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Autoras e histrias

consagradas nas principais


listas de best sellers
internacionais.
Mira Lyn
Kelly
Criada em
Chicago e
formada
em Belas
Artes,
Mira

conheceu o amor de sua vida


durante uma viagem a Roma,
mas logo descobriu que ele
morava na esquina de sua
casa. Casada, com quatro
filhos e um cachorro, ela
adora ler, escrever, conversar
com as amigas e cozinhar
com o marido.

E Ela Acordou
Casada...

A primeira pergunta dela ao


acordar foi: Quem voc?.
Na
manh
seguinte

despedida de solteira de sua


prima, Megan Scott acorda
com a pior ressaca do mundo.
E no s isso! Alm de estar
em
uma
cobertura
desconhecida, ao seu lado h
um
lindo,
sensual
e
arrogante marido? At
agora, arrumar um namorado

havia
sido
praticamente
impossvel para ela. Ainda que
tentasse, conquistava apenas
um corao partido. Mas
depois de alguns martnis com
Carter no, Connor Reed!
ela estava casada Megan
precisava de um advogado.
Para a sua surpresa, Connor
no queria aceitar o divrcio!

E ELA ACORDOU
CASADA...
Traduo
Vera Vasconcellos

2014

Captulo 1

FORADO

escutar uma pontada de


nusea aps outra reverberando atravs
do mrmore polido, Connor Reed
praguejou contra a prpria conscincia.
Por falar em fardo inconveniente
No importava o quanto sentisse o
estmago revirar ou a cabea latejar,
no havia a menor possibilidade de
disparar pela porta na parede oposta,
que lhe acenava com a liberdade.
A

Forando o olhar de volta prpria


imagem levemente esverdeada, fechou a
torneira e torceu uma toalha. Em
seguida, injetou um certo grau de
empatia em sua expresso e se preparou
para encarar a situao.
Ei, bela! exclamou, cruzando na
direo da criatura deprimente, meio
inclinada, meio se amparando sobre o
vaso frente. Est se sentindo melhor?
Olhos de guaxinim perscrutaram sob
um ninho de rato loiro enquanto ela
esticava a mo para a toalha que Connor
lhe oferecia.
Carter
Connor corrigiu ele, dividido

entre o divertimento e o que devia ser


exatamente o oposto disso.
Precisamos de um advogado
ofegou ela, mal conseguindo tempo para
demonstrar seu desgosto antes de a
prxima nusea a atingir.
Um advogado. Aquele no era
exatamente um comeo espetacular para
a lua de mel dos dois. Mas, de qualquer
forma, aquela tambm no era o que
podia se chamar de situao espetacular.
Claro que, menos de quinze minutos
aps aquele corpo quente esticado ao
lado dele gemer de um modo no muito
agradvel e se erguer de um salto em
direo ao toalete, Connor no

conseguira juntar todas as nebulosas


peas do quebra-cabea que compunha a
noite anterior. Porm, baseado na
chocante evidncia mo ou melhor,
no dedo e a aliana de diamantes
faiscante que adornava o dela, aquele
era o pior dos cenrios a ganhar vida. A
descontrao acabara mal. A julgar
pelas consequncias. Sim, ao que tudo
indicava, aquela seria uma sujeira
difcil de limpar.
Portanto, um advogado lhe pareceu o
ponto de partida ideal. Assim que a
parte nauseante da manh estivesse
concluda.
Uma coisa de cada vez, querida.

Vamos resolver isto primeiro e mais


tarde nos arrependermos do restante.
Qualquer que fosse a resposta
engrolada que ela lhe deu, Connor tinha
a impresso de que se tratava de algum
tipo de concordncia.
Droga, que desastre!
Esfregando a nuca com uma das mos,
ele percorreu a lvida esposa com um
olhar no muito sutil.
Doze horas atrs, aquela mulher lhe
parecera autntica, com seu humor
afiado e uma discreta aspereza. O
sorriso excessivamente largo, um
sortimento de sardas e uma risada sexy.
Agora, com os cabelos ameaando

imergir em s Deus sabia o qu, parecia


apenas
rude.
Sem
nenhuma
delicadeza.
Ainda assim, mesmo ao observar o
caos que ela aparentava diante de seus
olhos, imagens fragmentadas lhe
bombardeavam a mente, permitindo
vislumbres de quem ela fora na noite
anterior. Uma garota comum, como uma
antiga vizinha, cedendo a uma
travessura. Perfeita para o clima
travesso em que se encontrava na noite
anterior. Pensara que aquela mulher
poderia lhe proporcionar algumas horas
de divertimento.
Ento, como diabos ela acabara

atirada sobre seu ombro, dando


risadinhas e o chamando de louco,
enquanto ele a carregava para uma
daquelas famosas capelas de casamento
expresso em Las Vegas?
Megan girou, permitindo-lhe uma
viso completa da parte frontal da
camiseta rosa-shoking muito apertada
que ela estava usando quando Connor
cambaleara para dentro do banheiro
atrs dela.
Estampadas sobre o busto, as letras
de imprensa em tinta preta formavam
cinco palavras: QUER ME DAR SEU
SMEN?
Oh, certo. Fora assim.

Diabos!
O QUE lhe dera na cabea!
Megan ergueu o olhar para a
expresso severa estampada no rosto de
Carter no, Connor. Em seguida,
baixou-o para o que devia ser um
conjunto de dez quilates de diamantes
que lhe adornava o dedo anelar da mo
esquerda e se inclinou sobre o vaso
outra vez.
Fizera sexo. Com um estranho.
Algum a quem tinha uma vaga
lembrana de ter conhecido. E depois
acabara se casando com ele.
Ou talvez tivessem resolvido
esperar seguindo pela rota mais

tradicional e se guardando para depois


do casamento. Para que fosse algo
especial.
Argh!
To incrivelmente especial que o
nico detalhe de toda a consumao do
qual conseguia se lembrar era a suave
frico do tecido entre suas coxas, o
peso impetuoso daquele corpo sobre o
dela e a intensa frustrao de ficar com
o dedo do p preso no ilhs da cala
que ele usava, enquanto tentava lhe
afrouxar a gravata.
E agora se encontrava ajoelhada,
colocando as entranhas para fora, ao
passo que aquele homem, um total

estranho, ousava testemunhar um dos


mais ntimos dissabores que uma pessoa
podia suportar. Gostaria que ele tivesse
se retirado como havia lhe pedido. Mas
ele permanecera para se certificar de
que ela estava bem como o bom marido
que era.
Aquilo foi quase o suficiente para
faz-la rir, no fosse o fato de no ter
nenhuma graa e seu corpo estar
ocupado com outra coisa.
No pode ter restado muita coisa.
Soou a voz spera atrs dela.
Quando os espasmos abrandaram,
Megan arriscou um olhar ao homem com
quem se casara. Alm da expresso

contemplativa, aqueles olhos escuros


no transpareciam muita coisa.
No h Ela gemeu. Por vrias
vezes no consegui colocar nada para
fora. Isso apenas meu estmago
reclamando acho eu.
Hum. E com muita nfase, pelo que
posso ver. O toque de humor seco fez
o foco de Megan se voltar mais uma vez
a ele. Aos detalhes que deixara escapar
no primeiro olhar. Era um homem alto. E
no apenas porque estava olhando do
cho. Alto o suficiente para se recostar
ao batente da porta e, com o brao
dobrado, permitir que a mo livre
segurasse a parte superior, que ficava a

apenas alguns centmetros do topo de


sua cabea. A compleio corporal era
vigorosa, com uma fora esbelta
refletida nos msculos definidos do
peito, abdome, ombros e braos, embora
no fossem exaltados como os de um
fisiculturista. Aquele homem parecia
estar mesmo em forma. E, como se
aquilo no bastasse, ele tambm era
dotado de uma beleza clssica. Um nariz
reto, ossos malares salientes e um
sortimento de feies harmoniosas to
atraentes que, de repente, a fizeram
imaginar h quanto tempo o estava
dissecando com o olhar.
Ali, do ponto onde se instalara no

cho ao lado do vaso sanitrio


onde estivera colocando todo o
contedo do estmago para fora.
Argh!
De fato, no poderia se sentir mais
humilhada. Mas no importava. Aquele
homem e toda sua beleza no faziam
parte de seus planos. Portanto, qual a
importncia daquele estranho ser lindo,
ou de ela ter visto traos do tipo do
humor que costumava agrad-la, ou que
estivesse, na verdade, casada com ele?
Tivera percalos suficientes com
homens a quem de fato conhecera e
havia desistido de todo e qualquer
relacionamento.

Ainda assim, o orgulho a fez se erguer


em membros que se encontravam
dormentes
pela
combinao
da
desidratao e de ter ficado ajoelhada
por tanto tempo. Membros que quase
no respondiam ao seu comando. De
repente, Megan se viu caindo outra vez,
no fossem duas mos fortes a segurar
pelas axilas, mantendo-a de p at que
ela recobrasse o equilbrio.
O contato foi desajeitado. Megan
tentando se equilibrar, e ele tentando
segur-la, sem se aproximar demais.
Obrigada.
No h o que agradecer. E aps
uma pausa: Apenas um dos benefcios

de ter um marido por perto, acho eu.


Megan anuiu, exausta, devastada, mas
de alguma forma mais agradecida do que
as palavras poderiam expressar por
aquele dilogo superficial. Por mais que
necessitassem, no estava preparada
para conversar sobre o que acontecera
na noite anterior. Sobre como
conseguiriam, naquela manh ou durante
o tempo que demorasse, anular o
casamento.
No conseguiria manter nenhum
dilogo at pelo menos tomar um banho,
escovar os dentes, passar fio dental e
enxaguar a boca com o primeiro
antissptico bucal que lhe casse nas

mos. Baixando o olhar, acrescentou


uma troca de roupas lista. Em seguida,
comprometida a fazer sua parte, retrucou
com uma voz gentil:
Sabia que havia uma razo para
escolh-lo.
A risada abafada que obteve em
resposta a fez arriscar um outro olhar
por sobre o ombro.
Foi aquele sorriso que surtiu efeito.
Que lhe trouxe as imagens da discusso
regada a vodca em uma sequncia
ordenada o suficiente para faz-la ter ao
menos um vislumbre do homem da noite
anterior, em vez do quase estranho ao
lado do qual acordara naquela manh.

Oh, Deus! No que havia se metido


e com que rapidez seria capaz de se
livrar daquela situao?

Captulo 2

Doze horas antes

ORA, VAMOS, que se dane o banco


de smen. Tina suspirou, adejando os
dedos pintados com esmalte vermelho
para refutar tal ideia. Qual a graa
nisso?
Megan Scott inclinou o corpo e bebeu
as derradeiras gotas do martni de
chocolate branco. Em seguida, afundou
ainda mais no assento que ocupava nos

ltimos quarenta minutos. Contemplando


a possibilidade de tomar outro drinque,
esforou-se para ignorar as crticas
incessantes que as outras duas damas de
honra haviam aperfeioado durante uma
vida inteira de prtica.
Era sobre seu tero que estavam
discutindo toa, j que Megan tinha um
plano do qual no abriria mo.
Hum a graa chega nove meses
depois respondeu Jodie para Tina.
Pequenino e gracioso, vestindo um
daqueles diminutos gorros infantis e
sem nenhum dos efeitos colaterais
transmissveis
oferecidos
por seu
plano O plano de Tina, pelo que

Megan entendia, girava em torno da


camiseta
que
acabara
de
ser
confeccionada, com os dizeres QUER
ME DAR SEU SMEN?, e que estava
dobrada com esmero sobre a mesa entre
elas. Estou falando srio, quem pode
dizer que esse total e aleatrio estranho,
estimulado
por
sua
camiseta
personalizada de treze dlares clamando
por smen, no esteja nos estgios
iniciais do Ebola ou algo pior? Sexo
casual e sem proteo burrice. E voc
est tentando convencer Megan a fazer
isso. Pelo amor de Deus! Por que no
enterra uma faca no corao dela?
Virando o copo de cabea para baixo,

Megan observou a ltima gota do divino


martni deslizar at a borda e a aparou
com a lngua, esperando que a garonete
interpretasse aquilo como a splica por
socorro e lhe trouxesse outro drinque. E
rpido.
Voc uma puritana. Isso
pattico.
Meu Deus!
Eu sou muito educada para dizer o
que voc .
Meninas, por favor. Megan
interveio antes que a troca de farpas se
tornasse catica. Aprecio muito a
preocupao de vocs comigo. Est
bem. Ela no estava se atendo

verdade, mas de alguma forma sua


lngua lhe permitiu escapar da
sinceridade. Honestamente, Megan teria
preferido ser insignificante a ponto de
aquelas duas esquecerem seu nome
durante todo o fim de semana e ignor-la
durante o jantar. Mas, graas
propenso de sua me em espalhar
segredos,
os
boatos
familiares
garantiram que sua chegada a Las Vegas
para o casamento de Gail fosse recebida
com uma tempestade de opinies
conflitantes sobre sua deciso de se
submeter inseminao artificial dentro
de dois meses. Tina, eu amei.
Realmente amei essa camiseta, mas o

nico lugar onde a exibirei ser no meu


lbum de retratos. E Jodie, obrigada
pelo apoio, mas
Jodie ergueu uma das mos,
interrompendo-a.
No a estou apoiando. Realmente
no concordo com o que decidiu fazer.
Deve esperar at encontrar um marido,
como todas ns.
Imagens de Barry e dos dois anos em
que namoraram espocaram na mente de
Megan, ameaando sug-la para um
vrtice de emoes turbulentas, s quais
no se permitiria render. Vergonha,
constrangimento, raiva, frustrao e
impotncia.

Juro que no havia percebido isso.


No at este instante e, de repente,
tudo ficou claro. Eu nunca deixei de
amar aquela mulher.
No voltaria quele momento, no
perderia nem mais um precioso segundo
pensando em um homem que partira para
uma conferncia, falando em formar uma
famlia com ela e retornara casado com
outra mulher.
No precisava de Barry.
No precisava de nenhum outro
homem para ter o filho que sempre
desejara Bem, ao menos no mais do
que produtivos cinco minutos com um
recipiente plstico.

Jodie suspirou, com um olhar perdido


estampado no semblante.
Espere por seu Prncipe Encantado
e ter algum para dividir seu momento
especial na maternidade, tornando tudo
mais prazeroso.
Bem, na verdade comeou
Megan, mas Jodie no havia concludo.
Voc reflete o que h de errado em
nossa sociedade. Quero dizer, a vida
no se resume em ter tudo que se deseja
no momento que se quer. Vale a pena
esperar pelas coisas certas. Mas, entre
se deitar com o prximo desconhecido
que
encontrar
ou
comprar
espermatozoides
pr-selecionados,

defendo o banco de smen.


Megan sentiu a onda de calor traidora
lhe corar as bochechas do rosto, mas,
pensando em Gail e no tipo de
casamento que ela teria, com suas trs
damas de honra se estrangulando, optou
por colocar os proverbiais panos
quentes naquela discusso.
Est bem. Obrigada por sua
opinio sobre esse assunto.
Tina resfolegou de maneira nada
delicada ao seu lado. Megan esticou o
pescoo procura da garonete. Porm,
em vez da mulher de pernas compridas e
atitude eficiente que servia s mesas,
sua ateno foi atrada para o homem

que passava pela mesa que elas


ocupavam. Ele erguia a mo em um
cumprimento casual e os olhos cor de
mogno estavam fixados em algum do
outro lado do salo. Era alto, moreno e
belo de uma forma tradicional. Estrutura
larga e esbelta, bem talhado e acabado.
Linhas harmnicas e uma beleza
clssica. A simetria equilibrada daquele
homem era to impecvel, que poderia
t-lo tornado inspido.
Se no fosse por aquela boca.
Os lbios estavam curvados em um
daqueles sorrisos oblquos. To
preguioso que apenas um dos cantos da
boca fazia o trabalho. E, ainda assim,

algo na facilidade daquele sorriso


sugeria uma quase permanncia no belo
rosto onde se estampava, enquanto seu
progresso atrofiado, sugeria bem,
Megan supunha que aquilo era parte da
seduo. Aquele sorriso poderia de fato
sugerir qualquer coisa.
Era o tipo de sorriso em que as
mulheres se perdiam tentando decifrar
seu mistrio.
Mas Megan havia desistido de
interpretar sinais e compreender os
homens. E por esse motivo se forou a
desviar o olhar da mesa onde o homem
fora se sentar com um amigo, scio ou
quem quer que fosse. Megan se

concentrou outra vez em Tina e Jodie


que estavam totalmente focadas nela.
Em um movimento sincronizado, as
duas se inclinaram para a frente,
apoiando-se nos cotovelos.
Observando a vitrine para ver se
encontra um conjunto gentico que valha
a pena? perguntou Tina com uma
expresso perspicaz. A sobrancelha fina
traada com lpis se erguendo. Viu
alguma coisa que a agradou?
Os olhos de Jodie se estreitaram.
O terno muito bem cortado para
ser outra coisa, seno feito sob medida.
O terno, o relgio, as abotoaduras. Esse
homem a personificao da caa de

qualidade. Depressa, Megan, cruze as


pernas, deixe mostra uma parte da
coxa. Tina, atraia a ateno dele.
Os lbios de Megan se entreabriram
em um protesto, mas Tina era uma
mulher de ao.
Uau, Megan, eu sabia que voc era
uma ginasta, mas no tinha noo de que
as pernas de algum pudessem fazer
isso! O rosto de Tina adotou uma
expresso benevolente enquanto ela se
inclinava para trs na cadeira com os
braos cruzados. No precisa me
agradecer.
Agulhadas de tenso espetavam todo
o comprimento da espinha de Megan,

que lutava para respirar. Com o olhar


fixo no tampo da mesa sua frente, ela
ergueu o copo de martni vazio,
elevando uma prece aos deuses do
coquetel por outra dose. Quando julgou
ser capaz de fazer mais do que emitir um
guincho, limpou a garganta e respondeu
para todos que estivessem a distncia da
audio a ouvissem.
No sou ginasta.
E naquele momento Tina e Jodie
explodiram em uma gargalhada.
PODE NO parecer agora, mas voc
est melhor sem ela
Connor Reed mudou de posio na
cadeira, irritado, girando o lquido

mbar e o gelo no copo de usque


enquanto ouvia Jeff Norton comprometer
seu status de macho.
mesmo? No diga!
No era exatamente uma novidade.
Voc e Caro ficaram juntos por
quase um ano, natural estar sofrendo
Sofrendo? Connor sentiu uma
contrao involuntria em um dos olhos.
Aquela no era uma conversa de
homem. No era a prometida
descontrao com a qual fora atrado
para a Cidade do Pecado.
No era nada divertido.
isso um golpe no ego, e para
algum com um ego como o seu

Fixando um olhar furioso no copo,


Connor resmungou.
Precisamos medir seu nvel de
testosterona.
Seja o que for respondeu Jeff,
inabalvel. O amigo estava to seguro
de sua conscincia emocional quanto
de sua posio de mais antigo e melhor
amigo de Connor. O que estou dizendo
que voc estava disposto a se casar
com Caro duas semanas atrs. No
acredito que esteja to indiferente
quanto aparenta.
Sim, mas voc sempre se recusa a
acreditar na verdade sobre mim.
Connor retrucou, com um sorriso

impenitente. Mas estou falando srio.


Como lhe disse antes, estou bem. Ela
uma tima moa, mas depois de ouvir o
que Caro tinha a dizer sinto-me mais
aliviado do que qualquer outra coisa.
O grunhido que se seguiu sugeria que
Jeff no estava acreditando.
E at certo ponto, o amigo talvez
estivesse certo. Apenas no da maneira
como imaginava.
Connor no estava sofrendo com o
trmino do relacionamento porque seu
corao no estivera envolvido. Podia
parecer insensvel, mas era verdade. E
aquilo fora algo que Caro entendera
desde o incio.

Connor no se permitia amar.


Conhecia muito bem o potencial
destrutivo
daquele
sentimento.
Testemunhara
seu
alcance
e
experimentara a devastao do efeito
cascata que causava. No, obrigado.
No se candidataria a passar por aquilo
outra vez.
Seu objetivo era formar uma famlia.
Do tipo que sempre vira a distncia, mas
que ainda assim cobiara. A famlia que
o pai no quisera que um filho bastardo
contaminasse e a que a me estivera
muito enterrada no prprio sofrimento
para manter. Portanto, decidira construir
uma.

Fora privado de muitas coisas quando


criana. Coisas que fizera questo de
garantir quando adulto. Dinheiro,
respeito, casa prpria e o bemsucedido negcio que ele dirigia com
punho de ferro e que lhe proporcionava
todas essas coisas. Mas quanto a uma
famlia Para isso, precisava de uma
parceira. Pensara t-la encontrado em
Caro. Ela se encaixava ao papel, uma
angariadora de fundos feita sob medida,
com nome, educao e passado ilibados.
Dona de uma tranquilidade fria e
desprovida da carncia emocional que
Connor passara a vida adulta evitando.
Ou assim pensou at o momento em que

Caro dobrou seu guardanapo e o pousou


ao lado do prato, antes de calmamente
lhe explicar que desejava um casamento
baseado em mais do que eles tinham.
Nem ela esperava por isso, mas chegara
quela concluso. Muito justo. Connor
teve de lhe dar crdito por ter o bom
senso de reconhecer que desejava algo
que no encontraria nele. E, mais
importante, antes de fazerem seus votos.
Portanto, sofrendo? No.
Aliviado? Diabos, sim.
Acho que est se sentindo
sozinho. Triste Engolindo de uma s
vez o restante do usque, Connor se
regozijou com a trilha de ardncia na

garganta e o calor que se espalhou por


seu peito. Talvez a bebida fosse capaz
de lhe embotar a mente o suficiente para
abrandar o desconforto produzido por
aquela conversa. Mas o amigo persistia.
Lembre-se, h outros peixes no
mar
Pelo amor de Deus! O que vir em
seguida? Uma princesa de conto de
fadas? Erguendo o copo vazio, Connor
olhou ao redor, procura da garonete.
diabos, ao que parece aquela ali
ginasta.
Connor ergueu uma das sobrancelhas,
inclinando a cabea em um ngulo que
desse para ver melhor. Qual delas?

Jeff piscou.
Queria apenas me certificar de que
estava prestando ateno. Eu me
preocupo com voc, rapaz.
Embora nunca tivesse entendido por
qu, Connor tinha cincia disso.
Aquele afeto fora a nica coisa
constante em sua vida, desde que fora
catapultado da pobreza e arremessado
em um internato exclusivo na Costa
Leste, aos 13 anos. A criana ilegtima,
com complexo de inferioridade, uma
rachadura entalhada no centro da alma e
um rancor contra o nome do qual no
podia escapar. E Jeff fora o idiota sem
sorte que ficara atrelado a ele como

colega de quarto. Connor no lhe dera


nenhuma razo para que Jeff fosse
tolerante com ele, mas por alguma razo
isso aconteceu.
E por esse motivo, mesmo tendo
tornado a vida do amigo bastante difcil,
pelo fato de no ser uma pessoa
receptiva tambm o presenteou com a
verdade.
Eu tambm me preocupo com voc.
E agora onde est a ginasta?
AP S MAIS duas rodadas e quarenta e
cinco minutos, Connor se recostou ao
espaldar da cadeira, observando Jeff
reafirmar seu status de macho movido a
testosterona ao abordar a garonete que

estivera observando pela maior parte da


ltima hora. Connor no queria nem
pensar sobre a lbia que o amigo
passara na moa para faz-la adejar os
clios e colocar a bandeja de lado com
tanta rapidez. O que quer que tivesse
sido, devia ser fenomenal.
Jeff lhe dirigiu uma saudao, e ele
soube que no teria mais a companhia
do amigo.
Connor pegou a carteira no bolso
interno do blazer, atirou algumas notas
sobre a mesa e, em seguida, pousou o
copo sobre a pilha na mesa.
A noite se estendia diante dele com
todas as suas infinitas e exaustivas

possibilidades.
Poderia encarar mesas de blackjack.
Comer alguma coisa.
Arranjar companhia. Ou no. Com
aquela pattica indiferena da qual
estava sofrendo
Com licena.
Connor ergueu o olhar, esperando
outra garonete, pronta para limpar a
mesa, mas em vez disso se deparou com
a loira, com um vestido de noite, que se
encontrava na outra mesa. A ginasta, que
com certeza no devia ser uma ginasta
se sua altura e as curvas sinuosas da
figura envolta em um daqueles trajes
justos fossem algum indicativo.

Muito bom.
Ol. Em que posso ajud-la?
O sorriso da loira se alargou enquanto
os enormes olhos azuis se fixavam nos
dele.
Isso pode parecer uma cantada
barata. E das piores. Mas tem de
acreditar em mim. No se trata disso.
Um dos cantos dos lbios de Connor
se ergueu, e ele se preparou para o
inevitvel resto da cantada. Entrando
no clima, anuiu.
Muito bem, com isso esclarecido,
v em frente.
A mulher assentiu, deixando escapar a
respirao.

Percebi que voc estava prestes a


partir. E no poderia imaginar o quanto
eu ficaria agradecida se pudesse sair em
minha companhia. De modo que parea
que estamos indo embora juntos.
Certo.
Mas apenas parea que estamos
indo embora juntos?
Mais uma vez, ela abriu um sorriso, e
Connor identificou nuances da garota da
vizinhana. No era exatamente seu tipo,
mas por alguma razo desconhecida,
havia algo no olhar daquela
Sim. Minhas amigas perceberam
que eu o observava mais cedo e
bem e voc no iria gostar de saber o

que se seguiu desde ento. Eu disse a


elas que viria aqui ver se voc estaria
interessado porque queria me livrar da
perturbao daquelas duas. Mas posso
ver, s de olhar para voc, que no sou
o tipo de mulher em quem estaria
interessado e, na verdade, essa foi a
nica razo que me fez decidir vir.
Adoraria sair daqui sem t-las como
sombra pelo resto da noite.
Ento, ela o estivera observando?
Bem, j que era assim, Connor
permitiu que os olhos a percorressem de
cima a baixo, detendo-se por mais
tempo do que fizera da primeira vez que
a medira com o olhar. Muito, muito bom.

Mesmo ao se deparar com o dedo


apontado para ele de maneira
repreensiva,
quando
seus
olhos
percorriam o caminho de volta.
Nada disso. Voc lindo, mas
sinceramente estou apenas tentado
escapar de uma fria.
Connor mudou de posio na cadeira,
o sorriso que quase retrancara minutos
atrs se libertando, quando percebeu que
ela estava falando srio. Olhando alm
dela, notou as amigas com os olhares
ansiosos descaradamente fixos nos dois.
Que sutileza!
A desconhecida deu de ombros com
um gesto delicado.

At onde sei, a sutileza no uma


caracterstica daquelas duas.
Connor ergueu uma das sobrancelhas.
At onde sabe? Que tipo de amigas
so?
Do tipo temporrio at concluirmos
nossas obrigaes como damas de
honra, em algum momento antes da
madrugada de domingo. Espero. Elas
so amigas de jardim de infncia de
minha prima.
Ah!
E esto interessadas em sua vida
amorosa porque?
O nariz da loira se enrugou enquanto
ela escaneava o teto com o olhar.

H alguma chance de voc


simplesmente sair daqui comigo?
Connor se inclinou para trs,
empurrando com o p a cadeira antes
ocupada por Jeff.
No se quiser que isso parea
convincente. Sairei com voc daqui a
dez minutos.
O olhar ctico deixava claro que
aquela desconhecida deduzira que ele
estava pensando em mais do que dez
minutos.
Por mais diferente que ela fosse das
mulheres que costumavam atrair Connor,
parecia o tipo exato de diverso que
aquela noite pedia.

O tipo que geralmente no dava


conversa a estranhos. O tipo corruptvel,
pensou ele, menos aptico a cada
segundo.
Dez minutos. Vamos conversar.
Flertar. Voc pode tocar meu brao uma
ou duas vezes para tornar isso real.
Talvez eu possa colocar alguma mecha
de cabelos para trs de sua orelha. Suas
voyeursticas amigas vo acreditar
piamente. Depois, me inclinarei na
direo de sua orelha e sugerirei
sairmos daqui. Talvez de uma forma que
a faa corar at a raiz dos cabelos. Voc
se mostrar nervosa e tmida, mas
permitir que eu segure sua mo. E ento

sairemos.
A expresso dela era impagvel. Era
como se a tivesse afetado com aquele
pequeno roteiro.
Isso umm Ela engoliu em
seco, olhando ao redor, antes de se fixar
em seus lbios e desviar os olhos
rapidamente para encar-lo. Isso
muito mais do que eu estava pedindo.
Melhor para voc.
Sim, e o que voc ganha com isso?
Um sorriso voraz curvou os lbios de
Connor.
Dez minutos para convenc-la a me
dar vinte. E veremos no que isso vai
dar.

O ligeiro movimento negativo de


cabea da loira fez o foco de Connor se
afiar e suas habilidades crticas
sintonizarem. Diabos! Ele estivera
pensando em quanto o agradaria ver o
sorriso daquela garota comum se tornar
provocante e agora l estava ela,
fazendo-o se esforar para conquist-la?
Aquilo no estava progredindo bem.
melhor eu ir embora. No sou o
tipo de garota que aceita encontros
casuais. E, mesmo que esteja procura
de algo alm do casual, no estaria
interessada.
Algo no modo que ela proferiu
aquelas palavras aguou a curiosidade

de Connor.
Ah, mesmo? Como assim?
A mo delicada se ergueu em um tipo
de gesto negativo, que foi interrompido,
antes mesmo de comear. Em seguida,
ela o encarou.
Desculpe, mas algo um tanto
pessoal para um primeiro no encontro
irreal.
Connor sorriu, erguendo e baixando
um dos ombros.
Ento porque no tornamos isso um
primeiro no encontro no to irreal? Ou
talvez um primeiro encontro irreal,
embora, j que estamos fingindo,
teremos de ir para o segundo ou terceiro

encontro onde comeam as coisas


boas.
O sorriso da mulher se alargou, dando
lugar a uma risada em nada condizente
com a garota comum e tudo que se
relacionava a ela. E, quando os olhos
azuis se semicerraram e os lbios
atraentes se entreabriram para deixar
escapar aquele som sedutor e
abandonado, ele se viu enfeitiado.
Por um segundo.
Antes de recobrar o autocontrole.
Srio, gostaria de saber.
Connor podia ver nos olhos dela, na
forma como inclinava a cabea e o
corpo comeava a girar. Ela tomara

aquela deciso na mente e j se


imaginava a meio caminho da porta de
sada. Que pena!
Mas, de qualquer forma, ele no
queria deixar de ajud-la, depois de ela
ter reunido coragem para ter ido at ele.
Eu sairei com voc disse Connor,
mas ela recusou com um gesto de cabea
e sorriu. Obrigada, mas eu ficarei
bem.
justo. A propsito, meu nome
Connor. Ele lhe estendeu a mo,
sentindo-se como um idiota, oferecendo
um aperto de mo, depois de tudo que
haviam dito. Mas por alguma razo
queria testar como seria o contato fsico

entre os dois.
Megan. Ela esticou o brao por
sobre a mesa e aceitou a mo
estendida e algo cor-de-rosa neon
varou o ar, aterrissando no colo de
Connor.
A mo que ele segurava apertou a
dele ao mesmo tempo que Connor
baixava o olhar s letras garrafais.
Que diabos?
Risadas ribombaram da mesa em que
Megan estivera sentada. As damas de
honra de quem ela tentara escapar. Ou
assim dissera.
Connor lhe segurou a mo com fora,
olhando-a nos olhos, antes de pux-la

para a frente e em seguida para baixo, na


direo da cadeira que ela deixara vaga.
Sente-se. Agora quero saber.
Megan o encarou, uma centena de
pensamentos lhe revolvendo a mente,
antes de se deixar afundar na cadeira.
Est bem, Carter
Connor.
Megan engoliu em seco.
Muito bem. Aqui vai

Captulo 3

Nove horas antes

ACHO

voc est tentando me


dizer
algo
mesmo
que
subconscientemente.
Megan sorriu contra a borda do copo,
tentando no soltar uma risada, enquanto
tomava o prximo gole. O delicioso
sabor doce do martni lhe revestiu a
lngua, fazendo-a imaginar como passara
tanto tempo de sua vida sem ter
QUE

experimentado aquele drinque de


chocolate branco. Era delicioso.
Espere subconscientemente
Est bem. O qu?
Essa viagem a Las Vegas. seu
subconsciente gritando que algo
profundamente reprimido precisa se
arriscar. Fazer alguma loucura.
Estavam de volta quilo outra vez.
Megan lhe dirigiu um olhar perspicaz,
apenas para encontrar o dele
impenitente.
Ou essa viagem por causa do
casamento da minha prima.
A negao uma coisa poderosa.
Esquea isso. Eu j disse. No vou

fugir e me casar com voc, portanto pare


de insistir.
Carter droga, Connor, por que
nunca conseguia se lembrar?!, deixou
escapar uma risada rouca. Ambos
sabiam que no era exatamente a um
casamento que ele estava querendo
chegar. Assim como tinham plena
cincia de que ele no estava falando
srio.
Connor sabia quais eram seus planos.
Mostrara-se muito interessado quando
ela os revelou, explicando sua inteno
de tentar uma inseminao artificial
atravs de um doador de smen. E, em
vez de comear a se afastar, ele decidiu

que ambos necessitavam de uma noite


para se libertar e se divertir. Do tipo
sem consequncias. Do tipo que girava
em torno de uma conversao agradvel,
flerte inconsequente e mais drinques do
que seria sensato.
Sabendo que seria a ltima e
encontrando um certo conforto na
absoluta falta de expectativa em relao
ao homem com quem estava, Megan
concordara.
E desde ento estivera quase sem
flego de tanto rir, vagando pelo enorme
cassino, parando para ver uma atrao
ou outra, envolvida em um tipo de
diverso que nunca se permitira.

No final das contas, Connor estava


certo. Era daquilo que estava
precisando.
A palma da mo longa pousou, suave,
na base de sua espinha enquanto ele a
guiava na direo de uma fileira de
caa-nqueis.
No sei, Megan. Acho que, para
uma deciso to grandiosa, voc deveria
considerar todas as opes antes de
descart-las de pronto.
Talvez tenha razo. Em seguida,
cedendo ao sorriso malicioso que
repuxava seus lbios, fez um gesto vago
com a mo para indicar os homens ao
seu redor. E aqui parece ter muitas

opes a considerar.
Connor discordou com um gesto de
cabea.
Se est procurando um homem para
fechar negcio, eu me afastaria das
mquinas caa-nqueis sugeriu ele,
totalmente inexpressivo. Nada cheira
mais a baixa autoestima do que um
homem agarrado a uma haste de metal de
trinta centmetros.
Demorou mais do que ela imaginava,
mas, to logo conseguiu frear a prpria
risada, Megan forjou uma careta falsa.
Srio? H quanto tempo nos
conhecemos e voc acha que eu
optaria pelas mquinas caa-nqueis?

Agora foi a vez de Connor exibir o


meio-sorriso que parecia ser seu
equivalente a uma risada de tirar o
flego.
Certo. Deveria ter tido mais f em
voc.
Megan anuiu, olhando ao redor do
cassino.
nas roletas que se encontram os
peixes maiores.
Mais uma vez ele torceu os lbios.
Sou forado a discordar. Qualquer
homem que se atenha a um jogo baseado
apenas
na
sorte

delirante.
Provavelmente, acredita em Papai Noel
e em fadas. No um bom pressgio de

estabilidade mental. Quer enfrentar a


possibilidade
de
uma
psicose
espiralando no DNA do seu beb?
Megan teve de suprimir mais uma
risadinha.
No, definitivamente no. Como
pude ser to incauta?
s vezes, me pergunto o que ser de
voc.
Megan no conseguia lembrar qual
fora a ltima vez que se divertira tanto.
Tampouco de ter se sentindo
instantaneamente to vontade ao lado
de um homem. Claro que a ltima parte
tinha mais a ver com o fato de ela saber
que aquilo no ia levar a nada, o que

subtraa a tenso daquela equao.


Podia simplesmente desfrutar da ateno
daquele homem incrivelmente atraente e
charmoso, sem ter de se preocupar
com coisa alguma.
Blackjack, ento?
Os dois haviam dado alguns passos
quando Connor abordou uma garonete
que passava e fez pedidos para os dois
antes de retornar a ateno a Megan.
Tambm delirante. Esse tipo de
homem pensa que est no controle
quando se trata de um jogo de azar. A
no ser que ele esteja contando ento,
ter um elemento criminoso a
considerar.

Bancando o advogado do diabo,


Megan perguntou.
Mas a contagem no seria um
indicativo de um timo nvel de
inteligncia?
Ora, voc ser uma me solteira,
descapitalizada devido ao custo da
escola particular que a genialidade
dele exigir. Quanto tempo livre acha
que ter para visitar o pequeno no
reformatrio?
Megan simulou sua mais indignada
tosse.
Est insinuando que meu filho ser
algum tipo de delinquente?
Uma sobrancelha excessivamente

arrogante se ergueu. Sexy e confiante.


No se souber jogar suas cartas.
Est bem. Est bem. Megan soltou
uma risada, limpando as lgrimas que se
acumularam nos cantos dos olhos com
os polegares.
Ento, descartamos as mquinas
caa-nqueis, a roleta e o blackjack. Se
nenhum desses serve, ento o que
apostas em corridas de cavalo?
Connor estacou de repente, girando
para estud-la mais de perto do que a
pergunta exigira. To prximo, que ela
podia sentir o corpo responder ao toque
daquele olhar em cada ponto de contato.
A
resposta
de
Connor
veio

acompanhada de um sorriso de pura


arrogncia.
Se quer ganhar o prmio mximo no
mbito da gentica, ento tem de evitar
uma passada pelos Jogadores Annimos
tambm. bvio que sua melhor aposta
sou eu.
MEGAN ATIROU a cabea para trs e
fechou os olhos, soltando outra
gargalhada. O som o atingiu no centro do
peito. E, quando aqueles enormes olhos
azuis voltaram a se abrir e encontraram
os dele, as bochechas do rosto delicado
se encontravam rubras. Uma onda quente
e eletrizante de atrao varou o corpo de
Connor, quase o fazendo perder a

cabea.
Felizmente, ela no parecia ter notado
enquanto girava para aceitar o drinque
que a garonete que se aproximava lhe
oferecia.
Bem a tempo! Com toda certeza
precisarei de outro drinque antes de
concordar com essa ltima sugesto.
Empinando o queixo, ele estimulou:
Ento, esvaziemos as taas!
Tomando um grande gole da prpria
bebida, Connor sorriu. Tenho a noite
toda.
Diabos! Aquela mulher tinha uma
risada esplndida. Mesmo depois de lhe
abandonar os lbios os ecos ainda lhe

iluminavam os olhos. Aquelas ris azuis


brilhantes que o fitavam como se ele
pudesse ter a soluo para tudo. E, de
repente, a ideia daquela mulher forte,
obstinada e independente necessitar
algo dele o atraiu no mais primitivo dos
nveis.
O que foi? perguntou ele,
creditando o timbre baixo da prpria
voz secura em sua garganta, e
remediou o problema com outro gole de
usque.
Megan esticou a mo para lhe segurar
a lapela do terno, os dedos magros se
curvando no tecido em um movimento
carente e ntimo produzindo um efeito

que ele no sabia se deveria gostar


tanto.
Os dentes brancos perolados de
Megan se enterraram no lbio inferior
antes de libert-lo, o que fez Connor
prender a respirao por completo.
Megan.
Estou faminta confessou ela aps
um suspiro.
Por uma frao de segundo, Connor
baixou o olhar para encar-la. E ento
aqueles dedos se fecharam com fora e
um leve tremor sobre sua lapela.
Fa minta.
Megan repetiu com um sutil gesto
positivo de cabea.

Comida.
Sim, ele tambm estava com fome. De
alguma coisa. Portanto, estava na hora
de parar de encarar aquele belo rosto
sardento.
Certo. Tomando o restante do
usque em um s gole, ele entregou o
copo vazio a um garom que passava.
Ento, sou o homem que est
procurando.
Sete horas antes
Connor pensou que no poderia haver
coisa mais agradvel do que aquele riso.
Mas ento ouviu a risada acrescida dos
guinchos de alegria de Megan e teve

uma viso completa das ndegas


deslumbrantes cujos contornos se
encontravam perfeitamente evidentes,
requebrando-se em algum tipo de dana
da vitria, enquanto a mquina
vencedora fazia a contagem na
extremidade do buf de waffles que um
taxista surpreendentemente confivel
lhes havia indicado.
Megan o surpreendera. Mais uma vez.
Envolveu em uma conversao muito
espontnea e, em seguida, lhe deu
detalhes de sua vida com a mesma
facilidade que a mquina lhe entregara
aquele prmio. Bastara a pergunta certa
no momento certo e ela se abriu,

revelando uma nova perspectiva da


criatura cativante que ele conseguira
pescar para passar a noite.
Megan se autoproclamava uma
romntica em recuperao. Uma mulher
que acreditava no amor, mas que
descobrira, ao longo de uma vida inteira
de experincias, que o pice daquela
sublimidade romntica estava fora de
seu alcance.
E havia aceitado esse fato. No
estava interessada na inutilidade de uma
busca inatingvel. Megan era uma
beldade inteligente. Uma engenheira de
software que trabalhava por conta
prpria, bem-sucedida na profisso que

escolhera. Confiante na medida certa e


tmida da forma mais atraente.
Independente ao extremo e no temia se
opor s convenes quando se tratava de
atingir seus objetivos. Terna, engraada
e sexy.
Naquele momento, Connor se
encontrava parado atrs dela, a ltima
rodada de drinques que haviam tomado,
esquecida. O que talvez no fosse de
todo ruim, considerando o tipo de
desvios que sua mente estava tomando
enquanto retirava o palet, cedendo
absurda e inoportuna insanidade
possessiva que o deixava louco s de
pensar em qualquer outra pessoa

admirando aquela perfeio em formato


de corao.
Tome. Coloque isto disse ele,
pendurando o palet nos ombros de
Megan.
No posso acreditar nisso! ofegou
ela. Nunca consegui ganhar. Nunca, em
nenhuma oportunidade, tive uma sorte
como essa.
Connor
sorriu,
observando
o
comprimento desnudo dos braos
elegantes desaparecer sob o mar de
tecido do seu palet. Esticando os
braos, ajustou as lapelas, dizendo a si
mesmo que ela parecia estar com frio.
Em seguida, antes que capitulasse

tentao de se deter prximo do atraente


V de pele feminina exposta ou, Deus o
ajudasse, roar as juntas dos dedos
naquela suavidade provocadora, se
ocupou com as mangas do palet.
Enrolou-as at que a pulseira fina do
relgio que ela usava faiscasse,
refletindo as luzes da mquina
vencedora. Era uma pulseira delicada,
mas um pouco comum. Da mesma forma
que ele erroneamente a julgara ao
pousar os olhos nela pela primeira vez.
Na verdade, Megan brilhava como um
diamante.
Carter disse ela, ofegante. Os
olhos azuis observavam o polegar longo

lhe roar a pele sensvel da parte interna


do punho.
Connor. Que diabos ele estava
fazendo?
Megan ergueu o olhar lentamente,
seguindo o contorno do brao longo, do
ombro largo at a parte superior da
gravata e, em seguida, aos lbios
sensuais de Connor.
Teria ela ideia do quanto eram
sedutoras aquelas fraes de segundo
em que ele podia ver claramente a mente
de
Megan
trabalhando
nas
possibilidades existentes no ponto onde
seu olhar se detinha?
Aquela mulher era extremamente

sensual. E doce. Perspicaz. Divertida.


E tinha o olhar cravado em sua boca
como se a achasse mais apetitosa do que
vodca de baunilha com licor de
chocolate branco.
Como se talvez, por fim, quisesse
sabore-la.
Ou talvez mais.
Mais um segundo e os olhos azuis
encontraram os dele.
Connor corrigiu ela, o bom senso
travando uma batalha naquelas piscinas
azuis, quase no conseguindo vencer a
tentao.
Droga! Gostava do modo como
Megan dissera seu nome. Principalmente

por ela ter dito o nome certo.


Connor tinha uma excelente ideia para
ajud-la a se lembrar.
Repetio. E um belo reforo do
tipo ofegante, com gemidos de splica.
Por horas a fio.
Poderia caprichar na seduo e a
teria.
O flerte de que lanara mo at ento
fora apenas um aperitivo. Em cada
elogio casual, havia mantido a distncia
fsica entre os dois. Em cada insinuao,
evitara o contato visual. Porque desde o
princpio soubera, pressentira o que
poderia acontecer entre os dois e
decidira no investir. Porm, agora

desejava mais.
Gesticulando negativamente a cabea,
Connor fixou o olhar no copo pela
metade sobre o balco ao lado deles.
Culpa sua.
Empurrando os pensamentos para o
fundo da mente, decidiu manter o brao
de distncia entre os dois e o sorriso
fcil. A aparncia de quem estava
encarando aquilo apenas como diverso.
Instantes depois, encontravam-se
envoltos pelo ar da noite, as luzes
resplandecentes, o trfego de pedestres
sem destino e o fluxo de carros.
Voc acabou de depenar duas
mquinas sucessivamente. Temos de

voltar e tentar o prmio mximo. Ou


prefere tentar algo diferente, como as
roletas?
Um profundo suspiro escapou pelos
belos lbios de Megan.
Acho que no. Para algum que no
tem sorte no jogo, estou feliz com meu
lucro. No quero abusar da sorte.
Mais alguma coisa em mente?
perguntou Connor, embora j soubesse a
resposta ao perceber a resignao
naqueles olhos azuis.
Adeus.
Connor no queria pr um fim noite,
mas afinal ela traara um plano para sua
vida. E a respeitava por isso. Admirava

o senso de prioridade, a premeditao e


o compromisso que Megan empregara
naquela meta. Diabos! Provavelmente
aquele plano era responsvel por
metade da atrao que sentia por ela.
Diverti-me muito esta noite.
Megan mudou o peso de um p para o
outro, parada diante dele. O olhar se
desviou enquanto os dedos delicados
subiam pela lapela de seu terno, onde se
detiveram a brincar distraidamente com
o primeiro boto da camisa.
Eu tambm. Claro que isto Las
Vegas. Portanto, a noite ainda uma
criana.
Os olhos azuis voltaram a se fixar nos

dele, brilhando por uma frao de


segundo em seus lbios.
Tenho de acordar cedo. E ento
os ombros de Megan se estreitaram e as
feies se acomodaram em uma
expresso muito formal. E terei um
grande dia pela frente.
Um grande dia de festividade.
Sim. E de engendrar elaboradas
mentiras sobre nossa noite juntos.
Dessa vez o sorriso que curvou os
graciosos lbios de Megan era de pura
travessura. Terei de dar a Jodie e Tina
algo suculento para elas digerirem.
Uau! Vai mentir sobre mim?
perguntou ele, pousando a mo na base

da espinha de Megan, enquanto se


aproximavam da esquina, em busca de
um txi. Sinto-me lisonjeado.
No havia nenhum txi disponvel,
mas a qualquer momento apareceria
algum.
Megan lhe dirigiu um sorriso oblquo.
Na verdade, talvez no. o que
desejo. Seria muito divertido, mas
mentir me d urticria. Mesmo que por
uma boa causa, como manter a paz de
esprito durante o casamento de minha
prima, no sei se seria capaz.
Ento voc um daqueles tipos
letalmente francos? perguntou ele
enquanto se encaminhavam na direo

do cassino em que estavam hospedados.


Sem dvida. O que nem sempre
conveniente. Mas acho que, na maioria
das vezes, me mantm longe de
problemas.
Uh-huh, mas se ela no parasse de
prender aquele lbio inferior sexy entre
os dentes nada a manteria longe do
problema que ele tinha em mente.
Mas em seguida Megan se deu conta
de como ele a olhava e virou o rosto.
Connor no queria perder a ateno
dela. No ainda.
Com mulheres como Tina e Jodie,
acho que no dizer nada seria to eficaz
quanto dizer que sou um garanho o

que, alis, seria cem por cento verdade.


Deixe-as cozinhando no banho-maria da
curiosidade. No revele nada.

Oooh,
isso
as
deixar
enlouquecidas. Ela ofegou, quase
saltitando de felicidade ao lado dele,
fazendo-o imaginar a profundidade da
veia perversa de Megan e se alguma vez
aquela mulher atravessava as fronteiras
do pecaminoso. Deus sabe que a
imaginao daquelas duas bem mais
frtil do que a minha.
Eu poderia ajud-la com isso
ofereceu ele com outro sorriso
presunoso.
Ele estava brincando. Sem dvida.

Megan estacou e fez que no com a


cabea. As pontas lisas dos cabelos
roando suavemente os ombros.
Tenho certeza de que sim.
Mesmo sob as luzes e o brilho da
Strip, Connor podia ver o rubor aflorar
naquele belo rosto, captar todos os sutis
sinais de hesitao medida que
surgiam. Podia v-la lutando consigo
mesma para no ceder a cada talvez,
s mais um pouco e s desta vez
que espocavam em sua graciosa cabea.
Podia sentir a tenso enquanto Megan
travava uma batalha contra a prpria
conscincia sobre a possibilidade de
esticar a noite que agradava a ambos.

Sabia que ela desejava


Mas voc tem um plano.
Sincera.
Inteligente.
Divertida.
Independente. Megan era tudo aquilo e
mais um pouco. Connor no conseguia
parar de pensar na abordagem prtica
em relao ao amor que ela possua.
Com os olhos voltados para o cu,
Connor deixou escapar um longo
suspiro,
apenas
para
estacar
abruptamente quando se focou no
letreiro neon brilhante sobre o ombro
direito de Megan.
Sim, ela traara um plano mas
talvez no fosse somente um.
DEUS, MEGAN no queria que a noite

chegasse ao fim. Mas se continuasse s


haveria um lugar para onde aquela
situao os levaria. E, por mais que a
ideia de acabar deitada na cama daquele
homem lhe fosse atraente, no era seu
estilo de vida.
No importava que ele parecesse
mais sua alma gmea do que um
desconhecido. Se ela cedesse, se
arrependeria no dia seguinte.
E quando pensasse sobre aquela
noite, no queria ser assolada por
nenhum arrependimento.
Portanto, engoliu em seco e fez o que
devia fazer.
Sim, tenho um plano. As palavras

abriram um vazio no ntimo de Megan,


diferente daquele que se transformara
em uma parte de si mesma ao longo do
tempo. Obrigada por esta noite
extraordinria, Carter.
Os lbios de Connor se curvaram de
leve em mais um daqueles meios
sorrisos.
Tentador. Muito tentador.
Quanto ao seu plano. Ele pousou
as mos sobre os ombros de Megan.
H algo que me deixa curioso.
O qu? perguntou ela, virada de
frente para Connor.
Os dedos longos escorregaram pelos
braos delicados em uma carcia suave.

Segurando-lhe uma das mos, ele a


prendeu atrs da base da espinha de
Megan. Em seguida, aproximou-se um
passo, baixou o olhar aos lbios
tentadores e murmurou:
Apenas isso.
E lhe capturou os lbios.
A princpio, tudo que Megan
conseguiu registrar foi o choque daquele
contato. Em seguida, o movimento lento
e sensual da boca experiente contra a
dela. A presso firme. O suave sugar. A
corrente eltrica produzida em todos os
pontos em que os corpos dos dois se
tocavam.
Sim.

Apenas isso.
O fim perfeito para uma noite que ela
desejava no ter de findar.
Segundos depois, sentiu um sopro do
hlito quente e mido entre os dois.
Connor murmurou ele, to perto
que Megan pde sentir a vibrao dos
lbios sensuais.
Piscando,
confusa,
embora
permanecesse no mesmo lugar, ela o
olhou nos olhos.
O qu?
Um dos cantos dos lbios de Connor
se ergueu.
Queria apenas garantir que no
esquecesse meu nome.

Connor. Megan suspirou,


fechando os olhos e saboreando aquele
momento apenas um segundo a mais,
antes de partir. Isso foi maravilhoso.
Erguendo-lhe o queixo com o dedo
curvado, Connor a forou a encar-lo.
Quando os olhares se encontraram,
Megan teve de piscar vrias vezes. No
era o tipo de resignao doce e ao
mesmo tempo amarga que brilhava
naqueles olhos escuros. Nem de longe.
O que refletiam era uma arrogncia
atrevida e explcita expectativa.
No muito retrucou ele,
envolvendo-lhe a mandbula com a mo
em concha. Isso foi para que voc se

acostumasse com a ideia.


Os lbios de Megan se entreabriram
em um protesto, mas, antes que ela
tivesse a chance de contestar ou
reformular sua resposta, ele os arrebatou
outra vez, fechando a distncia que os
separava sem hesitar. Connor se
apossou de sua boca como se fosse algo
que lhe pertencesse, tornando-a sua de
uma forma que fez as mos de Megan se
erguerem em um gesto involuntrio, os
dedos se enroscando na camisa feita sob
medida. Um gemido se desprendeu de
seus lbios para ser absorvido pelos
dele. No havia nada suave naquele
beijo, mesmo que remotamente. Era

quente. Explosivo. Arrebatador e


intenso.
O tipo de beijo que se dava a portas
fechadas. Algo que Megan nunca
acreditara que um dia permitiria
acontecer em plena calada, repleta de
transeuntes. Mas, tambm, nunca se vira
em face da necessidade de interromper
algo to envolvente.
E ento todos os pensamentos sobre
onde estava, o que deveria estar fazendo
ou o que faria lhe desertaram a mente.
Tudo que conseguia registrar era a
presso quente do corpo de Connor
quando ele a puxou mais para perto. A
explorao magistral de uma parte de

seu corpo que, de repente, parecia um


continente
desconhecido.
A
sensualidade com que aquela lngua
ousada encontrava a dela.
Delicioso.
Muito bom.
Mais uma investida da lngua e Megan
se viu perdida. As mos se moviam
sobre os planos rgidos do toro largo
em uma frentica antecipao do que
mais ele poderia lhe oferecer.
Talvez se arrependesse no dia
seguinte mas no tanto quanto se
arrependeria se interrompesse aquela
noite agora.
Quando Connor recuou, ela estava

ofegante. Faminta. Desesperada. Dessa


vez, o meio-sorriso elusivo no estava
presente. Ele deixou escapar um suspiro
lento. Os clios pareciam baixar mais a
cada segundo at os olhos escuros se
transformarem
em
profundezas
insondveis que a fizeram imaginar se,
uma vez mergulhando nelas, seria capaz
de voltar tona.
Oh, est bem murmurou ele, como
se tivesse chegado a alguma concluso
ntima.
Sim, est bem sussurrou ela,
anuindo. Mas temos de ir para seu
quarto. Estou dividindo o meu com Tina
e Jodie.

S ento Connor baixou a cabea na


direo dela. Depois de pressionar um
nico e lento beijo em seus lbios,
moveu a boca na direo da orelha de
Megan.
Tenho uma ideia melhor ainda.
Um segundo depois, as mos firmes
se espalmaram em torno dos quadris de
Megan, e ela se viu atirada por sobre o
ombro de Connor. O corpo oscilando
com as passadas largas e decididas.
Deliciada com aquela demonstrao de
homem das cavernas, ela soltou uma
gargalhada, exigindo uma explicao.
Tenho um plano respondeu ele,
confiante e animado. Pelo caminho eu

lhe explico. Fica logo aqui direita.

Captulo 4

O RUDO abafado do chuveiro cessou,


deixando apenas o silncio no bangal.
Connor olhou para fora, alm do terrao
do quarto e da piscina particular de um
azul-caribenho, tentando antecipar o que
teria de encarar quando a esposa
emergisse de seu refgio de vapor.
Megan se mantivera firme durante
aqueles primeiros minutos de plena
conscientizao, conseguindo at mesmo

fazer alguns comentrios jocosos entre


uma nusea e outra. Mas, to logo se
vira com foras suficientes para ficar de
p sozinha, pedira-lhe um pouco de
privacidade para tomar banho.
E desde ento Connor estava
esperando. Ouvindo a maaneta da porta
do toalete se fechar. Refletindo sobre o
nico soluo abafado que ouvira antes
que o eco da gua corrente dissipasse
qualquer outro som. Juntando o quebracabea dos eventos, revelaes e
resolues da noite anterior. Tentando
concili-los ao presente momento,
naquela manh.
Megan queria um advogado.

Aquele fora o nico comentrio


definitivo que fizera em relao ao
casamento dos dois naqueles poucos e
caticos instantes que passaram
abrigados em seu refgio de mrmore e
bronze. Sem dvida, Megan no se
recordava com nitidez dos detalhes da
noite anterior, assim como ele, mas algo
possessivo no ntimo de Connor rugia,
ultrajado, diante de tal pensamento.
Aquela mulher era sua esposa.
Casara-se com ele. E no apenas de
brincadeira, mas porque reconhecera o
potencial entre os dois, da mesma forma
que ele tambm percebera.
E, sim, o lcool talvez tivesse algum

papel no imediatismo de seus atos, mas


a cada minuto os detalhes daquelas
horas decisivas que passaram juntos e
da mulher com quem havia se casado
aguavam em sua mente, reafirmando a
confiana de Connor de insistir na
deciso.
E, no, no lhe passou despercebida a
ironia de que, aps o fracasso de sua
abordagem paciente e metdica de
encontrar uma esposa em Caro, Megan
havia cado em seu colo por acaso.
Claro que ele teve de lhe vender a ideia
quando percebera sentido naquilo. Mas
ele era um homem com um talento
especial para identificar oportunidades

e com a habilidade necessria para


transmitir os benefcios de tais
oportunidades aos outros. Era capaz de
avaliar uma situao e destrinchar os
fatores essenciais, sem esperar pela
proverbial batida sua porta ou o
manual de instrues dos quais muitas
pessoas dependiam antes de tomarem
decises. E o que vira em Megan lhe
dissera que ela era o tipo de
oportunidade
que
no
deveria
desperdiar.
Era impossvel ignorar o fato de que
os objetivos dos dois estavam muito
bem alinhados. A cronologia, perfeita. A
abordagem prtica, ideal. E ela tivera o

mesmo bom senso de perceber isso e


concordar.
Megan se encaixava com perfeio
em seus objetivos, portanto, no estava
preparado para reconhecer que cometera
um erro. Pelo menos no ainda, embora
achasse que os prximos minutos seriam
cruciais para confirmar isso. Um ataque
de histerismo, por exemplo, o faria
rever sua posio.
A maaneta se abriu com um clique, e
Connor se preparou para o que iria se
seguir. Porm, a viso de Megan,
enxugada, recm-lavada e quase
soterrada pelo enorme robe felpudo,
tentando afastar, com um gesto hesitante,

uma mecha de cabelos da testa, era algo


para o qual no havia se preparado.
Aquela mulher era linda.
E a firmeza com que ela lhe
sustentava o olhar provava que no
parecia prestes a desmoronar. Ainda
assim, a julgar pela linguagem corporal,
no parecia disposta a comear de onde
pararam na noite anterior. Os braos
estavam cruzados com uma das mos,
segurando as lapelas do robe na altura
do pescoo, enquanto a outra envolvia a
cintura. Uma postura alerta. E fria.
Megan parecia forte, e aquilo lhe fez
a pulsao acelerar tanto quanto a viso
daquelas sensuais unhas dos ps

pintadas
de
cor-de-rosa,
que
perscrutavam sob a bainha do enorme
robe.
Est se sentindo melhor?
perguntou ele, recostando um dos
ombros porta de deslizar, em vez de
ceder ao desejo de se aproximar. Queria
que ela se sentisse vontade. E faria
tudo para que aquilo acontecesse o mais
rpido possvel.
Sim, obrigada. Limpando a
garganta, ela relanceou o olhar ao redor
antes de focar a ateno nele mais uma
vez. Precisava disso. De alguns
minutos
para
organizar
meus
pensamentos. Mas me desculpe por t-lo

feito esperar.
Conscienciosa. timo.
Sem problemas. Est sendo uma
manh interessante e acho que comeou
um pouco mais rpido do que qualquer
um de ns esperava.
As sobrancelhas de Megan se
arquearam, e um longo suspiro lhe
escapou dos lbios.
De fato, mas considerando nossa
situao foi melhor assim. Temos muito
a fazer em um curto prazo. Antes que
ele tivesse a chance de perguntar, aquele
olhar firme se encheu de determinao, e
o polegar de Megan se ergueu como uma
bala quando ela comeou a relacionar

nos dedos da mo. Portanto,


precisaremos de um advogado que nos
guie nos trmites legais envolvidos na
concesso de uma anulao. Mas sou
capaz de apostar que a recepo do
hotel tem ao menos alguma informao
superficial sobre essa questo, j que
aqui Las Vegas. Perguntarei quando
descer para fazer cpias de qualquer
documentao que nos deram na
capela?
Connor anuiu, linhas profundas lhe
vincando a testa, enquanto ela
enumerava a lista de afazeres nos dedos.
Independente. Connor admirava
aquilo mas ela estava agindo na

direo errada. Megan contara quatro


afazeres antes de ele se desencostar da
parede e lhe segurar a mo.
Ei, v com calma.
Megan prendeu a respirao e
arregalou os olhos.
Em quarto lugar est isto disse
ela, a voz se tornando mais baixa
enquanto agitava o dedo anular no
confinamento da mo de Connor. Sua
aliana. Temi tir-la at que pudesse
devolv-la a voc.
As linhas na testa de Connor se
tornaram ainda mais profundas medida
que ela deslizava a aliana de platina e
diamante pelo dedo.

Espere. Deixe-me ver como fica em


sua mo. Megan ergueu um olhar
questionador e cauteloso para encar-lo.
Fica timo em voc. Valera cada um
dos vrios mil dlares que dera pela
joia na noite anterior.
Megan anuiu. Os lbios se curvaram
em uma apreciao silenciosa.
O mais lindo anel que jamais vi.
Gostaria de poder me lembrar do quanto
deve ter ficado incrvel refletindo as
luzes fluorescentes do toalete da capela.
Connor deixou escapar uma risada
abafada, brincando com a aliana no
dedo de Megan. Mas de repente estacou,
no achando graa alguma naquelas

palavras.
Baixando o olhar pequena ruga que
abria caminho entre as sobrancelhas de
Megan, ele disse:
No se lembra de eu ter lhe
comprado esse anel?
Megan engoliu em seco, e a ruga se
aprofundou.
No pode sequer imaginar o quanto
gostaria de me lembrar. Mas no
consigo. Na verdade, no Ela
pareceu pensar melhor no que iria dizer
e se calou com um movimento negativo
de cabea. No importa.
Uma ova!
Importa para mim. Lembra-se de

quando a pedi em casamento?


No. Nem um piscar de olhos ou
um hesitar.
E do casamento?
Desculpe, no.
Connor a encarou. A mente presa
aparente impossibilidade do que estava
escutando. Sim, era bvio que Megan se
excedera na bebida. Ambos o fizeram.
Diabos! O lcool tambm havia lhe
embotado a mente. Tambm precisara de
alguns minutos para que todos os
detalhes
da
noite
anterior
se
encaixassem no lugar, apesar de ser
muito maior e mais forte do que ela
mas ter um apago?

Megan comeou ele, esforandose para disfarar a ansiedade na voz.


O quanto exatamente se lembra da noite
anterior?
Alguns momentos espaados.
O alerta o atingiu como uma
conflagrao, e Connor esperou que ela
prosseguisse. Aguardou que Megan
terminasse a frase com parecem ter
sumido de minha mente. Mas no
instante seguinte a aliana foi retirada e
colocada na palma de sua mo, ficando
escondia sob os dedos que Megan lhe
fechou com certa dificuldade. Enquanto
ela o encarava, aquelas duas piscinas
azuis procuravam por algo qualquer

coisa talvez.
Lembro-me de t-lo visto no bar e
pensado o quanto voc era bonito.
Recordo-me de ter rido muito e, em
outro momento, conversar sobre waffles,
embora no me lembre em que contexto,
exceto que voc parecia srio. Lembrome de voc sugerindo em tom de
brincadeira que escolhssemos as
estampas de nossa porcelana, mas no
sei o que respondi, mas recordo que no
acreditei que voc estivesse falando
srio. No havia nenhum talvez entre
ns. Simplesmente no parecia haver
dvidas. As bochechas do rosto de
Megan adotaram uma colorao rosada

enquanto ela desviava o olhar. Eu me


lembro de estar ciente de que deveria ir
mais devagar, porque no costumo beber
muito, mas pedir outra rodada porque
no queria pr um fim quela diverso.
E tambm me recordo de assinar meu
nome na capela, pensando Deus! Eu
nem sei o qu. Portanto, presumo que eu
no estivesse pensando.
Perplexo, ele observou Megan virar
de costas. O rubor ainda lhe corava o
rosto, embora ela mantivesse os ombros
empertigados. O ar abandonou os
pulmes de Connor em uma exclamao
grosseira enquanto ela afastava com o
p as almofadas decorativas e as fronhas

espalhadas pelo cho.


No era de se admirar que Megan
estivesse encarando aquele casamento
como uma lembrana descartvel de Las
Vegas. Aquela mulher tinha um plano e
no se recordava de nenhuma das razes
que ele lhe dera para alter-lo. Droga!
Ela no se lembrava dele. E ainda assim
conseguia se manter controlada, calma e
focada o tempo todo.
Megan era forte. Durona.
Tudo de que ele necessitava.
Um dos cantos da boca de Megan se
curvou.
Acho que no sabe me informar
onde posso encontrar meu vestido?

Imagens daquela pea justa e


superfina de seda azul atingindo-lhe em
cheio o rosto lhe espocaram na mente.
Mas onde o vestido aterrissara depois
no fora prioritrio naquele momento
como era agora.
Megan, sinto muito. Se eu tivesse
percebido, estaria lhe contando todos os
detalhes, tentando remontar a noite
passada, explicando o que aconteceu.
Por que no me perguntou?
FECHANDO OS olhos, Megan inspirou
profundamente.
Por qu? Porque os detalhes no eram
importantes e ela poderia decifrar os
acontecimentos
mais
importantes

sozinha. Aquele homem estonteante e


tranquilo a tentara com todas as coisas
com as quais jurara se privar na vida
a ateno de um homem atraente, a
chance
de
ser
completamente
espontnea, a indulgncia de viver uma
noite de excessos imprudentes que ela
nunca consideraria possvel quando
fosse responsvel por outra pessoa.
Portanto, sua mente conservadora havia
racionalizado aquela ltima aventura.
Estilo Las Vegas.
Talvez o fato de ter bloqueado o
tempo que passaram juntos no passasse
de algum mecanismo de defesa.
Bastava olhar para aquele homem

para acreditar que, o que quer que


tivesse acontecido entre os dois, poderia
muito bem ter sido o tipo de fenmeno
do qual uma mulher adulta no
conseguia se recuperar, e seu
subconsciente estava tentando protegla.
Megan? O tom bartono profundo
e empostado a arrancou daqueles
pensamentos um segundo antes de o
calor das mos longas entrar em contato
com seus ombros, fazendo-a se
sobressaltar. Por qu?
No importa.
E ento aquelas mesmas mos a
giravam, segurando-a com mais fora.

Est enganada. Acho que voc no


est entendendo. A noite de ontem no
foi apenas um erro crasso a ser
corrigido esta manh.
Megan pestanejou vrias vezes,
tentando desviar o olhar, mesmo
enquanto cambaleava cada vez mais
para a intensidade daquelas profundezas
escuras dos olhos de Connor. Ser que
ele achava que algo fazia sentido entre
os dois? Acreditava que tinham algum
potencial?
No era aquilo que ela precisava
ouvir.
Tem de ser. Megan no poderia
investir em algo em potencial outra vez.

No tinha tempo nem vontade para isso.


Eu tenho um plano.
Megan esperava que ele desse um
passo atrs, perguntasse sobre o que ela
estava falando, mas, em vez disso, um
dos cantos dos lbios de Connor se
ergueu com o mais sutil dos
movimentos. Era como se de repente ele
se descobrisse em melhores condies
do que esperava.
Sim, mas meu plano melhor. At
mesmo voc concordou.
Ento, ela lhe contara?
Megan inclinou o queixo para trs ao
sentir o golpe da autotraio e praguejou
contra seu subconsciente.

No existia mais nada inviolvel?


Imagens das risadas lhe vieram
mente em uma onda nauseante, e Megan
no pde evitar se perguntar se todos os
seus objetivos e propsitos no haviam
sido motivo de piada. Porm, ao olhar
nos olhos de Connor, alguma parte
instintiva de seu ser soube que aquilo
no era verdade.
Ento do que se tratava
Oh, meu Deus! A garganta de
Megan se fechou, tentando estrangular as
palavras que ela no queria dizer.
Voc se voluntariou para ser meu
doador de smen?
Connor era alto, lindo e desprovido

de qualquer doena infecciosa aparente.


No. A testa j franzida de
Connor se enrugou ainda mais,
obscurecendo qualquer chance remota
que ela possusse de tentar interpretar
um homem que, para comear, no era
exatamente um livro aberto. No do
jeito que est pensando.
No do jeito que ela estava
pensando? Ento, de que jeito?, pensou
ela, experimentando uma nova onda de
pnico.
O olhar de Megan baixou ao dedo
desprovido da aliana que ela retirara.
Ento, talvez no se tratasse de uma
simples doao. As doaes eram livres

de qualquer vnculo, e aquele homem a


prendera
com
algo
realmente
significativo.
Connor queria reivindicar direitos
sobre seu beb.
De repente, a respirao de Megan
saa mais acelerada do que deveria, e o
ar que entrava e saa de seus pulmes
parecia ralo e intil.
Espere. No sei o que est
pensando, mas posso perceber por sua
expresso que est enganada. Deixe-me
explicar.
Voc homossexual. Por que
outro motivo um homem com aquela
aparncia estaria com ela?

Uh Aquele sorriso torto estava


de volta, e Megan soube que estava
certa.
Est bem. Ento, no quer que seus
pais saibam? Precisa de um herdeiro ou
algo parecido para manter seu fundo
patrimonial?
No uh eu uh
Com movimento negativo de cabea,
ela fechou os olhos.
Oua, Carter, seja o que for, no
importa. Qualquer que tenha sido o trato
que fechamos ontem noite, est
anulado.
Na noite anterior, ela estivera
altamente embriagada. Mesmo que

tivesse assinado uma dzia de


documentos, no teriam valor algum.
Poderia escapar daquela situao, a
menos que
Os olhos azuis se arregalaram
enquanto ela o encarava, horrorizada.
Voc tentou me engravidar
ontem noite?
Connor tossiu, a expresso divertida
se metamorfoseando em choque,
confuso e algo que Megan se recusava
terminantemente
a
acreditar
ser
sentimento de culpa, no importava o
quanto parecesse com isso.
Megan o viu erguer a mo, mas no se
importava se ele precisava de um tempo

para inventar uma histria ou para


construir sua defesa. Girando nos
calcanhares, ela cruzou os braos sobre
o abdome, nauseada com a conscincia
do que fizera.
De todas as coisas estpidas,
autossabotadoras e perigosas
Megan. O nome soou com partes
iguais de splica e risada.
O que ela fizera? Mesmo que no
estivesse grvida, fizera sexo sem
proteo com um homem que ela no
conhecia.
com o prximo desconhecido que
encontrar
Megan sentiu o estmago revirar.

Ele poderia ter uma doena


sexualmente transmissvel. Ela ofegou,
a ansiedade dando voz ao pensamento,
antes que pudesse se conter.
Megan. Dessa vez a voz pareceu
tensa. Era como se ele estivesse
perdendo a pacincia.
Complicado. O que quer que ele
estivesse pensando, teria de esperar,
pensou Megan. Tinha preocupaes
maiores do que se incomodar com a
pacincia de Connor. Mesmo que no
estivesse grvida ou infectada, ainda
teria de postergar seu plano por mais
seis meses para garantir que no tivesse
contrado nenhuma doena sexualmente

transmissvel.
Droga, Megan, olhe para mim.
Aquelas mos estavam nela outra vez,
girando-a e segurando-a no lugar,
enquanto ele a encarava. Um. Ele a
soltou para erguer o polegar. No
tenho nenhuma doena sexualmente
transmissvel. Sempre uso preservativo
e logo aps ter terminado meu
relacionamento fiz exames apenas para
garantir. Dois. O dedo indicador longo
foi o prximo a se erguer. No existe
nenhum fundo
patrimonial,
nem
testamenteiro a satisfazer. Cada centavo
que tenho, ganhei com meu prprio
esforo. Trs. De onde diabos tirou

isso? Outro dedo se ergueu. Quatro.


No me casei com voc para colocar as
mos no seu beb. Casei-me porque
temos
objetivos,
prioridades
e
expectativas semelhantes e, droga, me
casei porque gostei muito de voc.
Megan negou com a cabea,
procurando aqueles olhos incrveis.
Mas isso no faz sentido
Connor dispensou o comentrio com
um gesto de mo.
E cinco. No tentei de forma alguma
engravid-la ontem noite. No fizemos
sexo.
Megan sentiu o queixo cair.
Connor era muito gay.

E por que aquela revelao a atingiu


como um desapontamento quando
deveria estar dando saltos de alegria,
ela no sabia explicar. Teria de lidar
com isso mais tarde.
Mas aqueles lampejos confusos de
memria l estavam outra vez,
erguendo-se com uma risada vitoriosa
diante de um pensamento que deveria
suscitar ultraje.
Mas eu estava nua desafiou ela,
recordando que tropeara literalmente
sobre sua calcinha e camiseta indecente
a caminho do toalete. Um golpe de sorte,
levando em considerao a velocidade
com que Connor a seguira.

Nua e devolvendo todo o contedo do


estmago seria um cenrio degradante
que ela no queria contemplar.
Sim, mas eu no disse que nada
aconteceu. E, com essa concesso, os
olhos escuros traaram um caminho
ardente pelo corpo de Megan, deixandoa com a sensao de que aquele robe
gigantesco era invisvel. Ele a vira antes
e agora a estava vendo outra vez.
Connor!
Impenitente, ele lhe encontrou o olhar.
Deus! Adoro quando voc acerta o
meu nome.
Espere o qu?
Repita.

Est bem. Ela engoliu em seco.


Acredito em voc. Talvez no seja
mesmo gay.
Definitivamente seria a palavra
certa, assim como definitivamente no
deveria ter tocado no assunto sexo.
Porque agora aqueles olhos ilegveis
no estavam mais to indecifrveis.
Encontravam-se repletos com algum tipo
de ardor predatrio e possessivo e
cravados nela.
Eu poderia convenc-la disso.
Passar as prximas duas horas
sustentando minha argumentao.
Inclinando-se
na
direo
dela,
acrescentou: Sou um homem muito

convincente quando me proponho a isso.


Connor disse ela em tom de
advertncia, tentando no ceder risada
que ameaava escapar de sua garganta.
Deveria
estar
aterrorizada.
Traumatizada. Ento, por que logo aps
ter tomado a pior deciso de sua vida,
as provocaes e insinuaes totalmente
inadequadas daquele homem a estavam
fazendo se sentir segura?
Como se tivesse lhe pressentido a
tenso relaxar, algo mudou no homem
sua frente. A brincadeira e a insinuao
postas de lado. Connor se mostrou
totalmente srio, e a profunda
sensibilidade de Megan mudana de

humor dele era mais desconcertante do


que ter acordado ao lado de um
estranho.
A razo pela qual no fizemos sexo
ontem noite foi porque em um
momento voc se encontrava risonha,
sexy e envolvida. E no outro comeou a
passar mal. Portanto, em vez de lev-la
para a cama para fazer sexo eu a
coloquei para dormir. Simples.
Simples. De alguma forma, Megan
no concordava com isso.
Connor lhe segurou a mo.
Eu deveria ter percebido o quanto
voc havia bebido. Deveria ter nos feito
parar antes.

Sou uma mulher adulta e com mais


bom senso do que isso. Eu deveria ter
me feito parar. bvio. Megan inspirou
lentamente e pressionou as mos contra
as tmporas latejantes. Veja onde isso
me levou.
A se casar A palma quente de
Connor lhe tocou a lateral do rosto
enquanto os olhos escuros procuravam
os dela. Nenhuma insinuao do sorriso
elusivo. com um homem que a
melhor
alternativa
que
poderia
conseguir para seu plano. E voc nem ao
menos se lembra por qu.
Mas voc se lembra? perguntou
ela, as palavras calmas soando muito

sinceras para o tom sarcstico


pretendido.
De repente, Megan desejou ver de
volta aquele sorriso malicioso que
insinuava apenas metade da histria.
Porque aquela franca intensidade que
gravitava na atmosfera entre os dois,
pulsando contra sua pele como se
quisesse
penetr-la,
era
quase
insuportvel.
Connor era um estranho. Porm,
aquele estranho a olhava nos olhos como
se soubesse exatamente quem ela era.
Mais a cada minuto.

Captulo 5

OS

de Megan estavam
entreabertos, convidando-o a roar o
polegar naqueles contornos carnudos.
Mas Megan no se lembrava dele. Isso
significava que, embora ela tivesse feito
seus votos, assinado o nome, colocado a
aliana que ele lhe dera e se
abandonado em seus braos na noite
anterior naquela manh, Megan no
mais lhe pertencia.
LBIOS

Connor era capaz de entender.


Porm, quando Megan o olhava nos
olhos da forma como estava fazendo
naquele momento, com a respirao
levemente alterada e a colorao que a
manh lhe subtrara de volta ao rosto, se
parecia muito com quem ela realmente
era.
Era como se de certo modo soubesse
o que eles haviam compartilhado e
quisesse vivenciar aquilo outra vez.
Connor poderia lhe mostrar como foi.
Beij-la at que ambos perdessem os
sentidos e ela estivesse suplicando
como fizera
Megan prendeu a respirao.

Acho melhor eu tentar encontrar


meu vestido.
Ou ele podia esperar. Droga!
Recuando, Connor enfiou as mos nos
bolsos da cala.
Aqueles enormes olhos azuis
vagueavam outra vez, escaneando o
quarto como se pudesse encontrar
salvao em algum canto escuro. Porm,
em seguida, se iluminaram ao mesmo
tempo que um pequeno guincho lhe
escapou da garganta e Connor concluiu
que ela havia encontrado o vestido.
Graas a Deus! Acho que mereo a
vergonha de ter de sair do quarto do
amante com a roupa da noite anterior,

mas, sinceramente, no queria ter de


fazer isso de robe.
Mais uma vez, Connor sentiu um
sorriso lhe repuxar os lbios. Aquela
mulher tinha um senso de humor que o
agradava.
Vergonha? Acho que isso no se
aplica a uma mulher casada.
Connor a viu se encolher diante das
palavras que ele estivera saboreando.
No as considerou ruins, amargas ou
totalmente descabidas e se perguntou se
aquele no seria um gosto ao qual estava
comeando a se acostumar. Algo a
encoraj-la a tentar.
Megan mordeu de leve o lbio

inferior.
Levando em considerao a
aparncia
desse
vestido,
isso
definitivamente se aplica a mim.
Por mais sexy e harmnica que
tivesse parecido quando colada quelas
belas curvas na noite anterior, a pea
amarrotada parecia quase um trapo
naquela manh.
Posso telefonar para a recepo e
pedir que lhe enviem outro
Megan quase se engastou.
Espere. No faa isso usarei uma
de suas camisas ou algo do tipo.
Gosto e muito da ideia de vla envolvida em uma das minhas

camisas. Mas primeiro vamos tomar o


caf da manh.
Dessa vez, foi Megan a se descobrir
sem palavras, e Connor saboreou aquilo
pelo segundo e meio que demorou para
que ela encontrasse uma nova desculpa.
No posso ficar para o caf da
manh. Tenho um casamento hoje. Real.
Connor enrijeceu.
Ao contrrio do irreal, embora
calcado na lei, da noite anterior.
Duas poas azuis penitentes se
voltaram para ele.
Quis apenas dizer que
Connor ergueu uma das mos,
dispensando o pedido de desculpas.

Sei o que quis dizer. Um casamento


planejado. E voc est aterrorizada e
mais do que desesperada para sair daqui
e colocar os pensamentos em ordem.
Mas ns estamos casados. Precisamos
discutir o assunto. Voc tem muitas
horas antes do casamento de Gail.
Vamos comer alguma coisa para que seu
estmago se acalme e depois conversar.
Chamemos isso de um encontro para
conhecer melhor seu marido, certo? E
diante da hesitao de Megan. Ora,
vamos, voc muito controladora para
no ter nenhuma pergunta.
O olhar de Megan dizia tudo. Tinha
um milho de perguntas a fazer. Mas

havia mais do que curiosidade naquelas


profundezas cristalinas. Havia medo
tambm. Como se de alguma forma
temesse o que iria escutar.
Ora, Megan, no posso ser to ruim
assim.
No o acho ruim. Estou apenas
confusa, chocada e Ela empertigou
os ombros. No estou certa de que
qualquer tentativa de conhec-lo melhor
faa muito sentido, levando tudo em
considerao.
Levando tudo em considerao.
Uma insinuao aos advogados outra
vez. Divrcio.
Connor inclinou a mandbula para a

esquerda e cruzou os braos, fixando um


olhar severo mulher com quem se
casara na noite anterior.
Sem dvida, um divrcio seria a
soluo mais simples.
Poderia deix-la ir. Colocar alguns
advogados trabalhando naquela questo
e resolver tudo de forma rpida e
tranquila.
Megan no se lembrava dele. De
ambos como casal.
Portanto, pareceria que toda aquela
situao nunca acontecera.
Porm, ele se lembrava. Ele teria o
conhecimento.
Dando de ombros, Connor fingiu

indiferena enquanto retirava um s da


manga.
Sim. Provavelmente tem razo.
Alm disso, se precisar conversar, estou
certo de que Jodie e Tina ficaro felizes
em lhe emprestar seus ouvidos. Voc
tem o qu? Quatro horas sobrando antes
que as duas se distraiam com o
casamento?
O olhar perplexo de Megan disparou
na direo dele.
Elas sabem?
Ah, sim, sua esposa no iria a lugar
algum. Ao menos no to cedo.
Elas sabem que ns samos juntos
do bar. E que voc no retornou sute

que est dividindo com as duas.


Portanto, eu diria que suas amigas
sabem o suficiente para me tornar o
menor dos males que voc possui esta
manh.
O menor dos males que voc
possui? As sobrancelhas de Megan
arquearam com a insinuao do sorriso
e da risada que os colocaram naquele
caos. Voc sabe se valorizar.
Connor desejou-a ainda mais.
No preciso disso retrucou ele,
cruzando o quarto. No quando a
concorrncia so aquelas duas.
O olhar de Megan se estreitou
enquanto o seguia.

Est bem. Voc venceu. Vamos


brincar de conhec-lo melhor.
Connor se esforou ao mximo para
frear o sorriso vitorioso que tentava lhe
curvar os lbios e abriu a porta do
quarto.
A sute master ficava localizada na
extremidade do corredor do segundo
andar, com vista para a rea de estar,
onde o mrmore e o vidro faiscavam em
contraste com os tecidos em tons de
pedras preciosas, a madeira esculpida
de forma elaborada e as paredes
revestidas de seda.
Os passos de Megan vacilaram. O
choque estampado no rosto ainda mais

divertido do que na noite anterior.


Muito bem. A primeira coisa que
deve saber sobre mim
Uh-huh, sim?
que no quero me divorciar.
QUER DAR uma chance ao casamento?
Megan perguntou, chocada com a
insanidade daquela sugesto, atirada ao
acaso, enquanto ele examinava um lauto
caf da manh posto na sala de jantar.
Voc louco.
Erguendo o olhar da xcara de caf
com uma camada generosa de creme que
mexia com uma colher, Connor sorriu.
Foi exatamente o que disse na noite
anterior. Claro que juntamente com

muitos sim, por favor sussurrados


antes do voc louco.
Megan revirou os olhos. Podia apenas
imaginar aquelas circunstncias. No
queria evocar aquelas imagens, mas no
conseguia se controlar. Na verdade, toda
vez que seu olhar encontrava aqueles
lbios pecaminosamente cativantes
comeava a imaginar tudo outra vez.
Imaginar, no recordar.
Ontem noite quarenta por cento de
mim era lcool. Portanto, isso no conta.
Mais uma vez, ele deu de ombros.
Para mim, conta. E, se voc se
sentar e comer alguma coisa, vou lhe
explicar por que conta para voc

tambm.
Entregando-lhe o caf, Connor
gesticulou com a cabea na direo da
bandeja com doces, pes, frutas e
queijos que ele trouxera para a mesa.
Acredite, voc precisa colocar alguma
coisa no estmago primeiro.
Connor escolheu um croissant e
colocou-o em um prato de porcelana
com um pequeno pote de cermica com
manteiga e outro com geleia.
Acrescentou um garfo de prata e o
empurrou na direo dela.
Coma.
Megan olhou para aquele conjunto,
cautelosa, no muito disposta a comer

nada depois da forma como aquela


manh comeara.
Sentia-se nervosa. Frustrada. E
levemente preocupada com o aparente
compromisso de Connor com aquele
erro monumental.
No conseguia entender. Ele no
queria o divrcio. Aquilo no fazia
sentido.
Voc no me conhece comeou
ela, movimentando lentamente a cabea
em negativa. Mesmo que eu tenha
falado sem parar desde o instante em
que nos conhecemos at minha pequena
peregrinao ao santurio do toalete
no seria possvel voc me conhecer.

Minhas crenas, problemas emocionais


e defeitos.
Connor deixou escapar um suspiro
pesado e lhe encontrou o olhar.
Sei que quer uma famlia
convencional e que, embora se afeioe
aos homens que namora, nunca se
apaixonou de fato. Assim como eu.
Aquele conto de fadas pelo qual as
pessoas anseiam no faz parte do seu
cenrio. Sei que est cansada de se
tornar vulnervel, esperando que a cada
vez as coisas terminem de maneira
diferente. E tambm sei que acabou por
concluir que o que de fato deseja ter
um filho e que no precisa de um marido

para isso.
Muito bem. Talvez ele a conhecesse
um pouco.
Megan se reclinou para trs na
cadeira, observando aquele estranho
esticar o brao na direo de seu prato,
pegar o croissant, besunt-lo de
manteiga. Em seguida, como se no
tivesse acabado de relatar seus mais
profundos segredos e maiores fracassos,
ofereceu-o a ela.
Coma enquanto esclareo algumas
coisas entre ns. Hesitante, Megan deu
a primeira mordida no po, permitindo
que a massa leve e amanteigada se
dissolvesse na lngua. Para sua

informao, h algum tempo venho


querendo me casar. Mas, ao contrrio do
que as evidncias possam sugerir, o
casamento no algo que encaro de
maneira negligente ou no qual
mergulharia sem uma prvia e sria
considerao. Quando Megan abriu a
boca para contra-argumentar aquela
ltima afirmao, ele a impediu,
erguendo uma das mos. O casamento
a base da famlia, e eu quero que a
minha seja slida e robusta. Quero, para
meus filhos e para ns tambm, a
segurana de saber que esse casamento
no vai se desmoronar diante de alguma
carncia, crise emocional ou caprichos

de um corao inconstante. Portanto,


estava esperando por uma mulher que
tenha prioridades especficas. Connor
franziu a testa, baixou o olhar mesa e,
em seguida, voltou a encar-la com
expresso perceptiva. Antes que pense
que ontem noite eu estava em busca de
sexo ou pescando uma esposa, quero que
saiba que no se tratava disso. No tinha
nenhuma inteno, alm de desfrutar dos
bons momentos que estvamos tendo. E
de repente percebi que voc era a
mulher certa.
Certa. Aquele comentrio
carregava um grande peso. Maior do que
o que Megan esperara suportar naquela

viagem a Las Vegas.


Sim. Agora, deixe-me explicar
como respeito seu plano de priorizar um
filho em detrimento do instinto de
encontrar um homem. Megan engoliu
em seco. Uau! Se ela lhe dissera aquilo,
ento realmente lhe contara tudo. A
construo de um relacionamento leva
tempo. Se voc tiver um filho, no estar
dedicando esse tempo a ele. E se essa
relao se tornar sria? perguntou
Connor, passando manteiga em outro
pedao de croissant. Voc apresenta a
pequena Megan ao homem e depois as
coisas entre vocs no do certo. Nesse
caso, no ser s voc a se decepcionar,

mas tambm a criana. Alm disso, h


toda aquela crise emocional psseparao com que lidar. Muito
desagradvel para uma me solteira e
para o pequeno ser que vive em sintonia
com seus sentimentos mais do que
qualquer outra pessoa no planeta. O fato
de no querer esse tipo de gangorra
emocional para seu filho fala muito
sobre que tipo de pessoa voc . E,
como disse antes, respeito isso.
Connor falava em tom casual,
parecendo vontade, mas ainda assim
refletia uma intensidade enquanto
lanava luz sobre aquela perspectiva de
seu plano, demonstrando um nvel de

empatia que Megan no esperava.


Uma parte dela queria perguntar sobre
o passado de Connor. Saber sobre seus
pais. Assuntos que imaginava se haviam
discutido na noite anterior. Porm,
aquilo abriria mais portas, e ela j se
encontrava confusa o suficiente. No
precisava acrescentar imagens daquele
homem poderoso parecendo uma criana
vulnervel ao caos que se encontrava
sua mente.
Connor esticou o brao para lhe
oferecer o prximo pedao de croissant,
e ela lhe segurou o punho.
No entendo. Se respeita tanto o
meu plano, por que acabamos casados?

Os olhos escuros prenderam os dela.


Porque o que lhe ofereci foi o
melhor desses dois universos, sem o
risco de acontecer o pior.
Como assim?
simples. O que h entre ns no
se baseia em amor.
Megan empinou o queixo enquanto
absorvia aquelas palavras. Sentiu-as
desabar sobre ela com o mesmo
espectro de familiaridade intermitente
que sentia em relao a Connor, desde
que acordara naquela manh. Porm,
dessa vez, algo no lhe parecia
confortador. Era quase como se uma
pea do quebra-cabea do episdio que

no conseguia lembrar tivesse sido


colocada ao contrrio e no se
encaixasse.
Talvez aquele no fosse o tipo de
coisa que esperava ouvir de Connor,
embora no soubesse por qu.
Certamente no acreditara que o homem
que se casara com ela em uma questo
de horas aps se conhecerem tivesse se
apaixonado. E por falar em loucura
Ainda assim, de alguma forma, ouvi-lo
dizer aquilo a deixou confusa.
Se no se trata de amor, o que
ento?
Connor exibiu um sorriso de
satisfao.

De todos os componentes vitais que


fazem um relacionamento dar certo, sem
nenhum tipo de caos emocional para
min-lo. Trata-se de respeito, afeto e
compromisso.
De
compartilhar
objetivos e prioridades em comum. De
tratar o casamento como uma sociedade
em vez de uma fantasia romntica.
Trata-se de duas pessoas gostando uma
da outra.
Gostando uma da outra. O que aquele
homem estava sugerindo era o que ela
tivera
na
maioria
de
seus
relacionamentos. Com uma grande
diferena. Em suas ex-relaes, nem ela
nem o homem que estava namorando

acreditavam que aquilo fosse o


suficiente. Enquanto com Connor
Ento, est dizendo que tudo gira
em torno das expectativas. Se as
limitarmos, ningum ficar desapontado.
Se as aceitarmos corrigiu ele.
Porque essas expectativas nos so
convenientes.
Megan anuiu.
Uma sociedade repetiu aquelas
palavras lentamente.
Claro que aquele homem no
desejaria mais nada dela.
Connor franziu a testa quando a olhou
nos olhos.
No estou me referindo a um

relacionamento sem nenhum afeto e sim


sobre a construo de uma amizade. Sem
transformar isso em algo que nenhum de
ns seja capaz de oferecer.
Se uma amizade o que tem em
mente, certamente deve ter centenas de
opes. Mulheres a quem conhea mais.
Em quem confie mais. Mulheres que
desejem isso.
Connor a encarou por um instante,
medindo as palavras, antes de proferilas.
Mas eu quero voc. A verdade
que no h outra mulher que eu conhea
mais. Ao menos no no que se refere s
crenas e s prioridades essenciais.

Voc no tinha um motivo oculto quando


nos conhecemos. No sabia quem eu era,
o que eu possua ou o que eu desejava.
Na verdade, desde o incio, a coisa mais
consistente em voc tem sido sua
inabalvel sinceridade, mesmo quando
no serve aos seus propsitos. Conheci
uma parte de voc que no quer um
relacionamento. Gostei do que encontrei
em voc. A independncia. O humor
sagaz. A risada fcil e a conversa
inteligente. A autenticidade. Claro que
os fatos passados que a fizeram a mulher
que hoje ainda so um mistrio, mas o
que voc quer, quem e como nos
demos bem essas coisas eu sei. E me

agradam.
Megan engoliu em seco.
Por causa da noite de ontem.
Aquilo no lhe parecia o suficiente.
Da noite de ontem, desta manh. At
mesmo deste minuto. Gosto do que estou
vendo.
Mas mesmo que eu seja o tipo de
mulher que est procurando
A mulher.
Megan anuiu, sentindo-se mais
insegura do que ficara quando acordara
sem nenhuma lembrana da noite
anterior.
O que o torna o homem certo para
mim?

Posso cuidar de voc.


Posso cuidar de mim mesma.
Eu sei retrucou ele com aquela
insinuao de sorriso outra vez. Essa
uma das muitas coisas que aprecio em
voc.
Sua
independncia
e
autossuficincia. Sua felicidade no
depender da quantidade de ateno que
eu possa lhe dispensar a cada semana.
Sendo capaz como voc , minha ajuda
lhe permitiria ser mais do que uma me
solteira com uma nica renda. Casada
comigo, poder ser me em tempo
integral em vez de uma escrava do
mercado do trabalho. Poder trabalhar
ou no, o que preferir. Tenho

empregadas domsticas, portanto, suas


horas livres no sero esfregando
rejunte. Meu trabalho requer viagens
frequentes. Voc e nossos filhos seriam
encorajados a me acompanhar. Teria a
oportunidade de conhecer o mundo e
pessoas novas. Haveria muito pouco,
seno nada, exigindo seu tempo, a no
ser algumas expectativas que tenho em
relao minha esposa.
Megan sentiu a tenso nos msculos
dos ombros.
Que expectativas?
Na minha rea h uma parte social
importante, e gostaria de uma esposa
que me ajudasse a equilibrar as

conversas. Que fizesse o papel de


anfitri e me acompanhasse nos
compromissos que surgissem. Jantares,
festas, eventos beneficentes. No mais
do que umas duas vezes por semana.
Mas nossos filhos, quantos voc desejar,
estaro sempre em primeiro lugar. Eles
tero de ser sua prioridade. E, por fim,
estou me referindo ao respeito mtuo
aos nossos votos de casamento.
Megan entendeu a que ele estava se
referindo.
Fidelidade.
Fidelidade.
No era nenhuma surpresa Connor
no ser o tipo de homem que suportava

de maneira passiva o fato de a esposa se


divertir com o treinador do golfe do
clube, mas da ele ser fiel
Os olhos de Megan vagaram para a
mo com que segurava o pulso de
Connor. Ela o estivera tocando aquele
tempo todo, e, ainda assim, aquela era a
primeira vez que se dava conta da suave
corrente de eletricidade entre os dois.
Encontrando os olhos escuros, pde ver
naquelas profundidades a resposta
evidente quele contato.
E prendeu a respirao.
No se sentir sozinha comigo. Sei
que o que estou sugerindo no est
dentro dos padres da normalidade. No

se trata de um namoro tradicional e de


uma promessa de amor. Mas tambm
no somos as pessoas mais tradicionais
do mundo. Girando o punho, ele lhe
segurou a mo. Temos algo muito bom.
Tudo que estou pedindo que d uma
chance a isso.
Uma chance.
Megan acreditava que aquilo poderia
ser bom. Isso era parte do problema.
Porque seria difcil perder algo bom.
E j perdera tantas vezes. Aquele fora
o motivo pelo qual traara seu plano.
No queria mais esperar por sua cara
metade. Ansiar por algo que jamais
chegaria.

Mas com Connor o amor no fazia


parte da equao. Tudo que ele desejava
era uma parceira. Algum que
compreendesse suas prioridades da
mesma forma que ele entendia as dela.
Connor desejava ser o pai dos filhos
que eles tivessem.
Quantos ela quisesse.
Megan sempre sonhara com uma casa
cheia de crianas. Porm, quando se
decidira por seu plano, aceitara que
havia toda a probabilidade de s ter
uma. E se convencera de que seria
suficiente.
Mas o que Connor estava lhe
oferecendo no se tratava apenas do

suficiente. Estava propondo mais do que


ela acreditara ser capaz de sonhar.
Ainda assim, havia um risco, por
menor que fosse.
E se ela se apegasse quela
famlia, como preferiu pensar, e ele
mudasse de ideia? E a deixasse.
No poderia passar por isso outra
vez.
Preciso pensar respondeu Megan,
erguendo-se da mesa e caminhando na
direo das portas de vidro, onde o sol
brilhava, brutal e belo, sobre o osis
particular dos dois. Aproximando-se por
trs, Connor pousou as mos em seus
ombros, pressionando os polegares nos

msculos principais de cada lado da


espinha. Uma parte de Megan desejava
se soltar, pedir para que lhe desse o
espao que ela pedira. Mas outra grande
parte dela reconheceu aquele gesto
como um exemplo do apoio que Connor
estava lhe oferecendo. Uma lembrana
sutil de que ela no estaria sozinha.
Eu entendo. Pode acreditar. Voc
no lembra, e assustador confiar
apenas em minha palavra em relao a
algo to importante.
E ento no era apenas o toque
daquelas mos que Megan estava
experimentando, mas a presso do corpo
musculoso contra o dela. O queixo de

Connor pousado sobre o topo de sua


cabea, o peito rgido colado s suas
costas, enquanto ele continuava a
massage-la prximo ao pescoo. E tudo
em que Megan conseguia pensar era no
quanto aquilo parecia certo.
Portanto, no estou lhe pedindo para
acreditar em mim agora. Mas sim em si
mesma.
Megan girou no crculo seguro
daqueles braos fortes. As mos
pousando nos planos perfeitos do peito
largo, como se fosse a coisa mais
natural do mundo.
Acreditar em mim?
As juntas dos dedos longos lhe

roaram a tmpora em um toque suave e


etreo.
Casou-se comigo. No quer
descobrir por qu?

Captulo 6

MEGAN CONCORDARA.
Connor mal conseguia acreditar
naquilo. E, sim, ainda no ganhara a
guerra. Havia vencido apenas uma
modesta batalha, mas Megan passaria o
dia com ele, dando-lhe a chance de
convenc-la de que os dois faziam
sentido juntos.
Isso significava que ele teria de ir ao
casamento de Gail. Felizmente, a

distribuio das mesas do estilo Las


Vegas tinha mais a ver com quem havia
chegado ao salo primeiro do que ser
sorteado com a mesa prxima cozinha.
Servindo outra xcara de caf para si
mesmo e um copo de suco para Megan,
no pde evitar escutar a conversa dela
com Gail. Ela mal havia cumprimentado
a prima quando o silncio suspeito que
sucedeu os cumprimentos, seguido por
um gaguejar e mais instantes de silncio,
confirmou o que ele soubera desde o
incio. Jodie e Tina haviam espalhado a
novidade, provavelmente desde a sada
de Megan do bar, na noite anterior.
De fato fiquei com ele Claro que

estou bem, mas isso no Gail, hoje


o dia do seu casamento Sim, ele
muito bonito.
Aquela era a diferena entre os
homens e as mulheres. Quando passara
uma mensagem de texto para Jeff,
informando-o de que algo surgira e s
entraria em contato com ele na semana
seguinte, o amigo lhe respondera com
duas
palavras: At mais. Fim de
discusso. Certamente, Jeff no teria
sido to conciso se tivesse lhe
informado que o algo em questo se
tratava de uma troca de votos de
casamento, seguido por uma crise aguda
de amnsia mas isso no vinha ao

caso.
Sei que no costumo agir assim
No! No teve nenhuma droga
envolvida Pare com isso! Gail, hoje
seu dia. Quando devo chegar para ajudla?
Pousando o copo de suco ao lado
dela, Connor roou o polegar em seu
ombro para se certificar de que Megan
notara.
Em seguida, envolvendo-lhe a base da
espinha com uma das mos, ele se
inclinou na direo da orelha de Megan.
Se precisar de mais alguma coisa
s me dizer.
Os olhos azuis se encontravam

arregalados quando ela se voltou para


encar-lo, e uma onda de pura satisfao
masculina o atingiu diante do evidente
impacto que suas aes provocaram.
Megan queria ser convencida.
Espere, o qu? perguntou ela, a
ateno se voltando imediatamente para
a ligao. No quer que eu?
Connor ergueu o olhar, curioso.
Por causa de Jodie e Tina. Certo
No, tudo vlido para fazer este dia
perfeito para voc.
Megan soava indecisa, mas resignada.
Bem, vejo-a na limusine, ento. E,
Gail poderia enviar meu vestido de
dama de honra para c?

Aps informar mais alguns detalhes,


Megan desligou e estampou um sorriso
hesitante no rosto.
Boas notcias. Temos mais algumas
horas para nos conhecer melhor.
mesmo?
Gail no quer ter de lidar com Jodie
e Tina enquanto estiver se arrumando e
no posso ir sem que as duas tambm
estejam presentes, portanto vamos nos
encontrar todas na limusine na hora de ir
para a igreja.
Venha c disse ele, dando
palmadas leves no estofado ao lado
dele.
Megan cruzou a sala at onde ele

estava com um sorriso nervoso a lhe


curvar os lbios e a apreenso se
refletindo no olhar.
Boas notcias uma ova! Ela estava
beira de um ataque de nervos.
Segurando-lhe a mo, Connor a puxou
para que se sentasse a seu lado,
deixando espao entre a curvatura de
seu joelho e o quadril de Megan, mas
mantendo uma presso leve nos dedos
delicados.
Oua, vamos esquecer todas as
razes pelas quais sou uma escolha
perfeita para marido e relaxar.
Conversar.
Os olhos azuis se estreitaram nos

lbios de Connor, enquanto ela recuava


com o mais sutil dos movimentos.
Por que tenho a sensao de que
voc est prestes a me vender algum
tipo de leo de cobra?
Connor no lhe soltou os dedos. Ao
contrrio, aumentou a presso com que
os segurava, puxando-a de volta.
Porque voc um pouco pessimista.
Agora, pare com isso. Voc no lembra,
mas se h algo que fazemos muito
bem conversar. Sobre qualquer
assunto.
Para provar o que estava dizendo,
Connor ergueu um dos jornais entregues
junto com o caf da manh e o atirou

sobre o colo de Megan.


Portanto, vamos comear. Leia as
manchetes e depois me diga a primeira
coisa que vier em sua mente.
VOC muito trapaceiro acusou
Megan, a risada no impedindo que ela
golpeasse o peito de Connor com o
dedo.
Dedo esse que ele utilizou para a
reboc-la da posio de joelhos em que
se encontrava. E de repente Megan se
viu presa entre o corpo meio
esparramado de Connor e o encosto do
sof. Mais uma vez.
E, mais uma vez, Megan espalmou
uma das mos no centro do peito largo e

se levantou, recusando-se a admitir


como era tentador simplesmente ficar
ali.
Connor fez um movimento negativo
com a cabea, o semblante esbanjando
inocncia fingida.
Trapaceiro? Estamos conversando.
Megan lhe dirigiu um olhar ctico,
no acreditando nem por um segundo
naqueles olhos arregalados que tentavam
vender uma pureza inexistente. O fato de
Connor sequer tentar, sendo dono de
uma boca como aquela, era demais para
suportar.
Claro que estamos. Conversando
sobre nossas opinies sobre educao.

Um tpico sobre o qual temos pontos de


vista extremamente similares.
Outro sorriso oblquo curvou aqueles
lbios sensuais.
Eu gostaria que nossos filhos
vivessem em casa e frequentassem
escolas particulares. E voc concorda.
Qual o problema?
Mmm-hum. E, antes da questo da
educao, os esportes radicais. Um
assunto interessante para se tirar do
nada. E coincidentemente voc seria da
mesma opinio que riscos dessa
natureza estariam fora de questo
quando uma criana entrar no cenrio.
Eu lhe disse. Temos muita coisa em

comum.
Sim, e voc as colocou todas dentro
desta conversa casual nas ltimas
horas
Ora, vamos, querida. Coloquei
muitas coisas dentro dessa conversa.
convenientemente omitindo
qualquer coisa em que discordamos.
Os lbios de Connor se curvaram em
mais um grau. Os olhos faiscavam de
uma forma que a princpio a
surpreendeu, mas que agora ela
procurava encontrar.
Eu j lhe disse o quanto essa sua
esperteza sexy?
Um inconveniente frio na barriga a fez

desviar o olhar antes que Connor


pudesse mensurar o efeito de suas
palavras.
Eu o repreendi por tentar me
manipular, e essa sua resposta?
Sim. Com um dedo, ele lhe girou
o queixo at que Megan o encarasse.
Mas isso no torna o que conversamos
menos verdadeiro. Sou um homem
motivado e determinado a no permitir
que nada importante me escorregue
pelos dedos. Quero que saiba o que sei.
Megan deixou escapar um suspiro,
detestando a forma como tudo que ele
estava dizendo fazia sentido. Produzia
um clique, como se cada coisa que

Connor mencionasse estivesse trancada,


aguardando, em algum lugar em seu
ntimo para se libertar.
Era loucura pensar em acreditar
naquilo tudo, mesmo que por um
segundo.
Megan jurara nunca mais cometer
aquele erro. No se arriscaria outra vez.
E aquele aquele era um risco
diferente de todos que enfrentara antes.
Porm, olhando nos olhos castanhoescuros de Connor, tudo em que
conseguia pensar era: E se desta vez a
recompensa valesse a pena?
Uma batida soou na porta da frente.
Connor interrompeu o contato visual

para verificar a hora no relgio de pulso


antes de se erguer do sof.
Deve ser seu vestido.
Um instante depois, um carrinho de
bronze lustroso se encontrava encostado
na entrada e Connor verificava o horrio
em que o cabeleireiro faria a maquiagem
e o penteado de Megan. Ela tentara
impedi-lo, mas seus protestos no foram
ouvidos. Connor dissera-lhe que aquele
era um dos privilgios de ser a sra.
Reed e que devia se acostumar com
isso. Ou, pelo menos, aproveitar
enquanto o tinha.
Era justo. Megan resolvera ceder. E
agora tinha de admitir que estava

ansiosa por deixar algum trabalhar em


seus cabelos. Para ser completamente
sincera,
j
tinha
preocupaes
suficientes com seu casamento, e a
herclea tarefa de deixar seus cabelos
com uma aparncia decente era algo
com que no podia perder tempo.
A porta se fechou, e Connor, com
aquela estrutura deslumbrante e um
equilbrio
perfeito,
estava
se
aproximando outra vez. A pele na altura
dos ombros de Megan comeou a
formigar em uma expectativa imprudente
daquela posio, que parecia ser uma
das preferidas de Connor, em que suas
costas ficavam coladas ao peito

musculoso. E ento l estava ele,


escorregando um dos polegares por seu
pescoo.
Iria se sentir melhor se eu
partilhasse alguns pontos de discrdia?
Lanando um olhar por sobre o
ombro, Megan percebeu os olhos
castanho-escuros muito srios. E muito
prximos.
Sim.
Megan fixou mais uma vez o olhar no
vestido antes que girasse e cometesse
alguma estupidez. Considerando seu
estado civil atual, essa era uma grande
possibilidade. Em seguida, abriu o
plstico fino protetor e escorregou os

dedos sobre a bainha prateada do traje


que lhe chegava acima dos joelhos.
Connor clareou a garganta.
Acampamentos.
Megan girou para encar-lo.
O qu?
No gosto da ideia de deixar as
crianas fora de casa por longos
perodos de tempo.
Mas o acampamento algo
interessante. Claro que apenas quando
tiverem idade suficiente. Eles tm
programas
incrveis
por
l.
Acampamentos naturais, espaciais
Sim, artes, futebol, ginstica e tudo
pelo que as crianas poderiam se

interessar. Passando uma das mos


pelos cabelos escuros e sedosos, ele
deixou escapar um suspiro. A ideia
ainda no me agrada, mas estou aberto a
ela.
As sobrancelhas de Megan se
ergueram, juntamente com os cantos de
seus lbios, enquanto ela girava
completamente na direo dele.
Uau. Alguma outra pequena vitria
que devo saber?
Natal em casa. Todos os anos.
Todos juntos. Ponto.
Megan deixou escapar um suave
arquejo, as mos se movendo para o
corao em um choque genuno.

Voc contestou o Natal?


Aqueles olhos escuros se suavizaram,
semicerrando nos cantos.
Por favor, pode tirar essa expresso
ele to cruel do rosto. Eu no queria
eliminar a possibilidade de uma viagem
a algum lugar extico. Mas seus
argumentos eram to convincentes que
foi uma concesso fcil de fazer.
Uau! Ele era to
Espere.
Os olhos azuis se estreitaram
enquanto o estudavam.
E agora est me mostrando o quanto
sabe ser sensato, com todas essas
concesses espontneas. Nunca se

corrige?
Sim, ela estava completamente ciente
de que insensata era sua reao quele
homem lhe concedendo exatamente o
que ela pedira. Mas, a julgar pelo
sorriso torto que bailava naqueles lbios
sensuais, Connor no parecia se
importar.
No at conseguir o que quero.
Megan estava se perdendo na
profundidade escura daqueles olhos,
sentindo-se mais atrada a cada minuto
que passavam juntos.
E voc me quer.
Connor se inclinou para a frente,
fechando a distncia entre os dois at

que o calor de seu corpo queimasse o


dela como lnguas de fogo. Megan
oscilou, de repente ofegante. A palma da
mo esquerda de Connor lhe envolveu a
cintura.
Eu a tenho. A voz grave soou com
um rumor baixo contra a orelha de
Megan. O contato entre os dois era
quase como um beijo, antes de ele
recuar e lhe entregar o vestido. O que
quero mant-la ao meu lado.

Captulo 7

COM

cabelos penteados e a
maquiagem feita, Megan emergiu mais
uma vez do toalete da sute principal, ao
mesmo tempo que Connor escorregava
os braos pelas mangas da camisa do
smoking. Dessa vez, ela estava trajada
com o vestido cinza-metlico de dama
de honra, que deixava uma boa parte do
comprimento daquelas pernas bemtorneadas mostra.
OS

Diabos!
Megan mudou o peso de um p para o
outro diante daquele escrutnio,
esfregando as mos nos quadris com
movimentos
descendentes
provavelmente
na
inteno
de
acrescentar alguns milmetros de
comprimento ao vestido curto.
Mas aquilo era impossvel.
No tive nenhuma participao na
escolha deste vestido.
Como se ele precisasse daquela
informao. Se Megan o tivesse
escolhido, com toda a certeza teria
selecionado
algo
ilusoriamente
conservador. Como o vestido que estava

usando na noite anterior. A princpio, o


traje lhe parecera modesto, mas, quando
se permitiu uma observao mais
acurada, percebeu que os toques
sedutores estavam todos presentes. O
corte das costas, o modelo cinturado, o
caimento colado que lhe enfatizava
todas as curvas perfeitas. Megan sabia o
que a valorizava, mas fazia aquilo com
elegncia e discrio. Algo que o
agradava.
Ora, diabos! Gostava daquele vestido
tambm. Mas era um tipo diferente de
apreciao.
Deixe-me adivinhar. Foi Tina?
perguntou ele, pensando que s poderia

ser a amiga que estava por trs daquela


camiseta QUER ME DAR SEU
SMEN?.
Megan exibiu um sorriso malicioso.
o mais sensato de se deduzir, mas,
acredite ou no, foi escolha nica de
Jodie. Algo sobre o traje da dama de
honra ser um presente para ns,
solteiras.
Presente da dama de honra?
Jodie acreditou que esses vestidos
nos trariam os melhores partidos do
cassino.
Connor deixou escapar uma risada
rouca.
Bem, ela tem razo. E devo dizer o

quanto estou feliz por ter decidido me


levar
com
voc
esta
noite.
Principalmente quando penso na
dificuldade que eu teria em deix-la
escapar de minhas vistas caso no me
levasse.
Um rubor intenso se espalhou pelo
rosto de Megan enquanto o mais nfimo
dos sorrisos danava em seus lbios.
Voc do tipo ciumento?
Chamemos de possessivo. As
plpebras de Megan se ergueram, e, ao
perceber o prazer que suas palavras
fizeram refletir naqueles olhos azuis, ele
acrescentou: Mas apenas quando algo
muito importante para mim.

Os dentes brancos perolados se


cravaram no exuberante lbio inferior de
Megan enquanto ela girava e bulia nas
abotoaduras e alfinetes que ele havia
deixado sobre o tampo de mogno polido
da cmoda. Devido ao penteado, era
impossvel Megan disfarar a colorao
graciosa que se espalhava por seu
pescoo e orelhas. E Connor no
conseguiu conter uma onda de pura
satisfao masculina por t-la causado.
Aps arrumar todos os pequenos
objetos em uma fila perfeita, Megan
girou outra vez. As bochechas do rosto
conservavam apenas uma insinuao do
rubor remanescente.

Acho melhor calar meus sapatos. E


voc
Inclinando-se em um ngulo discreto,
ela tentou pegar os calados que se
estavam encostados parede. Mas logo
endireitou a coluna, mudou de posio e
tentou outra vez, puxando para baixo a
bainha que se erguia a cada tentativa.
Uau! Obrigada, Jodie.
Constrangida, Megan limpou a
garganta em uma tentativa clara de
manter a pose.
Voc deveria terminar de se vestir
disse ela, gesticulando para a camisa
aberta de Connor. Os olhos se detiveram
no peito exposto mesmo enquanto

desviava o rosto. Logo teremos de


sair.
Mmm-hum concordou ele, fazendo
uma anotao mental para, depois que
aquela exibio mais atraente do que um
filme adulto acabasse e os dois
deixassem o bangal, no permitir que
Megan se abaixasse em nenhuma
hiptese.
Percebendo o olhar de Connor
perdido em suas pernas, ela lhe lanou
um olhar furioso que logo se
transformou em uma risada.
Isso ridculo. Pare de olhar para
que eu possa pegar meus sapatos. Em
seguida, revirou os olhos ao teto e

resmungou algo adoravelmente suave


sobre os homens, Jodie e o desejo de ter
uma parca naquele momento.
Est bem. Isso foi baixo de minha
parte concedeu ele, nem ao menos se
esforando para parecer sincero. Sinto
muito.
Certo. Megan soltou uma risada.
Porm, o som abafado morreu em sua
garganta quando ele se aproximou e lhe
cingiu os quadris com as duas mos,
cedendo tentao de flexionar os
dedos s uma vez.
Os olhos azuis se arregalaram diante
do contato inegavelmente ntimo, e ele
esperou, avaliando a resposta de Megan.

Quando ela no o afastou, Connor a


recuou na direo da beirada da cama.
Por que no se senta e eu ajudarei
com os sapatos?
MEGAN SE empoleirou na beirada da
cama, ainda se recuperando do impacto
do contato das mos de Connor com
seus quadris, atritando o tecido do
vestido contra sua pele, enquanto a
guiava para onde queria que ela ficasse.
No deveria ter permitido aquilo.
Deveria ter feito mais do que se limitar
a encar-lo, impotente. Mas algo em seu
ntimo no reagia a Connor como a um
estranho.
Seu corpo se lembrava dele mesmo

que a mente no conseguisse. Ela o


desejava. Aquele homem sexy descalo,
vestido com a cala preta do smoking e
uma camisa branca engomada pendendo
perigosamente aberta enquanto ele a
provocava. E pela primeira vez
entendeu o tipo de fascnio entorpecente
que levava as mulheres a tomar as
piores decises de suas vidas. E sorrir
ao se recordar delas depois.
Connor ergueu os calados com um
dedo enganchado nas tiras e, em
seguida, se ajoelhou diante dela.
Por acaso a esto incomodando
depois de toda aquela caminhada de
ontem? perguntou, escorregando um

polegar pelo contorno do calcanhar de


Megan e subindo pelo arco do p.
Paralisada, ela observou, presa ao
impacto da intimidade daquela cena e de
como seria agradvel responder com
mais do que um discreto gesto negativo
de cabea.
timo. Com o olhar cravado no
dela, ele deslizou o p delicado para
dentro
do
sapato,
encaixando
suavemente o calcanhar. Em seguida,
traou um crculo preguioso com a
ponta do polegar em torno do tornozelo
de Megan. Ela observou, ofegante,
enquanto as mos longas trabalhavam
com extrema habilidade na tira de contas

de cristal.
To inacreditavelmente sexy.
Aquilo era irreal.
Lembrava um conto de fadas. O que
no era nada bom.
Aquele homem estava lhe dizendo que
o casamento dos dois se basearia na
franqueza direta e no realismo
pragmtico que dissipava qualquer
expectativa. E, ainda assim, tudo nele,
aquela beleza incrvel, a riqueza, a
capacidade de dizer exatamente o que
Megan queria ouvir e, acima de tudo,
suas abordagens romnticas gritavam:
Isso muito bom para ser verdade.
Ento, por que estava entrando

naquela charada?
Permitindo-se visualizar os dois, anos
adiante, conversando enquanto se
arrumavam juntos para algum evento?
Um dos dedos de Connor escorregou
sob a tira do sapato.
Est bem assim?
Perfeito. Como tudo que ele lhe
mostrara. Porm, nada, nem ningum,
era de fato perfeito.
Os lbios de Connor se curvaram em
uma insinuao de sorriso tristonho.
Voc faz perfeito soar como algo
no muito bom. E como se no estivesse
se referindo ao sapato.
Mas ela estava falando do sapato,

apenas no da forma como se adaptava


ao seu p.
Voc me disse que nosso casamento
dar certo porque no estamos trazendo
nenhuma expectativa de um conto de
fadas para nosso relacionamento. Mais
a est voc, ajoelhado, calando um
sapato de cristal no meu p. Tudo que
faz ou diz como uma fantasia ganhando
vida o que torna difcil saber como a
realidade ser.
Concordando
com
um
aceno
pensativo, ele pousou o p calado com
o sapato.
Admito que estou me esforando
para envolv-la. Quero que voc ceda.

Connor lhe ergueu o outro p,


dispensando-lhe o mesmo tratamento do
outro. Mas, se isso a tranquiliza, tenho
certeza de que o Prncipe Encantado no
usou a velha desculpa do sapato para
colocar as mos nas pernas da esposa.
Com a fivela atada, ele permitiu que a
mo subisse pela panturrilha bemtorneada, acariciando a parte posterior
do joelho de Megan, enquanto
prosseguia. Alm do mais, tomando
por base o pblico-alvo dessas
histrias, sinceramente espero que ele
no estivesse alimentando o tipo de
pensamentos que passavam em minha
mente enquanto voc estava batalhando

com o comprimento do seu vestido.


Porque no havia nada de puro neles.
mesmo?
Connor anuiu.
Apenas pensamentos censurados
para menores. Juro.
Connor. O nome soou como uma
splica nos lbios de Megan. E no
mesmo instante o humor abandonou os
olhos castanho-escuros e as linhas do
belo rosto msculo se aprofundaram.
Somos bons juntos. No se trata de
sapatos de cristal, de contos de fada ou
amor de qualquer tipo. Tampouco de
escolas particulares, objetivos em
comum ou quaisquer das outras coisas

sobre as quais conversamos hoje. Tratase de nos encaixarmos perfeitamente.


Desse sentimento de perfeio que voc
mencionou ontem noite. O mesmo que
tive quando a conheci e do qual continuo
percebendo os sinais hoje. Diga-me.
Diga-me que sente o mesmo.
Sinto. A conexo estava l,
inegvel, entre os dois.
Mas como saber se a sensao de
perfeio de um dia juntos se
perpetuaria pelo resto de suas vidas?
Apenas no sei se As palavras
ficaram presas em sua garganta diante
das labaredas no olhar de Connor. O
desejo ardente que refletia. Por ela.

O mesmo desejo abrasador que lhe


lambia o corpo, que a queimava por
dentro e lhe deixava a mente
entorpecida. De repente, Megan desejou
que aquelas mos longas a estivessem
explorando. No queria se preocupar
com o bom senso ou com as
consequncias no longo prazo. Apenas
desejava que aquele homem, cujas
promessas pareciam muito boas para
serem reais, cumprisse o que se refletia
em seus olhos naquele momento.
Connor sussurrou Megan, puxando
a perna e trazendo junto o homem que a
segurava. Voc me faz desejar
Deus! Ela no conseguia dizer aquilo.

Nem mesmo se permitir refletir sobre


aquilo. Todos os seus pensamentos
racionais estavam enroscados na
sensibilidade crescente entre os dois, no
deslizar lento do toque de Connor por
sua pele, no desejo que ardia entre
ambos.
E ento ele se ergueu. Uma das mos
se movendo da perna de Megan para se
apoiar no colcho ao lado de seu
quadril. A outra subiu para a lateral do
ombro delicado, no dando outra
escolha a Megan seno se deitar, com o
olhar preso ao dele, enquanto o corpo
forte a cobria. Ele substituiu a mo
pousada na lateral do quadril pelo

joelho, e Megan se viu cercada.


Connor estava to prximo que ela
podia sentir o calor irradiando daquele
corpo musculoso, o soprar do hlito
quente contra sua mandbula, o roar da
camisa aberta em seus braos.
Pecaminoso. ntimo. Muito sedutor para
resistir. Os dedos de Megan se fecharam
em torno do tecido da camisa pendente,
puxando-o na sua direo at que
restasse apenas um nfimo espao entre
os corpos.
E puxou outra vez. Um movimento
sutil. Em seguida, com mais fora, mas
tudo que conseguiu foi outro daqueles
meios sorrisos devastadores enquanto

Connor negava lentamente com a cabea


e enfiava a mo no bolso para retirar a
aliana que lhe dera.
Pairando sobre ela, com o peso do
corpo sustentado em um dos braos e
nos joelhos, Connor rolou o anel de
diamantes faiscante por sua pele at
posicion-lo acima da ponta do dedo
anular esquerdo de Megan, to prximo
que a fez sentir uma atrao quase
magntica, inspirada pelo desejo.
Seria to fcil ceder. Dar a Connor o
que ele queria, o que, de alguma forma,
ela tambm desejava.
Permitir que ele escorregasse aquele
anel de platina em seu dedo, dizer sim

para o que inevitavelmente pareceria


timo no momento, mas que tinha um
potencial devastador se no tomasse
cuidado.
Forando o ar para dentro dos
pulmes, Megan conseguiu pronunciar
uma nica palavra.
Espere.
Um dos cantos dos lbios de Connor
se ergueu em um sorriso sugestivo.
Nervosa? Prometo ser gentil. J fiz
isso antes.
Megan fechou os olhos, mais uma vez
aliviada pelo senso de humor e a
habilidade daquele homem em tornar o
clima mais leve sem minar a seriedade

do que estava em jogo.


Conseguindo respirar com mais
facilidade, ela sussurrou:
No podemos. Ainda no.
Por que no? Estamos casados. A
voz grave se tornou baixa enquanto ele
encostava de leve a aliana de
diamantes contra a ponta do dedo de
Megan. Estou vendo que voc quer.
Sim, naquele instante, queria. Mas
usar a aliana que ele lhe dera
significava abrir mo de seus planos. Da
segurana de um futuro sobre o qual
teria total controle. Da promessa que
fizera a si mesma pela possibilidade
de algo muito maior.

Connor estava sobre ela, o olhar


sagaz lhe estudando cada minscula
reao. Hesitao. Pestanejar, rubor e
tremor.
Hesitante, Megan pousou a mo livre
contra o centro do peito largo. A pele
exposta era um pouco mais escura do
que a dela. Quente. Firme. Atraindo-a
para uma ao imprudente, apenas para
garantir um pouco mais de tempo para
saborear aquele contato.
Mas ela simplesmente no era assim.
Se Connor a conhecesse de fato,
entenderia.
No estou preparada. No sei se
serei capaz de lhe dar o que est

pedindo.
Um aceno em concordncia. E em
seguida:
Use a aliana mesmo assim. Por
enquanto, ainda minha esposa. Por que
no tentar o pacote completo para ver
como se sente?
O olhar de Megan vagou para a
aliana de diamantes que estava a ponto
de escorregar para seu devido lugar.
Cada pedra perfeita emitia luz em todas
as direes. Era uma pea soberba.
Nada poderia competir com aquela
aliana.
Engolindo em seco, ela voltou o olhar
a Connor, que esperava, pairando acima

dela. O brilho possessivo em seus olhos


a deixava ansiosa por concordar. Mas
no poderia fazer aquilo.
melhor que eu no o faa. E,
tentando incutir na voz o mesmo tom
leve que Connor costumava usar, fechou
a mo e se esquivou. E quanto ao fato
de estarmos casados, estava pensando
que melhor no mencionarmos isso.
Deixe que todos pensem que sou apenas
uma mulher vulgar em vez da pessoa
respeitvel que voc fez de mim.

Captulo 8

CONNOR

ENGOLIU em

seco. O corpo

paralisado.
No quer que eles saibam.
Um par de olhos sinceros encontraram
os dele.
Prefiro que no saibam.
E em seguida Megan se contorceu
para sair de debaixo dele e se arrastou
para um dos lados da cama enquanto ele
saa pelo outro e guardava o anel de

volta no bolso.
Megan estacou diante do espelho da
cmoda, franzindo a testa para os
cabelos que haviam se desprendido do
penteado durante aquele interldio sobre
o colcho. Logo teriam de partir e,
considerando o fato de que Connor
contratara um profissional para lhe fazer
um penteado perfeito, era melhor tentar
dar um jeito naquela aparncia.
Mas de repente tudo que ele podia ver
era uma mulher preocupada com a
prpria aparncia e imaginou se de fato
a conhecia.
Connor fez um movimento negativo
com a cabea. Aquilo no estava certo.

Pensei que no mentisse.


Aquela era a qualidade que mais
apreciava em Megan. A franqueza era
importante para Connor.
Com uma das sobrancelhas erguidas,
ela girou abruptamente para encar-lo.
E no minto. Mas isso no significa
que ando por a regurgitando cada
detalhe pessoal de minha existncia sem
ser questionada. Prefiro que no toque
no assunto, porque, obviamente, ningum
ir perguntar.
Uma mentira por omisso. Bem,
aquilo era irnico.
Connor sabia tudo sobre aquele
assunto. Ele fora uma mentira por

omisso durante a primeira dcada de


sua vida e jurara nunca mais voltar a
ser. E ainda assim, l estava ele, casado
com uma mulher que fizera dele seu
pequeno segredo sujo desde o incio.
Freud teria um prato cheio com ele.
Muito bem, aquilo no era o mesmo
que surpreender Megan escondendo a
aliana no cinzeiro do carro enquanto se
divertia pelos bares. Estavam casados a
menos de vinte e quatro horas e ela no
estava certa se desejava esperar mais
vinte e quatro antes de entrar com um
pedido de divrcio. Mas, ainda assim, o
fato de ela no querer que as pessoas
soubessem no o agradou nem um

pouco. Em parte, porque uma das


primeiras coisas que o atrara em Megan
fora a forma como ela geria a prpria
vida. Suas aes. Megan no inventara
desculpas ou mesmo se esquivara de
uma explicao. Nas primeiras horas em
que a conhecera, antes de convenc-la a
alterar os planos que mudariam o
destino de ambos, Megan o fizera
acreditar em quem ela era. Como vivia.
E aquilo aquele segredo no
combinava com o que ela lhe mostrara.
Isso o fez colocar em dvida tudo
mais em que acreditara.
Eu lhe disse que a sinceridade era
importante para mim. Conversamos

sobre isso hoje. E assim como na noite


anterior ela concordara que a confiana
era primordial em qualquer casamento,
mas principalmente em um que no se
baseava no amor.
Connor A voz havia adotado
uma tonalidade austera, como se fosse
ela a estar insatisfeita com aquela
conversa. por causa da minha prima.
Embora no sejamos extremamente
prximas, se eu aparecer ostentando sua
aliana, ningum prestar ateno ao
casamento de Gail. No seria justo com
ela. Sinto muito, mas espero que
respeite meus sentimentos.
A cabea de Connor se ergueu

abruptamente. A angstia dentro dele se


desfez diante daquelas palavras.
No est escondendo algo do qual
se envergonha?
Megan inclinou a cabea para o lado,
como se no estivesse certa do que
acabara de escutar.
Est se referindo ao fato de voc
ser um homem desinteressante e
insuportvel que vai depenar tudo que
tenho e eu no ter sido esperta o
suficiente para escapar?
A risada estava de volta, encorajada
por um alvio maior do que ele jamais
pensara experimentar.
Algo do gnero.

Megan exibiu um breve sorriso antes


de se mostrar pensativa.
Acho, para ser totalmente sincera,
que me sinto um pouco envergonhada
com isso. Quero dizer, tomei uma das
mais srias decises de minha vida em
uma noite em que me embebedei de tal
forma que no consigo sequer lembrar.
Mas no tenho a iluso de manter nosso
casamento em segredo. Todos nesse
casamento sabero sobre ns
aproximadamente dois segundos aps eu
contar para minha me. Por isso ainda
no telefonei para ela.
E se decidirmos nos divorciar?
Voc poderia varrer isso para debaixo

do tapete.
Megan soltou uma risada.
Talvez voc conseguisse, mas no
eu. Apesar de saber que minha me no
capaz de guardar uma confidncia,
mesmo que disso dependa sua vida, no
guardo segredos dela. Vou ligar para ela
e contar tudo to logo eu chegue em
casa. E ento no minuto que eu desligar
o telefone Megan fechou os olhos e
deixou escapar um suspiro baixo.
Acredite. Terei de suportar comentrios
sobre isso para o resto da vida. No
importa qual seja o desfecho.
Connor lhe ofereceu a mo.
capaz de lidar com isso?

Megan balanou a cabea de leve, os


olhos voltados para o teto.
Trata-se da minha vida. Portanto,
sim. Sou capaz de lidar com isso.
Diabos! Connor gostava das coisas
que escapavam pelos lbios daquela
mulher. Gostava do modo como ela
pensava. O jeito com que se importava
com as coisas. Seu modo de viver.
Como se agarrava s escolhas em que
acreditava. E, apesar de sua reao
inicial recusa de Megan em usar a
aliana, gostava do modo como ela
conseguia enxergar alm da situao
presente para considerar os sentimentos
dos que estavam ao seu redor.

Aquela fora de carter era


exatamente o que Connor queria para
sua famlia.
E comigo? perguntou ele. Se eu
prometer no mencionar o casamento,
ainda est bem comigo?
Os olhos azuis se mostravam firmes e
suaves quando encontraram os dele.
Sim, estou bem com voc tambm.
O CASAMENTO transcorreu sem nenhum
percalo. Gail e Roy se casaram em uma
capela no muito diferente, na opinio
de Connor, daquela em que os dois
haviam se casado na noite anterior. Os
votos foram feitos, as alianas trocadas,
e, no final, a unio foi selada com um

beijo. Uma cerimnia bonita, apesar das


piadas que Jodie e Tina faziam s custas
de Megan durante toda a cerimnia. As
duas sugeriam, s risadinhas, que devido
sua falta de experincia ela conseguira
estragar sua aventura de apenas uma
noite, fazendo-a durar at o dia seguinte.
Megan havia se preparado para
aquela enxurrada de provocaes.
Prevenira Connor para fazer o mesmo.
Mas o que no esperava era descobrir o
quanto seu marido era protetor e a forma
com que ele conseguia sabotar quase
todas as picuinhas que aquela dupla
tentava lhes atirar. Ainda assim, as duas
eram a personificao da insistncia.

Connor, o que de fato est fazendo


aqui? perguntou Jodie, esforando-se
para ser ouvida acima da msica
estrondosa da boate. Quero dizer, sei
que Megan o fisgou ontem noite, mas
no est ansioso por cortar o anzol e
escapar?
Se estava tentando flertar ou se
pretendia apenas fazer uma piada, a
pergunta refletia uma total falta de tato.
E Megan lembrou a si mesma que
martnis de chocolate branco no eram a
soluo, mesmo porque s de pensar nos
drinques sentia o estmago revirar.
Connor esticou o brao sobre o
espaldar da cadeira de Megan,

emanando um calor que penetrava o


casaco do smoking que, desde o instante
em que terminara a cerimnia, se
encontrava pendurado nos ombros de
Megan.
Nem um pouco. Megan uma
mulher incrvel e acho que nosso
relacionamento ser duradouro.
Tina se inclinou para a frente,
colocando mostra seus melhores
atributos.
Relacionamento?
Um rubor lento comeou a se espalhar
pelo rosto de Megan quando todos os
olhos se desviaram para o polegar com
que Connor lhe acariciava o ombro. Ele

se mostrara atencioso, sem ser muito


bvio durante toda a noite. Era evidente
que ele se esforava para lhe respeitar a
vontade e manter o casamento em
segredo, ao menos at que a tinta na
certido de casamento de Gail secasse.
Mas aquele tipo de pergunta poderia
lev-los rapidamente ao encontro da
verdade se algo no mudasse.
Os olhos astutos de Tina se
alternaram entre ambos por duas vezes
antes de ela se inclinar para trs com um
sorriso frio.
Oh, Megan, diga-me que voc no
fez isso? Com o corao apertado, ela
concluiu que Tina havia descoberto.

Gail, que estava esperando to ansiosa


quanto todos os outros, jamais a
perdoaria. Diga-me que voc no se
esforou tanto para arranjar apenas mais
u m amigo? A ltima palavra foi
lanada com tamanho desdm que
Megan precisou de um segundo para
perceber que seu segredo no havia sido
descoberto. No precisava se sentir
envergonhada por desviar as atenes
do casamento da prima. Uma onda de
alvio a atingiu, elevando-lhe o humor o
suficiente para forar um sorriso largo.
A que ela est se referindo?
perguntou Connor com estudada
casualidade. Porm, algo no tom da voz

grave destoou, e, quando Megan girou


para encar-lo, no gostou da aparncia
daquele meio-sorriso.
Nada. No nada respondeu ela,
esperando que Connor reconhecesse a
splica em seu olhar e esquecesse o
assunto. A splica e a promessa de uma
posterior explicao quando no
estivessem envoltos no brilho da festa
de casamento de Gail. Adoraria tomar
outra gua tnica. Gostaria de me
acompanhar at o bar?
Aps um breve instante, o sorriso de
Connor se tornou mais genuno e ele se
levantou, oferecendo-lhe a mo.
Que tal uma dana primeiro?

Porm, antes que Megan pudesse


resmungar um protesto, ele a tinha
colada ao peito, guiando-a com maestria
com mos, coxas e quadris entre os
demais casais na pista de dana. Ele
movia-se com um ritmo perfeito, que
refletia confiana no prprio fsico. No
havia nada de amigvel naquilo.
Dentro de poucos minutos, Megan
estava de volta quele estado que
oscilava entre risadas, desejo sexual e
que pertencia exclusivamente sua
experincia com Connor. Aquilo
transformou Tina, Jodie e todas as suas
farpas em uma lembrana distante.
CONNOR

ASSINOU

boleto

de

consumao de open-bar do grupo em


que estavam. Em seguida, pegou a gua
tnica com gelo que Megan lhe pediu,
observando a mesa que ocupavam como
um homem prestes a enfrentar o
patbulo. Megan ainda estava no toalete
feminino, mas algo lhe dizia que esperar
por ela do lado de fora da porta do
recinto reservado s mulheres pareceria
assdio. Portanto, em vez disso, Connor
se encaminhou mesa, preparando-se
para se esquivar das perguntas
inconvenientes sobre sua conta bancria,
o valor das indstrias Reed e se Megan
conseguira fisgar um pouco do seu
smen.

Estava ansioso por sair dali.


Primeiro, porque a risada de sua esposa,
que refletia um abandono sexy, estava se
provando uma tentao qual no
conseguiria resistir por muito tempo.
Segundo, porque Tina, Jodie e Gail
estavam jogando pesado. Abusando de
uma pacincia que ele desconhecia
possuir.
Gail havia retirado os sapatos e
descansava os ps em uma cadeira vaga,
deixando apenas uma disponvel, entre
Tina e Jodie, cujas piadas variavam de
um tanto irritantes a francamente
desagradveis.
No, obrigado.

Roy e seus dois padrinhos se viam


empenhados no mesmo tipo de conversa
tranquila qual estiveram se dedicando
durante toda a noite, com exceo da
durao da cerimnia, claro. Do tipo
monossilbica, entremeada de longos
silncios.
Optando por parar a pouca distncia
da mesa, observou a pista de dana
enquanto aguardava por Megan.
A exploso de uma gargalhada o fez
enrijecer os msculos das costas. E logo
se seguiu a reprimenda de Gail.
Vocs duas so terrveis!
Connor no queria saber do que se
tratava. No deveria sequer ter sido

capaz de ouvir acima do som da msica.


Em seguida, soou o nada delicado
resfolgar de Tina.
Por favor, isso pattico.
Mas as vozes daquelas mulheres.
Foi a vez de Jodie.
Ela no consegue parar de
colecionar esses caras. Aquilo o fez
girar a cabea na direo delas. As trs
no haviam notado que ele se encontrava
parado logo atrs da mesa e mais uma
vez estavam falando de sua esposa. A
mulher que discutira com ele em um
esforo para respeitar aquele dia. No
sei quem ela pensa estar enganando com
esse a. No h a menor possibilidade

De jeito algum interrompeu Tina.


ele no passa de um prximo
amigo, tentando lhe fazer algum tipo
de favor. Provavelmente, fazer com que
ns no caoemos dela.
Gail ergueu uma das mos para calar
as
amigas.
timo.
A
prima
provavelmente exigiria um pouco de
respeito. Porm, quando ela comeou a
falar, a viso de Connor se turvou.
OS PASSOS de Megan vacilaram enquanto
ela se aproximava da mesa.
o que no posso deixar de
imaginar, com base em todos esses
amigos, o seguinte: se ela to
maravilhosa para conversar, ento o

que tem de to ruim que os faz se


afastar?
Megan prendeu a respirao enquanto
Gail especulava com sarcasmo sobre
sua vida, com Connor parado logo atrs.
Ele ouvira.
Megan percebeu pela total falta de
reao dele. A imobilidade de uma
estrutura que esbanjava energia.
Jodie anuiu, solene, e Tina ergueu o
olhar. Quando encontrou o de Megan,
soltou uma risada. Ela e Connor j
haviam ficado por tempo suficiente.
Poderiam partir.
Talvez ele no fizesse nenhum
comentrio e os dois pudessem esquecer

aquele episdio desagradvel.


Porm, quando Megan abriu os olhos,
Connor havia girado e estava parado
diante da mesa, sem dvida pronto para
colocar um ponto-final na participao
dos dois na festa, assim como ela. Mais
do que ela, afinal, Gail no era parente
dele.
Ou bem, pelo menos no
consangunea. Sorte dele.
E ento Connor se encontrava ao lado
dela, envolvendo-lhe a cintura com uma
das mos e a puxando para perto. Mais
perto. E mais perto ainda at que os
olhos de Megan se arregalassem ao
sentir a mo ousada escorregar sobre

sua ndega em uma carcia lenta e


descarada antes de pousar na parte
superior de sua coxa. Com o rosto
enterrado na lateral do pescoo de
Megan, ele inspirou profundamente,
roando o nariz na pele sensvel, atrs
da orelha.
Connor estava deixando algo claro,
deixando-as ver o que Megan havia
pedido para que ele refreasse no intuito
de no apagar o brilho do casamento de
Gail. E, para ser sincera, aquilo no o
depreciava em nada. Na verdade,
tornava-o uma espcie de seu heri
particular.
Deixando-a recuar apenas para que

no parecerem indecentes, Connor lhe


dirigiu um sorriso.
O que acha de partirmos?
O queixo de Tina empinou, e Jodie
revirou os olhos. As feies de Gail se
contraram em uma expresso de
desagrado.
No. Vocs tm de ficar. Isso um
privilgio da noiva. Este meu dia.
Portanto, fiquem.
O meio-sorriso ameaador de Connor
lhe curvava os lbios quando ele dirigiu
o olhar mesa. Todo indiferena, com
uma das mos ainda perigosamente
espalmada abaixo do quadril de Megan
e a outra displicentemente enfiada no

bolso da cala.
Privilgio da noiva murmurou ele.
Sem dvida.
Megan deveria ter previsto. Saber o
que ele faria. Mas s quando Connor lhe
capturou a mo esquerda foi que notou o
que ele estava segurando.
O cho pareceu lhe sair dos ps.
Megan comeou ele com um
sorriso amoroso e o brilho do ao nos
olhos. Sei que queria que eu esperasse
para fazer o anncio, mas sinceramente
no posso esperar. Nem. Mais. Um.
Segundo. Megan se viu demasiado
perplexa para reagir quando ele
escorregou a valiosa e faiscante aliana

em seu dedo, erguendo as mos dos dois


unidas para que todos vissem. Sei que
foi rpido, mas no havia a menor
probabilidade de eu deixar esta mulher
escapar.
Gail foi a primeira a erguer o queixo
do cho. Os olhos marejados de
lgrimas agora alternando entre a
aliana que se encontrava no prprio
dedo e a de Megan.
Voc se casou. Ela ofegou. No
dia do meu casamento?
Megan comeou a procurar algo para
dizer, um pedido de desculpas talvez,
mas aquilo no lhe pareceu certo. Abriu
a boca apenas para sentir o ar lhe

abandonar os pulmes pressionados


pelos braos de Connor, que lhe
envolviam o torso com fora.
No, claro que no garantiu ele
com toda a sensibilidade de um
assassino. Ns nos casamos primeiro.
Esta manh. Tina e Jodie faziam que
no com a cabea, como se fosse
impossvel acreditar. Sei que cedo,
mas acho que j esperamos o suficiente
para voltarmos nossa lua de mel.
Portanto, se nos do licena E
diante dos olhos de todos Megan se
descobriu erguida nos braos fortes.
As bebidas so por minha conta esta
noite. Parabns.

Captulo 9

QUE DIABOS pensa que est fazendo?


Megan exigiu saber entocada no fundo
do elevador, as mos nos quadris e os
olhos o incinerando como as labaredas
do inferno.
Connor tirou a foto com o celular e o
colocou de volta no bolso do casaco do
smoking antes que o dispositivo
acabasse derretido pelo olhar feroz que
a esposa lhe dirigia ou ainda esmagado

sob o salto agulha do sapato com


apliques em cristal que ela usava.
Documentando nossa primeira
briga.
Por um instante, toda a raiva
canalizada na direo de Connor se
transformou em uma perplexidade que a
deixou gaguejando de uma forma que ele
no podia deixar de achar divertida.
Mas em um piscar de olhos ela voltou
ao estado de fria, inclinando-se para a
frente, com um tom baixo e letal na voz.
No acredito que voc fez isso.
Ora, vamos, para nosso lbum de
recortes. Mais tarde me agradecer.
Voc sabe muito bem que no estou

me referindo foto.
Sim, ele sabia. Da mesma forma que
tinha plena convico de que tirar uma
foto quando Megan se encontrava to
irritada era provavelmente uma atitude
suicida. Porm, assim como a deciso
que tomara na boate de quebrar a
promessa que lhe fizera, aquilo era algo
do qual no iria se arrepender.
Tnhamos um trato sibilou ela, os
olhos se alternando como flechas entre
ele e o mostrador digital do elevador.
Mas talvez tenha esquecido. Ou nosso
acordo no servia aos seus anseios no
momento, ento simplesmente mudou de
ideia.

O elevador diminuiu de velocidade,


emitindo um sinal sonoro que indicava o
andar desejado. As portas se abriram,
deslizando em silncio e Megan se
projetou para a frente. O rosto, uma
mscara de calma, trada apenas pela
pulsao acelerada do pescoo. Com a
mo longa envolvendo a base da espinha
de Megan, os dois saram para o andar
trreo.
Sem dvida, a ltima opo
sussurrou-lhe ao ouvido Connor.
Uma provocao, quase a desafiando
a perder a compostura diante de todas
aquelas pessoas. Mas no Megan. Ela se
manteve calma, impressionando-o mais

a cada momento, confirmando mais uma


vez como era talhada para o papel de
sua esposa. No que Connor pretendesse
ter como hbito irrit-la em pblico ou
quando estivessem a ss. No esperava
muitos desentendimentos entre os dois,
mas era importante saber at que ponto
Megan conseguia se controlar.
De l, os dois caminharam em
silncio pelo hotel antes de chegar ao
bangal privativo onde se encontravam.
Connor estava mais do que disposto a
confront-la naquela questo, no
importava o quanto ela estivesse furiosa.
Aquela cena na boate transpusera os
limites do aceitvel.

No instante em que entraram, Megan


girou na direo dele.
Voc me prometeu.
Era verdade, mas as circunstncias
no foram as que ele esperava. Exigiram
uma tomada de deciso, e fora o que ele
fez. Firmando sua postura, Connor
cruzou os braos.
Ouviu o que elas estavam dizendo?
perguntou, cedendo prpria raiva.
No iria permitir que aquelas
traioeiras, difamadoras
A mo de Megan cortou o ar.
No me importo com o que elas
disseram. O que me interessa o que
voc disse. A palavra que voc

empenhou. O que vale a pena. No que


posso acreditar.
Connor lhe sustentou o olhar sem
recuar.
Voc pode acreditar que eu a
recebi como minha esposa. Para honrla, respeit-la e proteg-la durante todos
os dias de nossas vidas.
MEGAN P ESTANEJOU vrias vezes, de
repente se vendo sem palavras.
Foram esses nossos votos?
Esses foram os meus. E eu estava
falando srio. No sou o tipo de marido
que cruza os braos enquanto a esposa
caluniada. Gostaria de ter podido
atender seu pedido esta noite. Era o que

pretendia fazer. Mas, entre quebrar uma


promessa para proteger minha esposa e
quebrar minha promessa para proteger o
dia especial de sua prima, pode
apostar que sempre vou priorizar voc.
Oh! Megan engoliu em seco o n
de emoo que se formou em sua
garganta, tentando for-lo a descer.
Tentando no permitir que algumas
poucas palavras tivessem o poder de
torn-la vulnervel.
E ento, aps um instante, Connor
fechou a distncia entre os dois,
puxando-a contra o peito.
Desculpe por ter de quebrar a
promessa que lhe fiz, mas estava falando

srio quanto a cuidar de voc. No


ficarei passivo quando algum lhe
causar algum mal.
Eu poderia ter lidado com aquela
situao. Megan estivera fazendo
aquilo durante toda sua vida.
E por que deveria?
Gail merecia ter seu dia de
casamento perfeito. E mais do que
isso, porque Connor havia concordado
em deix-la ter!
Sim, mas voc tambm. Connor
lhe segurou o rosto, inclinando-o para
trs de modo que ela o encarasse. S
porque no se lembra no quer dizer que
no conta.

Tudo que ele dizia parecia to


coerente. Incitando-a a confiar. A saltar
de cabea. Porm, o precipcio que se
estendia abaixo era demasiado profundo
para ser ignorado.
Procurando-lhe o olhar, Megan fez a
pergunta crucial para aplacar seus
temores e relutncia.
E se voc mudar de ideia?
Essa a questo. No mudarei.
Compromisso disse ele, esfregando
o dorso do nariz, enquanto ela deixava
escapar um suspiro pensativo. isso
muito importante para mim. No estou
procurando algum para ocupar um
cargo temporrio. Quero uma esposa

que me apoie durante o percurso.


Porm, no instante seguinte, algo na
expresso de Connor se alterou. O olhar
se tornou distante por uma frao de
segundo antes de voltar a se fixar nela.
Aguado. E mais intenso. Talvez se
voc tivesse mais tempo
Est se referindo a namorar?
perguntou ela, sabendo que no seria
capaz de levar aquilo adiante. No
estava mais disposta a esperar para ver
se algo iria dar certo. No desejava
mais falsas esperanas e anos de
indeciso
No respondeu ele com um
vigoroso movimento negativo de cabea,

confirmando que os dois estavam de


acordo em no namorar. Connor se
inclinou para a frente, nivelando os
rostos dos dois para que a sinceridade
em seus olhos ficasse mais evidente.
Entenda uma coisa. Voc minha
esposa, e quero que continue assim. Mas
sei que as coisas no se encaixaram com
perfeio para voc, como aconteceu
ontem noite e o que estou pedindo
significa um grande passo. Mas ainda
assim estou certo de que, em breve, isso
acontecer. Portanto, proponho um
perodo de experincia. D-me trs
meses. Se achar que no servimos um
para o outro, eu lhe concederei o

divrcio e voc retorna vida que havia


planejado. Enquanto isso, comeamos
como se fosse para valer. Voc morando
comigo como minha esposa.
Megan sentiu a garganta seca e o
corao batendo como um tambor contra
as costelas.
Aquilo era loucura. O que Connor
estava sugerindo
Voc me apresentaria aos seus
amigos e scios? E se eu no me
sentisse feliz e quisesse me afastar?
livre para ir. Estou pedindo para
dar uma chance ao nosso casamento, no
para se trancar em algum tipo de priso
da qual no possa escapar. No acredito

que voc se afastaria sem nos dar uma


chance. No quando assumiu um
compromisso quero dizer, um que se
lembra. Alm do mais, voc no vai
querer se afastar.
Connor fazia tudo parecer to
simples. Durante todo aquele dia ela se
vira tentada por diversas vezes mas
suas dvidas tinham um grande peso.
Finalmente encontrei uma forma de
ser feliz disse ela. Sei que pensa que
pelo fato de no haver amor esse acordo
que est sugerindo no envolve nenhum
risco, mas isso no verdade. No para
mim. No posso colocar toda minha
confiana em algum outra vez. E isso

exatamente o que est pedindo que eu


faa. Di di muito ser decepcionada.
Sinto muito.
No acha que a recompensa valeria
o risco?
No sei. E talvez essa dvida por si
s deveria nos dizer alguma coisa
sussurrou ela.
Sim, diz. Isso me diz que, em vez de
ficar esperando que voc se lembre, que
tenha uma viso do todo quando no lhe
forneci todas as partes, eu deveria fazer
isto.
E, antes que Megan pudesse reagir,
ele lhe capturou os lbios com um beijo.
Megan se encontrava pressionada ao

corpo forte. As mos, presas entre os


dois, tentaram se erguer em uma defesa
frgil que cessou antes de comear
diante da estranha familiaridade da
intimidade de que nem ao menos
conseguia se lembrar, em face do at
ento desconhecido calor ardente que
espiralava por seu corpo e se tornava
mais intenso a cada movimento dos
lbios e lngua de Connor.
No era de se admirar que ela tivesse
bloqueado aquilo.
O beijo de Connor era ainda melhor
do que imaginara. To bom que ela
sentiu a determinao resistente
abandonando seu corpo, mesmo que

tentasse agarr-la. Mas no conseguiu


impedir que a resoluo se dissipasse,
levando em seu encalo o trao de
agressividade nas profundezas escuras
dos olhos de Connor. As mos longas
escorregaram de seus ombros para lhe
envolverem a cintura e se enterrarem em
seus cabelos. A presso dos seus lbios
contra os dela aumentou, e Megan se
abriu para ele.
Temendo perder sequer um segundo,
Megan no conseguia nem ao menos
pestanejar. O olhar preso no dele,
antecipando o sabor e a textura daquele
homem misturados aos dela.
Porm, em vez de se apossar outra

vez de sua boca, Connor apenas traou o


contorno interno de seu lbio inferior
com um movimento lento e agonizante da
lngua.
To
instigante
que
temporariamente lhe sobrepujou o
instinto de respirar.
Utilizando a mo imersa nos cabelos
sedosos, ele lhe girou a cabea no
ngulo desejado e aprofundou o beijo.
Incitando-a a responder a lngua
hesitante de Megan roando contra a
dele.
Connor no precisou mais do que
aquele convite. Contraindo as mos no
quadril e nos cabelos de Megan, ele
deixou escapar um gemido baixo de

prazer, que ela sorveu, antes de a lngua


ousada lhe penetrar mais uma vez a
boca. Aquela invaso possessiva
suscitou uma resposta forte, imediata e
profunda demais para ser negada. E, em
seguida, Megan estava colada a ele,
pressionando-o, ao mesmo tempo que
Connor a esmagava contra o corpo.
Mas aquilo no era o suficiente.
Para nenhum dos dois.
Connor espalmou as duas mos nas
ndegas macias com um aperto firme e
excitante. Em seguida, moveu uma delas
para a coxa de Megan, suspendendo-a
sobre a lateral da prpria perna. Em
seguida, investiu o quadril para a frente,

fazendo-a sentir a ereo contra a


barriga e a rigidez dos msculos da coxa
de Connor entre as pernas.
Em algum ponto no fundo da mente,
Megan tinha uma vaga ideia de todas as
razes pelas quais aquela no era uma
boa ideia mas no se importava.
No conseguia parar.
Outra investida forte e a boca
devoradora se movia por sua mandbula
e pescoo, saboreando-a com a lngua,
sugando-a at que ela atirasse a cabea
para trs. As mos delicadas
trabalhando, frenticas, entre os corpos
excitados, na tentativa de agarrar a
lapela da camisa de Connor para abri-la

com um puxo.
Megan, Megan gemeu ele. A
lufada de hlito quente era to
intoxicante quanto a frico daqueles
lbios hbeis nos dela. Querida, isso
ser to bom. Diga-me que deseja isso
tanto quanto eu.
Sim respondeu Megan com um
gemido. Sim, sim, sim, por favor. Eu o
quero.
Connor suspendeu o joelho entre as
coxas macias, erguendo-lhe a saia,
enquanto roava a extenso da prpria
coxa contra a intimidade mida de uma
forma que fazia o baixo-ventre de
Megan se contrair com as correntes

eltricas produzidas com aquela frico.


Traando o contorno de um dos
cantos da boca carnuda com a lngua, ele
murmurou:
Diga-me que sim que ser minha
esposa.
O momento no era apropriado para
aquele tipo de discusso. No era hora
de terem qualquer tipo de conversa.
Mais tarde. Por favor, vamos
conversar sobre isso mais tarde.
Os quadris de Connor pressionaram
ainda mais contra os dela, presenteandoa com um vislumbre da rigidez vigorosa
de sua ereo.
Uma vez.

Oh, Deus to excitante.


Duas.
Os dedos de Megan se enterraram na
massa espessa dos cabelos escuros
enquanto o que parecia ser um jato de
lava incandescente se espalhava por seu
ventre.
E mais uma vez.
Um ofego agudo lhe escapou dos
lbios diante do forte espasmo de desejo
no centro de sua feminilidade.
Diga-me que ir comigo para minha
casa amanh.
Connor, por favor suplicou ela
com o corpo em chamas.
Voc no tem ideia do quanto gosto

do som disso murmurou ele contra os


lbios entreabertos de Megan. O
quanto desejo ouvir essas palavras
sussurradas contra meu ouvido enquanto
a penetro bem fundo. Um soluo
escapou da garganta de Megan diante
das imagens erticas que aquela voz
rouca suscitou. levando-a cada vez
mais alto at que exploda de prazer
em meus braos.
Sim Megan j estava prestes a
explodir.
Sim, o qu? perguntou ele,
traando uma linha de fogo com as
pontas dos dedos desde a parte posterior
do joelho de Megan at a curva das

ndegas arredondadas e perfazendo o


caminho de volta. Sabe o que quero
ouvir.

Captulo 10

ESPERE. O qu?
Voc est me chantageando
com sexo?
No sei. Os quadris de Connor
recuaram uma frao de centmetro.
Surtiria efeito?
Surtiria.
Mesmo sabendo o tipo de jogo que
ele fazia, Megan estava a ponto de
prometer qualquer coisa que Connor

quisesse se aquilo o fizesse terminar


o que comeou.
Porm, conforme se passaram os
segundos, de alguma forma a mente
repressora de Megan voltou vida.
Embora frgil, refletia sobre os eventos
que se desenrolavam ao redor dela.
Eventos que moldariam o restante de sua
vida.
No disse ela com a voz
estrangulada, forando as mos
imobilidade. Os olhos se abriram para
encontrar as labaredas naquelas
profundidades cor de mogno.
Droga!
Megan podia ver a indeciso nos

olhos castanho-escuros a batalha entre


tentar outra vez, com mais afinco, ou
desistir.
Um tremor de esperana varou o
ventre de Megan diante do pensamento.
Um que ela afastou, implacvel.
O que isso? perguntou ela,
agitando uma das mos entre eles.
Connor fez um movimento negativo
com a cabea, com uma expresso quase
perplexa em seu rosto arrogante.
excitante.
Era mais que excitante.
entorpecedor. No consigo
pensar.
timo, ento concorde em me dar

trs meses.
Mas, antes que Megan considerasse
sequer lhe dar trs minutos, a boca vida
havia capturado a dela outra vez. A
lngua quente abria caminho por seus
lbios com investidas lentas e sedutoras.
Mais uma vez, instigavam as restries
de Megan a abandonar seus postos.
Com o corao disparando e a
respirao alterada, Megan fez que no
com a cabea. As mos se espalmaram
no centro do peito musculoso e o
empurraram de leve. No poderia
concordar com nada. No importava o
estado em que estivera na noite anterior;
naquele momento, sua incapacidade de

julgamento estava em nvel recorde.

Megan
murmurou ele,
observando-a
sob
as
plpebras
semicerradas.
Oh, diabos, aquele olhar! Ela engoliu
em seco, dando um passo atrs. E depois
outro. Precisava se afastar. Necessitava
de espao para respirar. Para pensar.
Ora, vamos, querida. No fuja.
Vamos sentar no sof e conversar.
O olhar de Megan disparou na
direo do sof. Em um piscar de olhos,
aquele acolchoado se tornou matriaprima para mais cenrios do que sua
experincia poderia imaginar um
covil de seduo, abundante em

potencial ertico.
Ultimamente, sua imaginao andava
frtil.
Manterei minhas mos longe de
voc. Soou outra promessa baixa e
rouca, arrastando o foco de sua ateno
de volta para Connor. Parado onde ela o
deixara. A camisa cujos botes Megan
tentara arrebentar, aberta para revelar os
msculos definidos do abdome e os
discos perfeitos dos mamilos planos.
Megan sentiu a boca encher de gua
enquanto outro cenrio que tinha por
base o sof lhe invadiu a mente.
Claro que manter. Bem, talvez
ele mantivesse. Talvez no fossem as

mos de Connor que a preocupavam.


No acredita em mim? Se quiser
pode atar minhas mos. Connor
segurou uma das extremidades da
gravata que pendia solta sobre seu
pescoo, torcendo-a entre os dedos e
oferecendo-a a Megan. O sorriso
pecaminoso se expandiu at novos
limites. A no ser que prefira
No! Muito bem. Definitivamente
no eram as mos de Connor que a
preocupavam. Com as cenas que se
desdobravam em sua mente, Megan
duvidava que fosse capaz de se sentar
em qualquer outro sof em sua vida,
quanto mais naquele.

Forando os ps a se mover um aps


o outro, ela subiu a escada e se
encaminhou sute master outra vez.
Cruzando os braos, segurou a bainha do
vestido e o tirou pela cabea. Em
seguida, entrou no boxe e abriu a
torneira da gua fria, preparando-se
para a clareza que ansiava conseguir
com o jato de gua gelada.
Uhh! guinchou ela ao sentir as
agulhadas da gua rtica contra a pele
superaquecida, banhando-a com a frieza
da racionalidade recuperada.
Estivera a ponto de concordar com
qualquer coisa.
Casamento.

Viajar pelo pas.


E, Deus a ajudasse, mesmo com a
frieza da realidade a inundando tudo
que conseguia pensar era na forma como
o beijo de Connor a consumira por
inteiro.
Um gemido baixo de desejo relutante
lhe escapou dos lbios, e Megan
posicionou a cabea sob o jato de gua,
esperando que o impacto gelado lhe
penetrasse o crnio duro e lhe
dissipasse os pensamentos nebulosos,
bem como o fogo que lhe queimava as
veias.
Droga, Megan. Gosto quando emite
esses sons.

A fechadura. No lhe passara pela


cabea trancar a porta. Pestanejando
para dispersar a gua dos olhos, Megan
girou para ver, atravs do vidro
transparente do boxe, Connor recostado
parede na outra extremidade do
toalete. O meio-sorriso a todo o vapor,
sedutor e faminto.
O que est fazendo a, querida?
Tentando clarear a mente.
Uma das sobrancelhas espessas
arqueou quando ele se desencostou da
parede. O olhar predador lhe percorreu
o corpo.
Por que ela no se sentia constrangida
com aquele escrutnio? No que tivesse

onde se esconder. O vidro transparente


funcionava como uma vitrine para
olhares curiosos. E, ainda assim, o olhar
de Connor nela lhe parecia natural.
Tranquilo.
Em nada parecido com o que sentira
com outros homens, mas tambm
estivera agindo de maneira incomum
desde o incio daquela manh. Era
melhor parar de fazer comparaes.
Hum. A clareza lhe cai bem. Eu
poderia tentar um pouco disso tambm.
Dessa vez foram os lbios de Megan
a se curvarem em uma frao de
centmetro. Sem dvida. Aquele homem
precisava abrandar o fogo dentro dele.

Acha mesmo?
As mos de Connor se encontravam
na braguilha parcialmente aberta,
finalizando a tarefa que ela comeara na
porta de entrada. Em seguida, ele estava
se livrando da cala do smoking e a
deixando em um monte no cho,
enquanto se aproximava do boxe.
O queixo de Megan caiu quando ela
se deu conta do convite que acabara de
fazer.
Seria seu crebro capaz de voltar a
funcionar direito outra vez?
As mos longas se moveram para a
cueca boxer que confinava a potncia de
sua ereo. E quando se livrou daquela

pea, ficou deslumbrantemente nu. O


corpo de Connor era ainda mais belo
que suas fantasias sexuais poderiam
imaginar. E ele estava fechando a
distncia entre os dois. Vindo em sua
direo. Deslizando a porta de vidro do
boxe. Os olhos brilhavam com um fogo
quente o suficiente para faz-la arder
mesmo sob
Que diabos? exclamou ele
enquanto se afastava para a extremidade
oposta do boxe.
Megan sabia que no deveria ter rido,
mas
havia
algo
definitivamente
satisfatrio naquilo. Ao menos uma vez,
no fora ela a ser pega de surpresa. E o

semblante perplexo que congelara no


rosto de Connor era simplesmente
irresistvel.
Porm, a expresso estupefata logo se
dissipou.
Fez isso de propsito acusou ele,
permanecendo longe do jato de gua.
Voc disse que queria clareza
respondeu Megan. O corpo entrando em
estado de alerta quando o foco daqueles
olhos semicerrados se concentrou em
seus seios e, em seguida, mais abaixo.
Os dois estavam despidos. Parados em
lados opostos do enorme boxe. No
segundo em que Connor ameaou
segur-la, ela disparou pela porta de

vidro, rindo. Quem sou eu para


impedi-lo.
Um rosnado grave soou atrs de
Megan quando ela esticou a mo para
pegar o tecido quente e felpudo do robe
dobrado sobre a lateral da banheira.
Envolvendo-se na pea monstruosa, ela
girou na direo do boxe e paralisou.
Com as mos espalmadas acima da
torneira e os msculos flexionados e
tensos, Connor se encontrava parado sob
o jato de gua gelada. Em seguida,
sacudindo a cabea, focou o olhar onde
ela estava, alm da porta de vidro.
Para ser sincero, isso no est
funcionando do jeito que eu esperava.

Concordo plenamente respondeu


ela, meio que mesmerizada com a viso
diante dela.
Estou me esforando ao mximo
para permanecer onde estou neste
momento, mas, se voc no sair por
aquela porta, vou sair deste boxe e
pression-la contra a parede.
Megan se viu boquiaberta.
Primeiro o sof. E agora a parede.
Era como se aquele homem tivesse
superpoderes
sedutores
que
o
possibilitavam infundir um potencial
ertico aos mais comuns componentes
de uma casa.
Ou talvez seja isso que est

esperando. A promessa na voz grave


foi a fora propulsora que fez os ps de
Megan transporem a soleira da porta do
toalete, de onde ousou um ltimo olhar a
Connor. Ele estava imvel, observandoa, com expresso fechada, sem nenhuma
sombra de um sorriso.
A MO longa atingiu os ladrilhos com
uma pancada mida ao mesmo tempo
que ele deixou escapar um suspiro.
Por mais tentada que estivesse,
Megan no iria correr o risco.
Connor pegou o sabonete e o esfregou
na pele com movimentos bruscos,
usando aquela tarefa para ganhar o
tempo necessrio para analisar suas

opes.
Mas diabos! Nenhuma delas lhe daria
o que desejava: Megan voltar para casa
com ele.
Claro que, embora contra seus
preceitos morais, tinha certeza de que,
se lhe oferecesse a opo de no criar
laos, a teria sob ele antes que seu
corpo secasse. Mas no queria apenas
uma noite com Megan. E tambm no
estava disposto a entrar na rotina de um
namoro. Mesmo com algum como
Megan, no queria perder mais um ano
em um relacionamento que no tinha a
autenticidade de pessoas que sabiam que
era para valer e no apenas para passar

trs ou quatro horas divertidas. No


queria ver Megan em sua melhor forma.
Arrumada e preparada para uma noite de
romance. No queria esperar para a
realidade comear.
Queria a realidade agora.
E a teve. At que escorregasse entre
seus dedos como um drinque derramado.
Agora, no importava o quanto
tentasse mostrar a Megan como fora, o
que aprendera sobre ela, faz-la sentir a
insanidade da ligao entre os dois
no era o mesmo. No era o suficiente.
No dia seguinte, ela partiria. E nada
que ele fizesse a impediria.
Fechando a torneira, ele limpou a

gua dos olhos e sacudiu os cabelos.


Em seguida, envolveu os quadris com
uma toalha e se preparou para o adeus
que certamente o aguardava do outro
lado da porta. Ou mais provavelmente l
embaixo, na sala de estar. Mas
definitivamente no no sof.
No iria mais protelar.
Escancarou a porta do toalete,
determinado a enfrentar o desfecho
daquela situao como homem, e
estacou onde estava, tomado de assalto
pela viso de Megan, afogada em seu
roupo gigante, com os ps enfiados sob
o corpo em uma poltrona acolchoada na
extremidade da sute mster.

Est bem disse ela, retorcendo as


mos em um gesto nervoso. Serei sua
esposa.
Megan continuara a falar, mas ele no
entendeu uma s palavra do que viera
depois do serei sua esposa. No tempo
de uma batida do corao, Connor
cruzou o quarto e a envolveu nos braos.
Os lbios carnudos ainda estavam se
movendo quando ele os capturou em um
beijo, silenciando-lhe as palavras que
no conseguia discernir. Megan poderia
dizer o que quisesse depois, quando
baixasse o nvel de adrenalina, que o
ensurdecia para tudo que no fosse o
urro da vitria. At l, ele manteria

aquela boca carnuda ocupada com algo


mais produtivo do que conversar.
Com as mos espalmadas no peito
musculoso, ela se afastou, rindo quando
Connor tentou seguir seu recuo.
Espere suplicou Megan. As mos
se moveram dos msculos peitorais para
lhe envolver a mandbula. Espere.
Precisamos deixar algumas coisas claras
antes de seguirmos adiante.
Guiando os dois na direo da cama,
ele fez que no com a cabea.
Mais tarde. Acordo ps-nupcial ou
o que for, resolveremos depois.
Amanh.
No, no isso que E ento,

girando a cabea, ela olhou para trs.


Connor, estou falando srio. Na cama
no
Mas ele j a estava deitando sobre o
colcho.
Sei que voc gostou da ideia da
parede, mas d uma chance cama. No
ficar desapontada.
E ento a boca vida estava sobre a
dela outra vez. Uma das mos longas
seguindo a curva suave da coxa de
Megan at lhe alcanar o quadril nu. E
diabos, sim, ela estava arqueando na
direo de seu corpo, gemendo com as
investidas de sua lngua, se agarrando
aos seus ombros e, em seguida, aos

cabelos. Abrindo os lbios para receber


e corresponder invaso ertica de sua
lngua.
Megan era to sexy! E lhe pertencia.
Saborearia cada centmetro dela
naquela noite.
Abandonando-lhe a boca, os lbios de
Connor rumaram para o pescoo
delicado, onde escorregou a lngua
sobre a pulsao acelerada e a ouviu
deixar escapar um xingamento abafado
enquanto contorcia o corpo para se
soltar. Aquilo o fez recuar para encarla.
Droga.
A expresso de Megan se transformou

em uma mscara de frustrao, fazendoo recuar ainda mais, surpreso ao


observ-la se erguer da cama.
Agora. Temos de conversar agora.
Porque no posso concordar com tudo.
Temos de estabelecer algumas regras
bsicas.
Regras bsicas. Connor no
estava gostando daquilo. Tais como?
Apertando a faixa que prendia o robe
cintura, Megan mudou o peso de um p
para o outro e o olhou de soslaio.
Nada de sexo.
Os dentes de Connor cerraram
enquanto ele deixava escapar um longo
suspiro pelo nariz.

Quer dizer esta noite?


Mas, mesmo enquanto fazia a
pergunta, j sabia a resposta.
No. Estou me referindo a todo o
perodo de trs meses.
Forando-se a rir em vez de xingar,
Connor fez que no com a cabea.
Esquea. Estamos experimentando
um casamento real, e o sexo uma parte
saudvel e normal desse contexto.
dispersante protestou ela. No
consegui nem ao menos raciocinar
quando estvamos Megan agitou
uma das mos entre os dois. na
cama. E estamos falando sobre mudar
meus planos para o resto da minha vida.

Preciso estar apta a pensar.


Connor franziu a testa.
Ter muito tempo para pensar,
querida. Que tal eu prometer no a
distrair quando estivermos discutindo
algo importante?
Sim, mas no tenho certeza se essa
sua concesso ser suficiente. Quando
estamos juntos at mesmo nos
beijando no consigo pensar claro o
suficiente para mand-lo parar, mesmo
quando o meu futuro que est em jogo.
Est bem, pensou Connor. Rir como
um tolo provavelmente no transmitiria
a melhor mensagem, mas droga!, gostava
do que estava ouvindo.

Provou ser capaz disso e mais de


uma vez.
Ficou por pouco!
J mencionei o quanto estou feliz
por voc ter se casado comigo?
Estou falando srio
Eu tambm contraps ele,
erguendo-se da cama e a segurando
pelos ombros. No que se refere
gravidez, obviamente esperaremos at
que voc esteja confiante de que esta a
vida que deseja. Mas quanto ao sexo?
Sem chances. Vou seduzi-la.
Eu direi no sussurrou ela, o
olhar j vagando para a boca sensual de
Connor.

um aviso justo Ele moveu o


polegar ao longo da pele plida sob o
lbio inferior de Megan. Se fizer isso,
eu pararei.
Fechando os olhos, ela anuiu, e o
movimento permitiu que a carcia de
Connor se movesse para o lbio. To
apetitoso.
Sei que o far.
Megan abriu os olhos e, dessa vez, os
deixou percorrer a estonteante estrutura
masculina, desde a cabea mida,
passando pelo local onde a toalha se
encontrava precariamente situada at o
p, antes de perfazer o caminho de volta.
Era como se estivesse se testando diante

da tentao.
Aquela era a sua esposa!
Os msculos do pescoo de Megan se
moveram para cima e para baixo
enquanto ela engolia em seco. Duas
vezes.
Em
seguida,
aqueles
deslumbrantes olhos azuis pestanejaram
antes de encar-lo. A determinao
lutava para se refletir neles.
Posso resistir a voc.
Connor cedeu ao sorriso lento que lhe
repuxava os lbios.
Voc pode tentar.

Captulo 11

PERDEU

maldita cabea?
perguntou Jeff. O ultraje soava to claro
pela linha do telefone quanto se o amigo
em pessoa tivesse rastejado atravs do
fio para segur-lo pelos braos e
sacudi-lo.
Acreditaria se eu dissesse que perdi
a cabea, subi lua e estou totalmente
apaixonado? perguntou Connor,
carregando sua bagagem de mo
SUA

enquanto saa da banca de jornal do


aeroporto.
No. Soou a resposta direta e
destituda de humor.
Bem, ento voc est certo.
Desviando-se de um casal atracado em
um abrao apaixonado, Connor olhou ao
redor dos portes e verificou a hora no
relgio de pulso. Estou em meu juzo
perfeito. Com os ps firmemente
plantados no cho da realidade e casado
com uma mulher estonteante, sexy e
inteligente, que por acaso tudo que eu
estava procurando em uma esposa.
Uau, no sabia quer voc estava
procurando por alguma caa-dotes

perita em lavagens cerebrais ou teria lhe


indicado uma dentre as hordas das
interesseiras que se atiraram aos seus
ps na ltima dcada. Que diabos
aconteceu, homem. Essa mulher o
drogou?
Connor contraiu a mandbula e trincou
os dentes.
Imaginara o que as pessoas iriam
pensar. As concluses que tirariam. E
dissera a si mesmo que no se
importaria. Que nenhum dos dois se
incomodaria. Diabos, seu temor em ir
contra as convenes no era menor do
que o de Megan. Mas, assim como no
casamento de Gail, o instinto protetor o

preparou para contestar aqueles


comentrios absurdos.
Nem de longe. Na verdade, suponho
que tenha sido eu que realmente a
droguei.
L estava ela. Retornando da
cafetaria, com uma bandeja lotada com
dois copos de caf e um saco de pes
doces. A outra segurava a mochila do
laptop pela ala. Ele diminuiu o passo,
preferindo ficar longe do alcance da
audio de Megan.
Hum Connor, a que est se
referindo?
Deixei que ela se embebedasse, o
que a fez esquecer a maior parte da

noite.
Deixe-me adivinhar disse Jeff em
tom de voz seco. Ela se lembra da
parte em que se casaram.
Sim, mas infelizmente no se lembra
por que, no momento, pensou que aquela
era uma excelente ideia. Foi necessrio
um pouco de esforo de minha parte
para faz-la se recordar. At mesmo
agora, ela ainda est reticente, mas
disposta a dar uma chance ao casamento.
Estamos voando para Denver a fim de
que ela faa as malas.
Voc est falando srio?
Connor no conseguia se lembrar se
algum dia ouvira a voz de Jeff to

estridente, e aquele som trouxe de volta


aos seus lbios o sorriso com que
iniciara aquela ligao.
Claro. Voc ter de confiar em
minha palavra, mas, Jeff, eu a conheo.
E gosto muito dela. Em seguida, por
simplesmente no conseguir deixar de
provocar um velho amigo quando a
oportunidade
se
apresentava,
acrescentou: De volta ativa, como
voc mesmo disse.
Por falar no assunto ela sabe
sobre Caro?
Sim. Eu lhe contei na primeira
noite. Connor limpou a garganta e
olhou para a pista adiante. E ontem

tambm. Tivera uma sorte dos diabos


por Megan ter lhe perguntado sobre
algum relacionamento srio enquanto se
dedicavam ao curso conhea seu
companheiro. Caroline fora a ltima
mulher em sua vida, e algo lhe dizia que
no seria muito interessante para a
confiana que estavam construindo ele
no colocar a esposa a par do assunto. E
at mesmo agora percebia que deveria
ter sido mais detalhista em seu relato.
Determinados pormenores que no
alteravam nada, mas, diabos!, Megan
estivera muito prximo de no dar uma
chance quele casamento. Muito
prximo. No estava disposto a arriscar

que ela se aborrecesse por alguma


lamentvel cronologia, ao menos no at
que estivessem em terreno mais slido.
No posso acreditar que no me
tenha apresentado a ela ontem. Queria
ter conhecido essa mulher agora que
sei que ela no o arrastou pela nave da
igreja com uma faca apontada para suas
costas disse Jeff.
Connor sorriu e retomou a caminhada,
acenando quando Megan girou na
direo dele. Aquele sorriso largo lhe
provocava todos os tipos de reaes ao
mesmo tempo.
Em breve. Por enquanto, estou
pronto para lev-la para casa.

bom ouvir isso, mas quero


detalhes. Comece do incio.
Trinta segundos depois que voc
partiu, a ginasta apareceu em minha
mesa, com uma cantada pouco original.
A ginasta? Rapaz!
Megan o alcanou no meio do
caminho e, parecendo ter ouvido aquela
parte da conversa, ergueu as
sobrancelhas em uma expresso
divertida. Em seguida, inclinou-se na
direo do telefone.
No sou ginasta.
Connor se inclinou e lhe depositou um
beijo breve na tmpora, deliciando-se
com o leve rubor que corou as

bochechas do rosto de Megan.


Mas ela no ginasta e no foi
exatamente uma cantada
MEGAN DESP ERTOU com as batidas
firmes do corao de Connor sob sua
orelha, o peso do brao musculoso em
torno de sua cintura e o redemoinho de
uma mente ansiosa por despertar.
Aps dois dias de intensa atividade
em Denver, os dois haviam embalado a
maior parte do que havia em seu
apartamento, deixando apenas o mais
elementar para trs. Risadas e piadas do
tipo que Megan nunca desfrutara haviam
pontuado uma intensa negociao, os
limites estritos e os prazos, enquanto

planejavam como seriam os trs


prximos meses. Acordos sobre como
dormiriam, obrigaes sociais e
viagens, os respectivos compromissos
profissionais e uma mirade de outros
detalhes que comporiam a vida na qual
estavam embarcando tiveram de ser
acertados. Com tantas coisas a fazer e
decises a tomar passava da meianoite quando Connor finalmente transps
a soleira da porta de sua espaosa casa
em San Diego com ela nos braos. E
cinco minutos depois os dois
colapsaram na cama.
Agora, Megan piscava os olhos
sonolentos, com um sorriso tolo a lhe

curvar os lbios e a frase hoje o


primeiro dia do resto de nossas vidas
na mente. Olhando ao redor do quarto
desconhecido, localizou um relgio em
um canto afastado e franziu a testa ao
constatar que o hoje estava
comeando no incrdulo horrio de
quatro horas da manh.
Megan escorregou de maneira furtiva
para fora da cama e desceu a escada,
acendendo uma luz aps outra, para se
familiarizar com a casa que ainda no
considerava seu lar. Ao longo do
caminho, procurava indcios que
revelassem mais do homem com quem
se casara. O que descobriu foi um lugar

decorado com elegncia, que mais


parecia algo exposto em um salo de
exibio, onde cada cmodo possua
uma pea de obra de arte central,
inspirando tudo ao redor. Cavalos
pintados a carvo correndo por uma
plancie aberta no imponente escritrio.
Uma estatueta de bronze que captava a
essncia de um cavaleiro cansado em
cima de sua montaria era a obra central
de uma sala de leitura. E o couro
envelhecido por trs do vidro na sala de
estar revelou que seu marido tinha o
corao de um caubi.
Um forte contraste com as linhas
elegantes e o corte impecvel de tudo

feito sob medida que ele usava. Ao


menos tudo que ela vira at o momento.
Mas talvez aquilo fosse apenas para Las
Vegas.
Havia tanto a aprender. As palavras
que a me lhe dissera na despedida,
aps a conversa que tiveram na manh
do dia anterior, lhe sussurraram ao
ouvido.
Voc ter de jogar alto se quiser
permanecer com esse
Megan fez um movimento negativo
com a cabea. Que conselho!
No havia nenhum jogo. E nunca
houvera.
No era afeita a iluses, graas s

lies aprendidas na convivncia com a


me.
Afastando-se da relquia do Velho
Oeste, o olhar de Megan se deparou com
as portas de vidro do teto ao cho que
compunham a parede sudoeste. As
nuances escuras das primeiras horas da
manh davam lugar ao azul, e a
paisagem ao redor comeava a ganhar
forma. Palmeiras se estendiam em
contornos escuros contra o cu da
manh, e elusivas estrias brancas no mar
corriam de encontro s costas.
Megan se aproximou lentamente,
desejando enterrar no fundo da mente as
palavras da me e as lembranas.

Perder-se na beleza revelada pela


aproximao da luz do dia. Porm, o
passado j havia dominado o presente.
Todos os papais que haviam passado
por sua vida. Os homens maravilhosos
que Gloria Scott estivera disposta a
fazer, ou ser, qualquer coisa para mantlos ao seu lado. As mudanas radicais
na personalidade e objetivos pessoais
da me, que prenunciavam a chegada de
cada novo homem. A prpria
determinao de Megan em no permitir
que esse novo homem se aproximasse
demais, no importava o quanto fosse
bom ou divertido, porque aquilo no
seria permanente. Nunca era. Seu

nervosismo infantil quando as coisas


comeavam a dar errado. Os olhares de
desaprovao,
as
expresses
contrariadas. A esperana de que talvez
estivesse errada. Que talvez, se fosse
uma menina boa e se esforasse o
suficiente, aquele no fosse embora.
Mas todos partiam.
Eugene, Charlie, Pete, Rubin, Zeke,
Jose e Dwayne. Sete maridos e todos se
foram. Ainda assim, a me ainda no
percebera. Ningum podia fazer algo
durar quando no estava predestinado.
Da mesma forma, ningum podia ser
algo que no era. E tentar apenas
prolongava o inevitvel.

Alguns eram fceis de esquecer. Mas


outros Megan deixou escapar um
suspiro pesado enquanto a lembrana de
um par de olhos semicerrados pela luz
do sol piscando para ela atravs de uma
doca desgastada lhe fez o corao
contrair. Os ecos daquelas ausncias
estavam profundamente arraigados em
seu crebro e influenciavam todos os
relacionamentos que ela tentara.
Os dedos de Megan escorregaram
pela moldura de madeira das portas
deslizantes enquanto um frio de
ansiedade lhe agitou o ntimo. Apesar de
sua determinao em contrrio, no
estaria repetindo os mesmos erros da

me?
Casara-se com um homem que
conhecera havia menos de um dia. Um
homem que acreditara tanto no valor da
mulher que conhecera na noite da qual
ela nem sequer se lembrava, que estava
determinado a no a perder. Claro que
Connor pensava que a conhecia. Mas e
se estivesse errado? E se ela no tivesse
sido a Megan genuna e ele estivesse to
focado na vitria conquistada a duras
penas que no tivesse percebido isso
ainda?
Quanto tempo levaria at que Connor
enxergasse alm da iluso da pessoa que
desejava que ela fosse e a visse como

realmente era?
Aquilo aconteceria dentro do prazo
da experincia de trs meses ou depois
que ela de fato se permitisse acreditar
Acordou cedo.
Megan girou com um movimento
abrupto para encontrar Connor a
observando do corredor. Ele trajava
uma cala de pijama de algodo cinza
que caa perigosamente pelos quadris
retos. A largura nua daquele peito
perfeito enfatizada pela forma casual
com que ele recostara um dos braos no
batente da porta aberta.
Voc tambm.
Deus!
Aquele
homem estava

estonteante com a massa de cabelos


sedosos apontando para todas as
direes e a barba de um dia ao longo
da linha perfeita da mandbula quadrada.
Aquilo lhe emprestava uma aparncia
maliciosa que tambm se refletia em seu
sorriso e no olhar.
Minha cama ficou solitria de
repente retrucou ele com uma
piscadela que fez loucuras nas entranhas
de
Megan e a lembrou da
impossibilidade de no acreditar nas
convices daquele homem quando
estavam juntos.
Connor acreditava nos dois. Estava
mais do que disposto a dar aquele

enorme salto de cabea no futuro deles


como casal. Fazia parecer to simples.
Apenas salte.
Quando ele a olhava da maneira como
o fazia agora, a estimulava a querer
saltar. Fazia Megan querer tudo que ele
estava lhe oferecendo. Mas desejar algo
no significava necessariamente que
aquilo era o melhor. Tinha de manter
isso em mente.
Solitria.
Connor sorriu.
Sim. Bem, tambm deduzi que
talvez voc desejasse fazer um tour por
sua nova casa. Quem sabe tomar um
pouco de caf?

Megan deixou escapar um gemido


involuntrio.
Sim, caf, por favor.
Com uma risada, Connor lhe segurou
a mo.
Meu ego est exigindo que da
prxima vez que fizer esse som no seja
por causa do caf. Venha.
Na cozinha, Megan vasculhou o
freezer enquanto ele ligava a cafeteira.
No sou boa cozinheira, no caso de
ainda no ter mencionado isso, mas sei
preparar waffles congelados ofereceu
ela por sobre o ombro.
Connor se aproximou por trs, um dos
braos se esticando sobre o ombro de

Megan para fechar a porta do freezer.


Daqui a um minuto.
Megan sentiu o corao perder uma
batida e o ventre formigar.
Connor advertiu ela, dando um
passo atrs.
Relaxe, querida. Ele a
tranquilizou, cingindo-a pelos quadris e
a empurrando para trs at recost-la
mesa impecavelmente arrumada da
cozinha. Em seguida, ergueu-a para
sent-la sobre o tampo. Tudo que
estou querendo meu previamente
combinado beijo de bom-dia.
A concesso que haviam acordado no
que se relacionava intimidade.

Aquele fora um ponto de discrdia


entre os dois, com Megan determinada a
no deixar que a seduo modificasse
sua forma de pensar sobre aquele
casamento e Connor desejando bem
tudo. Por fim, nenhum dos dois pareceu
interessado naquele tipo de acordo
prvio de trs meses puramente
platnicos, quer fosse de experincia ou
no. Portanto, optaram por quatro beijos
dirios. Um de bom-dia, um de tenhaum-bom-dia, um de seja bem-vindo a
casa e outro de boa-noite concedidos
nesses respectivos momentos.
Quatro. Ela poderia lidar com quatro
beijos.

O corpo de Megan aqueceu diante do


pensamento de que estava na hora de
arcar com as consequncias de tal
acordo.
Afastando-lhe os joelhos um para
cada lado, Connor se posicionou entre
eles. Em seguida, aproximou-se. E
depois um pouco mais. E mais at que
uma de suas mos estivesse apoiada
sobre o tampo de madeira atrs dela e a
outra envolvendo a cintura de Megan,
que no teve outra opo a no ser ficar
pressionada contra os ombros largos.
Um beijo sussurrou ela, sentindose drogada pela fragrncia da pele
masculina.

Um beijo. Da forma que eu quiser.


Ofegante, Megan o olhou nos olhos.
E voc quer fazer isso na mesa do
caf da manh.
Deixando escapar um gemido baixo,
Connor roou o dorso do nariz contra a
mandbula delicada at o ponto abaixo
da orelha de Megan.
Deus, sim! Mas me contentarei
apenas com um beijo se for o que estiver
preparada para me dar.
Apenas o beijo. Megan tentou
afastar a entonao de splica da voz,
mas queria ser lembrada daquela
qumica. Da mgica. Para onde aquilo
estava se encaminhando se tudo desse

certo. Ou talvez tudo que desejava era a


boca de Connor na sua.
O familiar sorriso arrogante se
alargou um milmetro. As plpebras de
Connor baixaram como em cmera lenta.
Veremos.
E ento Megan sentiu. O primeiro
leve roar dos lbios sensuais contra os
dela. A insinuao suave e persuasiva
do que estava por vir.
Deus! Ela queria que aquilo durasse
muito tempo.

Captulo 12

NADA

sexo? perguntou Jeff


com uma voz estrangulada do outro lado
da linha.
Apertando o volante com as mos at
que as juntas dos dedos se tornassem
brancas, Connor no perdeu o
divertimento implcito na voz de Jeff,
no importava o quanto o amigo tentasse
disfarar.
Era bom saber que algum achava
DE

aquilo engraado.
Sim, tambm no consigo acreditar
nisso. Mas Megan Connor inspirou
lentamente, relanceando o olhar alm
dos desfiladeiros para o oceano que se
descortinava adiante, antes de retornar a
ateno estrada.
Tivera tanta certeza de que a teria
com aquela cota diria de intimidade,
porque quando se beijavam Connor
escorregou um dedo por dentro do
colarinho, abriu o primeiro boto da
camisa e afrouxou a gravata se
b e i j a v a m para valer. Mas, como
prometera,
Megan
se
mostrara
determinada.

Ela no quer que nada lhe embote o


bom senso at chegar a uma concluso.
Certo. Entendi. Sesses de sexo
selvagem tm a tendncia de confundir
prioridades.
Dar
significado ao
insignificante.
Tornar
as
coisas
especiais quando na realidade no
so. Garota inteligente. Connor trincou
os dentes molares, sem saber exatamente
que tipo de resposta desejara do
amigo mas certamente no fora
aquela. Ento, fora o fato de sua
esposa o achar totalmente resistvel,
como est o restante da vida de casado?
Bom. Sem surpresas. No muitas.
Megan mais reservada do que se

mostrou em nossa primeira noite. E est


meio preocupada em se certificar de que
eu saiba no que estou me metendo. Sabe
como , mostrando uma lista de defeitos
para se revelar por completo. Megan
teme que eu tropece em alguma
decepo depois que ela esteja
comprometida.
Aps alguns segundos de pausa, o tom
de brincadeira abandonou a voz de Jeff.
Alguma decepo?
Relaxe respondeu Connor.
Coisas pequenas. Na maioria, bobagens.
Afinal, ele no se importava nem um
pouco que Megan no fosse uma
cozinheira de mo cheia ou que tivesse a

tendncia de se exceder quando adotava


um novo hobby. Mas certamente fazia
questo de saber se a mulher com quem
se casara seria sincera com ele. E todas
as vezes que estavam juntos Megan lhe
dava provas disso.
No entanto, queria a confiana de
Megan de volta. A f que ela colocara
nos dois quando recitara seus votos.
Mas todas as vezes que ela revelava
outro defeito, aguardando um instante
para medir sua reao ou se o abalaria,
Connor se lembrava de como aquela f
se esvara de Megan da noite para o dia.
No importava. Em breve, ela veria.
E at l bem, no podia reclamar.

Megan era uma mulher forte. Inteligente.


Sabia se proteger.
Ela me faz rir e uma pessoa
excepcionalmente fcil de conviver.
Agradvel de conversar. Agradvel
aos olhos e lhe ocupava a mente com
facilidade. Talvez com muita facilidade.
Mas isso era de se esperar.
Megan era um desafio. E, embora
tivesse conseguido que ela desse uma
chance ao casamento dos dois, Connor
sabia que ela no estava totalmente
entregue. Isso significava que Megan era
um projeto inacabado. Um negcio
prestes a ser fechado. Droga! Era um
prurido a ser coado. Ele a queria e at

ter certeza de que a possua Megan lhe


estaria ocupando a mente mais do que
ele normalmente permitia que um
relacionamento o fizesse.
Cara, fico feliz que tenha
encontrado uma mulher com quem possa
conversar. Sei que sempre imaginou um
casamento que fosse mais como uma
fuso de empresas. E depois de Caro
Oua, estou quase chegando em
casa. Connor diminuiu a velocidade ao
atravessar o caminho que levava
garagem da casa, esperando que o
porto se abrisse. Est na hora de
vencer a resistncia da esposa.
Entendi. Jeff soltou uma risada,

no se ofendendo com a interrupo


abrupta do telefonema. Se tivesse
alguma coisa para dizer, estava certo
que teria outra chance de faz-lo. E
boa sorte parece-me que vai precisar.
Connor desligou e saltou para fora do
carro. Um sorriso lento se estampou nos
lbios enquanto a mente se focava na
ltima imagem que tivera da esposa,
antes de sair para o trabalho. Sabia que
ela no se pareceria em nada com a
felina sexy daquela manh, que
ronronara com o beijo que ele
pressionara em seus lbios, antes de
despertar por completo. Sonolenta e
quente. O pijama de seda, que lhe

marcava o contorno dos mamilos,


erguido na altura das costelas.
No era de se admirar que Megan
ocupara seus pensamentos nas ltimas
onze horas.
Agora,
ela
estaria
vestida.
Provavelmente limpa e arrumada. Ainda
assim, Connor no conseguia afastar os
acontecimentos picantes que lhe
assombravam os cantos no to ocultos
da
mente.
Acontecimentos
que
envolviam seda e sonolncia, embalados
em um tipo de beijo seja-bem-vindoansiei-por-voc-o-dia-todo.
Sim, grande chance!, pensou ele,
sarcstico.

Fechando a porta ao entrar, ele gritou


o jocoso querida, cheguei ao cruzar o
corredor.
O silncio ecoou de volta para
Connor enquanto ele largava as chaves
na mesa com tampo de vidro e seguia na
direo da escada. O segundo andar se
encontrava escuro e vazio, com exceo
da luz frouxa da luminria no hall, acima
do lance de escada. O terceiro andar
tambm. Connor franziu a testa e
verificou se havia alguma mensagem no
telefone celular. Nenhuma.
No que retornar a uma casa vazia
fosse uma experincia nova para ele,
mas com Megan vivendo ali, esperara

algo diferente.
No que estivesse desapontado.
Desejara uma mulher independente, que
no o fizesse se sentir culpado por sua
agenda de trabalho atribulada ou agisse
como se sua vida estivesse atrelada
dele.
Desejo concedido!
Porm, caminhando por aquela casa
vazia, que nunca lhe parecera solitria
antes, teve de admitir que, em uma
semana de casamento, no esperava que
ter seu desejo concedido o deixaria to
incomodado.
No meio do corredor escuro, Connor
estacou em frente porta do escritrio

de Megan. Um feixe de luz prateada se


insinuava pela fresta juntamente com o
som indistinto de teclas de computador
sendo digitadas.
Megan estava ali.
Girando a maaneta, abriu a porta do
santurio da esposa e descobriu sua
fantasia coberta com a mesma seda
daquela manh. O olhar concentrado no
monitor enquanto os dedos trabalhavam
ligeiros no teclado frente.
A sensualidade
da
aparncia
sonolenta de Megan esmaecera ao longo
do dia, mas, ainda assim, ele no
conseguia desviar o olhar dela. Parecia
intensa e focada. E sacudia levemente a

cabea no ritmo do que quer que


estivesse tocando naqueles fones de
ouvido rosa-shoking.
Nunca, nem em um milho de anos,
Connor esperara voltar para casa e
encontrar uma cena como aquela se
tivesse se casado com Caro. A ex-noiva
estaria a postos e toda arrumada.
Atenciosa daquela maneira distante
qual ele se acostumara. Fazendo
comentrios corriqueiros como faziam
com estranhos durante os coquetis. E
ele nunca saberia para ser sincero,
nunca se importaria com o rumo dos
pensamentos de Caro.
Nada parecido com aquilo, pensou

ele com um sorriso estupefato. Naquele


momento, sabia exatamente onde
estavam os pensamentos de Megan.
Imersos no trabalho. O projeto que ela
estivera esperando finalmente havia
chegado.
Despercebido, Connor permaneceu
parado soleira da porta, considerando
suas alternativas.
Poderia entrar e tirar vantagem da
distrao de Megan. Afastar aquela
massa de cabelos loiros para o lado e
comear
pelo
pescoo
sedoso,
aproximando os lbios do ponto
extremamente sensvel que ela possua
atrs da orelha, antes de seguir

adiante
Ou poderia pedir o jantar, porque
baseado no que estava vendo aquilo nem
passara pela cabea de Megan. E,
quando tivesse seu beijo de boasvindas, queria que ela estivesse focada.
Esfregando a nuca, ele virou para se
retirar.
Connor.
A voz de Megan soou alta, e ela o
encarava com uma adorvel expresso
confusa.
Connor indicou a prpria orelha, e ela
retirou os fones de ouvido.
Ol, bela. Como foi seu dia?
O cumprimento fora sincero, mas

Megan parecia t-lo interpretado como


sarcstico. O semblante empalideceu ao
mesmo tempo que as mos rumavam
para os cabelos loiros e depois para o
pijama de seda, que revelava mais
segredos do que ocultava.
Porm, logo em seguida aconteceu a
coisa mais admirvel. A expresso de
constrangimento se dissipou, e algo que
se parecia muito com desafio se
estampou no belo rosto da esposa.
Fiquei envolvida com este trabalho
durante todo o dia e perdi a noo do
tempo. Isso pode ser irritante para
algumas pessoas.
Ah, mais uma das revelaes. O que

fosse necessrio para tranquiliz-la.


Acha que est em um ponto em que
pode parar se eu pedir comida chinesa?
perguntou ele, sentindo que o tempo
que Megan teria para concluir o que
estava fazendo at chegar o jantar lhe
permitiria no retornar ao trabalho
naquela noite. Costumava ser assim com
ele.
Voc no se importaria? O olhar
de Megan voltou a se concentrar nele,
infinitamente mais suave do que
segundos atrs.
melhor no me importar em
breve ser minha vez. Sem
questionamentos. Ligarei para o

restaurante e tomarei um banho rpido.


Encontre-me no trreo quando estiver
pronta. E diante da testa franzida de
Megan. Algo errado?
No quer seu beijo?
Oh, quero assegurou ele, cedendo
ao sorriso que estivera pairando em seus
lbios. Mas s quando tiver sua total
ateno. Portanto, concentre-se para
concluir seu trabalho.
A PORTA se fechou, e Megan voltou o
olhar ao monitor, aliviada com a
tranquila aceitao de Connor em
relao ao fato de ela ter se distrado
com o trabalho, mas ainda incapaz de se
livrar das dvidas. A sensao de que,

se no era aquilo que abriria os olhos de


Connor para um futuro no muito
promissor, ento seria outra coisa.
Fatalmente aconteceria.
Megan no queria pensar daquela
forma. Havia muita harmonia entre os
dois, mas ainda assim uma parte dela
no conseguia crer. Essa parte percebia
a mscara de calma que Connor
estampava no rosto toda vez que ela lhe
mostrava algo que tinha todo o potencial
de ser desagradvel. Isso fazia Megan
imaginar o que haveria por trs daquela
aparente tranquilidade.
Claro que o fato de ter ficado
envolvida com o trabalho at a noite no

era algo to grave. Mas o que ela falava


ou fazia parecia no importar. Era como
se nenhum mau hbito ou defeito pessoal
fosse registrado. Parecia que Connor
estava to determinado a provar o
quanto os dois eram perfeitos um para o
outro, que decidira fazer vista grossa
para tudo que no se encaixasse At o
dia que no fosse mais capaz de ignorar.
E ento o que aconteceria?
Deus! Megan queria acreditar. Mas
com tanta coisa em jogo, precisava que
ele tivesse mais do que uma iluso de
perfeio. Precisava saber se Connor a
estava vendo de fato como ela era.

Captulo 13

O QUE ela preparou para voc?


Jeff guinchou do outro lado da linha.
Connor fez um movimento negativo
com a cabea, recordando a ltima
tentativa de Megan de confront-lo com
a
realidade. A ltima tentativa
fracassada.
Atum ao molho branco sobre pur
de batatas. Com ervilhas. Enlatado, em
caixa, congelado. Connor sabia porque

vira
as
embalagens
deixadas
estrategicamente expostas no balco.
Ao que parece alguma preferncia
familiar antiga que ela tem de comer de
vez em quando.
No brinca.
A ltima vez que Connor ouvira
aquele tipo de admirao na voz do
amigo fora quando uma modelo famosa
piscara e atirara um beijo para Jeff,
antes de pular de bungee jumping na
barragem da Usina Hidreltrica de
Verzasca em Ticino, Sua. Diabos,
essa mulher est levando a srio a tarefa
de decepcion-lo.
Connor sentiu um arrepio enquanto

controlava um rosnado que no momento


ameaava sua calma.
Se est levando a srio, deveria
recorrer a algo mais substancial do que
um jantar. Como se eu fosse desistir por
ela no me servir uma refeio cinco
estrelas. Essa no!
Aquilo era um insulto para ambos.
Voc comeu aquele grude?
Claro que sim. Connor resfolegou,
surpreso com a pergunta do amigo.
Megan fez especialmente para mim. E
comera at a ltima garfada, como se
fosse um banquete dos deuses, embora
nem mesmo Megan tivesse conseguido
comer. E ento, cedendo a uma relutante

risada abafada, acrescentou: Mas


tenho de admitir que aquela foi a pior
coisa que j experimentei.
Rapaz!
Meia hora depois, os pensamentos
sobre os testes e as frustraes foram
postos de lado. Connor adentrou a
cozinha, afrouxando a gravata e
desabotoando o colarinho, com o olhar
fixo nas curvas graciosas das ndegas de
Megan, delineadas por uma cala de
ioga colada ao corpo e ela oh,
diabos!, estava verificando o ponto do
que parecia ser uma lasanha no forno
mas o aroma nada tinha a ver com a
iguaria italiana.

No. Outra. Vez.


Ol, bela disse ele, anunciando
sua presena um segundo antes de
escorregar as mos pelas doces curvas
dos quadris de Megan. Precisava de um
lembrete que justificasse por que ele
teria de digerir a prxima atrocidade
culinria. Uma espcie de incentivo.
Com as mos espalmadas no quadril e
na cintura de Megan, ele a observou
fechar a porta do forno e comear a
girar.
Que tal meu beijo de boas-vindas
Argh!
Connor atirou a cabea para trs
quando se deparou com o rosto

sorridente coberto com algum tipo de


mscara com aparncia de matria
orgnica em decomposio ressecada
sem mencionar o odor.
Seu beijo? Megan soltou uma
risada, dando-lhe palmadas leves no
peito e, em seguida, piscando,
maliciosa, enquanto se afastava.
Desculpe por surpreend-lo com essa
mscara com aparncia de vegetais em
decomposio, mas eu a aplico toda
semana justificou ela, dando de
ombros.
Toda semana? Deus! No poderia
nem imaginar ter de enfrentar aquele
odor regularmente. Ousando olhar mais

de perto, Connor se inclinou para a


frente e escorregou o dedo ao longo da
bochecha do rosto pegajoso.
Que efeito tem isso?
Megan deu de ombros.
Uh bem, fecha seus poros. E
remove as impurezas. Mantm a pele
com uma aparncia mais suave. Jovial.
Mais saudvel.
Hum. Metade do tempo em que
estivera com Megan no a vira usar
nenhum tipo de maquiagem e a achara
linda de qualquer jeito. A pele
impecvel, pontuada por graciosas
sardas. Talvez fosse o efeito da
mscara?

Interessante. E, gesticulando com


a mo em frente ao prprio rosto,
perguntou: Que outros segredos de
beleza devo esperar?
Connor nunca questionara nenhuma
outra mulher com quem se relacionara
sobre os misteriosos rituais femininos,
mas
tambm nunca
tivera
tal
curiosidade. E, claro, nunca tivera uma
relao to ntima e pessoal com
algum.
Com os braos cruzados, Megan lhe
lanou um olhar especulador.
Depilao com cera respondeu
aps um instante.
mesmo? O olhar de Connor

deslizou pelo corpo de curvas graciosas,


a curiosidade sobre cada centmetro de
pele macia aumentando.
Dessa vez, foi Megan a gesticular a
mo em torno do prprio rosto, o sorriso
desafiador a todo o vapor.
Sim.
A princpio lhe pareceu confuso, mas
logo Connor entendeu e empinou o
queixo.
mesmo?
Megan ergueu uma das sobrancelhas
delicadas.
Por qu? Isso no o incomoda,
certo?
Connor poderia ter julgado aquele

olhar brincalho, no fosse pelo brilho


de ao nas profundezas azuis.
O bom humor e a curiosidade
divertida de Connor se dissiparam.
Outro teste.
Havia passado trs semanas, e ele no
conseguira provar nada para Megan.
No fizera nenhum progresso em aliviar
as preocupaes que a atormentavam. E
aquilo estava comeando a irrit-lo.
Minando os limites de sua natureza at o
ponto em que algo teria de ceder.
Mas no ele.
Sei o que est fazendo.
Megan
o
encarou
alarmada,
preparando-se para o que vinha a seguir.

Boa ideia. Seria necessrio, porque


ele estava prestes a pr um ponto final
naqueles estratagemas.
Connor caminhou na direo dela,
permitindo que a mente descascasse as
camadas de defesa que Megan erguera
entre ambos. A mscara, os testes, at
ver apenas a mulher que lhe dirigira o
olhar naquela primeira noite.
Sei o que quero. Megan havia se
recostado bancada, a respirao
escapando pelos lbios de uma forma
que incitava a parte mais primitiva de
Connor. E se est pensando que a
ameaa de alguma mscara fedorenta ou
o ritual no muito sexy de se depilar a

cera ir me impedir de conseguir isto


Ele lhe acariciou a orelha, afastando
para trs algumas mechas de cabelos
soltas naquele ponto e prosseguiu com a
carcia pelo pescoo delicado. Em
seguida, inclinou-se na direo dela e se
permitiu um tom levemente rude na voz.
est muito enganada. Dois olhos
azuis arregalados envoltos pela mscara
verde ptrida o encararam. Disposto no
s a sustentar o desafio de Megan, mas
tambm estimul-lo, ele se aproximou
ainda mais, respirando apenas pela
boca. Quero meu beijo agora.
MUITO BEM. Aquilo no sara exatamente
como ela pretendera. Nem de longe.

Ofegante e trmula pelo desejo no


saciado, a camiseta enrolada em um dos
cotovelos, Megan baixou o olhar ao
prprio corpo estendido no granito
polido da ilha central da cozinha com
absoluta descrena, enquanto Connor se
retirava, impassvel. Assobiando para si
mesmo!
Como se tivesse experimentado uma
espcie de vitria, em vez de ter
rastejado para fora daquela bancada,
coberto de repugnantes flocos de
mscara de alga. A camisa feita sob
medida sem metade dos botes e
ostentando uma ereo que ameaava
arrebentar o zper da braguilha.

Conseguira resistir a ele!


Claro que levara algum tempo at que
Megan voltasse a si. E provavelmente
apenas porque, no meio da tempestade
de paixo, ela tivesse aberto os olhos e
se deparado com o reflexo de seu rosto
verde no metal reluzente da tigela
pendurada acima da bancada. Mas ainda
assim,
aps
algumas
tentativas
ofegantes, conseguira pronunciar o nome
de Connor. E alguns minutos depois fora
capaz at mesmo de desenroscar os
tornozelos que enroscara na cintura dele
e dizer no.
Determinada. Mais ou menos.
Connor lhe capturara os lbios em um

ltimo e ardente beijo antes de


desmontar.
Assobiando.
Aff!
Ento, aquela mscara revoltante que
ela mal podia aguentar, mas que usava
porque, apesar do odor desagradvel,
era extremamente eficiente, no fora o
suficiente para fazer Connor desistir
daquele jogo. Na verdade, ela no
esperara que fosse.
O homem com quem se casara no era
fraco. Era motivado por seus objetivos.
No temia o confronto, fosse em face do
trabalho duro ou de um pungente odor de
pntano.

Megan engoliu em seco.


Embora o desejasse, todas as vezes
que se confrontava com a segurana
tranquila e imperturbvel, a lbia e
olhar obstinado de Connor, no
conseguia deter os pensamentos que lhe
invadiam a mente.
Aquele homem sabia influenci-la,
fazer todas as promessas certas e deixla se sentindo mais vulnervel do que
antes. Connor no admitia nada que no
estivesse alinhado com seu objetivo.
No respondia de nenhuma forma crvel.
Isso a aterrorizava. Porque, se
recusando a enxergar quem ela de fato
era e moderando todas as suas

respostas, Connor tambm a estava


impedindo de ver quem ele realmente
era.
Mas Megan no conseguia se forar a
desistir. Porque para cada defeito
facilmente relevvel havia centenas de
exemplos de sinceridade. Momentos
muito puros e intensos para no serem
genunos.
Deus! Tinha de tomar cuidado.
MEGAN NO conseguia acreditar que
chegara quele ponto.
Sabia que tipo de waffles Connor
preferia. E isso no era o bastante.
Importava-se com os waffles que ele
preferia. E, pior, passara os ltimos dez

minutos parada diante da porta aberta da


seo de congelados para caf da
manh, determinada a encontrar waffles
ainda melhores, para que dessa forma
fosse ela a preparar o melhor maldito
waffle que ele jamais experimentara.
Oh, aquilo no era um bom sinal.
Nada bom.
E desconcertante, agora que parara
para pensar. Tratava-se apenas de
waffles, pelo amor de Deus!
Sentindo-se de repente em evidncia,
relanceou o olhar pelo corredor do
supermercado, esperando encontrar uma
multido de bisbilhoteiros rindo e
fazendo apostas sobre a marca pela qual

optaria. Mas, em vez disso, seu foco


captou uma massa de cachos grisalhos
que encimavam um rosto que ela no
vira durante as duas dcadas que o
envelheceram.
A respirao lhe escapou pelos lbios
em um sussurro gelado.
Pete.
Megan pestanejou vrias vezes e deu
um passo frente antes que fosse capaz
de conter o impulso. No poderia ser
ele. Durante todos aqueles anos, nunca
fora ele. Mas dessa vez podia jurar
que era Pete.
Com o corao martelando as
costelas, Megan sentiu a bolha do riso

lhe subir pelo peito. Deveria abra-lo?


Apenas lhe dar um aperto de mo? Dizer
que at mesmo naquele momento podia
perceber o quanto sentira sua falta
durante todos aqueles anos?
Pete deveria morar naquele bairro,
embora, do jeito que ele adorava viajar,
talvez estivesse apenas de passagem. De
qualquer forma, estava a ponto de toclo quando ele disse:
Diga, broto, o que acha de
chocolate com manteiga de amendoim e
marshmallows?
Megan estacou, muito confusa para
encontrar sentido nas palavras que
ouvia.

Porm, em seguida, ele lhe relanceou


o olhar, soltou uma risada estrondosa de
surpresa
e
recuou
um passo
rapidamente.
Oh, Deus, perdoe-me, minha jovem.
Por um instante, pensei que voc era a
minha filha. Os olhos semicerraram
nos cantos. Tenho uma pssima mania
de no prestar ateno com quem estou
falando!
E ento uma mulher em estgio
avanado de gravidez virou para aquele
corredor, acariciando a barriga com uma
das mos, enquanto verificava a lista de
compras que segurava na outra.
Nada de marshmallows, papai, mas

vou querer a manteiga de amendoim.


Pete anuiu e esticou a mo para pegar
outra caixa na prateleira. Em seguida,
atirou-a no carrinho e voltou um olhar
expectante a Megan.
Porque ela o estava encarando e Pete
no tinha a menor ideia de quem se
tratava.
Claro que no poderia saber. Embora
Pete estivesse bem conservado, doa-lhe
o corao rev-lo. Ela era uma criana
na ltima vez que ele a vira.
Pete, sou Megan Scott. Quero dizer,
no mais. Eu me casei. Agora sou
Megan Reed.
Um calor lhe subiu ao rosto ao

perceber como era prazeroso dizer a


Pete que se casara. Pensar que talvez
pudesse apresent-lo a Connor. Os dois
simpatizariam um com o outro. Sabia
que sim. Nunca pensara sobre o assunto
at aquele instante, mas os dois tinham
muita coisa em comum.
Porm, os pensamentos ligeiros
estacaram com um solavanco, e toda
aquela energia feneceu quando linhas
profundas vincaram a testa de Pete.
Megan Scott? Pete olhou por
sobre o ombro para a filha, parada a
alguns centmetros de distncia, com um
sorriso simptico estampado no rosto.
Em seguida, estalou os dedos, voltando

a ateno outra vez a Megan. Do


banco, na First?

Captulo 14

CONNOR TINHAde admitir que estivera


procurando uma briga. Contornando a
esquina, em direo casa, sentiu a
tenso concentrada nas costas e no
pescoo. O tipo de pulsao acelerada
que experimentava quando entrava em
uma grande negociao. E o fato de seu
organismo estar se predispondo ao
conflito diante da expectativa de ver sua
esposa apenas piorava as coisas.

No houve nenhum teste novo, mas


o distanciamento emocional, os olhares
defensivos e a especulao quando
Megan pensava que ele no estava
prestando ateno s vezes, mesmo
sabendo que ele estava vendo haviam
apenas aumentado. Algo estava a
caminho.
Porm, quando transps o porto de
segurana, viu a garagem aberta, o carro
de Megan estacionado e ela sentada
atrs do volante. Um alerta silencioso
comeou a soar no fundo de sua mente
enquanto ele desligava o motor e saa do
carro. Toda aquela pulsao e
disposio para o confronto se

metamorfosearam em instinto protetor.


Algo no estava certo.
Contornando o carro, ele se
aproximou da janela de vidro e estacou
diante da viso do rosto inundado de
lgrimas e do olhar sombrio de Megan.
E, pela primeira vez desde que se
conheceram, Connor viu algo alm da
mulher forte com quem se casara. Sob
aquela carapaa de ao havia algo
frgil. Algo que Megan no mostrava ao
mundo, mas no momento, parada dentro
do carro, no podia ocultar dele.
Uma garra invisvel lhe comprimiu o
peito ao mesmo tempo que a primeira
pergunta lhe martelou a mente.

Teria sido ele o culpado? Ser que a


teria pressionado muito? Pedido
muito? Feito com que ela desabasse?
Com o corao em disparada, Connor
se forou a bater no vidro em vez de
arrancar a porta do carro para ter acesso
a ela. Descobrir o que aconteceu, se a
culpa era dele. Certificar-se de que
Megan
no
estivesse
ferida.
Fisicamente.
Megan se sobressaltou no banco
quando ele abriu a porta. Os olhos azuis
vasculharam o interior do carro antes de
se focarem nele. E ento os braos que
segundos antes se encontravam flcidos
no colo de Megan se ergueram para

limpar as bochechas do rosto ao mesmo


tempo que ela resmungava algum pedido
de desculpas ao emergir do transe
melanclico.
Pousando uma das mos no ombro
delicado, Connor se agachou ao lado
dela, em busca de alguma pista no rosto
que a esposa tentava rapidamente
limpar. Porm, medida que os
polegares escorregavam sob os olhos,
mais lgrimas eram produzidas.
O que est acontecendo, querida?
Megan deixou escapar um suspiro
trmulo, engoliu em seco e, em seguida,
baixou a cabea.
Sou to boba. Desculpe. No

deveria estar assim. que encontrei


algum com quem convivi.
Os msculos de Connor se
contraram. Ento, ele no era culpado
por
aquele
choro.
Um alvio
imensurvel o invadiu. Mas no foi nada
comparado ao ultraje que experimentou
pelo fato de outra pessoa ter feito aquilo
com Megan.
Algum com quem ela convivera.
Barry? O idiota fugira e se casara
com outra mulher quando estava fazendo
planos com Megan. O mesmo que
Connor acreditara no ser importante o
suficiente para causar aquele tipo de
tristeza. Teria o ex-namorado a

capacidade de ferir o corao de Megan


e ele no se dera conta disso?
Estaria ele na Califrnia para tentar
reconquist-la?
Megan fez um movimento negativo
com a cabea, esforando-se ao mximo
para estampar um sorriso nos lbios
incapazes de sustent-lo.
No, o nome dele Pete. E durante
um ano, muito tempo atrs, foi meu pai.
Pai de Megan.
Connor no podia estar mais confuso.
Sabia que Megan fora criada pela me,
uma esposa serial, que no tinha uma
ficha muito encantadora no que se
referia a manter casamentos. Megan

nunca comentara sobre nenhum dos


homens com quem a me se casara, e ele
ficara com a impresso de que nenhum
deles fora importante em sua vida.
Porm, agora se perguntava o quanto
estivera enganado.
O que aconteceu?
Ele no se lembrou de mim.
Megan contraiu as feies e fechou os
olhos. Quando voltou a abri-los,
pestanejou rapidamente e sacudiu a
cabea como se quisesse atirar aquela
emoo pela janela. Queria parecer
forte. E, diabos, ele a admirava por isso.
Mas as lgrimas continuavam a escorrer,
o sofrimento nos olhos, inconfundvel.

Diabos! Connor vira aquele tipo de dor


antes. Conhecia a ferida profunda da
qual parecia germinar. E a temia.
Megan era forte.
Querida, sinto muito.
Faz muito tempo. No sei por que
achei que ele se lembraria de mim, mas
eu estava praticamente a ponto de
envolv-lo em um abra A voz de
Megan falhou, e ela desviou o olhar.
Droga! Connor no podia suportar a
forma como ela parecia vulnervel e
perdida. Tinha de fazer algo. Apoi-la
de alguma forma.
Segurando-lhe a mo, ele roou o
polegar sobre as juntas dos dedos

delicados.
Vamos entrar.
Megan anuiu, e ele se afastou para
ajud-la a sair do carro. Os olhos azuis
se desviaram para a casa, e Connor se
preparou para v-la se erguer e se
afastar. Recolher-se a um lugar em que
ele no pudesse alcan-la.
Porm, Megan fechou os olhos e se
recostou a ele, pressionando o rosto no
centro do peito largo, no deixando
alternativa a Connor seno lhe envolver
os ombros trmulos com os braos e a
colar ao prprio corpo, observando com
olhar incrdulo enquanto ela se apoiava
totalmente nele.

Puxando-a o mximo possvel para


perto, ele recostou a lateral do rosto
contra o topo da cabea de Megan e lhe
acariciou as costas.
Est tudo bem, querida. Eu estou
com voc prometeu ele, abalado com a
profundidade do significado por trs das
prprias palavras. Queria proteg-la de
uma forma que nunca experimentara
antes. E o fato de Megan desejar sua
proteo e conforto, de conseguir aceitlos, era extremamente gratificante.
Eu lhe disse meu nome e ele no
conseguiu lig-lo a mim. S quando
mencionei o nome de minha me foi que
ele fez a conexo. Mas foi to

estranho.
Connor se apressou em lev-la para
dentro da casa at o quarto que
ocupavam, onde se deitaram, juntos, na
cama, com a cabea de Megan apoiada
na curva de sua axila. Conversavam em
tons sussurrados, observando as
sombras do fim da tarde se moverem ao
redor do cmodo medida que a luz do
ocaso fenecia e a noite silenciosa
substitua a cacofonia do dia.
Eles eram todos bons homens
sussurrou Megan em resposta pergunta
que ele acabara de lhe fazer. O hlito
aquecendo o ponto abaixo do corao de
Connor ainda mido pelas lgrimas que

ela derramara. A questo era essa.


Mame nunca se envolvia com idiotas
dos quais queramos nos livrar o mais
rpido possvel. Todos eram homens
legais, que espervamos que ficassem,
embora no fundo eu soubesse que no
permaneceriam.
Foram sete.
Sete com os quais ela se casou.
Isso significava que havia outros, com
quem a me de Megan no se casara.
Connor no podia imaginar como
teria sido para uma menina ter uma porta
giratria de figuras paternas se
alternando em sua vida daquela forma,
ou como a me dela fora capaz de

permitir aquilo. Mas ele sabia tudo


sobre mulheres que no conseguiam
controlar os prprios coraes
mesmo que para o bem de seus filhos.
Ou de si mesmas. Ao menos a me de
Megan fora resiliente o bastante para se
recuperar. E seguir em frente.
Quando ela trouxe Pete para nossa
casa, eu mal falava com ele. Foi
terrvel, mas acho que no havia se
passado nem dois meses desde que o
ltimo partira e eu no queria me
apegar, acho eu. Mas ele se mostrou
incansvel. Queria conquistar minha
amizade fazer tudo que pudesse para
que aquela nova famlia desse certo. Por

isso me contava piadas e histrias,


levava-me para pescar. Conversava
comigo escutando de fato o que eu tinha
a dizer. Fazia com que eu me sentisse
especial. Como se eu no fosse apenas a
criana que viera de brinde com a
mulher com quem ele se casara. Era
como se eu tambm fosse sua amiga.
Pensando melhor agora, talvez fosse
mais o caso de eu ser a desculpa
perfeita para encontrar algo em comum
com uma esposa com quem ele no tinha
muitas afinidades. Connor contraiu o
brao com que lhe envolvia os ombros,
dando-lhe o tempo que fosse necessrio
para que ela prosseguisse. Quando ele

partiu, pensei que seria diferente.


Pensei que voltaria para se despedir de
mim. Talvez telefonar para me dizer que
sentia saudades ou que sentia muito por
ter partido. Mas Pete no fez nada disso,
e eu pensei que fosse por causa das
regras de minha me sobre cortar os
laos. Mas, ainda assim, pelo fato de ele
ter dito que me amava, continuei
aguardando, esperanosa. E talvez nunca
tenha deixado de esperar, porque
quando o vi no supermercado esta tarde
fiquei to Oh, Deus, Connor, fui to
tola.
No. No foi.
O fato de ela pensar assim Ele

amaldioou Pete e a me de Megan pelo


que
a
fizeram
passar.
Por
negligenciarem o impacto que suas
aes descuidadas teriam. Aquele
homem dissera a Megan que a amava.
Fizera-a acreditar naquele sentimento e
depois partira. Uma criana, cujo
delicado
corao
era
ferido
constantemente.
E o pior: o que mais fazia fervilhar o
sangue de Connor era a certeza de que,
em grande parte, tinha com Gloria Scott
e com sua horda de homens desleais um
dbito de gratido. Se as repetidas
decepes que ela e seus maridos
causaram no tivessem destrudo a

capacidade de Megan em acreditar no


amor a ponto de se render a tal
sentimento, ela nunca teria concordado
com a sociedade que havia lhe proposto.
Megan teria encontrado algum, anos
atrs, para am-la da forma que merecia
e os dois estariam casados com meia
dzia de filhos.
Podia no ser capaz de lhe dar um
romance de contos de fada, com amor
eterno, mas se certificaria de que ela
tivesse tudo mais. Seria constante. Um
homem com quem Megan poderia
contar. Passariam por aquele perodo de
experincia, e o tempo se encarregaria
de lhe mostrar. Megan veria com os

prprios olhos.
MEGAN DESP ERTOU com um ofego,
arregalando os olhos, enquanto se
sentava ereta na cama. Em seguida,
escaneou a cama vazia e o quarto ao seu
redor. Tentava se agarrar realidade do
momento, mesmo com o pesadelo do
qual fugira ainda lhe assombrando a
mente.
Ela estivera fugindo, perdida em um
tipo de nevoeiro que apenas o mundo
dos sonhos era capaz de conjurar.
Procurando por Connor, sabendo que
aquilo era um erro, mas incapaz de se
conter.
E ento, ele estava l. Envolvendo-a

nos braos, a voz sussurrada indistinta


tendo o efeito de um confuso consolo
aos seus ouvidos.
Ao erguer o olhar para encar-lo e
perguntar o que ele estava dizendo,
deparou-se com o rosto de Pete falando
com a voz de Connor.
No se preocupe. Eu a
conquistarei.
Desesperada, ela olhou ao redor,
encontrando Connor mais uma vez do
outro lado de um precipcio, e gritou o
nome dele.
Connor sorriu, as linhas que lhe
vincavam os cantos dos olhos se
aprofundando,
enquanto
ela
o

observava. No me lembro de voc.


Atirando as cobertas para o lado,
Megan afastou o pesadelo para o fundo
do crebro, dizendo a si mesma que era
apenas sua mente processando o caos
que fora o dia anterior. Porm, em vez
de se dissipar, o pnico que
experimentara no pesadelo estava
aumentando.
Precisava
encontrar
Connor.
Precisava
Ei, voc est acordada.
Megan girou na direo da porta,
onde ele estacara naquela mesma
posio relaxada com o brao pendendo
da parte superior do batente da porta. O

jeans e a camiseta fina a tentavam com


vislumbres do corpo musculoso
escondido sob o tecido. Mas foi o meio
sorriso elusivo que a deteve, fazendo-a
sentir a perda iminente bem no centro do
peito. Megan engoliu em seco,
observando a postura tranquila de
Connor
enrijecer
e o sorriso
desaparecer de seus lbios, levando
consigo todo o calor que se refletia nos
olhos escuros.
No. A voz grave de Connor soou
dura.
Sinto muito. Retorcendo as mos,
Megan deu um passo hesitante na
direo dele. No posso fazer isso.

Bobagem retrucou Connor, a


centelha de raiva inflamando to
completamente o ultraje que sentia, que
era como se o pavio sempre estivesse
preparado, esperando ser aceso. Nem
ao menos tentou!
Isso no verdade. Tentei. H um
ms venho tentando. Mas intil. No
estou conseguindo me adaptar a uma
vida que sinto que no posso manter. Eu
no Ela se calou, desviando o rosto
do olhar acusatrio de Connor.
Deus! No queria que ele a olhasse
daquela forma no queria merecer
aquilo.
Voc no, o qu? Se esse o fim,

ento sejamos diretos. Diga.


Com os punhos cerrados nas laterais
do corpo, Megan lutou contra a dor que
se agigantava em seu peito e fez o que
ele pediu.
No confio em voc.
Claro que no. Tenho sido sincero,
direto e verdadeiro com voc desde o
incio. Connor se desencostou da
porta, escorregando uma das mos pelos
cabelos em um gesto bruto. Eu tambm
no confiaria em mim.
Desesperada, Megan o observou
caminhar como um animal enjaulado de
uma extremidade do quarto outra, a
ofensa que ele parecia sentir a aoitando

como um furaco.
O problema no voc afirmou
ela. Sou eu.
Dirigindo-lhe um olhar condenatrio,
ele deixou escapar um suspiro spero.
Ento isso? No h nada que eu
possa fazer?
No. Connor j fizera muito. Fora
muito perfeito. Demasiado perfeito para
ela acreditar que ele fosse real.
Connor cruzou os braos e baixou o
olhar para encar-la.
Voc nunca quis ser convencida.
Desde o incio, procurou por qualquer
desculpa cabvel para se afastar antes de
ter de arriscar qualquer coisa.

O queixo de Megan despencou.


Aquilo no era verdade. Ela apenas
ela
De repente se viu irritada. Muito
irritada.
Consigo mesma. Com Connor. Com
Pete, com a me e com todos os
acontecimentos que a levaram quele
terrvel momento.
Como posso arriscar tudo com
algum que no real?!
A que diabos est se referindo?
Voc no reage a nada! No fica
furioso. No se mostra frustrado. No
importa o que eu faa com voc, o que
lhe diga, como se seu nico foco fosse

a linha de chegada. Garantir uma esposa


e o resto no interessa. Nunca vi
nenhuma faceta sua, a no ser uma calma
imperturbvel e um charme encantador.
Sempre se mostra to sensato. Nunca
abre mo da abordagem racional. Tem
sempre a soluo perfeita para qualquer
problema. E impossvel acreditar
nisso porque ningum to perfeito
assim. por isso que no consigo
confiar em voc. E por que tenho de
partir!

Captulo 15

CONNOR

BAIXOU o

olhar esposa,
absorvendo aquela ltima revelao.
Durante o tempo em que estiveram
juntos, vinha prometendo lhe dar tudo
que
possua mas nada seria
suficiente.
Pensara que nada poderia ser pior do
que a sensao impotente do fracasso e
da inadequao que marcara os
primeiros treze anos de sua vida.

Quando nenhuma nota excelente, dente


perdido ou objetivo atingido era
suficiente para dissipar o sofrimento dos
olhos da me no quando cada
importante estgio alcanado suscitava
recordaes de um homem que estava
perdendo aquilo tudo. Quando a
dependncia de Connor e sua prpria
existncia no tinham importncia
suficiente para competir com o frasco de
calmantes que ela ingeria para mitigar o
sofrimento. Mas agora a conscincia de
que simplesmente trocara uma mulher
assolada por uma dor que ele no
conseguia abrandar por outra com uma
dvida que ele no era capaz de

mitigar Droga!, o que ele estava


fazendo? Que tipo de caos psquico o
fazia voltar quela posio torturante
quando passara toda sua vida adulta
lutando para evit-la?
Deveria deix-la partir.
Porm, pensou na expresso desolada
nos olhos de Megan, na noite anterior.
Naquele instante, em que tivera certeza
de que ela lhe viraria as costas, sentiu-a
colada ao seu corpo, chorando contra
seu peito. Desfrutando do conforto que
ele lhe oferecia. De sua fora.
Para acordar na manh seguinte,
decidida a partir.
Para o diabo com aquilo.

Quer ver uma reao? Deseja algo


real? Connor se aproximou com
passos lentos, permitindo que a raiva
emanasse dele em ondas. Estou
furioso. Porm, no fiquei assim porque
minha esposa me fez um jantar. Na
verdade, por nenhuma dessas bobagens
triviais que tem feito. Porque,
sinceramente, em minha escala de
significncia, esse tipo de coisa nem ao
menos pontua. O que me faz fervilhar de
raiva, o que me deixa realmente muito
irritado, saber que a mulher que
julguei to forte, com quem decidi me
casar no mesmo instante na realidade
uma fraca que foge de desafios, uma

covarde demasiado temerosa para


sequer tentar, uma mentirosa que faz
promessas que no ir cumprir e uma
cnica, muito amarga para acreditar no
que est bem diante de seus olhos. Isso
real o suficiente para voc?
Os lbios de Megan se entreabriram
em um ofego, os olhos pestanejando
repetidas vezes, como se no
conseguisse acreditar no que acabara de
presenciar. No que ele dissera.
Voc est enganado. Megan
conseguiu dizer em um quase sussurro.
Connor fez que no com a cabea,
desejando estar.
Acho que no. Mas lhe direi com

quem estou enlouquecido como o


diabo. Com voc. Neste momento. Mais
enraivecido do que jamais estive com
nenhuma outra mulher com quem me
relacionei. Mas e essa a parte
importante, querida, portanto escute com
ateno. No sou eu que estou pronto
para partir. Sou aquele que a est
estimulando a lutar. A atirar as luvas ao
cho, pr o dedo em meu rosto e provar
que estou errado. Quero que fique
porque o que poderamos ter justifica a
luta para conseguir. E se isso no for
real o suficiente, droga, quero que fique
por isto tambm Agarrando-lhe os
ombros, ele a puxou para um beijo

ousado e incinerador.
Porm, breve. No satisfez a mais
bsica das exigncias. E, quando Connor
interrompeu o beijo, a raiva ainda
correndo como lava em suas veias
sustentou-lhe o olhar, desafiando a
prxima reao de Megan.
Encarando-o atravs da atmosfera
eletrizada pela tenso, a expresso
confusa,
ela
deixou as
mos
descansarem no peito e no abdome de
Connor.
Est mesmo furioso.
Fervendo assegurou ele, no
apenas tentando envolv-la com sua
lbia, mas sendo totalmente sincero.

E voc ainda me quer. Os dedos


magros se fecharam contra o tecido da
camiseta que ele usava. A ns. As
pupilas de Megan se dilataram, a
respirao escapando por seus lbios
para formar um sussurro. Isto.
Labaredas de fogo lambiam todo o
espao entre eles, queimando a
resistncia de Connor at que nada
sobrasse, exceto a mais profunda
verdade que estivera no centro daquilo
tudo desde o incio.
Alm do racional ou sensato.
E ento havia apenas a forte presso
de um corpo contra o outro. Os lbios de
Megan esmagados contra os dele. As

mos delicadas lutando para galgar


altura e se enterrar nos cabelos escuros
e espessos ao mesmo tempo que ele a
empurrava contra a parede, enroscando
as pernas sedosas em torno de seus
quadris.
Aquele era o beijo que trocaram
naquela primeira noite. A realidade, a
resposta faminta, arrasadora, que fazia o
sangue de Connor ferver e o tornava
capaz de caminhar sobre carvo em
brasa para obt-la.
Aquela era a mulher com quem se
casara.
Sem interromper o contato dos lbios
de ambos, Megan disse o que ele

estivera ansiando ouvir.


No sou covarde nem mentirosa.
O doce sabor daquela objeo se
espalhou pela lngua de Connor, cuja
resposta foi uma ordem gutural.
Prove.
Outro beijo. Dessa vez, a lngua de
Megan atritou contra a dele, macia,
mida e to vida, que elevou o desejo
que os consumia a um ponto
insuportvel. As mos frenticas
desceram pelas costas largas de Connor,
fechando-se em torno do algodo da
camiseta e a puxando para cima, ao
passo que ele a mantinha colada
parede ao mesmo tempo que puxava a

camiseta
enrolada
pela
cabea.
Precipitando-se para o beijo do qual no
conseguia se saciar, estacou diante da
barreira dos dedos delicados de Megan
entre os lbios de ambos.
Baixando-os de modo que s restasse
aquele esparso centmetro e meio entre
os dois, ela voltou a falar.
No sou uma fraca.
Connor lhe envolveu a nuca com uma
das mos e lhe imobilizou a cabea para
olh-la nos olhos.
Ento fique. Fique e nos d a chance
que merecemos.
Os braos delgados se fecharam atrs
do pescoo largo.

Desculpe sussurrou ela em um tom


ofegante contra a orelha de Connor.
Tem razo quanto ao que eu estive
fazendo. Focando-me no que poderia dar
errado em vez de apreciar o que est
dando certo. Pensei que se conseguisse
lhe mostrar o pior de mim Ela se
calou, com um movimento negativo de
cabea, antes de lhe dirigir um olhar
suplicante. Estive tentando ser esperta,
mas tudo que consegui foi ser estpida e
medrosa.
As mos longas se moveram para a
cintura de Megan, segurando-a com
fora, como se ela j no o estivesse
segurando. Como se no conseguisse

acreditar Megan estava de fato


lutando por eles.
Diga-me o que voc quer. Ele
poderia lhe dar. O que Megan
precisasse. Qualquer coisa.
Os olhos azuis, arregalados, francos e
intensos, procuraram os dele e
escureceram ao se fixarem nos lbios de
Connor, detendo-se l por um agonizante
segundo.
Quero voc.
A CABEA de Megan pendeu para o lado
enquanto ele lhe devorava o pescoo. A
boca se movia com uma intensidade
carnal da qual ele se protegera durante
todos os contatos prvios que tiveram.

Durante todo aquele tempo, Megan


estivera certa de que ele a seduzia com
todo o seu potencial quando na verdade
Connor estava se refreando. quilo
ela nunca teria sido capaz de resistir.
De p, ao lado da cama, usando
apenas a calcinha e Connor, aquela
cueca sexy que a fazia salivar, Megan
estremeceu com a sensao inebriante
que experimentava ao escorregar as
mos sobre os msculos do peito nu. Os
contornos rgidos do abdome definido,
retesando sob as pontas de seus dedos.
O corpo de Connor era to perfeito,
que a deixava em dvida sobre onde
toc-lo primeiro, o que saborear.

Todo ele.
Era aquilo que desejava.
O que precisava.
Vou fazer amor com voc As
palmas das mos longas exploravam as
linhas de seu corpo, deixando uma trilha
de frico quente por onde passavam.
Com as minhas mos Deus! O toque
daquele homem era extasiante. Com
minha boca Os lbios quentes se
fecharam sobre a depresso sensvel da
clavcula de Megan, a suco suave a
fazendo gemer e se contorcer.
Por favor.
Com meu corpo
E ento ele a guiou na direo da

cama. A rigidez do peito largo encontrou


os seios macios em um beijo provocante
de pele contra pele antes de pairar sobre
ela. A boca experiente traou um
caminho de fogo e desejo desde o
pescoo delicado at um dos seios de
Megan.
To linda murmurou ele, os lbios
roando de leve o mamilo enrijecido,
antes de circund-lo lentamente com a
ponta da lngua e rumar para baixo.
Sobre as costelas de Megan.
Em torno da minscula depresso do
umbigo.
Pela salincia do osso ilaco.
E, em seguida, ao longo da borda

rendada da calcinha.
Megan observava todo aquele
percurso, cativa da viso daquele
homem estonteante desfrutando de seu
corpo sem restries.
As mos fortes vagando por seus
quadris, joelhos, panturrilhas, tocando-a
com reverncia, como se quisesse cobrir
cada centmetro de pele. Com os dedos
longos escorregando em torno de seus
tornozelos e perfazendo o caminho de
volta, Megan s percebeu a mudana
estratgica dos braos musculosos da
parte externa de sua perna para a interna
quando as mos exploradoras se
encontravam em seus joelhos. Ela

observou os joelhos sendo afastados


enquanto Connor a abria para receber os
beijos que depositava no V rendado
no centro da calcinha, provocando-a
atravs do tecido com o hlito quente e a
presso firme dos lbios.
Oh, Deus, Connor gemeu ela,
sentindo o estmulo da lngua ousada
contra a proteo tnue que lhe cobria a
intimidade.
Roando os lbios para cima e para
baixo ao longo do tecido mido da
calcinha, ele gemeu.
Adoro quando voc acerta o meu
nome.
Megan cedeu a uma risada ofegante

diante daquelas palavras, mas perdeu a


linha de pensamento com a prxima
investida da lngua de Connor.
Um desejo avassalador crescia em
seu baixo-ventre, uma tenso sem
limites.
Enterrando os dedos nos cabelos
escuros e espessos, Megan tentou lhe
puxar a cabea para cima.
Quero
Connor lhe segurou os punhos e os
guiou para a posio prvia, acima da
cabea de Megan, mantendo-os l por
um instante. O gesto ordenava que
ficasse imvel, mais do que as palavras
teriam sido capazes.

Os dedos longos se engancharam no


elstico da calcinha minscula para
baix-la pelos quadris e pernas de
Megan. Os olhos castanhos, ainda mais
escurecidos pelo desejo e brilhando
pela
determinao,
estavam
mesmerizados quando encontraram os
dela.
Vou beij-la desta forma, querida
como desejei desde o incio. Longa,
lenta e profundamente acrescentou
ele. A ameaa sensual refletida naquele
sorriso pecaminoso produzia um efeito
que os dedos no conseguiram. Em
seguida, com um olhar to dissoluto que
a fez estremecer, ele acrescentou:

Exatamente assim
Connor! Ela ofegou quando se
submeteu primeira investida aveludada
da lngua experiente. Mas a nica
resposta que conseguiu foi outra
investida. As mos pequenas voaram
para os cabelos de Connor, espalmandose, em seguida, nos ombros largos,
apertando-os, desesperada, sob o efeito
do mais extraordinrio beijo ntimo que
jamais experimentara.
Era perfeito. Espetacular. Megan
sentia o corpo em chamas sob as
investidas lentas, os movimentos
circulares e lnguidos da lngua que lhe
explorava a feminilidade. E ento ele a

estava tocando ao mesmo tempo.


Circundou-lhe a abertura com o dedo,
antes de penetr-la com um movimento
lento e firme, enquanto o beijo se
concentrava no ponto mais sensvel da
intimidade de Megan.
Oh, Deus! gritou ela, sentindo-o
dentro e fora de seu corpo.
Fazia tanto tempo que no desfrutava
de nenhuma intimidade com um homem,
mas nunca fora daquela forma.
O desejo abrasador espiralou em seu
vente. Cada investida do polegar de
Connor intensificava a sensao at que
os quadris de Megan arquearam para
encontrar o ritmo que ele imprimia, o

prazer se agigantando.
A respirao de Megan saa em
arquejos agonizantes.
Estava quase l. Cravando os dentes
no lbio inferior para se impedir de
gritar, ela fechou os punhos em torno da
manta sob seu corpo.
Libere-se, Megan. Quero ouvi-la.
Mais uma investida deliberada da lngua
no centro de sua feminilidade a levou a
espiralar em torno de um desejo to
primitivo e a fez duvidar se poderia
suportar o prazer to avassalador que a
carcia ertica produzia.
Gritos desesperados de desejo lhe
escapavam pelos lbios, ecoavam contra

as paredes do quarto e os inundavam.


Libertar-se daquela forma com Connor
era to delicioso, to intenso. To
melhor do que ela jamais sonhara ser
possvel.
A tenso sexual que crescia dentro
dela lhe tocava todas as clulas do
corpo, roava contra os confinamentos
de sua estrutura e lhe estimulava lugares
que Megan nunca esperara que aquele
ato fosse alcanar. Lugares muito
profundos, mais sensveis e totalmente
secretos para um homem encontrar.
Lugares cuja existncia at mesmo ela
desconhecia.
Megan sentia a cabea explodir. Os

sons que lhe escapavam da garganta


soavam como splicas incoerentes.
E ento Connor fechou os lbios
contra aquele ponto sensvel e o sugou
de leve.
Por trs dos olhos de Megan, uma
exploso estelar a estilhaou. A mente
esvaziou, e o corpo estremeceu com
fortes espasmos sob o toque de Connor.
As coxas comprimiram os ombros
largos enquanto ela se submetia a uma
onda aps outra de xtase.
Aquilo parecia interminvel. Uma
satisfao
que
nunca
antes
experimentara. Um ato de amor que
nunca tivera. E ainda assim no era o

suficiente. O corpo, embora saciado de


prazer, continuava a zunir com o desejo
sexual. Tudo dentro dela a empurrava na
direo do homem que desafiava
qualquer lgica.
Esticando a mo, ela envolveu a
mandbula de Connor quando ele se
inclinou na direo dela, deslizando as
mos firmes sob suas ndegas,
erguendo-a e a posicionando no centro
da cama.
Um instante depois, ele estava
colocando um preservativo. Em seguida,
acomodou-se entre as coxas macias
antes
de
penetr-la
lentamente.
Ofegando diante da sensao de

estiramento que a potente ereo


provocava, Megan se agarrou aos
ombros largos.
Aquilo era maravilhoso.
Connor recuou os quadris e voltou a
investir, imprimindo um ritmo que lhe
permitia se afundar cada vez mais
naquele casulo quente, mido e
aconchegante
at
que
estivesse
totalmente enterrado dentro dela,
unindo-os completamente da forma mais
ntima que dois corpos poderiam estar.
Buscando-lhe o olhar, Connor
determinou:
Nada de se conter, Megan. Isso
serve para os dois. Eu quero tudo.

To preenchida que mal conseguia


respirar, ela ofegou a nica palavra que
ecoava em seu corao.
Qualquer coisa.
A boca de Connor capturou a dela
com um beijo ardente antes de recuar.
Tudo, Megan.
MEGAN ABRIUos olhos para se deparar
com uma longa mo masculina
engolfando a dela, prximo ao seu rosto.
Msculos rgidos e uma fora potente
lhe aqueciam as costas e se
entrelaavam em seus membros
enquanto uma respirao ritmada lhe
acariciava a pele dos ombros.
Era como estar no cu.

E ela quase jogara aquilo tudo fora.


O brao pesado atirado sobre a
lateral de seu corpo se contraiu,
alertando-a de que Connor havia
acordado. Girando o rosto para encarlo, Megan foi atingida pelo impacto da
intimidade das duas cabeas dividindo
um nico travesseiro enquanto o sol do
fim da manh banhava a cama.
Ainda est com raiva de mim?
perguntou ela com o olhar fixo na
perfeio simtrica do rosto do marido.
Connor rolou para se deitar de costas,
mas manteve a cabea virada na direo
dela, de modo que Megan pde ver
aquele meio-sorriso decretar a resposta.

No. No sou rancoroso. E nem um


lutador ferrenho. Se quer mesmo saber,
essa a primeira vez que lutei por uma
mulher.
Primeira vez? perguntou ela,
indecisa do que fazer com aquela
revelao. to despreocupado
assim?
Connor desviou o olhar ao teto.
Sim e no. E voltando a encar-la,
esclareceu: verdade que as coisas
pequenas no me incomodam. Quero
dizer, h coisas com as quais devemos
nos preocupar e outras que no tm
muita importncia. Mas antes de voc
nunca investi em um relacionamento

assim.
to diferente assim conosco?
Sim. E quanto a voc ainda
temerosa?
Foi a vez de Megan desviar o olhar
para o teto.
Sim. Mas voc vale o risco.
Puxando a mo delicada para pousla sobre o peito, Connor brincou com a
aliana que ela usava por um instante. A
expresso do belo rosto msculo
deixava claro que havia mais em sua
mente. Talvez algo que no fosse fcil
colocar em palavras.
Connor franziu a testa, e o foco na
aliana se intensificou, como se

observar a joia funcionasse como uma


ncora contra os prprios pensamentos.
E ento, aps um instante, limpou a
garganta.
Eu entendi. O que a assusta neste
relacionamento. Ns. Eu. No quer
investir confiana em um cara como
aqueles com quem sua me se casava.
Que lhe far promessas e depois se
afastar. No quer se submeter quele
sofrimento outra vez. E o fato de estar
confiando em mim Megan, eu
prometo, nunca a decepcionarei.
Eu sei sussurrou ela, sentindo a
tenso crescente de Connor, mas no
conseguindo captar a causa. O que est

acontecendo?
Mais uma vez, Connor limpou a
garganta e, em seguida, girou na direo
dela. Os olhos escuros se abriram
dolorosamente para ela.
Quero que saiba que eu entendo o
que voc passou, porque sei como ser
negligenciado. Sei como se permitir
precisar de algum e ver essa pessoa se
afastar.
Seguiu-se uma longa pausa, e Megan
se perguntou se ele prosseguiria. Por
fim, no conseguiu aguentar mais.
Por qu?
Acho eu acho que lhe contei
sobre minha me comeou ele.

O corao de Megan comeou a


martelar as costelas.
Ela morreu quando voc era garoto.
Connor anuiu.
O que no lhe contei o que no
contei a ningum que ela se
suicidou.
Megan se sentou na cama, enfiando os
joelhos embaixo do corpo ao mesmo
tempo que espalmava uma das mos
sobre o peito largo.
Oh, sinto muito. Muito mesmo!
Connor lhe deu palmadas leves na
mo, anuiu em um gesto de
agradecimento e a puxou outra vez
contra o peito.

Obrigado, querida. Ela viveu infeliz


por um longo tempo. E, por fim, no
conseguiu suportar.
Mas voc era um menino de apenas
13 anos.
Megan sentiu um n no peito. De
repente, muitas peas se encaixaram no
quebra-cabea. O lao de Connor com
Jeff. O ressentimento contra um homem
que no merecia o ttulo de pai. Por
que motivo ele entendia sua dificuldade
em confiar.
Havia muitas formas de abandono. E
seu marido havia vivenciado uma das
piores.
Levei muito tempo para superar

isso. E, como disse, evito falar sobre


esse assunto. Mas voc est depositando
sua confiana em mim. Acreditando em
mim. Portanto, merece saber que eu
compreendo o que isso significa para
voc.
Com o n na garganta cada vez mais
apertado, Megan anuiu contra o peito
musculoso. Connor estava se referindo
confiana que ela depositara nele, mas
naquele momento o que lhe chamava a
ateno era a confiana que ele acabara
de depositar nela.
E ela faria por merec-la.

Captulo 16

O JATO quente do chuveiro lhe aoitava


o rosto enquanto, com as mos
espalmadas contra a parede de mrmore,
Connor tentava retirar os pensamentos
de baixo do edredom e da ninfa sexy que
deixara na cama. Cinco horas era muito
cedo para acord-la com o tipo de beijo
que tinha em mente. Principalmente
quando ela o acordara por volta de duas
horas da manh com uma verso

personalizada daquele que tinha em


mente.
Deus o ajudasse, ela era incrvel!
Melhor ainda, insacivel.
E o nvel de compatibilidade entre os
dois era fora do comum quando no
diludo pela vodca de baunilha e livre
das dvidas que Megan conseguira pr
de lado durante aquela semana.
Superava qualquer expectativa.
Connor j havia percebido o quanto
ela era sagaz. Ficara impressionado com
a habilidade de Megan em discutir de
maneira inteligente qualquer tpico que
fosse levantado, acrescentando seu
ponto de vista e encontrando o lado

humorstico da situao. Mas agora que


ela estava mais relaxada em relao ao
perodo de experincia, fora capaz de se
abrir e aquele crebro dela o deixava
perplexo.
Megan o fazia desejar mais do que
havia imaginado que poderia em relao
a uma esposa. E por ela ser quem era e
como era, Connor sabia que poderia
relaxar e desfrutar sem se preocupar
em gui-la.
Porque sua doce, perspicaz e sensual
esposa tinha as mesmas limitaes que
ele.
E nenhum deles se apaixonara.
Nenhum dos dois desejava mais do

que existia entre ambos.


Est bem. Aquela no era a verdade
absoluta. Ele queria mais.
Queria deixar aquele perodo de
experincia para trs, bem como mitigar
quaisquer dvidas residuais que
impedissem Megan de desejar o mesmo.
Queria que ela engravidasse.
O pensamento em si o fez gemer. O
ventre de Megan crescendo e se
abaulando com um filho dele. To
excitante!
Est bem, a poro DNA daquela
fuso e aquisio teria de esperar, mas o
resto
Com a gua escorrendo pelo rosto,

Connor dirigiu um olhar ao quarto que


dividiam. Ela o acordara primeiro. De
acordo com suas regras, pagar na mesma
moeda fazia parte do jogo limpo. A mo
estava girando a torneira quando
lembrou que Megan tinha de trabalhar
naquele dia.
Ao menos um deles poderia desfrutar
de mais trs horas de sono.
Uma lufada de ar frio penetrou a
nuvem de vapor no instante em que os
braos magros de Megan se fecharam
em torno de sua cintura, e os seios
quentes, com os mamilos enrijecidos,
lhe pressionaram as costas.
Bom dia, sr. Reed murmurou ela,

calando-se apenas enquanto escorregava


a lngua ao longo da espinha de Connor.
Pensou que iria escapar daqui sem
meu beijo de bom-dia?
Connor girou, envolvendo-a nos
braos de modo que a gua a inundasse
tambm.
Megan se encontrava amarfanhada
pelo sono, sexy e macia. A pele exposta
e mida era to tentadora, que ele se
perguntou se seria capaz de resistir.
Sem chances. Mergulhando em um
beijo lento e profundo, Connor sentiu o
corpo enrijecer e a mente apagar tudo
que no fossem as formas criativas com
que poderia lev-la a sussurrar seu

nome durante a prxima hora.


O trabalho poderia esperar.
UMA NOITE em Las Vegas? E vocs
tiveram certeza? Soou a pergunta
extasiada de Georgette Houston. Os
olhos brilhantes se alternavam entre
Megan e Connor.
Em quase seis semanas de casamento
baseado, ao menos em parte, no desejo
de Connor de ter mo uma esposa
angariadora
de
fundos
para
contrabalanar a vida social com seus
negcios, aquela era a primeira noite
que passavam em companhia de outras
pessoas. O jantar ntimo fora encaixado
na brecha que surgira antes da viagem

de Connor para Ontrio e o iminente


prazo final de Megan. Estavam em
companhia de Larry e Georgette
Houston. Um casal de meia-idade que
tratava Connor e Megan mais como
parentes do que como um scio de longa
data e a esposa a tiracolo enquanto
fechavam um negcio.
Megan entreabriu os lbios para
responder, disposta a fornecer uma
verso mais asseada de como se
conheceram ao menos como lhe fora
contada quando Connor se adiantou
com um meio-sorriso tolo estampado no
rosto.
Nenhum de ns estava procura de

romance, mas acabamos conversando


por muito tempo. Uma coisa levou a
outra e bem aqui estamos. Connor
se inclinou para a frente, com um brao
atirado sobre o espaldar da cadeira da
esposa em um tipo de postura
possessiva e confortvel que fez
borboletas baterem asas no estmago de
Megan. Larry est de prova que,
quando uma oportunidade espetacular
como essa se apresenta, no costumo me
arriscar a perd-la. No queria perder
Megan de vista at garantir um encontro
para o resto de nossas vidas.
A mo de Georgette flutuou na
direo do peito, suspirando diante do

romantismo daquilo tudo.


Larry trocou um olhar divertido com
Connor, resmungando algo em tom alto e
claro sobre ter entendido e prometendo
analisar os nmeros que Connor lhe
enviaria no dia seguinte.
O jantar se prolongou por mais
algumas horas, a conversao fcil e
animada. Megan percebeu que Connor
respeitava o homem mais velho e
apreciava sua companhia. As risadas em
torno da mesa soavam genunas e
calorosas, e, no final da noite, Megan
sentia como se tivesse ganhado dois
amigos.
Amigos que esperava manter para o

resto da vida, porque era exatamente


esse tempo que pretendia desfrutar com
Connor. O que desejava. O que
agradecia sorte por lhe dado uma
segunda chance de ter.
Baixar as defesas fora uma das coisas
mais difceis que jamais fizera. Porm,
forada a aceitar o que aqueles temores
estavam fazendo com ela, viu-se
estimulada a tentar.
E quando Connor a instigou a soltar a
confiana que ela mantinha presa com
punho de ferro abrir mo dela fora
incrvel. Algo extraordinrio e viciante.
Uma libertao que nunca se permitira
experimentar verdadeiramente antes.

E se sentia livre.
Segura.
Era como se os contos de fadas
pudessem acontecer de forma que ela
no imaginava existir. E aquele era dela.
Enquanto os homens buscavam seus
agasalhos, Georgette segurou as mos de
Megan nas dela, apertando-as de
maneira afetuosa.
No imagina o quanto ficamos
felizes por Connor t-la encontrado. Ele
teve uma infncia difcil com aquele pai
e merece a felicidade que obviamente
esto vivendo.
Obrigada, Georgette.
A mulher mais velha fez um

movimento negativo com a cabea,


franzindo as sobrancelhas.
E pensar no quanto estiveram perto
de no chegarem a se conhecer.
A cabea de Megan se inclinou para o
lado. Ela e Connor haviam concordado
em no contar a parte daquela histria
de amor em que ela acordara com
amnsia alcolica e tentara se afastar,
portanto no sabia exatamente a que
Georgette estava se referindo.
Devido pequena margem de
oportunidades desse tipo em Las Vegas?
O sorriso nos lbios de Georgette
vacilou, o olhar se voltando na direo
de Connor e tornando a se fixar em

Megan. Algo muito sutil antes de um


sorriso menos sincero e menos
confortador substituir o anterior.
Claro. Puxando-a para um abrao,
a mulher mais velha sussurrou: Nunca
o vi olhar para nenhuma outra mulher
como olha para voc. Pode ter certeza
de que voc especial.
Dessa vez, foi Megan a franzir a testa.
A mente zunia com aquele instante de
hesitao de Georgette e com as
palavras que fizeram disparar alarmes
silenciosos no fundo de sua mente.
Estava
sendo
paranoica. Cnica.
Procurando problemas inexistentes por
trs de palavras que haviam sido ditas

apenas para tranquiliz-la. Portanto,


optou por responder com uma verdade
absoluta.
Connor me faz sentir assim.
E ento Larry envolveu os ombros da
esposa com o casaco. Seguiram-se as
despedidas e promessas para um outro
jantar, e a noite com os amigos chegou
ao fim.
Mas bastou um olhar a Connor e ao
meio-sorriso que ela no tinha nenhuma
dificuldade em interpretar para saber
que, para eles, a noite estava apenas
comeando.
CONNOR FECHOUa porta do quarto do
hotel e, atirando os sapatos para o lado,

deixou-se afundar nas almofadas nada


acolhedoras do sof com um gemido.
Agora era oficial. Megan o estragara
completamente.
Viciara-se nas relaxantes conversas
noturnas na companhia de uma mulher
cuja mente o mantinha estimulado e
ansioso por mais. E agora, pela primeira
vez durante todo o tempo em que as
viagens de negcios fizeram parte de sua
vida, encontrava-se totalmente ciente do
que estava perdendo em casa.
E aquilo era desagradvel.
Sim, ainda sentia prazer nas
negociaes, na agressividade do mundo
dos negcios, na busca de seus

objetivos, mas ao final de cada dia


algo estava faltando.
COM OS olhos colados no monitor sua
frente, Megan tentou se focar na ltima
linha de cdigo. Porm, algo em seu
ntimo a empacou, fincando um
calcanhar mental no solo de sua
concentrao.
Precisava de um intervalo. E de
comer alguma coisa.
O tilintar e chacoalhar das moedas
escorrendo por uma mquina caanqueis, que fora o tom da ltima
mensagem de texto de Connor, lhe fez os
lbios se curvarem em um sorriso e a
letargia que pesava em seus ombros

evaporar.
23:37 CONNOR: Est acordada?
Deliciada,
Megan
respondeu
perguntando como foram as reunies.
Sentia uma saudade imensa do marido.
No importava o quanto dissesse e si
mesma para colocar rdeas naquele
sentimento, no conseguia se conter. E
agora
A campainha da porta da frente tocou.
Estaria ele de volta? Ali, para
surpreend-la?
Megan se precipitou pela escada,
esperando
encontrar
Connor
a
aguardando. Porm, quando chegou ao

andar trreo, seu telefone tocou outra


vez. Atendendo a ligao, ela
escancarou a porta e sentiu o corao
dar uma cambalhota no peito.
Oh, meu Deus, eu o amo. Ela
ofegou, piscando para dispersar as
lgrimas.
O entregador anuiu.
Na verdade, costumo ouvir muito
isso.
Divertido, Connor perguntou do outro
lado da linha.
Vocs dois precisam de algum
tempo sozinhos ou est pronta para
jantar?
VINTE

MINUTOSe

metade de uma pizza

de massa fina de linguia e cogumelos


depois, Megan se encontrava enroscada
no sof da sala de estar, com o telefone
colado orelha enquanto observava as
chamas da lareira a gs faiscarem.
Podia ouvir o farfalhar de tecido
atravs da linha, o gemido exausto e,
mais do que qualquer outra coisa,
desejou estar l.
Fico feliz que tenha telefonado.
Acho que me acostumei com nossas
conversas no fim do dia. Gosto disso.
Megan
fechou
os
olhos,
aconchegando-se ao som da voz grave e
sensual.
Sim, eu tambm.

Ento, essa coisa de casamento


est dando certo para voc?
Um sorriso repuxou os cantos dos
lbios de Megan.
Sim. Voc provou ser um grande
provedor.
No era isso Est bem, timo.
Os olhos de Megan estavam
completamente abertos agora, algo em
seu corao preso no anzol das palavras
que ele deixara morrer.
Est dando certo para mim. Como
voc previu. A voz de Megan diminuiu
algumas oitavas. Talvez melhor ainda.
Uma parte de Megan esperou por
algum tipo de resposta arrogante, mas

em vez disso um longo suspiro soou a


milhas de distncia.
Para mim tambm.

Captulo 17

ESTOU

dizendo, negcio
fechado. Connor girou a cadeira ao
contrrio, deixando o olhar vagar pelos
contornos familiares do centro de San
Diego, que se estendiam diante da janela
de seu escritrio na lateral do ltimo
andar.
mesmo? perguntou Jeff. O
perodo de experincia acabou? Vocs
j deram incio produo do Connor
LHE

2.0?
uma questo de tempo
respondeu ele, anuindo.
Diabos! Provavelmente naquela noite,
a julgar pelo modo como Megan o
atrara de volta para a cama naquela
manh. Duas vezes.
Felizmente, a primeira reunio de
negcios estava marcada para as dez
horas da manh. Nada o teria impedido
de aceitar as promessas devassas
refletidas nos olhos da esposa quando se
inclinara sobre ela para lhe dar um beijo
de despedida e teve sua gravata puxada
de um modo que o fez desabar sobre
aquele corpo macio de curvas

deliciosas. Ou depois que tomara banho


e sara do toalete para encontrar Megan
trajada com sua camisa, com apenas
dois botes fechados, alm da gravata
na qual dera um n frouxo e deixara
pender sobre o vale entre os seios.
Aquele ardil lhe custara uma hora
inteira e a gravata, pensou Connor
com um sorriso extasiado.
Foi o que ouvi dizer. incrvel que
voc tenha mantido isso em segredo por
tanto tempo. Mas nas ltimas semanas,
em todos os lugares a que vou, a esposa
de algum comenta sobre seu casamento.
Os olhos escuros semicerraram, a
tenso espiralando da base de seu

crnio.
E?
E surge todo o tipo de especulao
natural nessas circunstncias. Caro. A
mudana de rumo repentina. Mas as
pessoas com quem vocs saram
ultimamente, os Clausen, Stalick,
Houston, esto afirmando para todos que
um casamento real. Comentam que
nunca o viram desse jeito.
Eu?
Ao que parece, voc est
apaixonado. Todos percebem. Isso me
deixa emocionado.
Forando uma risada breve atravs do
n que se formara em sua garganta,

Connor rebateu com cinismo.


Acho que voltou a assistir Steel
Magnolias, certo?
Nunca abre mo das piadas.
Sou um homem. assim que
funciona. Qualquer noite dessas, d uma
passada l em casa, aps o clube de
tric, e eu lhe explicarei.
Jeff resfolegou, divertido.
Por falar nisso, estou aprendendo. E
algum ter um Natal muito especial em
breve.
Foi a vez de Connor soltar uma
risada, porque era bem possvel
encontrar alguma atrocidade feita mo
em sua meia naquele ano.

No estou negando que h algo


incrvel entre mim e Megan. Mas
nenhum dos dois tem a iluso de que
isso amor. E quanto aos outros?
Diabos! As pessoas veem o que querem
e tiram concluses baseadas em suas
expectativas. Prefiro que pensem que
estamos apaixonados a sugerirem algo
menos lisonjeiro.
Entendi. Estava apenas curioso para
saber se algo havia mudado.
Claro que no! afirmou Connor
com toda a certeza. Aquela total
aniquilao de limites no faz parte de
nosso jogo. Megan e eu temos um
acordo, e o amor no faz parte dele,

graas a Deus!
Mesmo subtraindo os pais da
equao, Connor testemunhara muitas
vezes o que acontecera com seus amigos
e scios. O amor mudava as coisas.
Expectativas.
Os
relacionamentos
deixavam de funcionar dentro do mbito
em que foram estabelecidos, e, de
repente, tudo se tornava fluido um
cenrio que mudava constantemente com
base em emoes que haviam se
libertado das correntes. A razo deixava
de existir, restando apenas uma
vulnerabilidade que, na melhor das
hipteses, era mtua.
No se preocupe. Megan e eu

conhecemos as regras. Deixei-as claras


desde o incio. Voc sabe que eu no
seria capaz de mago-la. E em tom
zombeteiro acrescentou: Portanto, v
procurar sua prpria esposa e pare de se
preocupar com a minha.
Sim, mas quem disse que com sua
esposa que estou preocupado?
AP S DEIXAREM mais uma noite de
brindes com champanhe e obras de
caridade para trs, Megan se encontrava
parada em frente ao espelho do closet,
tentando desprender o fecho do colar de
safiras com que Connor a presenteara na
noite anterior. As pedras, aquecidas por
sua pele, faiscavam, refletindo as luzes

artificiais. Pareciam suplicar para que


ela no as retirasse.
A mo escorregou do fecho quando
Connor surgiu atrs dela no espelho. As
mos longas lhe traaram os contornos
dos ombros, seguindo o corte das costas
do vestido e subindo outra vez por sua
espinha, onde desatou o fecho do colar.
Baixando o zper do traje de noite ao
longo das costas delicadas, depositou
um beijo no topo do ombro desnudo e,
em seguida, se moveu para o lado,
aplicando o mesmo tratamento ao outro.
Estive pensando em nossa lua de
mel.
O tecido grosso do vestido de noite

pendeu para a frente, criando uma fenda,


com um tipo de sensualidade que Megan
associara sua pessoa at aquele
momento.
O que tem nossa lua de mel?
perguntou ela, tentando se concentrar no
que Connor estava dizendo, embora tudo
que parecia conseguir registrar era a
sensao dos polegares longos sobre a
pele que o vestido acabara de expor.
As mos hbeis escorregaram para a
cintura de Megan por dentro do tecido
solto e rumaram para o abdome macio.
As palmas largas e os dedos fortes lhe
exploraram os quadris e a barriga antes
de subirem lentamente e lhe capturar os

seios.
Estava pensando que eu deveria
lev-la em uma lua de mel de verdade.
Megan sentiu uma suave suco atrs da
orelha antes de aquelas palavras
reverberarem em um lugar sensvel em
seu interior. No se lembra de nosso
casamento. Ou de nosso namoro por
mais breve que tenha sido. Quero lhe
proporcionar uma lua de mel da qual
possa se recordar.
UMA LEMBRANA para guardar.
Um fluxo quente de emoo ebuliu do
poo que ela julgara estar seco, abrindo
caminho pelos lbios de Megan e
fazendo brotar gotas salgadas em seus

olhos, que ela se apressou em piscar


para dispersar. Girando no crculo
seguro dos braos fortes, Megan segurou
o belo rosto do marido entre as palmas
das mos e o beijou. Em seguida, sentiu
o vestido despencar, formando uma poa
aos seus ps, enquanto as mos fortes se
espalmavam em suas ndegas, puxandoa para perto e a erguendo at que
ficassem alinhados nos pontos certos.
As pernas de Megan se enroscaram na
cintura reta, e ele a carregou para o
quarto. A boca ousada fazia maravilhas
sobre a pele que cobria seu peito,
pescoo e parte posterior das orelhas. A
lngua quente espalhava promessas que

o corpo de Connor logo cumpriria.


Como poderia ser assim com ele?
Como conseguira viver at ento sem
Connor ao seu lado? Megan se apressou
em deixar as perguntas de lado, sabendo
que nunca mais teria de viver longe
dele.
Connor no a abandonaria. No
mudaria de ideia.
O tipo de compromisso que firmara
com ela fora diferente de todas as
promessas que ela ouvira no passado.
Connor havia lhe mostrado o tipo de
homem que era. Fizera questo de deixar
claro o valor de sua palavra. Megan
sabia que, com aquele homem em sua

vida, teria algum com quem poderia


contar.
Poderia abandonar todas as defesas e
ansiedades com Connor.
Poderia confiar nele. Com toda a
fora de seu ser. Enquanto vivessem.
O eco daquelas palavras sussurrou em
sua mente enquanto ela sentia as costas
encontrarem a macia resistncia da
cama. O rosto afogueado de Connor,
com os cabelos desgrenhados de um
modo suspeito, como se algum tivesse
passado um bom tempo escorregando os
dedos entre os fios sedosos e espessos,
espocou em sua mente. A expresso dos
olhos castanho-escuros no se podia

comparar a nada que Megan vira antes.


Era um misto de alvio, reverncia,
divertimento e vitria revelados para
que ela pudesse ver. Focados nela
enquanto ela dizia as palavras enquanto
ns vivermos.
No era fantasia. Nem imaginao.
Uma lembrana.
A realidade.
Uma noite que pensara ter perdido
para sempre.
Nos olhos de Connor encontrara a
resposta para o enigma que tentara
decifrar. A resposta que ela encontrara
atravs de um outro caminho, mas
agora Deus! O modo como ele a

olhara. A confiana que ela sentira ao


lhe sustentar aquele olhar O tipo de
confiana que durava para sempre.
Fora esse o motivo que a levara a
tomar uma deciso em apenas uma noite
e que foram necessrios quase dois
meses para descobrir.
No preciso de uma lua de mel
sussurrou Megan, escorregando os
dedos pela sedosidade dos cabelos do
marido enquanto ele lhe explorava os
contornos do corpo.
Claro que precisa. A lngua
sensual mergulhou na depresso de seu
umbigo, por um breve instante,
embotando-lhe a mente para qualquer

coisa, alm daquele contato mido e


provocante. Turcos e Caicos, Taiti,
Veneza, Cataratas de Nigara? Connor
prosseguiu com a trilha de beijos mais
para baixo, prendendo com cuidado o
elstico da calcinha entre os dentes
antes de segur-lo com os dedos e
escorregar a pea ntima pelas coxas
macias e as pernas bem-torneadas da
esposa.
O brilho travesso nos olhos de
Connor havia se dissipado quando ele se
ergueu ao p da cama, observando-a
deitada, esperando por ele. Megan se
encontrava completamente despida, com
exceo do magnfico colar que lhe

adornava o pescoo e os sapatos de


salto fino em seus ps.
Sustentando o peso do tronco nos
cotovelos, Megan se entregou ao
impulso devasso de provoc-lo.
Esfregou um joelho no outro enquanto o
observava desabotoar a camisa com uma
determinao que nunca vira antes.
Connor estava no quarto boto quando
ela esticou a perna e, utilizando o bico
fino do sapato, prendeu-o pela tira de
couro do cinto que ele usava e o puxou.
As duas chamas escuras nos olhos de
Connor encontraram os dela ao mesmo
tempo que Megan prendia o lbio
inferior entre os dentes.

Por um instante, tudo pareceu


paralisar.
Voc uma fantasia.
E ento o restante dos botes voou
pelo ar quando ele abriu a camisa com
um puxo. Os ombros largos se livraram
das lapelas da pea agora arruinada. O
cinto foi o prximo a ser descartado, e,
em seguida, Connor estava na cama,
arrastando-se pelo corpo de Megan ao
mesmo tempo em que as mos fortes
escorregavam sob as ndegas dela e a
puxavam de encontro ao corpo excitado.
CONNOR TINHA de possu-la.
Megan no ostentava aquilo para todo
mundo ver, graas a Deus, mas era a

coisa mais sexy em que ele jamais


pusera os olhos.
Se tivesse lhe restado um mnimo de
pacincia, teria retirado a cala
comprida antes de montar sobre ela.
Porm, o que Megan fizera com seu
cinto e a forma como mordera o lbio o
haviam enlouquecido. Necessitava do
contato daquela pele quente e macia.
Agora. Precisava sentir aqueles sapatos
de salto fino deslumbrantes em suas
costas e a suave presso das coxas
macias em torno de seus quadris.
Ansiava pelo santurio mido daquela
boca carnuda e por sentir o puxo dos
dedos delgados de Megan em seus

cabelos.
Mais uma vez, ele a puxou contra o
corpo, atritando contra o ponto sensvel
entre as pernas macias. Torturava-se
com as camadas de tecido que
permaneciam entre eles, porque no
conseguia se afastar daquele to
necessrio contato.
Mas em seguida Megan se incumbiu
de lhe abrir a braguilha. A concentrao
se refletia nos olhos enquanto ela
enganchava o salto do sapato na cintura
da cala do smoking e sob o elstico da
cueca boxer para escorreg-las pelas
pernas musculosas.
Quando as afastou o mximo possvel,

ele se livrou das peas e lhe encontrou o


olhar.
Impressionante.
O sorriso que bailou nos lbios de
Megan era impagvel. Como se ela
tivesse conseguido o maior feito que se
podia imaginar ou a mais difcil das
tarefas por t-lo desvestido sem usar as
mos.
Com a ponta da lngua, Megan
umedeceu o lbio inferior enquanto os
olhos azuis se cravavam nos dele.
Tenho habilidades mgicas
afirmou ela, ofegante.
Sem dvida. O sorriso que
curvava os lbios de Connor parecia

deslocado em meio quele tipo de


ansiedade sexual, mas o divertimento
sempre conseguia encontrar um espao
quando os dois estavam juntos.
Os olhos azuis se fixaram nos lbios
de Connor, e, em seguida, os dedos de
Megan se encaminharam para o mesmo
lugar, acariciando-lhe a pele sensvel
naquele ponto.
Lindos.
Connor se acostumara aos elogios
femininos durante toda sua vida adulta,
mas nunca uma afirmao to simples
tivera impacto to profundo. Quando os
olhos escuros encontraram os dela, ele
teve vontade de se perder naquelas

profundezas azuis, perguntando-se por


que no tivera de lutar com uma centena
de homens em Las Vegas para chegar at
ela.
E ento percebeu. Aquele olhar no
qual desejava se perder para sempre
era destinado a ele. Apenas a ele.
Precisava estar dentro dela da mesma
forma que precisava respirar. Mais
ainda.
Ajoelhando-se na cama, Connor se
inclinou na direo do criado-mudo ao
lado da cama e segurou o puxador da
gaveta apenas para sentir a mo
delicada lhe seguir o contorno do brao
e se fechar sobre seu punho para det-lo.

Connor girou a cabea para encar-la.


Vou pegar preservativos, querida.
Espere. Sustentando-lhe o olhar, a
palma da mo de Megan flutuou para o
peito musculoso, estacando sobre o
corao de Connor. Apenas voc. No
quero nada entre ns. Ela engoliu em
seco, soltando a respirao lentamente.
No preciso de mais tempo para
decidir. Para saber.
Connor pestanejou vrias vezes. L
estava.
O que ele estivera esperando.
Megan lhe pertencia. Finalmente.
Ela estava chorando?
A lava quente da satisfao que lhe

percorria as veias congelou quando


Connor percebeu a mancha ainda
brilhante sob os olhos azuis. A nica
gota faiscante que lhe traa a emoo
presa nas pontas escuras dos clios
perfeitos que emolduravam aqueles
olhos estonteantes e confiantes e que
o encaravam com tanto
Megan. A voz grave saiu em um
grasnido. Em seguida, Connor deixou
escapar um xingamento, fechando os
olhos quando o corpo flexvel e sexy
sob o dele enrijeceu.
No. No, aquilo no era amor.
Megan lhe garantira que no se
apaixonaria.

Nenhum dos dois se apaixonaria.


O que estava vendo era afeio. A
mesma que ele estivera conquistando,
cultivando desde o primeiro dia, com o
objetivo de garantir o comprometimento
de Megan. Porm, de repente, diante do
brilho dos olhos confiantes da esposa,
enquanto ela lhe oferecia exatamente o
que Connor lutara para conseguir,
garantindo-lhe o acesso irrestrito ao seu
corpo que cimentaria aquela unio para
sempre, ele reconheceu o sentimento
exatamente como era.
Muito intenso.
Megan no deveria olhar daquele
jeito para ele. Como se tivesse lhe

confiando uma parte da prpria alma.


Tornando-se vulnervel de uma forma
que ele no podia suportar.
Pensei que fosse isso o que
desejava disse ela, todo o prazer
ofegante de segundos atrs substitudo
pela incerteza, a dor e a confuso.
E quero. Sabe que quero s
que Droga! Connor no podia
acreditar que estava dizendo aquilo.
No podia crer que tinha de dizer.
Forando uma risada que no sentia,
enterrou o rosto contra a orelha macia.
Voc bebeu muito champanhe esta
noite e depois do que aconteceu no
casamento Acho que devemos tomar

nossas decises mais importantes aps


tomar caf com torradas.
Mas
Shh. Segurando-lhe os braos
delgados que o haviam tentado impedir
momentos atrs, ele os ergueu acima da
cabea de Megan, prendendo-os com
apenas uma das mos, enquanto com a
outra alcanava a gaveta do criadomudo.
Um instante depois, encontrava-se
enterrado dentro dela esforando-se
para convencer a ambos a esquecer as
barreiras,
tanto
fsicas
quanto
emocionais, que ele colocara entre os
dois.

Captulo 18

MEDIDA que os minutos se esvaam


com as sombras da noite, o sono no
chegava. Megan no conseguia dormir,
embora Connor tivesse feito de seu
corpo uma rea de recreao, saciandoa repetidas vezes at que ela no tivesse
foras para mais nada, alm de se fundir
ao calor daquele contato.
Havia oferecido a Connor o que ele
estava querendo. O que dissera desejar.

Oferecera-lhe seu corpo e sua alma.


O futuro de ambos.
E ele recusara.
No. No se tratava de uma rejeio.
Foi essa a concluso a que chegara
durante aquelas horas de insnia. Mas
sim de proteo.
Connor sentia como se tivesse falhado
com ela na noite em que se casaram.
No arriscaria deix-la tomar uma
deciso monumental como aquela se
houvesse alguma possibilidade de sua
capacidade de discernimento estar
comprometida.
No se tratava de rejeio de jeito
algum. Aquele era um bom sinal.

Era mais uma evidncia do tipo de


cuidado que o homem com quem se
casara estava mostrando que ela poderia
contar.
Um sorriso lhe curvou os lbios
quando ouviu as passadas rpidas de
Connor
descendo
a
escada.
Definitivamente havia coisas piores do
que ter um homem comprometido com
seu bem-estar. Conferindo o prprio
reflexo na porta do micro-ondas, Megan
colocou algumas mechas de cabelo para
trs da orelha. Em seguida, alisou o
abdome, em uma tentativa desesperada
de acalmar as agitadas borboletas em
seu estmago.

Com a garrafa de caf na mo,


encaminhou-se
ao
cantinho
do
aconchego e serviu duas xcaras.
Segundos depois, Connor surgiu,
impecavelmente vestido e com todos os
fios de cabelo no lugar. Dirigiu-lhe um
sorrio e pegou um pedao de torrada do
prato que ela servira.
Perfeito, estou atrasado.
Antes que ela pudesse fazer mais do
que abrir a boca, Connor depositou-lhe
um beijo na bochecha e tomou metade
do contedo de sua xcara de caf.
Levando a xcara consigo, estacou
soleira da porta, os olhos faiscando para
a garrafa de caf que ela segurava e a

metade da torrada em sua mo.


Quando os olhos escuros finalmente
entraram os dela, Megan reconheceu o
que estava refletido l. O corao que
estivera demasiado confuso para bater,
de repente, retornou ao seu ritmo,
aquecendo o frio em seu peito.
Torradas e caf disse ela com um
breve sorriso
Connor pousou a xcara na bancada
com expresso reservada.
Tem de acreditar em mim quando
lhe digo o quanto me sinto honrado por
voc se sentir preparada para esse tipo
de compromisso. E eu desejo isso. Pode
ter certeza.

Mas ele no desejava. Megan podia


ver aquela verdade estampada no belo
rosto do marido. Ouvi-la na tenso da
voz grave. Sentia-a no frio em sua
barriga.
No entendo. As palavras lhe
escaparam dos lbios, suplicantes e
trmulas, antes que Megan tivesse tempo
de analis-las. Cal-las em uma
tentativa de salvar o prprio orgulho.
Parece que est me dizendo no.
como
Como se todo o medo e preocupao
que se convencera a abandonar na noite
anterior fossem mais justificados do que
se permitira imaginar.

Connor cruzou a cozinha at onde ela


estava e pousou as mos nos ombros
delicados.
Eu quero. Mas, quanto mais reflito
sobre a situao, mais acho importante
que voc espere at terminar o perodo
de experincia para decidir.
Megan lhe procurou olhar, recusandose a ceder s lgrimas que ameaavam
lhe inundar os olhos.
Estava to decidido antes. No
parecia haver nenhuma dvida.
No que me diz respeito, no tenho.
Mas quanto a voc Diabos! Sei o
quanto se encaixar perfeitamente em
minha vida. Mas no tenho tanta certeza

de que voc teve tempo o suficiente para


saber se me encaixarei perfeitamente na
sua.
Megan negou com a cabea.
Como pode dizer isso? Tive dois
meses
O primeiro no conta. Deve esperar
mais dois. At ter certeza. Ele
depositou um beijo na testa de Megan e
a afastou, mudando de assunto como se
estivessem conversando sobre o tempo.
Tenho uma reunio, noite, que se
estender at tarde e outra, amanh bem
cedo, portanto, no me espere acordada.
Provavelmente acabarei dormindo no
escritrio.

E em seguida Connor se foi.


COM OS punhos cerrados at que as
juntas dos dedos se tornassem
esbranquiadas sobre a mesa do
escritrio, mais uma vez a imagem da
expresso arrasada de Megan lhe
assombrou a conscincia.
Droga! Deveria ter esperado por
aquilo. Mas estivera to dedicado a
convenc-la a se comprometer, a
enxergar que ele era o homem que
Megan desejava, que na essncia se
tornara um homem que no era. E
aquelas lgrimas originadas da emoo
que inundaram os olhos da esposa
eram toda a evidncia de que

necessitava para saber que aquela


seduo fugira de controle.
Uma breve batida na porta precedeu a
entrada da secretria no escritrio.
Desculpe, mas a conferncia por
telefone com Zurique comear dentro
de cinco minutos. Precisa que eu envie
aqueles relatrios?
A secretria se calou, deixando
subentendidas as palavras que ambos
conheciam. Eram os arquivos em que ele
estivera trabalhando e que prometera
enviar a ela meia hora antes. Os mesmos
que no conseguira concluir.
Diabos! Aquele no era ele.
Precisava manter a cabea no lugar.

Conseguir um pouco de perspectiva. E


tinha de se certificar de que o homem
que estava vendendo para Megan era o
mesmo com quem ela passaria o resto da
vida.
Tinha certeza de que ela ainda
desejaria aquele casamento.
Mesmo aps alguns ajustes em suas
expectativas. No havia nenhuma
possibilidade de o plano inicial de
Megan competir com aquele.
Mas tinha de priorizar o que vinha em
primeiro lugar. O escritrio. Sempre
fora assim e sempre seria.
Stella, veja se eles podem aguardar
mais meia hora. Eu lhe enviarei esses

arquivos dentro de vinte minutos. Peo


desculpas pelo inconveniente. O seu e o
deles.
Estava na hora de concentrar o foco
em seu devido lugar.
A PORTA de frente bateu com o som
abafado que Megan fingia no ouvir
desde a manh do dia anterior. Connor
havia avisado que no voltaria para
casa, mas uma parte dela o aguardara.
Esperanosa.
Tentando no pensar em todas as
noites insones que tivera quando
criana, avaliando cada rangido ou
gemido, os ouvidos apurados para um
retorno que nunca acontecia. Porque,

apesar da mudana abrupta de opinio


de Connor a respeito da evoluo
daquele casamento, Megan sabia que ele
voltaria para casa.
Connor no havia partido. No a
estava abandonando.
Aquele no era o mesmo tipo de
decepo
inesperada.
Era
surpreendente, sem dvida, mas no
devastador.
Connor estava se preocupando com
ela. Aproveitando aquele tempo a mais
para garantir que no tivessem de
enfrentar as dvidas que fizeram parte
daquele primeiro ms que viveram
juntos.

E agora Connor chegara em casa.


Pendurou o blazer no closet e atirou as
chaves sobre o tampo da mesa antes de
saud-la do mesmo modo como fazia
todas as noites.
Ol, sra. Reed.
Uma onda de alvio a engolfou
enquanto Megan fechava a distncia
entre os dois e lhe oferecia o beijo que
se tornara parte da rotina do casal desde
o incio. Tudo estava bem. Nada havia
mudado.
Megan teve vontade de enterrar a
cabea no peito do marido, pressionar a
testa depresso entre os peitorais
rgidos e ceder emoo que estivera

ameaando sufoc-la. Queria aqueles


braos fortes a envolvendo, palavras
tranquilizadoras ao seu ouvido. Ansiava
por toda aquela racionalidade sensata de
Connor para abrandar a insegurana
indomvel que lhe abalara a serenidade
desde o instante em que ele sara por
aquela porta no dia anterior.
Porm, a insegurana era algo que no
podia
suportar.
Um
sentimento
indesejado na vida que ela estava
construindo. Portanto, em vez de
colapsar sobre o homem pelo qual
estirava aguardando ansiosamente,
Megan se satisfez com a viso daquele
sorriso suave. Contentou-se em acariciar

os ombros de Connor enquanto


perguntava como fora seu dia.
Conformou-se em perguntar se ele havia
dormido bem na sute do escritrio e
com a resposta afirmativa quando ele
lhe garantiu que passara tantas noites l
que considerava aquelas acomodaes o
seu segundo lar.
Em seguida, ele abriu a pasta
executiva tipo carteiro e de l retirou um
envelope pardo, exibindo o mesmo
sorriso que trazia estampado no rosto
quando transpusera a porta de entrada. O
mesmo que lhe chamara a ateno, mas
que no durara o suficiente para que ela
descobrisse o motivo.

Talvez ele estivesse cansando, no


obstante o que dissera sobre as
acomodaes confortveis do escritrio.
Est com tempo para conversar
sobre luas de mel? perguntou ele,
passando por Megan em direo sala
de estar.
Uma risada de alvio explodiu dos
pulmes de Megan enquanto ela o seguia
com
uma
euforia
vertiginosa
borbulhando em seu ntimo.
Nada mudara.
Talvez ela que devesse ter dormido
um pouco mais.
Acomodando-se no sof, Connor
abriu a pasta e comeou a analisar os

folders que estavam dentro.


Megan se sentou com os ps sob o
corpo.
Estou vendo que tem algumas
ideias.
Porm, em seguida, viu de onde eram:
Zurique, Munique, Taiwan.
Acho que no se tratam de praias
paradisacas
isoladas,
certo?

perguntou ela, um entorpecimento a


invadindo ao perceber o que aqueles
lugares significavam.
Connor deu de ombros, dispondo os
folders em pilhas e, em seguida,
alterando a ordem.
Gosto muito de praia, mas estava

pensando se no seria mais sensato


matar dois coelhos com uma s
cajadada. Matar dois coelhos?
Megan voltou o olhar s pilhas mais uma
vez. Preciso estar em cada um desses
lugares a negcios no prximo ms
Connor deixou o restante da frase
morrer enquanto lhe acariciava um dos
ombros. Ei! Sei que conversamos
sobre fazer dessa lua de mel algo mais
romntico e fantasioso, mas depois das
reunies que tive ontem e hoje achei que
estava na hora de tirar minha cabea das
nuvens e voltar realidade. Gostaria de
lev-la em uma viagem. Mas, vendo
pelo prisma da praticidade, um desses

lugares seria mais proveitoso. Enquanto


compareo s minhas reunies de
trabalho, voc aproveita para conhecer
os lugares. Fazer turismo e compras.
O entorpecimento comeou a se
dissolver sob o calor da raiva crescente
de Megan. Que diabos?
Fora ele a sugerir uma lua de mel. Os
destinos romnticos. Mas, claro, aquilo
fora antes de ela se oferecer em uma
bandeja. Megan observou o sorriso
tranquilo e a expresso indulgente do
marido, pela primeira vez sentindo
como se o homem sua frente fosse um
estranho.
na hora de voltar realidade

Ento era isso? Algum tipo de


advertncia
antes
que
ela
se
comprometesse? O modo de Connor se
certificar de que ela entendesse que a
vida que tinham pela frente nem sempre
seria um mar de rosas?
Ei, se faz muita questo de alguma
praia, poderia fazer uma viagem ao
Hava. Ou talvez se hospedar em algum
spa. Leve uma amiga com voc.
Megan ergueu uma das mos.
Eu entendi.
A lua de mel estava descartada. E ela
estava prestes a ver uma faceta do
marido que at ento lhe fora ocultada.

Captulo 19

T RAJADA COM outro

vestido de grife
famosa, Megan se acomodou no banco
de trs da limusine, observando as luzes
e as janelas passando em uma nvoa. Ao
arriscar um olhar ao banco oposto,
encontrou Connor folheando a papelada
de trabalho que trouxera consigo quando
foram busc-lo no trabalho, minutos
antes.
O marido a saudara com um beijo

casto antes de fazer elogios ao seu traje


e cabelos e lhe perguntar sobre seu dia.
E nada daquilo parecera verdadeiro a
Megan.
Sim, ele escutara suas respostas,
catalogando as informaes para us-las
mais tarde. Mas a ligao que possuam
no incio aquela coisa invisvel
emprestando valor, significado e muito
mais a cada comentrio, pergunta, cada
pequeno sorriso ou olhar sutil havia
evaporado quando ela ofertara algo que
Connor havia apregoado desejar.
Claro que ele ainda era agradvel.
Charmoso.
Ainda
se
mostrava
disponvel para responder s perguntas

que ela lhe fazia ou para dispor de uma


hora ou mais em sua companhia no fim
de cada noite. Mas aquela interao no
passava de uma sombra do que fora
semanas antes.
O marido se transformara na lista de
qualidades que ele lhe fornecera naquele
primeiro dia que passaram juntos.
Seria a esse tipo de casamento que
ele estava se referindo desde o incio?
O romance, as risadas, a intensidade da
conexo entre ambos teria sido aquilo
tudo apenas uma forma de convenc-la a
ficar naquele casamento? Conquistar sua
afeio
e
interesse
para
que
considerasse a proposta que ele lhe

fizera?
Megan no conseguia acreditar nisso,
no era capaz de entender por que
Connor teria se esforado tanto para lhe
dar o aperitivo de algo que ela no teria.
A no ser que aquele fosse um tipo de
teste. Connor se certificando de que ela
entendesse
do
que
estava
se
comprometendo a abrir mo?
No, ele no seria to cruel.
Conhecia o marido e sabia que ele
jamais faria algo intencional para feri-la
daquela forma.
Alm disso, o tipo de conexo que
possuam no podia ser forjada. No era
algo fabricado. E no fora unilateral.

Ento, de que se tratava?


Os olhos de Megan voltaram a vagar
para o banco oposto. Connor estava
focado nos papis espalhados frente.
As feies perfeitas, concentradas. E,
ainda assim, em nada parecido com a
forma como ele a olhara.
Seria possvel que Connor, assim
como ela, tivesse sentido o impacto
profundo da conexo inexplicvel que
existia entre os dois e achado demasiado
intenso para to pouco tempo? Que no
conseguira se sentir vontade com
aquilo e se forara a recuar?
Talvez tudo de que ele necessitasse
fosse tempo.

E talvez ela fosse uma tola que


gostasse de se iludir. Mas uma vez
dissera a Connor que ele valia o risco e,
depois de experimentar o encantamento
que podia haver entre os dois, ainda
pensava assim.
Sim, a ideia de que o homem com
quem se casara fosse capaz de desligar
as prprias emoes to repentina e
completamente era aterrorizante mas
no conseguia aceitar que Connor fosse
capaz de to cruel indiferena.
Talvez tudo que ele precisasse fosse
de um tempo para se ajustar. Tempo e
um pouco de espao para discernir o
que estava acontecendo em seu corao.

E ento a inegvel ligao entre os dois


faria o resto.
Poderia esperar. Por ele por
ambos. Seria a mulher que Connor
desejava at que ele descobrisse do que
precisava. Sim. Aquela relao valia a
espera.
Megan girou a cabea na direo da
janela, piscando para dispersar as
lgrimas que ameaavam brotar com
aquela concluso e com a certeza
profunda de que tudo acabaria bem.
De repente, sentiu-se muito mais leve.
Instantes depois, o carro estacou
diante do toldo dourado do hotel.
Connor colocou os documentos de lado,

indicando com o dedo o telefone


recostado ao ouvido.
Chegamos ao hotel. Portanto, o
restante disso ter de esperar. Voc ir
esta noite?
Os olhos escuros faiscaram nos dela,
conferindo como Megan havia recebido
a notcia de que ele estava marcando
uma reunio para o meio daquela noite
com um de seus gerentes.
Com um sorriso tranquilo, ela retirou
o p compacto e um gloss da carteira de
contas e comeou a retocar a
maquiagem.
A nica mudana era a compreenso
do que acontecera com seu casamento ao

longo da ltima semana e como ela


pretendia seguir a partir dali.
Juntos.
Podia esperar por Connor. Porque
aquela unio valia a pena.
Um longo minuto depois, ele deixou
escapar uma tosse ligeira.
Desculpe, estou escutando. Esta
noite, ento. Falo com voc daqui a
algumas horas.
Devolvendo a maquiagem bolsa, ela
lhe sorriu, recusando-se a levar em
conta a testa levemente franzida do
marido ou a forma como aqueles olhos
escuros semicerraram enquanto a
encaravam.

Talvez ele estivesse sentindo que algo


estava diferente?
Um fluxo renovado de confiana
percorreu as veias de Megan com aquela
prova da conexo existente entre eles,
da profunda percepo que tinham um
do outro. Tudo acabaria bem.
Pronto? perguntou ela quando a
porta se abriu e o ar frio da noite os
envolveu.
Connor saltou do carro e se inclinou
para ajud-la a sair.
Sempre.
MEGAN ERA perfeita.
quela altura, ele deveria ter se
acostumado com a facilidade com que a

esposa se encaixava com perfeio


matria-prima de sua vida.
Minutos aps a chegada dos dois,
Megan havia cativado todos os
presentes mesa. O sorriso contagiante
e o manancial aparentemente ilimitado
de informaes que possua. A
autenticidade que ele achara to
atraente, o magnetismo que exercia em
todos ao seu redor.
Encantadora.
Temera
destruir
tudo
aquilo,
permitindo que a emoo fugisse de
controle entre os dois, preocupara-se
com a possibilidade de no haver um
caminho de volta do ponto onde

estavam. Mas, depois de alguns dias


testando essa representao mais
acurada da vida que teriam juntos,
Megan tomara sua deciso. Naquela
noite, no carro ele percebera.
Aceitao.
Connor ficara supresso e aliviado ao
mesmo tempo. Diabos! Sentira-se de
fato aliviado. Porque no queria abrir
mo de Megan. No queria perd-la.
Agora, tudo que precisava era manter a
cabea focada para no estragar tudo.
Risadas explodiram, vindas do grupo
em que Megan se encontrava, a
musicalidade do riso da esposa se
destacando aos seus ouvidos, acima das

outras. Ameaando invadir o lugar que


ele chamava de inalcanvel.
Com os dedos delicados pressionados
nuca, os olhos fechados e com a
cabea inclinada para trs, ela ria de
alguma histria que Lenny contava para
o grupo.
Linda.
Quando Megan voltou a abrir os
olhos, ele virou de costas.
Havia esgotado as segundas chances
que teria com aquela mulher, portanto
bastava de abrir a guarda e criar
expectativas irreais que no seria capaz
de corresponder. Que no queria
corresponder.

Ento verdade?
Connor girou abruptamente em
direo ao sotaque modulado da Costa
Leste. Mesmo em tom de acusao, a
voz controlada era to polida quanto se
estivesse perguntando sobre a sade de
uma tia-av.
Caro.
O instinto quase o fez virar na direo
de Megan para conferir se estavam em
sua linha de viso, mas Connor
conseguiu controlar o impulso.
Se por acaso Megan estivesse
olhando naquela direo, ele atrairia
menos ateno se simplesmente trocasse
algumas palavras corteses antes de se

afastar. E sair dali.


Era isso que faria.
Pegaria Megan e sairia dali.
A esposa estava ciente de seu
noivado com Caro e sabia que a
separao fora recente.
Claro que os detalhes ele os havia
revelado na noite em que se
conheceram. E tivera a inteno de
coloc-la a par deles depois. Mas no
incio estivera muito ocupado lutando
para mant-la a seu lado. E mais tarde
fora tudo muito maravilhoso para
arriscar arruinar o que tinham. E na
ltima semana no quisera acrescentar
mais um contratempo no clima

melindroso entre os dois.


Connor no vira nenhuma urgncia
naquilo, porque no esperava que Caro
aparecesse. Porm, l estava ela, parada
a pouca distncia, encarando-o com
olhos que no revelavam nada de seus
verdadeiros sentimentos. O sorriso
costumeiro lhe curvavam os lbios. O
mesmo que ele vira todas as vezes que
se
encontraram
durante
aquele
relacionamento. Suave. Polido.
Caro! No sabia que estava de volta
cidade. Como tem passado?
Como tenho passado? Uma voz
fria, um sorriso agradvel. Humilhada.
Connor sentiu um aperto no peito.

Deveria ter entrado em contato com ela.


Ter lhe contado pessoalmente.
No deveria se sentir assim
retrucou. E na esperana de aliviar
aquela mgoa acrescentou: Todo
mundo sabe que foi voc quem me
deixou.
Quem
terminou
nosso
relacionamento
Nosso noivado. Voc ia se casar
comigo.
Connor anuiu, sentindo a tenso lhe
contrair os msculos dos ombros e lhe
percorrer a espinha.
Sim, voc terminou nosso noivado
concedeu, mantendo a voz no mesmo
tom baixo de Caro. Ainda assim, podia

sentir olhos curiosos fixos nos dois. A


ateno que aqueles poucos instantes de
dilogo haviam atrado. Um rpido olhar
rea onde ficava a mesa que
ocupavam, revelou que Megan no
estava mais l.
timo.
Resolveria aquele contratempo e a
tiraria dali. Com Caro de volta,
precisava contar tudo a Megan. A
cronologia dos acontecimentos talvez
no a agradasse, mas Megan havia
entendido quando ele lhe explicara tudo
naquela primeira noite. Tinha de
acreditar que faria o mesmo agora.
A voz de Caro adotou uma entonao

spera, que ele nunca detectara antes,


atraindo ainda mais ateno para os
dois.
Como pde fazer isso comigo?
Connor lhe sustentou o olhar, sincero
em sua justificativa.
Nunca tive inteno de mago-la.
Terminamos nosso relacionamento, e
voc partiu. Voltou para o Leste
Porque eu queria mais de voc.
Queria que percebesse o que tinha. Do
que estava abrindo mo. Fiquei
esperando Ela se calou, a emoo
na voz vazando para o olhar.
Voc disse que queria algo que no
tnhamos. Algo que no havia entre ns.

Nunca insinuou que


Eu achei que voc descobriria por
si mesmo. Que lhe dando tempo
suficiente voc perceberia que desejava
mais do que um simples acordo.
Pensei que iria me procurar.
No. Aquilo no era possvel. Caro
no poderia estar parada no meio
daquele salo de festas com lgrimas
escorrendo pelo rosto. No aquela
mulher, que ele nunca vira com um fio
de cabelo fora do lugar, que nunca
erguera a voz ou fora qualquer coisa que
no a mais educada, encantadora e
impenetrvel
pea
de
beleza
porcelanizada diante dele.

No queria ser a causa da dor de


Caro. Nunca fora essa sua inteno.
Quando conheci Megan
Connor sabia o que parecia. Tinha
cincia de que provavelmente nunca a
faria entender.
Apaixonou-se por ela? As
palavras escaparam dos lbios de Caro
como uma espcie de acusao cortante
que ele jamais esperara. Mas a ex-noiva
estava ferida, e a verdade era que no a
conhecia bem. Nunca quisera olhar alm
do exterior de socialite que ela lhe
mostrara. No. Acho que no. Ela
apenas mais um acessvel conjunto de
qualificaes ambulante que caiu em seu

colo, despois de meros trs dias aps ter


proposto que fssemos a Bali para nossa
lua de mel? Muito conveniente para
deixar passar. Uma oportunidade
imperdvel. Sabia que voc era um
homem frio. Mas at mesmo para seus
padres Ela tem alguma ideia disso?
Provavelmente no, considerando a
rapidez com que se casou com ela. Mas
aposto que no levar muito tempo at
que sua esposa consiga ver atravs do
sorriso e do charme, que sua ateno,
afeio ver como o marido capaz de
lig-las e deslig-las como se acionasse
um interruptor. Sua capacidade de se
afastar sem nem ao menos olhar para

trs. Ou talvez ela no se importe.


Talvez seja a bela embalagem e o peso
de seu talo de cheques que lhe
interesse.
Connor sentiu o fogo da raiva se
misturar ao sentimento de culpa. Sabia
que Caroline ficara magoada e sentia
muito por isso. Se as farpas que
estivesse lanando se destinassem
apenas a ele, as aceitaria com
resignao, mas no eram.
Caro comeou ele, baixando o
tom de voz e se inclinando mais para
perto. No faa isso. As pessoas esto
olhando.
Caro escaneou o salo, empertigando

a coluna. Em seguida, encarou-o com


amarga satisfao brilhando no olhar.
Sim, esto.
E, naquele instante, ele soube.
Estreitando a coluna para olhar alm
da mulher que poderia ter sido sua
esposa, encontrou Megan parada,
imvel, margem das pessoas que os
rodeavam. Parecia congelada no lugar.
Detida em seu caminho em direo a
ele. Uma das mos semiestendida, os
lbios ainda curvados em um arremedo
do sorriso terno que sempre exibia.
Megan disse ele, dando um passo
na direo da esposa. Vamos pegar
nossos agasalhos.

Os olhos azuis o observaram se


aproximar enquanto ela pestanejava uma
vez. Duas.
Atrs dele, soavam palavras de
conforto quando algumas mulheres
intervieram para contornar a situao
com Caroline Mas ela ainda no
terminara.
Elevando a voz acima do burburinho,
Caro disse:
Tinha a inteno de dar sua
esposa o conselho que gostaria de ter
recebido de algum: para no se
apaixonar por voc. Mas, a julgar pela
expresso do rosto dela, tarde demais.
Droga!

Basta, Caro.
Os lbios de Megan se entreabriram
para a inspirao que devia preceder
uma resposta ou uma negao Mas
voltaram a se fechar ao mesmo tempo
que ela fazia um discreto movimento
negativo com a cabea e os lbios se
curvavam em um sorriso impotente.
Connor espalmou uma das mos na
curva do quadril de Megan e se
aproximou o suficiente para proteg-la
dos olhares curiosos.
Conversaremos em casa.

Captulo 20

MEGAN

CRUZOU a

sala de estar. Os
passos curtos e destitudos de qualquer
graciosidade. A mente, um redemoinho
de
pensamentos
fragmentados,
perplexidade e emoes indesejadas.
A porta se fechou.
O trinco girou, e os passos de Connor
ecoaram no mrmore do hall de entrada.
Atirando o xale sobre o encosto do
sof, ela dirigiu o olhar alm da porta de

vidro, ao vcuo negro do Pacfico mais


adiante, desejando estar em qualquer
lugar, menos ali.
Eu sei Um xingamento abafado
soou, ao mesmo tempo que a mo de
Connor escorregava sobre a boca
atravs do reflexo do vidro. Sei que
no estava preparada para isso.
Megan negou com a cabea.
No. Nem um pouco.
Sinto-me uma tola admitiu ela,
concluindo que ao menos um dos dois
tinha de oferecer a verdade absoluta.
Connor fechou a distncia entre eles,
envolvendo-lhe a cintura com um dos
braos e a puxando contra o calor slido

de seu corpo.
No. Se algum foi tolo esta noite,
fomos eu e Caroline. Ainda no consigo
acreditar Diabos, tem de entender que
eu nunca esperava isso de Caro. Se eu
tivesse
O qu? perguntou ela, soltando-se
dos braos fortes para encar-lo.
Importa-se de me dizer a verdade?
Contar-me os mais srdidos detalhes
para que eu tenha a chance de me
preparar se algum dia passar por
situao semelhante?
A expresso de Connor endureceu.
Nunca menti para voc.
Por favor. Treze dias? E quanto

alegao de que vocs tinham


aspiraes diferentes? A percepo de
que no eram certos um para o outro.
Voc fez parecer como se fosse uma
perda de interesse quando na verdade
foi o oposto. Ela se apaixonou por
voc!
Eu no sabia Droga! Ela disse
Esquea o que ela disse! Qualquer
um que olhasse para aquela mulher
perceberia como ela estava se sentindo.
Da mesma forma que qualquer pessoa
que olhe para mim capaz de ver o que
sinto. Ela certamente viu.
Os lbios de Connor se fecharam, os
olhos perdendo por completo o brilho

do conflito ao mesmo tempo que ele


comeou a negar com um gesto de
cabea.
Megan. No
Relaxe. J percebi que cometi um
erro.
Megan Ele passou uma das
mos pelos cabelos, fechando-a sobre
um punhado de fios na base do crnio e
depois esfregou as mos. O que poderia
dizer?
Droga! O semblante de Megan horas
antes, naquela noite. Ela se esforara
tanto para manter a compostura, para se
controlar, mas ele percebera a dor que
emanava daqueles olhos azuis Era

similar emoo que lhe fizera brotar


lgrimas nos olhos na noite em que ela
lhe oferecera seu comprometimento.
Aquilo era tudo que Connor desejava
evitar. Tudo que ele lhe dissera para
evitar.
O que houve entre mim e Caroline
havia
acabado
antes
de
nos
conhecermos.
Eu ouvi. Treze dias antes.
Sim. No que tivesse tido alguma
importncia se fossem treze horas
retrucou ele. Este casamento um
acordo entre duas pessoas similares.
Uma sociedade, no um caso de amor.
Nunca menti para voc ou lhe ocultei

algo importante.
Megan o encarou, quase perplexa,
como se no o reconhecesse.
Aquilo no o agradou. Nem um
pouco. Megan j o conhecia,
compreendia-o.
O
que
estava
acontecendo naquela noite no mudava
nada.
No. De fato, no. Eu que no fui
sincera.
A que est se referindo? disparou
ele.
No se preocupe. A nica pessoa
para quem menti foi para mim.
Connor devia t-la deixado ir, mas,
quando ela girou para se afastar, no

conseguiu se impedir de lhe segurar o


brao.
Isso no muda nada. Todas as
razes pelas quais nossa unio faz
sentido permanecem as mesmas.
Os olhos azuis se fixaram no ponto
onde a mo longa lhe tocava a pele
exposta do brao.
Por acaso parou para pensar que
voc, no af de me mostrar todas as
razes que fariam este casamento dar
certo, no se permitiu ver as razes
pelas quais talvez no desse?
No respondeu Connor de modo
mais spero do que pretendia. Voc
est aborrecida. Ferida. Envergonhada.

Entendo isso. Mas muito inteligente


para permitir que uma noite dite seu
futuro.
Tem razo. Sou muito inteligente
para permitir que uma nica noite de
constrangimento se interponha no
caminho de algo verdadeiro. Mas
bvio que no estamos falando de uma
nica noite, assim como no estamos
falando de algo verdadeiro. Portanto,
no se atreva a fingir que estamos.
Enrijecendo a postura, Connor deu um
passo atrs.
Pode dizer.
Queria que Megan desse voz ao que
estava pretendendo fazer para comear a

desvi-la da direo que ele os


impediria de tomar.
Megan empertigou os ombros.
No posso ser sua esposa.
Tarde demais.
Voc minha esposa.
Ento, talvez no seja eu. Talvez
seja voc. Talvez voc no seja o
marido que eu desejo.
A mo longa lhe soltou o brao.
Todos os argumentos que Connor estava
preparado para lhe atirar de repente o
desertaram.
Os dois eram to certos juntos.
Faziam tanto sentido.
Tratava-se apenas daquela maldita

emoo, que ele fizera questo de evitar


durante toda sua vida, estragando tudo.
O que precisavam era de um pouco de
perspectiva.
No vamos tomar nenhuma atitude
precipitada, est bem? Voc precisa de
espao. Que tal eu vestir um terno e ir
para o escritrio? Estava com um
compromisso marcado para esta noite de
qualquer forma. Ficarei l. Reflita. E
amanh noite conversaremos.
Megan lhe dirigiu um olhar desolado
e, aps uma pausa, anuiu com um gesto
sutil.
ELES FICARIAM bem.
Megan era uma mulher racional.

Realista, Connor tranquilizou a si


mesmo enquanto retirava um terno do
closet e rapidamente fazia uma pequena
mala. Ela precisava de um pouco de
espao para superar a mgoa. E no dia
seguinte faria o controle dos danos.
Mudana de planos. No podia
suportar a distncia que colocara entre
eles no momento. Voltaria a se
aproximar. Apenas um pouco. O
suficiente.
Com a maleta feita, dirigiu-se ao
andar trreo.
Megan estava na cozinha. Connor
sabia que ela queria distncia dele, mas
ainda assim no conseguiu se impedir de

seguir os sons da porta da geladeira se


fechando, o clique do vidro contra o
granito, o suave gorgolejar do vinho
sendo servido.
Contornando um dos cantos, ele a
encontrou recostada contra a bancada, a
taa intocada de lado, como se ela
estivesse esperando por ele.
Est levando tudo de que necessita?
perguntou ela. Educada. Distante. O
tipo exato da pergunta atenciosa que sua
esposa ideal ofereceria.
Superficial. Malditamente superficial
para ter vindo da mulher que com quem
se casara.
Quase. Connor cruzou na direo

dela com uma nica passada. Em


seguida, puxou-a para perto, tirando
vantagem do que inevitavelmente
pretendia ser um protesto.
O rosto virado para cima.
Os lbios entreabertos.
O beijo de boa-noite que ele no
conseguiria partir sem receber.
Porm, os lbios de Megan se
encontravam rgidos e inflexveis,
embora ela no tentasse se soltar.
Talvez fosse melhor que o tivesse feito.
Mas em vez disso permitiu que o beijo
acontecesse, recebendo-o com o mesmo
distanciamento frio que suas palavras
haviam oferecido.

No era assim entre eles e talvez


estivesse sendo vil em pression-la
naquele momento, mas, se lhe daria
espao para pensar, queria garantir que
a deixara com algo para refletir.
Connor roou os lbios de um lado
para outro sobre os dela, sabendo que
Megan pensava apenas suportar aquele
contato. Tolerar a intimidade. Mas em
vez de desistir ele a puxou ainda mais
para perto, escorregando uma das mos
pela extenso aveludada das costas
expostas at o pescoo delicado, onde
enterrou os dedos nas mechas sedosas
cor de ouro, inclinando-lhe a cabea
para trs de modo suave e aprofundando

o beijo.
Invadiu-lhe o interior da boca,
abrindo caminho contra os dentes, os
cantos dos lbios, at encontrar a lngua
suave e mida que ele tanto desejava.
Megan no queria corresponder. No
desejava lhe dar nada. Mas ainda assim
Connor podia sentir o ofego contra os
prprios lbios. O sugar suave quando,
com um gemido fraco, ela se rendeu.
Megan gemeu ele, apertando-a
contra o corpo.
A lngua macia rolou suavemente
contra a dele, a boca carnuda o
correspondendo. Recebendo. Dando.
At que toda a atmosfera fria estivesse

carregada da eletricidade que gravitara


entre eles desde a primeira noite at
que Connor se certificasse de que,
embora
estivesse
partindo, aquilo
ficaria com ela.
Quando ele interrompeu o beijo,
Megan no lhe sustentou o olhar, mas ele
percebeu o leve rubor no rosto delicado.
Levando a mo aos lbios carnudos,
ela fez um movimento negativo com a
cabea. Os olhos azuis faiscavam com a
raiva que sentia de si mesma.
Algum dia se furtou a tomar mais do
que algum estava disposto a lhe dar?
Aquelas palavras o chocaram.
Isso no

Mas ela ergueu uma das mos,


interrompendo-o, ao mesmo tempo que a
primeira maldita lgrima rolava por seu
rosto E de repente Connor se viu sem
palavras. Sem defesa. Tudo que
conseguiu
fazer
foi
observ-la
desaparecer por um dos cantos da
cozinha em um redemoinho de seda
cinza-clara, sabendo que aquela apatia o
faria perder um grande terreno.
NO TINHA defesas contra ele.
Mesmo vendo Connor se aproximar e
se preparando contra aquele avano, no
tivera chance alguma.
Desmoronara sob o ataque daquele
beijo, colando-se ao homem que

necessitava desesperadamente deixar e


rezando para que ele dissesse algo que a
fizesse se sentir melhor, que a
convencesse de que aquilo era diferente
do que parecia.
Porm, Connor era exatamente como
ela o julgara ser.
Um homem capaz de ligar e desligar
seus sentimentos como se acionasse um
interruptor.
Um homem capaz de partir sem nem
ao menos olhar para trs.
Um homem capaz de deixar uma
mulher e, dentro de poucos dias, se
comprometer com outra.
Connor era exatamente o tipo de

homem a quem ela jurara nunca mais se


tornar vulnervel. E, como se tivesse um
im que a atrasse para aquele tipo
especial de tortura, casara-se com ele
horas aps t-lo conhecido.
Os sinais sempre estiveram l. Avisos
por todos os lados. A mente de Megan
retrocedeu
quele
primeiro
compromisso social com Georgette. O
momento embaraoso quando o silncio
da mulher mais velha praticamente
gritara que havia coisas que ela no
sabia. Mas, em vez de dar ouvidos ao
instinto, resolvera ignor-lo por
completo.
Por que no quisera ser cnica? Ora!

O que no quisera fora encarar a


verdade.
Desgostosa, Megan fechou uma caixa
com fita adesiva. Retirou a tampa da
caneta com os dentes e escreveu o
endereo de seu apartamento em Denver
no topo.
Em seguida, empilhando a caixa junto
com outras duas, olhou ao redor da casa
que julgara ser seu lar. Passara a noite
desmontando a vida que comeara a
construir ali. Dividindo seus pertences
em duas categorias: as de sua vida antes
e as de sua vida com Connor.
Levaria apenas as da primeira
categoria. E, quanto a essas, havia

apenas um punhado de coisas que


poderia embalar sozinha e ainda
conseguir pegar o voo. O restante
coordenaria com Connor quando
estivesse em seu prprio espao.
No tinha nenhuma iluso de que seria
capaz de partir e se ver livre dele para
sempre.
Estavam casados, afinal.
Legalmente unidos.
Precisariam conversar. Mas no
naquela casa. No naquele dia.
O sentimento de culpa fervilhou em
seu ntimo ao imagin-lo retornando
para descobrir que ela havia partido.
Connor ficaria lvido e se sentiria

trado.
Mas ele havia se tornado demasiado
proficiente em manipul-la. A evidncia
fora aquele beijo irritante, ao qual ela se
mostrara muito fraca para resistir. O que
significava que aquele era o nico jeito.
No conseguiria permanecer em uma
situao em que se tornaria uma
casualidade dos desejos de Connor.
Construra a prpria vida com base na
filosofia das decises inteligentes. Ser
prtica. Responsvel.
Aquela era uma das caractersticas
que a tornaram atraente aos olhos de
Connor.
Mas, com ele por perto, no sabia

tomar uma deciso inteligente. No fazia


a coisa certa.
No que se relacionava ao marido,
Megan costumava atirar a cautela pela
janela e se arriscar no campo da
satisfao. Tentar se convencer de que
sabia o que estava fazendo, mesmo
quando no tinha a menor ideia.
Aquela no era a vida que queria para
si. Tampouco a que desejava para a
criana que pretendia ter. Devia a ambas
algo muito melhor.
E por isso estava partindo. Antes que
Connor tivesse a chance de faz-la
mudar de ideia.
MEGAN

HAVIApartido.

Eram nove horas

da manh e ela havia partido. A casa se


encontrava silenciosa e esttica sob o
som
enferrujado
da
respirao
dificultosa de Connor.
Danao!
Pensara que ela o esperaria. A
conscincia de respeito e sensibilidade
de Megan seriam suficientes para
garantir que no partisse sem conversar
com ele. Para que dissesse, olhando em
seus olhos, que estava tudo acabado.
Para que ao menos tentasse.
Mas, por mais sensvel e respeitosa
que Megan fosse, sob toda aquela
suavidade, havia a inteligncia. Era
muito inteligente para lhe dar a chance

de convenc-la a fazer qualquer coisa.


Portanto, havia agido durante a noite.
Embalando apenas o que podia levar
com ela. Organizando o restante para
que ele despachasse quando lhe fosse
conveniente.
Connor tinha vontade de derrubar
cada pea da moblia da casa.
No conseguia acreditar que Megan
de fato fizera aquilo.
No deveria ter partido. Deveria ter
se acalmado o suficiente para deix-lo
racionalizar com ela. Lembr-la do tipo
de vida que poderiam ter juntos.
Mas em vez disso pegara algum voo
noturno, deixando que ele descobrisse a

vida que planejara para os dois


desmantelada em pilhas de caixotes
rotulados com a caligrafia dela.
Para o diabo com aquilo!
Cerrando os punhos nas laterais do
corpo, Connor saiu pisando duro do
escritrio escuro que ainda guardava a
essncia da luz do sol.
Aquilo no estava terminado.
Megan podia ter partido, mas no
estava fora de alcance. A nica razo
que a fizera partir sem antes terem uma
conversa fora o medo de que ele a
convencesse a ficar se estivessem face a
face.
Provaria que ela estava certa.

Iria atrs de Megan. E a faria ouvir a


voz da razo. Ele a convenceria a voltar
para casa e a esquecer aquele beijo
indiferente que terminara antes mesmo
de comear. Ele a seduziria. Por
completo. Comearia com seus lbios e
lngua. Em seguida, a pressionaria
parede, porque aquilo a deixava
enlouquecida de desejo e, sim, no
tinha nenhum pudor em usar o prprio
corpo para explorar a fraqueza de
Megan.
E quando a tivesse descontrolada,
com a respirao ofegante contra sua
orelha, as mos delicadas enterradas em
seus cabelos e ouvindo as splicas que

ela deixava escapar preencher toda a


atmosfera, usaria aquela alavanca
No pode me deixar. No a deixarei
escapar
O eco daquelas palavras com dcadas
de existncia, ditas por um homem que
Connor odiava para uma mulher que no
fora capaz de resistir ao ouvi-las, fez
seus passos estacarem e o sangue que
lhe fervia nas veias congelar.
Ele era igual ao pai.
No importava o quanto jurara jamais
se permitir, aquele bastardo fazia parte
de seu DNA.
Quantas vezes a me tinha tentando
deix-lo? Tentado pr um fim quela

relao e comear de novo, separada do


homem que nunca a deixaria fazer parte
de sua vida?
Connor refletiu sobre aquela manh,
muitos anos antes. A figura muito
pequena e imvel da me enroscada no
meio da cama. A certeza, mesmo antes
de esticar a mo para tentar acord-la
O que teria significado para eles se o
pai lhe tivesse respeitado os desejos e
permitido que ela comeasse uma nova
vida longe dele?
Teria a me conseguido superar
aquele sofrimento? Encontrar a vontade
de simplesmente viver?
Relaxando o punho que cerrara desde

que entrara em casa e no encontrara


Megan, Connor baixou o olhar aliana
de diamantes na palma de sua mo.
Aquela era a segunda vez que Megan
a devolvia.
A segunda vez que lhe ignorara a
vontade completamente.
Passando as mos pelos cabelos,
uniu-as atrs da nuca e olhou alm da
janela para o oceano adiante.
No era como o pai. Passara a vida
toda provando isso para si mesmo e
para qualquer pessoa que ousasse liglos devido ao sobrenome. Naquele
ltimo dia, estivera parado porta do
escritrio do pai, recusando seu

dinheiro, emprego e reconhecimento


relutante.
Disse a si mesmo que jamais aceitaria
nada daquilo. A nica coisa que levaria
consigo seriam as lembranas de como
aquele homem arruinara a curta vida da
me com seu egosmo.
E apenas porque, por mais que
tentasse, no as conseguiria esquecer.
Uma dor terrvel se acomodou no
fundo da alma de Connor. Tinha de
deixar Megan partir.
Seria melhor para ambos.
Forando a respirao a voltar ao
normal, girou na direo do escritrio
de Megan. Uma vez que aquele espao

estivesse vazio, ficaria bem. Seguiria


em frente, como sempre fizera.
Mesmo que o sempre nunca tivesse
sido como dessa vez.

Captulo 21

MEGAN

incmodo
o
telefonema de Connor, duas noites antes.
Sim, tivera plena cincia de que
precisariam conversar, dizer as coisas
que sua ausncia se antecipara em
anunciar, combinar a devoluo de seus
pertences e discutir o divrcio. E assim
o fizeram. Mas o que ela no esperara
fora a forma como se dera aquele
telefonema.
ACHARA

Tranquilo. Pacfico. Educado.


O tom causal de Connor
Tem algum advogado em mente ou
quer que eu providencie um?
Ao que parece, o prazo mais rpido
da transportadora na sexta-feira.
Poder esperar at l?
Tem certeza de que no quer
nenhuma dessas roupas? Aquele vestido
azul era pura dinamite em voc.
Tratando-a de uma forma que no
deixava margem a nenhum vestgio de
hostilidade, acusao ou insultos. Ter de
partir quase a matara, mas a dor de
saber que aquela deciso quase no o
afetara fora ainda pior. Connor havia

desligado toda e qualquer emoo em


um nico dia. Mostrara-se to
indiferente que o telefonema se
desdobrara mais como uma conversa
amigvel do que o primeiro passo para
o fim daquele casamento.
Na casa que dividiam, Connor se
mostrara determinado a convenc-la a
no partir, mas naquele momento ainda
estava disposto a lutar. Uma vez que ela
partiu e a perda foi confirmada era
como se simplesmente tivesse lavado as
mos. E Megan ficara destruda ao ver
suas suspeitas confirmadas com tanta
rapidez.
Mas, por mais brutal que fosse ter seu

corao esmagado outra vez, a dor


recente era exatamente o que precisava
para diminuir suas dvidas sobre a
inseminao artificial e a escolha de
esquecer os relacionamentos no futuro.
Nunca mais duvidaria.
Portanto, o telefonema, por mais
incmodo que tivesse sido, valera a
pena.
Ou assim pensara at sessenta
segundos antes, quando abriu a porta
esperando encontrar os transportadores
soleira de sua porta, mas em vez disso
se deparou com o rosto de Connor,
aquele sorriso provocante tendo a ela
como alvo.

Ei, bela, traga alguma coisa com


que aqueles caras possam escorar a
porta de segurana. Isso no deve
demorar muito
O que est fazendo aqui? disparou
ela, muito chocada para suavizar a
pergunta.
Connor deu de ombros em um gesto
casual.
No sabia se tinha algum para
ajud-la e pensei que seria mais fcil
com mais duas mos. Queria me
certificar de que no haveria nenhum
problema.
Com a garganta se fechando com uma
emoo que no queria encarar e que

precisava descartar, Megan fez um


movimento negativo com a cabea.
No deveria ter vindo. Eu parti
porque
Considere isso um privilgio
conjugal. O sorriso de Connor
permanecia exatamente como era, mas
os olhos tinham uma expresso
endurecida ao observar os rapazes da
transportadora descarregarem uma caixa
aps outra do caminho. Ainda sou seu
marido, portanto melhor desempenhar
esse papel enquanto possuo esse ttulo.
Privilgio conjugal a quem ele
estava querendo enganar?
Megan teve vontade de argumentar,

dizer o quanto a irritava sua apario


ali, depois de ela ter partido com as
primeiras horas do dia para evitar ter de
v-lo outra vez. Porm, Connor no era
tolo. Sabia muito bem o quanto aquilo a
aborreceria e escolhera vir assim
mesmo, porque ele sempre fazia o que
tinha vontade.
De qualquer forma, estou aqui
prosseguiu ele, esticando a mo sobre a
cabea de Megan e a fechando sobre a
grade da porta de segurana que ela
estivera segurando como a uma tbua de
salvao. Ento, o que me diz de
levarmos isso tudo at seu apartamento
para podermos dispensar esses caras?

Megan anuiu, tentando ignorar a forma


como a blusa informal se esticava sobre
a largura musculosa daquele peito. Ou
como a fragrncia do sabonete que
Connor usava a provocou quando ele se
inclinou para a frente a fim de segurar a
porta que ela ainda no havia largado.
Incapaz de resistir, Megan inspirou
profundamente e guardou aquela
deliciosa fragrncia dentro dela.
Saboreando-a como fazia com as
lembranas que aquela essncia
suscitava. Lembranas de fins de noite,
peles nuas e um prazer que lhe embotava
todos os sentidos.
Apaixonara-se to profundamente. E

to rpido.
A mo livre de Connor se fechou em
torno de sua cintura, e ela encontrou
aqueles olhos escuros profundos. Foi um
erro. No deveria estar to prxima
dele. No deveria ter se permitido fisgar
com a isca destinada a captur-la.
A mo longa em sua cintura se moveu
para a base da espinha, suscitando
fagulhas eltricas que se alastravam por
sua pele, ameaando reacender a chama.
Megan disse Connor, puxando-a
na direo do calor do prprio corpo.
Megan sabia que devia se soltar, porque
aquela proximidade significava sair
chamuscada, mas Cuidado, querida,

os rapazes tm de passar.
A cabea de Megan girou para se
deparar com o primeiro transportador,
que tentava contorn-la com um caixa
marcada como ESCRITRIO nos
braos.
Obrigado, senhora.
Megan anuiu, a vergonha fazendo-lhe
as bochechas do rosto queimar enquanto
ela tentava se afastar do brao de
Connor e se inclinar na direo da porta.
Porm, ele a segurou firme, at que
Megan no tivesse alternativa seno
olh-lo nos olhos de novo.
Mas dessa vez manteve o controle.
Solte-me para que eu mostre onde

ele deve colocar as coisas. A fim de


que pudesse respirar, pensar e ter
alguma chance de se lembrar de todas as
razes pelas quais precisava manter
distncia daquele homem que causara
estragos em sua capacidade de
julgamento.
O POLEGAR de Connor se moveu na mais
nfima das carcias na base da espinha
de Megan, e, em seguida, sua ateno se
dirigiu aos homens, ao caminho e ao
retorno da vida de Megan ao modo
como era antes de conhec-lo.
Que diabos ele estava fazendo ali?
Havia decidido deix-la seguir em
frente.

Passara o maldito dia em que ela


partira controlando aquela parte
possessiva de seu ser, determinado a
mant-la ao seu lado para que pudesse
ser capaz de lhe telefonar. Para
conversar com Megan sem tentar
convenc-la a fazer qualquer coisa.
Apenas se certificar de que fizera uma
viagem segura at Denver e de que
estava bem.
E conseguira.
Tratara da logstica em relao
devoluo das coisas de Megan e
desligara o telefone, dando palmadas
leves nas prprias costas mentalmente
por enfim ter feito a coisa certa.

E ento fora para a cama e ficara


olhando para o teto at, por fim, desistir
e mergulhar no trabalho. Onde passara
as ltimas dezoito horas.
Quando a equipe de transportadores
chegou,
supervisionara
o
encaixotamento dos pertences de Megan.
Imaginara que, uma vez que aquelas
constantes lembranas do que ele havia
desejado e perdido estivessem longe de
sua casa, seria capaz de relaxar. Que a
fora daquela garra que lhe comprimia
os pulmes afrouxaria. Que o persistente
n no peito se desfaria. Mas, quando a
ltima caixa foi levada, Connor se
descobriu a seguindo. Verificando as

condies do caminho, interrogando o


entregador responsvel sobre o prazo de
chegada. Que precaues haviam
tomado para que os pertences de Megan
chegassem nas mesmas condies nas
quais partiram. Se os homens que
descarregariam seriam os mesmo que
carregaram a mudana. Havia quanto
tempo ele trabalhava com aquela equipe.
Quando percebeu que no importava
o que dissessem, no se sentiria seguro
o suficiente, resolveu pegar um avio e
encontrar o caminho em Denver.
Certificar-se de que entregariam os
pertences de Megan em boas condies
e sairiam do apartamento dela sem

nenhum percalo.
Simples
assim.
Sem motivos
ulteriores.
Sim, claro que as fantasias de t-la
sob e sobre seu corpo, enroscada
deliciosamente em torno dele, passaram
por sua mente em uma velocidade
alucinante. Mas tinha planos de agir
para tornar aquelas fantasias reais?
No.
Ao menos no at que ela erguesse o
olhar para encar-lo em uma
proximidade to tentadora. Os olhos to
cheios de raiva quando o viram parado
porta se suavizando e aquecendo
enquanto ele a afastava do caminho do

rapaz da mudana.
timo. Ainda assim no agiria. O fato
de ela ter lhe dirigido aquele olhar,
quando ele tinha certeza de que Megan
no queria mais nada, deixava clara a
influncia que exercia sobre ela.
E a emoo refletida naquelas duas
poas azuis? Sim, nenhuma massagem
em seu ego se comparava com aquela
mas ele no queria um relacionamento
com aquele tipo de emoo. Aquele tipo
de responsabilidade. O que desejava era
que Megan o quisesse mas no
necessitasse dele. No fosse vulnervel
em relao a ele. E certamente no
ficasse tentando deix-lo repetidas

vezes para simplesmente no


conseguir.
No queria nada daquilo.
No. Iria apenas se certificar de que
ela estava bem e ento seria capaz de
partir sem olhar para trs.
Quando a ltima caixa foi entregue,
Connor assinou as notas, deu gorjetas
aos rapazes e, em seguida, fechou a
porta de Megan.
O apartamento parecia menor do que
se lembrava. Mas havia caixas
empilhadas no centro de cada um dos
quatro cmodos, ocupando espao. Ela
no levara tudo que possua para San
Diego. Nenhuma moblia. Apenas suas

lembranas. Livros. Quinquilharias.


Coisas que lhe renderam risadas
quando vira Megan desencaixotar, mas
que agora se perguntava se no sentiria
falta de ter por perto.
Abrindo uma caixa com formato
esquisito, Megan retirou de l um abajur
com cpula de contas, e Connor se viu
observando com olhar atento enquanto
ela devolvia o objeto ao lugar que antes
ocupava. Era curioso ver a vida dela se
encaixando sem sua presena.
Aps colocar o abajur sobre a
pequena mesa ao lado de uma poltrona
para leitura, Megan ligou o fio tomada
e recuou com uma expresso ilegvel

estampada no rosto.
Connor no sabia definir se ela estava
feliz ao ver o objeto de volta ao seu
lugar ou no.
Quando ela girou na direo dele,
Connor percebeu o que viria a seguir.
No estava preparado para aquilo,
portanto a cortou antes que Megan
pudesse dizer adeus.
Por qual cmodo deseja comear?
perguntou, enfiando as mos fundo nos
bolsos da cala comprida, para que
Megan no visse seus punhos cerrados,
ao mesmo tempo que estampava um
sorriso tranquilo no rosto.
Obrigada por ter enviado minhas

coisas com tanta rapidez, mas posso


fazer o restante sozinha.
Estou aqui disse ele, ciente de que
sua voz soara uma oitava mais baixa,
adotando um tom austero. Ento a
ajudarei. Avisei no escritrio que
ficarei fora uns dois dias
O qu? Ela ofegou.
Pediremos pizza e escolheremos
uma garrafa de vinho para esta noite.
Podemos ver um filme. Connor fazia
aquilo parecer casual. Nem um pouco
intimidante. Sem exigncias. Sem
presso. Nenhuma.
Uma pizza? Ficou louco ou est
sendo intencionalmente cruel? Megan

vibrava com a tenso. E, de repente, ele


estava ao seu lado.
Estou tentando ajudar. Quero
No se trata do que voc quer!
Como no conseguiu entender isso? No
posso ser sua amiga!
E ento Connor estava de frente para
ela, as mos fechadas sobre seus
antebraos, ao mesmo tempo que
respondia no mesmo tom alto:
No quero que sejamos amigos!
Megan pestanejou, to chocada com a
quebra da reserva de Connor quanto ele.
O que voc quer? perguntou ela,
muito calma para a proximidade em que
se encontravam.

Segundos se passaram, e, por fim, o


ar que ele estivera prendendo lhe
escapou da garganta com a nica
resposta possvel.
Quero voc. Quero o que
deveramos ter. Quero a esposa, a
parceira que encontrei em Las Vegas.
Quero que admita que posso lhe dar
mais do que pode ter sozinha.
Isso no dar certo.
Por que no?
Porque Megan ergueu as duas
mos em um gesto impotente. Os olhos
azuis repletos de dor e emoo para ser
qualquer coisa que no fosse o que ela
disse a seguir. Eu o amo.

No era exatamente uma surpresa,


depois do que Megan lhe dissera, antes
de partir. Ou ao menos no deveria ser.
Connor percebera a prova daquele
sentimento em seus olhos. Na dor que
ela sentira. Em um milho de pequenas
coisas que ele desistira de tentar negar.
Mas ouvir aquelas palavras nos lbios
dos quais no conseguia se saciar a
confisso o atingiu como um soco no
peito, roubando-lhe o ar dos pulmes e
o deixando perplexo.
E ento Megan se encaminhou para a
porta e a abriu. Os olhos em algum
ponto alm de seus ps, no cho.
Por favor, v embora.

Captulo 22

MEGAN

SALVOU seus

arquivos e, em
seguida, olhou para o monitor. Muitas
noites insones e a necessidade
desesperada de se distrair com alguma
coisa a fizeram terminar a fase final de
seu projeto muito antes do prazo
estabelecido.
O que faria agora para afastar aqueles
pensamentos indesejados? Aqueles
sussurros insidiosos que se infiltravam

com uma velocidade alarmante em sua


mente?
bom dia, sra. Reed Vou querer
meu beijo agora
Alguns dias, Megan se entregava a
eles, afogando-se em um mar de
lembranas. No prazer que encontrara
naqueles momentos. Em outros dias,
como aquele, lutava para afast-los,
para evitar a dor que vinha atrelada
percepo do que havia perdido.
O monitor se tornou embaado.
Mais lgrimas. Quanto tempo levaria
para derramar a ltima? A julgar pela
dor aguda em seu corao, imaginou que
seria uma eternidade.

O som do telefone a arrancou dos


pensamentos melanclicos. Fechando os
olhos para se livrar da ltima de suas
lgrimas, esticou a mo para o fone,
acolhendo de bom grado qualquer
distrao que aguardasse do outro lado
da linha.
Talvez uma oferta de carto de
crdito?
Uma pesquisa?
Quem quer que fosse o pobre chato do
outro lado da linha, conseguiria sua total
ateno. Megan os manteria ocupados
pela prxima hora e meia, no mnimo.
Megan Scott atendeu, ainda com
dificuldade de fazer o nome romper a

barreira de seus lbios.


Seguiu-se uma pausa que ela presumiu
ser o sistema registrando que a ligao
fora atendida e a encaminhando para um
atendente.
Porm
Scott? Sei que faz algum tempo que
no nos falamos, mas acho que algum
teria me avisado se eu tivesse me
divorciado.
Connor.
Como era possvel o corao de uma
pessoa subir s nuvens e descer ao
centro da Terra ao mesmo tempo?
Pode no ser oficial ainda, mas
ser.

Certo. Claro. Connor limpou a


garganta. Estive alguns dias em Nova
York, mas estava querendo saber se teve
a chance de desencaixotar suas coisas
para me certificar se houve algum
estrago. Est tudo a?
Uma pergunta sensata. Connor levava
suas responsabilidades e compromissos
muito a srio. Era apenas isso.
Inspirando profundamente para se
recompor, Megan respondeu com igual
sensatez.
Est tudo na mais perfeita ordem.
Mais uma vez, muito obrigada por sua
ajuda.
Fico feliz em saber disso. Avise-me

se perceber alguma coisa faltando.


Acho que no ser necessrio.
timo. Agora que est acomodada
de volta em seu apartamento, quais so
seus planos?
Megan olhou para o fone por um
instante. Como ele poderia fazer uma
pergunta como aquela?
Voc sabe quais so meus planos.
Tudo que aconteceu nada mudou.
Nada, exceto o fato de seu corao estar
quebrado em mil pedaos e de toda vez
que escutava a voz de Connor,
questionando-a de maneira to casual,
quebrar-se em mais mil pedaos. Eu
realmente preciso que voc no me

procure mais. Acho melhor que nossos


advogados assumam daqui em diante.
VOC SABE quais so meus planos
As palavras martelavam o crnio de
Connor com o mesmo impacto de uma
britadeira. Desde o incio, soubera que
Megan tinha um caminho traado para
seu futuro. Uma famlia sem as
complicaes de um casamento ou de
um homem. E no se importara. Porque
acreditara que no se realizaria.
Precisava de tempo. Tempo para
reconquist-la. Tempo para engendrar
uma estratgia que a deixasse incapaz de
resistir. Megan se apaixonara por ele.
Isso significava que era capaz do

sentimento que, por antes no existir, a


levara a considerar a inseminao
artificial.
Megan se apaixonara por ele. Ento,
talvez pensasse que isso seria possvel
com outro homem. Algum dia. E
esperasse.
Porm, agora ela estava disposta a ir
adiante com seu plano.
Nada mudou
Uh-huh. Nem uma maldita coisa.
Exceto que ele estava doente de tanto
pensar em Megan grvida do filho de
outro homem. Refletir sobre aquela
ligao inquebrantvel, a unio ntima
mesmo que o doador no soubesse da

existncia dela, a ideia em si era


suficiente para enlouquec-lo de raiva.
E quanto aos meses seguintes? A
relao de Megan com a me era
delicada, na melhor das hipteses. Quem
estaria l para ajud-la nos momentos
difceis? Quando enjoasse, se sentisse
fraca, com fome ou assustada.
Droga! Detestava quase tanto ou mais
do que detestava a ideia de alguma
pequena parte de outro homem se
misturando essncia de quem Megan
era.
A me no costumava conversar com
ele sobre como fora cri-lo sozinha.
No quisera que o filho se sentisse um

fardo. Mas Connor se recordava de uma


noite em que ela estava chorando e
conversando com seu pai. Perguntandolhe se ele tinha ideia de como fora para
ela acordar em trabalho de parto, sem
entender o que estava acontecendo.
Tendo de chegar ao hospital e passar
todas aquelas horas esperando por um
homem que a enchera de promessas, mas
no apareceu para apoi-la. Um homem
que deixou que ela desse luz seu filho,
sozinha e assustada, enquanto dava uma
festa de Natal com a esposa.
Megan nem ao menos teria a
esperana de que algum estaria ao seu
lado.

Diabos! Por que Megan simplesmente


no permitia que ele ficasse ao seu
lado?
Afastando a cadeira para trs, Connor
se encaminhou ao bar e se serviu de um
copo de usque. Engoliu o contedo em
apenas um gole, na esperana de que a
queimao produzida abrandasse aquela
dor profunda que vinha com todos os e
se e por que no rodopiando
constantemente em torno do nome de
Megan em sua mente.
Porm, de nada adiantou. Portanto,
serviu-se de outro drinque, imaginando
que, se no conseguisse abrandar a dor
que lhe revolvia as entranhas, talvez

fosse capaz ao menos de amortecer o


latejar na cabea.
Uma hora mais tarde, pensando com
mais clareza do que nunca, empurrou a
garrafa vazia para o lado e pegou o
telefone.
Preciso de voc
CONNOR ACORDOUcom o que parecia
ser uma boa parte de um aterro sanitrio
em seus olhos e a quase certeza de que,
de alguma forma, pelo curso da noite,
acabara se juntando a um cruzeiro. O
oscilar suave e indolente do espao ao
seu redor fazendo coisas bem
desagradveis com seu estmago.
Porm, logo em seguida, o colcho ao

seu lado cedeu com o peso de algum.


No. Estava. Sozinho.
Uma onda de entusiasmo o atingiu
enquanto tentava forar as plpebras a
se abrir. Diante da pontada de dor que a
invaso da luz provocou, tornou a fechlas.
No importava.
No estava sozinho. De alguma forma,
com algum argumento, conseguira atrair
Megan de volta sua cama. Deus
abenoasse o que quer que estivesse
pensando na noite anterior.
Tateando pelo colcho, fechou a mo
sobre o primeiro calor humano que
encontrou e o puxou para perto. Ou

tentou, porm
No sei o que ouviu dizer Soou
a voz extremamente baixa e muito
prxima. mas no sou esse tipo de
garota.
Jeff.
Dessa vez, Connor abriu os olhos de
uma s vez, forando-os a suportar a dor
cruciante que a luz do dia provocava. E
se deparou com a viso burlesca de sua
mo fechada sobre a coxa do amigo,
protegida pelo jeans, que se encontrava
pousada sobre o edredom que cobria a
cama.
Sua cama.
No um navio.

Ento por que toda aquela


oscilao oh, Diabos!
Sim. Tem uma bacia bem ao lado da
cama, companheiro informou Jeff,
utilizando a perna para empurr-lo na
direo oposta. Sirva-se.
Trinta minutos depois, Connor estava
de banho tomado e vestido. O frescor da
menta fazendo o que podia para
disfarar o hlito desagradvel dos
excessos da noite anterior.
O que estivera pensando?
Arrastando os ps na direo da
cozinha, Connor se deixou afundar em
uma cadeira ao lado da mesa e arriscou
um olhar a Jeff, que estava cozinhando

bife e ovos, com um sorriso pretencioso


no rosto presunoso.
No quero que pense que no fiquei
extasiado em encontr-lo em minha
cama esta manh, mas o que est fazendo
aqui?
Um giro presunoso com a esptula.
Droga!
Meu telefone est em cima da mesa.
H uma mensagem de voz que lhe dar
ideia do que aconteceu, mas acho que as
mensagens de texto esclarecero tudo.
Veja por si mesmo.
A massa que revolvia seu estmago
se solidificou em uma bola de chumbo.
Oh, droga! Acessando as mensagens de

texto a bola de chumbo se avolumou a


cada palavra.
20:42 REED: Preciso que me
acompanhe at Denver.
20:46 JEFF: Estou em uma reunio.
D-me 1h.
20:53 REED: No posso. Quero minha
esposa de volta. Estou indo agora.
Acho que posso convenc-la com meu
smen.
Deus! Por favor, faa com que ele no
tenha ligado para Megan, pensou
Connor.
20:53 JEFF: Est bebendo?

20:55 REED: Tenho o que ela quer. Um


plano slido. Melhor do que o dela.
20:56 JEFF: Saindo agora. Espere por
mim.
21:02 REED: No se preocupe com
isso.
21:02 JEFF: ESPERE POR MIM.
21:04
JEFF:
ATENDA
SEU
TELEFONE.
21:57 JEFF: Deveria parar para tomar
um drinque naquele bar no terminal
que vende azeitonas grandes antes de
pegar o voo.
22:22 REED: Ei. Voc est no bar. E
parece furioso.
Connor dirigiu o olhar ao amigo. Seu

melhor amigo naquele mundo.


Como fez isso?
Com um pouco de sorte. E algum
dinheiro. Liguei para o servio de
carros que voc contrata e consegui que
um dos motoristas bloqueasse a sada de
sua casa s para garantir. Sei que
voc no dirige quando bebe, mas
bem, voc no estava em seu juzo
perfeito. Quando voc telefonou para
pedir um carro, ele j estava l. Levou-o
ao aeroporto pelo caminho mais longo.
Enquanto isso, peguei o atalho e o
encontrei no bar.
E ficou comigo na minha cama
para se certificar de que eu no me

afogasse em meu prprio vmito?


Passando uma das mos pelos cabelos,
Connor fez um movimento negativo com
a cabea. Nunca esperara afundar tanto.
Sim, mas na verdade fiquei mais
para impedi-lo de ligar para Megan, seu
idiota. Por falar nisso, seu telefone ficou
meio prejudicado quando recebeu um
banho de amaciante de carne, ontem
noite. Desculpe. Jeff escorregou um
prato com bifes e ovos na direo de
Connor e se sentou na cadeira de Megan
mesa, atacando seu prprio prato.
Ento, conte-me o que aconteceu.
Nada mudou
Ela est planejando engravidar.

Ah, e voc pensou em ajud-la.


Certo. Porm, pensando bem, se ela no
queria que voc a engravidasse antes,
ento onde achou que seus nadadores
iriam lev-lo na noite passada?
Se tivesse de arriscar, diria que
imaginava
poder
convenc-la
a
reconsiderar. Faz-la ver o que poderia
lhe oferecer. Do que ela estava abrindo
mo.
E com isso estaria se referindo aos
confortos materiais e segurana
financeira?
Ao menos algum consegue
enxergar alguma coisa resmungou
Connor.

Sim. Consigo enxergar alguma


coisa. Mas no sei se a mesma coisa que
voc.
Connor no estava com disposio
para decifrar enigmas ou mensagens
sutis.
V direto ao ponto.
Jeff fez que no com a cabea e
franziu a testa.
Faa essa pergunta a si mesmo: o
que o est afetando tanto? Quero dizer
o que h em Megan que voc no quer
perder?
Connor abriu a boca para responder,
pronto a explicar como eram feitos um
para o outro. Como aquela relao era

tranquila. Porm, de repente, conseguiu


enxergar os ltimos meses com uma
clareza que nunca tivera antes. E uma
tenso, diferente daquela de que se
tornara ntimo, lhe percorreu a espinha.
Aquele casamento fora um trem
descarrilado desde o incio.
Sua noiva to embriagada a ponto de
acordar na manh seguinte incapaz de
lembrar o nome do marido quanto mais
do motivo pelo qual se casara com ele.
Megan fora uma pedra no sapato
desde o comeo. O tipo de esforo que
Connor
nunca
investia
nos
relacionamentos. Fora necessrio tempo
e romance para conquist-la. Ela o

mantivera alerta, se esforando,


adivinhando. Megan o deixara furioso e
confuso.
E ele exultando com cada minuto.
Aquilo no fazia sentido.
Pensando em retrospectiva, Megan
trouxe consigo todas as complicaes e
frustraes
caractersticas
dos
relacionamentos amorosos que ele
afirmava odiar e o fizera suplicar para
que lhe desse mais.
Megan o afetava como nenhuma
mulher que jamais conhecera. E mesmo
sabendo o tipo de caos que ela traria
para sua vida a ideia de perd-la o
estava matando.

Voltando a dirigir o olhar ao rosto


extremamente presunoso do amigo, ele
anuiu.
Est bem. Acho que entendi.

Captulo 23

SEIS HORAS depois,

Connor desceu a
escada, dando palmadas nos bolsos para
conferir o contedo.
Carteira? Sim.
A caixa da aliana? Queimando o
bolso interno do palet. Sim.
Um rpido olhar ao relgio de pulso
fez sua adrenalina saltar. Podia fazer
aquilo.
O voo partiria dentro de quarenta

minutos, e ele estaria naquele avio


mesmo que isso significasse ter de
comprar a companhia rea para garantir
sua viagem. E quando chegasse em
Denver Connor sentiu um frio na
barriga diante dos milhares de cenrios
que lhe invadiram o crebro. Porm,
apenas um seria capaz de trazer o
felizes para sempre, que, apenas
algumas horas antes, havia concludo
que desejava.
Afastando todos os outros desfechos
da mente, com exceo daquele, Connor
segurou a maaneta da porta da frente
e
A passagem! Ele no imprimira

aquela maldita coisa e, aps o fim


trgico de seu telefone, precisava
daquele papel.
Na cozinha havia acesso internet!
Disparando pelo corredor, Connor
quase derrapou ao virar para a cozinha.
Precisava chegar l.
Precisava estar com sua esposa.
Precisava lhe dizer que tudo poderia
dar certo entre eles. E no por todas as
razes que ele alegara desde o incio,
mas pelas que descobrira quando ela
partiu. Todas as coisas que concluiu no
poder viver sem.
Ligando o computador, o monitor veio
vida, com a foto dos dois em um jantar

beneficente, no ms anterior, como


imagem de fundo.
Estavam sorridentes. Os dedos de
Connor brincavam com uma mecha dos
cabelos loiros da esposa enquanto se
olhavam nos olhos.
E a forma como ele a olhava como
diabos poderia no ter percebido
aquilo?
Teria de esperar pelo voo para
descobrir. No havia tempo agora.
Ao abrir o navegador, reparou, por
acaso, que Megan deixara sua caixa de
e-mail aberta desde a ltima vez que
utilizara a mquina. Prestes a abrir uma
nova aba para acessar a companhia rea,

Connor estacou quando uma das


mensagens em negrito lhe chamou a
ateno, e, ao visualiz-la seus planos,
desmoronaram.
Era do banco de smen, datado de
cinco dias atrs.
Assunto: Conforme sua solicitao,
doador n 43409089RS1 disponvel
para retirada imediata.
Fora ela quem atrara aquilo.
Pestanejando
para
o
tablet
empoleirado sobre o balco que dividia
a cozinha da sala de estar, Megan se
encontrava sentada, em silncio,
observando a conferncia em vdeo que

representava o comcio de apoio de


Gail, Jodie e Tina.
Oh! E de fato a surpreendeu o fato
de ele ter ido embora?
O que ela estava pensando quando
concordara com aquilo?
Cale a boca. Voc viu o jeito como
ele a olhava durante a recepo.
Cale a boca. Voc tem razo, Tina.
Bem, estava pensando que talvez uma
dose tripla de tortura na forma de
discusso irritante pudesse distra-la.
Afastar-lhe a mente da tristeza que se
apossara primeiro de seu corao e que
de forma lenta e uniforme se espalhara
at consumir todo seu ser.

Mas no tivera tal sorte.


Onde estava o martni de chocolate
branco quando se precisava dele? Uma
taa de martni de chocolate com as
propores de uma fonte para pssaros,
com um canudo do tamanho de uma
mangueira de regar jardim para agilizar
o consumo.
Est brincando? Tina se inclinou,
contornando Gail para encarar Jodie
com a testa franzida.
No que fosse capaz de beber o
drinque, mesmo que se materializasse do
nada. O simples pensamento lhe causava
uma nusea que a fez fechar os olhos e
respirar e expirar vrias vezes.

Alm disso, s Deus sabia em que


tipo de confuso se meteria se mais uma
vez seguisse o caminho dos drinques
para esquecer. Uma confuso de lenis
e cobertas e as pernas de Connor
entrelaadas s dela?
No.
No devia desejar aquilo. Tinha de
parar de desejar aquilo. Ou, ao menos,
parar de fantasiar formas de fazer aquilo
acontecer.
Quer ter uma conversa agradvel?
Que tal
Garotas. Gail cortou as amigas.
Estamos falando sobre Megan. A vida
dela est um caos. Mais uma vez. Outro

relacionamento fracassado. Desta vez,


um casamento. Claro que todas
sabamos da rapidez com que aconteceu
e formulamos nossas teorias sobre a
probabilidade de dar certo
Jodie ofegou, a mo voando para
quase ocultar o sorriso que lhe curvava
os lbios.
Gail!
Mas a prima de Megan se limitou a
baixar a cabea uma frao de
centmetro e erguer as mos como se
dissesse: Todas estvamos pensando a
mesma coisa.
E ento as trs deram incio a uma
discusso acalorada repleta de teorias,

especulaes e os mais patticos tpicos


sobre o passado amoroso de Megan.
Depois houve uma mudana de rumo
para comentarem sobre Jodie ter
comprado um par de sapatos mesmo
sabendo que Tina j os havia reservado,
algo sobre um suter no ensino
fundamental um rapaz no ensino
mdio os livros de Laura Ingalls
Wilder da primeira srie
Megan devia t-las interrompido, mas
a triste verdade era que simplesmente
no se importava. Aquele minuto de
fraqueza em que se rendera s fantasias
proibidas abrira a porta para algo muito
pior infinitamente mais devastador.

Lembranas. Fragmentos do que de


fato fora. Connor adoro quando voc
acerta o meu nome Eu a tenho. O que
quero mant-la Tudo, Megan
Ento, essa coisa de casamento est
dando certo para voc? Voc uma
fantasia No quero que sejamos
amigos
Oh, aquilo doa tanto!
timo, Jodie. Veja o que fez ela
est chorando
Eu?
Oh, no, Megan, querida, no chore.
Talvez essa coisa de amor no seja para
voc. E da? Pense em algo agradvel.
Sim. Pense em seu beb do banco

de smen!
Megan fez um movimento negativo
com a cabea, esfregando a ponta dos
polegares sob os olhos e detestando
aquela aparente inabilidade em conter as
lgrimas.
Estou bem. Ficarei bem. Um dia,
talvez. Preciso apenas de um drinque.
Saltando do banco alto onde estava
sentada, Megan circundou a pia e se
serviu de um copo de gua. Pensou na
forma como Connor costumava aparecer
em seu escritrio com um refrigerante e
algum petisco saudvel. Como fora to
atencioso e dedicado a ela, ainda mais
quando ela conseguia se esquecer de ser

atenciosa consigo mesma.


Connor a percebia de uma forma
como ningum antes.
Mas no era amor.
Como era irnico o fato de que sua
inabilidade em se apaixonar tivesse sido
a causa da destruio de todos seus
outros relacionamentos. E, quando
conseguira, destrura seu relacionamento
com Connor.
Por que agora?
Por que no conseguiu ser a esposa
que ele precisava que fosse?
Megan agradeceu quando as trs
batidas rpidas porta a arrancaram da
espiral descendente de pensamentos

destrutivos.
Os olhos se voltaram para a porta, o
corao dando saltos no peito at
perceber que a campainha da porta de
segurana no tocara. A sra. Gandle do
apartamento 2C provavelmente havia
assinado o recebimento de outra
encomenda.
Repreendendo-se por aquela estpida
onda de esperana, encaminhou-se para
atender e escancarou a porta
Connor? Megan quase se
engasgou com o nome, a incredulidade a
fazendo negar com um movimento de
cabea, diante do homem que tinha a
testa franzida e uma sacola plstica em

uma das mos.


Nem um trinco de segurana?
perguntou ele. O ultraje intenso e
possessivo. Primeiro encontro uma
senhora pequena no andar trreo,
segurando a porta para que eu entrasse e
depois voc escancarando essa porta,
sem nem ao menos perguntar quem era?
Sei que este um bairro tranquilo, mas
que diabos?
Megan fez outro movimento negativo
com a cabea, demasiado perplexa para
registrar qualquer coisa alm da
presena de Connor.
Ele voltara.
Mais uma vez.

CONNOR PASSOU a mo livre pelos


cabelos, completamente ciente do papel
de bobo que estava fazendo, mas ainda
assim incapaz de ir embora como
deveria.
O que est fazendo aqui?
perguntou ela em um quase sussurro.
Connor abriu a boca para responder,
mas tudo que conseguiu foi devor-la
com o olhar, perdido na viso daquela
coleo de sardas e nos lbios
estonteantes que ele no via esboarem
um sorriso havia muito tempo.
O rosto de Megan parecia mais
magro, e no lhe agradaram as sombras
escuras sob os olhos azuis. Mas, ainda

assim, nunca ningum estivera to belo


quanto ela estava naquele momento.
Limpando a garganta, Connor se fixou
nos olhos que o assombravam havia
semanas e, em seguida, na mo magra de
Megan que rumou para o abdome em um
gesto defensivo.
Por que esperei tanto? perguntou a
si mesmo, totalmente ciente da futilidade
daquele questionamento.
Megan pestanejou, confusa, a dor e
milhares
de
outros
sentimentos
cintilando naqueles belos olhos. E
depois a determinao.
Voc tem de parar com isso. Por
que fica telefonando, aparecendo? Isso

Megan engoliu em seco e aquele


simples gesto pareceu lhe consumir
muito esforo. est me fazendo
sofrer.
Connor detestava saber que ela estava
dizendo a verdade. Desejou ter sido
perspicaz o suficiente desde o incio e,
desse modo, impedido que os dois
passassem por aquele tipo de
sofrimento.
Desculpe.
Ento, v embora sussurrou ela.
Uma nica e grossa lgrima rolou por
seu rosto at o lbio superior, fazendo o
corao de Connor se contrair com uma
dor que nunca antes experimentara.

Por favor. No posso ser o que voc


precisa que eu seja. Nunca serei capaz
disso. Deixe-me em paz.
No. Connor negou com um gesto
austero de cabea. Eu tentei, mas no
consigo.
Voc tem de
Nunca a deixarei em paz! As
palavras escaparam dos lbios de
Connor sem lhe dar chance de moderlas. Mas aquela era a verdade.
Megan congelou onde estava. A boca
sensual se entreabriu no meio de um
protesto. A testa estava cortada por
linhas profundas em uma expresso de
pura e impotente incredibilidade.

Mas nenhuma exultao. Nenhuma


rendio.
Quando ela pestanejou, dando o
primeiro sinal de que estava saindo
daquele estado de torpor, uma onda de
pnico o atingiu. No dissera o
suficiente, no explicara, no podia
deix-la responder sem que dissesse
tudo que Megan precisava saber.
Portanto, lanou mo do truque mais
baixo que possua em seu arsenal.
Aquilo era muito importante para ele.
Megan era muito importante para ele
para arriscar ser tico. E, pela primeira
vez em sua vida, no amaldioou aquela
pequena poro de DNA inescrupulosa

que espiralava nos cantos sombrios de


sua personalidade.
Ao contrrio, abraou aquela pequena
parte de sua gentica.
Dando um passo frente, segurou-a
com uma das mos sob a cascata de
cabelos loiros, silenciando qualquer
negativa que ela pudesse fazer com um
beijo que dissipava toda a ansiedade,
saudade no saciada, sofrimento e
desejo que sentira desde que Megan
partira. Dizendo-lhe com os lbios que
sentira sua falta. Mostrando com a
lngua o quanto a queria. E, com
mordidas leves, o poder que Megan
exercia sobre ele.

E, quando os dedos delicados se


fecharam sobre o tecido de sua camisa,
a respirao quente a lhe fustigar os
lbios e a bochecha do rosto, os olhos
azuis mais uma vez presos nos dele
Connor continuou. Deixando-a ciente do
ele que acabara de descobrir.
Eu nunca quis amar. Testemunhei o
que isso fez com minha me e no queria
nenhuma parte desse sentimento. Durante
toda minha vida adulta, evitei esse tipo
de intimidade, mantendo-me a um brao
de distncia e traando limites
intransponveis em todos os meus
relacionamentos. Foi fcil. At conhecla. Em uma questo de poucas horas,

casei-me com voc e todas as normas


que regiam minha vida eram coisa do
passado. Jurei para mim mesmo que
teramos um casamento controlado, no
qual nenhum dos dois sofreria, mas no
fui capaz de controlar nem a mim
mesmo. Com voc, nada pela metade era
suficiente. Arranjei todas as desculpas
possveis e imaginveis porque no
consegui admitir o que de fato estava
acontecendo.
Connor O nome escapou dos
lbios carnudos em um suspiro que mal
tomou contornos de voz.
Disse que no queria ser seu amigo,
mas no verdade. Quero ser seu

amigo, seu amante, seu marido e o pai


do seu filho Ele se calou, engolindo
em seco um poo de arrependimento
sem fundo. Sei que me dir que tarde
demais, mas no .
Connor se ajoelhou, observando os
olhos azuis se arregalarem. Em seguida,
segurou o galo de leite integral
orgnico em uma das mos e com a outra
retirou a caixa de joias do bolso interno
do palet. Abriu-a, revelando os dois
anis que se aninhavam no veludo preto.
Um era a aliana de casamento
encrustada de diamantes que ela lhe
devolvera por duas vezes, mas ele no
conseguia acreditar que Megan no a

queria. E o outro, um solitrio to


pesado quanto a promessa que
encerrava. Vou amar esse beb como
se fosse meu. No haver um nico
minuto de dvida, porque juro que o
amarei tanto quanto a amo. Megan
ofegou diante daquela confisso. Da
revelao. Da libertao de Connor.
Sei que no se lembra da primeira vez
que a pedi em casamento, mas espero
que esta permanea em sua mente. Eu a
amo. Estou lhe pedindo para permitir
que eu lhe oferea uma vida toda do que
voc me mostrou ser o mais importante.
Riso, amor, conversas de fim de noite.
Estou lhe pedindo para ser minha esposa

no
sentido
mais
convencional,
tradicional e comprovado da palavra,
para o resto de nossas vidas.
Com o corao martelando a caixa
torcica, a respirao presa, ele
aguardou enquanto aquelas palavras
ficavam suspensas no ar.

Captulo 24

AQUILO NO podia estar acontecendo.


No era real. No era possvel. Devia
se tratar de algum colapso nervoso em
curso. Tinha de ser. Algo que ela
deveria ter pressentido porm, o
galo de leite era o tipo de detalhe
surreal que seu crebro normalmente
no conjurava.
O que significava que
Oh, meu Deus!

Megan soltou o ar em um soluo


baixo e esticou a mo para agarrar o
tecido da camisa de Connor e pux-lo
para cima at ergu-lo. Retirando o
galo de leite das mos dele, ela o
pousou sobre a mesa com um sutil gesto
negativo de cabea.
No estou grvida.
Connor a encarou por um longo
instante. Os msculos do pescoo
trabalhavam como se em um esforo de
conjurar as palavras s quais no
conseguia dar voz. E ento ele a puxou
para os braos, o corpo forte a
envolvendo, enquanto um suspiro
pesado soava acima da cabea de

Megan.
Um alvio, potente o suficiente para
subjugar um homem to forte quanto
Connor, se derramou sobre ela. Era
humilhante testemunhar.
Seu e-mail ficou aberto no
computador da cozinha explicou ele,
as palavras saindo roucas. Vi a
mensagem sobre o doador solicitado
pronto para fornecer.
Megan espalmou as mos no peito
largo, o nico gesto de conforto que
podia fazer, presa no confinamento dos
braos fortes.
Aquela mensagem era a resposta a
um pedido que eu tinha feito meses

atrs. Antes de nos conhecermos. Ainda


no estava me sentindo preparada para
seguir adiante com meus planos.
Para comear, porque eles ainda
estavam casados. E o que sentia por
Connor Megan no se viu capaz de
comear algo to importante com o
corao ainda despedaado. Decidira
que seus planos ficariam suspensos por
um ano ou dois.
Afrouxando a fora frrea com que a
segurava, Connor lhe ergueu o rosto,
inclinando o queixo delicado, para que
ela o encarasse.
No me importo. A calma
daquelas palavras contrastava com a

intensidade ardente dos olhos castanhoescuros. Megan ergueu uma das


sobrancelhas em uma expresso
inquisidora. Quero voc de qualquer
maneira. Mesmo que no esteja levando
um beb na barganha.
Uma risada suave escapou dos lbios
carnudos. Como Connor conseguia fazer
aquilo? Faz-la rir quando seu mundo
estava virado de cabea para baixo.
Voc me quer de qualquer maneira?
Connor anuiu.
Eu a amo. Achei que no possua
esse sentimento em mim, mas era porque
nunca o havia experimentado antes de
conhec-la.

Connor a amava.
Procurando-lhe o olhar, com um dos
cantos dos lbios erguido em um sorriso
voraz, ele escorregou as mos do queixo
para os cabelos de Megan. Com um leve
puxo, inclinou-lhe a cabea para trs e
lhe capturou os lbios com um beijo
suave e profundo, que tinha o sabor de
cada promessa que ela nunca se
permitira sonhar. Em seguida, mudando
o ngulo da cabea, Connor lhe invadiu
a boca com movimentos ousados, at
que as mos delicadas se fechassem com
fora contra o tecido de sua camisa,
enquanto Megan se colava a ele com
toda a intensidade de que era capaz.

Sem interromper o beijo, as mos


longas comearam a rumar pelos
contornos perfeitos do corpo macio,
seguindo-lhe a curva da cintura fina e os
comprimentos dos braos. Entrelaando
os dedos aos de Megan e lhe fazendo
todo o mundo rodar at que ela estivesse
pressionada contra a resistncia
inflexvel da porta. Sentindo os punhos
prensados contra a madeira macia e o
peso desorientador do corpo musculoso
em um delicioso contato com o dela.
Eu a amo sussurrou ele contra os
lbios carnudos.
Oh, meu Deus, sim. Soou uma voz
distante.

Os dois congelaram diante da iluso


destruda de que eram as duas nicas
pessoas no planeta. Na sala.
Shhh!
O rosto de Connor recuou para se
deparar com o rubor que se espalhou
rapidamente pelo rosto de Megan.
Desculpe esqueci. Como fora
capaz de esquecer?
Juntos, os dois dirigiram o olhar
fonte das palavras invasivas: o tablet
que se encontrava pousado sobre o
balco. Trs descarados rostos, com
olhares ansiosos, preenchiam a tela.
Connor aprumou a coluna, afastandose para se encaminhar ao dispositivo

eletrnico.
Desculpem-me, meninas. O show
acabou.
No, espere.
Droga, Jodie! Viu o que voc fe
Fechando o aparelho com a capa, ele
interrompeu a conexo e girou para
encarar Megan.
Que no deveria ter rido.
Achou engraado? perguntou ele,
com um sorriso no rosto.
Foi sem querer jurou ela,
erguendo as duas mos para cima. Eu
me distra.
o que parece respondeu Connor,
gesticulando com a cabea na direo da

mo esquerda que ela ainda mantinha


erguida.
O olhar de Megan seguiu at seu dedo
anular, onde a aliana de casamento
faiscava em conjunto com o novo anel
que estava aninhado no veludo preto da
caixa de joias na ltima vez que o vira.
Sorrateiro sussurrou ela, mal
conseguindo forar a palavra a passar
pelo n de emoo que se alojou em sua
garganta diante da viso da aliana de
casamento de volta ao seu dedo.
Tinha a esperana de que, se voc
visse o conjunto em seu dedo, seria mais
fcil me dar a resposta que estou
esperando.

Eu o amo. E quero tudo que est me


oferecendo. Quero ser sua esposa e me
de seus filhos. Mas
Connor deu um passo frente. Toda
aquela segurana presunosa se
dissipando.
Mas?
Megan escorregou a mo sobre a
superfcie
levemente
spera
da
mandbula quadrada antes de deix-la
descer para os botes da camisa que ele
usava.
Mas o que acha de esperarmos um
pouco mais para termos um beb?
Talvez alguns meses ou um ano
Um perodo de experincia?

perguntou ele, anuindo rapidamente. A


determinao e certeza se sobrepujando
ao desapontamento e dor que se
refletiu em seu rosto. Qualquer coisa
que a faa se sentir segura. Confiante.
Abrindo o primeiro boto da camisa,
Megan fez que no com a cabea.
No. No preciso de nenhum
perodo de experincia.
Connor lhe procurou o olhar.
Ento, por qu?
Talvez porque durante algum tempo
tudo que eu quero seja voc.
Sim?
Libertando o outro boto, ela anuiu.
Afinal, passaremos nossa vida

inteira juntos. Agora, sr. Reed, estou


pronta para receber meu beijo de eu a
amo.
Aquele meio-sorriso curvou os lbios
deslumbrantes de Connor com uma
amplitude que abrangeu toda a boca e,
em seguida, o rosto.
Com todo o prazer, sra. Reed
respondeu ele. A emoo lhe emprestou
rouquido voz enquanto ele a puxava
para os braos e lhe arqueava as costas.
Eu a amo.
E lhe capturou os lbios com o beijo
que tinha a pretenso de ser o primeiro
daquele tipo. Porm, tinha um sabor to
familiar, que no havia como negar que

a propenso ao amor, embora oculta,


estivera presente o tempo todo apenas
esperando para ser reconhecida. Mas
naquele beijo seu marido estava
transmitindo todo o sentimento que
possua. Sem reservas. Sem limites.
Uma promessa de eternidade e ela
acreditou.

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

K39e
Kelly, Mira Lyn
E ela acordou casada... [recurso
eletrnico] / Mira Lyn Kelly; traduo Vera
Vasconcelos. - 1. ed. - Rio de Janeiro:
Harlequin, 2014.
recurso digital
Traduo de: Waking up married
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1663-7 (recurso
eletrnico)
1. Romance americano. 2. Livros
eletrnicos. I. Vasconcelos, Vera. II.

Ttulo.
14-16485

CDD: 813
CDU: 821.111(73)3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a
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transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fitcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
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Ttulo original: WAKING UP MARRIED
Copyright 2012 by Mira Lyn Sperl
Originalmente publicado em 2012 por Mills &
Boon Modern Heat

Arte-fial de capa:
Isabelle Paiva
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Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

Capa
Texto de capa
Rosto
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15

Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Crditos