, 1891)
Il a t un enfant prcoce et remarquablement dou. Ds sa quinzime
anne, son aisance manier le vers latin est consacre par la publication de trois
de ses pomes. Au collge de sa ville natale, Rimbaud trouvera en la personne
de Georges Izambard, son professeur de rhtorique, comprhension et
encouragement pour la passion de la posie qui la saisi ds son plus jeune ge.
Il dcouvrit notamment Rabelais, Hugo et Thodore de Banville.
1. Mal aim de sa mre trs autoritaire, et rvolt contre la socit petitebourgeoise qui lentoure, Rimbaud, seize ans a dj fait deux fugues vers Paris
qui se terminrent toutes par un retour Charleville. Les vers quil crivit alors
manifestent son tat de rvolte contre la guerre (le 15 juillet 1870 clate la
guerre entre la France et la Prusse).
Tout le mythe de Rimbaud tient dans le mot de prcocit . A seize ans,
le jeune Rimbaud, en une poigne de pomes dont certains sont dj des chefsduvre ( Ma Bohme , Ophlie , Le Dormeur du val , Les Potes de
sept ans ), accomplit une trajectoire fulgurante : colres et rvoltes de
ladolescent anticonformiste, rves et dsirs dun adolescent.
En 1871, Rimbaud rdige le Bateau ivre - (pome de la rvolte et de
laventure ; le bateau ivre deau et despace, cest le jeune Arthur refusant la
condition qui est la sienne Charleville, hassant surtout la socit capitaliste
dans laquelle il a vcu jusquici, et rvant de sen librer un jour pour ny plus
jamais rentrer, dt-il mourir dpuisement dans la solitude : plutt la mort que
lesclavage !) -, connat ds lors un bouleversement esthtique radical qui
sexprime notamment dans deux lettres, la premire adresse Izambard et la
seconde Paul Demeny, traditionnellement appele Lettre du voyant (15 mai
1871). Soulignant que la premire tude de lhomme qui veut tre pote est
sa propre connaissance entire , il rompit avec toute la posie traditionnelle
en dcouvrant que Je est un autre et que lon peut, par un long, immense

65

et raisonn drglement de tous les sens , rejoindre, au-del de la conscience


individuelle, le mot profond et lunit cosmique. Quand Rimbaud voque la
maldiction qui pse sur le pote et la science quil possde, il se rattache la
fois au satanisme romantique et tout un courant de pense messianique qui
annonce la venue dun nouveau paganisme capable dapporter le bonheur et la
toute-puissance lhomme aujourdhui dchir, demain rconcili avec la
nature. Ce qui est nouveau, ce ne sont pas tellement ses ides, mais cest la
passion qui anime ce jeune pote de seize ans, et cest aussi limportance
donne, aprs Baudelaire, cette douloureuse exploration de linconnu.
Il crit alors des pomes rageurs: Les Potes de sept ans, Les Pauvres
lglise ou Les Mains de Jeanne-Marie.
Invit par Verlaine Paris, Rimbaud entreprend avec lui, en 1872, une
errance dun an travers lEurope. Sa liaison avec Verlaine, passionne et
douloureuse (o se mlent drogue, alcool, homosexualit), sachve
dramatiquement en Belgique, en juillet 1873 : Verlaine blesse dun coup de feu
Rimbaud au poignet, et est emprisonn.
A la suite de ce drame Rimbaud retourne Roche, auprs de sa mre, et
crit Une saison en enfer (1873), tmoignage sur la folie qui a eu lieu .
Ces pomes en prose marquent lclatement de la crise qui couvait depuis des
mois ; la dgradation des espoirs provoque un retour rageur, hallucin sur les
annes antrieures, une condamnation cruelle de ses ambitions et de ses dlires
potiques, une hantise de la maldiction et de la puret. Le christianisme,
dont la tentation la un instant retenu, est aussi repouss.
Les Illuminations (1875-76), son testament littraire en mme temps que
son inscription dans la modernit, forment un ensemble composite o
sentremlent visions messianiques, accs dangoisses, descriptions hallucines.
Elles possdent cependant une forte unit, qui est limage ltat pur, une suite
de tableaux dresss par une imagination de visionnaire, un rve intense et rapide.
A partir de 1875 Rimbaud recommence son existence errante : une srie
de voyages qui le menrent en Allemagne, en Suisse, en Italie, il veut apprendre
les langues trangres, sengage dans larme coloniale hollandaise, puis, en
1878, il est Chypre o il travaille un temps pour ladministration britannique
(1880).
Il sembarqua pour lEgypte, gagna Aden, puis rejoint le comptoir
commercial de la Compagnie Mazeran Harrar. Commerant, un peu trafiquant,
un peu explorateur, pendant plus de dix ans, il va ainsi errer de dserts en oasis,
dEthiopie en Egypte. Rapatri Marseille, en mai 1891, pour se faire amputer
de la jambe droite, il y mourra le 10 novembre de la mme anne.
1.2. Luvre brve de Rimbaud a influenc le symbolisme avant dtre
salue par les surralistes comme lun des lments prcurseurs de leur remise
en cause de la culture europenne. Elle est lune des sources majeures de la
mutation potique moderne.

66

1.3. Lettre du voyant (1871)


Lanne 1871 est lanne de linsurrection, de la Commune de Paris (Rimbaud
affiche ses sentiments communards), mais aussi celle o Rimbaud en a fini avec
ladolescence. Dans deux lettres adresses son ami Paul Demeny et son
professeur Georges Izambard, le jeune pote se fixe un programme
rvolutionnaire : en finir avec la fadasse posie subjective , se faire autre
et voyant , enfin trouver une langue qui puisse saccorder avec cette
rvolution du moi sans laquelle changer la vie et changer le monde ne
peuvent pas avoir de sens :
La premire tude de lhomme qui veut tre pote est sa propre
connaissance, entire ; il cherche son me, il linspecte, il la tente, lapprend.
Ds quil la sait, il doit la cultiver ; cela semble simple : en tout cerveau
saccomplit un dveloppement naturel ; ()
Je dis quil faut tre voyant, se faire voyant.
Le Pote se fait voyant par un long, immense et raisonn drglement de
tous les sens. Toutes les formes damour, de souffrance, de folie ; il cherche
lui-mme, il puise en lui tous les poisons, pour nen garder que les
quintessences. Ineffable torture o il a besoin de toute la foi, de toute la force
surhumaine, o il devient entre tous le grand malade, le grand criminel, le
grand maudit, - et le suprme Savant ! Car il arrive linconnu ! Puisquil a
cultiv son me, dj riche, plus quaucun ! Il arrive linconnu, et quand,
affol, il finirait par perdre lintelligence de ses visions, il les a vues ! ()
Donc le pote est vraiment voleur de feu.
Il est charg de lhumanit, des animaux mme ; il devra faire sentir, palper,
couter ses inventions ; si ce quil rapporte de l-bas a forme, il donne forme ;
si cest informe, il donne de linforme. Trouver une langue ;
Du reste, toute parole tant ide, le temps dun langage universel viendra !
()
Note : Rimbaud souligne dans cette lettre que le pote est avant tout la recherche dun
langage. Ainsi, affirmer que le pote est un voyant ou un prophte, cest surtout suggrer sa
facult dinventer un langage.

1.4. Le sonnet Voyelles est une variation ingnieuse, mais ludique, sur le
thme de laudition colore :
A noir, E blanc, I rouge, U vert, O bleu : voyelles,
Je dirai quelque jour vos naissances latentes :
A, noir corset velu des mouches clatantes
Qui bombinent autour des puanteurs cruelles,
Golfes dombre ; E, candeurs des vapeurs et des tentes,
Lances des glaciers fiers, rois blancs, frissons dombelles,
I, pourpres, sang crach, rire des lvres belles
Dans la colre ou les ivresses pnitentes ;

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U, cycles, vibrements divins des mers virides,


Paix des ptis sems danimaux, paix des rides
Que lalchimie imprime aux grands fronts studieux ;
O, suprme Clairon plein des strideurs tranges,
Silences traverss des Mondes et des Anges :
- O lOmga, rayon violet de Ses Yeux !
1.5. Une saison en enfer (1873) : une autobiographie infernale
Commence dans la maison familiale de Roche en avril 1873 et publie six
mois plus tard Bruxelles, Une saison en enfer est la fois le rcit et le
jugement de laventure du voyant. Alchimie du verbe , le fragment le plus
clbre de cette autobiographie infernale , porte tmoignage sur les
expriences de lanne passe, mais aussi sur les checs et les dangers : folie,
maladie, mort A dix-neuf ans, cest lautomne dj de la cration
potique de Rimbaud :
() La vieillerie potique avait une bonne part dans mon alchimie du
verbe.
Je mhabituai lhallucination simple : je voyais trs franchement une
mosque la place dune usine, une cole de tambours faite par des anges,
des calches sur les routes du ciel, un salon au fond dun lac ; les monstres,
les mystres ; un titre de vaudeville dressait des pouvantes devant moi.
Puis jexpliquai mes sophismes magiques avec lhallucination des mots !
Je finis par trouver sacr le dsordre de mon esprit. Jtais oisif, en
proie une lourde fivre : jenviais la flicit des btes, - les chenilles, qui
reprsentent linnocence des limbes, les taupes, le sommeil de la virginit !
()
1.6. Illuminations (1886), dernire uvre de Rimbaud
Dans cette suite d instantans en prose, le pote russit obtenir ce que ni
les romantiques ni mme Baudelaire navaient russi : un espace total de
libert et de plnitude du verbe. Ces textes brefs, trs composs mais trs
dynamiques reprsentent une vritable fte du langage.
Les pomes de ce livre ont suscit de multiples interprtations
contradictoires. Rimbaud a lui-mme soulign la multiplicit radicale de sens en
crivant la fin du pome Parade : Jai seul la clef de cette parade sauvage.
Les proses des Illuminations : pour une large part crites lors des
dernires errances europennes du pote (1874-76) sont lultime tat des lieux
et des moments de la qute rimbaldienne. Les Illuminations prfacent le
silence dfinitif de Rimbaud. En se retirant au dsert, en senfermant dans une

68

correspondance de ngociant, Rimbaud assassine sa posie et du mme


coup donne tout ce quil a crit un vaste horizon de sens. Le triple mythe
qui va semparer de lui un pote enfant, un pote fou, un pote maudit devra
beaucoup ce silence.
AUBE
Jai embrass laube dt.
Rien ne bougeait encore au front des palais. Leau tait morte. Les
camps dombres ne quittaient pas la route du bois. Jai march, rveillant
les haleines vives et tides, et les pierreries regardrent, et les ailes se
levrent sans bruit.
La premire entreprise fut, dans le sentier dj empli de frais et blmes
clats, une fleur qui me dit son nom.
Je ris au wasserfall blond qui schevela travers les sapins : la cime
argente je reconnus la desse.
Alors je levai un un les voiles. Dans lalle, en agitant les bras. Par la
plaine, o je lai dnonce au coq. A la grandville elle fuyait parmi les
clochers et les dmes, et courant comme un mendiant sur les quais de
marbre, je la chassais.
En haut de la route, prs dun bois de lauriers, je lai entoure avec ses
voiles amasss, et jai senti un peu son immense corps. Laube et lenfant
tombrent au bas du bois.
Au rveil il tait midi.
(Illuminations)
Note : Wasserfall = chute deau

***
IX - Paul Verlaine (1844-1896)
Paul Verlaine naquit Metz en 1844. Il fait ses tudes secondaires Paris
et obtient son baccalaurat en 1862 qui lui ouvre les portes de ladministration
de lHtel de Ville. Mais il consacre tout son temps libre la posie.
En 1866, il publie ses Pomes saturniens crits dans lesprit parnassien ;
et dans Ftes Galantes (1869), il offre des paysages la fois raffins et
dliquescents de son me tourmente. A cette poque, labsinthe et la bohme se
sont dj empares de lui. Il pouse en 1870, une jeune fille Mlle Maut qui va

69

lui offrir pour quelques mois ce vaste et tendre apaisement dont il rve dans
ses vers.
Mais les troubles de la Commune de Paris et surtout la rencontre, en
septembre 1971, de Rimbaud auront vite raison du bonheur du couple.
Pendant deux ans le vagabondage des deux potes les conduit en
Angleterre et en Belgique. Verlaine y puisera linspiration de son meilleur
recueil Romances sans paroles.
Emprisonn Mons pendant deux ans, rpudi par sa femme, le pote
sefforce alors une double conversion morale et mystique dont tmoigne
Sagesse (1881). Ses derniers recueils, ingaux, trahissent un permanent
dchirement entre les sages et impossibles rsolutions (Jadis et Nagure,
Amour, Bonheur, Liturgies intimes) et les rechutes dans le vice et le pch :
Paralllement, Chansons pour elle, Odes en son honneur.
Malgr une tardive reconnaissance, Verlaine mourra dans le dnuement et
la dtresse en 1896.
Verlaine est aujourdhui compris dans une ligne qui, de Villon, passe par
les baroques et aboutit Apollinaire et Eluard.
De son premier recueil ses derniers textes, Verlaine a constamment tent
de sexpliquer lui-mme. Mais tout sest pass comme si sa propre personne,
son propre caractre, lui furent ce point nigmatique et insaisissable quil ne
sut en trouver la logique que dans la trame dun destin qui lui chappait ( je
suis n saturnien ) et auquel il se sentait tranger. Du malaise premier dcoule
une impossibilit radicale se fixer, dans la socit, dans le mtier du pote, et
mme dans la sexualit. Verlaine fut essentiellement un tre de fuite, un
vagabond
Ses uvres potiques sont
1866 : Pomes saturniens
1869 : Ftes galantes
1870 : La Bonne Chanson, en lhonneur de sa femme, inspir par leurs
fianailles (le pote y retrace, en vingt et une pices, lhistoire de son amour).
1874 : Romances sans paroles
1881 : Sagesse
1883 : Les Potes maudits (essai critique ; y figurent Tristan Corbire, Rimbaud,
Mallarm, Villiers de LIsle-Adam, Verlaine ; par potes maudits ,
Verlaine entend les vrais potes, les potes absolus , inconnus de leur temps)
1884 : Jadis et Nagure, qui contient LArt potique
1889 : Paralllement
1891 : Bonheur, Chansons pour elle et Mes Hpitaux
1893 : Odes en son honneur et Mes Prisons
1. Pomes saturniens (1866) : ce recueil, dans sa majeure partie dinspiration
parnassienne (on y devine aussi linfluence de Hugo et de Baudelaire) dfinit
une personnalit originale tout entire gouverne par le signe Saturne :

70

Verlaine croit linfluence des astres et des plantes. Ainsi, Saturne tiendrait
certains tres sous son pouvoir malfique. Baudelaire lui-mme parle de ses
Fleurs du mal comme un livre saturnien.
Les titres de Lassitude , de Rsignation tmoignent une obsession
qui ne quittera jamais le pote. Les images macabres, les vagabonds errants, la
mort y apparat comme une secrte passion installe au plus profond de ltre,
elle est limage mme de lexistence et du monde vous au nant dont on tire un
chant dangoisse. Plus quun malaise existentiel, langoisse dsigne ici une
manire dtre, une ouverture originale au monde.
Verlaine va compltement repenser le paysage potique. Il refuse
den faire la simple mtaphore dune passion ou dun drame, comme chez les
romantiques, ou un effet esthtique, comme chez les Parnassiens. Il sapproprie
pleinement le paysage en tant quespace dexpression et de cristallisation
des sensations les plus subtiles.
Intriorisant chaque lment de la description, chaque effet de couleur ou de
lumire, il fait de ces lieux potiques les authentiques symboles de son me
rveuse
Le pome commenter : Mon rve familier
Je fais souvent ce rve trange et pntrant
Dune femme inconnue, et que jaime, et qui maime,
Et qui nest, chaque fois, ni tout fait la mme
Ni tout fait une autre, et maime et me comprend.
Car elle me comprend, et mon cur, transparent
Pour elle seule, hlas ! cesse dtre un problme
Pour elle seule, et les moiteurs de mon front blme,
Elle seule les sait rafrachir, en pleurant.
Est-elle brune, blonde ou rousse ? Je lignore.
Son nom ? Je me souviens quil est doux et sonore
Comme ceux des aims que la Vie exila.
Son regard est pareil au regard des statues,
Et, pour sa voix, lointaine, et calme, et grave, elle a
Linflexion des voix chres qui se sont tues.
(Pomes saturniens)
Par leur inspiration et leur facture, les Pomes saturniens sont la croise de
plusieurs courants et sensibilits potiques du sicle : dans Mon rve familier on
retrouve le thme de lidentit, cher Nerval.

71

2. Les Ftes galantes : le pote avait lu lArt au XVIIIe sicle des Goncourt et
admirait au Louvre les uvres de Watteau, peintre des ftes galantes . Cest
tout le charme et le monde de ce peintre franais du XVIIIe s. qui revivent en
ces courts chefs-duvre parnassiens.
Ex. le pome Claire de Lune
3. Romances sans paroles (1874) : romances et chansons
Les Romances sans paroles portent la perfection lattitude de leur crateur
devant le monde et le langage. Refusant une rvolution existentielle de type
rimbaldien, Verlaine ne cde pas aux alinations dlirantes . La valeur de sa
parole est moins dans le sens que dans laccent, la force moins dans lintensit
que dans la mlodie. Rarement pote aura aussi bien rendu le troublant
vanouissement de ltre dans lphmre et inconsistance substance des
mots.
Il pleut doucement sur la ville
Arthur Rimbaud
Il pleure dans mon cur
Comme il pleut sur la ville,
Quelle est cette langueur
Qui pntre mon cur ?
O bruit doux de la pluie
Par terre et sur les toits !
Pour un cur qui sennuie,
O le chant de la pluie !
Il pleure sans raison
Dans ce cur qui scoeure.
Quoi ! nulle trahison ?...
Ce deuil est sans raison.
Cest bien la pire peine
De ne savoir pourquoi
Sans amour est sans haine
Mon cur a tant de peine !
Un lyrisme musical : Verlaine est sensible aux euphonies, aux jeux des
syllabes rptes, des sonorits lancinantes et virevoltantes qui dcident elles
seules du rythme et crent lensorcellement. En effet, le pome verlainien est
spontanment musical. Les lments de cette musique potique sont ceux qui
tiennent au choix des mots et de leurs sonorits ; ceux qui relvent du rythme

72

du vers et ceux qui sont lis aux formes potiques telles que chanson, romance,
ariette).
4. Sagesse
Regroupant des pomes crits lors de lemprisonnement en Belgique (Le
ciel est, par-dessus le toit), ou rdigs au lendemain de sa libration, Sagesse est
construit autour du thme central du repentir et de la conversion. La premire
partie du livre (asctique), voque la lutte engag par le pote, le nouveau
converti au catholicisme, contre le vieux Moi ; la deuxime partie est une sorte
de dialogue mystique avec le Christ et la Madone ; la troisime partie souvre
sur le monde et ses spectacles. Dans la religion o il se blottit comme un
enfant berc , cest un refuge que cherche Verlaine. Autant soucieux de dogme
que de mystique, il attend de la foi essentiellement un salut.
Dun symbolisme toujours discret, les pomes du recueil recomposent
des atmosphres qui, tout en rappelant celles des Romances, respirent dans leurs
nuances et leurs contours un mysticisme certain. En effet, les trois parties de ce
livre rpondent trois tats mystiques du pote :
a) la lutte contre soi : Les faux beaux jours ont lui tout le jour, ma pauvre
me ) ;
b) le dialogue avec Dieu : Mon Dieu ma dit : Mon fils il faut maimer.
Tu vois ;
c) le retour la vie, clair par la sagesse divine :
Le ciel est, par-dessus le toit,
Si bleu, si calme !
Un arbre, par-dessus le toit,
Berce sa palme.
La cloche, dans le ciel quon voit,
Doucement tinte.
Un oiseau sur larbre quon voit
Chante sa plainte.
Mon Dieu, mon Dieu, la vie est l, (2)
Simple et tranquille. (1)
Cette paisible rumeur-l
Vient de la ville.
Quas-tu fait, toi que voil
Pleurant sans cesse,
Dis, quas-tu fait, toi que voil.
De ta jeunesse ?
(Sagesse)

73

Note : ce pome a t inspir Verlaine par son sjour la prison de Mons ; 1. cette
innocence le fait songer sa vie dsordonne de nagure ; 2. le pote sapostrophe lui-mme.
Peu avant sa libration Verlaine a opr une conversion qui inspire les pomes
mystiques de Sagesse, puis ceux dAmour (1888 et 1892).

5. Jadis et nagure
Le nom de Verlaine est devenu synonyme de spontanit potique.
Paysages nocturnes, crpusculaires, automnaux o les lignes sestompent, o
tout est noy dans un demi-jour, tels sont les tableaux o se complait la
sensibilit de Verlaine, tableaux entre le rve et la ralit. Confidences et
vocations, la posie verlainienne vite les effets de rhtorique, les procds
littraires. Le pote cre une forme fluide o lindcis au prcis se joint pour
rendre les tats dme de sa sensibilit, mobile et nuance. Une des
caractristiques de son art est que tout lment intellectuel est inexistant dans ses
pomes : tout entier sous lemprise de la sensation, Verlaine ne dcrit mme pas,
il suggre laide de touches lgres, se contente de nous mettre dans
latmosphre. Cette posie nest en ralit que rythme, mlodie, frisson dune
pense derrire une sensation.
Cest ce titre quon doit le classer parmi les symbolistes. Il na pas pratiqu
le symbole comme Mallarm qui, cultivant lanalogie, impose un vritable effort
au lecteur : la sensation chez Verlaine est elle seule un symbole puisquelle
contient, comme un cristal, les colorations phmres de son moi.
Les choses surgissent aux yeux du pote dans lvidence de leur prsence.
Les sensations qui permettent au pote dapprhender le monde sont
immdiatement notes. Mais Verlaine ne sintresse pas tant la nature qu la
vision de la nature. Il manifeste une prdilection pour linforme, et notamment
pour les paysages brumeux dautomne ou dhiver.
On relve chez Verlaine une grande varit strophique : il a une
prfrence pour le quatrain et le sonnet, il use aussi du distique, du tercet, du
quintil, du sixain, du septain, du huitain, du dizain, de sonnets irrguliers,
renverss (les deux tercets en tte), de la ballade, etc.
6. Verlaine a vraiment libr le vers : il a dsarticul lalexandrin en
multipliant les coupes, en renonant la csure, lhmistiche. Il a restaur le
mtre impaire pratiqu par la posie du XVIe sicle.
Linfluence de la posie de Verlaine a prcis lesthtique et les
aspirations de la gnration symboliste, et aprs Baudelaire Verlaine a amen les
jeunes potes un art nouveau, mme sil condamne le symbolisme : Les
symbolismes ? Comprends pas ; a doit tre un mot allemand, hein ? Quest-ce
que a peut bien vouloir dire, moi, dailleurs, je men fiche. Quand je souffre,
quand je jouis ou quand je pleure, je sais bien que a nest pas du symbole.

74

Verlaine a cultiv une posie soluble dans lair , reposant sur des constantes
transpositions du domaine des sentiments celui des impressions et des
sensations.
Ce lyrisme confidentiel recherche pas la couleur, rien que la nuance .
Mots choisis pour leurs sonorits discrtes et repris comme des thmes
musicaux, syntaxe libre, souvent influence par la langue parle familires,
assonances et rimes subtilement assouplies.
Note : le pome analyser Le Rossignol (Pomes saturniens)

***
X - Stphane (Etienne) Mallarm
Si Verlaine est linitiateur de ce quon pourrait appeler le symbolisme
spontan, Mallarm lest dun symbolisme crbral / intellectuel et
constructif.
Les dbuts de Mallarm ont t fortement marqus par le Parnasse et par
Baudelaire. Mais ce parnassien est en mme temps le plus symboliste des
symbolistes.
Tout ce que nous avons dit dans nos cours prcdents sur le symbole - qui
tablit des rapports entre le visible et linvisible -, sapplique tout
spcialement Mallarm, pote n le 18 mars 1842 Paris, mort le 9 septembre
1898 Valvins, Seine-et-Marne.
Cest au lyce de Sens que Mallarm, marqu par la mort de sa sur
Maria en 1857, fait son vritable apprentissage littraire : apprentissage tout
acadmique, avec La Cantate pour la premire communion (1858); mais plus
personnel aussi avec le recueil Entre quatre murs o se rvle linfluence de
Lamartine, Hugo, Musset, Gautier, Banville.
Peu de choses retenir de la vie de Mallarm, ce paisible et discret
homme dintrieur (comme dira Paul Claudel). Aprs des tudes secondaires
o il excelle particulirement dans les langues, et se passionne pour la posie
dEdgar Poe, il part en 1862 Londres pour parler la langue, et lenseigner
dans un coin tranquille et sans autre gagne-pain oblig . En 1863, il pouse une
gouvernante allemande, Maria Gerhardt. Au terme de son sjour londonien, il
est dclar apte lenseignement de langlais et charg de cours au lyce de
Tournon-sur-Rhne (Ardche). Il y passera trois annes dcisives pour son
volution intellectuelle et spirituelle.
Cest sous le double patronage de Baudelaire et de Poe quil commence sa
tragdie dHrodiade qui deviendra plus tard un pome. Hrodiade, dans
laquelle il dira stre mis tout entier sans le savoir, est ainsi dans lvolution de
Mallarm luvre charnire, et le lieu dune crise essentielle par laquelle le

75

pote dcouvre, outre le nant sous les mots, limmanence de la divinit dans
lme humaine et celle de la posie, ou de la beaut dans le langage.
Ensuite il sera professeur Besanon, Avignon et enfin Paris partir de
1871. Il frquente alors assidment les milieux parnassiens et symbolistes et
redevient, selon ses propres termes, un littrateur pur et simple , cest--dire
celui qui sait dsormais que tout le mystre humain tient dans le seul gnie des
lettres. Mais la fin de cette dcennie est marque par un drame personnel, la
mort de son fils Anatole.
La clbrit sempare de lui en 1883-84 aprs la parution des Potes
maudits, de Verlaine et dA rebours, de Huysmans, deux livres qui rvlent son
gnie. Mallarm devient, malgr lui, avec Verlaine, le modle dune nouvelle
gnration au moment du symbolisme naissant. Ds lors, chaque mardi soir, son
salon du 89 rue de Rome ne dsemplit pas. De cette poque date le premier
recueil des Posies (1887) pour lequel il rvise nombre de ses pomes anciens.
A la retraite depuis 1894, Mallarm prpare une nouvelle dition
densemble de ses Posies qui ne paratra quaprs sa mort en 1899 en Belgique.
Dautres projets occupent ses dernires annes : Un coup de ds jamais
nabolira le hasard, cette partition typographique qui dcouvre la posie un
espace nouveau, et dont un premier tat parat en 1897 dans la revue
Cosmopolis.
Mallarm mourra sur le manuscrit inachev dHrodiade, dans sa maison
de campagne de Valvins.
Ce modeste fonctionnaire aura t en effet lagent dune vritable
rvolution potique. Trs vite considr comme le chef de lcole symboliste,
parti du rve de faire de la posie une langue au-del de la langue, Mallarm
a dcouvert, par la posie mme, que la posie est tout entire dans la langue,
mais quelle rveille aussi, ct de la logique purement conomique de
signification, la fonction symbolique du langage.
Si les posies de Mallarm paraissent difficiles, parfois impossibles
comprendre, cest quelles sont pntres de prolongements et de symboles.
Sous cette posie se cache une esthtique, et sous cette esthtique se trouve
une vritable philosophie mystique de la Beaut. LArt, loin dtre un jeu, est
une dmarche qui nous permet de retrouver la vrit profonde de lunivers, le
monde des Ides :
- leffort du pote tend vers la beaut pure, les splendeurs situes
derrire le tombeau ;
- Mallarm brise la syntaxe en rompant les associations dides et
dimages pour en crer dautres dont lincohrence, combine avec la
musique du vers, doit suggrer la notion idalise des choses. Mallarm
adopte la position de Baudelaire selon laquelle limagination potique nest
pas une reproduction, mais une dformation du rel.

76

- sa posie nvoque que des choses simples (vases, ventails, miroirs), mais
les prive de leur caractre dobjet. Elle rend rel le mystre cach au sein
des objets familiers.
Mallarm inaugure cette logique nouvelle de la posie qui se veut une
rflexion du langage : la langue doit retrouver cette libert o elle souvre aux
primitives foudres de la logique . Pour cela, il emploie des verbes
linfinitif, des adverbes en position dadjectifs et bouleverse la position
normale des mots.
Un des actes fondamentaux de la posie de Mallarm consiste rejeter les
choses dans leur absence : les objets inanims (mtaux, bijoux, pierres
prcieuses) sont les signes dune spiritualit suprieure la nature.
Un des mots que prfre Mallarm pour dsigner ce glissement de la
chose dans son absence est abolition , qui trouve des chos dans ceux de
lacune , blanc , vide , absence . La langue se tient la frontire
extrme o il est encore possible, par la destruction des choses, de crer un
espace dans lequel puisse pntrer le Nant.
Ses pomes sont traverss de mots comme rcifs , naufrages ,
noyade , chute , nuit , qui dsignent lchec que lon ne peut vaincre
que par limpulsion des mots qui guident eux-mmes le pote.
Le pote reste seul avec la langue o il trouve sa patrie en acceptant le
risque de ntre pas compris. Telle est la situation fondamentale de toute posie
moderne depuis Mallarm.
uvre potique de Mallarm : LAprs-midi dun faune, 1876 ; Posies, 1887 ;
Album de vers et de prose, 1887 ; Vers et prose, 1893 ; Divagations, 1897 ; Un
coup de ds jamais nabolira le hasard, 1897 ; Posies, 1899.
- LAprs-midi dun faune (une glogue) : les 110 vers qui composent ce
pome sont des alexandrins traditionnels. Le sujet est encore purement
parnassien : par un brlant aprs-midi dt dans la Sicile, un faune (tre
double : mi-homme, mi-bte) parat et commence un long monologue. Il voque
les nymphes quil perscute, nous parle de la nature quil sent vivre alentour
dans toute sa puissance. En effet, le faune est cartel entre ses pulsions
animales, celles de lrotisme qui vont le pousser se lancer la poursuite des
nymphes, celles qui lenchinent la matire ; et ses aspirations humaines,
celles qui font de lui un tre possedant une me, attir par lIdal, par lArt, dont
sa flte est le symbole. Il parat evident, la lecture du pome, que le faune nest
pas seulement le personnage central de cette oeuvre, mais surtout le support
dun art potique, dune esthtique.
Dans cette phase de son volution potique, la manire de Mallarm devient
hermtique car pour lui lhermtisme est une ncessit, lessence mme de
la posie tant mystrieuse, insaisissable.
Mallarm ne veut ni dune posie descriptive ni dune posie dides ;
il traduit les concepts en symboles.

77

- Posies (1887) : le recueil propose dabord des pomes crits sous


linfluence de Baudelaire dont il retient la hantise du nant, de la mort, de
labsurde. Il sloigne de ces obsessions pour sengager dans la voie qui,
aboutissant lhermtisme, se dgage du romantisme pour introduire le
symbolisme. Le pome devient une exprience mtaphysique.
Lun des joyaux des Posies, le pome Sainte offre la formule dfinitive et
exacte de la posie selon Mallarm, indfiniment voue la figuration sonore de
labsence.
- Sainte est une pice de circonstance, envoye loccasion dune fte.
Deux images sy dploient : sainte Ccile tient la main une viole et un missel.
Dans les deux dernires strophes, le tableau sest transform : elle semble jouer
sur laile dun ange, comme sur une harpe, un air surnaturel.
Lunit extraordinaire de ton et la rigueur de la symtrie, qui ne nuisent en
rien une sensibilit exquise celle-ci, au contraire sen trouve accrue. Lart
humain, sous les aspects o il proccupe Mallarm, cest--dire en tant que
Musique et Littrature, est ici reprsent par la viole et le livre. Mais ce sont,
pour la Sainte, des instruments du pass, comme il ressort du mot
symtriquement rpt jadis . On peut remarquer que lide dinstruments
anciens (viole, clavecin, mandore) et de musique douce tait toujours associe,
dans lesprit de Mallarm, avec celle dune fminit chaste.
Le pome analyser :

SAINTE
A la fentre reclant
Le santal vieux qui se ddore
De sa viole tincelant
Jadis avec flte ou mandore,
Est la Sainte ple, talant
Le livre vieux qui se dplie
Du Magnificat ruisselant
Jadis selon vpre et complie :
A ce vitrage dostensoir
Que frle une harpe par lAnge
Forme avec son vol du soir
Pour la dlicate phalange

(il sagit dun vieux vitrail reprsentant sainte Ccile)


(le bois de sa viole, peint sur le vitrail, sest
dcolor avec le temps)
(en voyant la viole, le pote la replace en pense
au milieu de lorchestre ancien dont elle faisait
partie. Et cest comme si nous entendions une
trs ancienne musique)
(le livre vieux : le Missel ; le livre voque le
chant du Magnificat.
(la vision va se transformer ; un autre
tableau apparat : la sainte na plus la viole
ni le missel. Du doigt, elle semble jouer de
la harpe sur laile dun ange ; laile
dploye de lange forme comme une harpe ;

Du doigt, que, sans le vieux santal


Ni le vieux livre, elle balance
Sur le plumage instrumental,
- toujours laile de lange
Musicienne du silence.
- aux airs anciens sest substitu le silence.

78
- nulle oreille humaine ne saurait percevoir cette musique du ciel que le vitrail voque
cependant ; la sainte cesse de patronner la musique qui chante la gloire de Dieu pour
patronner une musique nouvelle : la posie, musicienne du silence.
- sainte Ccile : vierge et martyre chrtienne, connue par une lgende de la fin du Ve s.,
patronne de la musique (fte le 22 nov.).
*****

REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES
Rinc, R. Lecherbonnier, B. : LITTERATURE, Textes et documents, XIXe sicle, coll. Henri
Mitterand, Nathan, Paris, 2000.
Rinc, D. : La posie franaise du XIXe sicle, PUF, 1992.
Rinc, D.: Baudelaire et la modernit potique, PUF, Paris, 2001.
Sabatier, R.: Histoire de la posie franaise, XIXe sicle, III, Albin Michel, Paris, 1977.
Mazaleyrat, J., Molini, G.: Vocabulaire de la stylistique, PUF, 1989.
Anthologie de la posie franaise (XIXe sicle), Bibliothque de la Pliade, Gallimard, Paris, 2000.
Decaunes, L.: La Posie parnassienne, Seghers, 1977.
Richard, J.-P.: L'Univers imaginaire de Mallarm, Seuil, Paris, 1961.

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1 P+1 S + 0
kolokvij + seminarski rad + usmeni ispit
v. Kalendar
nastavnih aktivnosti
ak. god. 2014./2015.
v. izvedbeni
plan
v. Raspored

79
ispita
- navesti definicije pojmova specifinih za francusku versifikaciju
- objasniti drutveno-povijesne prilike u Francuskoj XIX. st.
- izloiti temeljne znaajke francuskog pjesnitva romantizma,
parnasovaca, simbolizma, moderne
- svrstati pjesnike i njihova djela po pjesnikim pravcima u francuskoj
knjievnosti XIX. st.
- jezino i stilski analizirati na francuskom jeziku poetske tekstove iz
glavnih pjesnikih djela XIX. st.
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Prvi se dio kolegija odnosi na definiranje temeljnih pojmova francuske klasine i


moderne versifikacije. Drugi dio poinje s kratkim uvodom u povijesno-drutveni
kontekst francuskog XIX. stoljea u kojem e se javiti glavni pjesniki pravci, a ine
zlatno doba francuskog pjesnitva kako po stvaralakoj snazi tako i po brojnosti
pjesnika, pjesnikih struja i oblika. Pjesnitvo je romantizma dalo dvije generacije
pjesnika (1820. i 1830.), na elu s Victorom Hugoom, koje nastoje ostvariti knjievne,
individualne i politike slobode (Lamartine, Vigny, Musset, Nerval, Bertrand). Na
pretjerano isticanje osjeaja u pjesnitvu romantizma javlja se reakcija : pjesnitvo biva
samo sebi svrhom, pjesnici parnasovci, l'art pour l'art, kult Ljepote (Gautier, Leconte
de Lisle, Heredia). Charles Baudelaire, pretea pjesnikog moderniteta, obiljeava
prekretnicu u povijesti francuskog pjesnitva: baudelairovska je poetika izmeu
klasicizma i imaginacije, a istraivanje pjesnikog jezika vodi, preko simbolista
Verlainea i Rimbauda, do Mallarmove iste poezije.
Mazaleyrat, J., Molini, G.: Vocabulaire de la stylistique, PUF (1989).
Rinc, R. Lecherbonnier, B. : LITTERATURE, Textes et documents, XIXe sicle,
Nathan (2000) ;
Lagarde, A. / Michard, L.: Les grands auteurs franais, XIXe sicle, Bordas (1993).
Rinc, D.: Baudelaire et la modernit potique, PUF (2001).
inko-Depierris, . : La posie franaise du XIXe sicle (nastavni tekst u e-formatu).
Sabatier, R.: Histoire de la posie franaise, XIXe sicle, III, Albin Michel (1977).
Rinc, D. : La posie franaise du XIXe sicle, PUF, 1992.
Decaunes, L.: La Posie parnassienne, Seghers (1977).
Richard, J.-P.: L'Univers imaginaire de Mallarm, Seuil (1961)

studenti su duni redovito i aktivno sudjelovati u nastavi; napisati seminarski rad na


zadanu temu
- kolokvij: 0, 5 boda
- seminarski rad: 0,5 boda
- usmeni ispit: 2 boda
- pisani dio ispita: 30%
- usmeni dio ispita: 70%
Nastava se odrava na francuskom jeziku.

Nastavne teme-predavanja
Red.
br.
1.

Datum

Naslov

Notions de versification I

Literatura
1. Mazaleyrat, J., Molini, G.:
Vocabulaire de la stylistique,
PUF, 1989.
2. Posie franaise du XIXe
sicle (nastavni tekst)

80

2.

Notions de versification II

3.

La posie romantique dans le contexte historique et littraire ; ses


caractristiques et ses grands potes (Lamartine, Vigny, Musset,
Hugo).

Alphonse de Lamartine (1790-1869) et le nouveau discours


potique: le Moi sujet et objet du pome.
a) Les Destines dAlfred de Vigny (1797-1863): un itinraire
philosophique et potique;
b) Les Nuits dAlfred de Musset (1810-1857): une chronique
sentimentale du pote dsenchant.
Victor Hugo (1802-1885) et le pouvoir de tout dire: pote lyrique
(Les Rayons et les Ombres), lgiaque (Les Contemplations).
Victor Hugo: pote satirique (Les Chtiments) et pique (La
Lgende des sicles).
Le romantisme noir : a) Grard de Nerval (1808-1855);
b) Aloysius Bertrand (1807-1841) et le pome en prose.
La raction potique contre le romantisme: la posie
parnassienne: Thophile Gautier; Leconte de Lisle ; Maria de
Heredia
Charles Baudelaire (1821-1867) et la modernit: Les Fleurs du
mal.
Continuit thmatique dans les pomes en prose du Spleen de
Paris.
Le symbolisme en posie: Paul Verlaine (1844-1896).
Arthur Rimbaud (1854-1891) ou dlires potiques.
Stphane Mallarm (1842-1898) : une posie pure. Un coup de
ds jamais nabolira le hasard.
kolokvij iz versifikacije francuskog pjesnitva.

4.
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1. Mazaleyrat, J., Molini, G.:


Vocabulaire de la stylistique,
PUF, 1989.
2. Posie franaise du XIXe
sicle (nastavni tekst).
1. Rinc, R. / Lecherbonnier, B. :
LITTERATURE, Textes et
documents, XIXe sicle ;
2. Lagarde, A. / Michard, L.: Les
grands auteurs franaise, XIXe
sicle;
3.inko-Depierris : Posie
franaise du XIXe sicle
(nastavni tekst), u e-formatu.
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Seminari
Red.
br.

Datum

Naslov

1.

A. de Lamartine: Le Lac (Mditations potiques, 1820).

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4.

A. de Lamartine: Le Vallon (Mditations potiques).


A. de Vigny: La Bouteille la mer (Les Destines, 1864).
A. de Musset: Nuit doctobre (Les Nuits, 1835-1837).
Victor Hugo : Tristesse dOlympio (Les Rayons et les Ombres,
1840).
Victor Hugo: 1. Tout est joie, innocence, espoir... (Les
Contemplations, Livre I, 1856); 2. Demain, ds laube... (Les
Contemplations, Livre IV).
Grard de Nerval : Les Chimres ( El Desdichado ).
Leconte de Lisle : Midi (Pomes antiques, 1852) ; Jos Maria
de Heredia : La Nature et le rve (Les Trophes, 1893).
Baudelaire et les parnassiens : La Beaut (Les Fleurs du mal,
XVII, 1857).
Correspondances (Les Fleurs du mal, IV), sonnet thorique de

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Literatura
La lecture mthodique des
pomes choisis

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Baudelaire.
Baudelaire : Spleen (Les Fleurs du mal).
Verlaine: Soleils couchants (Pomes saturniens, 1866); Art
potique (Jadis et Nagure, 1884).
Rimbaud : Voyelles (Posies, 1871).
Mallarm: lecture mthodique du sonnet Renouveau (Posies,
1862-1864).
Fonction symbolique du langage : Sainte de Mallarm.

Nastavnik : . inko-Depierris
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