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2~6

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

13, Stepanoff, A. J.: Elements of Graphical Solution of Water-Hammer Problems in


Centrifuga! Pump Systems, Transactions ASME, vol. 71, 1949.
14. Stratton, C. H.: Raw Sewage Pumps, Sewage and Industrial Wastes, vol. 26, no. 12,

1954.

JS. Streeter, V. L., andE. B. Wylie: Hydraulic Transients, McGraw-Hill, New York,

1967.

16. Water Pollution Control Federation: Plant Pwnping Stations, chap. 3, Sewago
Treatment Plant Design, WPCF Manual of Practice no. 8, Washington, D.C.,
1959.

Caractersticas de las aguas residuales

El entendimiento de la naturaleza de las caractersticas fsicas, qumicas


y biolgicas de las aguas residuales es esencial para el proyecto y funcionamiento de las instalaciones para su recogida, tratamiento y evacuacin
y para la tcnica de la gestin de la calidad ambiental. La aplicacin de
lo tratado en este captulo en lo que se refiere al proyecto de instalaciones
de tratamiento y evacuacin se ver en los captulos 11 a 14. La aplicacin a la gestin de la calidad del medio ambiente se discutir en el cap-
tulo 15.

7 .l. ANALISIS DE AGUAS RESIDUALES


Los anlisis realizados con aguas residuales pueden clasii\carse en fsicos,
qumicos y biolgicos. Los principales parmetros utilizados para caracterizar un agua residual se citan en la tabla 7.1. Estos anlisis varan desde
precisas determinaciones qumicas cuantitativas hasta determinaciones
cualitativas biolgicas y fsicas. Adems, muchos de los parmetros estn
interrelacionados entre s. Por ejemplo, la temperatura, un parmetro
fsico, afecta tanto a la actividad biolgica del agua residual como a las
cantidades de g?.ses disueltos en ella, los cuales estn clasificados como
parmetros qumicos. La tabla 7.1 presenta las definiciones, explicaciones
y aplicaciones de los parmetros, incluyndolas dentro de las secciones
que se refieren a las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas del agua
residual.
Al discutir los distintos parmetros que figuran en la tabla 7.1, no
se dan detalles respecto al mtodo exacto de anlisis. Estos pueden encontrarse en los Standard Methods,l9 conocida y aceptada bibliografa que
trata de la forma de llevar a cabo anlisis los del agua potable y residhal.

//1

238

TRATANUENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

Tabla 7 .1.

Caracterfsticas f/sicas, qufmicas y _biolgicas del agua residual

Parmetro

Origen
Flsicas

Slidos
Temperatura
Color
Olor

Suministro de agua, residuos industriales y domsticos


Residuos industriales y domsticos
Residuos industriales y domsticos
Agua residual en descomposicin, residuos industriales

239

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

El libro Analysis of Water and Sewage23, aunque se trata de una obra


antigua de consulta, es todava til. Como referencia general, se recomienda Chemistry for Sanitary Engineers.15 Aquatic Chemistry21 es un
libro de texto avanzado que puede consultarse para problemas qumicos
de equilibrio, especialmente en lo que se refiere a aguas naturales. Para
detalles relativos a la biologa y microbiologa de los distintos microorganismos que se encuentran en el agua y aguas residuales se recomiendan
el texto The Microbial World, 20 el libro de consulta Fresh Water Biology,27
y el trabajo A Treatise on Limnology.5 A lo largo de todo este capitulo
se da bibliografa especfica.

Qumicas
Orgnico:
Protenas
Carbohidratos
Grasas animales,
aceites y grasas
minerales
Agentes tensoactivos
Fenoles
Pesticidas
Inorgnico:
pH
Cloruros
Alcalinidad
Nitrgeno
Fsforo
Azufre
Compuestos txicos
Metales pesados
Gases:
Oxgeno
Sulfuro de hidrgeno
Metano

7 .l. l. Expresin de los resultados analticos


Residuos comerciales y domsticos
Residuos comerciales y domsticos

Residuos
Residuos
Residuos
Residuos

industriales, comerciales y domsticos


industriales y domsticos
industriales
agrcolas

Residuos industriales
Suministro de agua domstica, residuos industria les, infiltracin de aguas subterrneas
Residuos domsticos, suministro de agua domstica, infil tracin de agua subterrnea
Residuos agrco las y domsticos
Residuos industriales y domsticos, derrame natural
Suministro de agua domstica y residuos industriales
Residuos indu striales, infiltracin de agua subterrnea
Residuos industriales
Suministro de agua domstica, infiltracin de agua de
superficie
Descomposicin de aguas domsticas
Descomposicin de aguas domsticas

Los resultados analticos de las muestras de agua residual se expresan


por medio de unidades de medida fsicas y quimicas. Las unidades ms
corrientes se relacionan en la tabla 7.2. Los parmetros quimicos se expresan generalmente por medio de la unidad fsica miligramos por litro
(mg/l). Para los sistemas diluidos en los que un litro pesa'un kilogramo,
tales como los constituidos por las aguas naturales y residuales, la unidad
miligramo por litro es intercambiable con partes por milln (ppm), que
es la relacin de peso a peso.
Se considera que los gases disueltos son constituyentes qumicos y se
miden miligramos por litro. Los gases desprendidos como subproducto
del tratamiento de las aguas residuales, tales como el metano y el nitrgeno (descomposicin anaerobia), se miden en litros y metros cbicos.
Los resultados de los ensayos y parmetros tales como temperatura,
olor, hidrogeniones y organismos biolgicos se expresan en unidades drferentes a miligramo por litro, tal como se explica en las secciones que se
refieren a parmetros especficos.

7.1.2. Composicin
~

Biolgicas
Protistas
Virus
Plantas
Animales

Residuos domsticos, plantas de tratamiento


Residuos domsticos
Corrientes de agua al descubierto y plantas de tratamiento
Corrientes de agua al descubierto y plantas de tratamiento

Se refiere al suministro domstico.

La composicin se refiere a los constituyentes fsicos, qumicos y biolgicos que se encuentran en el agua residual. Segn la cantidad de estos
componentes, el agua residual se clasifica como fuerte, media o dbil.
La tabla 7.3 muestra datos tpicos de la concentracin y composicin
del agua residual domstica. Dado que tanto la concentracin como la
composicin varan con la hora del da, dia de la semana, mes del ao y
tambin con otras condiciones locales, slo se pretende que los datos de la
tabla 7.3 sirvan como orientacin y no como una base para un proyecto.

238

TRATANUENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

Tabla 7 .1.

Caracterfsticas f/sicas, qufmicas y _biolgicas del agua residual

Parmetro

Origen
Flsicas

Slidos
Temperatura
Color
Olor

Suministro de agua, residuos industriales y domsticos


Residuos industriales y domsticos
Residuos industriales y domsticos
Agua residual en descomposicin, residuos industriales

239

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

El libro Analysis of Water and Sewage23, aunque se trata de una obra


antigua de consulta, es todava til. Como referencia general, se recomienda Chemistry for Sanitary Engineers.15 Aquatic Chemistry21 es un
libro de texto avanzado que puede consultarse para problemas qumicos
de equilibrio, especialmente en lo que se refiere a aguas naturales. Para
detalles relativos a la biologa y microbiologa de los distintos microorganismos que se encuentran en el agua y aguas residuales se recomiendan
el texto The Microbial World, 20 el libro de consulta Fresh Water Biology,27
y el trabajo A Treatise on Limnology.5 A lo largo de todo este capitulo
se da bibliografa especfica.

Qumicas
Orgnico:
Protenas
Carbohidratos
Grasas animales,
aceites y grasas
minerales
Agentes tensoactivos
Fenoles
Pesticidas
Inorgnico:
pH
Cloruros
Alcalinidad
Nitrgeno
Fsforo
Azufre
Compuestos txicos
Metales pesados
Gases:
Oxgeno
Sulfuro de hidrgeno
Metano

7 .l. l. Expresin de los resultados analticos


Residuos comerciales y domsticos
Residuos comerciales y domsticos

Residuos
Residuos
Residuos
Residuos

industriales, comerciales y domsticos


industriales y domsticos
industriales
agrcolas

Residuos industriales
Suministro de agua domstica, residuos industria les, infiltracin de aguas subterrneas
Residuos domsticos, suministro de agua domstica, infil tracin de agua subterrnea
Residuos agrco las y domsticos
Residuos industriales y domsticos, derrame natural
Suministro de agua domstica y residuos industriales
Residuos indu striales, infiltracin de agua subterrnea
Residuos industriales
Suministro de agua domstica, infiltracin de agua de
superficie
Descomposicin de aguas domsticas
Descomposicin de aguas domsticas

Los resultados analticos de las muestras de agua residual se expresan


por medio de unidades de medida fsicas y quimicas. Las unidades ms
corrientes se relacionan en la tabla 7.2. Los parmetros quimicos se expresan generalmente por medio de la unidad fsica miligramos por litro
(mg/l). Para los sistemas diluidos en los que un litro pesa'un kilogramo,
tales como los constituidos por las aguas naturales y residuales, la unidad
miligramo por litro es intercambiable con partes por milln (ppm), que
es la relacin de peso a peso.
Se considera que los gases disueltos son constituyentes qumicos y se
miden miligramos por litro. Los gases desprendidos como subproducto
del tratamiento de las aguas residuales, tales como el metano y el nitrgeno (descomposicin anaerobia), se miden en litros y metros cbicos.
Los resultados de los ensayos y parmetros tales como temperatura,
olor, hidrogeniones y organismos biolgicos se expresan en unidades drferentes a miligramo por litro, tal como se explica en las secciones que se
refieren a parmetros especficos.

7.1.2. Composicin
~

Biolgicas
Protistas
Virus
Plantas
Animales

Residuos domsticos, plantas de tratamiento


Residuos domsticos
Corrientes de agua al descubierto y plantas de tratamiento
Corrientes de agua al descubierto y plantas de tratamiento

Se refiere al suministro domstico.

La composicin se refiere a los constituyentes fsicos, qumicos y biolgicos que se encuentran en el agua residual. Segn la cantidad de estos
componentes, el agua residual se clasifica como fuerte, media o dbil.
La tabla 7.3 muestra datos tpicos de la concentracin y composicin
del agua residual domstica. Dado que tanto la concentracin como la
composicin varan con la hora del da, dia de la semana, mes del ao y
tambin con otras condiciones locales, slo se pretende que los datos de la
tabla 7.3 sirvan como orientacin y no como una base para un proyecto.

240

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

Tabla 7.2. Mtodos para expresar los resultados analfticos


Base

Tabla 7.3 Composicin tlpica de agua residual domstica.


(Todos los . valores excepto los slidos sedimentables se expresan en mg/1)

Aplicacin

Unidad
Concentracin

Flsicos
Constituyente

miligramos
litro de solucin

mg/1

gramos
litro de solucin

g/1

Relacin de peso

1 0 6 miligramo
miligramo

mpp

Relacin de volumen

mililitros
lirro

ml/1

Densidad (sistema cgs)

masa de solucin
unidad de volumen

gfml

Peso por unidad de volumen

Peso porcentual
Volumen porcentual

Peso de so luto x 100


peso combinado de soluto + disolvente
volumen de soluto x 100
volumen total de solucin

% (en peso)

% (en vol.)

Ou/micos
Molaridad

Mofalidad
Normalidad

moles de soluto
litro de solucin

moles/litro

milimoles de soluto
litro de so lucin

milimoles/1

moles de soluto

1000 g de disolvente
equivalentes de soluto
litro de solucin
miliequivalentes de soluto
litro de solucin

241

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

moles/kg

Slidos, en tota l
Disueltos, en total
Fijos
Voltiles
Suspendidos, en total
Fijos
Voltiles
Slidos sedimentables (ml/1)
Demanda bioqufmica de oxfgeno, 5 dfas 20
(0805 20)
Carbono orgnico total (COT)
Demanda qufmica de oxfgeno (DQO)
Nitrgeno (total como N)
Orgnico
Amoniaco libre
Nitritos
Nitratos
Fsforo (total como P)
Orgnico
Inorgnico
Cloruros
Alcalinidad (como CaC03 )
Grasa

oc

Fuerte

Meda

Dbil

1200
850
525
325
350
75
275
20

700
500
300
200
200
50
150
10

350
250
145
105
100
30
70
5

300
300
1000
85
35
50

200
200
500
40
15
25

100
100
250
20
8
12

20
5
15
100
200
150

10
3
7
50
100
100

o
o

o
o

o
o

2
4
30
50
50

Los valores se aumentarn con la cantidad presente en el agua de suministro.

equiv /litro
meq/1

De igual importancia que los datos de composiCion y concentracin


son los datos sobre el incremento de mineralizacin resultante del uso
del agua y su variacin dentro de un sistema de alcantarillado. Est0/1
datos son de .gran importancia al valorar el potencial de ventilizacin del
agua residual. El incremento de sales minerales se produce por el uso
domstico, por la adicin de agua muy mineralizada procedente de pozoa
privados y aguas subterrneas, y por el uso industrial. Los ablandadore1

de agua domsticos e industriales tambin contribuyen al citado incremento de mineralizacin; incluso, en algunos lugares, pueden constituir
la principal fuente. En ocasiones, la adicin de agua de pozos privados
y la infiltracin de aguas subterrneas servir, debido a S\! alta calidad,
para diluir la concentracin mineral en las aguas residuales.
Los datos sobre la composicin qumica de un agua de abastecimiento
tpica del efluente de agua residual resultante se ofrecen en la tabla 7.4.
En este caso, el efecto de la utilizacin de agua de pozos locales y del
uso intensivo de ablandadores sobre el incremento de mineralizacin
total pueden estimarse comparando los valores locales del incremento
indicados en la columna 2, con los valores medios nacionales dados en
la columna 3.
16. Metcalf-Bddy.

240

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

Tabla 7.2. Mtodos para expresar los resultados analfticos


Base

Tabla 7.3 Composicin tlpica de agua residual domstica.


(Todos los . valores excepto los slidos sedimentables se expresan en mg/1)

Aplicacin

Unidad
Concentracin

Flsicos
Constituyente

miligramos
litro de solucin

mg/1

gramos
litro de solucin

g/1

Relacin de peso

1 0 6 miligramo
miligramo

mpp

Relacin de volumen

mililitros
lirro

ml/1

Densidad (sistema cgs)

masa de solucin
unidad de volumen

gfml

Peso por unidad de volumen

Peso porcentual
Volumen porcentual

Peso de so luto x 100


peso combinado de soluto + disolvente
volumen de soluto x 100
volumen total de solucin

% (en peso)

% (en vol.)

Ou/micos
Molaridad

Mofalidad
Normalidad

moles de soluto
litro de solucin

moles/litro

milimoles de soluto
litro de so lucin

milimoles/1

moles de soluto

1000 g de disolvente
equivalentes de soluto
litro de solucin
miliequivalentes de soluto
litro de solucin

241

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

moles/kg

Slidos, en tota l
Disueltos, en total
Fijos
Voltiles
Suspendidos, en total
Fijos
Voltiles
Slidos sedimentables (ml/1)
Demanda bioqufmica de oxfgeno, 5 dfas 20
(0805 20)
Carbono orgnico total (COT)
Demanda qufmica de oxfgeno (DQO)
Nitrgeno (total como N)
Orgnico
Amoniaco libre
Nitritos
Nitratos
Fsforo (total como P)
Orgnico
Inorgnico
Cloruros
Alcalinidad (como CaC03 )
Grasa

oc

Fuerte

Meda

Dbil

1200
850
525
325
350
75
275
20

700
500
300
200
200
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10

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250
145
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300
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85
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3
7
50
100
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o
o

o
o

o
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2
4
30
50
50

Los valores se aumentarn con la cantidad presente en el agua de suministro.

equiv /litro
meq/1

De igual importancia que los datos de composiCion y concentracin


son los datos sobre el incremento de mineralizacin resultante del uso
del agua y su variacin dentro de un sistema de alcantarillado. Est0/1
datos son de .gran importancia al valorar el potencial de ventilizacin del
agua residual. El incremento de sales minerales se produce por el uso
domstico, por la adicin de agua muy mineralizada procedente de pozoa
privados y aguas subterrneas, y por el uso industrial. Los ablandadore1

de agua domsticos e industriales tambin contribuyen al citado incremento de mineralizacin; incluso, en algunos lugares, pueden constituir
la principal fuente. En ocasiones, la adicin de agua de pozos privados
y la infiltracin de aguas subterrneas servir, debido a S\! alta calidad,
para diluir la concentracin mineral en las aguas residuales.
Los datos sobre la composicin qumica de un agua de abastecimiento
tpica del efluente de agua residual resultante se ofrecen en la tabla 7.4.
En este caso, el efecto de la utilizacin de agua de pozos locales y del
uso intensivo de ablandadores sobre el incremento de mineralizacin
total pueden estimarse comparando los valores locales del incremento
indicados en la columna 2, con los valores medios nacionales dados en
la columna 3.
16. Metcalf-Bddy.

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Tabla 7.4.

Incremento de mineralizacin por el uso de agua domstica

22

Concentracin, mg/litro
Agua de
Palo Altoa

Efluente de
Palo Alto~>

Intervalo de
aumento

2,4
45,0
3,5
5,8
1,1
0,0

0,0
251,0
215,04
47,5"
18,4
21,4

20-50
15-30
20-40/
20-40

Cationes:
Sodio (Na-t )
Potasio (K+)
Calcio (Ca ++)
M agnesio (Mg++)

0,5
0,8
10,4
9,8

155,0
8,8
49,6"
32,611

40-70
7-15
15-40U
15-40U

Otros datos:
Sllice (Si02 )
Fluoruro (F- )
Manganeso (Mn)
Hierro (Fe)
Aluminio (Al)
Boro (B)
Slidos disueltos totales (SDT)
Alcalinidad total (CaC03)

5,8
0,8
0,0
0,0
0,1
0,1
63,8
39,0

14,5
3,8
0,0
< 0,1
< 3,0
0,93
693,0
206,0

Componente
Aniones:
Carbonato (C09 - )
Bicarbonato (HC03 Cloruro (CI-)
Sulfato (SO~ -)
Nitrato (N03 - )
Fosfato (P01'"' )

Por lo general, un segundo caudal punta ocurre en las ltimas horas de


la tarde. Cuando las tasas de infiltracin son altas o existen conexiones
de drenajes a la red del alcantarillado, el rgimen de lluvias puede tener
un pronunciado efecto sobre el caudal de aguas residuales.
La variacin de la intensidad del agua residual se muestra igualmente
en la figura 7.1. La variacin de la demanda bioqumica de oxgeno (DBO)
sigue la variacin del caudal, excepto la concentracin mxima de DBO
(materia orgnica) que tiene lugar al atardecer alrededor de las nueve.
El agua residual de los sistemas de alcantarillado unitarios contiene
ms materia orgnica que el de los sistemas separativos debido a las aguas
pluviales que entran al sistema. Los caudales punta y la relacin del caudal
punta con el caudal medio son mayores que en los sistemas separativos.
Cuando comienza una tormenta, la accin de arrastre producida por el
agua de lluvia puede aumentar la intensidad del agua residual muy por
encima de la normal, tanto en lo que se refiere a Ja DBO como a los slidos en suspensin.
40

35

'a

.,.

o
-o
O,1 -0,4
100-300
100-150

30 'O

300

25 ~
Q)

'i5
e

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Q)

a.
(/)
:::>
(/)

20

200

(/)

o
b

e
d

e
1
g

243

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

Proporcionados por la ciudad de San Francisco de su manantial Hetch Hetchy en la Sierra.


Efluente da la planta da tratamiento da agua residual de Palo Alto, California.
Intervalo madio nacional, incremento de mineralizacin por el uso domstico.
15 % aproximadamente de agua de pozo local utilizada junto con el ogua de Hetch Hetchy.
Elevado debido a uso do ablandadores de agua.
Nitrgeno total como N.
Contado como caco .

15

}?

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10

100

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ca
o

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"'

8 P.M.

12 N.

12N.

Hora del da

7.1.3. Variaciones de caudal e intensidad de agua residual


La variacin de los caudales de agua residual en una planta de tratamiento se produce segn una modulacin diaria, como la de la figura 7.1.
Los caudales mnimos tienen lugar durante las primeras horas de la maana cuando es menor el consumo de agua y el caudal se compone esencialmente de escapes, infiltraciones y pequeas cantidades de aguas residuales propiamente dichas. Los caudales punta se presentan por lo general a ltima hora de la maana cuando el agua residual resultante de la
punta de demanda de agua de la maana llega a la planta de tratamiento.

F ig. 7.1.

Variacin tpica horaria del caudal e intensidad del agua residual


domstica

7.2 CARACTERSTICAS FSICAS:


DEFINICIN Y APLICACIN
La caracterstica fsica ms importante del agua residual es su contenido total de slidos, el cual est compuesto por materia fl.otante y materia eti suspensin, en dispersin coloidal y en disolucin. Otras caracteristicas fisicas son la temperatura, color y olor.

242

Tabla 7.4.

Incremento de mineralizacin por el uso de agua domstica

22

Concentracin, mg/litro
Agua de
Palo Altoa

Efluente de
Palo Alto~>

Intervalo de
aumento

2,4
45,0
3,5
5,8
1,1
0,0

0,0
251,0
215,04
47,5"
18,4
21,4

20-50
15-30
20-40/
20-40

Cationes:
Sodio (Na-t )
Potasio (K+)
Calcio (Ca ++)
M agnesio (Mg++)

0,5
0,8
10,4
9,8

155,0
8,8
49,6"
32,611

40-70
7-15
15-40U
15-40U

Otros datos:
Sllice (Si02 )
Fluoruro (F- )
Manganeso (Mn)
Hierro (Fe)
Aluminio (Al)
Boro (B)
Slidos disueltos totales (SDT)
Alcalinidad total (CaC03)

5,8
0,8
0,0
0,0
0,1
0,1
63,8
39,0

14,5
3,8
0,0
< 0,1
< 3,0
0,93
693,0
206,0

Componente
Aniones:
Carbonato (C09 - )
Bicarbonato (HC03 Cloruro (CI-)
Sulfato (SO~ -)
Nitrato (N03 - )
Fosfato (P01'"' )

Por lo general, un segundo caudal punta ocurre en las ltimas horas de


la tarde. Cuando las tasas de infiltracin son altas o existen conexiones
de drenajes a la red del alcantarillado, el rgimen de lluvias puede tener
un pronunciado efecto sobre el caudal de aguas residuales.
La variacin de la intensidad del agua residual se muestra igualmente
en la figura 7.1. La variacin de la demanda bioqumica de oxgeno (DBO)
sigue la variacin del caudal, excepto la concentracin mxima de DBO
(materia orgnica) que tiene lugar al atardecer alrededor de las nueve.
El agua residual de los sistemas de alcantarillado unitarios contiene
ms materia orgnica que el de los sistemas separativos debido a las aguas
pluviales que entran al sistema. Los caudales punta y la relacin del caudal
punta con el caudal medio son mayores que en los sistemas separativos.
Cuando comienza una tormenta, la accin de arrastre producida por el
agua de lluvia puede aumentar la intensidad del agua residual muy por
encima de la normal, tanto en lo que se refiere a Ja DBO como a los slidos en suspensin.
40

35

'a

.,.

o
-o
O,1 -0,4
100-300
100-150

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20

200

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b

e
d

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1
g

243

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

Proporcionados por la ciudad de San Francisco de su manantial Hetch Hetchy en la Sierra.


Efluente da la planta da tratamiento da agua residual de Palo Alto, California.
Intervalo madio nacional, incremento de mineralizacin por el uso domstico.
15 % aproximadamente de agua de pozo local utilizada junto con el ogua de Hetch Hetchy.
Elevado debido a uso do ablandadores de agua.
Nitrgeno total como N.
Contado como caco .

15

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.2!

10

100

o
ca
o

:::>

"'

8 P.M.

12 N.

12N.

Hora del da

7.1.3. Variaciones de caudal e intensidad de agua residual


La variacin de los caudales de agua residual en una planta de tratamiento se produce segn una modulacin diaria, como la de la figura 7.1.
Los caudales mnimos tienen lugar durante las primeras horas de la maana cuando es menor el consumo de agua y el caudal se compone esencialmente de escapes, infiltraciones y pequeas cantidades de aguas residuales propiamente dichas. Los caudales punta se presentan por lo general a ltima hora de la maana cuando el agua residual resultante de la
punta de demanda de agua de la maana llega a la planta de tratamiento.

F ig. 7.1.

Variacin tpica horaria del caudal e intensidad del agua residual


domstica

7.2 CARACTERSTICAS FSICAS:


DEFINICIN Y APLICACIN
La caracterstica fsica ms importante del agua residual es su contenido total de slidos, el cual est compuesto por materia fl.otante y materia eti suspensin, en dispersin coloidal y en disolucin. Otras caracteristicas fisicas son la temperatura, color y olor.

244

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

7 .2.1. Slidos totales


Los slidos totales del agua residual proceden del agua de abastecimiento, del uso industrial y domstico y del agua de infiltracin de pozos
locales y aguas subterrneas, como ya se indic anteriormente. Los slidos
domsticos incluyen los procedentes de inodoros, fregaderos, baos, lavaderos, trituradores de basura y ablandadores de agua. En la tabla 7 .5, se
indican datos tipicos sobre cantidades diarias per cpita de material slido
seco procedente de estas fuentes y de las mencionadas anteriormente.
Tabla 7.5. Estimacin de los componentes de slidos totales en agua residual

Componente
Agua de suministro y agua subterrnea, que se supone tiene
poca dureza
Heces (slidos, 23 %)
Orina (slidos, 3. 7 %)
Inodoros (incluyendo papel)
Pilas, baos, lavaderos y otras fuentes de aguas domsticas
de lavado
Basura del suelo
Ablandadores de agua
Total para el agua residual domstica de sistema de alcantarillado separativo, excluyendo la aportacin de ablandadores del agua
Residuos industriales
Total para aguas residuales industriales y domsticas de
un sistema de alcantarillado separativo
Aguas pluviales
Total para aguas residuales industriales y domsticas de
un sistema de alcantarillado unitario

Peso seco,
gramos/habitante y dla

12,7
20,5
43,3
20,0
86,5
30,0

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

se elige de modo que el dimetro nnimo de los slidos suspendidos sea


aproximadamente una micra (.tm); la fraccin de slidos suspendidos
incluye los slidos sedimentables que se depositarn en el fondo de un
recipiente en forma de cono (llamado cono Imhoff) durante un perodo
de 60 minutos. Los slidos sedimentablcs son una medida aproximada de
la cantidad de fango que se eliminar mediante sedimentacin.
La fraccin de slidos filtrables se compone de slidos coloidales y
disueltos. La fraccin coloidal consiste en partculas con un dimetro
aproximado que oscila entre I0- 3 y 1 p.m (vase la fig. 7.2). Los slidos
disueltos se componen de molculas orgnicas e inorgnicas e iones que
se encuentran presentes en disolucin verdadera en el agua. La fraccin
coloidal no puede eliminarse por sed imentacin. Pr lo general, se requiere
una coagulacin u oxidacin biolgica seguida de sedimentacin para
eliminar estas partculas de la suspensin.
Clasificacin de
las partculas
- - D i s u c l t a s - r = C o l o i d a l e s - - - - + - - Suspendidas o - - no filtrables

10

10

10

10

Tamao de las partculas


en micrones
10 3
10- 2
10- '
1Q&

10 ~

10

10 3

10

100

10- 2

'1o-

TmOo d illmetros
'" '"'' ' "'"
213,0

2oo.o
413,0
25,0
438,0

Variable.
Variar segn el tipo y tamao de las industrias.
Variar segn la estacin.

Analticamente, el contenido total de slidos de un agua residual se


define como toda la materia que queda como residuo de evaporacin
a 103-105 C. La materia que tenga una presin de vapor significativa a
dicha temperatura se elimina durante la evaporacin y no se define
como slido. Los slidos totales, o residuo de evaporacin, pueden clasificarse como slidos suspendidos o slidos filtrables, a base de hacer pasar
un volumen conocido de liquido por un filtro. Por lo general, el filtro

Fig. 7.2.

Eliminables - - -- - + -Sedimentublespor coagulacin

Clasificacin e interva lo de tamao de lns partculas presentes en el agua

A su vez, cada una de estas clases de slidos puede clasificarse de


nuevo en base a su volatilidad a 600 C. La fraccin orgnica se oxidar
y ser expulsada como gas a dicha temperatura, permaneciendo la fraccin inorgnica como ceniza. Por tanto, los trminos slidos suspendidos
~oltile!. y slidos suspendidos fijos>> se refieren, respectivamente, al
contenido orgnico e inorgnico (mineral) de los slidos suspendidos.
A 600 C, la descomposicin de las sales inorgnicas se limita al carbonato de magnesio, que se descompone en xido de magnesio y dixido
de carbono a 350 oc. El carbonato clcico, principal componente de las
sales inorgnicas, es estable hasta una temperatura de 825 C. El anlisis
de los slidos voltiles se aplica ms frecuentemente a los fangos del agua
;esidual para medir su estabilidad biolgica. El contenido de slidos de
un agua residual de intensidad media puede clasificarse aproximadamente
como indica la figura 7.3.

244

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

7 .2.1. Slidos totales


Los slidos totales del agua residual proceden del agua de abastecimiento, del uso industrial y domstico y del agua de infiltracin de pozos
locales y aguas subterrneas, como ya se indic anteriormente. Los slidos
domsticos incluyen los procedentes de inodoros, fregaderos, baos, lavaderos, trituradores de basura y ablandadores de agua. En la tabla 7 .5, se
indican datos tipicos sobre cantidades diarias per cpita de material slido
seco procedente de estas fuentes y de las mencionadas anteriormente.
Tabla 7.5. Estimacin de los componentes de slidos totales en agua residual

Componente
Agua de suministro y agua subterrnea, que se supone tiene
poca dureza
Heces (slidos, 23 %)
Orina (slidos, 3. 7 %)
Inodoros (incluyendo papel)
Pilas, baos, lavaderos y otras fuentes de aguas domsticas
de lavado
Basura del suelo
Ablandadores de agua
Total para el agua residual domstica de sistema de alcantarillado separativo, excluyendo la aportacin de ablandadores del agua
Residuos industriales
Total para aguas residuales industriales y domsticas de
un sistema de alcantarillado separativo
Aguas pluviales
Total para aguas residuales industriales y domsticas de
un sistema de alcantarillado unitario

Peso seco,
gramos/habitante y dla

12,7
20,5
43,3
20,0
86,5
30,0

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

se elige de modo que el dimetro nnimo de los slidos suspendidos sea


aproximadamente una micra (.tm); la fraccin de slidos suspendidos
incluye los slidos sedimentables que se depositarn en el fondo de un
recipiente en forma de cono (llamado cono Imhoff) durante un perodo
de 60 minutos. Los slidos sedimentablcs son una medida aproximada de
la cantidad de fango que se eliminar mediante sedimentacin.
La fraccin de slidos filtrables se compone de slidos coloidales y
disueltos. La fraccin coloidal consiste en partculas con un dimetro
aproximado que oscila entre I0- 3 y 1 p.m (vase la fig. 7.2). Los slidos
disueltos se componen de molculas orgnicas e inorgnicas e iones que
se encuentran presentes en disolucin verdadera en el agua. La fraccin
coloidal no puede eliminarse por sed imentacin. Pr lo general, se requiere
una coagulacin u oxidacin biolgica seguida de sedimentacin para
eliminar estas partculas de la suspensin.
Clasificacin de
las partculas
- - D i s u c l t a s - r = C o l o i d a l e s - - - - + - - Suspendidas o - - no filtrables

10

10

10

10

Tamao de las partculas


en micrones
10 3
10- 2
10- '
1Q&

10 ~

10

10 3

10

100

10- 2

'1o-

TmOo d illmetros
'" '"'' ' "'"
213,0

2oo.o
413,0
25,0
438,0

Variable.
Variar segn el tipo y tamao de las industrias.
Variar segn la estacin.

Analticamente, el contenido total de slidos de un agua residual se


define como toda la materia que queda como residuo de evaporacin
a 103-105 C. La materia que tenga una presin de vapor significativa a
dicha temperatura se elimina durante la evaporacin y no se define
como slido. Los slidos totales, o residuo de evaporacin, pueden clasificarse como slidos suspendidos o slidos filtrables, a base de hacer pasar
un volumen conocido de liquido por un filtro. Por lo general, el filtro

Fig. 7.2.

Eliminables - - -- - + -Sedimentublespor coagulacin

Clasificacin e interva lo de tamao de lns partculas presentes en el agua

A su vez, cada una de estas clases de slidos puede clasificarse de


nuevo en base a su volatilidad a 600 C. La fraccin orgnica se oxidar
y ser expulsada como gas a dicha temperatura, permaneciendo la fraccin inorgnica como ceniza. Por tanto, los trminos slidos suspendidos
~oltile!. y slidos suspendidos fijos>> se refieren, respectivamente, al
contenido orgnico e inorgnico (mineral) de los slidos suspendidos.
A 600 C, la descomposicin de las sales inorgnicas se limita al carbonato de magnesio, que se descompone en xido de magnesio y dixido
de carbono a 350 oc. El carbonato clcico, principal componente de las
sales inorgnicas, es estable hasta una temperatura de 825 C. El anlisis
de los slidos voltiles se aplica ms frecuentemente a los fangos del agua
;esidual para medir su estabilidad biolgica. El contenido de slidos de
un agua residual de intensidad media puede clasificarse aproximadamente
como indica la figura 7.3.

246

CARACTERSTI CAS DE LAS AGUAS RESIDUALES-

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

y en la aplicabilidad del agua a usos tiles. Una temperatura ms ele-

, ~ Orglca
' Sedlmentable '- - ['
100
2
ppm ( h) l
'
Suspendida
200 ppm
j

No sedimentable
100 ppm
-[
Total
700 ppm
___J

Filtrable
500 ppm

Coloidal
50 ppm

Disuelto
450 ppm

-e
:-e

75 ppm
Minerar -- .,
25
l
. ppn
Orgnica
75 ppm
Mineral
25 ppm
Orgnica
40 PPI'J'l
Mineral
10 ppm
Orgnica
160 ppm
Mineral
.?00 PPI'l)

247

vada puede, por ejemplo, producir un cambio en las especies pisccolas


que existen en el agua. A las empresas industriales que utilizan aguas
superficiales para refrigeracin les interesa mucho la temperatura del
agua de captacin.
Por otro lado, el oxgeno es menos soluble en el agua caliente que en
la fria. El aumento de la velocidad de las reacciones qumicas que
supone un aumento de la temperatura, junto con la disminucin del oxigeno presente en las aguas superficiales, puede frecuentemente causar
graves agotamientos, en los meses de verano, de las concentraciones de
oxgeno disuelto. Estos efectos se ven aumentados cuando se vierten
cantidades suficientemente grandes de agua caliente a las aguas naturales
receptoras. Debe tenerse presente que un cambio repentino de temperatura puede dar como resultado un alto porcentaje de mortalidad de
la vida acutica. Finalmente, las temperaturas anormalmente elevadas
pueden dar lugar a un crecimiento indeseable de plantas acuticas y
hongos.

"

Fig. 7.3. C lasificacin de los slidos presentes en un agua residual de

7 .2.3.

Color

intensidad m edia

La turbidez, medida de la propiedad de transmisin de la luz del agua,


es otro ensayo utilizado para indicar la calidad de Jos vertidos de aguas
residuales y aguas naturales con respecto a la materia coloidal. La materia coloidal dispersa o absorbe la luz evitando as su transmisin.

Histricamente, la palabra condicin se utiliz junto con composicin y concentracin para describir el agua residual. La condicin se
refiere a la edad del agua residual. Se determina cualitativamente por su
color y olor. El agua residual reciente suele ser gris ; sin embargo, como
quiera que los compuestos orgnicos son descompuestos por las bacterias,
el oxgeno disuelto en el agua residual se reduce a cero y el color cambia
a negro. En esta condicin, se dice que el agua residual es sptica. Algunas
aguas residuales de tipo industrial aaden color al agua residual domstica.

7.2.2. Temperatura

La temperatura del agua residual es generalmente ms alta que la


del suministro, debido a la adicin de agua caliente procedente de las
casas y de actividades industriales. Como el calor especifico del agua es
mucho mayor que el del aire, las temperaturas de las aguas residuales observadas son ms altas que las temperaturas locales del aire durante la mayor
parte del ao y slo son ms bajas durante los meses ms clidos del
verano. Segn la localizacin geogrfica, la temperatura media anual
del agua residual varia de 10 C a 21 C, siendo, pues 15 C un valor
representativo.
La temperatura del agua es un parmetro muy importante por su efecto
en la vida acutica, en las reacciones qumicas y velocidades de reaccin

7.2.4. Olores
r Los olores son debidos a los gases _producidos por Ja descomposicin
de la materia orgnica (vase Gases),_,El agua residual reciente tiene un
olor peculiar _algo desagradable, pero ms tolerable que el del agua residual sptica. El olor ms caracterstico del agua residual sptica es el
del sulfuro de hidrgeno producido por los microorganismos anaerobios
que reducen los sulfatos a sulfitos. Las aguas residuales industrialss contienen a veces compuestos olorosos, o capaces de producir olores en
el proceso de tratamiento. El control del olor se analiza en el captulo 11.

246

CARACTERSTI CAS DE LAS AGUAS RESIDUALES-

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

y en la aplicabilidad del agua a usos tiles. Una temperatura ms ele-

, ~ Orglca
' Sedlmentable '- - ['
100
2
ppm ( h) l
'
Suspendida
200 ppm
j

No sedimentable
100 ppm
-[
Total
700 ppm
___J

Filtrable
500 ppm

Coloidal
50 ppm

Disuelto
450 ppm

-e
:-e

75 ppm
Minerar -- .,
25
l
. ppn
Orgnica
75 ppm
Mineral
25 ppm
Orgnica
40 PPI'J'l
Mineral
10 ppm
Orgnica
160 ppm
Mineral
.?00 PPI'l)

247

vada puede, por ejemplo, producir un cambio en las especies pisccolas


que existen en el agua. A las empresas industriales que utilizan aguas
superficiales para refrigeracin les interesa mucho la temperatura del
agua de captacin.
Por otro lado, el oxgeno es menos soluble en el agua caliente que en
la fria. El aumento de la velocidad de las reacciones qumicas que
supone un aumento de la temperatura, junto con la disminucin del oxigeno presente en las aguas superficiales, puede frecuentemente causar
graves agotamientos, en los meses de verano, de las concentraciones de
oxgeno disuelto. Estos efectos se ven aumentados cuando se vierten
cantidades suficientemente grandes de agua caliente a las aguas naturales
receptoras. Debe tenerse presente que un cambio repentino de temperatura puede dar como resultado un alto porcentaje de mortalidad de
la vida acutica. Finalmente, las temperaturas anormalmente elevadas
pueden dar lugar a un crecimiento indeseable de plantas acuticas y
hongos.

"

Fig. 7.3. C lasificacin de los slidos presentes en un agua residual de

7 .2.3.

Color

intensidad m edia

La turbidez, medida de la propiedad de transmisin de la luz del agua,


es otro ensayo utilizado para indicar la calidad de Jos vertidos de aguas
residuales y aguas naturales con respecto a la materia coloidal. La materia coloidal dispersa o absorbe la luz evitando as su transmisin.

Histricamente, la palabra condicin se utiliz junto con composicin y concentracin para describir el agua residual. La condicin se
refiere a la edad del agua residual. Se determina cualitativamente por su
color y olor. El agua residual reciente suele ser gris ; sin embargo, como
quiera que los compuestos orgnicos son descompuestos por las bacterias,
el oxgeno disuelto en el agua residual se reduce a cero y el color cambia
a negro. En esta condicin, se dice que el agua residual es sptica. Algunas
aguas residuales de tipo industrial aaden color al agua residual domstica.

7.2.2. Temperatura

La temperatura del agua residual es generalmente ms alta que la


del suministro, debido a la adicin de agua caliente procedente de las
casas y de actividades industriales. Como el calor especifico del agua es
mucho mayor que el del aire, las temperaturas de las aguas residuales observadas son ms altas que las temperaturas locales del aire durante la mayor
parte del ao y slo son ms bajas durante los meses ms clidos del
verano. Segn la localizacin geogrfica, la temperatura media anual
del agua residual varia de 10 C a 21 C, siendo, pues 15 C un valor
representativo.
La temperatura del agua es un parmetro muy importante por su efecto
en la vida acutica, en las reacciones qumicas y velocidades de reaccin

7.2.4. Olores
r Los olores son debidos a los gases _producidos por Ja descomposicin
de la materia orgnica (vase Gases),_,El agua residual reciente tiene un
olor peculiar _algo desagradable, pero ms tolerable que el del agua residual sptica. El olor ms caracterstico del agua residual sptica es el
del sulfuro de hidrgeno producido por los microorganismos anaerobios
que reducen los sulfatos a sulfitos. Las aguas residuales industrialss contienen a veces compuestos olorosos, o capaces de producir olores en
el proceso de tratamiento. El control del olor se analiza en el captulo 11.

248

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

7 .3. CARACTERISTICAS QUIMICAS :


DEFINICION Y APLICACION
Esta seccin se divide en cuatro categoras generales que tratan de:
1) la materin orgnica; 2) la medida del contenido orgnico; 3) la materia
inorgnica, y 4) los gases que se encuentran en el agua residual. La medida
del contenido orgnico se discute por separado, dada su importancia
en el proyecto y funcionamiento de las plantas de tratamiento de aguas
residuales y en la gestin de la calidad del agua.
7.3.1. Materia orgnica
En un agua residual de intensidad media, un 75% de los slidos suspendidos y un 40 % de Jos slidos filtrables son de naturaleza orgnica,
tal y como se muestra en la figura 7.3. Proceden de los reinos animal y
vegetal y de las actividades humanas relacionadas con la sntesis de compuestos orgnicos. Los compuestos orgnicos estn formados generalmente por una combinacin de carbono, hidrgeno y oxigeno, junto
con nitrgeno en algunos casos. Otros elementos importantes taJes como
azufre, fsforo y hierro pueden hallarse tambin presentes. Los principales grupos de sustancias orgnicas hallados en el agua residual son
!as protenas (40 a 60 %), carbohidratos (25 a 50 %) y grasas y aceites
(10 %). La urea, principal constituyente de la orina, es otro importante
compuesto orgnico del agua residual. En razn de la rapidez con que
se descompone, la urea es muy raramente hallada en un agua residual
que no sea muy reciente.
Junto con !as protenas, carbohidratos, grasas y aceites, y la urea, el
agua residual contiene pequeas cantidades de un gran nmero de diferentes molculas orgnicas sintticas cuya estructura puede variar desde
muy simple hasta sumamente compleja. Ejemplos tipicos que se tratan
en esta seccin incluyen agentes tensoactivos, fenoles y pesticidas usados
en la agricultura. Por otro lado, el nmero de tales compuestos aumenta
afio tras ao al ir incrementndose la sntesis de molculas orgnicas.
La presencia de estas sustancias ha complicado en los ltimos aos el
tratamiento do las aguas residuales, ya que muchas de ellas no pueden
descomponerse biolgicamente o bien Jo hacen muy lentamente. Este
factor justificn tambin el creciente inters por el uso de la precipitacin
qumica seguida de la adsorcin por carbn activo para el tratamiento
completo del ngua residual (vanse captulos 9, 11 y 14).

Protenas. Las protenas son los principales componentes del organismo animal. En las plantas se encuentran presentes en menor grado.

CARACTERSTfCAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

249

Todos los alimentos crudos de origen vegetal y animal contienen protenas.


La cantidad presente vara desde pequeos porcentajes en frutas con
mucha agua, ta!es como tomates, y en los tejidos grasientos de la carne,
basta elevados porcentajes en alubias o carnes magras. Las protenas
son de estructura qumica compleja e inestable, estando sometidas a muchas formas de descomposicin. Algunas son solubles en agua y otras,
en cambio, no lo son. La qumica de la formacin de protenas supone la
combinacin o formacin de cadenas de un gran nmero de aminocidos.
Los pesos moleculares de las protenas son muy altos, desde 20 000 a
20 millones.
Todas las protenas contienen carbono, que es comn a todas las
sustancias orgnicas, as como oxgeno e hidrgeno: Adems contienen,
como caracterstica que las distingue, una proporcin bastante elevada
y constante de nitrgeno de alrededor del 16 %. En muchos casos, tambin son componentes el azufre, fsforo y hierro. La urea y las protenas
son las principales fuentes de nitrgeno en el agua residual; cuando este
elemento se halle presente en grandes cantidades, es posible que se produzcan olores extremadamente desagradables debido a la descomposicin.

Carbohidratos. Ampliamente distribuidos por la naturaleza, los carbohidratos incluyen azcares, almidones, celulosa y fibra de madera.
Todos ellos se encuentran en las aguas residuales. Contienen carbono,
hidrgeno y oxjgeno. Los carbohidratos comunes contienen seis, o un
mltiplo de seis, tomos carbono en una molcula, e hidrgeno y oxigeno
en las proporciones en que estos elementos se encuentran en el agua. Algunos carbobidratos, especialmente los azcares, son solubles en agua; otros,
tales como los almidones, son insolubles. Los azcares tienen predisposicin a la descomposicin; con las enzimas de ciertas bacterias y l os
fermentos dan lugar a una fermentacin seguida de produccin de alcohol
y dixido de carbono. Los almidones, por su lado, son ms estables pero
se transforman en azcares por la actividad microbiana as como por
Jos cidos minerales diluidos. Desde el punto de vista de volumen y resistencia a la descomposicin, la celulosa es el carbohidrato ms importante que se encuentra en el agua residual. La destruccin de la celulosa
en el suelo progresa sin dificultad, principalmente como resultado de la
actividad de distintos hongos, especialmente cuando prevalezcan condiciones cidas.
Grasas animales, aceites y grasa. Las grasas animales y los aceites
son cuantitativamente el tercer componente de los alimentos. El trmino
grasa, normalmente utilizado, incluye !as grasas animales, aceites, ceras
y otros constituyentes que se hallan en el agua residual. El contenido

248

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

7 .3. CARACTERISTICAS QUIMICAS :


DEFINICION Y APLICACION
Esta seccin se divide en cuatro categoras generales que tratan de:
1) la materin orgnica; 2) la medida del contenido orgnico; 3) la materia
inorgnica, y 4) los gases que se encuentran en el agua residual. La medida
del contenido orgnico se discute por separado, dada su importancia
en el proyecto y funcionamiento de las plantas de tratamiento de aguas
residuales y en la gestin de la calidad del agua.
7.3.1. Materia orgnica
En un agua residual de intensidad media, un 75% de los slidos suspendidos y un 40 % de Jos slidos filtrables son de naturaleza orgnica,
tal y como se muestra en la figura 7.3. Proceden de los reinos animal y
vegetal y de las actividades humanas relacionadas con la sntesis de compuestos orgnicos. Los compuestos orgnicos estn formados generalmente por una combinacin de carbono, hidrgeno y oxigeno, junto
con nitrgeno en algunos casos. Otros elementos importantes taJes como
azufre, fsforo y hierro pueden hallarse tambin presentes. Los principales grupos de sustancias orgnicas hallados en el agua residual son
!as protenas (40 a 60 %), carbohidratos (25 a 50 %) y grasas y aceites
(10 %). La urea, principal constituyente de la orina, es otro importante
compuesto orgnico del agua residual. En razn de la rapidez con que
se descompone, la urea es muy raramente hallada en un agua residual
que no sea muy reciente.
Junto con !as protenas, carbohidratos, grasas y aceites, y la urea, el
agua residual contiene pequeas cantidades de un gran nmero de diferentes molculas orgnicas sintticas cuya estructura puede variar desde
muy simple hasta sumamente compleja. Ejemplos tipicos que se tratan
en esta seccin incluyen agentes tensoactivos, fenoles y pesticidas usados
en la agricultura. Por otro lado, el nmero de tales compuestos aumenta
afio tras ao al ir incrementndose la sntesis de molculas orgnicas.
La presencia de estas sustancias ha complicado en los ltimos aos el
tratamiento do las aguas residuales, ya que muchas de ellas no pueden
descomponerse biolgicamente o bien Jo hacen muy lentamente. Este
factor justificn tambin el creciente inters por el uso de la precipitacin
qumica seguida de la adsorcin por carbn activo para el tratamiento
completo del ngua residual (vanse captulos 9, 11 y 14).

Protenas. Las protenas son los principales componentes del organismo animal. En las plantas se encuentran presentes en menor grado.

CARACTERSTfCAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

249

Todos los alimentos crudos de origen vegetal y animal contienen protenas.


La cantidad presente vara desde pequeos porcentajes en frutas con
mucha agua, ta!es como tomates, y en los tejidos grasientos de la carne,
basta elevados porcentajes en alubias o carnes magras. Las protenas
son de estructura qumica compleja e inestable, estando sometidas a muchas formas de descomposicin. Algunas son solubles en agua y otras,
en cambio, no lo son. La qumica de la formacin de protenas supone la
combinacin o formacin de cadenas de un gran nmero de aminocidos.
Los pesos moleculares de las protenas son muy altos, desde 20 000 a
20 millones.
Todas las protenas contienen carbono, que es comn a todas las
sustancias orgnicas, as como oxgeno e hidrgeno: Adems contienen,
como caracterstica que las distingue, una proporcin bastante elevada
y constante de nitrgeno de alrededor del 16 %. En muchos casos, tambin son componentes el azufre, fsforo y hierro. La urea y las protenas
son las principales fuentes de nitrgeno en el agua residual; cuando este
elemento se halle presente en grandes cantidades, es posible que se produzcan olores extremadamente desagradables debido a la descomposicin.

Carbohidratos. Ampliamente distribuidos por la naturaleza, los carbohidratos incluyen azcares, almidones, celulosa y fibra de madera.
Todos ellos se encuentran en las aguas residuales. Contienen carbono,
hidrgeno y oxjgeno. Los carbohidratos comunes contienen seis, o un
mltiplo de seis, tomos carbono en una molcula, e hidrgeno y oxigeno
en las proporciones en que estos elementos se encuentran en el agua. Algunos carbobidratos, especialmente los azcares, son solubles en agua; otros,
tales como los almidones, son insolubles. Los azcares tienen predisposicin a la descomposicin; con las enzimas de ciertas bacterias y l os
fermentos dan lugar a una fermentacin seguida de produccin de alcohol
y dixido de carbono. Los almidones, por su lado, son ms estables pero
se transforman en azcares por la actividad microbiana as como por
Jos cidos minerales diluidos. Desde el punto de vista de volumen y resistencia a la descomposicin, la celulosa es el carbohidrato ms importante que se encuentra en el agua residual. La destruccin de la celulosa
en el suelo progresa sin dificultad, principalmente como resultado de la
actividad de distintos hongos, especialmente cuando prevalezcan condiciones cidas.
Grasas animales, aceites y grasa. Las grasas animales y los aceites
son cuantitativamente el tercer componente de los alimentos. El trmino
grasa, normalmente utilizado, incluye !as grasas animales, aceites, ceras
y otros constituyentes que se hallan en el agua residual. El contenido

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

de grasa se determina mediante extraccin de la muestra residual con


hexano (la grasa es soluble en hexano). Otro grupo de sustancias solubles en hexano son los aceites minerales, tales como queroseno y aceites
lubricantes y aceites procedentes de materiales bituminosos usados en la
construccin de carreteras.
Las grasas animales y aceites son compuestos (steres) de alcohol
o glicerol (glicerina) y cidos grasos. Los steres de cidos grasos que
son lquidos a las temperaturas ordinarias se llaman aceites y Jos que son
slidos se llaman grasas. Son qumicamente muy semejantes, estando
compuestos por carbono, hidrgeno y oxgeno en diversas proporciones.
Las grasas y aceites acceden al agua residual como mantequilla, manteca de cerdo, margarina y grasas y aceites vegetales. Las grasas se hallan
corrientemente en las carnes, germen de los cereales, semillas, nueces y
ciertas frutas.
Las grasas son uno de los compuestos orgnicos ms estables y no se
descomponen fcilmente por las bacterias. Sin embargo, Jos cidos minerales las atacan, dando como resultado la formacin de glicerina y cido
graso. En presencia de lcalis, tales como el hidrxido sdico, la glicerina
se libera y se forman sales alcalinas de los cidos grasos.
Estas sales alcalinas son conocidas como jabones y, como en el caso
de las grasas, son estables. Los jabones comunes se hacen por saponificacin de grasas con hidrxido sdico. Son solubles en agua, pero en
presencia de los constituyentes de la dureza, las sales sdicas se transforman en sales clcicas y magnsicas de cidos grasos, tambin conocidas
por jabones minerales, que son insolubles y precipitan.
El queroseno y los aceites lubricantes y los procedentes de materiales
bituminosos usados en la construccin de carreteras se derivan del petrleo y alquitrn y mantienen principalmente carbono e hidrgeno. Estos
aceites llegan a veces a las alcantarillas en grandes volmenes procedentes de tiendas, garajes y calles. En su mayora flotan sobre el agua residual, aunque una parte de ellos es llevada al fango por los slidos sedimentables. Incluso en mayor proporcin que las grasas, aceites y jabones,
Jos aceites minerales tienden a recubrir las superficies. Las partculas
interfieren con la accin biolgica y causan problemas de mantenimiento.
Como se ha indicado en el anlisis precedente, el contenido de grasa
del agua residual puede motivar muchos problemas tanto en las alcantarillas como en las plantas de tratamiento. Si la grasa no se elimina antes del
vertido del agua residual, puede interferir con la vida biolgica en las aguas
y crear pelculas y materias en flotacin imperceptibles. Los lmites de 15
a 20 mg/1 de contenido de grasa y la ausencia de capas de aceite iridiscentes
son dos ejemplos de normas establecidas por los organismos competentes
en lo que se refiere al vertido de aguas residuales en aguas naturales.

Agentes tensoactivos. Los agentes tensoactivos son grandes molculas


orgnicas, ligeramente solubles en agua, que causan espumas en las plantas de tratamiento as como en las aguas a las que se vierten efluentes
residuales. Los agentes tensoactivos tienden a acumularse en la interfase
aire-agua. Durante la aireacin del agua residual, estos compuestos se
acumulan sobre la superficie de las burbujas de aire causando por ello
una espuma muy estable.
Antes de 1965, el tipo de agente tensoactivo presente en los detergentes
sintticos, llamados sulfonatos de alquilo-benceno (SAB), produca muchas dificultades por su resistencia a la descomposic_in por medios biolgicos. Tras la entrada en vigor de la legislacin de 1965, el SAB fue
sustituido en Jos detergentes por sulfonatos alquilo-Jineales (SAL), que
son biodegradables.6 Puesto que los agentes tensoactivos procedan principalmente de detergentes sintticos, el problema de la formacin de
espuma se redujo en gran medida.
La determinacin de los agentes tensoactivos se realiza midiendo el
cambio de color en una solucin normalizada de azul de metileno. Otro
nombre con el que se reconoce a los agentes tensoactivos es el de sustancias activas al azul de metileno (SAAM).

250

251

Fenoles. Los fenoles y otros compuestos orgnicos de Jos que se encuentran vestigios, son tambin importantes constituyentes del agua. Los fenoJes
causan problemas de sabor en el agua, especialmente cuando sta est
clorada. Se producen principalmente por operaciones industriales y aparecen en los aguas residuales que contienen desechos industriales. Los
fenolcs pueden ser biolgicamente oxidados en concentraciones de hasta
500 mgflitro.
Pesticidas y productos qumicos agrcolas. Los compuestos orgnicos
que se encuentran a nivel de trazas tales como pesticidas, herbicidas y
otros productos qumicos usados en la agricultura, son txicos para gran
nmero de formas de vida y, por tanto, pueden llegar a ser peligrosos
contaminantes de las aguas superficiales. Estos productos qumicos no
son constituyentes comunes del agua residual sino que suelen incorporarse
fundamentalmente como consecuencia de la escorrenta de parques, campos agrcolas y tierras abandonadas. Las concentraciones de estos productos qu1micos pueden dar como resultado la muerte de peces, contaminacin de la carne del pescado que disminuye as su valor como fuente
de alimentacin y el empeoramient9 del suministro de agua.
La concentracin de estos contaminantes a nivel de vestigios se mide
por el mtodo de extraccin al carbn-cloroformo, que consiste en separar
los contaminantes del agua haciendo pasar una muestra de sta por una

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

de grasa se determina mediante extraccin de la muestra residual con


hexano (la grasa es soluble en hexano). Otro grupo de sustancias solubles en hexano son los aceites minerales, tales como queroseno y aceites
lubricantes y aceites procedentes de materiales bituminosos usados en la
construccin de carreteras.
Las grasas animales y aceites son compuestos (steres) de alcohol
o glicerol (glicerina) y cidos grasos. Los steres de cidos grasos que
son lquidos a las temperaturas ordinarias se llaman aceites y Jos que son
slidos se llaman grasas. Son qumicamente muy semejantes, estando
compuestos por carbono, hidrgeno y oxgeno en diversas proporciones.
Las grasas y aceites acceden al agua residual como mantequilla, manteca de cerdo, margarina y grasas y aceites vegetales. Las grasas se hallan
corrientemente en las carnes, germen de los cereales, semillas, nueces y
ciertas frutas.
Las grasas son uno de los compuestos orgnicos ms estables y no se
descomponen fcilmente por las bacterias. Sin embargo, Jos cidos minerales las atacan, dando como resultado la formacin de glicerina y cido
graso. En presencia de lcalis, tales como el hidrxido sdico, la glicerina
se libera y se forman sales alcalinas de los cidos grasos.
Estas sales alcalinas son conocidas como jabones y, como en el caso
de las grasas, son estables. Los jabones comunes se hacen por saponificacin de grasas con hidrxido sdico. Son solubles en agua, pero en
presencia de los constituyentes de la dureza, las sales sdicas se transforman en sales clcicas y magnsicas de cidos grasos, tambin conocidas
por jabones minerales, que son insolubles y precipitan.
El queroseno y los aceites lubricantes y los procedentes de materiales
bituminosos usados en la construccin de carreteras se derivan del petrleo y alquitrn y mantienen principalmente carbono e hidrgeno. Estos
aceites llegan a veces a las alcantarillas en grandes volmenes procedentes de tiendas, garajes y calles. En su mayora flotan sobre el agua residual, aunque una parte de ellos es llevada al fango por los slidos sedimentables. Incluso en mayor proporcin que las grasas, aceites y jabones,
Jos aceites minerales tienden a recubrir las superficies. Las partculas
interfieren con la accin biolgica y causan problemas de mantenimiento.
Como se ha indicado en el anlisis precedente, el contenido de grasa
del agua residual puede motivar muchos problemas tanto en las alcantarillas como en las plantas de tratamiento. Si la grasa no se elimina antes del
vertido del agua residual, puede interferir con la vida biolgica en las aguas
y crear pelculas y materias en flotacin imperceptibles. Los lmites de 15
a 20 mg/1 de contenido de grasa y la ausencia de capas de aceite iridiscentes
son dos ejemplos de normas establecidas por los organismos competentes
en lo que se refiere al vertido de aguas residuales en aguas naturales.

Agentes tensoactivos. Los agentes tensoactivos son grandes molculas


orgnicas, ligeramente solubles en agua, que causan espumas en las plantas de tratamiento as como en las aguas a las que se vierten efluentes
residuales. Los agentes tensoactivos tienden a acumularse en la interfase
aire-agua. Durante la aireacin del agua residual, estos compuestos se
acumulan sobre la superficie de las burbujas de aire causando por ello
una espuma muy estable.
Antes de 1965, el tipo de agente tensoactivo presente en los detergentes
sintticos, llamados sulfonatos de alquilo-benceno (SAB), produca muchas dificultades por su resistencia a la descomposic_in por medios biolgicos. Tras la entrada en vigor de la legislacin de 1965, el SAB fue
sustituido en Jos detergentes por sulfonatos alquilo-Jineales (SAL), que
son biodegradables.6 Puesto que los agentes tensoactivos procedan principalmente de detergentes sintticos, el problema de la formacin de
espuma se redujo en gran medida.
La determinacin de los agentes tensoactivos se realiza midiendo el
cambio de color en una solucin normalizada de azul de metileno. Otro
nombre con el que se reconoce a los agentes tensoactivos es el de sustancias activas al azul de metileno (SAAM).

250

251

Fenoles. Los fenoles y otros compuestos orgnicos de Jos que se encuentran vestigios, son tambin importantes constituyentes del agua. Los fenoJes
causan problemas de sabor en el agua, especialmente cuando sta est
clorada. Se producen principalmente por operaciones industriales y aparecen en los aguas residuales que contienen desechos industriales. Los
fenolcs pueden ser biolgicamente oxidados en concentraciones de hasta
500 mgflitro.
Pesticidas y productos qumicos agrcolas. Los compuestos orgnicos
que se encuentran a nivel de trazas tales como pesticidas, herbicidas y
otros productos qumicos usados en la agricultura, son txicos para gran
nmero de formas de vida y, por tanto, pueden llegar a ser peligrosos
contaminantes de las aguas superficiales. Estos productos qumicos no
son constituyentes comunes del agua residual sino que suelen incorporarse
fundamentalmente como consecuencia de la escorrenta de parques, campos agrcolas y tierras abandonadas. Las concentraciones de estos productos qu1micos pueden dar como resultado la muerte de peces, contaminacin de la carne del pescado que disminuye as su valor como fuente
de alimentacin y el empeoramient9 del suministro de agua.
La concentracin de estos contaminantes a nivel de vestigios se mide
por el mtodo de extraccin al carbn-cloroformo, que consiste en separar
los contaminantes del agua haciendo pasar una muestra de sta por una

252

253

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARAGrERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

columna de car bn activo y extrayendo a continuacin el contaminante


del carbn por medio de cloroformo. Seguidamente el cloroformo se
evapora y los contaminantes pueden pesarse. Los pesticidas en concentraciones de una parte por billn (ppb) e incluso menos pueden determinarse con precisin por diversos mtodos, incluyendo la cromatografa
d e gases y captura electrnica o detectores culombimtricos.15

A fin de asegurar que los resultados obtenidos sean significativos, la


muestra deber ser convenientemente diluida con agua de dilucin especialmente prepa~ada de modo que existan nutrientes y oxgeno, disponibles durante el periodo de incubacin. Normalmente, se preparan varias
diluciones para cubrir la gama completa de posibles valores. Los intervalos de DBO que pueden medirse con distintas diluciones, basadas en
mezclas porcentuales y pipeteo directo, se presentan en la tabla 7.6.

7 .3.2. Medida del contenido orgnico

Tabla 7.6. DBO medible con distintas diluciones de las muestras15


Utilizando mezclas porcentuales

En el transcurso de los aos se han ido desarrollando una serie de


ensayos para determinar el contenido orgnico de las aguas residuales.
Un mtodo, ya discutido anteriormente, consiste en medir la fraccin
voltil de los slid os totales, pero este mtodo est sujeto a muchos errores
y rara mente se emplea.10 Los mtodos de laboratorio ms utilizados hoy
da son el de la demanda bioqumica de oxgeno (DBO), demanda qumica
de oxgeno (DQO) y carbono orgnico total (COT). Otro ensayo ms
reciente es la demanda total de oxgeno (DTO). Complementando estos
ensayos de laboratorio se cuenta tambin con el llamado demanda terica
de oxigeno (DTeO), que se determina a partir de las frmulas qumicas de
la materia orgnica.
Otros mtodos utilizados anteriormente fueron: 1) nitrgeno tota l,
albuminoide, orgnico y amoniacal, y 2) oxgeno consumido. Estas determinaciones, a excepcin del nitrgeno albuminoide y del oxigeno consumido, figuran an en Jos anlisis completos de aguas residuales. Sin embargo, s u importancia ya no es la misma. Mientras que antes se utilizaban
casi exclusivamente para indicar la materia orgnica, en la actualidad se usan
para determinar la disponibilidad de nitrgeno para mantener la actividad
biolgica en l os procesos de tratamiento de aguas residuales industriales
y para evitar crecimientos indeseables de algas en las aguas receptoras.
DBO. El parmetro de polucin orgnica ms utilizado y aplicable
a las aguas residuales y superficiales es la DBO a los 5 das (DB06). Supone
esta determinacin la medida del oxgeno disuelto utilizado por Jos microorganismos en la oxidacin bioqumica de materia orgnica. La medida
de la DBO es importante en el tratamiento de aguas residuales y para la
gestin tcnica de la calidad del agua porque se utiliza para determinar
la cantidad aproximada de oxgeno que se requerir para estabilizar biolgicamente la materia orgnica presente. Los datos de la DBO se utilizan
para dimensionar las instalaciones de tratamiento y medir el rendimiento
de algunos de estos procesos. Con los datos de la DBO podr asimismo
calcularse la velocidad a la. que se requerir el oxgeno.

Por pipeteo directo en botellas de 300 m/

% mezcla

Intervalo de DBO

m!

Intervalo de DBO

0,01
0,02
0,05
0,1
0,2
0,5
1,0
2,0
6,0
10,0
20,0
50,0
100,0

20 000-70 000
1 o 000-35 000
4 000-14 000
2 000-7 000
1 000-3 500
400-1 400
200-700
100-350
40-140
20-70
10-35
4-14
0-7

0,02
0,05
0,10
0,20
0.50
1,0
2,0
5,0
10,0
20,0
50,0
100,0
300,0

30 000-105 000
12 000-42 000
6 000-21 000
3 000-10 500
1 200-4 200
600-2 100
300-1 050
120-420
60-210
30-105
12-42
6-21
0-7

El agua de dilucin es inoculada en un cultivo bacteriano que ha sido


aclimatado, si fuese necesario, a la materia orgnica presente en el agua.
El inculo que se usa para preparar el agua de dilucin para el ensayo
de la DBO es un cultivo mixtojDichos cultivos contienen gran nmero de
bacterias saprfitas y otros organismos que oxida n la materia orgnica.
Contienen tambin bacterias auttrofas que oxidan la materia no carbonosa.
Cuando la muestra contiene una grao poblacin de microorganismos (agua
residual cruda, por ejemplo), n o es necesario efectuar la inoculacin.
E l perodo de incubacin es generalmente de 5 das a 20 C, si bien
pueden utilizarse otros periodos de tiempo y temperaturas. Sin embargo,
la temperatura deber ser constante a lo largo de todo el ensayo. Tras la
incubacin, se mide el oxgeno disuelto de la muestra, y la DBO se calcula
utilizando la ecuacin 7.1a o la 7. 1b.
En el caso de las mezclas porcentuales
DBO

(m~/litro) = [ (DOb

- DO,)

l~O ] - (DOb -

DO,)

[7.la]

252

253

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARAGrERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

columna de car bn activo y extrayendo a continuacin el contaminante


del carbn por medio de cloroformo. Seguidamente el cloroformo se
evapora y los contaminantes pueden pesarse. Los pesticidas en concentraciones de una parte por billn (ppb) e incluso menos pueden determinarse con precisin por diversos mtodos, incluyendo la cromatografa
d e gases y captura electrnica o detectores culombimtricos.15

A fin de asegurar que los resultados obtenidos sean significativos, la


muestra deber ser convenientemente diluida con agua de dilucin especialmente prepa~ada de modo que existan nutrientes y oxgeno, disponibles durante el periodo de incubacin. Normalmente, se preparan varias
diluciones para cubrir la gama completa de posibles valores. Los intervalos de DBO que pueden medirse con distintas diluciones, basadas en
mezclas porcentuales y pipeteo directo, se presentan en la tabla 7.6.

7 .3.2. Medida del contenido orgnico

Tabla 7.6. DBO medible con distintas diluciones de las muestras15


Utilizando mezclas porcentuales

En el transcurso de los aos se han ido desarrollando una serie de


ensayos para determinar el contenido orgnico de las aguas residuales.
Un mtodo, ya discutido anteriormente, consiste en medir la fraccin
voltil de los slid os totales, pero este mtodo est sujeto a muchos errores
y rara mente se emplea.10 Los mtodos de laboratorio ms utilizados hoy
da son el de la demanda bioqumica de oxgeno (DBO), demanda qumica
de oxgeno (DQO) y carbono orgnico total (COT). Otro ensayo ms
reciente es la demanda total de oxgeno (DTO). Complementando estos
ensayos de laboratorio se cuenta tambin con el llamado demanda terica
de oxigeno (DTeO), que se determina a partir de las frmulas qumicas de
la materia orgnica.
Otros mtodos utilizados anteriormente fueron: 1) nitrgeno tota l,
albuminoide, orgnico y amoniacal, y 2) oxgeno consumido. Estas determinaciones, a excepcin del nitrgeno albuminoide y del oxigeno consumido, figuran an en Jos anlisis completos de aguas residuales. Sin embargo, s u importancia ya no es la misma. Mientras que antes se utilizaban
casi exclusivamente para indicar la materia orgnica, en la actualidad se usan
para determinar la disponibilidad de nitrgeno para mantener la actividad
biolgica en l os procesos de tratamiento de aguas residuales industriales
y para evitar crecimientos indeseables de algas en las aguas receptoras.
DBO. El parmetro de polucin orgnica ms utilizado y aplicable
a las aguas residuales y superficiales es la DBO a los 5 das (DB06). Supone
esta determinacin la medida del oxgeno disuelto utilizado por Jos microorganismos en la oxidacin bioqumica de materia orgnica. La medida
de la DBO es importante en el tratamiento de aguas residuales y para la
gestin tcnica de la calidad del agua porque se utiliza para determinar
la cantidad aproximada de oxgeno que se requerir para estabilizar biolgicamente la materia orgnica presente. Los datos de la DBO se utilizan
para dimensionar las instalaciones de tratamiento y medir el rendimiento
de algunos de estos procesos. Con los datos de la DBO podr asimismo
calcularse la velocidad a la. que se requerir el oxgeno.

Por pipeteo directo en botellas de 300 m/

% mezcla

Intervalo de DBO

m!

Intervalo de DBO

0,01
0,02
0,05
0,1
0,2
0,5
1,0
2,0
6,0
10,0
20,0
50,0
100,0

20 000-70 000
1 o 000-35 000
4 000-14 000
2 000-7 000
1 000-3 500
400-1 400
200-700
100-350
40-140
20-70
10-35
4-14
0-7

0,02
0,05
0,10
0,20
0.50
1,0
2,0
5,0
10,0
20,0
50,0
100,0
300,0

30 000-105 000
12 000-42 000
6 000-21 000
3 000-10 500
1 200-4 200
600-2 100
300-1 050
120-420
60-210
30-105
12-42
6-21
0-7

El agua de dilucin es inoculada en un cultivo bacteriano que ha sido


aclimatado, si fuese necesario, a la materia orgnica presente en el agua.
El inculo que se usa para preparar el agua de dilucin para el ensayo
de la DBO es un cultivo mixtojDichos cultivos contienen gran nmero de
bacterias saprfitas y otros organismos que oxida n la materia orgnica.
Contienen tambin bacterias auttrofas que oxidan la materia no carbonosa.
Cuando la muestra contiene una grao poblacin de microorganismos (agua
residual cruda, por ejemplo), n o es necesario efectuar la inoculacin.
E l perodo de incubacin es generalmente de 5 das a 20 C, si bien
pueden utilizarse otros periodos de tiempo y temperaturas. Sin embargo,
la temperatura deber ser constante a lo largo de todo el ensayo. Tras la
incubacin, se mide el oxgeno disuelto de la muestra, y la DBO se calcula
utilizando la ecuacin 7.1a o la 7. 1b.
En el caso de las mezclas porcentuales
DBO

(m~/litro) = [ (DOb

- DO,)

l~O ] - (DOb -

DO,)

[7.la]

254

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

TRATAMITINTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

Para el pipeteo directo:


DBO = [ (DOb- DO;) vol. de botella
mi de muestra

1-

La cantidad de DBO remanente en el tiempo t es igual a


(DOb - DO,)

[7.Ib]

donde DOb, D01 = concentraciones de oxgeno disuelto hallados en el


testigo (conteniendo slo agua dilucin) y diluciones
de muestra, respectivamente, al final del perodo de
incubacin
DO, = concentracin de oxgeno disuelto originalmente presente en la muestra sin diluir.
Cuando el valor de DO, se aproxima al de DOb, o cuando la DBO
est por encima de 200 mg/1, el segundo trmino de las ecuaciones 7.1 a
y 7.lb es despreciable.
La oxidacin bioqumica es un proceso lento y tericamente tarda un
tiempo infinito en completarse. Al cabo de un periodo de 20 dias, la
oxidacin se ha completado en un 95 a un 99 % y en el plazo de
5 dias utilizado en el ensayo de DBO, la oxidacin se ha efectuado en
un 60-70 %. La temperatura de 20 C empleada es un valor medio para
Jos cursos de agua que circulan a baja velocidad en climas suaves y es
fcilmente obtenible en un incubador. A distintas temperaturas se obtendrn diferentes resultados, ya que las velocidades de reaccin bioqumica
son funcin de Ja temperatura.
La cintica dt> la reaccin de Ja DBO por razones de tipo prctico,
se formula de acuerdo con una reaccin de primer orden y puede expresarse asi

dLe = -K'Lt
dt

L
_ t
L

e- K tt

Esta relacin se muestra en la figura 7.4. El siguiente ejemplo ilustra


el uso de las frmulas de la DBO.
L ---------r-----L_ y
DBO ejercida

desde O a t

DBO remanente

en el tiempo

K'
K = -2,303

0~--J__L____~~~----

Tiempo,

Fig. 7.4. Formulacin de la curva para la primera fase de la DBO


7.1

Clculo de la DBO

Determ[nese la DBO de 1 da y la DBO ltima de la primera fase para un agua


residual cuya DBO a los 5 das a 20 C sea de 200 mg/1. La constante de reaccin
K '= 0,23.
Solucin

= ]Q- Kt

[7.4]

Obsrvese que la DBO de 5 das es igual a

K' t
[7.3]

donde L o DB01 remanente en el tiempo t = O (es decir, la DBO total


o ltima de la primera fase inicialmente presente). La relacin entre K' y K
es la que se indica a continuacin:

y = L - L 1 = L(l - 10- Kt)

EJEMPLO

1:=

e y, que es la cantidad de DBO ejercida en el tiempo t, es igual a:

[7.2]

donde L, es la cantidad de DBO de la primera fase que queda en el agua


en el tiempo t. Esta ecuacin puede integrarse del siguiente modo:
In L 1

2S'i

l. Determnese la DBO ltima.

Ll
y6
200

= Le-KII

L-L5 = L(1-e-6K')
L(l - (0 23l) = L(l - 0,316)
L = 293 mg/1
2. Determnese la DBO de un da.
Ll = Le-K't
= 293(e- 0,23(1l) = 293(0,795) = 233 mg/1
y 1 = L - L1 = 293 - 233 = 60 mg/1
=

254

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

TRATAMITINTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

Para el pipeteo directo:


DBO = [ (DOb- DO;) vol. de botella
mi de muestra

1-

La cantidad de DBO remanente en el tiempo t es igual a


(DOb - DO,)

[7.Ib]

donde DOb, D01 = concentraciones de oxgeno disuelto hallados en el


testigo (conteniendo slo agua dilucin) y diluciones
de muestra, respectivamente, al final del perodo de
incubacin
DO, = concentracin de oxgeno disuelto originalmente presente en la muestra sin diluir.
Cuando el valor de DO, se aproxima al de DOb, o cuando la DBO
est por encima de 200 mg/1, el segundo trmino de las ecuaciones 7.1 a
y 7.lb es despreciable.
La oxidacin bioqumica es un proceso lento y tericamente tarda un
tiempo infinito en completarse. Al cabo de un periodo de 20 dias, la
oxidacin se ha completado en un 95 a un 99 % y en el plazo de
5 dias utilizado en el ensayo de DBO, la oxidacin se ha efectuado en
un 60-70 %. La temperatura de 20 C empleada es un valor medio para
Jos cursos de agua que circulan a baja velocidad en climas suaves y es
fcilmente obtenible en un incubador. A distintas temperaturas se obtendrn diferentes resultados, ya que las velocidades de reaccin bioqumica
son funcin de Ja temperatura.
La cintica dt> la reaccin de Ja DBO por razones de tipo prctico,
se formula de acuerdo con una reaccin de primer orden y puede expresarse asi

dLe = -K'Lt
dt

L
_ t
L

e- K tt

Esta relacin se muestra en la figura 7.4. El siguiente ejemplo ilustra


el uso de las frmulas de la DBO.
L ---------r-----L_ y
DBO ejercida

desde O a t

DBO remanente

en el tiempo

K'
K = -2,303

0~--J__L____~~~----

Tiempo,

Fig. 7.4. Formulacin de la curva para la primera fase de la DBO


7.1

Clculo de la DBO

Determ[nese la DBO de 1 da y la DBO ltima de la primera fase para un agua


residual cuya DBO a los 5 das a 20 C sea de 200 mg/1. La constante de reaccin
K '= 0,23.
Solucin

= ]Q- Kt

[7.4]

Obsrvese que la DBO de 5 das es igual a

K' t
[7.3]

donde L o DB01 remanente en el tiempo t = O (es decir, la DBO total


o ltima de la primera fase inicialmente presente). La relacin entre K' y K
es la que se indica a continuacin:

y = L - L 1 = L(l - 10- Kt)

EJEMPLO

1:=

e y, que es la cantidad de DBO ejercida en el tiempo t, es igual a:

[7.2]

donde L, es la cantidad de DBO de la primera fase que queda en el agua


en el tiempo t. Esta ecuacin puede integrarse del siguiente modo:
In L 1

2S'i

l. Determnese la DBO ltima.

Ll
y6
200

= Le-KII

L-L5 = L(1-e-6K')
L(l - (0 23l) = L(l - 0,316)
L = 293 mg/1
2. Determnese la DBO de un da.
Ll = Le-K't
= 293(e- 0,23(1l) = 293(0,795) = 233 mg/1
y 1 = L - L1 = 293 - 233 = 60 mg/1
=

257

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACfERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

Para aguas contaminadas y aguas residuales, un valor tpico de K


(base 10, 20 oq es 0,10 da-1 . El valor de K varia significativamente con
el tipo de residuo. La gama de valores puede encontrarse entre 0,05 da-1
a 0,3 da-1 o ms. Para la misma DBO ltima, la absorcin de oxigeno
variar con el tiempo y con los diferentes valores de K. El efecto de los
distintos valores de K se muestra en la figura 7.5.

cada fase en un agua residual se muestra en la figura 7.6. Sin embargo,


a 20 oc la velocidad de reproduccin de las bacterias nitrificantes es muy
lenta. Normalmente han de pasar de 6 a 10 das para que alcancen nme~
ros significativos y ejerzan una demanda de oxigeno mensurable. La inter~
ferencia causada' por su presencia puede eliminarse mediante un pretra
tarniento de la muestra o con el uso de agentes inhibidores.
. ' 14
Los procedimientos de pretratarniento incluyen la pasteunzac1
n,
cloracin y tratamiento cido. Los agentes inhibidores suelen ser de naturaleza qumica e incluyen el azul de metileno, tiourea y aliltio~r~a, Y
2~cloro~6~triclorometil piridina.31 Si se desea obtener un conocmuento
ms profundo de estos procedimientos as como una dis?u~in ?e .l ~s
resultados experimentales obtenidos utilizando agentes quumcos mb1b1dores, puede consultarse la bibliografia.31

256

(b)

Curva para la demanda combinada


( carbonosa ms nitrogenado)

(a)

curva para la demanda carbonosa ;2a-~cr-

Ci
E

Tiempo, dias

Fig. 7.5. Efecto de la constante de relacin K en la DBO (para un va lor dado de L)"

Como se indic anteriormente, la temperatura a la que se determina


la DBO de una muestra de agua residual suele ser de 20 C. Sin embargo,
es posible determinar la constante de reaccin K a una temperatura dis~
tinta de 20 C. Para ello puede usarse la siguiente ecuacin aproximada,
derivada de la relacin de Vant Hoff~Arrhenius (vase ecuacin 9,8 en
el captulo 9).
[7.5]
Se ha comprobado que el valor de fJ vara desde 1,056 para temperaturas
comprendidas entre 20 y 30 oc hasta 1,135 para temperaturas entre 4 y
20 C.16 Con frecuencia se cita en la literatura tcnica un valor 12 de 1,047
para O, pero se ha observado que este valor no es de aplicacin a temperaturas fras16 {por ejemplo, debajo de 20 C).
Durante la hidrlisis de las protenas se produce materia no carbonosa,
tal como el amonaco. Algunas bacterias auttrofas son capaces de utilizar
oxgeno para oxidar el amonaco a nitritos y nitratos. La demanda de oxigeno de las materias nitrogenadas causada por las bacterias auttrofas
se conoce como la segunda fase de la DBO. La progresin normal de

co
o

18

L(1 - 10 .,)

24

30

Ti empo, dias

Fig. 7.6. Curva de la DBO." a) Curva normal para la oxidacin de la materia


orgnica; b) innuencia de la nitrificacin

El valor de K es necesario si tiene que usarse la DB05 para obtener


el de la DBO a los 20 das o DBO ltima. El procedimiento usualmente
seguido cuando se desconocen estos valores es .determinar K y L a p~rtir
de una serie de medidas de DBO. Existen vanas maneras de determwar
K y L a partir de una serie de medidas de DBO, entre ellas: 1) el mtodo
de los mnimos cuadrados;293o 2) el mtodo de los momentos;9 3) el m~
todo del diferencial diario;25 4) el mtodo de relacin rpidaP Y 5) el
mtodo de Thomas.2 4 El mtodo de los mnimos cuadrados y el de Thomas
se ilustran en la discusin que s)gue.
El mtodo de los nnimos cuadrados supone el ajustar una curva a
travs de un conjunto de puntos procedentes de datos, de modo que la
suma de los cuadrados de los residuales (la diferencia entre el valor obser~
vado y el valor de la curva ajustada) tenga que ser un mnimo. Al utilizar
17. Metcalf-Eddy.

257

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACfERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

Para aguas contaminadas y aguas residuales, un valor tpico de K


(base 10, 20 oq es 0,10 da-1 . El valor de K varia significativamente con
el tipo de residuo. La gama de valores puede encontrarse entre 0,05 da-1
a 0,3 da-1 o ms. Para la misma DBO ltima, la absorcin de oxigeno
variar con el tiempo y con los diferentes valores de K. El efecto de los
distintos valores de K se muestra en la figura 7.5.

cada fase en un agua residual se muestra en la figura 7.6. Sin embargo,


a 20 oc la velocidad de reproduccin de las bacterias nitrificantes es muy
lenta. Normalmente han de pasar de 6 a 10 das para que alcancen nme~
ros significativos y ejerzan una demanda de oxigeno mensurable. La inter~
ferencia causada' por su presencia puede eliminarse mediante un pretra
tarniento de la muestra o con el uso de agentes inhibidores.
. ' 14
Los procedimientos de pretratarniento incluyen la pasteunzac1
n,
cloracin y tratamiento cido. Los agentes inhibidores suelen ser de naturaleza qumica e incluyen el azul de metileno, tiourea y aliltio~r~a, Y
2~cloro~6~triclorometil piridina.31 Si se desea obtener un conocmuento
ms profundo de estos procedimientos as como una dis?u~in ?e .l ~s
resultados experimentales obtenidos utilizando agentes quumcos mb1b1dores, puede consultarse la bibliografia.31

256

(b)

Curva para la demanda combinada


( carbonosa ms nitrogenado)

(a)

curva para la demanda carbonosa ;2a-~cr-

Ci
E

Tiempo, dias

Fig. 7.5. Efecto de la constante de relacin K en la DBO (para un va lor dado de L)"

Como se indic anteriormente, la temperatura a la que se determina


la DBO de una muestra de agua residual suele ser de 20 C. Sin embargo,
es posible determinar la constante de reaccin K a una temperatura dis~
tinta de 20 C. Para ello puede usarse la siguiente ecuacin aproximada,
derivada de la relacin de Vant Hoff~Arrhenius (vase ecuacin 9,8 en
el captulo 9).
[7.5]
Se ha comprobado que el valor de fJ vara desde 1,056 para temperaturas
comprendidas entre 20 y 30 oc hasta 1,135 para temperaturas entre 4 y
20 C.16 Con frecuencia se cita en la literatura tcnica un valor 12 de 1,047
para O, pero se ha observado que este valor no es de aplicacin a temperaturas fras16 {por ejemplo, debajo de 20 C).
Durante la hidrlisis de las protenas se produce materia no carbonosa,
tal como el amonaco. Algunas bacterias auttrofas son capaces de utilizar
oxgeno para oxidar el amonaco a nitritos y nitratos. La demanda de oxigeno de las materias nitrogenadas causada por las bacterias auttrofas
se conoce como la segunda fase de la DBO. La progresin normal de

co
o

18

L(1 - 10 .,)

24

30

Ti empo, dias

Fig. 7.6. Curva de la DBO." a) Curva normal para la oxidacin de la materia


orgnica; b) innuencia de la nitrificacin

El valor de K es necesario si tiene que usarse la DB05 para obtener


el de la DBO a los 20 das o DBO ltima. El procedimiento usualmente
seguido cuando se desconocen estos valores es .determinar K y L a p~rtir
de una serie de medidas de DBO. Existen vanas maneras de determwar
K y L a partir de una serie de medidas de DBO, entre ellas: 1) el mtodo
de los mnimos cuadrados;293o 2) el mtodo de los momentos;9 3) el m~
todo del diferencial diario;25 4) el mtodo de relacin rpidaP Y 5) el
mtodo de Thomas.2 4 El mtodo de los mnimos cuadrados y el de Thomas
se ilustran en la discusin que s)gue.
El mtodo de los nnimos cuadrados supone el ajustar una curva a
travs de un conjunto de puntos procedentes de datos, de modo que la
suma de los cuadrados de los residuales (la diferencia entre el valor obser~
vado y el valor de la curva ajustada) tenga que ser un mnimo. Al utilizar
17. Metcalf-Eddy.

258

259

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDt'ALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

este mtodo, pueden ajustarse distintos tipos de curvas mediante un conjunto de puntos.29 Por ejemplo, para una seiie de medidas de DBO a lo
largo del tiempo sobre la misma muestra, la siguiente ecuacin ser vlid a
para cada uno de los distintos n puntos;

En el siguiente ejemplo se ilustra la aplicacin del mtodo de los minimas cuadrados al anlisis de la DBO.
EJEMPLO

7.2.

Clculo de constantes de la DBO utilizando el mtodo de los mfnimos

cuadrados

dy
dt

1
t =n

= K'(L -y,.)

[7.6]

En esta ecuacin se desconocen K' y L. S se supone que dyfdt representa


el valor de la pendiente de la curva que debe ajustarse mediante todos
los puntos, para un valor dado de K' y L, y debido al error experimental,
encontraremos que los dos .miembros de la ecuacin 7.6 no son iguales
sino que diferirn entre si en una cantidad R. Volviendo a escribir la
ecuacin 7.6 en funcin de R, se tendr para el caso general:

R = K' (L - y) - dy
dt

Calclese L y K' utilizando el mtodo de los mnimos cuadrados para los siguientes
datos de DBO:
t, en das
y, en mgflitro

10

11

18

22

24

26

Soluci6n
l. Establzcase una tabla de clcu lo y realcense los pasos indicados.

[7.7)

Simplificando y utilizando la notacin y' para dyfdt se obtiene:

R = K'L - K'y -y'

[7.8]

Tiempo

y2

y'

y y'

2
4
6
8

11
18
22
24
L:75

1 21
324
484
576
1505

4,50
2,75
1,50
1,00
9,75

49,5
49,5
33,0
24,0
156,0

Sustituyendo a por K'L y - b por K' queda


La pendiente y' se calcula as:

= a+ by -

[7.9]

y'

dy
dt

-= Y

Ahora bien, si la suma de los cuadrados de los residuales R tiene que


ser un mnimo, las siguientes ecuaciones deben cumplirse:

_<!._ J:R 2 = I:2R oR


oa

y,.+x-Ytt-t

2.t

2. Susti tuyendo Jos valores calculados en l en las ecuaciones 7.11 y 7.12 y resolviendo
para a y b se obt ienen los valores 7,5 y - 0,271, respectivamente.

8a

75a

[7.10]

4a + 75b - 9,75 =
+ 1505b - 156,0 =

O
O

3. Determinacin de los valores de K' y L.

= 0,271 (base e)
= -~ =__}__ = 27 7 mg/1

K'=- b

Si las operaciones ind.icadas en la ecuacin 7. lO se llevan a cabo utilizando


el valor del residual R definido por la ecu acin 7.9, se obtendrn las
siguientes ecuaciones.
[7.11 ]
na + bi:y - I:y' = O
2
[7. 12]
ai:y byi: - I:yy' = O

donde n = nmero de puntos procedentes de los datos

K'
L

= -b (base
= -a/b .

e)

4.

0,271

'

Comprense estos resultados coo..Jos valores obtenidos utilizando el mtodo Thomas


ca el ejem plo 7.3.

El mtodo de Thomas est basado en la semejanza de dos series de


funciones, y se expone seguidamente.' Se trata de un procedimiento grfico
basado en la funcin
'/
K 'l
_!_ ' = (2 3KL)-''
[7.13]
(y)
'
3,43L'I,

258

259

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDt'ALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

este mtodo, pueden ajustarse distintos tipos de curvas mediante un conjunto de puntos.29 Por ejemplo, para una seiie de medidas de DBO a lo
largo del tiempo sobre la misma muestra, la siguiente ecuacin ser vlid a
para cada uno de los distintos n puntos;

En el siguiente ejemplo se ilustra la aplicacin del mtodo de los minimas cuadrados al anlisis de la DBO.
EJEMPLO

7.2.

Clculo de constantes de la DBO utilizando el mtodo de los mfnimos

cuadrados

dy
dt

1
t =n

= K'(L -y,.)

[7.6]

En esta ecuacin se desconocen K' y L. S se supone que dyfdt representa


el valor de la pendiente de la curva que debe ajustarse mediante todos
los puntos, para un valor dado de K' y L, y debido al error experimental,
encontraremos que los dos .miembros de la ecuacin 7.6 no son iguales
sino que diferirn entre si en una cantidad R. Volviendo a escribir la
ecuacin 7.6 en funcin de R, se tendr para el caso general:

R = K' (L - y) - dy
dt

Calclese L y K' utilizando el mtodo de los mnimos cuadrados para los siguientes
datos de DBO:
t, en das
y, en mgflitro

10

11

18

22

24

26

Soluci6n
l. Establzcase una tabla de clcu lo y realcense los pasos indicados.

[7.7)

Simplificando y utilizando la notacin y' para dyfdt se obtiene:

R = K'L - K'y -y'

[7.8]

Tiempo

y2

y'

y y'

2
4
6
8

11
18
22
24
L:75

1 21
324
484
576
1505

4,50
2,75
1,50
1,00
9,75

49,5
49,5
33,0
24,0
156,0

Sustituyendo a por K'L y - b por K' queda


La pendiente y' se calcula as:

= a+ by -

[7.9]

y'

dy
dt

-= Y

Ahora bien, si la suma de los cuadrados de los residuales R tiene que


ser un mnimo, las siguientes ecuaciones deben cumplirse:

_<!._ J:R 2 = I:2R oR


oa

y,.+x-Ytt-t

2.t

2. Susti tuyendo Jos valores calculados en l en las ecuaciones 7.11 y 7.12 y resolviendo
para a y b se obt ienen los valores 7,5 y - 0,271, respectivamente.

8a

75a

[7.10]

4a + 75b - 9,75 =
+ 1505b - 156,0 =

O
O

3. Determinacin de los valores de K' y L.

= 0,271 (base e)
= -~ =__}__ = 27 7 mg/1

K'=- b

Si las operaciones ind.icadas en la ecuacin 7. lO se llevan a cabo utilizando


el valor del residual R definido por la ecu acin 7.9, se obtendrn las
siguientes ecuaciones.
[7.11 ]
na + bi:y - I:y' = O
2
[7. 12]
ai:y byi: - I:yy' = O

donde n = nmero de puntos procedentes de los datos

K'
L

= -b (base
= -a/b .

e)

4.

0,271

'

Comprense estos resultados coo..Jos valores obtenidos utilizando el mtodo Thomas


ca el ejem plo 7.3.

El mtodo de Thomas est basado en la semejanza de dos series de


funciones, y se expone seguidamente.' Se trata de un procedimiento grfico
basado en la funcin
'/
K 'l
_!_ ' = (2 3KL)-''
[7.13]
(y)
'
3,43L'I,

260

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

261

f'

donde y = DBO que se ha ejercido en el intervalo ,de tiempo t


K = constante de reaccin en base 1O
L = DBO ltima.
Esta ecuacin tiene la forma de una lnea recta.
Z

donde Z

= a+ bt

0,5 Lo_ _ _.J2___ _....La----;6:-----;s;-

= (tfy)' 1
1

t, das

(2,3KL)b = K'"f3,43L' 1
a

''

' Fig. 7.7. Determinacin de la K y la L para hallar el valor de. la DBO, segn
el mtodo Tbomas

y Z puede entonces dibujarse en funCin de t. La pendiente b y el valor


de Z para t = O a de la lnea de mejor ajuste de los datos pueden usarse
para calcular K y L.
b
K = 2,61 a

[7.14]

1
L =-2,3Ka3

[7.15]

7.3.

Clculo de las constantes de la DBO utilizando el mtodo de Thomas

Calclense L y K utilizando el mtodo de Thomas24 para los datos dados en el


ejemplo 7.2.
solucin

l. Determinacin de los valores de (t/y)l/S a partir de los datos

t, en dfas

10

y, en m/1

11

18

22

24

26

(tfy)113

0,57

0,61

0,65

0,69

0,727

2. Dibjese el valor (t/y)1 i 3 en relacin con t (vase la figura 7.7).


3. A partir de la figura 7.7 la pendiente b y el valor de a son:
0 04
.
b = - - = o,02
Pend1ente
2

a= 0,53

02
K = 2 61
' 0,53

L =

Para usar este mtodo son necesarias varias observaciones de y como


funcin de t. Las observaciones de datos se limitarn a los 10 primeros
das debido a la interferencia producida por el nitrgeno. Este mtodo
se ilustra en el siguiente ejemplo:
EJEMPLO

4. Clculo de K y L.

K'= 0,228

0099
'

1
2,3(0,099)(0,53)3

29 4 mg/ 1
'

Las determinaciones de la constante de reaccin K y de ]a DBO pueden


efectuarse ms rpidamente en los laboratorios utilizando el respirmetro
de Warburg o con la ayuda de sondas de oxgeno disuelto o con una celda
electroltica. El aparato Warburg consiste en un bao de agua a temperatura constante, un mecanismo agitador y un conjunto de matraces
especiales equipados con manmetros.
Cada matraz tiene un depsito interno en el que se pone una pequea
cantidad de solucin de hidrxido de potasio (vase fig. 7.8). El matraz
se llena con una cantidad medida de agua residual e inculo y se agita
en el bao de agua. Despus de que el contenido se haya mezclado oompletamente, se conecta el manmetro y se efectan lecturas peridicamente. La respiracin biolgica dentro de la muestra consume oxgeno
y produce anhdrido carbnico. El agotamiento del oxgeno disuelto hace
que el oxgeno del aire existente sobre el lquido se disuelva en l disminuyendo as la presin en el frasco. La cantidad de oxgeno consumido
puede calcularse entonces por la cada de presin medida por el manmetro.
La sonda de oxgen disuelto se usa junto con la tcnica acuosa corriente
de la DBO para reducir el nmero de ensayos a realizar en el laboratorio.
Si se utiliza un registrador grfico elctrico, la curva DBO se va dibujando automticamente conforme se produce.
Tambin puede emplearse una celda electroltica para obtener una
medida continua de la DB0332 La figura 7.9 muestra la referida celda,
en la que la presin de oxgeno sobre la muestra se mantiene constante

260

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

261

f'

donde y = DBO que se ha ejercido en el intervalo ,de tiempo t


K = constante de reaccin en base 1O
L = DBO ltima.
Esta ecuacin tiene la forma de una lnea recta.
Z

donde Z

= a+ bt

0,5 Lo_ _ _.J2___ _....La----;6:-----;s;-

= (tfy)' 1
1

t, das

(2,3KL)b = K'"f3,43L' 1
a

''

' Fig. 7.7. Determinacin de la K y la L para hallar el valor de. la DBO, segn
el mtodo Tbomas

y Z puede entonces dibujarse en funCin de t. La pendiente b y el valor


de Z para t = O a de la lnea de mejor ajuste de los datos pueden usarse
para calcular K y L.
b
K = 2,61 a

[7.14]

1
L =-2,3Ka3

[7.15]

7.3.

Clculo de las constantes de la DBO utilizando el mtodo de Thomas

Calclense L y K utilizando el mtodo de Thomas24 para los datos dados en el


ejemplo 7.2.
solucin

l. Determinacin de los valores de (t/y)l/S a partir de los datos

t, en dfas

10

y, en m/1

11

18

22

24

26

(tfy)113

0,57

0,61

0,65

0,69

0,727

2. Dibjese el valor (t/y)1 i 3 en relacin con t (vase la figura 7.7).


3. A partir de la figura 7.7 la pendiente b y el valor de a son:
0 04
.
b = - - = o,02
Pend1ente
2

a= 0,53

02
K = 2 61
' 0,53

L =

Para usar este mtodo son necesarias varias observaciones de y como


funcin de t. Las observaciones de datos se limitarn a los 10 primeros
das debido a la interferencia producida por el nitrgeno. Este mtodo
se ilustra en el siguiente ejemplo:
EJEMPLO

4. Clculo de K y L.

K'= 0,228

0099
'

1
2,3(0,099)(0,53)3

29 4 mg/ 1
'

Las determinaciones de la constante de reaccin K y de ]a DBO pueden


efectuarse ms rpidamente en los laboratorios utilizando el respirmetro
de Warburg o con la ayuda de sondas de oxgeno disuelto o con una celda
electroltica. El aparato Warburg consiste en un bao de agua a temperatura constante, un mecanismo agitador y un conjunto de matraces
especiales equipados con manmetros.
Cada matraz tiene un depsito interno en el que se pone una pequea
cantidad de solucin de hidrxido de potasio (vase fig. 7.8). El matraz
se llena con una cantidad medida de agua residual e inculo y se agita
en el bao de agua. Despus de que el contenido se haya mezclado oompletamente, se conecta el manmetro y se efectan lecturas peridicamente. La respiracin biolgica dentro de la muestra consume oxgeno
y produce anhdrido carbnico. El agotamiento del oxgeno disuelto hace
que el oxgeno del aire existente sobre el lquido se disuelva en l disminuyendo as la presin en el frasco. La cantidad de oxgeno consumido
puede calcularse entonces por la cada de presin medida por el manmetro.
La sonda de oxgen disuelto se usa junto con la tcnica acuosa corriente
de la DBO para reducir el nmero de ensayos a realizar en el laboratorio.
Si se utiliza un registrador grfico elctrico, la curva DBO se va dibujando automticamente conforme se produce.
Tambin puede emplearse una celda electroltica para obtener una
medida continua de la DB0332 La figura 7.9 muestra la referida celda,
en la que la presin de oxgeno sobre la muestra se mantiene constante

262

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS

Llave de cierre de
'tres pasos

u
T

Matraz de reaccin

4 2 40

~
C02 desprendido

Rebaje/

Cultivo o enzima
\._ Depsito central
conteniendo KOH

Brazo exterior

SEC<;;ION B-B

29 24 .

Flu"ido manomtrico

SECCION AA

Agitador
magntico

Brazo interior

Adaptador-contenedor
de absorbente de CO,

Botella de reactivo
de 1 litro

Fig. 7.9.

Clula
electroltica

Clu la electroltica para la determinaci n de la DBO 32

Tornillo de presin

productos orgnicos biodegradables, y el que el ensayo no tenga validez


estequiomtrica una vez que la materia orgnica soluble presente en la
solucin haya sido utilizada.
Fig. 7.8. Esquema del respirmelro de Warburg

DQO. (jl ensayo de la DQO se emplea para medir el con tenido de


al ir sustituyendo continuamente el oxgeno utilizado por Jos microorganismos. Esto se consigue produciendo ms oxigeno por medio de una
reaccin de electrlisis en respuesta a los cambios de presin. Las lecturas de DBO se determinan anotando el p eriodo de tiempo durante el
que el oxigeno fue generado y correlacionndolo con Ja cantidad de oxigeno producida por Ja reaccin de electrlisis. Las ventajas de la celda
electroltica sbre el aparato de Warburg son las derivadas del uso de
una muestra grande (1 1), minimizndose con ello Jos errores producidos por la toma de muestras instantneas y pipeteo en diluciones as
como por el hecho de que el valor de la DBO se obtiene directamente.
Las limitaciones de la determinacin de la DBO incluyen la necesidad
de tener que disponer de una elevada concentracin de bacterias activas y
aclimatadas que hagan de inculo, la necesidad de un pretratamiento
cuando l1aya residuos txicos y la necesidad de reducir Jos efectos de
los organismos nitrificantes, el arbitrario y prolongado perodo de tiempo
requerido para obtener resultados, el hecho de que slo se midan los

materi~ orgnica tanto de las aguas naturales como de las residuales]

El equ1valente de oxgeno de la materia orgnica que puede oxidarse


se mide utilizando un fuerte agente qumico oxidante en medio cido.
El dicromato potsico resulta excelente para tal fin .{]?l ensayo debe realizarse a temperatura elevada. Para facilitar la oxidacin de ciertas clases
de compuestos orgnicos se necesita un catalizador (sulfato de plata).
Puesto que a lgunos compuestos inorgnicos interfieren con el ensayo,
se tendr cuidado en eliminarlos previamente. La reaccin principal utilizando dicromato como agente oxidante p uede representarse de un modo
general por la siguiente ecuacin esquemtica:
.

Maten a orgnica (CaHbOc)

+ Cr 0'; + H+ catalizador
Cr3+ + C0 + H 0
calor
->

[7.16]
El ensayo de la DQO se utiliza igualmente para medir la materia orgnica en aguas residuales industriales y municipales que contengan com1

262

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS

Llave de cierre de
'tres pasos

u
T

Matraz de reaccin

4 2 40

~
C02 desprendido

Rebaje/

Cultivo o enzima
\._ Depsito central
conteniendo KOH

Brazo exterior

SEC<;;ION B-B

29 24 .

Flu"ido manomtrico

SECCION AA

Agitador
magntico

Brazo interior

Adaptador-contenedor
de absorbente de CO,

Botella de reactivo
de 1 litro

Fig. 7.9.

Clula
electroltica

Clu la electroltica para la determinaci n de la DBO 32

Tornillo de presin

productos orgnicos biodegradables, y el que el ensayo no tenga validez


estequiomtrica una vez que la materia orgnica soluble presente en la
solucin haya sido utilizada.
Fig. 7.8. Esquema del respirmelro de Warburg

DQO. (jl ensayo de la DQO se emplea para medir el con tenido de


al ir sustituyendo continuamente el oxgeno utilizado por Jos microorganismos. Esto se consigue produciendo ms oxigeno por medio de una
reaccin de electrlisis en respuesta a los cambios de presin. Las lecturas de DBO se determinan anotando el p eriodo de tiempo durante el
que el oxigeno fue generado y correlacionndolo con Ja cantidad de oxigeno producida por Ja reaccin de electrlisis. Las ventajas de la celda
electroltica sbre el aparato de Warburg son las derivadas del uso de
una muestra grande (1 1), minimizndose con ello Jos errores producidos por la toma de muestras instantneas y pipeteo en diluciones as
como por el hecho de que el valor de la DBO se obtiene directamente.
Las limitaciones de la determinacin de la DBO incluyen la necesidad
de tener que disponer de una elevada concentracin de bacterias activas y
aclimatadas que hagan de inculo, la necesidad de un pretratamiento
cuando l1aya residuos txicos y la necesidad de reducir Jos efectos de
los organismos nitrificantes, el arbitrario y prolongado perodo de tiempo
requerido para obtener resultados, el hecho de que slo se midan los

materi~ orgnica tanto de las aguas naturales como de las residuales]

El equ1valente de oxgeno de la materia orgnica que puede oxidarse


se mide utilizando un fuerte agente qumico oxidante en medio cido.
El dicromato potsico resulta excelente para tal fin .{]?l ensayo debe realizarse a temperatura elevada. Para facilitar la oxidacin de ciertas clases
de compuestos orgnicos se necesita un catalizador (sulfato de plata).
Puesto que a lgunos compuestos inorgnicos interfieren con el ensayo,
se tendr cuidado en eliminarlos previamente. La reaccin principal utilizando dicromato como agente oxidante p uede representarse de un modo
general por la siguiente ecuacin esquemtica:
.

Maten a orgnica (CaHbOc)

+ Cr 0'; + H+ catalizador
Cr3+ + C0 + H 0
calor
->

[7.16]
El ensayo de la DQO se utiliza igualmente para medir la materia orgnica en aguas residuales industriales y municipales que contengan com1

264

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

puestos txicos para la vida biolgica. La DQO de un agua residual es,


por lo general, mayor que la DBO porque es mayor el nmero de compuestos que pueden oxidars~ por va qumica que biolgicamente. En
muchos tipos de aguas resich~ales es posible correlacionar la DQO con
la DBO. Ello puede resultar muy til porque la DQO puede determinarse
en 3 horas comparado con los 5 das que supone la DBO. Una vez que
la correlacin ha sido establecida, pueden utilizarse las medidas de DQO
para el funcionamiento y control de la planta de tratamiento.

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES


E JEMPLO

7.4.

'

..

265

Clculo de la DTeO

Determnese la DTeO para la glicina (CH2(NHa)COOH) utilizando los siguientes


supuestos:
l. En la primera fse, los tomos de carbono se oxidan a C02 mientras que el nitrgeno se convierte en amonaco.
2. En la segunda y tercera fase el amonaco se oxida a nitrito y nitrato.
3. La DTeO es la suma del oxgeno requerido en las tres fases.

Solucin

COT. Otro medio de medir la materia orgnica presente en el agua


es el ensayo COT, especialmente aplicable a pequeas concentraciones
de materia orgnica. El ensayo se lleva a cabo inyectando una cantidad
conocida de la muestra en un lwrno a alta temperatura. El carbono orgnico se oxida a anhdrido carbnico en presencia de un catalizador. El
anhdrido carbnico producido es cuantitativamente medido con un catalizador de infrarrojos. La aireacin y la acidificacin de la muestra antes
del anlisis elimina los posibles errores debidos a la presencia de carbono
inorgnico. El ensayo puede realizarse en muy poco tiempo y su uso se
est extendiendo muy rpidamente. No obstante, algunos compuestos
orgnicos existentes pueden no oxidarse y el valor medido del COT ser
ligeramente inferior a la cantidad real presente en la muestra. La tabla 7.3
muestra algunos valores tipicos de COT para aguas residuales.
DTO. Otro mtodo instrumental que puede utilizarse para medir el
contenido orgnico de las aguas residuales es el recientemente desarrollado ensayo de la DTO. 4 En este ensayo, las sustancias orgnicas y, en
menor escala, las inorgnicas se transforman en productos finales estables
dentro de una cmara de combustin catalizada con platino. La DTO
se determina observando el contenido del oxigeno presente en el gas que
transporta el nitrgeno. Este ensayo puede efectuarse rpidamente y los
resultados han sido correlacionados con la DQ0.4

1. Demanda carbonosa

2.

Demanda nitrogenada
Nl-13

+ t02

bacterias formadoras de nitrito

_, HN02 + H 20
bacterias formadoras de nitrato
b) HN02 + -!-02
_, HN03

a)

DTeO

= 3t

moles de 0 2/mol de glicina


112 g 0 2/mol

Correlacin entre las diversas medidas. El establec.imiento de relaciones


constantes entre Jas distintas medidas del contenido orgnico depende
principalmente de la naturaleza del agua residual y de su origen. En general,
la relacin que existe entre estos parmetros se ofrece en la tabla 7.3 y
grficamente se representa en la figura 7.10. De todas estas medidas, la
ms difcil de correlacionar con las dems es el ensayo de la DBO, por los
problemas asociados con los ensayos biolgicos (vase la discusin sobre
la DBO). Sin embargo, para aguas residuales domsticas tpicas, las rela..., ciones DBO/DQO y DBO/COT varan de 0,4 a 0,8 y de 0,8 a 1,0 respectivamente. Dada la rapidez con que pueden efectuarse los ensayos de
DQO, COT y DTO se prev un mayor empleo en el futuro de estos ensayos.

DTeO. La materia orgnica de origen animal o vegetal en las aguas


residuales es, por lo general, una combinacin de carbono, hidrgeno,
oxigeno y nitrgeno. Los principales grupos de estos elementos presentes
en el agua residual son, como ya se indic anteriormente, carbohidratos,
protenas, grasas y productos de su descomposicin. La descomposicin
biolgica de estas sustancias se discute en el captulo 10. Si se conoce
la frmula qumica de la materia orgnica, Ja DTeO puede calcularse
como se indica en el siguiente ejemplo.

(
Medida

Fig. 7.10.

Relacin aproximada entre las diversas medidas del contenido de materia


orgnica de las aguas residuales

264

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

puestos txicos para la vida biolgica. La DQO de un agua residual es,


por lo general, mayor que la DBO porque es mayor el nmero de compuestos que pueden oxidars~ por va qumica que biolgicamente. En
muchos tipos de aguas resich~ales es posible correlacionar la DQO con
la DBO. Ello puede resultar muy til porque la DQO puede determinarse
en 3 horas comparado con los 5 das que supone la DBO. Una vez que
la correlacin ha sido establecida, pueden utilizarse las medidas de DQO
para el funcionamiento y control de la planta de tratamiento.

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES


E JEMPLO

7.4.

'

..

265

Clculo de la DTeO

Determnese la DTeO para la glicina (CH2(NHa)COOH) utilizando los siguientes


supuestos:
l. En la primera fse, los tomos de carbono se oxidan a C02 mientras que el nitrgeno se convierte en amonaco.
2. En la segunda y tercera fase el amonaco se oxida a nitrito y nitrato.
3. La DTeO es la suma del oxgeno requerido en las tres fases.

Solucin

COT. Otro medio de medir la materia orgnica presente en el agua


es el ensayo COT, especialmente aplicable a pequeas concentraciones
de materia orgnica. El ensayo se lleva a cabo inyectando una cantidad
conocida de la muestra en un lwrno a alta temperatura. El carbono orgnico se oxida a anhdrido carbnico en presencia de un catalizador. El
anhdrido carbnico producido es cuantitativamente medido con un catalizador de infrarrojos. La aireacin y la acidificacin de la muestra antes
del anlisis elimina los posibles errores debidos a la presencia de carbono
inorgnico. El ensayo puede realizarse en muy poco tiempo y su uso se
est extendiendo muy rpidamente. No obstante, algunos compuestos
orgnicos existentes pueden no oxidarse y el valor medido del COT ser
ligeramente inferior a la cantidad real presente en la muestra. La tabla 7.3
muestra algunos valores tipicos de COT para aguas residuales.
DTO. Otro mtodo instrumental que puede utilizarse para medir el
contenido orgnico de las aguas residuales es el recientemente desarrollado ensayo de la DTO. 4 En este ensayo, las sustancias orgnicas y, en
menor escala, las inorgnicas se transforman en productos finales estables
dentro de una cmara de combustin catalizada con platino. La DTO
se determina observando el contenido del oxigeno presente en el gas que
transporta el nitrgeno. Este ensayo puede efectuarse rpidamente y los
resultados han sido correlacionados con la DQ0.4

1. Demanda carbonosa

2.

Demanda nitrogenada
Nl-13

+ t02

bacterias formadoras de nitrito

_, HN02 + H 20
bacterias formadoras de nitrato
b) HN02 + -!-02
_, HN03

a)

DTeO

= 3t

moles de 0 2/mol de glicina


112 g 0 2/mol

Correlacin entre las diversas medidas. El establec.imiento de relaciones


constantes entre Jas distintas medidas del contenido orgnico depende
principalmente de la naturaleza del agua residual y de su origen. En general,
la relacin que existe entre estos parmetros se ofrece en la tabla 7.3 y
grficamente se representa en la figura 7.10. De todas estas medidas, la
ms difcil de correlacionar con las dems es el ensayo de la DBO, por los
problemas asociados con los ensayos biolgicos (vase la discusin sobre
la DBO). Sin embargo, para aguas residuales domsticas tpicas, las rela..., ciones DBO/DQO y DBO/COT varan de 0,4 a 0,8 y de 0,8 a 1,0 respectivamente. Dada la rapidez con que pueden efectuarse los ensayos de
DQO, COT y DTO se prev un mayor empleo en el futuro de estos ensayos.

DTeO. La materia orgnica de origen animal o vegetal en las aguas


residuales es, por lo general, una combinacin de carbono, hidrgeno,
oxigeno y nitrgeno. Los principales grupos de estos elementos presentes
en el agua residual son, como ya se indic anteriormente, carbohidratos,
protenas, grasas y productos de su descomposicin. La descomposicin
biolgica de estas sustancias se discute en el captulo 10. Si se conoce
la frmula qumica de la materia orgnica, Ja DTeO puede calcularse
como se indica en el siguiente ejemplo.

(
Medida

Fig. 7.10.

Relacin aproximada entre las diversas medidas del contenido de materia


orgnica de las aguas residuales

266

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

'

7 .3.3. Materia inorgnica

Varios compoqentes inorgnicos de las aguas residuales y naturales


tienen importancia para el establecimiento y control de la calidad del
agua. Las concentraciones de las sustancias inorgnicas en el agua aumentan por la formacin geolgica con la que el agua entra en contacto y
tambin por las aguas residuales, tratadas o sin tratar, que se descargan
a ella. Las aguas naturales disuelven parte de las rocas y minerales con
las que estn en contacto. Las aguas residuales, a excepcin de algunos
residuos industriales, son raramente tratadas para la eliminacin de Jos
constituyentes inorgnicos que se aaden en el ciclo de su utilizacin.
Las concentraciones de los constituyentes inorgnicos aumentan igualmente debido al proceso natural de evaporacin que elimina parte del
agua superficial y deja la sustancia inorgnica en el agua. Puesto que las
concentraciones de los distintos constituyentes inorgnicos pueden afectar
much o a los usos del agua, conviene examinar la naturaleza de a lgunos
de aqullos, especialmente Jos aadidos al agua superficial por el ciclo de
su utilizacin.

pH. La concentracin del ion hidrgeno es un importante parmetro de


calidad tanto de las aguas naturales como de las residuales] El intervalo
de concentracin idneo para la existencia de la mayora de la vida biolgica es muy estrecho y crtico. El agua residual con una concentracin
adversa de ion l1idrgeno es difcil de tratar por medios biolgicos y si
la concentracin no se altera antes de Ja evacuacin, el e(luente puede
alterar la concentracin de_ las aguas naturales.
I..-a concentracin del ion hidrgeno en. el agua se halla 1ntimamente
relacionada con la cuanta en que se disocian las molculas ele agua. El
agua se disocia en iones hidroxilo e hidrgeno del siguiente modo:

'

[7.17]
Aplicando la ley de accin de masas a esta ecuacin,
_
[H__~]_[O_H_-_
]

[7.18]

H:P
donde los corchetes indican la concentracin de los constituyentes en
moles/litro. Puesto que la concentracin del agua en un sistema acuoso
diluido es esencialmente constante, esta concentracin puede incorporarse
a la constan te de equilibrio K para dar
[H+][OH-] = Kw

[7.19 ]

267

K , es conocida como la constante de ionizacin, o producto inico del


agua y es aproximadamente igual a 1 x I0- 14 a una temperatura de 2~ C.
La ecuacin 7.19 puede utilizarse para calcular la concentracin del ion
hidroxilo cuando se conozca la concentracin del ion hidrgeno y
viceversa.
La forma usual de expresar la concentracin del ion hidrgeno es
como pH, que se define como el logaritmo cambiado de signo de la concentracin del ion hidrgeno

pH = - log10 [H +]

[7.20]

Definiendo el pOH como el logaritmo cambiado de signo de la concentracin del ion hidroxilo, puede verse en la ecuacin 7.19 que, para
agua a 25 oc es
pH

+ pOH =

14

[7.21 ]

El pH de los sistemas acuosos puede medirse convenientemente con


un pH-metro. Del mismo modo, se utilizan distintas soluciones indicadoras que cambian de color a determinados valores de pff. El color de
la solucin se compara con el color de discos o tubos normalizados. Se
usa este mtodo solamente para liquides relativamente claros.
Cloruros. Otro parmetro de calidad importante es la concentracin de
cloruros. Los cloruros que se encuentran en el agua natural proceden
de la disolucin de suelos y rocas que los contienen y que estn en contacto con el agua y, en las regiones costeras, de la intrusin del agua salada.
Otra fuente de cloruros es la descarga de aguas residuales domsticas,
agrcolas e industriales en las aguas superficiales.
Las heces humanas, por ejemplo, contienen unos 6 g de cloruros por
persona y da. En lugares donde la dureza del agua sea elevada, los ablandadores del agua aportarn igualmente grandes cantidades de cloruros.
Puesto que los mtodos convencionales de tratamiento no eliminan los
cloruros en cantidades significativas, las concentraciones de cloruro superiores a las normales pueden interpretarse como una seal de que la masa
de agua se utiliza para el vertido de aguas residuales. La infiltracin de
agua subterrnea en las alcantarillas contiguas a agu~ saladas es tambin
una fuente potencial de cloruros y . sulfatos.

Alcalinidad. La alcalinidad en el. agua residual se debe a la presencia


de hidrxidos, carbonatos y bicarbonatos de elementos tales como calcio,
magnesio, sodio, potasio o amonaco. De stos, los ms frecuentes son
los bicarbonatos magnsico y clcico. El agua residual es generalmente

266

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

'

7 .3.3. Materia inorgnica

Varios compoqentes inorgnicos de las aguas residuales y naturales


tienen importancia para el establecimiento y control de la calidad del
agua. Las concentraciones de las sustancias inorgnicas en el agua aumentan por la formacin geolgica con la que el agua entra en contacto y
tambin por las aguas residuales, tratadas o sin tratar, que se descargan
a ella. Las aguas naturales disuelven parte de las rocas y minerales con
las que estn en contacto. Las aguas residuales, a excepcin de algunos
residuos industriales, son raramente tratadas para la eliminacin de Jos
constituyentes inorgnicos que se aaden en el ciclo de su utilizacin.
Las concentraciones de los constituyentes inorgnicos aumentan igualmente debido al proceso natural de evaporacin que elimina parte del
agua superficial y deja la sustancia inorgnica en el agua. Puesto que las
concentraciones de los distintos constituyentes inorgnicos pueden afectar
much o a los usos del agua, conviene examinar la naturaleza de a lgunos
de aqullos, especialmente Jos aadidos al agua superficial por el ciclo de
su utilizacin.

pH. La concentracin del ion hidrgeno es un importante parmetro de


calidad tanto de las aguas naturales como de las residuales] El intervalo
de concentracin idneo para la existencia de la mayora de la vida biolgica es muy estrecho y crtico. El agua residual con una concentracin
adversa de ion l1idrgeno es difcil de tratar por medios biolgicos y si
la concentracin no se altera antes de Ja evacuacin, el e(luente puede
alterar la concentracin de_ las aguas naturales.
I..-a concentracin del ion hidrgeno en. el agua se halla 1ntimamente
relacionada con la cuanta en que se disocian las molculas ele agua. El
agua se disocia en iones hidroxilo e hidrgeno del siguiente modo:

'

[7.17]
Aplicando la ley de accin de masas a esta ecuacin,
_
[H__~]_[O_H_-_
]

[7.18]

H:P
donde los corchetes indican la concentracin de los constituyentes en
moles/litro. Puesto que la concentracin del agua en un sistema acuoso
diluido es esencialmente constante, esta concentracin puede incorporarse
a la constan te de equilibrio K para dar
[H+][OH-] = Kw

[7.19 ]

267

K , es conocida como la constante de ionizacin, o producto inico del


agua y es aproximadamente igual a 1 x I0- 14 a una temperatura de 2~ C.
La ecuacin 7.19 puede utilizarse para calcular la concentracin del ion
hidroxilo cuando se conozca la concentracin del ion hidrgeno y
viceversa.
La forma usual de expresar la concentracin del ion hidrgeno es
como pH, que se define como el logaritmo cambiado de signo de la concentracin del ion hidrgeno

pH = - log10 [H +]

[7.20]

Definiendo el pOH como el logaritmo cambiado de signo de la concentracin del ion hidroxilo, puede verse en la ecuacin 7.19 que, para
agua a 25 oc es
pH

+ pOH =

14

[7.21 ]

El pH de los sistemas acuosos puede medirse convenientemente con


un pH-metro. Del mismo modo, se utilizan distintas soluciones indicadoras que cambian de color a determinados valores de pff. El color de
la solucin se compara con el color de discos o tubos normalizados. Se
usa este mtodo solamente para liquides relativamente claros.
Cloruros. Otro parmetro de calidad importante es la concentracin de
cloruros. Los cloruros que se encuentran en el agua natural proceden
de la disolucin de suelos y rocas que los contienen y que estn en contacto con el agua y, en las regiones costeras, de la intrusin del agua salada.
Otra fuente de cloruros es la descarga de aguas residuales domsticas,
agrcolas e industriales en las aguas superficiales.
Las heces humanas, por ejemplo, contienen unos 6 g de cloruros por
persona y da. En lugares donde la dureza del agua sea elevada, los ablandadores del agua aportarn igualmente grandes cantidades de cloruros.
Puesto que los mtodos convencionales de tratamiento no eliminan los
cloruros en cantidades significativas, las concentraciones de cloruro superiores a las normales pueden interpretarse como una seal de que la masa
de agua se utiliza para el vertido de aguas residuales. La infiltracin de
agua subterrnea en las alcantarillas contiguas a agu~ saladas es tambin
una fuente potencial de cloruros y . sulfatos.

Alcalinidad. La alcalinidad en el. agua residual se debe a la presencia


de hidrxidos, carbonatos y bicarbonatos de elementos tales como calcio,
magnesio, sodio, potasio o amonaco. De stos, los ms frecuentes son
los bicarbonatos magnsico y clcico. El agua residual es generalmente

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TRATAMIENTO Y. DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES


\

269

CARACTiiRSTlCAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

alcalina, recibiendo su alcalinidad del agua de suministro, del agua subterrnea y de las materias aadidas durante el uso domstico. La alcalinidad se determina por titulacin con un cido normalizado; lo~ resultados
se expresan en c;;~rbonato clcico C03 Ca. La concentracin de la alcalinidad en el agua' residual es importante c~ando deba efectuarse un tratamiento qumico (vase captulo 11) y cuando haya que eliminar el amonaco mediante arrastre por aire (vase captulo 14).
Nitrgeno. Los elementos nitrgeno y fsforo son esenciales para el
crecimiento de protistas y plantas y, como tales, son conocidos como
nutrientes o bioestimulantes. Vestigios de otros elementos, tales como el
hierro, son necesarios para el crecimiento biolgico, pero el nitrgeno
y el fsforo son, en ia mayora de los casos, los principales elementos
nutritivos.
Puesto que el nitrgeno es absolutamente bsico para la sntesis de
las protenas, se necesitar conocer datos sobre el mismo para valorar la
tratabilidad de las aguas residuales domsticas e industriales mediante
procesos biolgicos. Cuando el contenido de nitrgeno sea insuficiente
se necesitar la adicin del mismo para hacer tratable el agua residual.
En el captulo 12 se definen las necesidades nutrientes para el tratamiento
biolgico del agua residual. Cuando sea necesario el control de los
crecimientos de algas en el agua receptora para proteger los usos a que
se destina, puede ser conveniente la eliminacin o reduccin del nitrgeno
en las aguas residuales antes de la evacuacin (vase captulo 14).
Las distintas formas de nitrgeno presentes en la naturaleza y los
caminos que siguen en sus transformaciones se presentan en la figura 7.11.
El nitrgeno presente en el agua residual reciente (vase tabla 7.3) se
encuentra principalmente en la forma de urea y materia proteica. La
descomposicin por las bacterias cambia fcilmente estas formas en amonaco. La edad del agua residual viene indicada por la cantidad relativat..
de amoniaco presente. En un ambiente aerobio, las bacterias pueden
oxidar el nitrgen o del amonaco a nitritos y nitratos (vase ejemplo 7.4).
El predominio del nitrgeno del nitrato indica que el agua residual se ha
estabilizado con respecto a la demanda de oxgeno. Sin embargo, los
nitratos pueden ser usados por .las algas y otras plantas acuticas para
formar protenas vegetales que, a su vez, pueden ser utilizadas por animales para formar protenas animales. La muerte y descomposicin de
las protenas animales y vegetales por las bacterias produce de nuevo
amonaco. Por tanto, si ~1 nitrgeno en forma de nitratos puede reutilizarse
por las algas y otras plantas para formar protenas, puede ser necesario
eliminar o reducir el nitrgeno que haya presente para evitar estos crecimientos.

., . ., Oxidacin bacteriana

Oxidacin bacteriana

N,

Nitritos
NO;

Reduccin
bacteriana

.,.

e
.!!'

o
.o
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-- .... ..........

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AtmostericO !
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l Fa,~'!_.ca~
Ntratgs ,
fert;.z' 0 n de
NO,
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, ...;..>.~.
,,

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A lgas y bacterias
que fijan el nitrgeno

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t::

Q)

::l

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Protelnas
anlma.les

N orgnico

Alimento animal

.___;..:.:.;.;;c..;;.;.:c..;;.;.:::;;____

Protenas
vegetales.

ferti liz\}ntes para plantas

N orgnico

Fig. 7.1l.

Ciclo del nilrgeno ' "

El nitrgeno amoniacal existe en solucin acuosa bien como ion amonio


o como amoniaco, dependiendo ello del pH de la solucin, segn la siguiente ecuacin de equilibrio:
[7.22]

A niveles de pH superior a 7, el equilibrio se desplaza hacia la izquierda;


a niveles inferiores a pH 7, el ion amonio es predominante. El amonaco
se determina elevando el pH, destilando el amonaco con el vapor producido cuando se hierve la muestra y condensando el vapor que absorbe
el amonaco gaseoso. La medida se hace colorimtricamente.
El nitrgeno orgnico se determina por el mtodo Kjeldahl. La muestra acuosa se hierve primero para eliminar .el amonaco y a continuacin
se digiere. Durante l<t digestin, el nitrgeno orgnico se convierte en
amonaco. El nitrgeno total Kjeldahl se determina de la misma manera
que el nitrgeno orgnico, excepto que el amonaco no se quita antes
de la fase de digestin. El nitrgeno Kjeldahl es, por tanto, el total del
nitrgeno orgnico y del amoniacal.
El nitrgeno del nitrito tiene relativamente poca importancia en los
estudios sobre aguas residuales o polucin de aguas, ya que es inestable

.;

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TRATAMIENTO Y. DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES


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CARACTiiRSTlCAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

alcalina, recibiendo su alcalinidad del agua de suministro, del agua subterrnea y de las materias aadidas durante el uso domstico. La alcalinidad se determina por titulacin con un cido normalizado; lo~ resultados
se expresan en c;;~rbonato clcico C03 Ca. La concentracin de la alcalinidad en el agua' residual es importante c~ando deba efectuarse un tratamiento qumico (vase captulo 11) y cuando haya que eliminar el amonaco mediante arrastre por aire (vase captulo 14).
Nitrgeno. Los elementos nitrgeno y fsforo son esenciales para el
crecimiento de protistas y plantas y, como tales, son conocidos como
nutrientes o bioestimulantes. Vestigios de otros elementos, tales como el
hierro, son necesarios para el crecimiento biolgico, pero el nitrgeno
y el fsforo son, en ia mayora de los casos, los principales elementos
nutritivos.
Puesto que el nitrgeno es absolutamente bsico para la sntesis de
las protenas, se necesitar conocer datos sobre el mismo para valorar la
tratabilidad de las aguas residuales domsticas e industriales mediante
procesos biolgicos. Cuando el contenido de nitrgeno sea insuficiente
se necesitar la adicin del mismo para hacer tratable el agua residual.
En el captulo 12 se definen las necesidades nutrientes para el tratamiento
biolgico del agua residual. Cuando sea necesario el control de los
crecimientos de algas en el agua receptora para proteger los usos a que
se destina, puede ser conveniente la eliminacin o reduccin del nitrgeno
en las aguas residuales antes de la evacuacin (vase captulo 14).
Las distintas formas de nitrgeno presentes en la naturaleza y los
caminos que siguen en sus transformaciones se presentan en la figura 7.11.
El nitrgeno presente en el agua residual reciente (vase tabla 7.3) se
encuentra principalmente en la forma de urea y materia proteica. La
descomposicin por las bacterias cambia fcilmente estas formas en amonaco. La edad del agua residual viene indicada por la cantidad relativat..
de amoniaco presente. En un ambiente aerobio, las bacterias pueden
oxidar el nitrgen o del amonaco a nitritos y nitratos (vase ejemplo 7.4).
El predominio del nitrgeno del nitrato indica que el agua residual se ha
estabilizado con respecto a la demanda de oxgeno. Sin embargo, los
nitratos pueden ser usados por .las algas y otras plantas acuticas para
formar protenas vegetales que, a su vez, pueden ser utilizadas por animales para formar protenas animales. La muerte y descomposicin de
las protenas animales y vegetales por las bacterias produce de nuevo
amonaco. Por tanto, si ~1 nitrgeno en forma de nitratos puede reutilizarse
por las algas y otras plantas para formar protenas, puede ser necesario
eliminar o reducir el nitrgeno que haya presente para evitar estos crecimientos.

., . ., Oxidacin bacteriana

Oxidacin bacteriana

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bacteriana

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Fig. 7.1l.

Ciclo del nilrgeno ' "

El nitrgeno amoniacal existe en solucin acuosa bien como ion amonio


o como amoniaco, dependiendo ello del pH de la solucin, segn la siguiente ecuacin de equilibrio:
[7.22]

A niveles de pH superior a 7, el equilibrio se desplaza hacia la izquierda;


a niveles inferiores a pH 7, el ion amonio es predominante. El amonaco
se determina elevando el pH, destilando el amonaco con el vapor producido cuando se hierve la muestra y condensando el vapor que absorbe
el amonaco gaseoso. La medida se hace colorimtricamente.
El nitrgeno orgnico se determina por el mtodo Kjeldahl. La muestra acuosa se hierve primero para eliminar .el amonaco y a continuacin
se digiere. Durante l<t digestin, el nitrgeno orgnico se convierte en
amonaco. El nitrgeno total Kjeldahl se determina de la misma manera
que el nitrgeno orgnico, excepto que el amonaco no se quita antes
de la fase de digestin. El nitrgeno Kjeldahl es, por tanto, el total del
nitrgeno orgnico y del amoniacal.
El nitrgeno del nitrito tiene relativamente poca importancia en los
estudios sobre aguas residuales o polucin de aguas, ya que es inestable

.;

271

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALI:.S

Y se oxida fcilmente a la forma de nitrato. Es un indicador de la polucin


pasada en el ~roceso de estabilizacin y raramente excede de 1 mg/1
en el agua restdual o 0,1 mg/1 en aguas subterrneas o superficiales.
Se determina por un mtodo calorimtrico.
El nitrgeno del nitra to es la forma ms altamente oxidada del nitrgeno que se encuentra en las agpas residuales. Cuando un efluente secundario haya de recuperarse para Ja recarga de agua subterrnea, Ja concentracin del nitrato es importante porque las normas de agua potable
USPHS26 la limitan a 45 mg/1 como N03 debido a sus graves y, a
veces, fatales efectos sobre los nios. Los nitratos pueden variar en su
concentracin de O a 20 mg/1 como N en efluentes de aguas residuales
con un intervalo tipico de 15 a 20 mgfl como N. La concentracin
del nitra to es generalmente determinada por mtodos calorimtricos.

(SHJ por las bacterias en condiciones anaerobias, como se muestra en

270

Fsforo. El fsforo es tambin esencial para el crecimiento de las


algas y otros organismos biolgicos. D ebido a los crecimientos explosivos
nocivos que tienen lugar en las aguas superficiales, existe mucho inters
en la actualidad en controlar la cantidad de los compuestos de fsforo
que entran en Jas aguas superficiales a travs de Jos vertidos de aguas
residuales industriales y domsticas y de las escorrentas na turales. Por
ejemplo, Jas aguas residuales municipales pueden contener de 6 a 20 mg/1
de fsforo como P (vase tabla 7.3).
Las formas ms frecuentes en que se encuentra el fsforo en soluciones
acuosas son ortofosfato, polifosfato y fosfato orgnico. Los ortofosfatos
p or ejemplo, PO~-, HP04, H 2P04, y H 3P04., se hallan disponibles par~
el metabolismo biolg ico sin precisar posterior ruptura. Los polifosfatos
incluyen las molculas con dos o ms tomos ele fsforo, tomos ele oxgeno
y, en algunos casos, tomos de hidrgeno combinados en una molcula
compleja. Los polifosfatos sufren la hidrlisis en solucio nes acuosas y
vuelven a sus formas de ortofosfato; sin embargo, esta hidrlisis es gene~
ralmente de menor importancia en la mayora de las aguas residuales
domsticas, pero puede ser un importa nte constituyente de las aguas
residuales industriales y fangos de aguas residuales domsticas.
El ortofosfato puede determinarse aadiendo directamente una sustancia, tal como molibdato amnico, que forma un com plejo coloreado
con el fosfato. Los polifosfatos y fosfatos orgnicos deben convertirse
en ortofosfatos antes de poder ser determinados de forma semejante.
A zufre. El ion sulfato se presenta naturalmente en la mayora de los
suministros de agua y tambin en el agua residual. El azufre es requerido
en la sntesis de las protenas y es liberado en su degradacin. Los sulfatos son reducidos qulmicamente a sulfmos y a sulfuro de hidrgeno

las siguientes ecuaciones


bacterias

so; .:t- materia orgnica - --+ S= + H 20 + C02


s- + 2H+--+ H 2S

[7.23]
[7.24]

Como muestra la figura 7.12, el SH2 puede, pues, ser oxidado biolgicamente a cido sulfrico, el cual es corrosivo para las tuberas del alcantarillado (efecto corona).
Los sulfatos son reducidos a sulfuros en los digestores de fangos y
pueden alterar el proceso biolgico si la concentracin de su lfuro sobrepasa 200 mg/1. Tales concentraciones son, por fortuna, muy raras.
El gas SH 2 que se desprende y se mezcla con el gas de las alcantarillas
(CH4 + C0 2), es corrosivo para las conducciones de gas y, si se quema
en motores de gas, los productos de la combustin podran daar el motor
y corroer gravemente el equipo de recuperacin trmica de Jos gases de
escape, especialmente si se les permitiera enfria rse por debajo del punto
de condensacin. Un destacado fabricante de motores limita el contenido
de H 2S a 21 gfm3 E l empleo de depuradores de gas que reducen el contenido de H 2S a 17 gfm3 ha dado buen resultado en la planta de tratamiento de aguas residuales de Miami.

Zona de ubicacin
de las bacteria s
oxidantes del H18

/
H2S

02

H2 S

o,

Aire

H2S

H2S
02

02
H2S

H2 S

11

11
Agua residual

SO, -

condiciones
anaerobi as

S=

S =+ 2H + H1S

Fig. 7.12. Corrosin de una a lcantarilla, debida a la oxidacin del H 2S "

271

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALI:.S

Y se oxida fcilmente a la forma de nitrato. Es un indicador de la polucin


pasada en el ~roceso de estabilizacin y raramente excede de 1 mg/1
en el agua restdual o 0,1 mg/1 en aguas subterrneas o superficiales.
Se determina por un mtodo calorimtrico.
El nitrgeno del nitra to es la forma ms altamente oxidada del nitrgeno que se encuentra en las agpas residuales. Cuando un efluente secundario haya de recuperarse para Ja recarga de agua subterrnea, Ja concentracin del nitrato es importante porque las normas de agua potable
USPHS26 la limitan a 45 mg/1 como N03 debido a sus graves y, a
veces, fatales efectos sobre los nios. Los nitratos pueden variar en su
concentracin de O a 20 mg/1 como N en efluentes de aguas residuales
con un intervalo tipico de 15 a 20 mgfl como N. La concentracin
del nitra to es generalmente determinada por mtodos calorimtricos.

(SHJ por las bacterias en condiciones anaerobias, como se muestra en

270

Fsforo. El fsforo es tambin esencial para el crecimiento de las


algas y otros organismos biolgicos. D ebido a los crecimientos explosivos
nocivos que tienen lugar en las aguas superficiales, existe mucho inters
en la actualidad en controlar la cantidad de los compuestos de fsforo
que entran en Jas aguas superficiales a travs de Jos vertidos de aguas
residuales industriales y domsticas y de las escorrentas na turales. Por
ejemplo, Jas aguas residuales municipales pueden contener de 6 a 20 mg/1
de fsforo como P (vase tabla 7.3).
Las formas ms frecuentes en que se encuentra el fsforo en soluciones
acuosas son ortofosfato, polifosfato y fosfato orgnico. Los ortofosfatos
p or ejemplo, PO~-, HP04, H 2P04, y H 3P04., se hallan disponibles par~
el metabolismo biolg ico sin precisar posterior ruptura. Los polifosfatos
incluyen las molculas con dos o ms tomos ele fsforo, tomos ele oxgeno
y, en algunos casos, tomos de hidrgeno combinados en una molcula
compleja. Los polifosfatos sufren la hidrlisis en solucio nes acuosas y
vuelven a sus formas de ortofosfato; sin embargo, esta hidrlisis es gene~
ralmente de menor importancia en la mayora de las aguas residuales
domsticas, pero puede ser un importa nte constituyente de las aguas
residuales industriales y fangos de aguas residuales domsticas.
El ortofosfato puede determinarse aadiendo directamente una sustancia, tal como molibdato amnico, que forma un com plejo coloreado
con el fosfato. Los polifosfatos y fosfatos orgnicos deben convertirse
en ortofosfatos antes de poder ser determinados de forma semejante.
A zufre. El ion sulfato se presenta naturalmente en la mayora de los
suministros de agua y tambin en el agua residual. El azufre es requerido
en la sntesis de las protenas y es liberado en su degradacin. Los sulfatos son reducidos qulmicamente a sulfmos y a sulfuro de hidrgeno

las siguientes ecuaciones


bacterias

so; .:t- materia orgnica - --+ S= + H 20 + C02


s- + 2H+--+ H 2S

[7.23]
[7.24]

Como muestra la figura 7.12, el SH2 puede, pues, ser oxidado biolgicamente a cido sulfrico, el cual es corrosivo para las tuberas del alcantarillado (efecto corona).
Los sulfatos son reducidos a sulfuros en los digestores de fangos y
pueden alterar el proceso biolgico si la concentracin de su lfuro sobrepasa 200 mg/1. Tales concentraciones son, por fortuna, muy raras.
El gas SH 2 que se desprende y se mezcla con el gas de las alcantarillas
(CH4 + C0 2), es corrosivo para las conducciones de gas y, si se quema
en motores de gas, los productos de la combustin podran daar el motor
y corroer gravemente el equipo de recuperacin trmica de Jos gases de
escape, especialmente si se les permitiera enfria rse por debajo del punto
de condensacin. Un destacado fabricante de motores limita el contenido
de H 2S a 21 gfm3 E l empleo de depuradores de gas que reducen el contenido de H 2S a 17 gfm3 ha dado buen resultado en la planta de tratamiento de aguas residuales de Miami.

Zona de ubicacin
de las bacteria s
oxidantes del H18

/
H2S

02

H2 S

o,

Aire

H2S

H2S
02

02
H2S

H2 S

11

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Agua residual

SO, -

condiciones
anaerobi as

S=

S =+ 2H + H1S

Fig. 7.12. Corrosin de una a lcantarilla, debida a la oxidacin del H 2S "

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TRATAMUENTo y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

Compuestos txicos. Por su toxicidad, ciertos cationes son de gran


importancia en el tratamiento y vertido de las aguas residuales. El cobre,
plomo, plata, cromo, arsnico y boro son txicos en distintos grados
para los microo:r;ganismos y, por tanto, deben tenerse en consideracin
al proyectar una planta de tratamiento biolgico. Muchas plantas se han
visto perturbadas por la introduccin de estos iones hasta el extremo
de que los microorganismos murieron y el tratamiento se detuvo. Por
ejemplo, en los digestores de fango, el cobre es txico a una concentracin de 100 mgfl; el cromo y el nquel son txicos a concentraciones
de 500 mgf l; y el sodio lo es tambin a concentraciones elevadas. 7
Otros cationes txicos son el potasio y el amonaco a concentraciones
de 4000 mgf l. La alcalin idad presente en el fango de digestin puede
combinarse con los iones calcio y precipitar con ellos antes de que la
concentracin del calcio se acerque al nivel txico.

posicin de la materia orgnica presente en el agua residual.' Si bien no se


encuentran en el agua residual sin tratar, otros gases con los que debe
estar familiarizado el ingeniero sanitario son el cloro (Cl2) y ozono (08)
(desinfeccin y Qontrol de olor), y los xidos de azufre y nitrgeno (procesos de combustin). La siguiente discusin se limita a los gases de inters
en el agua residual sin tratar. En la mayora de los casos, el amonaco en
estas aguas estar presente como ion amonio (vase Nitrgeno). Por
tanto, se considerar ms adelante en el captulo 14.

Meta/espesados. Vestigios de muchos metales, tales como el nquel (Ni),


manganeso (Mn), plomo (Pb), cromo (Cr), cadmio (Cd), cinc (Zn), cobre (Cu), hierro (Fe) y mercurio (Hg) son importantes constituyentes
de muchas aguas. Algunos de estos metales son necesarios para el desarrollo de la vida biolgica y su ausencia en cantidades suficientes podra,
por ejemplo, limitar el crecimiento de las algas. La presencia de cualesquiera de Jos metales citados en cantidades excesivas interferir con muchos usos provechosos del agua dada su toxicidad; por tanto, conviene
casi siempre medir y controlar las concentraciones de dichos metales.
Los mtodos para determinar las concentraciones de estos metales
varan en complejidad segn las posibles sustancias productoras de interferencias que se encuentren presentes.19 Adems, las cantidades de muchos
de estos metales pueden determinarse a concentraciones muy bajas por
mtodos instrumentales como polarografa y espectroscopia de absorcin
atmica. Para una revisin de los efectos de los metales pesadQ!l sobre
el medio am biente se recomienda el estudio realizado por McKee y Wolf. 8
Puesto que la investigacin en este campo est en continua actividad,
se recomienda igualmente consultar bibliografa tcnica actual.

7 .4.3. Gases
Los gases ms frecuentemente encontrados en el agua residual sin
tratar son nitrgenos (N2), oxigeno (OJ, anhdrido carbnico (COJ,
sulfuro de hidrgeno (S~2), amonaco (NH3), y metano (CH4). Los tres
primeros son gases comunes de la atmsfera y se encuentran en todas las
aguas que estn expuestas al aire. Los tres ltimos proceden de la descom-

273

Oxgeno disuelto. El oxgeno disuelto es necesario para la respiracin


de los microorganismos aerobios as como para otras formas de vida
aerobia. No obstante, el oxgeno es slo ligeramente soluble en el agua.
La cantidad real de oxigeno (tambin de otros gases) que puede estar
presente en la solucin viene regida por: 1) la solubilidad del gas; 2) la
presin parcial del gas en la atmsfera; 3) la temperatura, y 4) la pureza
del agua (salinidad, slidos suspendidos, etc.). La interrelacin de estas
variables se detalla en el captulo 8 y se ilustra en el apndice C, donde
se presenta el efecto de la temperatura y salinidad sobre la concentracin
del oxigeno disuelto.
Puesto que la velocidad de las reacciones bioqumicas que utilizan
el oxgeno se incrementa al aumentar la temperatura, los niveles de oxgeno disuelto tienden a ser ms criticas en los meses de verano. El problema
se complica en estos meses ya que los caudales de los ros son generalmente menores y, por ello, la cantidad total de oxgeno disponible es
tambin menor. La presencia de oxgeno disuelto en el agua residual es
deseable porque evita la formacin de olores desagradables. El papel
del oxigeno en el tratamiento de agua residual se discute en Jos captulos 10 y 12; su importancia en la gestin de la calidad del agua se detalla
en el capitulo 15.
Sulfuro de hidrgeno. El sulfuro de hidrgeno se forma, como ya se
mencion anteriormente, por la descomposicin de la materia orgnica
que contiene azufre o por la reduccin de sulfitos y sulfatos minerales.
No se forma en presencia de un abundante suministro de oxgeno. Se
trata de un gas incoloro, inflamable, que tiene el olor caracterstico de
huevos podridos. El ennegrecimiento del agua residual y del fango se
debe generalmente 'a la formacin de sulfuro de hidrgeno que se combina con el hierro presente para formar sulfuro ferroso (SFe). Aunque
el sulfuro de hidrgeno es el gas formado ms importante desde el punto
de vista de los olores, pueden formarse otros .compuestos voltiles, tales
como el indo!, escatol y mercaptanos durante la descomposicin anaerobia
que pueden producir olores peores que el del sulfuro de hidrgeno.
18. Metcalf-Eddy.

IJ

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TRATAMUENTo y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

Compuestos txicos. Por su toxicidad, ciertos cationes son de gran


importancia en el tratamiento y vertido de las aguas residuales. El cobre,
plomo, plata, cromo, arsnico y boro son txicos en distintos grados
para los microo:r;ganismos y, por tanto, deben tenerse en consideracin
al proyectar una planta de tratamiento biolgico. Muchas plantas se han
visto perturbadas por la introduccin de estos iones hasta el extremo
de que los microorganismos murieron y el tratamiento se detuvo. Por
ejemplo, en los digestores de fango, el cobre es txico a una concentracin de 100 mgfl; el cromo y el nquel son txicos a concentraciones
de 500 mgf l; y el sodio lo es tambin a concentraciones elevadas. 7
Otros cationes txicos son el potasio y el amonaco a concentraciones
de 4000 mgf l. La alcalin idad presente en el fango de digestin puede
combinarse con los iones calcio y precipitar con ellos antes de que la
concentracin del calcio se acerque al nivel txico.

posicin de la materia orgnica presente en el agua residual.' Si bien no se


encuentran en el agua residual sin tratar, otros gases con los que debe
estar familiarizado el ingeniero sanitario son el cloro (Cl2) y ozono (08)
(desinfeccin y Qontrol de olor), y los xidos de azufre y nitrgeno (procesos de combustin). La siguiente discusin se limita a los gases de inters
en el agua residual sin tratar. En la mayora de los casos, el amonaco en
estas aguas estar presente como ion amonio (vase Nitrgeno). Por
tanto, se considerar ms adelante en el captulo 14.

Meta/espesados. Vestigios de muchos metales, tales como el nquel (Ni),


manganeso (Mn), plomo (Pb), cromo (Cr), cadmio (Cd), cinc (Zn), cobre (Cu), hierro (Fe) y mercurio (Hg) son importantes constituyentes
de muchas aguas. Algunos de estos metales son necesarios para el desarrollo de la vida biolgica y su ausencia en cantidades suficientes podra,
por ejemplo, limitar el crecimiento de las algas. La presencia de cualesquiera de Jos metales citados en cantidades excesivas interferir con muchos usos provechosos del agua dada su toxicidad; por tanto, conviene
casi siempre medir y controlar las concentraciones de dichos metales.
Los mtodos para determinar las concentraciones de estos metales
varan en complejidad segn las posibles sustancias productoras de interferencias que se encuentren presentes.19 Adems, las cantidades de muchos
de estos metales pueden determinarse a concentraciones muy bajas por
mtodos instrumentales como polarografa y espectroscopia de absorcin
atmica. Para una revisin de los efectos de los metales pesadQ!l sobre
el medio am biente se recomienda el estudio realizado por McKee y Wolf. 8
Puesto que la investigacin en este campo est en continua actividad,
se recomienda igualmente consultar bibliografa tcnica actual.

7 .4.3. Gases
Los gases ms frecuentemente encontrados en el agua residual sin
tratar son nitrgenos (N2), oxigeno (OJ, anhdrido carbnico (COJ,
sulfuro de hidrgeno (S~2), amonaco (NH3), y metano (CH4). Los tres
primeros son gases comunes de la atmsfera y se encuentran en todas las
aguas que estn expuestas al aire. Los tres ltimos proceden de la descom-

273

Oxgeno disuelto. El oxgeno disuelto es necesario para la respiracin


de los microorganismos aerobios as como para otras formas de vida
aerobia. No obstante, el oxgeno es slo ligeramente soluble en el agua.
La cantidad real de oxigeno (tambin de otros gases) que puede estar
presente en la solucin viene regida por: 1) la solubilidad del gas; 2) la
presin parcial del gas en la atmsfera; 3) la temperatura, y 4) la pureza
del agua (salinidad, slidos suspendidos, etc.). La interrelacin de estas
variables se detalla en el captulo 8 y se ilustra en el apndice C, donde
se presenta el efecto de la temperatura y salinidad sobre la concentracin
del oxigeno disuelto.
Puesto que la velocidad de las reacciones bioqumicas que utilizan
el oxgeno se incrementa al aumentar la temperatura, los niveles de oxgeno disuelto tienden a ser ms criticas en los meses de verano. El problema
se complica en estos meses ya que los caudales de los ros son generalmente menores y, por ello, la cantidad total de oxgeno disponible es
tambin menor. La presencia de oxgeno disuelto en el agua residual es
deseable porque evita la formacin de olores desagradables. El papel
del oxigeno en el tratamiento de agua residual se discute en Jos captulos 10 y 12; su importancia en la gestin de la calidad del agua se detalla
en el capitulo 15.
Sulfuro de hidrgeno. El sulfuro de hidrgeno se forma, como ya se
mencion anteriormente, por la descomposicin de la materia orgnica
que contiene azufre o por la reduccin de sulfitos y sulfatos minerales.
No se forma en presencia de un abundante suministro de oxgeno. Se
trata de un gas incoloro, inflamable, que tiene el olor caracterstico de
huevos podridos. El ennegrecimiento del agua residual y del fango se
debe generalmente 'a la formacin de sulfuro de hidrgeno que se combina con el hierro presente para formar sulfuro ferroso (SFe). Aunque
el sulfuro de hidrgeno es el gas formado ms importante desde el punto
de vista de los olores, pueden formarse otros .compuestos voltiles, tales
como el indo!, escatol y mercaptanos durante la descomposicin anaerobia
que pueden producir olores peores que el del sulfuro de hidrgeno.
18. Metcalf-Eddy.

IJ

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TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

Metano. El principal subproducto de la descomposicin anaerobia


de la materia orgnica del agua residual es el gas metano (vase captulo 13).
El metano es un hidrocarburo combustible, incoloro e inodoro de gran
valor como combustible. Normalmente no se encuentran grandes cantidades en el agua residual, porque incluso pequeas cantidades de oxigeno
tienden a ser' txicas para los organismos responsables de la produccin
del metano (vase captulo 10). Sin embargo, a veces se produce metano
como resultado de una descomposicin anaerobia en depsitos acumulados en el fondo. Debido a que el metano es sumamente combustible y
que el peligro de explosin es considerable, los pozos de registro y empalmes de alcantarilla o cmaras de empalme donde exista el riesgo de
que se forme gas, debern estar ventilados con un ventilador porttil
antes y durante Jos perodos de tiempo en que los operarios trabajen en
ellos en trabajos de inspeccin, renovaciones o reparaciones. En las plantas de tratamiento, debern fijarse avisos sobre el peligro de explosin
existente y los operarios debern ser instruidos sobre las medidas de seguridad que se mantendrn mientras trabajen y en los Jugares donde pueda
haber gas presente.

nismos de los distintos grupos se discuten con detalle en los captulos


posteriores de este libro, la discusin siguiente pretende servir niclmente como una introduccin general a los distintos grupos y a su importancia en el campo de tratamiento del agua residual y de la gestin de
la calidad del agua.

7 .4. CARACTERISTICAS BIOLOGICAS:


DEFINICION Y APLICACION
Los aspectos biolgicos con los que el ingeniero sanitario debe estar
familiarizado incluyen el conocimiento de los grupos principales de microorganismos que se encuentran en l!is aguas superficiales y residuales
as como aquellos que intervienen en el tratamiento biolgico, el de Jos
organismos utilizados como indicadores de polucin y su importancia,
y, finalmente, de los mtodos utilizados para valorar la toxicidad de las
aguas residuales tratadas. Estas materias son las que se discutirn en
este apartado.
&..

7.4.1. Microorganismos
Los grupos principales de organismos que se encuentran en las aguas
superficiales y residuales se clasifican en protistas, plantas y animales
(vase captulo 10). La categora de las protistas incluyen las bacterias,
hongos, protozoos y algas. Como plantas, se clasifican las de semilla,.
helechos, musgos y hepticas. Como animales se clasifican los vertebrados e invertebrados.20 Los virus, que tambin se encuentran en el agua
residual, se clasifican segn el sujeto infectado. Debido a que los orga-

Protistas. Las protistas son, en su clase, el grupo ms importante


de los organismos con los que el ingeniero sanitario debe familiarizarse,
especialmente las bacterias, algas y protozoos.
nado el amplio y fundamental papel jugado por las bacterias en la
descomposicin y estabilizacin de la materia orgnica, tanto en la naturaleza como en las plantas de tratamiento, deben conocerse bien sus caractersticas, funciones, metabolism.o y sntesis. Estos temas se discuten ampliamente en el capitulo 10. Del mismo modo, las bacterias coliformes se
utilizan como un indicador de polucin producida por vertidos de origen
humano. Su significacin y algunos de los ensayos utilizados para determinar su presencia se discuten en el apartado siguiente.
Las algas pueden representar un serio inconveniente en las aguas
superficiales, ya que cuando las condiciones son favorables pueden reproducirse rpidamente y cubrir ros, lagos .y embalses con grandes colonias
flotantes, fenmeno que se conoce como crecimiento explosivo. Los crecimientos explosivos de algas son caractersticos de Jo que se llama un lago
eutrfico, o lago con gran contenido de los compuestos requeridos para
el crecimiento b iolgico. Puesto que el efluente de las plantas de tratamiento del agua residual es, por lo general, rico en nutrientes biolgicos,
la descarga del efluente en lagos motiva su enriquecimiento y aumenta la
tasa de eutroficacin. Los mismos efectos pueden darse en los ros.
La presencia de algas afecta al valor del agua de suministro, ya que
p}eden causar problemas de olor y sabor. Las algas p ueden igualmente
alterar el valor de las aguas superficiales por el crecimien to de ciertas
especies de peces y de otro tipo de vida acutica, en lo que se refiere a su
uso para esparcimiento u otros usos provechosos. La determinacin de
la concentracin de las algas en las aguas superficiales supone recoger la
muestra mediante uno de los varios mtodos conocidos y efectuar su
recuento microscpicamente. Procedimientos detallados para el recuento
de algas son descritqs en el Stand rd Methods. 19 En la bibliografaC5 10
13 18 Y 27) pueden encontrarse fotografas y descripciones de algas comunes.
\:_Uno de los problemas ms importantes con los que se enfrenta la
ingeniera sanitaria respecto a la gestin de la calidad del agua es cmo
tratar las aguas residuales de distintas procedencias de modo que los
efluentes no favorezcan el crecimiento de las algas y otras plantas acuticas:jLa solucin puede implicar la eliminacin del carbono, as como la de

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TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

Metano. El principal subproducto de la descomposicin anaerobia


de la materia orgnica del agua residual es el gas metano (vase captulo 13).
El metano es un hidrocarburo combustible, incoloro e inodoro de gran
valor como combustible. Normalmente no se encuentran grandes cantidades en el agua residual, porque incluso pequeas cantidades de oxigeno
tienden a ser' txicas para los organismos responsables de la produccin
del metano (vase captulo 10). Sin embargo, a veces se produce metano
como resultado de una descomposicin anaerobia en depsitos acumulados en el fondo. Debido a que el metano es sumamente combustible y
que el peligro de explosin es considerable, los pozos de registro y empalmes de alcantarilla o cmaras de empalme donde exista el riesgo de
que se forme gas, debern estar ventilados con un ventilador porttil
antes y durante Jos perodos de tiempo en que los operarios trabajen en
ellos en trabajos de inspeccin, renovaciones o reparaciones. En las plantas de tratamiento, debern fijarse avisos sobre el peligro de explosin
existente y los operarios debern ser instruidos sobre las medidas de seguridad que se mantendrn mientras trabajen y en los Jugares donde pueda
haber gas presente.

nismos de los distintos grupos se discuten con detalle en los captulos


posteriores de este libro, la discusin siguiente pretende servir niclmente como una introduccin general a los distintos grupos y a su importancia en el campo de tratamiento del agua residual y de la gestin de
la calidad del agua.

7 .4. CARACTERISTICAS BIOLOGICAS:


DEFINICION Y APLICACION
Los aspectos biolgicos con los que el ingeniero sanitario debe estar
familiarizado incluyen el conocimiento de los grupos principales de microorganismos que se encuentran en l!is aguas superficiales y residuales
as como aquellos que intervienen en el tratamiento biolgico, el de Jos
organismos utilizados como indicadores de polucin y su importancia,
y, finalmente, de los mtodos utilizados para valorar la toxicidad de las
aguas residuales tratadas. Estas materias son las que se discutirn en
este apartado.
&..

7.4.1. Microorganismos
Los grupos principales de organismos que se encuentran en las aguas
superficiales y residuales se clasifican en protistas, plantas y animales
(vase captulo 10). La categora de las protistas incluyen las bacterias,
hongos, protozoos y algas. Como plantas, se clasifican las de semilla,.
helechos, musgos y hepticas. Como animales se clasifican los vertebrados e invertebrados.20 Los virus, que tambin se encuentran en el agua
residual, se clasifican segn el sujeto infectado. Debido a que los orga-

Protistas. Las protistas son, en su clase, el grupo ms importante


de los organismos con los que el ingeniero sanitario debe familiarizarse,
especialmente las bacterias, algas y protozoos.
nado el amplio y fundamental papel jugado por las bacterias en la
descomposicin y estabilizacin de la materia orgnica, tanto en la naturaleza como en las plantas de tratamiento, deben conocerse bien sus caractersticas, funciones, metabolism.o y sntesis. Estos temas se discuten ampliamente en el capitulo 10. Del mismo modo, las bacterias coliformes se
utilizan como un indicador de polucin producida por vertidos de origen
humano. Su significacin y algunos de los ensayos utilizados para determinar su presencia se discuten en el apartado siguiente.
Las algas pueden representar un serio inconveniente en las aguas
superficiales, ya que cuando las condiciones son favorables pueden reproducirse rpidamente y cubrir ros, lagos .y embalses con grandes colonias
flotantes, fenmeno que se conoce como crecimiento explosivo. Los crecimientos explosivos de algas son caractersticos de Jo que se llama un lago
eutrfico, o lago con gran contenido de los compuestos requeridos para
el crecimiento b iolgico. Puesto que el efluente de las plantas de tratamiento del agua residual es, por lo general, rico en nutrientes biolgicos,
la descarga del efluente en lagos motiva su enriquecimiento y aumenta la
tasa de eutroficacin. Los mismos efectos pueden darse en los ros.
La presencia de algas afecta al valor del agua de suministro, ya que
p}eden causar problemas de olor y sabor. Las algas p ueden igualmente
alterar el valor de las aguas superficiales por el crecimien to de ciertas
especies de peces y de otro tipo de vida acutica, en lo que se refiere a su
uso para esparcimiento u otros usos provechosos. La determinacin de
la concentracin de las algas en las aguas superficiales supone recoger la
muestra mediante uno de los varios mtodos conocidos y efectuar su
recuento microscpicamente. Procedimientos detallados para el recuento
de algas son descritqs en el Stand rd Methods. 19 En la bibliografaC5 10
13 18 Y 27) pueden encontrarse fotografas y descripciones de algas comunes.
\:_Uno de los problemas ms importantes con los que se enfrenta la
ingeniera sanitaria respecto a la gestin de la calidad del agua es cmo
tratar las aguas residuales de distintas procedencias de modo que los
efluentes no favorezcan el crecimiento de las algas y otras plantas acuticas:jLa solucin puede implicar la eliminacin del carbono, as como la de

276

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES ~

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

.-

distintas formas de nitrgeno y fsforo y, posiblemente, la eliminacin de


algunos de los elementos que se encuentran a nivel de vestigios, tales como
el hierro y el cobalto.
Los protozoos de importancia para los ingenieros sanitarios son las
amebas, los flagelados y l<?s ciliadas libres y fijos. Estas protistas se alimentan de las bacterias y de otras protistas microscpicas y son bsicas
en el funcionamiento de los procesos biolgicos de tratamiento as comb en
la purificacin de los ros porque mantienen un equilibrio natural entre los
distintos grupos de microorganismos. En la bib1iografa<5 20 Y 27> se ericontrarn descripciones detalladas de estos organismos.

..

Virus. El comportamiento de los virus con respecto a otros organismos se explica en el captulo 10. Los virus excretados por los humanos
pueden llegar a ser un peligro importante para la salud pblica. Por ejemplo, se sabe a travs de estudios experimentales, que de 10 000 a 100 000
dosis infecciosas del virus de la hepatitis son emitidas por cada gramo
de heces de un paciente de dicha enfermedad.1 Se sabe con certeza que
algunos virus viven hasta 41 dias en el agua o agua residual a 20 oc y
durante 6 das en un ro normal. Cierto nmero de brotes de hepatitis
infecciosa han sido atribuidos a la transmisin del virus a travs del suministro normal de agua. Se requiere un estudio mucho ms detallado por
parte de bilogos e ingenieros para determinar el mecanismo de transporte
y eliminacin de los virus en suelos, aguas superficiales y plantas de tratamiento de aguas residuales.
Plantas y animales. Las plantas y animales de importancia varan en
tamao desde rotiferos microscpicos y gusanos hasta crustceos macroscpicos. El conocimiento de estos organismos es til al valorar el estado
de las corrientes y lagos, al determinar la toxicidad de las aguas residuales
evacuadas al medio ambiente, y al observar la efectividad de la vida biolgica en los procesos secundarios de tratamiento utilizados para destruir
los residuos orgnicos. En la bibliografa<5 11 Y 27> se encontrarn descripciones detalladas de estos organismos. ~

Los organismos patgenos son evacuados por los seres humanos que
se vean afectados con alguna enfermedad o que sean portadores de alguna
enfermedad particular. Los organismos patgenos que normalmente pueden ser excretados por el hombre causan enfermedades del sistema gastrointestinal, tales como la fiebre tifoidea, disenteria, diarrea y, en ciertas
partes del mundo, el clera.
Dado que el nmero de organismos patgenos presentes en las aguas
residuales y aguas contaminadas son pocos y difciles de aislar, el organismo coliforme, que es ms numeroso y de determinacin ms sencilla,
'se utiliza como organismo indicador. La presencia de organismos coliformes se interpreta como una indicacin de que los organismos patgenos
tambin pueden estar presentes y su ausencia indica que el agua se halla
exenta de organismos productores de enfermedades.
Las bacterias coliformes incluyen los gneros Escherichia y Aerobacter.
El uso de los coliformes como organismos indicadores es problemtica
debido a que la Aerobacter y ciertas especies de Escherichia pueden crecer
en el suelo. Por tanto, Ja presencia de coliformes no siempre significa
contaminacin con residuos humanos. Parece ser que las Escherichia
coli (E. coli) son totalmente de origen fecal. Es difcil determinar la E. coli
sin incluir los coliformes del suelo; como resultado de ello, todo el grupo
coliforme se utiliza como indicador de la contaminacin fecal.
En los ltimos aos se han desarrollado una serie de ensayos que
permiten distinguir los coliformes totales, los coliformes fecales y los
estreptococos fecales; sobre estas tres clases la literatura tcnica ha informado ampliamente, especialmente en articulas que tratan de la escorrentia de zonas urbanas. Para discusin y bibliografa vease USPHS,
Drinking Water Standars. 26

7.4.2. Organismos coliformes

El tracto intestinlll del hombre contiene innumerables bacterias en


forma de bastoncillo conocidas como organismos coliformes. Cada persona evacua de 100 000 a 400 000 millones de organism~ coliformes por da,
adems de otras clases de bacterias. Los organismos coliformes no son dainos al hombre y, de hecho, son tiles para destruir la materia orgnica
en los procesos biolgicos de tratamiento de las aguas residuales.

277

1'

El procedimiento ms corriente para determinar la presencia de coliformes consiste en la realizacin de ensayos presuntivos. y confirmados.
El ensayo presuntivo se basa en la capacidad del grupo coliforme para
fermentar el caldo de lactosa, con desprendimiento de gas. El ensayo
confirmado consiste en el desarrollo de cultivos de bacterias coliformes
sobre medios que eliminan el crecimiento de otros organismos. El ensayo
completo se basa en la capacidad de los cultivos desarrollados en el ensayo confirmado para fermentar de nuevo el caldo de lactosa.
Existen en la actualidad dos mtodos aceptados para obtener los
nmeros de los organismos coliformes presentes en un volumen de agua
dado. La tcnica del nmero ms probable (NMP) se ha utilizado durante
mucho tiempo y se basa en un anlisis estadstico del nmero de resultados positivos y negativos obtenidos al hacer ensayos mltiples sobre
fracciones de igual volumen y fracciones que constituyen una serie geomtrica, para la presencia del organismo coliforme. Hay que hacer notar

276

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES ~

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

.-

distintas formas de nitrgeno y fsforo y, posiblemente, la eliminacin de


algunos de los elementos que se encuentran a nivel de vestigios, tales como
el hierro y el cobalto.
Los protozoos de importancia para los ingenieros sanitarios son las
amebas, los flagelados y l<?s ciliadas libres y fijos. Estas protistas se alimentan de las bacterias y de otras protistas microscpicas y son bsicas
en el funcionamiento de los procesos biolgicos de tratamiento as comb en
la purificacin de los ros porque mantienen un equilibrio natural entre los
distintos grupos de microorganismos. En la bib1iografa<5 20 Y 27> se ericontrarn descripciones detalladas de estos organismos.

..

Virus. El comportamiento de los virus con respecto a otros organismos se explica en el captulo 10. Los virus excretados por los humanos
pueden llegar a ser un peligro importante para la salud pblica. Por ejemplo, se sabe a travs de estudios experimentales, que de 10 000 a 100 000
dosis infecciosas del virus de la hepatitis son emitidas por cada gramo
de heces de un paciente de dicha enfermedad.1 Se sabe con certeza que
algunos virus viven hasta 41 dias en el agua o agua residual a 20 oc y
durante 6 das en un ro normal. Cierto nmero de brotes de hepatitis
infecciosa han sido atribuidos a la transmisin del virus a travs del suministro normal de agua. Se requiere un estudio mucho ms detallado por
parte de bilogos e ingenieros para determinar el mecanismo de transporte
y eliminacin de los virus en suelos, aguas superficiales y plantas de tratamiento de aguas residuales.
Plantas y animales. Las plantas y animales de importancia varan en
tamao desde rotiferos microscpicos y gusanos hasta crustceos macroscpicos. El conocimiento de estos organismos es til al valorar el estado
de las corrientes y lagos, al determinar la toxicidad de las aguas residuales
evacuadas al medio ambiente, y al observar la efectividad de la vida biolgica en los procesos secundarios de tratamiento utilizados para destruir
los residuos orgnicos. En la bibliografa<5 11 Y 27> se encontrarn descripciones detalladas de estos organismos. ~

Los organismos patgenos son evacuados por los seres humanos que
se vean afectados con alguna enfermedad o que sean portadores de alguna
enfermedad particular. Los organismos patgenos que normalmente pueden ser excretados por el hombre causan enfermedades del sistema gastrointestinal, tales como la fiebre tifoidea, disenteria, diarrea y, en ciertas
partes del mundo, el clera.
Dado que el nmero de organismos patgenos presentes en las aguas
residuales y aguas contaminadas son pocos y difciles de aislar, el organismo coliforme, que es ms numeroso y de determinacin ms sencilla,
'se utiliza como organismo indicador. La presencia de organismos coliformes se interpreta como una indicacin de que los organismos patgenos
tambin pueden estar presentes y su ausencia indica que el agua se halla
exenta de organismos productores de enfermedades.
Las bacterias coliformes incluyen los gneros Escherichia y Aerobacter.
El uso de los coliformes como organismos indicadores es problemtica
debido a que la Aerobacter y ciertas especies de Escherichia pueden crecer
en el suelo. Por tanto, Ja presencia de coliformes no siempre significa
contaminacin con residuos humanos. Parece ser que las Escherichia
coli (E. coli) son totalmente de origen fecal. Es difcil determinar la E. coli
sin incluir los coliformes del suelo; como resultado de ello, todo el grupo
coliforme se utiliza como indicador de la contaminacin fecal.
En los ltimos aos se han desarrollado una serie de ensayos que
permiten distinguir los coliformes totales, los coliformes fecales y los
estreptococos fecales; sobre estas tres clases la literatura tcnica ha informado ampliamente, especialmente en articulas que tratan de la escorrentia de zonas urbanas. Para discusin y bibliografa vease USPHS,
Drinking Water Standars. 26

7.4.2. Organismos coliformes

El tracto intestinlll del hombre contiene innumerables bacterias en


forma de bastoncillo conocidas como organismos coliformes. Cada persona evacua de 100 000 a 400 000 millones de organism~ coliformes por da,
adems de otras clases de bacterias. Los organismos coliformes no son dainos al hombre y, de hecho, son tiles para destruir la materia orgnica
en los procesos biolgicos de tratamiento de las aguas residuales.

277

1'

El procedimiento ms corriente para determinar la presencia de coliformes consiste en la realizacin de ensayos presuntivos. y confirmados.
El ensayo presuntivo se basa en la capacidad del grupo coliforme para
fermentar el caldo de lactosa, con desprendimiento de gas. El ensayo
confirmado consiste en el desarrollo de cultivos de bacterias coliformes
sobre medios que eliminan el crecimiento de otros organismos. El ensayo
completo se basa en la capacidad de los cultivos desarrollados en el ensayo confirmado para fermentar de nuevo el caldo de lactosa.
Existen en la actualidad dos mtodos aceptados para obtener los
nmeros de los organismos coliformes presentes en un volumen de agua
dado. La tcnica del nmero ms probable (NMP) se ha utilizado durante
mucho tiempo y se basa en un anlisis estadstico del nmero de resultados positivos y negativos obtenidos al hacer ensayos mltiples sobre
fracciones de igual volumen y fracciones que constituyen una serie geomtrica, para la presencia del organismo coliforme. Hay que hacer notar

279

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

que el NMP no es la concentracin absoluta de organismos que estn


presentes, sino solamente una estimacin estadstica de dicha concentracin. En el apndice D se incluyen las tablas completas del NMP y
el uso de las mismas se ilustra en los ejemplos 7.5 y 7.6.

poros de tamao muy pequeo. Las bacterias son retenidas en el filtro


porque son mayores que los poros y se ponen, entonces, en contacto con
agar que contiene los elementos nutritivos necesarios para el crecimiento
de las mismas. Tras su incubacin, las colonias coliformes pueden ser
contadas y determinarse seguidamente la concentracin en la muestra de
agua original. La tcnica del filtro de membrana tiene la ventaja de ser
ms rpida que el procedimiento del NMP y de dar un recuento directo
del nmero de organismos coliformes. Ambos mtodos, por supuesto,
estn sujetos a ciertas limitaciones. En Standard Methods se dan a conocer
los procedimientos a emplear para ambos mtodos.19

278

EJEMPLO 7.5.

Clculo del NMP

Deternnese la densidad de coliformes (NMP) para un agua superficial cuyo anlisis bacteriano dio los siguientes resultados en el ensayo confirmado estndar.

Volumen de la
fraccin, en m!
10,0
1,0
0,1
0,01

Nm. positivo

Nm. negativo

4
4

1
1

3
5

Solucin
Segn el apndice D, eliminando la fraccin sin tubos positivos de acuerdo con
Standard Methods/0 el NMP por lOO mi es 47
EJEMPLO

7.6. NMP de

1111

caudal de agua residual procedente de un aliviadero

Se ensaya una muestra de un caudal aliviado de un sistema unitario para conocer


los organismos coliformes de acuerdo con el mtodo NMP,,btenindose los siguientes
resultados. Determlnese la densidad coliforme.

Volumen de la
fraccin, en m!

Nm. positivo

Nm. negativo

0,001
0,0001
0,00001
0,000001

5
5
5
3

o
o
o
2

Solucin
Elimnese la Hnea superior, ya que la eleccin de las tres lineas superiores no conduce a solucin alguna. Utilizando las tres lneas inferiores, y de acuerdo con el apndice
D, si los mi del agua residual ep las muestras fueran 10, 1, y 0,1, el NMP sera de 920.
Puesto que las muestras son 100 000 veces ms diluidas, el NMP por 100 mi de la muestra original ser 92 000 000 o 920 000 por ml.

La tcnica del filtro de membrana puede utilizarse igualmente para


determinar el nmero de organismos coliformes presebtes en el agua.
La determinacin se consigue haciendo pasar un volumen conocido de
la muestra del agua a travs de un filtro de membrana que tenga unos '

7.4.3. Ensayos biolgicos


Los resultados de los ensayos biolgicos se utilizan para valorar Ja
toxicidad de las aguas residuales en lo que respecta a la vida biolgica
de las aguas receptoras. La finalidad especfica del ensayo biolgico es:
1) determinar la concentracin de un agua residual dada que produzca
la muerte del 50% de los organismos de en.sayo en un perodo de tiempo
especificado, y 2) determinar la concentracin mxima que no causa efecto
aparente sobre los organismos de ensayo durante 96 horas. Se consiguen
estos objetivos introduciendo peces u otros animales adecuados en acuarios conteniendo distintas concentraciones del agua residual en cuestin
y observando seguidamente su supervivencia a lo largo del tiempo. Por
lo general, las observaciones se hacen tras 24, 48 y 96 horas. Los procedimientos generales de ensayo valoracin de los resultados y aplicacin
de los mismos se describen en el siguiente apartado.
Procedimientos de ensayo. Los procedimientos que se sigu~n en la
realizacin de ensayos biolgicos de rutina se resumen y dan a conocer
en los Standard Methods.19 El ensayo de rutina se aplica bastante para
detectar y evaluar la toxicidad aguda, no asociada con una demanda
excesiva de oxgeno, y se debe a sustancias que son relativamente estables
y no demasiado voltiles. La muerte de los organismos de ensayo debida
a una deficiencia de oxgeno disuelto en agua polucionada, debe distinguirse de la muerte por toxicidad. Para detectar y valorar el grado del
efecto letal directo de las aguas residuales solamente, debe mantenerse
una concentracin adecuada de oxgeno disuelto durante los ensayos de
toxicidad. Cuando se sospeche que la toxicidad de las soluciones a analizar
declina rpidamente durante el curso de un ensayo, se recomienda modificar algo el procedimiento de rutina. La reduccin de la toxicidad de
una solucin puede ser el resultado de la reduccin o eliminacin de los

279

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

que el NMP no es la concentracin absoluta de organismos que estn


presentes, sino solamente una estimacin estadstica de dicha concentracin. En el apndice D se incluyen las tablas completas del NMP y
el uso de las mismas se ilustra en los ejemplos 7.5 y 7.6.

poros de tamao muy pequeo. Las bacterias son retenidas en el filtro


porque son mayores que los poros y se ponen, entonces, en contacto con
agar que contiene los elementos nutritivos necesarios para el crecimiento
de las mismas. Tras su incubacin, las colonias coliformes pueden ser
contadas y determinarse seguidamente la concentracin en la muestra de
agua original. La tcnica del filtro de membrana tiene la ventaja de ser
ms rpida que el procedimiento del NMP y de dar un recuento directo
del nmero de organismos coliformes. Ambos mtodos, por supuesto,
estn sujetos a ciertas limitaciones. En Standard Methods se dan a conocer
los procedimientos a emplear para ambos mtodos.19

278

EJEMPLO 7.5.

Clculo del NMP

Deternnese la densidad de coliformes (NMP) para un agua superficial cuyo anlisis bacteriano dio los siguientes resultados en el ensayo confirmado estndar.

Volumen de la
fraccin, en m!
10,0
1,0
0,1
0,01

Nm. positivo

Nm. negativo

4
4

1
1

3
5

Solucin
Segn el apndice D, eliminando la fraccin sin tubos positivos de acuerdo con
Standard Methods/0 el NMP por lOO mi es 47
EJEMPLO

7.6. NMP de

1111

caudal de agua residual procedente de un aliviadero

Se ensaya una muestra de un caudal aliviado de un sistema unitario para conocer


los organismos coliformes de acuerdo con el mtodo NMP,,btenindose los siguientes
resultados. Determlnese la densidad coliforme.

Volumen de la
fraccin, en m!

Nm. positivo

Nm. negativo

0,001
0,0001
0,00001
0,000001

5
5
5
3

o
o
o
2

Solucin
Elimnese la Hnea superior, ya que la eleccin de las tres lineas superiores no conduce a solucin alguna. Utilizando las tres lneas inferiores, y de acuerdo con el apndice
D, si los mi del agua residual ep las muestras fueran 10, 1, y 0,1, el NMP sera de 920.
Puesto que las muestras son 100 000 veces ms diluidas, el NMP por 100 mi de la muestra original ser 92 000 000 o 920 000 por ml.

La tcnica del filtro de membrana puede utilizarse igualmente para


determinar el nmero de organismos coliformes presebtes en el agua.
La determinacin se consigue haciendo pasar un volumen conocido de
la muestra del agua a travs de un filtro de membrana que tenga unos '

7.4.3. Ensayos biolgicos


Los resultados de los ensayos biolgicos se utilizan para valorar Ja
toxicidad de las aguas residuales en lo que respecta a la vida biolgica
de las aguas receptoras. La finalidad especfica del ensayo biolgico es:
1) determinar la concentracin de un agua residual dada que produzca
la muerte del 50% de los organismos de en.sayo en un perodo de tiempo
especificado, y 2) determinar la concentracin mxima que no causa efecto
aparente sobre los organismos de ensayo durante 96 horas. Se consiguen
estos objetivos introduciendo peces u otros animales adecuados en acuarios conteniendo distintas concentraciones del agua residual en cuestin
y observando seguidamente su supervivencia a lo largo del tiempo. Por
lo general, las observaciones se hacen tras 24, 48 y 96 horas. Los procedimientos generales de ensayo valoracin de los resultados y aplicacin
de los mismos se describen en el siguiente apartado.
Procedimientos de ensayo. Los procedimientos que se sigu~n en la
realizacin de ensayos biolgicos de rutina se resumen y dan a conocer
en los Standard Methods.19 El ensayo de rutina se aplica bastante para
detectar y evaluar la toxicidad aguda, no asociada con una demanda
excesiva de oxgeno, y se debe a sustancias que son relativamente estables
y no demasiado voltiles. La muerte de los organismos de ensayo debida
a una deficiencia de oxgeno disuelto en agua polucionada, debe distinguirse de la muerte por toxicidad. Para detectar y valorar el grado del
efecto letal directo de las aguas residuales solamente, debe mantenerse
una concentracin adecuada de oxgeno disuelto durante los ensayos de
toxicidad. Cuando se sospeche que la toxicidad de las soluciones a analizar
declina rpidamente durante el curso de un ensayo, se recomienda modificar algo el procedimiento de rutina. La reduccin de la toxicidad de
una solucin puede ser el resultado de la reduccin o eliminacin de los

280

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

componentes txicos debido a una gran volatilidad por oxidacin, hidrlisis, precipitacin, o por su combinacin con los subproductos metablicos de los peces ensayados, etc.
La validez del ensayo depende por una parte de la seleccin de las
especies adecuadas y, por otra, de las caractersticas del agua receptora
en las que -descarga el resido. En ensayos sobre polucin en estuarios,
especies tales como espinos o pececillos de cebo o peces mosquito {Gambusia) son adecuadas como animales de ensayo por su tolerancia a ~na
amplia variacin de la salinidad, por su abundancia en muchas aguas
costeras y tambin por su tamao. En ensayos de agua dulce, las especies
utilizadas con mayor xito han sido los espinos, los peces mosquito, los
foxinos, trucha y rueda.
Para detalles sobre el tamao de los acuarios de ensayo, temperatura,
mantenimiento, seleccin de los especimenes de ensayo y otras materias
afines, debe consultarse los Standard Methods.29

l . Represntese la concentracin del residuo en porcentaje en volumen, en relacin


con el porcentaje de animales de ensayo supervivientes.
2. Unanse los puntos correspondientes a los datos situados a ambos lados de la supervivencia de un 50 % durante 24 y 48 horas.
3. Hllese la concentracin del residuo para una supervivencia del 50 %.
4. Los valores LTm, tal y como se muestran en la figura 7.13, son el 16,0 % durante
24 horas y el 6,7 % durante 48 horas.
o Datos de ensayo a 24 h
Datos de ensayo a 48 h

50

:::>C

"'OQl

;E

,...

24hTLm~

Q):::>
~o

W>

-o e 10

48hT~

cw

o
-

Q)

l6.... ;o
~

CQ)

o~

e o
oc.

1L-~-L--L-~-L~L-J--L--L-~

Fig. 7.13.

40
20
10
5

20
20
20
20
20

Nm. de animales de ensayo supervivientes


despus de 24 h

despus de 48 h

o
o

1
8

14
20
20

13

16

20
40
60
80
100
Porcentaje de animal es de ensayo
supervivientes

Representacin grfica y anlisis de los datos de un ensayo biolgico

Aplicacin de resultados. Al estimar las relaciones permisibles de


dilucin del residuo en base a los resultados de ensayos biolgicos sobre
toxicidad aguda, debe utilizarse algn factor de aplicacin. El factor de
aplicacin se define como la concentracin del material o residuo que no
es daino bajo una exposicin continua o a largo plazo dividida por el
valor LT,. de 96 horas para dicho residuo.
En ausencia de datos sobre la toxicidad, aparte del LTm de 96 horas,
el National Technical Advisory Committee on Water Quality Criteria ha
recomendado unos factores de aplicacin que varan de 1/10 a 1(100 del
LTm de 96 horas, segn la naturaleza y caracterstica del residuo.28 En
algunos casos esta recomendacin supone incluir un requisito que demuestre que los niveles de seguridad prescritos en base al LTm de 96 horas
y al factor de aplicacin no provoquen disminuciones en la productividad
o diversidad de la fauna y flora del agua receptora.28

Utilizando Jos datos hipotticos que se indican seguidamente, determnense los


valores LTm para 24 y 48 horas en porcentaje en volumen.

Nm. de
animales
de ensayo

And/isis de ensayos biolgicos

Concentracin
de un residuo,
en % en volumen

~ e

Evaluacin de resultados. La medida prescrita de toxicidad aguda, es


el lmite de tolerancia media (LT,,), definido como la concentracin de
residuo (txico) en la que solamente un 50% de los animales de ensayo
son capaces de sobrevivir durante un periodo especifico de exposicin.
El mtodo para calcular el LT,. se ilustra en el ejemplo 7.7. Los valores
LT,. son solamente estimaciones de la toxicidad aguda del agua para un
residuo en condiciones de laboratorio. Los valores obtenidos no representan las concentraciones del residuo ensayado que pueden considerarse
no perjudiciales a la diversa fauna y flora acutic,. Las concentraciones
de un residuo que no sean txicas a Jos organismos de ensayos seleccionados tras 96 horas, pueden en cambio ser muy txicas a estos mismos
animales u otras especies econmica o ecolgicamente importantes si estuviesen sometidos a una exposicin crnica o continua. Chain y Selleck2 han
propuesto un sistema ms representativo para evaluar los resultados de los
ensayos biolgicos, basada en una consideracin del umbral de la toxicidad.
7.7.

281

Solucin

wo

EJEMPLO

.'

PROBLEMAS

7.1. Las variaciones de caudal y DBO con el tiempo en una planta de tratamiento
se dan en la figura 7.14. Calclese la media ponderada y el valor promedio de
la DBO.

280

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

componentes txicos debido a una gran volatilidad por oxidacin, hidrlisis, precipitacin, o por su combinacin con los subproductos metablicos de los peces ensayados, etc.
La validez del ensayo depende por una parte de la seleccin de las
especies adecuadas y, por otra, de las caractersticas del agua receptora
en las que .descarga el resido. En ensayos sobre polucin en estuarios,
especies tales como espinos o pececillos de cebo o peces mosquito (Gambusia) son adecuadas como animales de ensayo por su tolerancia a t.na
amplia variacin de la salinidad, por su abundancia en muchas aguas
costeras y tambin por su tamao. En ensayos de agua dulce, las especies
utilizadas con mayor xito han sido los espinos, los peces mosquito, los
foxinos, trucha y rueda.
Para detalles sobre el tamao de los acuarios de ensayo, temperatura,
mantenimiento, seleccin de los especmenes de ensayo y otras materias
afines, debe consultarse los Standard Methods. 29

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

Solucin
l. Represntese la concentracin del residuo en porcentaje en volumen, en relacin
con el porcentaje de animales de ensayo supervivientes.
2. Unanse los puntos correspondientes a los datos situados a ambos lados de la supervivencia de un 50 % durante 24 y 48 horas.
3. Hllese la concentracin del residuo para una supervivencia del 50 %.
4. Los valores LTm, tal y como se muestran en la figura 7.13, son el 16,0 % durante
24 horas y el 6,7 % durante 48 horas.
o Datos de ensayo a 24 h
Datos de ensayo a 48 h

:oc

"t)Q)

; E

24hTLm~

Q)::O

'-o
OJ>

"e 10

48hTL~

COl

:;.~

roro
....

EJEMPLO

7.7.

Anlisis de ensayos biol6gicos

Utilizando Jos datos l1ipotticos que se indican seguidamente, determnense los


valores LTm para 24 y 48 horas en porcentaje en volumen.

Concentracin
de un residuo,
en % en volumen
40
20
10
5

Nm. de
animales
de ensayo
20
20
20
20
20

Nm. de animales de ensayo supervivientes


despus de 24 h
1
8
14
20
20

despus de 48 h

o
o

6
13
16

~e

CQ>

O> o

Evaluacin de resultados. La medida prescrita de toxicidad aguda, es


el lmite de tolerancia media (LTm), definido como la concentracin de
residuo (txico) en la que solamente un 50% de los animales de ensayo
son capaces de sobrevivir durante un periodo especfico de exposicin.
El mtodo para calcular el LT,. se ilustra en el ejemplo 7.7. Los valores
LTm son solamente estimaciones de la toxicidad aguda del agua para un
residuo en condiciones de laboratorio. Los valores obtenidos no representan las concentraciones del residuo ensayado que pueden considerarse
no perjudiciales a la diversa fauna y flora acutic(. Las concentraciones
de un residuo que no sean txicas a los organismos de ensayos seleccionados tras 96 horas, pueden en cambio ser muy txicas a estos mismos
animales u otras especies econmica o ecolgicamente importantes si estuviesen sometidos a una exposicin crnica o continua. Chain y Sel1eck2 han
propuesto un sistema ms representativo para evaluar los resultados de los
ensayos biolgicos, basada en una consideracin del umbral de la toxicidad.

281

0'-

co
o a.

1L_~~--~~~~L-J-~--~~

20
40
60
80
100
Porcentaje de animales de ensayo
supervivientes

Representacin grfica y anlisis de los datos de un ensayo biolgico

Fig. 7.13.

Aplicacin de resultados. Al estimar las relaciones permisibles de


dilucin del residuo en base a los resultados de ensayos biolgicos sobre
toxicidad aguda, debe utilizarse algn factor de aplicacin. El factor de
aplicacin se define como la concentracin del material o residuo que no
es daino bajo una exposicin continua o a largo plazo dividida por el
valor LT de 96 horas para dicho residuo.
En ausencia de datos sobre la toxicidad, aparte del LTm de 96 horas,
el National Technical Advisory Committee on Water Quality Criteria ha
recomendado unos factores de aplicacin que varan de 1/10 a 1{100 del
LT111 de 96 horas, segn la naturaleza y caracterstica del residuo.28 En
algunos casos esta recomendacin supone incluir un requisito que demuestre que los niveles de seguridad prescritos en .base al LTm de 96 horas
y al factor de aplicacin no provoquen disminuciones en la productividad
o diversidad de la fauna y flora del agua receptora.2s
111

PROBLEMAS
7.1. Las variaciones de caudal y DBO con el tiempo en una planta de tratamiento
se dan en la figura 7.14. Calclese la media ponderada y el valor promedio de
la DBO.

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

282

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

7.2. Si una muestra de agua residual de una ciudad con una poblacin de 100 000
habitantes y una dotacin media de 450 1/hab da contiene 5 ml/1 de slidos
sedimentables, cuntos metros cbicos de fango se producirn por da?
7.3. En una determinacin de DBO, se mezclan 6 rol de agua residual con 294 mi de
agua de dilucin que contiene 8,6 mg/1 de oxgeno disuelto. Tras una incubacin de 5 das a 20 C el contenido de oxgeno disuelto de la mezcla es 5,4 mg
por litro. Calclese la DBO" del agua residual. Supngase que el oxgeno disuelto inicial del agua residual es cero.
7.4. La DBO a 5 das y a 20 oc de un agua residual es 210 mg/1. Cul ser la
DBO ltima? Cul ser la demanda a los 10 das? Si la botella ha sido incubada
a 30 C, cul habra sido la DBO a los 5 das? K' = 0,23.
.
7.5. Los siguientes resultados de DBO fueron obtenidos en una muestra de agua residual crudaa 20 C.

7.6.
7.7.

7.8.
7.9.

t, en dfas

y, en mg/1

65

109

138

158

172

Calclese la constante de reaccin K y la DBO ltima de la primera fase, utilizando los mtodos de Tllomas y de los mnimos cuadrados.
Calclese la demanda de oxgeno carbonosa y nitrogenada de un residuo representado por la frmula C 9 N 2H 00 2 (N se convierte en NH3 en la primera fase).
El oxgeno disuelto de un estuario sujeto a mareas debe mantenerse a una concentracin igual o superior a 4,5 mg/1. La temperatura media del agua durante
Jos meses de verano es de 24 oc y la concentracin de cloruros es 5000 mg/1.
Qu porcentaje de saturacin representa esto?
Los resultados de un ensayo coliforme presuntivo fueron 4 fracciones positivas
de cada 5 tubos de 10 mi, 3 fracciones positivas de(.> tubos de 1 mi y O fracciones
positivas de 5 tubos de 0,1 mi. Cul es el NMP por 100 ml?
Discttanse las ventajas e inconvenientes de utilizar el ensayo de Jos coliformes
fecales para indicar la polucin bacteriolgica.

12

300

_g

200

'=a

Caudal ~

"'
10 ~

.....r ------~---1

'
I
, . I.....
1

100

-~--:.::....r

DBO

-----1

c5

~-

y ::.......

.....

4 E

2 ~

O L-~--~--L-~--~--L-~--~--L--L--J-~0

Fig. 7.14.

8
12
Tiempo. horas

16

20

24

Variaciones horarias del caudal y DBO pata el problema 7.1

283

BIBLIOGRAFIA
1. Berg, G.: Transmission of Viruses by the Waier Route, Wiley, New York, 1965.
2. Chen, C. W., and R. E. Selleck: A Kinetic Model of Fish Toxicity Threshold,
J. WPCF, vpl.. 41, no. 8, part 2, 1969.
3. Ciark, J. W.: New Method for Biochemical Oxygen Demand, Eng. Experimental
Sta., New Mexico State University, Bulletin 11, 1959.
4. Clifford, D.: Total Oxygen Demand- A New Instrumental Method, American
Chemical Society, Midland, Mich., 1967.
5. Hutchinson, G. E.: A Treatise on Limnology , vol. 11, Wiley, New York 1967.
6. Klin S. A. and P. H. McGauhey: Degradation of Biologically Soft Detergents
by Wastewater Treatment Processes J . WPCF, vol. 37, no. 6, 1965.
7. McCarty, P. L. : Anaerobic Waste Treatment Fundamentals, Public Works, vol. 95,
no. 11, 1964.

8. McKee, J. E., and H. W. Wolf: Water Quality Criteria, 2d ed., Report to California State Water Quality Control Board, Publication 3A, 1963.
9. Moore, E. W., H. A. Tbomas, and W. B. Snow: Simplified Method for Analysis
of BOD Data, Sewage and Industrial Wastes, vol. 22, no. 10, 1950.
10. Palmer, E. M.: Algae in Water Supplies, U.S. Public Health Setvice, Pub. 657,
Washington, D.C., 1959.
11. Pennak, R. W. : Fresh- Water Invertebrates of the United States, Ronald Press,
New York, 1953.
12. Phelps, E. B.: Stream Sanitation, Wiley, New York, 1944.
13. Prescott, G. W.: The Freshwater Algae, 2d ed., B"rown Company, Dubuque, Iowa,
1970.
14. Sawyer, C. N., and L. Bradney: Modernization of the BOD Test for Determining
the Efficiency of Sewage Treatrnent Processes, Sewage Works Journal, vol. 18,
no. 6, 1946.
15. Sawyer, C. N., and P.L. McCarty: Chemistry for Sanitary Engineers, 2d ed., McGrawHill, New York, 1967.
16. Scbroepfer, G. J., M. L. Robins, and R. H. Susag : The Research Program on tlle
Mississippi River in the Vicinity of Minneapolis and St. Paul, Advances in Water
Pollution Research, vol. 1, Pergamon, London, 1964.
17. Slleehy, J. P. : Rapid Metbods for Solving Monomolecular Equations, J. WPCF,
vol. 32, no. 6, 1960.

18. Smitll, G. M.: The Fresh-Water Algae of tire United States, McGraw-Hill, New
York, 1950.
19. Standard Methods /or the Examination of Water and Waste Water, 13th ed., American Public Health Association, 1971.
20. Stanier, R. Y., M. Doudoroff, a ndE. A. Adelberg: The Microbial World, 3d ed.,
Prentice-Hall, Englewood Cliffs, N.J., 1970.
21. Stwn m, W., and J. J. Margan: Aquatic Clzemistty, Wiley-Interscience, New York,
1970.
22. Tchobanoglous, G., and R. Eliassen: The Indirect Cycle of Water Reuse, Water
and Wastes Engineering, vol. 6, no. 2, 1969.
23. Theroux, F. R., E. F. Eldridge, and W. L. Mallmann: Analysis of Water and Sewage,
McGraw-Hill, New York, 1943.
24. Thomas, H. A., Jr.: Graphical Determination of BOD Curve Constants, Water
and Sewage Works, vol. 97, p. 123, 1950.
25. Tsivoglou, E. C:: Oxygen Relationships in Streams, Robert A. Taft Sanitary Engineering Center, Technical Report W-58-2, 1958.

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESIDUALES

282

CARACTERSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES

7.2. Si una muestra de agua residual de una ciudad con una poblacin de 100 000
habitantes y una dotacin media de 450 1/hab da contiene 5 ml/1 de slidos
sedimentables, cuntos metros cbicos de fango se producirn por da?
7.3. En una determinacin de DBO, se mezclan 6 rol de agua residual con 294 mi de
agua de dilucin que contiene 8,6 mg/1 de oxgeno disuelto. Tras una incubacin de 5 das a 20 C el contenido de oxgeno disuelto de la mezcla es 5,4 mg
por litro. Calclese la DBO" del agua residual. Supngase que el oxgeno disuelto inicial del agua residual es cero.
7.4. La DBO a 5 das y a 20 oc de un agua residual es 210 mg/1. Cul ser la
DBO ltima? Cul ser la demanda a los 10 das? Si la botella ha sido incubada
a 30 C, cul habra sido la DBO a los 5 das? K' = 0,23.
.
7.5. Los siguientes resultados de DBO fueron obtenidos en una muestra de agua residual crudaa 20 C.

7.6.
7.7.

7.8.
7.9.

t, en dfas

y, en mg/1

65

109

138

158

172

Calclese la constante de reaccin K y la DBO ltima de la primera fase, utilizando los mtodos de Tllomas y de los mnimos cuadrados.
Calclese la demanda de oxgeno carbonosa y nitrogenada de un residuo representado por la frmula C 9 N 2H 00 2 (N se convierte en NH3 en la primera fase).
El oxgeno disuelto de un estuario sujeto a mareas debe mantenerse a una concentracin igual o superior a 4,5 mg/1. La temperatura media del agua durante
Jos meses de verano es de 24 oc y la concentracin de cloruros es 5000 mg/1.
Qu porcentaje de saturacin representa esto?
Los resultados de un ensayo coliforme presuntivo fueron 4 fracciones positivas
de cada 5 tubos de 10 mi, 3 fracciones positivas de(.> tubos de 1 mi y O fracciones
positivas de 5 tubos de 0,1 mi. Cul es el NMP por 100 ml?
Discttanse las ventajas e inconvenientes de utilizar el ensayo de Jos coliformes
fecales para indicar la polucin bacteriolgica.

12

300

_g

200

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10 ~

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I
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1

100

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DBO

-----1

c5

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.....

4 E

2 ~

O L-~--~--L-~--~--L-~--~--L--L--J-~0

Fig. 7.14.

8
12
Tiempo. horas

16

20

24

Variaciones horarias del caudal y DBO pata el problema 7.1

283

BIBLIOGRAFIA
1. Berg, G.: Transmission of Viruses by the Waier Route, Wiley, New York, 1965.
2. Chen, C. W., and R. E. Selleck: A Kinetic Model of Fish Toxicity Threshold,
J. WPCF, vpl.. 41, no. 8, part 2, 1969.
3. Ciark, J. W.: New Method for Biochemical Oxygen Demand, Eng. Experimental
Sta., New Mexico State University, Bulletin 11, 1959.
4. Clifford, D.: Total Oxygen Demand- A New Instrumental Method, American
Chemical Society, Midland, Mich., 1967.
5. Hutchinson, G. E.: A Treatise on Limnology , vol. 11, Wiley, New York 1967.
6. Klin S. A. and P. H. McGauhey: Degradation of Biologically Soft Detergents
by Wastewater Treatment Processes J . WPCF, vol. 37, no. 6, 1965.
7. McCarty, P. L. : Anaerobic Waste Treatment Fundamentals, Public Works, vol. 95,
no. 11, 1964.

8. McKee, J. E., and H. W. Wolf: Water Quality Criteria, 2d ed., Report to California State Water Quality Control Board, Publication 3A, 1963.
9. Moore, E. W., H. A. Tbomas, and W. B. Snow: Simplified Method for Analysis
of BOD Data, Sewage and Industrial Wastes, vol. 22, no. 10, 1950.
10. Palmer, E. M.: Algae in Water Supplies, U.S. Public Health Setvice, Pub. 657,
Washington, D.C., 1959.
11. Pennak, R. W. : Fresh- Water Invertebrates of the United States, Ronald Press,
New York, 1953.
12. Phelps, E. B.: Stream Sanitation, Wiley, New York, 1944.
13. Prescott, G. W.: The Freshwater Algae, 2d ed., B"rown Company, Dubuque, Iowa,
1970.
14. Sawyer, C. N., and L. Bradney: Modernization of the BOD Test for Determining
the Efficiency of Sewage Treatrnent Processes, Sewage Works Journal, vol. 18,
no. 6, 1946.
15. Sawyer, C. N., and P.L. McCarty: Chemistry for Sanitary Engineers, 2d ed., McGrawHill, New York, 1967.
16. Scbroepfer, G. J., M. L. Robins, and R. H. Susag : The Research Program on tlle
Mississippi River in the Vicinity of Minneapolis and St. Paul, Advances in Water
Pollution Research, vol. 1, Pergamon, London, 1964.
17. Slleehy, J. P. : Rapid Metbods for Solving Monomolecular Equations, J. WPCF,
vol. 32, no. 6, 1960.

18. Smitll, G. M.: The Fresh-Water Algae of tire United States, McGraw-Hill, New
York, 1950.
19. Standard Methods /or the Examination of Water and Waste Water, 13th ed., American Public Health Association, 1971.
20. Stanier, R. Y., M. Doudoroff, a ndE. A. Adelberg: The Microbial World, 3d ed.,
Prentice-Hall, Englewood Cliffs, N.J., 1970.
21. Stwn m, W., and J. J. Margan: Aquatic Clzemistty, Wiley-Interscience, New York,
1970.
22. Tchobanoglous, G., and R. Eliassen: The Indirect Cycle of Water Reuse, Water
and Wastes Engineering, vol. 6, no. 2, 1969.
23. Theroux, F. R., E. F. Eldridge, and W. L. Mallmann: Analysis of Water and Sewage,
McGraw-Hill, New York, 1943.
24. Thomas, H. A., Jr.: Graphical Determination of BOD Curve Constants, Water
and Sewage Works, vol. 97, p. 123, 1950.
25. Tsivoglou, E. C:: Oxygen Relationships in Streams, Robert A. Taft Sanitary Engineering Center, Technical Report W-58-2, 1958.

284

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESUDUALES

26. U.S. Public Health Service: Public Health Service Drinking Water Standards,
Washington, D.C., 1962.
27. Ward, H. B., and G. C. Whipple (ed. by W. T. Edmondson): Fresh Water Biology,
2d ed., Wiley, New York, 1959.
28. Water Quality Criteria, National Technical Advisory Committee, Federal Water
Pollutio11 Control Administration, Washington, D.C., 1968.
29. Waugb, A. E.: Elements o["Statistlcal Method, 2d ed., McGraw-Hill, New York,
1943.
30. Ymmg, H. D.: Statistical Treatment of Experimental Data, McGraw-Hill, New
York, 1962.
31. Young, J. C.: Cbemical Metbods for Nitrification Control, Proceedings i/ tlze
24th Industrial Waste Conference, part 2, Purdue University, Lafayette, Indiana,
1969.
32. Young, J. C., W. Garner, and J. W. Clark: An Improved Apparatus for Biochemical Oxygen Demand, Analytical Chemis1ry, vol. 37, p. 784, 1965.

8
Operaciones fsicas unitarias

Los contaminantes del agua residual son eliminados por medios fsicos, qumicos y biolgicos. Los medios de tratamiento en que se aplican
predominantemente fuerzas fsicas se liaman operaciones unitarias y se
tratan ampliamente en los libros de texto sobre ingeniera quimica13 18 y
libros de consulta.1: 15 Operaciones unitaris son pues el desbaste, mezclado, la floculacin, sedimentacin, flotacin, elutriacin, filtracin al
vaco, transferencia trmica y secado. Los medios de tratamiento en los
que la eliminacin de los contaminantes se consigue mediante la adicin
de productos qumicos o por actividad biolgica se conocen por procesos
unitarios. Ejemplos de estos procesos son la precipitacin, combustin
y oxidacin biolgica.
Las operaciones unitarias antes mencionadas y que se discutirn en
este captulo, y los procesos unitarios biolgicos, que se tratarn en los
captulos 9 y 10, respectivamente, se presentan en combinaciones diversas
en los distintos sistemas de tratamiento, si bien los principios fundamentales de su funcionamiento no cambian; de aqu que, al igual que en la
ingeniera qumica, convenga estudiar la base cientfica de su operacin
como unidades.
Los principios desarrollados en estos captulos (8 y 10) se aplicarn
al proyecto de las instalaciones de tratamiento que se detallan en los
captulos 11 y 12. El diseo de las instalaciones para la eliminacin y
tratamiento de fangos se discute por separado y detalladamente en el
captulo 13. Los procesos y operaciones unitarios relacionados con los
tratamientos avanzados se discuten en el captulo 14. En estos cuatro
ltimos captulos, las diversas operaciones y procesos unitarios se presentarn conjuntamente en los diagramas de flujo de plantas de tratamiento,
como el que se muestra en la figura 8.1.

284

TRATAMIENTO Y DEPURACIN DE LAS AGUAS RESUDUALES

26. U.S. Public Health Service: Public Health Service Drinking Water Standards,
Washington, D.C., 1962.
27. Ward, H. B., and G. C. Whipple (ed. by W. T. Edmondson): Fresh Water Biology,
2d ed., Wiley, New York, 1959.
28. Water Quality Criteria, National Technical Advisory Committee, Federal Water
Pollutio11 Control Administration, Washington, D.C., 1968.
29. Waugb, A. E.: Elements o["Statistlcal Method, 2d ed., McGraw-Hill, New York,
1943.
30. Ymmg, H. D.: Statistical Treatment of Experimental Data, McGraw-Hill, New
York, 1962.
31. Young, J. C.: Cbemical Metbods for Nitrification Control, Proceedings i/ tlze
24th Industrial Waste Conference, part 2, Purdue University, Lafayette, Indiana,
1969.
32. Young, J. C., W. Garner, and J. W. Clark: An Improved Apparatus for Biochemical Oxygen Demand, Analytical Chemis1ry, vol. 37, p. 784, 1965.

8
Operaciones fsicas unitarias

Los contaminantes del agua residual son eliminados por medios fsicos, qumicos y biolgicos. Los medios de tratamiento en que se aplican
predominantemente fuerzas fsicas se liaman operaciones unitarias y se
tratan ampliamente en los libros de texto sobre ingeniera quimica13 18 y
libros de consulta.1: 15 Operaciones unitaris son pues el desbaste, mezclado, la floculacin, sedimentacin, flotacin, elutriacin, filtracin al
vaco, transferencia trmica y secado. Los medios de tratamiento en los
que la eliminacin de los contaminantes se consigue mediante la adicin
de productos qumicos o por actividad biolgica se conocen por procesos
unitarios. Ejemplos de estos procesos son la precipitacin, combustin
y oxidacin biolgica.
Las operaciones unitarias antes mencionadas y que se discutirn en
este captulo, y los procesos unitarios biolgicos, que se tratarn en los
captulos 9 y 10, respectivamente, se presentan en combinaciones diversas
en los distintos sistemas de tratamiento, si bien los principios fundamentales de su funcionamiento no cambian; de aqu que, al igual que en la
ingeniera qumica, convenga estudiar la base cientfica de su operacin
como unidades.
Los principios desarrollados en estos captulos (8 y 10) se aplicarn
al proyecto de las instalaciones de tratamiento que se detallan en los
captulos 11 y 12. El diseo de las instalaciones para la eliminacin y
tratamiento de fangos se discute por separado y detalladamente en el
captulo 13. Los procesos y operaciones unitarios relacionados con los
tratamientos avanzados se discuten en el captulo 14. En estos cuatro
ltimos captulos, las diversas operaciones y procesos unitarios se presentarn conjuntamente en los diagramas de flujo de plantas de tratamiento,
como el que se muestra en la figura 8.1.