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HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE

HERMTIQUE.

Accompagne dun Catalogue raisonn des Ecrivains de


cette Science.
Avec le Vritable Philalthe, revu sur, les Originaux.
TOME SECOND.

A PARIS ;
Chez COUSTELIER, Libraire, Quai des Augustins.
M. DCC. XLII.
Avec Approbation & Privilge du Roi.

PRFACE.
OMME chacun de mes Volumes contient une
matire particulire, il est juste aussi de les
dcorer chacun dune Prface, qui ait rapport
au sujet quon y traite. Celui-ci renferme
deux Parties ; la premire purement Historique ne
comprend pas moins de curiosits que le premier
Volume. Mais je ne rponds pas plus de lun que de
lautre ; cependant jai pris les prcautions ncessaires
dans lexamen des faits, qui peuvent tre contests. Je
nemploie que des tmoins srs & dont lattention & la
probit sont reconnues. Si tout en est faux, jen suis [iv]
fch, autant pour le Public que pour les Auteurs, dont
je me sers. Il est triste de se voir contraint de donner
intrieurement un dmenti des gens dhonneur : au
lieu quil serait satisfaisant pour nous davoir au moins
des richesses en ide ; cest un contentement pour
limagination, qui se repat souvent dagrables
chimres. Mais en ce genre rien nest plus dsolant que
la fausset. Si tout en est vrai, nous sommes plaindre,
quun certain nombre de personnes de mrite, naient
pas cette clef prcieuse de tous les trsors ; pour en faire
un sage & lgitime usage pour le bien de la Patrie ; car il
ne conviendrait pas quelle tombt entre les mains du
peuple.
La Seconde Partie de ce Volume est une matire de
Pratique. Oh, si je voulais donner carrire mon
imagination, que je dirais de choses singulires ! on me
prendrait [iij] presque pour un Adepte ; je passerais pour
un autre Chevalier de Nouveaumont : mais
heureusement je nambitionne pas ce titre. Il me suffit
de donner au Public quatre Traits dun Auteur, qui
passe pour lavoir t lui-mme.
2

PRFACE

Jai annonc dans le troisime Volume les uvres


du Philalthe ; mais de ce grand nombre de livres quil a
crits, je nen ai choisi que Quatre, pour les prsenter au
Public. Le Premier est son INTROITUS ; ou sa Porte
ouverte au Palais ferm du Roi ; livre curieux, qui
explique avec clart, & qui contient en abrg tout ce
que les plus habiles Philosophes ont crit obscurment
sur la Science hermtique ; il y parle avec beaucoup de
mthode & de prcision. Toute la suite du travail y est
mme simplement expose. Cest dommage que sous les
apparences dune si grande ingnuit, on puisse douter
[vj] de sa bonne foi, & quil ait mis des choses trangres
son sujet. Il nen disconvient pas.
Il faut avouer cependant que le Philalthe est
obscur en une chose : & par malheur cette chose est, diton, la clef de la Science Hermtique. Il dit tout
lexception de la premire matire ; do dpend la
russite, de lOuvrage. Il parle du Mercure ; mais
quentend-il par ce Mercure ? On sent bien quil en
tablit deux, lun, est le premier dissolvant de la nature ;
lautre est le corps dissout & mollifi.
Il avertit nanmoins que malgr sa sincrit
affecte, il faut avoir de la prudence & de la pntration,
pour concevoir ce quil veut faire entendre ; en quoi je
trouve quil est beaucoup plus sincre que les autres. On
croirait, ds quon la lu, quil ny aurait qua prendre du
Mercure vulgaire, & travailler [iiij] : plusieurs lont fait,
& ont t tromps : mais il a soin de vous arrter, en
marquant quavant doprer, il faut comprendre ce quil
veut dire par ce Mercure ; sans quoi on travaillerait (1)
inutilement.
Jai lu un autre Ouvrage de ce Philosophe : cest-la
quil sexplique plus clairement sur ce Mercure, & parle
comme les autres Artistes. Il y a, dit-il, une (2)
montagne au Sud-Ouest, do il sort une eau trs claire.
Cette eau est celle qui nous est propre : cest notre
1 Introitus Chap. XVIII. num. r.
2 Philaletha, Fons Chemic Philolophi.
3

PRFACE

vaisseau, notre feu, notre fourneau, cest enfin notre


Mercure, & non pas le Vulgaire. Cest une liqueur
chaude & humide, qui vient dun sel trs pur. Nous la
nommons notre Mercure, parce quen comparaison [viij]
du Sol (ou de lor) elle est froide & indigeste, & je puis
vous assurer, comme une vrit certaine, que si le ToutPuissant navait pas cr ce Mercure, il serait impossible
de travailler la transmutation des mtaux... . O
bienheureuse humidit, qui en le Ciel Philosophique, &
do les Sages ont tir leurs dlices ! O Eau permanente,
qui dissout & purifie le Sol, notre nitre & notre salptre
admirable, qui est sans prix, quoique peu estim. Cest
une chose vile & cependant trs prcieuse, uniquement
chrie de notre Sol, comme son pouse : cest un or trs
cher ; vivant & pntrant, qui convertit le corps du Sol
en esprit, &c. Le Philalthe joint ce Mercure la
Saturnie, dont il a parl dans les Chapitres 3, & 4, de
ion Introitus ; & dont parle aussi Artfius. [v]
Voici maintenant ce que dit le Cosmopolite, (3)
faites dissoudre le corps, sparez-en les matires
trangres, & le purifiez, joignez les matires pures avec
ce qui est pur, selon le poids de la nature. Car sachez
que le nitre central ne retient de la terre que ce qui lui
est ncessaire. Et le mme Auteur continue dans son
Epilogue, & dit : ce quon emploie est une chose vile &
prcieuse, cest leau de notre rose, dont on tire le
salptre des Philosophes, qui donne la nourriture &
laccroissement toutes choses.... Cest notre aimant &
notre acier.... Le sujet que nous demandons est devant
les yeux de tout le monde, & nest pas cependant connu.
O notre Ciel, notre Eau, notre Mercure, notre Nitre, qui
nage [x] dans la mer de ce (4) monde : O notre soufre fixe
3 Novum Lumen Chemicum, Tractatus XII. ad finem.
4 Ce parallle se confirme par les paroles mme de Morien : Jam
abstulimus nigredinem ; ce sont ses paroles, & cum sale Anatron,
id est sale nitri & Almizadir cujas complexio est frigida & sicca,
fiximus nigredinem.... inprimis est nigredo : postea cum sale
Anatron sequitur albedo. Et plus bas il dit encore : sapientes
autem dixerunt, quod si hoc quod quaeris in sterquilino.
inveneris,illud accipe : si vero in sterquilinio non inveneris, tolle
4

PRFACE

& volatile ! sans lui rien ne peut tre engendr, rien ne


peut natre, rien ne peut vivre.
Voici un endroit parallle dit bon Trvisan dans sa
parole dlaisse, la matire dont est extraite la
Mdecine souveraine & secrte des Philosophes, est
seulement or trs pur, & argent trs fin, & notre vifargent : tous lesquels tu vois journellement, altrs
toutefois, & mus par artifice, en nature dune matire
[vj] blanche & sche, en manire de pierre, de laquelle
notre argent, vif & soufre est lev, & extrait avec forte
ignition, par ritre destruction dicelle, en rsolvant &
sublimant ; & en cet argent vif sont lair & le feu.
Donc le premier degr de la Pierre Physique, est de faire
notre Mercure Vgtal, net & pur ; qui est aussi nomm
par les Philosophes soufre blanc, non brlant, lequel est
moyen de conjoindre les soufres avec le corps : &
Mercure vritablement ; bien quil soit aussi de nature
fixe, subtil & nette, est uni avec les corps, & adhre & se
joint au profond diceux, moyennant la chaleur &
lhumidit dicelui, duquel les Philosophes ont dit quil
est moyen de conjoindre les teintures, & non pas de
largent vif vulgaire, cause que tel Mercure est froid,
flegmatique, [xij] & par consquent destitu de toute
opration de vie.
Qui lira & mditera bien ces trois endroits, les
trouvera parallles, & renfermant la mme doctrine. Et
cest l ce que les Philosophes Grecs ont nomm leur
Arsenic : & cest le Mercure des Philosophes, sans lequel
rien ne se fait dans lart, non plus que dans la nature.
Cest nanmoins ce que nexplique pas le Philalthe dans
son Introitus. Mais je le rapporte ici, & je le rapproche
de ce quen ont dit les autres Philosophes. Cen est assez
: travaille prsent qui voudra.
Les Colombes de Diane sont une autre Enigme du
Philalthe, sur lesquelles il y a quatre Explications. Les
uns prtendent que ce sont deux Marcassites, blancs
peu prs comme largent ; savoir, le Bismuth & le Zinc ;
manum tuam marsupio. Omnis enim res quae magno emitur
pretio in hujus modi Artificio ntendax & inutilis repetitur.
5

PRFACE

dautres prtendent que cest le sublim corrosif, [xiij]


travaill avec le nitre & le vitriol ; quelques-uns veulent
que ce soit leau forte, faite de nitre & de vitriol ; ce qui
se rapporte ces Colombes qui sont insparablement
unies dans les embrassements de Vnus. Enfin les plus
sens assurent que ce sont deux parties dargent contre
une de Rgule martial dAntimoine : on peut prouver
ces quatre moyens, & sen tenir celui qui russira.
Mais le Savant Olas Borrichius croit que cette voie des
Colombes de Diane est trop longue & trop ennuyeuse ;
dautres disent quelle est fausse, je nen sais rien. On
lprouvera donc si lon veut.
Telles sont les plus grandes difficults que jai
trouv dans lIntroitus du Philalthe ; venons
maintenant au fond de lEdition mme. Celle que je
publie est fort diffrente de toutes les prcdentes, soit
Latines, soit Franaises. [xiv]
La premire que nous en ayons fut mdite
Hambourg en 1666. & imprime lanne suivante
Amsterdam. M. Langius qui la donne, ne fait pas
difficult de reconnatre quelle est extrmement
imparfaite : & comme le Philalthe tait encore vivant, il
le prie de lui communiquer, ou de publier lui-mme son
Ouvrage dans un meilleur tat, que ldition quil en
faisait paratre. Elle est nanmoins la base de toutes
celles qui ont t donnes, soit dans le Museum
Hermeticum de 1677. fait dans le Recueil de M. Manget.
Le Savant M. Wedelius en publiant de nouveau cet
Ouvrage en 1699, avoua ; quil na copi que la premire
Edition. Sa Prface qui est assez curieuse, se borne
rapporter quelques exemples de transmutations
mtalliques, & faire une exhortation trs srieuse, non
[xv] seulement aux Mdecins, mais mme aux
Thologiens, aux Jurisconsultes, aux Historiens & aux
Littrateurs, pour les engager cultiver la science
Hermtique. Cela est bon en Allemagne, mais rien nest
plus contraire nos murs, nue de se livrer de
pareilles chimres. Enfin la dernire Edition que jai vu,
est celle du Docteur Jean-Michel Faustius de Francfort,

PRFACE

avec une longue & ennuyeuse Eptre Ddicatoire aux


Magistrats de cette Ville, o il rapporte que le savant M.
Becher avait vu faire publiquement en 1700. la
transmutation en or chez lElecteur de Mayence.
Dailleurs jai renferm dans lHistoire du Philalthe ce
quil rapporte de singulier au sujet de cet Artiste. Mais
quant lEdition il avoue que cest toujours le mme
fond, que celle de Langius. Ainsi toutes font galement
fautives. [xvj]
Il nen est pas de mme de celle que je donne
aujourdhui : Elle est conforme lEdition Anglaise de
1669, quon doit regarder comme originale & qui est
extraordinairement rare. Cest par l que jai corrig les
contresens, qui se trouvaient dans toutes les autres
Editions Latines. Cest de l que jai tir les additions
essentielles, que conformment lesprit de lAuteur, je
nai pas fait difficult dinsrer dans le texte. Mais afin
quon soit sr des endroits que jai corrig, jen fais des
observations particulires la fin de ce Volume. Par ce
moyen on aura non seulement les anciennes Editions,
quoique fautives ; mais on trouvera aussi dans le corps
de lOuvrage le vritable sens de lAuteur. Ainsi le
Lecteur intelligent sera en tat den faire la
comparaison.
La Traduction Franaise du sieur Salmon Mdecin,
outre les [xvij] fautes de lEdition Latine, y a encore
ajout celles qui viennent dun mauvais Traducteur, qui
nentendait ni son texte, ni sa propre langue. On peut
donner son travail pour un parfait modle dune
mdiocre traduction. Il parle Latin en Franais ; au lieu
que jai fait parler le Philalthe comme il ferait luimme, sil crivait aujourdhui en notre langue. La
comparaison des deux verrions doit faire la preuve de ce
que javance.
Le Second Trait que je publie du Philalthe est
fort succinct : ce sont des Expriences, quil a faites pour
la prparation du mercure des sages. Jy ai joint
galement le Latin, afin que lArtiste examine lui-mme

PRFACE

la fidlit de nia traduction. Je publie ce trait daprs


ldition dElzevir de 1678.
Le Troisime Ouvrage un peu plus tendu que le
prcdent, est un Commentaire du Philalthe, sur [xviij]
lEptre que Georges Ripley crivit sur la science
Hermtique au Roi dAngleterre Edward IV, cest une
traduction de lAnglais, qui navait jamais paru, ni en
Latin, ni en Franais. On y retrouve toujours le mme
systme de lAuteur, qui ayant pratiqu longtemps, tait
fixe dans ses principes. LEdition Anglaise fut publie
Londres en 1678, dans un recueil de quelques Ouvrages
du Philalthe.
Enfin le Quatrime Trait renferme vingt Rgles
ou maximes, que cet Artiste a jointes son commentaire
sur Ripley. Il sy explique avec une prcision
dogmatique, qui doit satisfaire le vrai Philosophe, qui ne
hait rien tant que les longs discours. Le mme esprit
rgne dans tous ces Traits, & cest ce qui fait plaisir
un Lecteur attentif, qui se rebute aisment dun Auteur,
qui varie dans ses sentiments & dans ses oprations.
[xix]
Jaurais pu donner un plus grand nombre
douvrages de cet habile Artiste ; mais ce ne seraient que
des rptitions de ceux que je produis ici. On nen
dcouvrirait pas plus dune manire que de lautre. Je
rapporte dans cette Prface ce qui peut claircir les
endroits obscurs ou douteux de cet Ecrivain ; &
quiconque ne comprendra rien aux Quatre que je publie,
navancerait point davantage par les autres : ils sont
mme beaucoup moins clairs, que ceux qui paraissent
dans ce Volume.
Tout ce quon vient de lire, & ce quon trouve
expliqu dans ces quatre Traits, est plus que suffisant
pour satisfaire lArtiste visionnaire ; sil ntait pas
content de toutes ces chimres, je pourrais lui en
produire beaucoup dautres. Peut-tre ne seraient-elles
pas aussi folles ; peut-tre mme le seraient-elles
davantage. Il [xx] y en a cependant quelques-unes qui
sont utiles par les remdes quon un tire & par dautres
8

PRFACE

usages quon en peut faire ; dautres sont purement


curieuses & ne satisfont que les yeux & limagination,
dautres enfin sont folles & extravagantes. Je parle
sincrement & je me flatte quon men croira.
Pour une plus grande instruction, on aurait pu
mettre dans ce Volume les Supercheries quemploient
ordinairement les faux Adeptes, pour tromper les
personnes avides de biens & de richesses : mais M.
Geoffroy de lAcadmie Royale des Sciences, les a
expliques dans un si grand dtail & avec tant de
prcision, que je me ferais tort moi-mme de remanier
cette matire aprs un aussi excellent homme : ainsi je
renvoie sa Dissertation, insre ci-aprs, & les
Mmoires de lAcadmie des [xxj] Sciences. Comme ce
savant & habile Artiste est commis par Sa Majest, pour
examiner tous les Phnomnes Mtalliques, que lon
propose la Cour, il est plus en tat que personne de
connatre toutes les tromperies des faux Artistes, qui
prsentent leurs folles ides & leurs imaginations
chimriques aux Ministres du Roi.
Je ne dois pas omettre ici une Observation
particulire, sur quelques termes du Prince de la
Mirandole, rapports ci-aprs, page 18, de lHistoire des
Transmutations Mtalliques, soit mme dans lHistoire
du nomm Delisle. On prtend faire entendre dans ces
deux endroits, que luvre Hermtique se peut
accomplir par des simples, cest--dire, par le suc ou le
sel des Herbes & des Plantes. Rien nest plus contraire,
je ne dis pas seulement aux Maximes des vritables
Philosophes ; mais [xxij] encore au procd constant &
uniforme de la nature.
Tous les Etres ne se perfectionnent & ne se
multiplient que par des Spermes, qui sont dans leur
espce, ou du moins dans leur genre : Natura non
emendatur nisi in natura. Cest laxiome inviolable des
plus habiles Artistes ; la multiplication ne passe point
dun genre lautre. Que lon, considre la propagation
des Plantes, elle se fait toujours dans lespce qui lui est
propre. Un rosier ne produira jamais du bl ; jamais un

PRFACE

oranger ne donnera des melons : on doit pareillement


tre persuad que tout se passe avec la mme uniformit
dans le genre des minraux. Le germe du bl, de lorge,
ou de la semence des lgumes, ne saurait produire de
lantimoine ; comme le plomb, lor & largent, ne feront
jamais natre des pches, des abricots, ni des oranges.
Cest [xxiij] sur quoi on fit une excellente Dissertation
dans le temps mme de laventure de Delisle, pour
montrer la fausset de ses prtendues prparations. Je
laurais publie si je lavais pu recouvrer ; mais peut-tre
loccasion se prsentera-t-elle dy revenir.
Il est bon nanmoins de montrer do vient cette
fausse ide. On sait combien dallgories les Chimistes
rpandent dans leurs crits : chacun deux emploie
celles qui lui font le plus de plaisir, ou qui se prsentent
les premires leur imagination. Nicolas Flamel se sert,
dans ses figures, de lide dun jardin, o lon trouve une
belle fleur au sommet dune haute montagne ; une autre
fois cest un rosier fleuri ; dans une autre figure, cest un
Roi qui fait gorger des innocents, dont le sang sert
former un bain pour le Roi des mtaux : il y met mme
[xxiv] des serpents & des dragons, qui courent avec
prcipitation, & qui enfin se dvorent mutuellement.
Tous ces symboles sont de pures imaginations, pour
dsigner obscurment leurs matires & leurs oprations.
Ceci est dautant plus vrai lgard du nomm
Delisle, que cest lide perptuelle, qui se trouve dans le
Livre du jardin des Richesses, (Hortus Divitiarum,) quil
avait eu du Philosophe, quil avait servi. Ce Livre a
pass manuscrit entre mes mains, aprs avoir t au
nomin Aluys, & depuis M. de Percel, que jai cit la
fin de lHistoire des Transmutations Mtalliques. Jen
parle nanmoins encore dans le mme endroit.

10

HISTOIRE

DE LA

PHILOSOPHIE

HERMTIQUE,
TOME SECOND.

11

DISCOURS PRELIMINAIRE
OU
HISTOIRE
DES TRANSMUTATIONS METALLIQUES.
I.
Arnauld de Villeneuve.
HISTOIRE
des
Transmutations
Mtalliques, vraies ou fausses, est une
suite naturelle de celle que je viens de
donner de la Philosophie Hermtique.
Mais [4] pour en faire la preuve, je
prtends me conduire suivant les maximes du droit ; je
ne me servirai pas du tmoignage des artistes, qui
pourraient assurer lavoir faite ce sont des gens trop
suspects personne en cette occasion, ne saurait tre ni
tmoin, ni juge en l propre cause. Je me servirai donc
toujours de tmoins trangers aux artistes, ou mme de
faits publics, reconnus, ou du moins certifis par des
personnes, qui pourraient en tre crues en Justice. Mais
en rapportant ces tmoignages, je ne veux rien garantir.
Tout doit tre sur le compte des Auteurs que je cite ; &
des titres que je rapporte.
Je ne remonterai pas plus haut quArnaud de
Villeneuve ; cest mme aller encore assez loin, que de
commencer la preuve de ces Transmutations ds le XIII
ou XIV sicle. Un de ses Contemporain, [5] cest Jean
Andr clbre
Jurisconsulte, reconnat donc que de son temps Arnauld
tant Rome, y convertissait des Verges de fer en or, &

12

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

quil le soumettait toutes les preuves. Ce tmoignage


clbre, que jai rapport ci-dessus, est annonc dans
tous nos livres ; cest mme ce qui rapport Oldrade &
lAbb Panorme illustres Canonistes (1) conclure, que
lAlchimie ou Chimie Mtallique est un art permis, ny
ayant aucun inconvnient de changer un mtal
imparfait en un mtal parfait, parce quils viennent tous
des mmes principes. Savoir du Mercure & du soufre
mtallique ; & se trouvent tous par consquent dans le
mme genre. (2) [6]
II.
Raymond Lulle.
LEXEMPLE de Raymond Lulle suit de prs celui
dArnauld de Villeneuve. Jai dj fait connatre que ce
pieux Philosophe avait fait, ce quon prtend, plusieurs
Transmutations en Angleterre, au commencement du
XIV sicle. Nous navons pas seulement le tmoignage
de Jean Cremer Abb de Westminster : mais le clbre
Camden excellent critique & trs habile dans les
antiquits de sa Nation, ne fait pas difficult de [7]
reconnatre que les pices, nommes des Nobles la
rose, fabriques au temps dEdward, sont un effet du
travail & de 1industrie de Raymond Lulle. Je dirai
mme que ces espces sont moins rares dans le nord
dAngleterre que dans la Capitale. Un de mes amis en a
eu plusieurs, & quelques unes sont du poids de dix

1 Oldrad. Consilio 69. Panormitan. In V. Decretal. Tit. de


Sortilegiis. C. 2. ex tuarum tenore.
2 Alchimia est art perspicaci ingenio inventa, ubi expenditur
tantum pro tanto & tale pro tali, fine aliqua falsificatione formae
vel materiae : secundum Audream de Isernia & Oldradum. Idem
etiam tenet Joannes Andreas. Hoc insuper firmavit Abbas siculus
(Panormitanus) ubi allegat Oldradurn, quod licet non possit una
species in aliam commutari, nisi Deo, tamen hc una non
transmutatur in aliam, cum omnia metalta procedunt ex codem
fonte & origine, scilicet ex sulphure & argento vivo. D. Fabianus
de Monte S. Severin. In tractatu de emptione & venditione quaest.
5. num. 8.
13

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

ducats. Telle pourrait tre la pice suivante, dont voici


lempreinte que le clbre Jean Selden* en a publie : [8]

Mais ce Savant est fort embarrass donner


lexplication de la Lgende, qui est autour de la
pice ; Jesus autem transiens per medium illorum ibat. Il
ne laisse [9] pas de rapporter aprs Camden ; mais sans
le croire, que lon a pris ces paroles de lEvangile pour
une devise des Chimistes : mais je nai lu en aucun
endroit que les artistes de la science Hermtique sen
soient servi pour les accommoder leur art ; en voici une
explication plus simple.
Raymond Lulle aprs son opration trouva moyen
de svader de la tour de Londres, o il tait dtenu ; &
avec une barque ou un vaisseau il sut franchir le
passage de la mer & sortir de lAngleterre, sans quon
sen aperut. Cest quoi se rapportent ces paroles de
lEvangile, ou Edward parait insinuer, que lAuteur de la
* In Mare clauso Libro. III.
14

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

matire de ces pices dor avait pass au travers de ses


vaisseaux, comme Jsus-Christ avait fait au milieu de
ses Disciples, sans quon le vit, ou sans quon le connt.
Il est: vrai cependant, que ce [10] ne fut que sous
Edward III. ou V, que lon commena en Angleterre
frapper des monnaies dor ; mais ce pourrait tre de celui
que Raymond avait fait fous le Rgne prcdent, ou de
celui que Cremer instruit par Raymond Lulle, pouvait
avoir produit ce Prince, sous lequel il a vcu.
III.
Des suites de ces Transmutations.
LES Transmutations faites dans les premires
annes du XIVe sicle par Arnauld de Villeneuve &
Raymond Lulle, produisirent dans le mme temps une
infinit dArtistes, qui voulurent oprer. On sempressait
prendre le titre de Philosophe Hermtique. Et comme
trs peu russissaient dans le vrai, ils se jetaient dans le
faux, ainsi que lont fait depuis ceux qui se mlent de
travailler [11] sans connatre. Ces sortes de
falsificateurs rgnrent en France & sur tout Avignon ;
ce qui donna lieu au Pape Jean XXII, de publier une (1)
Bulle en 1317, pour abolir un abus aussi pernicieux la
socit. Il savait combien il tait difficile de connatre les
oprations des vritables Philosophes, & combien au
1 Spondent pariter quas non exhibent divitias pauperes
Alchymistae, pariter, qui se sapientes existimant, in sovcam
incidunt, quant secerunt nam haud dubie hujus Attis (Alchymiae)
alterutrum se professores ludificant, cum suae ignorantiae
conscii, eos qui supra ipsos aliquid hujus modi dixerint,
admirantur ; quibus cum veritas quaesita non suppetat, diem
cernunt, facultates exhauriunt iidemque verbis dissmulant
falsifitatem, ut tandem quod non est in rerum natura, esse verum
aurum, vel argentum Sophistica Transmutatione consingant
eoque eorum temeritas damnata & damnanda progreditur, ut
fidis metallis cudent publicae monetae characteres fidis oculis, &
non alias Alchymicum fornacis ignem vulgum ignorantem
eludant. Ha:ec itaque perpetio volentes exulate tempotibus, hc
edictali constitutione sancinitus, ut quicunque hujus modi aurum,
vel argentun secerint .... perpetuae infamiae not respersis, Joan.
XXII. Extra de Crimine salsi.
15

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

contraire il tait [12] facile daltrer & de falsifier le titre


des espces & des mtaux. Cest ce qui lui fit prendre
soin de lintrt public. Et il nota dinfamie tous ceux qui
sappliqueraient, ou qui contribueraient ces
altrations. Il alla mme jusque condamner une
prison perptuelle ceux qui pourraient le mriter. Cest
le sens de sa Bulle, qui attaque les pauvres Alchimistes
qui promettent des richesses, quils ne sauraient ni
produire, ni donner. Et cest l tout ce que pouvait faire
un Pape : il laissait aux Princes & aux Juges sculiers le
foin dimposer de plus grandes peines. Le Pape qui avoir
prvu les consquences dangereuses de ces fausses
oprations, se vit oblig par une autre Bulle donne en
1322, dagir contre les faux monnayeurs qui altraient la
monnaie du Royaume.
Et sil est permis de raisonner [13] en matire de
faits, on doit croire que les faux mtaux, produits par les
prtendus Philosophes, taient une preuve quil sen
tait fait de vritables par la science, dont ces Artistes
ne connaissaient quune partie. On ne donne dans de
fausses oprations que pour imiter les vritables qui se
sont faites ; comme on ne fabrique de la fausse Monnaie,
que parce quon veut imiter la vritable pour tromper les
hommes. Le faux dans ces occasions est la preuve du
vrai.
Mais le souvenir des transmutations dura
beaucoup plus longtemps en Angleterre. Les ides de
celles de Raymond Lulle & de Cremer ntaient pas
encore effaces vers la fin du XIV sicle. Cest ce qui
porta Henri IV Roi dAngleterre publier quatre Edits,
ou lettres Patentes adresses aux Seigneurs, aux Nobles,
aux Docteurs & Professeurs & surtout [14] aux Prtres,
pour les engager chercher la pierre Philosophale &
pour porter ceux qui la savent ou qui la sauront la lui
dcouvrir, en ayant besoin pour payer les dettes de
lEtat, qui tait extrmement obr. Il prie mme les
Prtres plus particulirement que les autres de sy
appliquer, par un motif quaucun Souverain Catholique
ne se serait jamais avis dimaginer & dexprimer,
surtout dans des lettres Patentes. Parce que, dit-il en
16

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

parlant des (2) Prtres, quayant le bonheur de convertir


le pain & le vin au Corps & au Sang de Jsus-Christ, il
leur sera facile de changer un mtal imparfait en un
mtal pur & parfait. Un Prince qui a des sentiments de
religion, peut-il ainsi mler les choses Saintes avec des
sujets aussi profanes & aussi chimriques [15]
IV.
Jean Pic Prince de la Mirandole.
Cest descendre bien de Raymond passer tout
coup Lulle Jean Pic Prince de la Mirandole : mais je le
fais, pour nemployer aucune preuve quivoque, & ne
prendre que des tmoins hors de tous soupons. Ce
Prince qui avait exactement tudi toutes les parties de
la Philosophie, fut convaincu par lui-mme du succs des
oprations Hermtique. Cest ce qui lui fit entreprendre
un trait fort curieux sur lor, (de Auro libri tres.) Il
marque donc au chapitre 2, du troisime Livre la
conviction quil a eu de la transmutation des mtaux
imparfaits en argent & en or, non seulement par des
personnes dignes de foi mais encore par sa propre
exprience ; quoique lui mme nen sut pas le secret. [16]
Je viens maintenant, dit ce (3) Prince, ce que mes
yeux ont vu de ce prodige, sans voile & sans obscurit.
Un de mes amis qui vit encore prsent, a fait plus de
soixante fois en ma prsence de lor & de largent, je lai
mme vu oprer par diffrents moyens ; jusque-l
quavec une eau mtallique, o il nentrait ni or, ni
argent, pas mme du vif argent, qui est le principe des
mtaux, il faisait de lor & de largent, il est vrai que par
2 Joh. Petty, sodinae Regales parte 1, cap, 27.
3 Picus Mirandulan, de aura libro. 3, cap. 2, circa medium Venio
ad ea quae nostris oculis, citra velamen paruere ; vivit ad hanc
diem vir mihi notus & amicus, qui plus sexagies fuis manibus ex
rebus metallicis aurum & argentum me prsente, nec un tantum
vi, sed multis id est affecutus ; vidi etiam in confectione aqu
merallic, in qua nec argentum, nec aurum, nec etiant sulphur,
aut hydrargyron, auri principia ponerentur, ex insperato
argentum smul & aurum generatum fuisse ; sed non e quantitate
ut frequentari posser, minus enim lucrum qum impensa.
17

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

cette dernire opration, il en faisait en petite quantit


[17] & que la dpense excdait le profit.
Un autre, continue ce Prince, & que je crois (4)
encore vivant, fait en peu de jours & peu de frais dans
un petit fourneau de lor, quil vend aux orfvres, qui le
trouvent trs pur : comme il est riche & trs habile, il ne
sapplique point ce travail par aucun besoin, mais
seulement pour examiner les oprations de lart & de la
nature.
Il en est un qui est encore (5) en vie, ce que je crois,
par lequel jai vu, laide dun feu violent, [18] convertir
du cuivre en argent & en or, par le moyen de quelques
herbes ou de quelques sucs.
Je ne puis mempcher de raconter (cest toujours
le Prince (6) de la Mirandole qui parle) ce que ma dit un
bon homme, qui ntait pas riche. Il se trouvait rduit
la dernire extrmit & navait aucune ressource, soit
4 Est alius, ut existimo, inter vivos adhuc, neque enim constat ilium
inter cos versari defiisse, cui quoties libuerit suis ex furnulis promitur
aurum, parv impens, paucisque diebus, quod pro auro purissimo
vendit publicis in officinis, artis & naturae beneficio magis imitatus,
qum egestate, quippe cui fatis amplae sunt opes, amplissimae vero
artis industia. Picus Mirandulanus. Ibid.

5 Virit adhunc temporis articulum, nisi parvo ante diem oblerit


intervallo, vir cui non desunt opes ad tolerandam personae
seminobilis conditionem, cujus manibus aes vidi conversum in
argentum & aurum quodam succo, sive herbae sive fruticis, &
igne praepotenti vim suam in id metallum adigente. Picus
Mirandalanus ibid.
6 Non desinam referre, quod mihi narravit inops quidam fese per
quierem affecutum, atque opere mox idem comprobavit. Is dum
anxius effet animi, ne fatis intelligeret quo se verteret pro
toleranda fame, premebatur enim annonae carirate niaxim
premebatur aere alieno, premebatur ingenti numero siliorum ;
fese tradidit didit sopori, conspexit que Coelitem quemdam
catalogo sanctorum adscriptum, qui faciendi auri attem per
aenigmata docuit, deinde aquam subindicavit, primum ex fese,
non tamen magni ponderis, sed salis tum ut inde paraverit victum
familiae ; ex ferro quoque bis aurum fecit, ex auripigmento ter, vel
quater, & expetimento mihi fecir manifestum, auriferam artem
non vanam esse, sed veram. Ibidem.
18

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

pour payer ses dettes, soit pour nourrir dans un temps


de disette une famille nombreuse, dont il tait charg.
Dans ses agitations il ne laisse pas de se livrer au
sommeil : dans le mme temps un Bien heureux
sapparat [19] lui en songe, & lui enseigne par
quelques nigmes le moyen de faire de lor, & lui indique
au mme instant leau dont il devait se servir pour y
russir, son rveil il prend cette eau, en fait de lor, en
petite quantit la vrit, mais assez pour nourrir sa
famille. Il en fit deux fois avec du fer & trois ou quatre
fois avec de lorpiment. Et il ma convaincu par mes
propres yeux, que le secret de faire de lor
artificiellement nest pas un mensonge, mais un art
vritable.
Jen ai vu dautres qui de deux (7) manires ont
converti en vritable [20] argent du mercure o ils
avaient mis de lor ; dautres qui tiraient de lor du
Cinabre ; dautres convertissaient en or & en argent le
mercure quils tiraient du plomb & du cuivre : Enfin
depuis peu de jours jai tenu & touch de or, qui en ma
prsence avait t fait en moins de trois heures par le
seul argent, sans nanmoins le rduire, non plus que lor
en la premire matire, comme le disent les Philosophes.
Tel est le tmoignage dun Prince qui navait pas
moins de sagesse & de probit, que de lumires & [21] de
discernement. Cest mme ce qui lengage donner des
avis salutaires tous ceux qui attaquent la Chimie
Hermtique ; il en donne mme de trs Chrtiens ceux
qui possdent ou qui sappliquent cette science : & il
dcide enfin quil est permis de vendre lor & largent
7 Vidi alium, qui duobus modis in verum argentum, cui mixtum
erat aurum verterer vivum argentum ; vidi ex Cinnabari,
quibusdam adjectis rebus, excluso & argento & auro, simul aurum
fieri, simul argentum ; ... vidi saepe hydrargyron, & qui erat ex
plumbo & aere detractus, & in argentum & in aurum
transformari. Demum superioribus diebus & oculis hausi &
contrectavi manibus aurum, quod me inspectante factum suit ex
argento trium circitrer horarum spatio, null prius argenti fact
vel in vivum argentum, vel in aquam conversione, hoc est in
primam metallorum matetiam. Picus mirandulauus ibidem.
19

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

que lon a fait par cette voie, ds que par des preuves
suffisantes on est certain de leur bont, qui surpasse
mme ce quil dit celle de lor & de largent qui se tirent
des mines. Ce tmoignage est dautant plus fort, que Pic
de la Mirandole ne dit pas quil en ait lui-mme le secret,
ni quil se mette en peine de le chercher. Ainsi il ne parle
pas de son propre fait, mais du fait des Artistes, qui ont
opr devant lui. Cependant en rapportant son
tmoignage je ne prtends pas rpondre de toutes les
circonstances dont il est accompagn. [22]
V.
Le Cosmopolite & Sendivoge.
ON a vu par lhistoire du Cosmopolite, que son malheur
ne vint que davoir fait imprudemment des projections :
celle quil fit Enkusen en 1602, & dont la preuve se
trouve dans le fait rapport au Tome premier de cet
ouvrage page, 324 & 325, ne tira point consquence
pour lui, non plus quune pareille, quil fit Ble en
Suisse en 1603, & dont M. Manget rapporte la preuve
dans la prface de sa Bibliothque Chimique. Il assure
mme aprs Wedelius quune partie de lor de cette
transmutation se conserve Ble dans la famille de
Messieurs Zwingers. Mais une dernire opration quil
fit en Saxe, fut cause de sa perte, comme je lai marqu
dans la vie de ce Philosophe la page 325. [23] du
premier volume. Michel Sendivogius avec beaucoup
moins de lumires, fit cependant beaucoup plus de bruit,
parce quil parut plus longtemps dans le monde. M.
Desnoyers nous certifie le fait dune transmutation
particulire, faite devant Sigismond III. Roi de Pologne,
marque ci-dessus au Tome I. page 341. Ce fut une
Richedale, ou un Ecu pour parler selon notre manire,
quil fit rougir au feu & dont il trempa une partie dans
lElixir quil avait reu du Cosmopolite. La partie
trempe se trouva change en or & cette pice passa
depuis du cabinet du Roi de Pologne entre les mains de
M. Desnoyers lui-mme, qui la rapporta Paris.
Et pour mexpliquer sur cette pice par un Auteur
contemporain, je ne ferai que rapporter les termes
20

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

mmes de Pierre Borel en son livre du Trsor des


Antiquits Gauloises, [24] page 488. M. Desnoyers ; ditil, a montr cette pice tous ceux qui ont voulu la voir
& qui plus est en a fait examiner divers morceaux, quon
a trouv de pur or & sans alliage, tel quest tout celui
des monnaies, faites de lor de ces Philosophes (car on le
distingue par ce moyen) vu quil ny a point de monnaie
commune sans alliage. Et pour faire voir que cette pice
a t effectivement convertie & non ajoute de deux
pices cest quoutre quil ny parait pas de soudure, elle
est toute poreuse en la partie convertie ; parce que lor
tant plus serr & plus pesant que les autres mtaux, il
ne pouvait tenir le mme volume de la Richedale, ni en
conserver la figure sans devenir spongieux comme il a
fait.
La seule diffrence est que M. Desnoyers [25]
attribue cette transmutation Sendivoge, au lieu que
Borel la croit du Cosmopolite ; mais je men rapporterais
plutt M. Desnoyers, tmoin qui tait sur les lieux,
qu Borel qui sen trouvait fort loign, & qui na pu
examiner le fait par lui mme. Mais par rapport au fond,
la chose est toujours gale : de quelque manire que ce
soit, ou le Cosmopolite ou Sendivoge, cest toujours une
transmutation prouve.
Un autre fait, qui regarde Sendivoge, est
pareillement certifi par M. Desnoyers dans sa lettre
imprime au premier volume page 339. Il fit ensuite un
voyage a Prague, dit M. Desnoyers, o tait lEmpereur
Rodolphe, devant lequel il fit la transmutation, ou plutt
il la fit faire lEmpereur mme, lui donnant pour cela
de la poudre ; en mmoire de quoi lEmpereur fit
enchsser [26] dans la muraille de la Chambre, o cette
opration se fit, une table de marbre, o il fit graver ces
mots ; FACIAT HOC QUISPIAM. ALIUS, QUOD FECIT
SENDIVOGIUS POLONUS & cette table de marbre sy
voit encore aujourdhui.
Ce fait qui se trouve appuy sur une inscription
publique, doit tre de lan 1604, puisque Sendivoge fit

21

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

imprimer cette mme anne Prague le Novum lumen


Chimicum, quil avait eu du Cosmopolite.
VI.
Transmutation faite par Dubois.
JE peux joindre ici la transmutation faite devant
Louis XIII. Roi de France, par Dubois, marque aussi
par Borel la mme page du livre, que je viens de citer ;
en voici les paroles. Lor [27] fait par la poudre, que
Dubois avait eu de Perrier son parrain, mis la coupelle
augmenta au lieu de diminuer, selon lordinaire des
mtaux quon coupelle ; parce quil convertit une partie
plomb de la coupelle en sa propre nature, cause quil
contient en soi de llixir plus quil ne lui en faut ; parce
que Dubois nen savait pas les vritables doses, & en
mettait plus quil nen fallait,de peur de manquer en
faire voir leffet.
Mais Borel la page 163 du mme livre dit
quelque chose de plus sur ce fait on sait, dit-il, quun
mdecin appel Perrier (descendu peut tre* de l) a
possd cet uvre, comme le montre la triste histoire de
Dubois [28] son neveu & filleul ; qui ayant trouv de sa
poudre parmi ses papiers aprs sa mort, & nen sachant
pas le prix, parce quelle ne lui avait rien cot, la
profana malheureusement ; & ne gardant pas le silence
requis en cette science, en fit voir beaucoup de
projections Paris : & stant engag den faire voir la
composition, & ny ayant pas russi, faute dadresse ou
de bons mmoires, se fila le cordeau, dont peu aprs il
fut pendu.

* De-l ; Cest--dire de Nicolas Flamel, qui donna le secret de la


transmutation un nomm Perrier, neveu de Pernelle sa femme ;
& cest de cet homme que pouvait descendre M. Perrier le Mdecin,
suivant la conjecture de Borel.
22

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

VII.
Gustenhover de Strasbourg.
LHISTOIRE de Gustenhover est du mme temps
que celle du Cosmopolite. Ctait une orfvre de
Strasbourg, qui pendant un fort mauvais temps avait
reu charitablement chez lui,vers lan 1603, un bon
Religieux. Et comme [29] heureusement ce dernier
avait de la reconnaissance, il fit prsent son hte dune
partie de poudre transmutatoire. Gustenhover fit assez
inconsidrment plusieurs transmutations devant des
personnes, qui le dfrrent lEmpereur Rodolphe II.
Ce Prince avait du got pour la science Hermtique, &
sy appliquait mme un peu plus que ne doit faire un
Empereur. Il crivit donc aux Magistrats de Strasbourg,
quon eut lui envoyer Gustenhover. Sur le champ les
Magistrats aveuglment soumis aux ordres du Prince,
font arrter lorfvre ; & de peur quil nchappe leur
servile obissance, ils le confinent dans une tour, o il
est troitement gard, lui marquant nanmoins que
ctait pour lenvoyer Prague, ou Rodolphe rsidait
alors.
Gustenhover vit bien de quoi il sagissait : il fait
donc assembler ces [30] Magistrats & leurs marque de
faire apporter des creusets & du charbon, & sans y
toucher, il les prie lui mme. de faire toute lopration :
les creusets ayant donc t placs entre des charbons
allums, ils y mirent eux mmes des balles de mousquet
; & ds quelles furent fondues, ils reurent des mains de
lorfvre un peu de poudre, quils jetrent chacun
sparment sur le plomb fondu dans leur creuset :
linstant le tout fut converti en or trs pur. Mais
lhistoire ne dit pas ce que fit lorfvre devant
lEmpereur Rodolphe.
Ce fait est rapport par M. Manget, aprs JeanJacob Hielman, Editeur du tome VIe du Thtre
Chimique, dans la prface duquel on trouve cette
histoire. [31]

23

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

VIII.
Berigard de Pise.
LAVENTURE arrive au fameux Berigard clbre
Philosophe Italien, nest pas moins remarquable : il
avait toujours dout de la transmutation des mtaux ;
mais un de ses amis lui ta sa prvention. Pour
mexpliquer ce sujet, je me servirai de ses propres
paroles & le ferai parler lui-mme.
Je ne croyais pas, dit-il, que lon pt (1) convertir le
vif argent en or, mais un amateur crt me devoir ter ce
doute ; il me donne donc une dragme dune poudre [32]
de la couleur peu prs du Pavot sauvage, & qui avait
lodeur de sel marin dcrpit ou calcin. Et pour viter
toute supercherie, jachte moi mme des creusets, du
charbon & du vif argent, dans lequel je suis certain quil
ny a point dor mlang ; comme le font ordinairement
les charlatans.
Dix dragmes de vif argent que javais mis moi
mme sur le feu furent en un instant converties en
presque autant dor trs pur, qui a soutenu toutes les
preuves des orfvres. Et si je navais pas fait [33] cette
exprience en un endroit secret de ma maison & linsu
de tout le monde, jy aurais souponn quelque
tromperie. Mais je puis assurer, continue ce Philosophe,
que la chose est telle que je la rapporte.
1 Referam tibi fideliter, quod olim mihi contigit, cum vehemtnter
ambigerem, an aurum ex hydrargyro fieri posset ; accepi vito
industrio, qui hunc mihi scrupulum aufferre voluit, drachmam
pulveris, colore non absimilis flori Papaveris sylvestris, odore vero
salmarinum adustum referentis, atque ut abesset omnis suspicio
jocosae fraudis, vascuhim multis venalibus unum accepi,
carbonein & hydrargyrum quibus nihil auri occult, ur sit a
circularoribus, subjectum effet. Decem istius drachmis pulverem
injeci, fsubjectis igne fatis valido, statim que omnia cxiguo
intertrimento in decem fere drachmas auri optiinae naturae
coaluerunt ; quippe quod aurificum judicio nullant non subiit
tentationem. Hoc nisi in solo loco & remoto ab arbitris
comprobassem, suspicater aliquid subesse fraudis : nam sidcnter
testari possum, rem ita esse. Claudius Berigardus in circulo
Pisano. 25. in 4.
24

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

On sait que Claude Berigard ntait pas un homme


crdule, & le livre mme, o il marque ce fait est
recherch par les esprits forts, comme une des bases de
leur incrdulit. Cest le Circulus Pisanus, ouvrage peu
commun la vrit, mais qui se trouve dans les
meilleurs Cabinets.
IX.
Jean-Baptiste Van Helmont.
SI Van Helmont avait assur que lui mme tait
possesseur de la Pierre ou de lElixir des Philosophes,
peut tre ne laurais-je pas cru sur sa parole : mais il ne
va point [34] jusque l. Il se contente seulement de dire
quun Artiste, quil navait connu que depuis peu de jours
(1) lui avait donn un demi grain de poudre de projection
avec quoi il transmua en pur or neuf onces six gros de vif
argent ; quil en a fait plusieurs fois lopration en
public, & toujours avec un heureux succs, que cest: ce
qui la dtermin croire (2) la transmutation : quune
autre fois il a fait la projection avec le quart dun grain
sur huit onces de vif [35] argent en bullition (3) & que
tout fut converti en or, lexception donze grains quil y
eut de diminution sur le tout. Il assure quun de ceux qui

1 Dadat enim mihi fort semigranum illius pulveris, & Inde uncae
novem atque 3/4 argenti vivi transmutatae sunt. Istd autem
aurum dedit mihi peregrinus unius vesperi amicus. Helmontius
de Abore vitae.
2 Cogor credere lapidem aurificum & argentificum esse, quia
distinctis vicibus, manu me unius grani pulveris super aliquot
mille grana argenti vivi ferventis projectionem feci, astanteque
multorum corona nostri omnium, cum titillante admiratione
negocium in igne succesit, prout promittunt libri, &c. Helmontius
ibidem.
3 Enim vero vidi illum pulverem aliquoties..hunc ergo
quadrantem unius grani chattae involutum projeci super uncias
octo argenti vivi servidi in crucibulo, & confestim totus
Hydrargyrus,
cum
aliquanto
rumore
stetit
a
fluxu,
congtelatumque resedit, instar flavae cerae, post fusionem cum
ejus, flante folle, repertae suerunt octo unciae auri purissimi
granis undecirn minus, Helmontius de Vita aeterna sol. 590.
25

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

la lui avait donne, en avoir assez pour faire deux cents


milliers (4) pesants dor.
X.
Transmutation faite Prague en 1648, par lEmpereur
Ferdinand III.
LHISTOIRE de la transmutation [35] faite
Prague en 1648. par lEmpereur Ferdinand III, est
atteste par une mdaille mme, que ce Prince en fit
frapper alors. Elle deux pouces cinq lignes de diamtre
sur trois lignes & demie dpaisseur : en voici
lempreinte.

[36]

4 Qui mihi primum dabat pulverem aurificum, habebat saltem ad


mininum, ejus tantumdem, quantum ad ducenta millena librarum
auri commutanda fat sorent. Idem de Arbore vitae.
26

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

Sur le revers de cette mdaille se lit linscription


suivante, dans la mme forme que je la marque ici.
RARIS
HAEC UT HOMINIBUS
EST ARS : ITA RARO IN LUCEM PRODIT : LAUDETUR DEUS
IN AETERNUM, QUI PARTEM
SUAE INFINITAE POTENTIAE
NOBIS SUIS ABJECTISSIMIS CREATURIS
COMMUNICAT.
En voici maintenant lhistoire. Un nomm la
Busardire, qui demeurait Prague chez un Seigneur de
la Cour, tant tomb malade & se sentant lextrmit,
crivit a Vienne (1) au nomm Richthausen son ami, de
se rendre incessamment auprs de lui mais [38] ce
dernier narriva quaprs la mort de son ami : il
demanda nanmoins la Busardire navait rien laiss.
Le matre dHtel de ce Seigneur lui montra une poudre,
que son Matre lui avoir expressment ordonn de bien
conserver, quoiquil nen sut pas lusage : Richthausen se
saisit adroitement de cette poudre. Mais le Seigneur,
ctait comme on lassure le Comte de Schlick dune
maison trs illustre (2) & trs puissante en Bohme,
layant demande son matre dHtel, quil menaait de
pendre lui mme, sil ne la lui remettait sur le champ ce
dernier, qui sentit bien quil ny avait que Richtausen,
qui eut pris cette poudre, le va trouver avec deux
pistolets chargs, lui marquant quil fallait ou mourir ou
lui rendre [39] linstant la poudre, dont son matre
tait en peine ; & quil tait le seul qui leut prise.
Richthausen vit bien quil ny avait pas dautre moyen
dviter la mort, quen remettant la poudre. Il en garda
nanmoins une bonne partie, & peut tre mme en
supposa-t-il de la fausse : cest ce qui ne fut pas clairci.
Richthausen possesseur dun trsor, dont il connaissait
1 Monconis Voyage dAllemagne. Tome 2. in. 4. Lyon 1666
2 Philipp. Jacob. Sachs aurum Chimicum, apud Manget Tom. I.
pag. 193.
27

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

tour le mrite se fait prsenter lEmpereur Ferdinand


III. Prince extrmement curieux dams lhistoire
naturelle & la Philosophie. Ctait beaucoup risquer
Richthausen de faire une dmarche aussi dlicate, & il
fallait quil et une grande confiance en la probit de
lEmpereur, pour risquer une pareille ouverture.
LEmpereur prit toutes les prcautions ncessaires
pour ntre pas tromp, & fit lui mme la projection avec
un seul grain de poudre [40] Philosophique, sur trois
livres, ou six marcs de mercure & il en sortit cinq marcs
dor trs pur :& Zwelfer (3) qui parle aussi de cette
histoire fait la supputation du poids converti par cette
poudre ; & il montre quun grain seul a converti en or
dix-neuf mille quatre cent soixante & dix fois son poids
de mercure.
LEmpereur fit deux choses en cette occasion ; la
premire de faire frapper la mdaille dont je viens de
donner lempreinte : niais la seconde beaucoup plus
louable dans ce grand Prince, a t danoblir
Richthausen sous le titre de Baron de Chaos. Cest sous
ce nom que Richthausen courut ensuite toute
lAllemagne, & fit quelques projections.
Zwelfer nous apprend mme [41] quelques
particularits au sujet de celle de Ferdinand III. Il fit
prier respectueusement lEmpereur Lopold, par M.
Ladner garde du trsor de Sa Majest Impriale, de
vouloir bien lui communiquer cette mdaille, mais ni
lEmpereur, ni le garde du trsor nen avaient aucune
connaissance : cependant sur les instances de Zwelfer, ce
vertueux Prince voulut bien lui mme en faire la
recherche ; il la trouva donc dans une cachette secrte, &
il daigna la prter Zwelfer, qui la garda quatorze jours
& qui eut le temps de la faire copier & graver.

3 Joh. Zwelferus in mantissa Spagyrca Pharmacopoe su


Regi adnexa, parte I. cap. I.
28

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

Cet habile Mdecin (4) avoue aussi que le Baron de


Chaos, qui avait t son ami, lui avait fait prsent lui
mme de deux onces dun pareil or, fait avec du vif
argent, & il reconnat que le Baron avait [42] eu de
quelquun cette poudre ; mais quil ignorait la manire
de la faire.
La projection la plus considrable du Baron de
Chaos fut faite par lElecteur de Mayence. Mme en
1658. Voici* les paroles de lElecteur rapporte par M. de
Monconis (5) quil fit lui-mme cette projection avec
toutes les prcautions, que peut prendre une personne
entendue dans la Philosophie. Ce fut avec un petit
bouton gros comme une lentille, qui tait mme entour
de gomme adragant, pour joindre la poudre : il mit ce
bouton dans de la cire dune bougie, qui tait allume ;
mit cette cire dans le fond du creuset, & par dessus
quatre onces de mercure, [43] & mit le tout dans le feu,
couvert de charbons noirs dessus & dessous & aux
environs. Puis ils commencrent souffler dimportance
; & au bout de demi heure ils trent les charbons &
tirrent lor fondu, mais qui faisait des rayons fort
rouges, qui pour lordinaire sont verts. Chaos lui dit
alors que lor tait encore trop haut, quil le fallait
rabaisser en y mettant de largent dedans : lors son
Altesse, qui en avait plusieurs pices, en prit une, quil y
jeta lui mme, & ayant vers le tout en parfaite fusion
dans une lingotire, il sen fit un lingot dun trs bel or ;
mais qui se trouva un peu aigre ; ce que Chaos dit
procder de quelque odeur de loton, qui stait peut-tre
trouv dans la lingotire : mais quon lenvoya fondre
la Monnaie ; ce qui fut fait : & on le rapporta trs beau
[44] & trs doux. Et le matre de la Monnaie dit son
Altesse, que jamais il nen avait vu de si beau, quil tait
plus d 24 Carats & quil tait tonnant comment
daigre quil tait, il fut devenu extrmement doux par
4 Joh. Zwelferus in mantissa Spagyrca Pharmacopoe su
Regi adnexa, parte I.
* Georg. Wolfg, Wedelirus praefactio in Philaletham.
5 Monconis voyages Tom. 2. pag. 379. in 40.
29

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

une seule fusion. Son Altesse me promit de men envoyer


Venise.
XI.
Gustave Adolphe Roi de Sude.
LE mme M. de Monconis nous donne le dtail
dun fait, qui tait dj connu par dautres voies : Cest
celui de Gustave Adolphe, Roi de Sude. On fit devant ce
Prince la projection en Pomeranie & de lor, qui en sortit,
on en battit des ducats, ou dun ct tait le Portrait de
Gustave & de lautre on y avait marqu les Signes de
Mercure & de Vnus, pour dsigner [45] la matire, dont
avait t form le mtal quon y employait. Borrichius
(1) assure quil avait vu un de ces ducats entre les mains
de M. Elie de Brachenhoser Echevin de Strasbourg ; & je
puis certifier la mme chose en ayant vu un pareil entre
les mains de M. Dufay Capitaine aux gardes, & pre de
M. Dufay de lAcadmie Royale des sciences, dont on ne
saurait trop regretter la perte.
Voici donc ce que marque Monconis ce sujet, un
Marchand de Lubec, dit-il, (2) qui faisait fort peu de
ngoce, mais qui savait fixer le plomb ce le teindre en
bon or, donna au Roi de Sude cent livres dor en masse,
lorsquil passa par Lubec, dont il fit faire des ducats, &
pour ce quil savait bien que cet [46] or procdait de la
conversion du plomb en or, il fit mettre aux cots de ses
armes, qui sont graves une des faces du ducat, le
caractre du soufre & celui,, du mercure. On me donna
pour vrifier ce dire, un de ces ducat, & lon assure
quaprs la mort, de ce Marchand, qui ne paraissait pas
fort opulent, nayant jamais ngoci qu un ngoce de
peu de profit, & quil avait mme discontinu depuis trs
longtemps, on trouva chez lui plus de dix-sept cent mille
cus.

1 Olaus Borrich. de Ortu & progressu Chemiae circa finem.


2 Monconis Ibidem. pag. 379.
30

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

XII.
M. Helvtius premier Mdecin du Prince dOrange.
ON ne peut rien trouver de plus prcis, ni de moins
suspect que laventure arrive a M. Jean Frdric
Helvtius de la Hayes, premier Mdecin du Prince
dOrange, [47] & aeul du docte & vertueux M.
Helvtius, aujourdhui premier Mdecin de la Reine. Cet
habile homme assure donc que le 27 Dcembre 1666, un
inconnu le vint trouver la Hayes. Ctait ce quil
paraissait un honnte Bourgeois de Nord Hollande, vtu
proprement, mais modestement. Il tmoigne donc a M.
Helvtius, que sur la rputation & sur quelques crits,
quil avait fait contre la poudre de sympathie du
Chevalier Digby, il avait cherch le voir &
lentretenir ; surtout pour lever les doutes quil propose
dans cet ouvrage contre la transmutation des mtaux.
Cet tranger, qui savait que M. Helvtius avait lu
beaucoup de Philosophes Hermtiques, lui demande si
la vue il connatrait la pierre Philosophale. Ce Mdecin
lui avoua que malgr ses lectures, il ne pourrait pas en
tre [48] certain. Sur le champ le Philosophe tire de sa
poche une boite divoire, dans laquelle il y avait trois
morceaux dune mtalline couleur de soufre,
extrmement pesante ; & il assura le Mdecin quil y
avait dans ces trois morceaux de quoi faire 10 tonnes
dor. M. Helvtius les examine attentivement. Et comme
la matire tait un peu frangible, il fit si bien quavec
longle il en dtache secrtement une portion presque
imperceptible ; & enfin les rend au Philosophe, le priant
nanmoins avec les expressions les plus tendres, de faire
devant lui la transmutation des mtaux. Mais il eut le
chagrin de se voir refuser, quoique avec beaucoup de
politesse ; le Philosophe tmoignant M. Helvtius que
cela ne lui tait pas permis. Il et cependant assez de
confiance en lhabile Mdecin, pour lui montrer cinq
pices dor Philosophique, [49] du diamtre de dix-huit
lignes chacune, quil portait toujours sur son estomac, &
sur lesquelles il y avait des inscriptions allgoriques.

31

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

Aprs quelques entretiens le Philosophe sortit de


chez M. Helvtius, qui linstant fit acheter un creuset,
pour prouver la petite portion, quil avoir pu dtacher
de la poudre. Mais quel fut son tonnement de voir
vaporer sur le champ & le plomb & le peu de poudre
quil y avait jete, & de ne trouver quune espce de
vitrification ?
Au bout de quelques temps le Philosophe retourna
chez M. Helvtius, qui se hasarda enfin de lui demander
seulement la valeur dun grain de millet de sa poudre.
Aprs quelques difficults le Philosophe se laissa
toucher & accorda au Mdecin sa demande. Mais il lui
recommanda denvelopper ce grain [50] dans de la cire,
pour le projeter sur du plomb en fusion, sans quoi la
volatilit de la matire ferait vaporer le tout. M.
Helvtius excuta ce que lArtiste lui avait prescrit, &
lui mme fit la transmutation sur six dragmes de plomb,
qui furent converties en or extrmement pur.
Cet vnement singulier fit beaucoup de bruit la
Hayes ; & tout ce quil y avait de plus distingu voulut
voir ce nouveau prodige. Il sen fit plusieurs essais, qui
tous russirent ; & ce nouvel or, loin de diminuer,
augmenta mme en convertissant quelque portion de
largent, avec lequel on lavait fondu, pour le mettre
linquart. Ce fait dtrompa M. Helvtius, ses prventions
cessrent ; & lanne suivante il publia son Veau (1) dor
(Vitulus aureus) [51] dans lequel il rapporte avec un
grand dtail ce que je raconte ici en substance.
XIII.
Dispute du Pre Kircher Jsuite Allemand avec quelques
Philosophes Hermtiques.
DANS le tems mme de la transmutation faite par
M. Helvtius, il sleva une clbre dispute entre le Pre
Kircher Jsuite Allemand, retir Rome & quelques
1 Joh. Fridrici HELVETII Vitulus aureus, quem mundus adorat
& orat, in quo tractatur de naturae miraculo transmutandi
metalli. In 8. Hagae comitis 1667. Se trouve aussi imprim in
Musaeo Hermetico anni 1677. & in Bibliotheca Chemica Mangeti.
32

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

Philosophes Hermtiques. Cet illustre Pre lun des plus


savants naturalistes de sa compagnie, attaqua vivement
la Philosophie Hermtique dans son Livre du Monde
Souterrain (Mundus Sudterraneus). Il ne se contenta
point [52] du droit Canonique, il employa mme les
paroles des plus habiles artistes, quil met en opposition
les uns contre les autres ; & il y joint des expriences,
quil ne disconvient pas den avoir faites.
Cependant ce Pre sur la fin de sa dissertation,
rapporte un fait singulier ; sur la foi dun de ses amis. Et
comme il est bon de laisser parler les gens du mtier ;
voici en Franais ce que cet ami raconta au Pre
Kircher.
Ds ma jeunesse, dit cet honnte homme, javais
fait une tude particulire de lAlchimie, sans jamais
avoir pu arriver au but de la science Hermtique, cest-dire la pierre transmutatoire. Dans ces entrefaites je
reus la visite dun homme, qui mtait entirement
inconnu. Il me demanda fort poliment quel tait lobjet
de mes occupations & sans me donner le temps de
rpondre je vois bien, [53] dit-il, par ces vases, ces
fourneaux & ces matires, que vous cherchez quelque
chose de grand dans la Chimie ; mais croyez-moi, vous
narriverez jamais au but que vous dsirez.
Je lui dis, Seigneur, si vous avez de meilleures
instructions me donner, je me flatte que vous ne me les
refuserez pas. Volontiers me repartit ce gnreux
inconnu ; sur le champ je pris une plume & jcrivis tout
le procd quil me dicta : & pour vous en montrer la
russite, dit ltranger, travaillons conformment la
pratique que vous venez dcrire. Nous travaillmes
donc & notre opration tant finie je tirai moi mme du
vaisseau Chimique, sur ce quil me dit, une huile
extrmement brillante, qui se congela en une masse, que
je mis en poudre. Je pris donc une partie de cette poudre
que je projetais sur trois cent livres [54] de vif argent,
qui en peu de temps fut converti en or trs pur,
beaucoup plus parfait que celui des mines. Il souffrit

33

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

constamment toutes les preuves, auxquelles il fut mis


par les orfvres.
Un prodige si extraordinaire me frappa tellement,
cest toujours lami du P. Kircher, qui parle, que je fus
surpris & mme tourdi par une joie subite & inespre ;
& comme un autre Crsus, je croyais dj possder
toutes les richesses de lUnivers. Je ne vous marque pas
quelle fut ma reconnaissance, vous devez la concevoir
beaucoup plus vive, que je ne pourrais vous lexprimer.
Aprs lavoir donc tmoigne mon bienfaiteur, je
mhasardai de lui faire plusieurs questions ; il me
rpondit seulement, quil voyageait sans avoir besoin du
secours de qui que ce soit ; & je me fais un plaisir, dit-il,
de secourir de [55] mes lumires les personnes, qui ne
sauraient arriver au but de la science Hermtique.
Je voulus obliger ce libral tranger rester chez
moi du moins cette nuit ; mais il sen excusa, me
tmoignant quil allait se retirer dans une auberge. La
nuit fut a peine coule que je me transportai la
maison quil mavait indique ; mais quelle fut ma
surprise de ne ly pas trouver, non plus que dans aucune
autre auberge de la ville, ni mme dans aucune des
maisons de remarque, o je pouvais souponner quil pt
loger ?
Ainsi jeus le chagrin de voir quil stait clips, &
mme vanoui, sans que je pusse le rejoindre. Jesprais
en tirer encore dautres lumires. Je revins donc chez
moi, & je me mis travailler conformment la recette,
quil mavait dicte ; mais je ne pus russir. [56] Je crus
dabord que ctait ma faute, soit par mon peu de
prcaution, soit pour navoir pas mis tout ce que mavait
prescrit cet inconnu. Je recommenai nanmoins avec
plus dattention & de soin quauparavant ; & je ne fus
pas plus heureux. Je rptai mme tant de fois mes
oprations, que je consumai tout lor que javais eu par
ma transmutation & enfin jy dpensai inutilement une
grande partie de mon bien.
Me voyant presque rduit au dsespoir, jallai
confier ma peine un docte & sage Religieux. Il me fit
34

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

connatre que par tout mon discours il tait ais de voir,


que ctait une illusion de lesprit malin, qui avait pris la
figure dun homme libral & officieux, qui voulait me
jeter dans le prcipice par lappas de lor, quil avait
enlev de quelque autre endroit, pour me le donner ; &
la faveur [57] duquel il comptait me mettre aux derniers
abois par des travaux infructueux & mobliger enfin
quelque part avec lui ; & par l se rendre matre de mon
corps & de mon me.
Je tremblai la feule ide du pril que javais
couru, & jeus horreur de tout ce javais fait. Je me
rappelai ds lors les entretiens que javais eu avec ce
faux tranger, & je jugeai que ce ne pouvoir tre quun
esprit malin. Je rsolus linfant de faire pnitence de
ma vie passe & de retour chez moi je brisai mes
fourneaux & tous ces vases diniquit, qui mavaient
sduits. Je brlai mme tous les livres que lavais de
cette prtendue science : enfin je me livrai des tudes
plus utiles ; & je bnis Dieu continuellement de mavoir
prserv dun si grand danger.
On voit par cette histoire, qui [58] est vritable, dit
le Pre Kircher, combien le dmon cherche tromper les
hommes, qui ne sont conduits que par la cupidit des
richesses, & combien dillusions ils sont tous les jours
exposs.
Mais comme tout homme est en droit de faire ici
ses rflexions, je crois quil me sera permis aussi bien
quau Pre Kircher de proposer les miennes. Il faut
avouer quil y avait une extrme cupidit accompagne
dune grande faiblesse desprit dans ce faux Adepte ; &
en mme temps beaucoup desprit dans ce brave
Religieux, quil alla consulter. Quoi ce demi-Philosophe,
qui ne parait pas avoir t riche, ne se contente pas
dune somme effective & relle de cent mille cus. Que
voulait il donc davantage ? Dailleurs peut-on tre assez
imbcile pour croire si facilement une transmutation,
sans lavoir bien prouve, sans savoir ce quest [59]
devenu son vif argent, qui tant un corps qui faisait un
gros volume, ne pouvait tre enlev dune manire

35

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

invisible, comme six cens marcs dor ne sauraient tre


pareillement apports, sans quon sen aperoive.
Mais sil a eu lattention suffisante pour ne se pas
laisser tromper, cest encore une autre faiblesse de croire
quil y avait illusion de la part du dmon. Quant au bon
Religieux il est louable davoir saisi cette circonstance,
pour travailler la conversion dun homme, qui sans
doute vivait plus en Philosophe quen Chrtien ; & cest
en lui une uvre plus mritoire & plus utile que celle de
la Pierre Philosophale.
Pour retourner au fond de la chose mme, ceux qui
connaissent limmense bont de Dieu, savent quil ne
permettra jamais que le dmon enlve aucune somme
[60] quelque particulier que ce fait, pour servir
tromper & sduire les hommes. Si la divinit nous
dfend dans ses critures de faire le moindre mal dans
lesprance dun plus grand bien ; peut on simaginer
quelle permette un grand vol, & par consquent un
grand mal, pour un mal encore plus grand, qui ferait
celui de la perte dune me, plus prcieuse aux yeux de
Dieu que routes les richesses de lUnivers ?
Disons plutt que ce prtendu Philosophe na pas
fait les preuves suffisantes des six cens marcs dor
provenus de cette transmutation vraie ou fausse ; ou que
si les examens ncessaires ont t faits de cet or, lui
mme en voulant travailler, aura manqu sans doute
quelque circonstance, qui bien quimperceptible, ne
laisse pas de priver lArtiste de la russite de son travail.
Monsieur Boyle [61] le plus habile & le plus sage
Philosophe de ces derniers temps ne reconnat-il pas lui
mme dans son Chimista Scepticus, quaprs avoir
quelquefois russi dans une opration, il na jamais pu y
revenir, quelque soin, quelque attention, & quelque
peine, quil se soit donne ? Dans ces travaux un
moment, un clin dil dcide du vrai ou du faux.
Revenons au Pre Kircher, je dirai donc que sa
dissertation ne resta point sans rponse ; ce fut en 1667
quun clbre inconnu qui prit le nom de Salomon de
Barwenstein, le rfuta par un crit fort succinct, o il
36

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

montre tous les sophismes de lillustre Jsuite ; & pour


le convaincre il le rappelle aux transmutations certaines
& indubitables, faites lune Prague, par lEmpereur
Ferdinand III, en 1648. & lautre dix ans aprs, par le
Srnissime Electeur [62] de Mayence. Zwelfer se mla
dans la mme dispute & battit sans retour le Pre
Kircher ; mais un troisime Antagoniste, cest Gabriel
Clauder, entre dans un plus grand dtail & rapporte des
raisonnements & des autorits contraires tout ce quen
avait marqu cet illustre Jsuite. Et quoique que ce
dernier ait encore vcu longtemps, il parait que son
silence a confirm ce que ses adversaires ont crit contre
lui.
XIV.
Transmutations faites Berlin & Dresde.
LE commencement de ntre sicle a t illustr par
des transmutations relles faites en Allemagne la
premire Berlin, & la seconde Dresde.
Un Gentilhomme, ou du moins un homme qui
feignait de ltre, [63] se prsenta au feu Roi de Prusse,
faisant connatre ce Prince quil avait le secret de la
transmutation. Le Roi qui ntait pas indiffrent des
richesses aussi faciles acqurir voulut voir ce prodige.
Lopration sen fit devant lui avec toutes les prcautions
ncessaires en des cas pareils. Elle russit suivant ses
dsirs. Ce Gentilhomme qui crt savancer la Cour par
de simples promesses, fut assez insens pour se vanter
au pril de la vie, de faire de pareilles oprations. On ne
tarda gures lui commander de travailler
incessamment pour en faire la poudre. Il travailla donc
plus dune fois, mais toujours inutilement & sexposa par
consquent la peine, quil stait impose lui-mme : &
le Roi de Prusse la lui fit impitoyablement subir : il
porta donc sa tte sur un chafaud. Il faut avouer
cependant que ce ne fut point tout fait pour [64] avoir
manqu le secret de la Science Hermtique. On rveilla
une ancienne affaire, quil avoir eue, & dans laquelle il
avait tu son homme. On punit donc en lui un crime

37

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

oubli, pour apprendre ses pareils, combien il est


dangereux de tromper les Rois.
Le fait arriv Dresde nest pas moins
remarquable ; ce et en prsence du feu Roi de Pologne
Frdric Auguste, Prince dun rare gnie & dune
extrme attention pour ne se pas laisser tromper.
Voici donc lhistoire de cet vnement ; un
Philosophe paire Berlin & y tombe malade ; sur le
champ il fait venir un garon Apothicaire, pour lui
commander lui mme quelque remde convenable sa
maladie, & le prie davoir soin de lui, tmoignant quil
saura le rcompenser amplement de ses peines & de ses
attentions. Le Philosophe fut guri en peu [65] de jours
& pour ne pas manquer la reconnaissance, il donne au
garon Apothicaire assez de poudre pour lui former un
grand tablissement, & lui en dit en mme temps
limportance & lusage.
Ce garon glorieux de possder cet incomparable
trsor, fit plusieurs projections particulires mais tent
par la russite des premiers essais, il parcoure une
partie de lAllemagne & se prsente enfin devant le Roi
Auguste, pour lui faire connatre ce quil possdait. Agit
de la mme folie que le Gentilhomme Brandebourgeois,
il fut assez impudent pour se vanter de possder le
secret de cette poudre. On prend jour pour en faire
publiquement lpreuve, qui russit. Sur le champ on lui
ordonne den faire de pareille, & il en arriva comme du
prcdent ; il ne fut pas plus heureux.
Le Roi avoir rsolu de punir sa [66] tmrit, mais
le trompeur demanda grce, quil nobtint cependant
qu la faveur dun autre secret quil possdait : ctait
celui de faire de la porcelaine plus belle que celle de la
Chine. On le met donc en uvre & il russit : cest ce qui
a procur la Saxe cette magnifique Porcelaine, dont le
brillant gale celle du Japon, & surpasse celle des Indes
mais qui est cependant incomparablement plus chre,
que celle qui nous vient des extrmits de lAsie.

38

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

Cet homme dont le gnie tait foncirement


mauvais, savisa sur de prtendus mcontentements de
la Cour, de jeter dans sa composition des matires qui
gtrent une grande partie de Porcelaine, quil
travaillait, & sur le champ il quitte furtivement la Saxe,
pour se retirer Vienne en Autriche, o il porta le secret
de la mme Porcelaine ; mais qui ne sy fait [67] pas
nanmoins aussi parfaitement qu Dresde.
Il ne se comporta pas mieux en Autriche quen
Saxe ; ce fut dans les deux endroits le mme caractre,
toujours galement inquiet. Ainsi sur de semblables
imaginations il gta pareillement une grosse partie de
porcelaine, & crut viter limpunit en se rfugiant en
Saxe. Mais le Roi Auguste ne lui pardonna point & le fit
enfermer dans le Chteau de Meissen, o je crois quil
est mort. Lorsque jarrivai Vienne en 1721. Il ny avait
pas longtemps quil stait vad de cette ville. Dailleurs
il y a Paris des personnes distingues, qui ont (1) vu
faire les deux projections marques dans cet article, ou
qui en ont des preuves convaincantes. [68]
XV.
Histoire du nomm Delisle Provenal, prtendu Adepte.
MAIS une autre aventure trs singulire a fait
beaucoup de bruit, dabord en Provence & ensuite la
Cour. Ce fut celle du nomm Delisle, homme du bas
peuple, rustre & sans ducation, qui avec une sorte de
gnie apprit de lui mme la profession de serrurier. Ce
fut vers la fin de 7105 & au commencement de 1706, que
ses oprations clatrent. Toute la Provence la vu
travailler & il ne se cachait pas. Il avait fait nanmoins
ds lan 1700 quelques travaux mais moins publics.
Voici les pices justificatives, qui prouvent le
succs de ses diffrentes projections. [69]

1 Je puis citer M. de Bray Ministre du Roi de Pologne, Electeur de


Saxe prs S. M. & M. Riario Peintre clbre ; qui tait pour lors
Dresde.
39

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

LETTRE crite par M. de Cerisy, Prieur de


Chteauneuf, au Diocse de Riez en Provence, le 18
Novembre 1706, M. le Vicaire de S. Jacques du Hautpas Paris.
VOICI qui vous paratra curieux, Mon cher cousin
& vos amis. La pierre Philosophale que tant de
personnes claires ont toujours tenue pour une chimre
est enfin trouve. Cest un nomm M. Delisle, dune
Paroisse appele Sylanez, prs Barjaumont, & qui fait sa
rsidente ordinaire au Chteau de la Palu, un quart de
lieue dici, qui a ce secret. Il converti le Plomb en or & le
fer en argent, en mettant sur le mtal dune huile &
dune poudre quil compose, & faisant rougir ce mtal
sur les charbons. Si bien quil ne serait pas impossible
un homme de faire un million par jour, pourvu quil ait
suffisamment dhuile & de poudre ; & autant ces deux
drogues paraissent mystrieuses, autant & mme plus
la transmutation est simple aise. Il fait de lor blanc,
dont il a envoy 2 onces Lyon, pour voir ce que les
Orfvres en pensent. Il a vendu depuis quelques mois
vingt livres pesant dor un marchand de Digne nomm
M. Taxis, Lor & largent [70] de coupelle, de laveu de
tous let orfvres nont jamais approch de la bont de
ceux-ci. Il fait des clous partie or & partie fer & partie
argent. Il men a promis un de cette sorte, dans une
confrence de prs de 2 heures, que jeus avec lui le mois
parl, par ordre de M. lEvque de Sens, qui a vu toutes
choses de ses propres yeux & qui ma fait lhonneur de
men faire le rcit ; mais il nest pas le seul. Monsieur &
Madame la Baronne de Reinvalds mont montr le lingot
dor, quils ont vu faire devant leurs yeux. Mon beau
frre Sauveur, qui perd son temps depuis 50 ans cette
grande tude, ma apport depuis peu un clou, quil a vu
changer en or, & qui doit le persuader de son ignorance.
Cet excellent ouvrier a reu une lettre de M. lIntendant,
que jai lui, aussi obligeante quil mrite. Il lui offre son
crdit auprs des Ministres, pour la sret de sa
personne, laquelle & la libert de laquelle on a dj
entrepris deux fois. On croit que cette huile dont il se
sert, est un or ou argent rduit en cet tat. Il la laisse
longtemps au soleil. Il ma dit quil lui falloir six mois
40

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

pour ses prparatifs. Je lui dis quapparemment le Roi


voudrait le voir. Il me rpondit quil ne pouvait pas [71]
exercer son art partout & quil lui fallait un certain
climat. La vrit est quo cet homme ne parait pas avoir
dambition. Il na que deux chevaux & deux valets.
Dailleurs il aime beaucoup sa libert, na presque point
de politesse & ne sait pas snoncer en Franais. Mais il
parait avoir un jugement solide. Il ntait quun
serrurier, qui excellait dans son mtier, sans lavoir
jamais appris. Quoi quil en soit, tous les grands
Seigneurs, qui peuvent le voir, lui font la cour, jusqu
faire rgner presque lidoltrie. Heureuse la France si
cet homme voulait se dcouvrir au Roi, auquel M.
lIntendant a envoy des lingots ; mais le bonheur serait
trop grand pour pouvoir lesprer. Car japprhende fort
que louvrier ne meure avec son secret. Jai cru, Mon
cher Cousin, quune telle nouvelle ntait pas indigne de
vous tre communique. Elle fera aussi plaisir mon
frre, envoys la lui, je vous prie. Il y a apparence que
cette dcouverte fera un grand bruit dans le Royaume, a
moins que le caractre de lhomme, que je viens de vous
dpeindre, ne lempche ; mais coup sr il sera parl
de lui dans les sicles venir. Il ne faudra plus aller au
trsor de Florence, pour voir des clous [72] partie dun
mtal, & partie dun autre, en ai mani & jen aurais
dj si lincrdulit ne mavait fait ngliger cet homme
jusqu prsent. Mais il faut se rendre la vrit, &
jespre voir cette transmutation ds que M. Delisle sera
de retour la Palu. Il est prsentement aux frontires de
Piedmont dans un Chteau, o il trouve du got. Cest
dans le Diocse de Sens. Je suis, &c. Sign CERISY.
AUTRE LETTRE, dudit Sieur de Cerisy au mme
27, janvier 1707.
MA dernire lettre vous parlait dun fameux
Alchimiste Provenal, qui fait son sjour un quart de
lieue dici, au Chteau de la Palu & quon nomme M.
Delisle. Je ne pouvais vous dire alors que ce quon
mavait dit ; mais voici quelque chose de plus, Mon cher
cousin, jai un clou moiti fer & moiti argent, que jai
fait moi-mme ; & ce grand & admirable ouvrier ma
41

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

voulu encore accorder un plaisir plus grand, a t de


faire moi mme un lingot dor du plomb que javais
apport. Toute la Province est attentive sur ce Monsieur
; les uns doutent, les autres sont incrdules, mais ceux
qui ont vu sont contrains de cder [73] la vrit. Jai lu
le sauf-conduit que la Cour lui a accord, avec ordre
nanmoins de sy aller prsenter le printemps prochain.
Il ira volontiers, ce quil ma dit, & il a demand ce
terme pour faire ramasser en ce pays ce qui lui est
ncessaire, pour faire une preuve devant le Roi, digne
de sa Majest, en changeant dans un moment une
grande quantit de plomb en or. Il revint ces jours
passs de Digne, o il sest donn un habit de 500 cus.
Il y a travaill publiquement & en secret, & il y a donn
pour environ 1000. liv. dor en clous ou en lingots, ceux
qui lallaient voir par curiosit. Je souhaite bien que ce
Monsieur ne meure pas avec son secret, & quil le
communique au Roi. Comme jeu lhonneur de dner avec
lui Jeudi dernier, 20 de ce mois, tant assis son ct, je
lui dis tout bas, quil ne tenait qu lui dhumilier les
ennemis de la France ; il ne dit pas que non, mais il se
mit sourire. Enfin cet homme est le miracle de lart,
tantt il emploie lhuile & la poudre, & tantt la poudre
seule, mais en si petite quantit, que quand le lingot que
je fis en fut frott, il ny paraissait point du tout. Je men
irai au Moutier au premier [74] jour, pour faire
travailler proprement un couteau tout de fer: M.
Delisle ma promis que le tranchant de la lame
demeurant fer, il changerait le reste en argent, & que la
mme curiosit se trouverait au manche. Voil ce qui se
passe chez nous. Sign CERIDSY.
LETTRE de M. de Lions Chantre de Grenoble, du 30.
Janvier 1707.
Vous savez sans doute M. que M. de Givaudan, qui
commande dans cette Province, depuis le dpart de M.
de la Feuillade, se porte un peu mieux. Cest un Gnral
des meilleurs que le Roi ait, & ce serait assurment une
perte sil mourrait. M. Mesnard Cur du Montier, mcrit
quil y a un homme g de 35. ans nomm M. Delisle, qui
convertit le plomb & le fer en or & en argent, & que cette
42

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

transmutation est si vritable & si relle, que les


orfvres trouvent que son or & son argent
mtamorphos de la sorte, est trs fin & trs pur, & cela
avec la mme facilit quon blanchit un denier avec du
vif argent. On a pris cet homme pendant cinq ans pour
un fou ou un fourbe, mais on vient den tre dsabus ;
car il a enrichi le [75] Gentilhomme chez qui il
demeurait & faisait ses oprations. Il est prsent chez
M. de la Palu, qui nest pas trop bien dans ses affaires, &
qui aurait bien besoin quon lui donnt de quoi marier
ses filles, dj fort avances en ge, faute de dot. Cest ce
quil a promis proprio motu, avant que de sen aller la
Cour, o il a t mand, par un ordre qui lui a t
communiqu de la part de M. lIntendant. Il a demand
du temps pour amasser la quantit de poudre quil faut
pour faire en prsence du Roi plusieurs Quintaux dor,
dont il veut faire prsent S. M. La principale matire
dent il se sert pour ses oprations sont des simples, dont
les principaux sont la Lunaria major & minor. Il y en a
beaucoup de la premire sorte dans le jardin de la Palu,
o il en a sem & plant. Pour la dernire il y en a
beaucoup dans les montagnes de la Palu, qui est un
Bourg deux lieues de Moutier. Ce que jai lhonneur de
vous dire ici, M. nest pas un conte fait plaisir ; M.
Mesnard cite pour tmoin, M. lvque de Senez, qui a
vu faire de ces oprations surprenantes. M. de Cerisy,
que bien vous connaissiez, Prieur de Chteauneuf, avec
de [76] la poudre que ledit Sieur Delisle lui avait donne
de la grosseur dune lentille, convertit un petit lingot du
poids de quelques livres. Il fait lopration en public. Il
frotte le fer ou le plomb avec cette poudre, & le met sur
du charbon allum, & en peu de temps on voit blanchir
ou jaunir le mtal, quon trouve ensuite converti en or ou
en argent, suivant la dose ou la matire du fer ou du
Plomb quon a frott. Cest un homme sans lettres. M. de
Saint Auban, lui a voulu apprendre lire & crire,
mais il en a peu profit. Il est impoli, rveur, fantasque
& nagissant que par boutades. Il nosa pas mme
paratre devant M. lIntendant, qui lavait mand, il pria
M. de Saint Auban daller rpondre pour lui en sa place.
Je suis, &c. Sign LIONS.
43

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

Copie de la LETTRE crite M. Dmaretz par M.


lEvque de Senez le 1709.
MONSIEUR, aprs vous avoir marqu il y a plus
dun an ma joie particulire au sujet de votre lvation,
jai lhonneur de vous crire aujourdhui ce que je pense
du Sieur Delisle, qui a travaill la transmutation des
mtaux [77] dans mon Diocse, & quoi que je men sois
expliqu plusieurs fois depuis deux ans M. le Comte de
Pontchartrain, parce quil me le demandait ; & que jaie
cr nen devoir point parler M. de Chamillart, ou
vous, M. tant que je nai point t interrog ; nanmoins
sur lassurance quon ma donn maintenant, que vous
voulez savoir mon sentiment, je vous le dirai avec
sincrit pour les Intrts du Roi & pour la Gloire de
votre ministre. Il y a deux choses sur le Sieur Delisle,
qui mon avis, doivent tre examines sans prvention ;
lune est son secret, lautre sa personne ; si les
oprations sont vritables, si sa conduite a t rgulire.
Quant au secret de la transmutation, je lai jug
longtemps impossible, M. & tous mes principes mont
rendu incrdule plus quaucun autre contre le Sieur
Delisle, pendant prs de trois ans : pendant ce temps je
lai nglig ; jai mme appuy lintention dune personne
qui le poursuivait, parce quelle mtait recommande
par une puissance de cette Province. Mats cette
personne ennemie mayant dclar dans son courroux
contre lui, quelle avait port plusieurs fois aux orfvres
dAix, de Nice & dAvignon, [78] le plomb ou le fer du
Sieur Delisle, changs devant elle en or & quils lavaient
trouv trs bon, je crus alors devoir me dfier un peu de
ma prvention : ensuite layant rencontr dans ma visite
Episcopale chez un de mes amis, on le pria doprer
devant moi ; il le fit & lui ayant moi-mme offert
quelques clous de fer, il les changea en argent dans le
foyer de la chemine, devant six ou sept tmoins dignes
de foi. Je pris les clous transmus & les envoyai par mon
Aumnier, Imbert orfvre dAix, qui aprs les avoir fait
passer par les preuves, dclara quils taient de trs
bon argent. Je ne men suis pourtant pas tenu cela, M.
de Pontchartrain mayant tmoign il y a deux ans, que
je ferais chose agrable sa Majest, de le bien faire
44

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

informer de ce fait ; jappelai le sieur Delisle


Castellane : il y vint, je le fis escorter de huit ou dix
hommes trs attentifs, les avertissant de bien veiller sur
ses mains, & devant nous tous il changea sur un
rchaud deux pices de plomb, en deux pices dor &
dargent que jenvoyai M. de Pontchartrain, & quil fit
voir aux meilleurs orfvres de Paris, qui les reconnurent
[79] dun trs bon Carat, comme sa rponse que jai en
main me lapprend. Je commenai alors dtre fortement
branl ; mais je lai t bien davantage par cinq ou six
oprations, que je lui ai vu faire devant moi Senez
dans le creuset ; & encore plus par celles que lui-mme
ma fait excuter devant lui sans quil toucht rien.
Vous avez vu encore, Monsieur, la lettre de mon neveu,
le Pre Berard de lOratoire de Paris, sur lopration
quil avait faite lui-mme Castellane, dont je vous
atteste la vrit. Enfin mon neveu le sieur Bourget tant
venu ici depuis trois semaines a fait aussi, la mme
opration, dont il aura lhonneur de vous faire le dtail,
M. & ce que nous avons vu & fait, cent autres personnes
de mon Diocse lont vu & fait aussi. Je vous avoue, M.
quaprs ce grand tmoignage de spectateurs, de tant
dorfvres, de tant dpreuves de toutes sortes, mes
prventions ont t forces de svanouir ; ma raison a
cd mes yeux, & mes fantmes dimpossibilit ont t
dissips par mes propres mains. Il sagit maintenant de
sa personne & de sa conduite, contre laquelle on rpand
trois soupons ; le premier sur [80] ce quil en ml dans
une procdure criminelle de Cisteron pour les monnaies.
Le second de ce quil a eu deux sauf-conduits sans effet ;
& le troisime de ce quaujourdhui il tarde, daller la
Cour pour y oprer. Vous voyez M. que je ne cache, ni
nvite rien. Sur la procdure de Cisteron, le sieur
Delisle ma soutenu quelle navait rien contre lui qui
puisse avec raison le faire blmer de la Justice, & quil
navait jamais fait aucun ngoce contraire au service du
Roi ; qu la vrit ayant t il y a six ou sept ans
Cisteron, pour cueillir des herbes ncessaires ses
poudres sur les montagnes voisines, il avait log chez un
nomm Pelous, quil croyait honnte homme ; que
quelque temps aprs sa sortie, Pelous fut accus davoir
45

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

remarqu des Louis dor & comme le sieur Delisle avait


demeur chez cet homme, on souponna quil pouvait
bien avoir t complice de Pelous ; & cette simple ide
sans aucune preuve le fit condamner par contumace,
chose assez ordinaire aux Juges, dont les Sentences sont
toujours rigoureuses contre les absents : & on aussi su
pendant mon dernier sjour Aix, que le nomm Andr
Aluys navait [81] rpandu quelques soupons contre lui,
que pour viter de lui payer quarante Louis, quil lui
avait prts. Mais permettez-moi, M. daller plus loin &
dajouter que quand il y aurait quelques soupons, je
crois quun secret si utile lEtat, tel quest le sien,
mrite des mnagements infinis. Quant aux deux saufconduits sans effet, je puis vous rpondre certainement,
M. que ce nest pas sa faute, car son anne consistant
proprement dans les quatre mois de lEt, quand on les
lui te par quelque traverse, on lempche dagir & on lui
enlve une anne entire. Ainsi le premier sauf-conduit
devint inutile par lirruption du Duc de Savoie en 1707.
& le second fut peine obtenu la fin de Juin 1708, que
ledit Sieur fut insult par des gens arms, abusant du
nom de M. le Comte de Grignan, auquel ledit Sieur eut
beau crire lettres sur lettres, il ne put jamais en
recevoir aucune rponse pour sa sret. Ce que je viens
de vous dire, M dtruit dj la troisime objection & fait
voir pourquoi il ne peut aujourdhui aller la Cour,
nonobstant ses promesses de deux ans. Cest que les
deux & mme les trois Et, lui ont [82] t arrachs par
des inquitudes continuelles. Voila do vient quil na
point travaill & que ses poudres & ses huiles ne sont
point encore dans la quantit & dans la Perfection
ncessaires ; voil pourquoi il na point de poudre
parfaite, & na pu en donner au sieur du Bourget pour
vous en envoyer ; & si aujourdhui Il a fait changer du
plomb en or avec trs peu de grains de sa poudre, ctait
assurment tout son reste, comme il me lavait dit
longtemps avant quil st que mon neveu dt venir ici, &
quand mme il aurait gard ce peu de matire pour
oprer devant le Roi, jamais il ne se serait aventur avec
si peu de fond, parce que les moindres obstacles de la
part des mtaux plus aigres ou plus doux, (ce qui ne se
46

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

connat quen oprant,) le feraient passer trop facilement


pour un imposteur, si dans le cas dinutilit ce sa
premire poudre, il nen avait pas assez dautre pour
surmonter tous ces accidents. Souffrez donc, Monsieur,
que pour conclusion je vous rpte quun tel Artisan ne
doit pas tre pouss bout, ni forc de chercher dautres
asiles, qui lui sont offerts, & quil a mpris par son
inclination & par mes conseils ; quon ne risque [83] rien
en lui donnant du temps, & quon peut beaucoup perdre
en le pressant trop ; que la vrit de son or ne peut plus
tre douteuse, aprs les preuves de tant dorfvres,
dAix, de Lyon, & de Paris & que le peu deffet des saufconduits prcdents ne venant point de sa faute, il est
important de lui en donner un autre, du succs duquel je
me ferai fort, si vous voulez bien en confier les bornes &
les clauses mon exprience pour le secret, & mon zle
pour Sa Majest, laquelle je vous supplie de vouloir
communiquer cette lettre, pour mpargner les justes
reproches que le Roi pourrait me faire un jour, sil ne
savait pas que je vous ai crit, Assurez-le sil vous plat,
que si vous menvoyez un tel sauf-conduit, jobligerai le
sieur Delisle dposer chez moi de prcieux gages de sa
fidlit, qui men rpondront pour en pouvoir rpondre
moi-mme au Roi. Voil mes sentiments que je soumets
vos lumires, par le respect singulier avec lequel jai
lhonneur dtre, &c. JEAN EVEQUE DE SENEZ.
A M. Desmaretz, Ministre d Etat Contrleur Gnral des
Finances Paris. [84]
EXTRAIT dune Lettre du 19 Juillet 1710, crite M.
Ricard Gentilhomme Provenal, demeurant Rue
Bourtibourg.
LE cher Ricard vous envoy un clou moiti argent,
moiti fer. Celui qui la prt, parle de tout pour avoir
vu. Il ma montr un morceau dor pesant environ deux
onces, & dit quil a mis lui-mme ce morceau alors
plomb, sur une pelle pleine de charbons, quil a souffl
ces charbons, mis sur le plomb une pince de la poudre
du Charlatan, que dans le moment le plomb est devenu
or. Il dit quil a vu pour plus de soixante mille liv. de

47

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

lingots dor cet homme, quun Beau pre du narrateur,


nomm Taxis, jadis marchand Digne, prsentement le
plus riche Bourgeois de cette contre, & un autre Taxis,
tous deux riches de plus de deux cens mille liv. ont
vendu Lyon pour des sommes considrables de lingots
dor, faits par cet homme. Il dit avoir envoy acheter six
gros clous ; lun des six est celui que je vous envoie, il fut
transmu en argent de la tte jusquau milieu, del en
bas il resta fer. Les autres cinq furent tous convertis en
[85] argent, quil a encore en lingot & que lai vu. Il a
diverses preuves dor quil a vu faire. Il dit que cet
homme met une quantit dor dans un creuset, le fond,
lannihile, ce sont ses termes, il devient semblable a du
charbon, & dans cet tat on nen tirerait plus dor. Cela
fait, il mle ce charbon avec de la terre grasse ; cette
composition est dtrempe avec une eau quil prpare
longtemps davance, tire dune infimit dherbes, qui
croissent sur nos montagnes ; cela fait sa poudre ; on lui
a vol une fois de cette eau de quoi transformer pour
vingt-cinq mille livres de matires. Cette poudre fait le
dixime, cest--dire que dun Louis dor annihil il en
fait dix, & assure que sil avait le loisir de perfectionner
son opration, il ferait dun cinquante ou soixante. M.
lIntendant a un clou de fer, or & argent, Il y a dans la
Province pour plus de quatre ou cinq mille livres dor ou
dargent, que cet homme a donn au tiers & au quart, de
ses preuves, clous, clefs, &c. Il a demand quinze mois
pour prparer de la poudre, & prtend arrivant la
Cour, transmuer de la matire pour un million. Voil ce
que jai retenu de mille particularits [86] que cet
homme ma racontes. Au retour de M. lIntendant, qui
est Marseille, je minformerai de lui de ce quil en sait
& je lui demanderai son clou ; sil la encore, il ne me le
refusera pas, & je vous lenverrai. A Dieu, mon cher
oncle, jaurais grand besoin de tenir cet homme en
chambre pendant quelques mois.

48

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

CERTIFICAT
de Monteur de SAINT MAURICE., Prsident de la
Monnaie de Lyon.
LES preuves & les expriences qui ont t faites
par le Prsident de S. Maurice au chteau de S. Auban,
dans le mois de Mai 1710, au sujet de la mutation des
mtaux en or & en argent, sur linvitation, qui lui fut
faite par le sieur Delisle, de se rendre audit chteau,
pour faire lesdites preuves, sont en la manire
suivante.
PREMIERE EXPRIENCE.
Elle fut faite au moyen du mercure Philosophique,
qui fixa le mercure ordinaire. Le sieur de S. Maurice
conduit par le lieur Delisle, & M, lAbb de [87] S.
Auban, dans le jardin du Chteau, fit par leur ordre ter
de la terre dune plate bande, sous laquelle tait une
planche en rond qui couvrait un grand panier dosier,
enfonc dans la terre, dans le milieu duquel tait
suspendu un fil de fer, au bout duquel tait un morceau
de linge contenant quelque chose. On fit prendre au
sieur de S. Maurice ce morceau de linge, lequel ayant t
apport dans la salle du Chteau, le sieur Delisle lui dit
de louvrir & dExposer au soleil sur la fentre ce qui
tait dedans sur une feuille de papier ; ce qui ayant t
fait M. de Saint Maurice reconnut que ctait une espce
de mchefer ou terre noirtre & grumeleuse, peu prs
du poids dune demie livre. Cette terre resta expose au
soleil lespace dun quart dheure, aprs quoi le sieur de
S. Maurice enferma le tout dans le mme papier &
monta avec ses hommes, le sieur le Noble son Prvt &
le sieur de Riousse subdlgu Cannes de M. le Bret
Intendant de Provence, dans un grenier, o il y avait un
fourneau portatif.
Le sieur Delisle dit au sieur de S. Maurice de
mettre cette espce de mchefer [88] dans une cornue de
verre, laquelle fut joint un rcipient ; cette cornue
tant sur le petit fourneau, les charbons qui furent mis
autour de la cornue furent allums par les valets de M.
49

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

de S. Maurice. Quand la cornue fut chauffe le sieur


Delisle recommanda M. de Saint Maurice, de bien
observer lorsquil verrait prcipiter dans le Rcipient
une petite liqueur jauntre en forme de Mercure, qui fut
de la moiti dun gros poids. Il recommanda de prendre
garde quune manire dhuile visqueuse, qui coulait
lentement ne tombt dans le Rcipient, quoi le sieur de
S. Maurice eut grande attention, il spara promptement
le rcipient davec la cornue, lorsquils saperut que la
premire matire tait prcipite au fond de ce vaisseau.
Ensuite sans laisser refroidir cette matire, il la versa
promptement sur trois onces de mercure ordinaire quon
avait mis dans un petit creuset ; sur quoi ayant jet
deux petites Boutes dhuile du soleil, qui lui fut
prsente dans une petite bouteille par 1e sieur Delisle,
il mit le tout sur le feu lespace dun Miserere, & coula
ensuite ce qui tait dans le creuset, dans une lingotire
& il vit natre un [89] petit lingot dor en long du poids
denviron trois onces, qui est le mme quil a prsent
M. Desmaretz. Il faut remarquer que lorsque ce mercure
Philosophique est refroidi & dessch, puis mis dans une
bouteille de verre bien bouche, il se rduit en poudre,
qui sappelle poudre de projection & qui est noire.
SECONDE EXPRIENCE.
ELLE fut faite avec environ trois onces de bales de
plomb pistolet, qui taient dans la Gibecire du valet
de M. de S. Maurice, lesquelles ayant t fondues dans
un petit creuset & affines par le moyen de lalun & du
salptre. Le sieur Delisle prsenta M. de S. Maurice un
petit papier, & lui dit de prendre de la poudre qui y
tait, environ la moiti dune prise de tabac, laquelle fut
jete par le sieur de S. Maurice, dans le creuset, o tait
le plomb fondu ; il versa aussi deux gouttes de lhuile du
soleil de sa premire bouteille, dont il a t parl cidessus :ensuite il remplit ce creuset de salptre & laissa
le tout sur le feu lespace dun quart dheure ; aprs quoi
il versa toutes ces matires fondues & mles ensemble
sur la [90] moiti dune cuirasse de fer, o elles
formrent la petite plaque dor, avec les autres

50

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

morceaux, qui ont t prsents M. Desmaretz par M.


de S. Maurice.
Lexprience pour largent sest faite de la mme
manire que cette dernire, la rserve que la poudre
mtallique, ou de projection pour largent est blanchtre,
& que celle pour lor est jauntre & noirtre,
Toutes lesdites expriences attestes tre
vritables & avoir t faites au Chteau de S. Auban,
par nous Conseiller du Roi en ses Conseils, Prsident en
la Cour des Monnaies de Lyon & Commissaire du
Conseil, nomin par Arrt du 3 Dcembre 1709, pour la
recherche des fausses fabrications des espces, tant en
Provence, Dauphin, que Comt de Nice & Valles de
Barcelonnette ; Versailles le 14 Dcembre 1710. Sign,
DE SAINT MAURICE.
MANIRE dont le sieur Delisle a dit M. de S. Maurice,
quil faisait son huile de Soleil.
DABORD il prend de lor le plus fin, il le calcine,
en sorte quil soit comme du mchefer, & quil soit
entirement dtruit ; [91] il pile cette espce de mchefer
& le passe dans un tamis pour le rendre plus fin. Il
arrose cette poudre du suc tir de lherbe appele
Lunaria major, & de celle appele Lunaria minor. Puis
il met le tout dans un Alambic & en tire une huile, quil
appelle huile du soleil, laquelle se met dans une
bouteille de verre bien bouche & ensuite on lexpose au
soleil jusqu ce quelle soit bien parfaite. Il faut au
moins a-t-il dit un t entier.
Poudre Mtallique.
ON reprend ensuite de lor quon fait fondre dans
lequel on mle toutes sortes de mtaux & on calcine le
tout ensemble comme ci-dessus ; tant calcin, on le pile
& passe au tamis ; aprs on met la poudre dans du
papier & ensuite dans un linge, puis cela se met
suspendu dans un panier bouch dune planche en terre,
couvert de la mme terre. On laisse cela quinze jours en
terre lorsque la lune a sept ou huit jours & on le retire
la lune vieille au bout de quinze jours ; vous mettez
51

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

ladite poudre dans une bouteille de verre & on larrose


de jus de Lunaria major & minor ; en sorte [92] que le
jus surnage de la hauteur de deux doigts sur la poudre,
que vous exposerez au soleil toujours bien bouche
jusqu ce quelle soit entirement sche, ensuite vous
larroserez encore dhuile de soleil parfaite, de la mme
quantit, surnageant aux de deux doigts, que vous
exposerez de mme au soleil, jusqu ce quelle soit
entirement sche. Ensuite vous prenez de leau
magistrale, qui surnage encore le tout de deux doigts, en
lexposant toujours au soleil, jusqu ce quelle soit
entirement sche. Sur cette poudre avant dy mettre
leau magistrale vous y mettrez le poids dun louis dor
de poudre de projection, ou de mercure Philosophique
sur trois onces.
Alors la poudre mtallique est ; parfaite & en tat
de donner le mercure Philosophique, aprs lavoir
expose quinze jours la nuit au serein & le jour au soleil,
& ensuite la mettre quinze jours en terre comme cidessus, & toujours recommencer de mme aprs en avoir
tir le mercure Philosophique en larrosant de lhuile du
soleil, & lon en tire suivant les saisons, lorsquil ny a
pas de brouillards & lorsquil y a de la chaleur. [93]
Pour faire lEau magistrale.
IL faut prendre de lor calcin comme ci-dessus,
tant bien pil, sur trois parties dor, on en spare une,
on y met deux parts gales de salptre, & une quatrime
de lor calcin au feu ou au soleil & lon fait la mme
chose aux trois autres parties dor ; ensuite on met le
tout dans une cornue de verre pour en tirer une espce
deau forte, qui sappelle Eau magistrale.
Pour tirer le suc de Lunaria Major & Minor.
IL faut la cueillir aprs le quatorzime de la lune,
lorsquelle est bien mure, vous la faite scher
lAlambic. Quand elle est bien sche vous la mettez dans
des pots de terre ; ensuite on enterre ces pots,
louverture en bas, y mettant de petits btons pour
empcher que lherbe ne forte : lorsquelle a demeur
52

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

dans la terre vous la mettez dans un Alambic de cuivre


sans aucune addition & lon en tire le suc. [94]
RAPPORT
du Monnayeur de la Monnaie de Lyon.
ON a voulu fondre dans la Monnaie lor remis par
M. (de S. Maurice) & le mettre en tat dtre monnay, il
sest trouv si aigre, quil na pas t possible de le
travailler. En, cet tat je demande M. sil trouve
propos que je le faire passer laffinage, cest--dire au
dpart de leau forte.
A lgard de largent, il sest trouv 11 deniers 5
grains & a produit 2 cus, 2 demis cus, 5 quarts & 3
pices de 10, que je me donne lhonneur de prsenter M.
Je prends nanmoins la libert de lui reprsenter, fond
sur lexprience & sans aucune prvention, que ces
matires Philosophiques me sont extrmement
suspectes & quand il lui plaira, jaurai lhonneur den
donner des dmonstrations tant mcaniques que
Physiques.
M. de S. Maurice remit M. Desmaetz le rapport
ci-dessus, avec lor qui navait pu tre monnay Lyon :
il fut envoy au balancier des mdailles Paris, o lon
frappa trois pices ou mdailles, dont une fut dpose au
cabinet du Roi. [95]
Le carr en subsiste encore au balancier &
linscription porte AURUM ARTE FACTVM. Le
transport du cabinet du Roi, de Versailles Paris, ayant
mis ce prcieux dpt dans un grand drangement, je
nai pu en donner lempreinte ; mais jaurai quelque jour
occasion de le faire.
Suite de lhistoire du nomm Delisle.
TELLES sont les pices qui prouvent les
transmutations mtalliques, faites par la poudre &
lhuile, produites par le nomm Delisle ; poursuivons
maintenant le reste de son histoire.

53

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

Son caractre bizarre & singulier se trouve trs


bien reprsent dans les lettres quon vient de lire ; mais
jusque au temps quil a fait du bruit en Provence, son
histoire est une obscurit, dans laquelle on ne saurait
pntrer. Voici nanmoins ce quon en rapporte. On
prtend quen qualit de domestique, il avait t attach
un Philosophe. Ce dernier se voyant recherch &
poursuivi par les Ministres de S. M. prit le parti de se
retirer en Suisse, ou il croyait trouver plus de libert.
Delisle accompagnait son Matre, & fut souponn de
lavoir tu dans les gorges [96] des montagnes de Savoie
en sortant du Royaume. Il prit sa cassette, o il trouva
de la poudre, tant pour lor que pour largent. Muni de ce
trsor il rentra en France dguis en Hermite. A lun des
cabarets de sa route, Delisle trouva la nomme Aluys,
femme dun bourgeois de Cisteron, dont il devint
amoureux, & laquelle il se dcouvrit. Il a vcu quelque
temps avec cette femme, & a t parrain dun fils, quelle
eut alors, nomm Aluys, comme le mari de cette femme.
Delisle fut quelque temps sans faire de bruit en
Provence, car je crois que lassassinat de son matre peut
avoir t commis vers lan 1690, jen donnerai bientt la
preuve. Mais suppos quil fut coupable de ce crime, la
Providence ne la pas laiss impuni. A peine cet homme
eut commenc briller par ses transmutations, quil
attira sur lui les yeux & les dsirs de toute la Provence.
On sempressait tre de ses amis, & je dirais mme de
ses esclaves.
M. L. Evque de Senez, qui vient de mourir, & M.
de S. Maurice, Prsident de la monnaie de Lion, firent
leur rapport la Cour, de tout ce quils avaient vu & fait
eux mmes. Le Roi fit commander [97] Delisle de se
rendre Versailles: mais comme sur de faux prtextes il
reculait toujours dobir aux ordres de Sa Majest, M. de
Senez sollicita lui-mme une lettre de cachet, en vertu
de laquelle ce prtendu Philosophe fut enlev, vers le
milieu de lan 1711. Les archers qui le conduisaient,
sachant, que cet homme portait avec soi de quoi les
enrichir, rsolurent de le tuer & de le voler, pour se
rendre matres de sa poudre. Ils lui donnrent lieu de
54

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

senfuir : Delisle en profita, on tira sur lui & au lieu de le


tuer, on lui cassa seulement une cuisse. En cet tat il fut
conduit la Bastille, o il a t gard jusque sa mort,
arrive comme je crois en 1712. M. de Senez ly fut voir
plusieurs fois ; & des personnes qui lont connu, mont
tmoign que lui-mme avait avanc ses jours, en
envenimant sa plaie. On voit par l que la Providence,
qui accorde rarement limpunit des grands crimes en ce
monde ; lui a fait expier lassassinat de son matre, sil a
eu le malheur de le commettre ; ou du moins lui a-t-elle
donn lieu de purifier en cette vie quelques autres fautes
; quil aura commises.
Ds que Delisle fut la Bastille, on [98] le voulut
obliger de travailler : mais ce furent des tentatives sans
aucun succs. Enfin il fut oblig davouer quil navait
pas le secret de sa poudre, quil tenait, disait-il, dun
Philosophe Italien. Les mmoires manuscrits que jai a
ce sujet, ne passent pas le 29 Aot 1711.
Je ne puis mempcher de faire connatre ici ce que
je viens dapprendre, dun homme dhonneur & trs
intelligent dans ces matires, quun de ses amis lui a
montr depuis peu de jours, du billon 2 deniers de fin,
cest--dire un mlange de dix parties de cuivre, & de
deux parties dargent, mais qui est aussi beau, aussi
liant, & aussi ductile que largent le plus pur ; qualit,
que cet ami a donn son mtal, au moyen de la
Lunaria major & minor. Jai cru devoir mettre cette
observation, afin que les Artistes ne se laissent pas
tromper, par ces sortes de transmutations apparentes.
Jai promis de marquer la date du prtendu
assassinat commis par Delisle. Le nomm Aluys, dont il
fut parrain peu aprs tre rentr dans le Royaume, est
actuellement un homme denviron 50 ans ; il peut donc
tre n lan 1691, [99] ainsi lassassinat serait de lanne
prcdente ; aussi les mmoires que jai sur cet
vnement tmoignent que ce fut M. de Louvois, mort en
1691. qui voulut faire arrter le matre de Delisle.
Aussitt quAluys fut en ge de travailler sa mre lui
remit vraisemblablement de la poudre & du mercure

55

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

prpar ; car lui-mme a pareillement voyag comme


Philosophe, en faisant quelques transmutations,
quoiquil net pas le secret de la science Hermtique.
Vers lan 1726. Il tait Vienne en Autriche, o il prit la
libert de se prsenter M. le Duc de Richelieu, alors
Ambassadeur de Sa Majest, auprs du feu Empereur.
Ce Seigneur plein desprit & dhonneur a vu non
seulement la transmutation ; mais il ma fait lhonneur
de me dire, que lui-mme lavait faite deux fois sur lor &
plus de quarante fois sur largent ; quil est sr de
navoir pas t tromp, ayant pris toutes les prcautions
quun homme desprit doit prendre pour ntre point le
jouet des supercheries trop ordinaires dans ces
occasions.
Aluys ne resta pas longtemps Vienne ; il se
dgota bientt de la probit & des lumires du Ministre
du Roi. Il tourna [100] du ct de la Bohme, o il
trompa quelques Seigneurs du Pays, par des
prparations particulires du mercure, dont il navait
pas cependant le procd entier qui se trouve beaucoup
plus parfait dans la Chimie de M. Boerhave. Aluys fit
dans ce Royaume une rcolte assez abondante de
mdailles dor trs curieuses, de plusieurs Princes de
lEmpire ; de savoir par quel moyen, cest ce que jignore.
Ds quil eut ce fond, le got de la Patrie se saisit de lui ;
il crut bien faire dy retourner, accompagn dun jeune
lve & dune femme, pouse ou non, quil trane
toujours sa suite.
Aluys tait donc Cisteron en 1728, o il brilla
quelque temps ; mais voulant se faire une ressource avec
ses mdailles, il se rendit Aix, & se fit prsenter M.
le Bret, Intendant, & premier Prsaident de Provence,
qui tait extrmement curieux & grand connaisseur en
ce genre. Et comme ce sage Magistrat, prfrait toujours
son devoir, & les intrts de Sa Majest, sa propre
satisfaction, il tait occup lorsque Aluys se prsenta. Il
lui fit dire de revenir le lendemain, Mais Aluys agit des
inquitudes [101] ordinaires ces sortes de gens, se
retira furtivement ; & fut arrt prisonnier Marseille.
On le souponnait de fausse monnaie ; cest le terme o
56

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

aboutissent ces sortes dArtistes. Il fit si bien nanmoins


; quayant gagn la fille dit gelier, sous promesse de
lpouser, il trouva moyen de svader en 1730, dnu
cependant de tout, ayant peine un habit pour se
couvrir.
Au sortir de sa prison, la traite fut longue &
prilleuse ; car avec le mme cortge, dont il tait
toujours accompagn, Aluys se rendit Bruxelles en
1731. il y connut M. de Percel, mon frre ; il navait plus
de poudre ; mais comme il possdait encore environ
quatorze onces de mercure Philosophique, il y travailla,.
mais inutilement ; & ce fut M. de Percel, qui
perfectionna ce dont Aluys ne pouvait venir bout en y
mettant le ferment Philosophique : il en sortit quatorze
onces dune espce de rgule fort aigre, couleur de
cuivre. Ce rgule fut port chez un Orfvre de la Ville,
qui dabord nen jugea pas favorablement, le trouvant
trop cassant ; mais enfin aprs trois fusions cette
matire devint extrmement [102] liante, & elle a mme
converti en or une once ou environ, dargent quon y
avait joint pour le mettre lpreuve de linquart.
A peine Aluys au moyen des quatorze onces dor se
trouva revtu, quil crut se pouvoir passer de M. de
Percel, il en sortit donc & le vola. Il fit ensuite quelque
autre connaissance Bruxelles, & tira une somme assez
considrable dun greffier, pour lui apprendre sa
prparation du mercure, quoique trs imparfaite. Mais
le Greffier mourut peu de temps aprs avoir pay Aluys.
De violents soupons ne manqurent pas de tomber alors
sur ce dernier, dautant plus quon le voyait
continuellement occup travailler du sublim corrosif,
dont il tait toujours muni. Il fut donc oblig de quitter
Bruxelles en 1732. Il y revint cependant secrtement
lanne suivante, demandant rentrer chez M. de
Percel, qui refusa de le recevoir. Il est venu mme
Paris; mais ny trouvant aucune ressource, il sest mis
courir les provinces ; ou peut tre, est-il dans le fond
dune prison. Cest o se termine la vie errante de ces
vagabonds. Heureux si Dieu lui fait la grce de corriger
ce [103] quil y de pernicieux dans son caractre.
57

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

Voil tout ce que javais marquer sur les


transmutations mtalliques que je crois les moins
suspectes : si jen trouve encore de pareilles , je ne
manquerai pas de les faire connatre.
Je sais que jaurais pu en produire un plus grand
nombre : il y a peu de livres dAlchimie qui nen
contienne quelques-unes ; & cest souvent ce qui perd les
faux Artistes. Mais jai cr me devoir borner celles que
je marque. Cependant si lon veut en savoir davantage, il
est ais de se satisfaire ; on en trouvera dans le livre de
Simon Maioli, intitul Dies Caniculare, aussi bien que
dans celui que Pancirole a publi sous le titre De Rebus
deperditis, &c. Il ny en a pas nanmoins qui en
contienne autant que Evvaldus dHoggbhelande, qui en
a fait un ouvrage exprs. Cest celui quil a nomm;
Historiae aliquot transmutationis metallicae pro
desensione Alchimiae. On verra dans ce livre beaucoup
plus de faits, quil nen faut pour faire tourner la tte
tous ceux qui ont quelque got pour ce genre de travail.
[104]
XVI.
Des Supercheries concernant la Pierre Philosophale, par
M. GEOFFROY lan.
Tir des Mmoires de lAcadmie Royale des Sciences.
Anne 1722. 15 Avril.

L SEROIT souhaiter que lart de tromper soit


parfaitement ignor des hommes, dans toutes sortes
de professions. Mais puisque lavidit insatiable du gain,
engage une partie des hommes mettre cet art en
pratique dune infinit de manires diffrentes, il est de
la prudence de chercher connatre ces sortes de
fraudes, pour sen garantir.

Dans la Chimie la Pierre Philosophale ouvre un


trs vaste champ limposture.
Lide des richesses immenses quon nous promet,
par le moyen de cette Pierre, frappe vivement

58

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

limagination des hommes. Comme dailleurs on croit


facilement ce quon souhaite ; le dsir de possder cette
Pierre, porte bientt lesprit en croire la possibilit.
Dans cette disposition, o se trouve la plupart des
esprits au sujet de cette Pierre, [105] sil survient
quelquun qui assure avoir tait cette fameuse opration,
ou quelque autre prparation qui y conduise ; qui parle
dun ton imposant & avec quelques apparence de raison,
& qui appuie ses raisonnement de quelques expriences,
on lcoute favorablement, on ajoute foi ses discours,
on se laisse surprendre par ses prestiges, ou par des
expriences tout fait sduisantes, que la Chimie lui
fournit abondamment ; enfin ce qui est de plus
surprenant, on saveugle assez, pour se ruiner, en
avanant des sommes considrables ces sortes
dimposteurs, qui sous diffrents prtextes nous
demandent de largent, dont ils disent avoir besoin, dans
le temps mme quils se vantent de possder une source
de trsors inpuisable.
Quoiquil y ait quelques inconvnient mettre au
jour les tromperies, dont se servent ces imposteurs,
parce que quelques personnes pourraient en abuser, il y
en a cependant beaucoup plus ne les pas faire
connatre, puisquen les dcouvrant, on empche un trs
grand nombre de gens de se laisser sduire par leur
tours dadresse.
Cest donc dans la vue dempcher le public de se
laitier abuser par ses prtendus Philosophes Chimistes,
que je rapporte ici les principaux moyens de tromper,
quils ont coutume demployer, & qui sont venus ma
connaissance.
Comme leur principale intention est pour
lordinaire de faire trouver de lor [106] ou de largent en
la place des matires minrales, quils prtendent
transmuer, ils se servent souvent de creusets ou de
coupelles doubles, ou dont ils ont garni le fond de chaux
dor ou dargent, ils recouvrent ce fond avec une pte
faite de poudre de creuset incorpore avec de leau
gomm, ou un peu de cire : ce quils accommodent de
59

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

manire que cela parat le vritable fond du creuset ou


de la coupelle.
Dautres fois ils font un trou dans un charbon, o
ils coulent de la poudre dor ou dargent, quils referment
avec de la cire ; ou bien ils imbibent des charbons avec
des dissolutions de ces mtaux, & ils les font mettre en
poudre pour projeter sur les matires quils doivent
transmuer.
Ils se servent de baguette, ou de petits morceaux
de bois creuss a leur extrmit, dont le trou est rempli
de limaille dor ou dargent, & qui est rebouch avec de
la sciure fine du mme bois. Ils remuent les matires
fondues avec la baguette qui en se brlant, dpose dans
le creuset le mtal fin quelle contenait.
Ils mlent dune infinit de manires diffrentes
lor & largent dans les matires sur lesquelles ils
travaillent : car une petite quantit dor, ou dargent ne
parait point dans une grande quantit de mtaux, de
rgule dantimoine, de plomb, de cuivre, ou de quelque
autre mtal.
On mle trs aisment lor & largent [107] en
chaux dans les chaux de plomb dantimoine & de
mercure.
On peut enfermer dans du plomb des grenailles ou
des Lingots dor & dargent. On blanchit lor avec le vif
argent & on le fait passer pour de ltain, ou pour de
largent. On donne ensuite pour transmutation lor &
largent quon retire de ces matires.
Il faut prendre garde tout ce qui passe par les
mains de ces sortes de gens. Car souvent les eaux fortes,
ou les eaux rgales quils emploient, sont dj charges
de dissolutions dor & dargent. Les papiers dont ils
enveloppent leurs matires sont quelquefois pntrs de
chaux de ces mtaux. Les cartes dont ils se servent
peuvent cacher de ces chaux mtalliques dans leur
paisseur. On a vu le verre mme sortant des verreries
charg de quelque portion dor, quils y avaient gliss

60

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

adroitement, pendant quil tait encore en fonte dans le


fourneau.
Quelques-uns en ont impos avec des clous moiti
fer, & moiti or, ou moiti argent. Ils font croire quils
ont fait une vritable transmutation de la moiti de ces
clous, en les trempant demi dans une prtendue
teinture. Rien nest dabord plus sduisant ; ce nest
pourtant quun tour dadresse. Ces clous qui paraissent
tous de fer, taient nanmoins de deux pices, une de
fer, & une dor ou dargent, soudes au bout lune de
lautre [108] trs proprement, & recouvertes dune
couleur de fer, qui disparat en la trempant dans leur
liqueur. Tel tait le clou moiti or & moiti fer quon a vu
autrefois dans le cabinet de M. le Grand-duc de Toscane.
Tels sont ceux que je prsente aujourdhui la
compagnie, moiti argent, & moiti fer. Tel tait le
couteau quun Moine prsenta autrefois, la Reine
Elisabeth en Angleterre, dans les premires annes de
son rgne, dont lextrmit de la lame tait dor ; aussi ;
bien que ceux quun fameux Charlatan rpandit il y a
quelques annes en Provence, dont la lame tait moiti
argent, & moiti fer. Il est vrai quon ajoute que celui-ci
faisait cette opration sur des couteaux quon lui
donnait, quil rendait au bout de quelque temps, avec
lextrmit de la lame couvercle en argent. Mais il y a
lieu de panser que ce changement ne se faisait quen
coupant un bout dargent tout semblable.
On a vu pareillement des pices de monnaie, ou
des mdailles moiti or & moiti argent. Ces pices,
disait-on, avaient t premirement, entirement
dargent : mais en les trempant demi dans une
teinture Philosophale, ou dans llixir des Philosophes,
cette moiti qui avait t trempe stait transmue en
or, sans que la forme extrieure de la mdaille, ni, les
caractres eussent t altrs considrablement. [109]
Je dis que cette mdaille na jamais t toute
dargent, du moins cette partie qui est or, que ce sont
deux portions de mdailles, lune dor, & lautre dargent,
soudes trs proprement, de manir que les figures &

61

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

les caractres se rapportent fort exactement : ce qui nest


pas bien difficile: Voil de quelle manire cela se fait, ou
plutt, voici de quelle manire je jouerais ce jeu, si je
voulais en imposer.
Il faut avoir plusieurs mdailles dargent
semblables, un peu grossirement frappes, & mme un
peu uses : on en modlera quelques-unes en sable,
quon jettera en or ; il nest pas mme ncessaire quelles
soient modeles dans un sable trop fin.
Pour lors on coupera proprement une portion dune
des mdailles dargent, & une pareille portion dune des
mdailles dor. Aprs les avoir appropries avec la lime,
on fondera exactement la partie dor avec l partie
dargent, prenant soin de les bien ajuster, en sorte que
les caractres & les figures se rapportent autant quil
sera possible, & sil y a quelque petit dfaut, on le
rparera avec le burin.
La portion de la mdaille qui se trouve en or, ayant
t jete en sable, parais un peu grenue, & plus
grossire que la portion de la mdaille, qui est en argent,
& qui a t frappe, mais on donne ce dfaut comme un
effet, ou comme une preuve, de la transmutation, parce
quune [110] certaine quantit dargent, occupant un
plus grand volume quune pareille quantit dor, le
volume de largent se retire un peu en se changeant en
or, & laisse des pores ou des espaces, qui forment le
grenu. Outre cela, on a soin de tenir la partie qui est en
or, un peu plus mince que largent, pour garder la
vraisemblance, & ne mettre quautant dor peu prs
quil y avait dargent.
Outre cette premire mdaille, on en prparera
une seconde de cette faon.
On prend une mdaille dargent, dont on mincit
une moiti, en la limant dessus & dessous sans toucher
lautre, de sorte que la moiti de la mdaille soit
conserve entire, & quil ne reste de lautre moiti
quune lame mince, de lpaisseur environ dune carte
jouer. On a une pareille mdaille en or quon coupe en
62

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

deux, & dont on prend la portion dont on a besoin, on la


scie en deux dans son paisseur, & lon ajoute ces deux
lames dor de manire quelles recouvrent la partie
mincie de la mdaille dargent, en observant que les
figures &, les caractres se rapportent: par ce moyen on
a une mdaille entire, moiti argent & moiti or, dont
la portion dor est fourre dargent.
On prsente cette mdaille comme un exemple dun
argent, qui nest pas totalement transmu en or, pour
navoir pas tremp assez longueurs dans llixir.
On prpare enfin une troisime mdaille [111] dargent,
dont on dore superficiellement la moiti dessus &
dessus, avec lamalgame de mercure & dor, & lon fait
passer cette mdaille pour un argent qui na tremp que
trs peu de temps dans llixir.
Lorsquon veut jouer ce jeu, on blanchit lor de ces
trois mdailles avec un peu de mercure, en sorte quelles
paraissent entirement dargent. Pour tromper encore
mieux, celui qui ce mle de ce mtier, & qui doit savoir
bien escamoter, prsente trois autres mdailles dargent,
toutes semblables & sans aucune prparation ; & les
laisse examiner la compagnie quil veut tromper. En
les reprenant il leur substitue, sans quon sen aperoive,
les mdailles prpares ; il les dispose dans des verres,
dans lesquels il verse suffisante quantit de son prcieux
Elixir la hauteur qui lui convient, il en retire ensuite
ses mdailles dans des temps marqus. Il les jette dans
le feu, il les y laisse assez de temps pour faire exhaler le
mercure, qui blanchissait lor. Enfin il retire du feu ces
mdailles, qui paraissent moiti argent, & moiti or,
avec cette diffrence, quen coupant une petite portion de
chacune dans la partie qui parait or, lune nest dore
qu la surface, lautre est dor lextrieur & dargent
dans le cur, & la troisime est dor dans toute l
substance.
La Chimie fournit encore ces prtendus [112]
Philosophes Chimistes, des moyens plus subtils pour
tromper.

63

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

Telle est une circonstance particulire que lon


raconte de lor dune de ces prtendues mdailles
transmues, qui est que cet or ne pesait gure plus quun
gal volume dargent, & que le grain de cet or tait fort
gros, peu serr ou rempli de beaucoup de pores. Si cela
est vrai dans toutes ces circonstances, comme on lassure
; cest encore une nouvelle imposture quil nest pas
impossible dimiter. On peut introduite dans lor une
matire beaucoup plus lgre que ce mtal, qui nen
altrera point la couleur, & qui nabandonnera lor, ni
dans le dpart, ni dans la coupelle. Cette matire
beaucoup moins compacte, rendra son grain moins serr,
& sous un mme volume, sa pesanteur beaucoup
moindre, selon la quantit quon y en aura introduite.
Passons dautres expriences imposantes. Le
mercure charg dun peu de zinc, & pass sur le cuivre
rouge, lui laisse une belle couleur dor. Quelques
prparations darsenic blanchissent le cuivre & lui
donnent la couleur de largent. Les prtendus
Philosophes produisent ces prparations, comme des
acheminements des teintures quils promettent de
perfectionner.
On fait bouillir le mercure avec le vert de gris, & il
parait que le mercure se fixe en partie : ce qui nest en
effet quun amalgame du mercure avec le cuivre, qui
tait [113] contenu dans le verdet ; ils donnent cette
opration comme une vritable fixation du mercure.
Tout le monde sait maintenant la manire de
changer les clous de cinabre en argent. Cet artifice est
dcrit dans plusieurs livres de Chimie, cest pourquoi je
ne le rpte point ici.
On donne encore le procd suivant, comme une
transmutation de cuivre en argent. On a une boite ronde
comme une boite savonnette, compose de deux
calottes de cuivre rouge, qui se joignent & ferment trs
juste. On remplit le bas de la boite dune poudre
prpare pour cela. Aprs avoir ferm la boite & lut les
jointures, on la place dans un fourneau, avec un feu
modr, suffisant pour rougir le fond de la boite, mais
64

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

non pas assez fort pour la fondre. On la laisse quelque


temps dans cet tat : aprs quoi on laisse teindre le feu
& lon ouvre la boite, on trouve la partie suprieure de la
boite convertie en argent. La poudre dont on se sert est
la chaux dargent prcipite par le sel marin, ou
autrement la lune corne, quon tend avec quelque
intermde convenable.
Dans cette opration la lune corne, qui est un
mlange de largent & de lacide du sel marin, slve
facilement au feu, & elle se sublime au haut de la boite
de cuivre. Mais comme lacide de sel marin sunit avec
les mtaux & les pntre trs [114] intimement ; &
comme il a dailleurs plus de rapport avec le cuivre
quavec largent mesure quil pntre le cuivre, au
travers des pores duquel il sexhale, il en ronge quelques
parcelles quil emporte avec lui en lair, il dpose en leur
place les particules dargent, quil avait enleves & il
compose ainsi un nouveau dessus de boite, partie argent
& partie cuivre.
Quelques Chimistes ont avanc quil tait plus
facile de faire de lor, que de le dcomposer, cest ce qui a
engag quelques-uns de nos prtendus Philosophes de
donner certaines oprations pour de vraies destructions
de lor.
Ils nous proposent des dissolvants, qui digrs avec
lor, quils disent dsanim, ou dpouill de son soufre ou
de sa teinture, parce quen le fondant il est blanc, ou
dun jaune ple & fort aigre. Tel est par exemple lesprit
de
nitre
bzoardique.
Mais
cette
prtendue
dcomposition de lor nest quune illusion. Ce dissolvant
est quelquefois charg dune assez grande quantit de
parties rgulines dantimoine, quil a enlev avec lui
dans la distillation. Lorsquon la fait digrer sur lor, il
dissout bien la vrit quelque portion dor, parce que
cest une eau rgale, qui nest pas assez charge
dantimoine pour ne plus mordre sur lor. Del vient la
couleur jaune, que ce dissolvant prend dans cette
digestion. Il dpose aussi dans les pores de lor qui
restent sans tre dissous quelques [115] petites portions

65

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

de rgule, quil tenait en dissolution, ce qui rend cet or


ple, ou mme blanc quand on vient le refondre, selon
la quantit des parties antimoniales, qui sy seront
mles. Mais cet or que cet esprit tient en dissolution,
nest nullement dcompos, comme il est ais de sen
assurer par la prcipitation.
Il ny a pas longtemps quon proposa M. lAbb
Bignon une autre prtendue destruction de lor, ou une
manire de rduire ce mtal en une simple terre, quon
ne peut plus refondre en or. Pour cela on faisait fondre
lor dans un creuset, avec environ trente fois autant
dune poudre prpare. Le tout tant bien fondu, on
tirait la matire du feu quon laissait refroidir en une
masse saline. On la laissait rsoudre en liqueur
lhumidit de la cave, & lon passait ensuite cette liqueur
par le papier gris, sur lequel il restait une poudre noire
environ du poids de lor, qui avait t employ. Cette
poudre mise toute preuve ne donnait plus aucun
indice dor, do lon concluait que lor tait dcompos &
rduit en sa terre premire.
Nous fumes chargs M. de Raumur, M. le Mery, &
moi, dexaminer cette opration, & nous jugemes que ce
ntait pas assez dobserver cette terre fixe, quil fallait
encore faire attention la liqueur passe par le filtre, o
il y avait toute apparence quon trouverait lor, suppos
que la poudre, dont on stait servi [116] pour intermde,
nen et pas enlev une parie pendant la fonte.
Mais ayant bientt aprs examin la poudre dont
on se servait pour cette opration nous trouvmes que
ctait un compos de crme de tartre, de soufre, & dun
peu de salptre.
Nous ne doutmes plus pour lors que lor ne ft
pass dans la liqueur, car ces matires dtonnes &
fondues ensemble forment une espce dhpar sulphuris,
dans lequel lor & les autres mtaux sont facilement
dissous, de manire que lorsquon laisse rsoudre lair
humide cet hpar sulphuris charg dor, il se rsout en
liqueur rougetre avec laquelle lor reste entirement
uni, & il passe avec ce mme or, au travers du papier
66

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

gris. La terre fixe qui reste sur le filtre est la cendre que
laisse la crme de tartre aprs sa calcination, & quon
nous voulait donner pour un or dsanim ou dcompos.
Cest avec ces artifices ou de semblable que tant de
gens ont t tromps.
Il y a mme toute apparence que ces fameuses
histoires de la transmutation des mtaux en or ou en
argent, par le moyen de la poudre de projection, ou des
lixirs Philosophiques, ntaient rien autre chose que
leffet de quelques supercheries semblables : dautant
plus que ces prtendus Philosophes nen laissent jamais
voir quune ou deux preuves aprs lesquelles ils
disparaissent : ou bien les procds [117] pour faire leur
poudre ou leur teinture, aprs avoir russi dans
quelques occasions, ont cess davoir leur effet, soit parce
que les vaisseaux quon avait garnis dor secrtement,
ont t tous employs, ou parce que les matires, qui
avaient t charges dor, ont t consommes.
Ce qui peut imposer le plus dans les histoires, que
lon raconte de ces prtendus Philosophes, est le
dsintressement quils marquent dans quelques
occasions, o ils abandonnent le profit de ces
transmutations, & lhonneur mme, quils pourraient en
retirer.
Mais ce faux dsintressement est une des plus
grandes supercheries, car il sert rpandre &
entretenir lopinion & la possibilit de la Pierre
Philosophale, qui leur donne moyen par la suite
dexercer dautant mieux leurs supercheries, & de se
ddommager amplement de leurs avances.
OBSERVATION
Particulire sur cette dissertation.
ON ne saurait sempcher dadmirer la pntration
& lexactitude, qui rgne dans cet crit de M. Geoffroy.
On sent sa lecture un homme habile & circonspect, qui
fuit scrupuleusement les Sophistes dans toutes leurs
tromperies. Jai cr devoir placer cette dissertation
67

TRANSMUTATIONS METALLIQUES

immdiatement
[118]
aprs
lHistoire
des
transmutations mtalliques, afin quon ne se laisse pas
sduire par les faits que jy ai rapports.
On peut assurer nanmoins que M. Geoffroy na pas
encore dcouvert toutes les tromperies qui peuvent se
pratiquer en ce genre. Lesprit artificieux de ces sortes
de trompeurs est si fcond, quil est comme impossible de
les suivre dans leurs dtours. Mais le seul avis quon ne
saurait assez rpter, est dtre continuellement en
garde contre ces aventuriers ; & de croire que sils
avaient les moyens denrichir les autres, ainsi quils sen
vantent, ils nauraient pas la sotte vanit de les
prodiguer : ils savent que le danger est presque
invitable, finit en russissant, soit en manquant leurs
oprations.
Je nignore pas quil ne se trouve un grand nombre
de personnes qui nadopteront pas toutes les vues & les
lumires de M. Geoffroy, mais on ne saurait empcher
les hommes de courir leur perte ; quicunque vult
decipi, decipiatur. Je sais aussi combien il est difficile
dans les principes de cet habile homme, dexpliquer un
grand nombre de faits, tels que je les ai exposs dans
lHistoire des transmutations mtalliques. Sil est ais
den nier quelques-uns, il est comme impossible de nen
admettre pas un certain nombre. Ors qui seulement en
admet un, peut en admettre plusieurs : ds lors il nest
plus question de limpossibilit absolue. Cependant je
nassure rien, jen laisse le jugement aux lecteurs. [119]
Je ne veux pas quon sen prenne moi, si lon
travaille sans russir ; je ne garantis pas les exemples
que je produis ; je ne suis pas juge, je me contente dtre
Historien sans prvention ; ainsi quon ne maccuse pas
davoir induit en erreur, si lon fait en ce genre de folles
dpenses. Je rapporte des traits dhistoire ; mais ce ne
sont ni des dcisions, ni des exhortations capables
dengager dans quelques oprations extravagantes &
ruineuses. Je dirai mme que tout ce que jen marque
doit en dtourner par les aventures sinistres, qui
arrivent ceux qui prtendent avoir russi.

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TRANSMUTATIONS METALLIQUES

Il ne serait pas dfendu la vrit de trouver des


fonds
inconnus
jusqualors
&
de
rpandre
gnreusement dans la socit des richesses qui ny sont
pas ; mais ce serait une extrme imprudence de risquer
dans ces sortes de travaux sa tranquillit, un temps
prcieux, par le bon emploi que lon en peut faire, ou un
bien utile dautres usages & sa vie mme : car
rarement un Adepte, vrai ou faux meurt sans quelque
disgrce, qui trouble le repos, aprs lequel tous les
hommes aspirent, au milieu mme de toutes les peines
quils se donnent.
Je ne marrte point ce que me disait un de ces
Artistes. Je lui marquais que la transmutation des
mtaux tait un de ces miracles, quon ne devait croire
quaprs avoir vu & bien examin soi-mme ; & que
comme je navais jamais vu, je ne pouvoir par
consquent y croire. Sur quoi [120] il me rpondit que
ma raison tait excellente pour moi, mais quelle ne
saurait prjudicier la vrit des faits prouvs. Que
ctait un argument purement ngatif, qui navait
aucune force contre des preuves positives, que tout au
plus mon raisonnement pouvait influer sur mon
incrdulit personnelle, mais quil ne pouvait attaquer la
crance de ceux qui disent jai vu. Et il massura quil y
avoir un assez grand nombre de ces derniers dans tous
les temps & dans toutes les nations, pour en faire une
preuve, laquelle il ny avait point de rplique.
Comme je naime point les longues Altercations, je
gardai le silence ; ainsi mon ami me laissa dans mon
sentiment, comme je le laissai jouir des agrables &
flatteuses imaginations, quil stait formes sur la
transmutation des mtaux. Peut-tre que le temps me
dcouvrira de nouvelles preuves, ou de nouveaux
moyens de faire voir que je nai pas tort de rester dans
mon incrdulit ; moins que je ne voie & que je
nexamine moi-mme la vrit des faits que lon
produirait en ce genre. Alors je ne ferai pas difficult de
dclarer ce que jaurai vu.

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