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CATICA

Kelley Armstrong

(HISTORIAS CORTAS DE LA SAGA DE MUJERES DE OTRO


MUNDO)1
1

Traducido por Trufa, maquetado por Carmen (http://fandpp.pforum.biz)

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

ARGUMENTO

La medio demonio Hope adora su trabajo. Cierto que trabajar en el peridico


sensacionalista True News no es exactamente la carrera que su familia de la Alta
Sociedad tena en mente para ella.
Lo que no saben es que su trabajo es solo una tapadera, la forma de investigar
asuntos sobrenaturales y ayudar a que los dems sobrenaturales no sean
descubiertos.
Cuando el contacto de Hope la enva, junto con su cita a una gala benfica, Hope
sospecha que hay algo ms que una cena gratis.
El ya le ha puesto a prueba antes.
Esta vez ella est preparada para lo que sea que arroje en su camino...o eso piensa.
Hasta que se encuentra con su objetivo: el hombre lobo ladrn, Karl Marsten.
Narradora: Hope

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Para Alexander y Marcus,


que mantienen mi vida catica
pero en el buen sentido.

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(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

INDICE
Capitulo 01 ............................................................................................................................... 5
Capitulo 02 ............................................................................................................................. 10
Capitulo 03 ............................................................................................................................. 16
Capitulo 04 ............................................................................................................................. 20
Capitulo 05 ............................................................................................................................. 25
Capitulo 06 ............................................................................................................................. 31
Capitulo 07 ............................................................................................................................. 37
Capitulo 08 ............................................................................................................................. 42
Capitulo 09 ............................................................................................................................. 51
Capitulo 10 ............................................................................................................................. 58
Capitulo 11 ............................................................................................................................. 64
Capitulo 12 ............................................................................................................................. 71
Capitulo 13 ............................................................................................................................. 76
Capitulo 14 ............................................................................................................................. 82

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(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

1
Y que clase de historias cubres? pregunt l, bandome la cara de champn.
Bat Boy Va a la Universidad? El Sepulcro de Elvis Encontrado En Marte? Se ri sin
esperar contestacin. Dios mo, no me puedo creer que la gente realmente compre
esos periodicuchos. Obviamente, deben hacerlo, o no tendras trabajo.
Mi contestacin estndar vol a mis labios, algo acerca de que la prensa
sensacionalista funciona como una fuente de entretenimiento, no de noticias, con
estrafalarios artculos de ficcin que la gente puede leer y sonrer antes de afrontar
los horrores de un peridico. Me contuve y me obligu a sonrer en respuesta.
Una vez hice un artculo de una Criatura del Infierno, dije, tan alegremente como
pude. La Autntica Nueva Versin de Bat Boy. Cubr su graduacin en la guardera.
Estaba tan mono con su pequeo birrete colocado entre los cuernos
Cruc los dedos bajo mi servilleta de cctel y rec por la mirada , los labios
despectivos, el ensanchamiento de ojos mientras frenticamente buscaban una fuga.
La fuga era tan fcil una abarrotada gala del museo, todo el mundo en traje de gala
vamos, Douglas, solo excsate para usar el cuarto de bao y convenientemente olvidas
dnde me dejaste
l arroj hacia atrs su cabeza y se ri. Graduacin en la Guardera de la Criatura
del Infierno? Si que es un trabajo divertido. Sabes que fue lo ms destacado esta
semana en mi trabajo? Nueve hoyos de golf con los otros AVPs.(NT: Ayudantes de
la Vicepresidencia)
Ves, este era el problema con tipos como Douglas que no eran malignos.
Aburridos, groseros y cercanos a lo detestable, pero no tan horribles como para
poder justificar el abandonarlos. As que te encuentras atrapada esperando que sean
ellos los que declaren la cita un desastre, y se excusen para irse temprano.
La cena haba sido un error. Debera haber insistido en que nos encontrramos aqu,
en la fiesta, as si cosas no iban bien, slo habramos estado condenados a un par de
horas de mutua compaa. Pero me invit a cenar primero, y aunque mi cabeza dijo
no ! mi boca haba hecho lo correcto, lo educado, y haba dicho, Claro, una cena
estara genial.
Haba pasado cuarenta y cinco minutos sola en la mesa, soportando la compasiva
mirada de los camareros de te han dejado plantada y observando mi ensalada
marchitarse en el plato. Luego Douglas haba llegado y haba pasado la siguiente
hora escuchndole quejarse de la causa de su retraso, alguna calamidad corporativa
demasiado complicada para que el cerebro de un profano lo entienda. No fue hasta

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(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

que estuvimos aqu, en la inauguracin del de una nueva ala del museo que encontr
tiempo para preguntar que haca para ganarme la vida.
Y cual es la historia ms extraa que alguna vez has cubierto? Pregunt.
Me re. Oh, hay mucha competencia. Justo la semana pasada tuve un OVNI
Y acerca de famosos? me interrumpi. La prensa amarilla cubre eso, verdad?
Cotilleos de famosos? Cul es la mejor de esas historias que has hecho?
Ummm, ninguna. Los autnticos peridicos incluyen algunas historias de famosos,
pero yo soy exclusivamente la chica de las ' historias raras ', principalmente
paranormales, aunque
Paranormal? Como fantasmas? Otra vez, l no esper a que contestara. Se
supona que nuestra casa de la fraternidad estaba embrujada. Frederick y yo tu
cuado y yo fuimos hermanos de fraternidad, pero supongo que tu madre te lo dijo.
De cualquier manera, una noche
Mi pobre madre. Reducida a hacer campaa con los compaeros de universidad del
marido de mi hermana para buscar un potencial compaero a su hija menor. Haca
mucho tiempo que haba agotado los solteros elegibles que conoca personalmente.
No tienes que buscarme citas, Mam, le dije la ltima vez, igual que cientos de
veces antes. No soy tan mala hacindolo yo misma.
Con las citas, si. Con las relaciones, no. Jurara, Hope, que haces un esfuerzo
extraordinario por encontrar hombres que no querras conocer ms all de un fin de
semana. S, lo s, solo tienes veintisis, difcilmente una solterona, y no estoy
diciendo que tengas que sentar la cabeza, pero realmente podra venirte bien algo de
estabilidad en tu vida, cario. S que ha sido difcil superarlo
Qu esperaba? Quera contestarle eso algunas veces. Me diste un demonio por pap.
Por supuesto, no era justo. Mam no supo lo que era mi pap. Haba nacido nueve
meses despus de que mis padres se separaran, y haba crecido asumiendo, como
todos los dems, que yo haba sido la ltima rplica de mi padre antes de escaparse
con su enfermera.
A los dieciocho haba empezado a sospechar otra cosa, cuando me d cuenta de que
mis sensaciones de ser diferente eran algo ms que una alienacin adolescente.
Douglas termin su historia de la casa de la fraternidad encantada, luego pregunt,
Y que clase de estudios se necesitan para ser escritor de prensa amarilla?
Obviamente no has ido a la Facultad de Periodismo para eso.
La verdad es que lo hice.
Tuvo la decencia de sonrojarse. Oh, uh pero no se necesita, verdad? Quiero
decir que, nos son reportajes reales, ni nada parecido.
Registr su cara buscando algn signo de condescendencia. Nada. Era un gilipollas,
pero no uno malicioso. Maldicin. Otra excusa perdida. Tena media docena de

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(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

amigas que no necesitaran una justificacin para acabar esta cita temprano, que tan
solo habran salido corriendo. Por qu no yo poda? Era un medio demonio, por el
amor de Dios. Puedo ser tan desagradable como desee.
Recorr con la mirada el cuarto. La gala se celebraba en el vestbulo de recepcin, que
tambin estaba disponible como discretos letreros nos recordaban por todas partes
para bodas, fiestas y eventos de empresas. Un tro de jazz tocaba en una esquina al
lado de una pista de baile, una tarima porttil que era lo bastante pequea para ser
una simple plataforma, como si los organizadores supieran que no iba a haber una
multitud de bailarines, pero se sintieran obligados a proveer algo. La mayor parte de
los invitados eran grandes empresarios, as que el evento principal aqu era hacer
contactos, fomentar relaciones mientras se regodeaban con el brillante bienestar de
apoyar el arte. Reproducciones a gran escala de artefactos, como estatuas y urnas,
salpicaban el cuarto, recordando a los invitados donde estaban y por qu aunque
las piezas parecan estar obteniendo ms uso como percheros y postes.
La mesa de buffet parece magnfica, dije. Es eso salmn cocido?
Espero que salvaje, pero no se puede ser demasiado precavido estos das. Cen con
un cliente la semana pasada, y l haba estado en un restaurante de cinco estrellas en
Nueva York la semana anterior, y le haban servido salmn de piscifactora. Es que
la gente no lee los peridicos? Bien podras comer pez globo, lo que me recuerda
aquella vez que estaba en Tokio
Mantn esa idea, dije. Voy a agarrar algo y regreso en seguida.
Me escap antes de que me pudiera detener.
Mientras cruzaba el piso hacia el buffet, era muy consciente de los ojos que se
giraban al pasar. Un sentimiento maravilloso para una mujer si esos ojos se posan
en ella con admiracin y envidia, no cuando se quedan pegados en tu vestido con un
perplejo qu diablos trae puesto? .
Era culpa del vestido. Me haba gritado a travs de la tienda, un faro amarillo canario
en la percha de negros, verdes oliva y azules marinos. Un rayo de sol en la noche. Era
como me haba imaginado a mi misma con el, impresionante en la oscuridad con mi
ceido vestido amarillo brillante. Rayo de sol? Pareca un pltano con piernas.
Tristemente, no era mi primer desastre de moda. Lo verdaderamente triste era que
no tena excusa para mi falta de estilo vistiendo. Mi madre peridicamente apareca
en las notas de sociedad como un brillante ejemplo de saber estar y vestir. Mi
hermana se haba pagado la carrera de derecho haciendo de modelo. Incluso mis
hermanos salan en las listas anuales de solteros mejor vestidos antes de que sus
matrimonios los eliminasen de las listas. Daba lo mismo. Mi familia entera podra
haberme acompaado a esa tienda, haberme dicho de nuevo que el amarillo era
el peor color para que poda elegir alguien con pelo oscuro y tez morena, y an as
habra salido andando con este vestido, cegada por el brillo deslumbrante de mis
falsas ilusiones.
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Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Por lo menos no me haba derramado nada encima. Me par a medio paso, y mir
hacia abajo. Nop, ninguna mancha todava, y mientras me limitara al vino blanco y a
la comida sin salsa, estara bien.
Recog un plato y examin la mesa. En el centro de la mesa, pato asado rodeado de
salmn cocido, gambas marinadas en hielo, fresas cubiertas de chocolate no tena
hambre, pero siempre hay un hueco para fresas cubiertas de chocolate. Cuando
extenda la mano para alcanzar una, mi vista se nubl.
Oh Dios. Ahora no.
Trat de hacer retroceder la visin, concentrarme en el presente, en la mesa del
Buffett, el olor de perfumes circulando por la habitacin, las aterciopeladas notas de
jazz que pasaban flotando, concntrate en eso, mantente con los pies en la tierra
Todo se volvi oscuro. Imgenes, olores, y sonidos pasaban como destellos, bruscos y
rpidos, como un golpe fsico. Un bosque el chillido de un bho el olor arcilloso
de la tierra hmeda un estruendo de patas corriendo un destello de pelaje
negro un gruidodientes centelleandoel sabor bien definido de
Sal rebotada de mi visin tan rpido que tuve que agarrarme al borde de la mesa
para estabilizarme. Tragu y sabore sangre, como si me hubiera mordido la lengua.
Un aliento profundo, luego abr los ojos. All, en el centro de la mesa, no haba un
pato asado, sino uno recin muerto, desgarrado, plumas ensangrentadas se
dispersaban sobre el hielo, las gambas y el salmn cocido, las entraas humeantes
desparramndose sobre el mantel blanco.
Me gir, chocando contra un hombre que estaba detrs de m, y golpeando su plato.
Me lanc a agarrarlo, pero mi pulsera de dijes se enganch en su manga, y casi le tiro
hacia abajo conmigo. El plato golpe el suelo, los pedazos rotos de porcelana china
volando en todas las direcciones.
oh, lo siento tanto, dije.
Una suave risa entrecortada. Todo est bien. Estoy mejor sin el colesterol aadido.
Mi mdico se lo agradecer.
Hurgu para desenredar su manga de mi pulsera. l baj la mano, rozando la ma, y
con un hbil movimiento, nos liber a ambos.
Mientras lo haca, consegu un primer vistazo de l, e interiormente gem. Si tena
que quedar como una tonta, me tena que pasar frente a alguien como el, que luca
como si nunca hubiera quedado como un tonto en toda su vida. Alto, moreno y bien
parecido, era la elegancia personificada, estropeada slo por una ligera mueca de
agresividad en su cara. Cada respuesta a mis disculpas tartamudeadas fue ocurrente
y encantadora. Cada movimiento mientras nos desenredaba fue fluido y elegante. La
clase de tipo que esperas que hable con acento britnico y pida sus martinis
agitados, no revueltos.

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(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Mientras el personal de limpieza entraba rpidamente para limpiar, me disculp por


la ltima vez, y l sonri, su respuesta tranquilizadora esta ltima vez tan sincera
como la primera, pero su mirada volvindose distante, como si mentalmente ya
hubiera seguido adelante y, en cinco minutos, me olvidara totalmente lo cul,
dadas las circunstancias, no me importaba en absoluto.
Mientras caminaba de vuelta a Douglas, una copia del Big Ben en mitad de la
habitacin dio las campanadas. Las diez en punto? Ya? Vale, tena sentido con
Douglas llegando casi una hora tarde a cenar, no habramos logrado llegar a la gala
hasta pasadas las nueve.
Me apresur hacia l. Hay un
l me interrumpi con una inclinacin de cabeza discreta hacia mi corpio.
Tienes una mancha, susurr.
Mir hacia abajo para ver una mancha del tamao de una moneda de diez centavos
de salsa del marinara al lado de mi pecho izquierdo. Una salpicadura del debacle de
la mesa del buffet. Naturalmente. Si la comida volaba, yo atrapaba algo, y en el peor
lugar posible.
Se lo agradec y trat de limpiarla con mi servilleta. Creci de una moneda de diez
centavos a una de cuarto de dlar, y estir la correa del bolso para cubrirla.
Iba a decir all que hay una visita especial de cmo se hizo de la nueva exhibicin que
empieza ahora, dije. Me gustara verla, y sera una manera genial de conocer
gente, hacer amigos ahorrarme otras dos horas de batallitas de trabajo.
Hablando de hacer amigos, has visto quin est aqu? Dirigi mi atencin a un
grupo de parejas de mediana edad encajadas entre una urna de bronce y un toro de
terracota.
Robert Baird, susurr con reverencia.
Hizo una pausa, como estuviera esperando que me dejara caer y tocara mi frente con
el suelo.
El director general de Baird Enterprises? dijo.
Oh, vale, si le conoces, supongo que podramos
Yo no, pero estoy seguro de que tubueno, no directamente quizs, pero su esposa
y tu madre son miembros de la junta directiva de la Fundacin Ryerson, y
Has pensado que puedo presentrtelos.
Lo haras? Gracias, Hope. Eres una joya.
Claro, inmediatamente despus de la visita
Demasiado tarde. l ya se diriga hacia los Bairds. Suspir, ajust la correa del bolso,
y le segu.

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(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

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Treinta minutos ms tarde, la visita haba acabado, los asistentes regresaban,
comentando entusiasmados la nueva exhibicin, y yo estaba todava atrapada con
Douglas y los Bairds. Ahora que le haba conseguido pblico, l no se ira hasta que
ellos lo hicieran.
Comenc a preguntarme si se dara cuenta de si me iba. Tal vez podra escabullirme,
llevar a cabo una pequea visita autoguiada
Douglas rode con su brazo mi cintura y se apoy en m, como si se quitara parte del
peso de sus pies. Me tragu un gruido de frustracin, colocando mi mejor sonrisa
de Dios mo, que interesante, e hice lo que estoy segura que cada otra media
naranja de la pareja haba hecho hace una hora: apagar y desconectar.
Mientras que la mente de los otros acompaantes se deslizaba hacia asuntos
mundanos tales como lidiar con los horarios de los nios, planificar el banquete del
siguiente fin de semana, o considerar el informe que l o ella tena que escribir para
el trabajo, la ma se fue directamente al oscuro mundo del sufrimiento humano, el
mal y el caos. No lo puedo evitar. En el momento en que dejo a mi mente vagar, me
convierto en un aparato receptor dedicado al caos, captando cada frecuencia de
problemas cercanos.
A diferencia de la visin en la mesa del buffet, no hubo apagn mental. Ms bien era
como medio dormitar, ese estado justo antes de dormirte donde ests todava
consciente, pero el mundo de los sueos comienza a invadir el de la realidad. La
primera cosa que vi fue a una mujer sentada a los pies del seor Baird, sus rodillas
debajo de su vestido de fiesta, el maquillaje corrido, sus hombros agitndose con
silenciosos sollozos.
Cuando la aparicin se desvaneci, sent mi mirada deslizarse a la izquierda, y supe
que en alguna parte ms all del vestbulo, encontrara a la mujer, acurrucada y
sollozando en algn lugar tranquilo. Tal vez alguien le haba llamado con malas
noticias, o tal vez haba visto la mano de su marido serpentear por el muslo de otra
mujer. Nunca saba las causas, slo los resultados.
Esta noche, la voz de un hombre sise en mi oreja. El tiene que hacerlo esta noche,
mientras las oficinas estn vacas.
No me molest en mirar a mi lado. En lugar de eso dej a mi subconsciente dirigir mi
atencin a travs del cuarto hacia dos hombres cerca de la puerta. Uno negaba con la
cabeza. La cara del otro estaba tensa mientras hablaba rpidamente.
Las voces se desvanecieron, y otras tomaron su lugar palabras enojadas,
acusaciones, quejidos, sollozos, una Babel de voces unidas en el idioma universal del

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Kelley Amstrong

caos. Fogonazos de imgenes, superponindose a la realidad, quemando mis retinas,


un desfile interminable de caos en cada forma concebible, de la pena a la furia a la
tristeza, a los celos, al odio. Vi, o, sent, y lo experiment todo. Y lo peor? Incluso
mientras mi cerebro se rebelaba, enviando la reaccin apropiada: horror, simpata, y
clera, mi alma se lo beba como el champn ms fino, deleitndose con su dulce
sabor y con las burbujas estallando contra mi lengua y con la caricia deliciosa y
vertiginosa del aturdimiento.
Cada medio demonio tiene un poder, heredado de su padre. Algunos pueden hacer
fuego, algunos cambiar el clima, unos pocos incluso pueden mover objetos con sus
mentes. Este era el mo.
Durante seis aos, haba luchado contra mi poder creciente, este innato radar para
el caos, esta sed de l. Haba peleado como la mayora de los drogadictos conscientes
de serlo, sabiendo que mi adiccin me destruira, pero incapaz de parar. Aos de
estado de nimo oscuro, das oscuros, y pensamientos ms oscuros. Despus la
salvacin.
A travs de mi red creciente de contactos con medio demonios, alguien me haba
encontrado, alguien que me podra ayudar. No es que me sorprendiera. En lo
relativo a apoyo a la comunidad, nada supera al mundo sobrenatural. La mayora de
las razas haban formado hace siglos grupos comunes, como los Aquelarres de
brujas, las manadas de hombres lobo, las Camarillas de hechiceros cuando vives
en un mundo que no sabe que existes, y parece mejor mantenerlo as, la comunidad
es indispensable, para todo, desde formacin a atencin mdica.
Los medios demonios son a menudo considerados la menos "comunitaria" de las
razas, pero yo sostengo lo contrario. Puede que no tengamos un grupo comn, o
mantengamos reuniones, o vigilemos a los nuestros, pero las comunidades de medio
demonios abarcan a todos en la zona, que es ms de lo que puedo decir de las otras.
Ya que carecemos del apoyo familiar de las razas hereditarias, los medios demonios
estn siempre pendientes los unos de los otros, y una vez que eres encontrado, un
mundo de apoyo se abre para ti. As que, cuando un medio demonio local, del que
supe a travs de un conocido mutuo, me llam, no me sorprend. Y cuando ella me
pidi que me reuniera con alguien que podra poder ayudarme a perfeccionar y
controlar mis poderes, no le dije que no.
La cita haba sido programada para el almuerzo, en la terraza de un caf, un lugar
pblico y privado al mismo tiempo, lo que me tranquiliz desde el principio. Haba
llegado y encontrado ya a una persona en la mesa, un hombre delgado, rubio, de
unos treinta aos, vestido elegante pero informal, como todos los dems en el
restaurante. Bien parecido, de una manera sutil, con buenos modales, sonrisa fcil y
clidos ojos marrones, Tristn Robard me hizo sentir cmoda desde el primer
apretn de manos. Pedimos una jarra de sangra, charlamos acerca de los
acontecimientos locales, y pasamos la primera parte de la comida conocindonos el

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Kelley Amstrong

uno al otro. Luego, a mitad del almuerzo, l levant la mirada de su ensalada, busc
la ma y me dijo,
Has odo hablar alguna vez acerca del consejo interracial?
Cuando vacil, l se ri. Realmente necesitan un nombre mejor, verdad? El Consejo
Sumerio, la Cofrada Global, o algo parecido. Es el problema de intentar pasar
desapercibidos si no te pones un nombre impactante, nadie recuerda quin
diantres eres. Consigue un buen nombre, un eslogan inteligente, un logotipo
bonito l sonri ampliamente. Entonces la gente se acordar de quien eres y, ms
importante an, se acordarn cuando te necesiten.
Es es un consejo de delegados, no? Los cabecillas de las diversas razas
sobrenaturales las americanas, al menos
Exactamente. Sabes qu hace el consejo?
Hice una mueca. Lo siento, slo una vaga idea, me temo. Sonre. Como has dicho,
necesitan una mejor estrategia de marketing. Se supone que ayudan a los
sobrenaturales, no? Vigilancia general, resolucin de conflictos entre grupos
Proteger y servir, ese es el lema del consejo o lo sera, si tuviesen uno. El
problema es que, durante cerca de veinte aos, han ido deslizndose tan debajo del
radar que nadie sabe que estn ah, as que nadie denuncia los problemas. Estn
tratando de arreglar eso ahora, y el paso uno es ampliar su alcance. Reclutar, por
decirlo de algn modo.
Nuevos delegados, quieres decir?
l se ri. No, esas posiciones estn ocupadas, y demasiado elevadas para que tu o
yo podamos aspirar a por ahora, al menos. Lo que estn haciendo, en cambio es
crear una red de ojos sobre el terreno, sobrenaturales dispuestos a unirse a la plantilla,
buscar los problemas y, por ltimo, ayudar a solucionarlos.
Mi mano apret la servilleta mientras intentaba mantener mi cara neutra. Ayudar a
buscar los problemas? Haba alguien ms adecuado para semejante tarea? Si
pudiera ayudar usar mi poder para el bien Oh, Dios mo, por favor
No creo que respirara durante el siguiente minuto, a la espera de que continuara.
En particular, quieren a gente con profesiones adecuadas para localizar y resolver
problemas, como agentes de la ley, trabajadores sociales, o busc mi mirada y
sonri. periodistas. Y el candidato ideal sera alguien no slo con el trabajo
adecuado, sino tambin de una raza que pueda igualmente resultar til, hombres
lobos o vampiros por sus habilidades de rastreo o, tal vez su sonrisa se ampli un
medio demonio con olfato para los problemas.
Quieres decir Las palabras se atascaron en mi garganta.
En nombre del consejo, Hope, me gustara ofrecerte un puesto.

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Kelley Amstrong

Y as comenz. Con Tristn como mi contacto, haba estado trabajando para el


consejo desde haca dieciocho meses. No haba tenido la fortuna de reunirme con los
delegados para darles las gracias personalmente, pero mientras tanto, se lo agradeca
con cada trabajo que realizaba, emplendome a fondo en cada tarea que me
asignaban, por simple que fuera.
Tristn me haba conseguido un trabajo en True News 2. No era exactamente un
puesto de prestigio para una prometedora periodista, pero saba que eso ayudara al
consejo y era ms importante que mi ego profesional. Los peridicos sensacionalistas
a veces tropezaban accidentalmente con la verdad, y era normalmente uno de esos
problemas: un vampiro descuidado, un medio demonio enojado, un hechicero
hambriento de poder. Como Tristn me haba enseado, mis poderes estaban
particularmente afinados para los problemas sobrenaturales. As que usaba mi
trabajo en el peridico para encontrarlos husmeando.
Era buena en mi trabajo. Condenadamente buena. Y despus del primer ao, el
consejo ampli mis obligaciones para cubrir la caza de recompensas. Sobrenaturales
que a menudo causaban problemas al escapar. Con las pistas correctas, poda
encontrar a los sobrenaturales, incluso cuando no producan caos. Si venan cerca de
mi parte del pas, poda encontrar al culpable, y despus llamar a la caballera.
Por esto, el consejo me pagaba, y me pagaba bien, pero la mejor parte no era el
dinero; era la oportunidad libre de culpa para apagar mi sed de caos. Para ayudar al
consejo, necesitaba afinar mis poderes, y para hacerlo, tena que practicar. Tena un
largo camino por delantetodava captaba visiones aleatorias como esa loca del
pato, el cual probablemente habra visto a su madre desgarrada por un perro o algo
igual de disparatado. Pero estaba mejorando, y mientras lo haca, tena la excusa
perfecta para darme gusto con el caos a mi alrededor.
Y cundo mi mente vag durante la conversacin, eso es exactamente lo que
hicepracticar. Me concentr en captar hilos de audio especficos e imgenes
visuales, empujarlos al frente y sujetarlos all cuando amenazaban con desvanecerse
detrs de seales ms fuertes.
En el que estaba trabajando era una insulsa ria marital, una pareja intercambiando
entre dientes bufidos de nunca me escuchas y por qu siempre haces eso? El tipo de
peleas en que cae toda relacin en caso de stress o eso es lo que mis hermanos y
mis amigos me decan las relaciones, como mi madre apuntaba, no eran mi fuerte.
Adems hay muchas cosas en mi vida que no puedo compartir, as que me concentro
en los amigos, la familia, el periodismo, y mi trabajo para el consejo, e intento olvidar
lo que me falta. Cuando escucho cosas como esta ria sin sentido, arruinando lo que
debera haber sido una noche romntica juntos, no estoy segura de que me pierda
gran cosa.

NT: Noticias Autnticas

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Kelley Amstrong

La misma banalidad de la pelea haca que fuera un blanco perfecto de prctica.


Incluso en una recepcin social como sta, haba media docena de fuentes ms
fuertes de caos ocurriendo simultneamente, y mi mente segua intentando llevarme
por el mal camino, como un cachorro tensando la correa en un parque nuevo.
Mantenerme concentrada en la pareja discutiendo era una lucha y
Se supona que no iba a volver aqu, seor, dijo una voz spera en mi odo. Este
rea est prohibido para los invitados.
Mentalmente rechac la voz como si fuera un mosquito zumbn. De vuelta a la
pareja. El marido estaba quejndose de que la esposa hizo pescado para la cena
cuando ella saba que l odiaba el olor.
Porque tuve que hacerlo cuando bamos a salir, le contest bruscamente. Y la
cocina no apesta al cocinarlo y
Qu?
La misma voz spera, ahora chillona y alarmada. Mi cabeza se elev de golpe, el
pulso acelerado, el cuerpo tenso a la expectativa, como si mi sabueso mental hubiera
captado el perfume de un hueso fresco.
No! Por favor!
La splica se fue deslizando a un grito sin palabras. Una slaba, una fraccin de
segundo, luego el grito se cort de golpe, y me qued colgada all, estirndome por
ms
Traje rpidamente mis pensamientos de vuelta y los dirig a sealar la fuente del
caos. Otra sacudida, esta demasiado oscura, demasiado fuerte incluso para m, como
ese ltimo sorbo de champn cuando ya has tomado demasiado y tu estmago da
vueltas en rebelin, su dulzor transformndose en amargo cido.
Hope? La mano de Douglas se desliz de mi cintura, y se inclin hacia mi oreja
para susurrar, Ests bien?
Cuarto de bao, me las ingeni. El champn.
Vale, deja que te acompae
Le rechac con una sonrisa. Luego me abr camino a travs del cuarto, mis piernas
temblorosas, esperando que no estuviera tambalendome. Para cuando alcanc el
vestbulo, la conmocin de esa sacudida mental haba sido reemplazada por una
extraamente tranquila curiosidad.
Algunos pasos ms, y empec a preguntarme si haba estado captando un recuerdo
de caos. A menudo senta fuertes vibraciones residuales de acontecimientos del
pasado, como ese pato muerto del buffet. Estoy trabajando en aprender a distinguir
los residuos de las fuentes actuales, pero siempre dudo de mi misma.

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Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Llegu al final del vestbulo, dnde se divida en dos. A la derecha poda detectar el
rastro de la fuente que me haba golpeado como una zorra. Pero tambin atrap otro,
un fuente ms reciente de problemas a mi izquierda.
Mi atencin naturalmente se meci a la izquierda. El cachorro del caos otra vez,
mucho ms interesado en esa ardilla brincando a plena vista que en el anterior rastro
del conejo. Me dej llevar por el impulso, ya un noventa por ciento convencida de
que, lo que fuese que haba sentido, era un recuerdo de caos.

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Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

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Mir alrededor, luego deslic mi mirada por el letrero que recordaba a los invitados
que esta zona no era parte de la gala. En otras palabras, prohibida la entrada,
expresado amablemente para evitar insultar a los actuales y futuros benefactores del
museo.
Mientras los sonidos de la fiesta se desvanecan detrs de m, el taconeo de mis
zapatos se hizo ms fuerte. Me detuve, me met en el hueco de la entrada, y me los
quit. Luego, con las correas de los zapatos anudadas en la correa del bolso, me
asom desde a la entrada, mir en las dos direcciones, sal furtivamente, y camin
con sigilo por el vestbulo.
Casi haba llegado al final cuando la luz de una linterna rebot contra las paredes. D
marcha atrs, el corazn palpitando. Los zapatos de un guarda de seguridad
resonaron a travs del cuarto de al lado, luego se alejaron. Sal otra vez.
Al final del vestbulo, me asom a la siguiente habitacin. La seal de caos era ms
fuerte ahora, la llamada de una sirena atrayndome dentro. Vena de otro vestbulo
oscuro ms lejos. Cuando d un paso dentro, una luz roja parpade. Una cmara de
vigilancia. Mierda!
Otra vez me escabull deprisa hacia el vestbulo. Me agach casi hasta el suelo, luego
me arrastr hacia adelante, lo suficientemente bajo para que la cmara no me captara.
Estir el cuello para mirar la luz. All estaba, el objetivo de una video cmara
colocado en las vitrinas.
Echando un vistazo, visualmente hice un mapa de un camino seguro. Agachada
todava, la cara apartada de la cmara, empec a avanzar. No era fcil, movindome
casi a oscuras, a travs un cuarto poco familiar salpicado de obstculos obstculos
de un valor incalculable. Pero me deleit con cada fuerte y aterrorizado latido
cardaco. Parte de m quera estar a la altura de las circunstancias, descartarlo como
una parte inconveniente aunque loca de mi trabajo; andar a escondidas por
corredores oscuros, evitando a los guardas de seguridad. Culpo a mi educacin en
un mundo que aprecia el desapego y el control emocional. Pero eso slo haca que la
emocin fuera mucho ms preciosa, la brillante atraccin por lo prohibido o al
menos, lo impropio.
Llegu al siguiente vestbulo. Esta vez, tuve que la precaucin de mirar antes de
entrar. Necesitaba ms prctica en esta clase de cosas. Mis misiones de caza
recompensas a menudo requeran algn grado de sigilo y espionaje. Otra habilidad
que no me importara tener la excusa de perfeccionar.
Cuando mir con cuidado tras una esquina, vi otro corredor, este ancho e invitador,
con bancos y suelos alfombrados. Pinturas y grabados decoraban la pared izquierda.
16

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

La derecha no necesitaba ningn adornoera una hoja de cristal inclinada tras la que
se vea la exhibicin especial de la galera. Haba visto a Tutankamn en esa galera,
las reliquias del Titanic, momias, y ms recientemente, dinosaurios. Ahora, si
recordaba correctamente, se exhiba una coleccin itinerante de joyas.
Este vestbulo con vistas se extenda a lo largo de ambos lados de la galera que haba
debajo. A travs del cristal, vi algo moverme en el lado contiguo. El plido crculo de
una cara. Me ech para atrs con cuidado, pero la cara permaneci dnde estaba,
balancendose ligeramente, como si su propietario estuviera limpiando el cristal. Un
conserje? Estaba mi radar de problemas estropeado de nuevo? Realmente necesitaba
ms prctica.
Un fragmento de luz se reflej en el cristal en el otro lado. Otra vez me mov hacia
atrs, esperando un guarda moviendo su linterna. Pero en ese momento, mis ojos ya
se haban adaptado lo suficiente como para ver una figura oscura bajo la cara plida,
y una luz que rebot sobre el cristal en sus manos con guantes oscuros.
Me tragu la risa. Eso era lo que haba captado, no un conserje o algn juerguista
aburrido deambulando por la zona prohibida, sino un robo en curso. Con la mirada
fija en el presunto ladrn, met la mano en mi bolso.
Mis dedos rozaron dos objetos que Tristn insista en que yo llevara en todo
momento: una pistola y un par de esposas. Adems esta noche, l estaba tan
preocupado por mi seguridad que me haba hecho encontrarme con alguien del
equipo de seguridad antes de ir a la cena, pasarle mi arma y las esposas, y recogerlos
otra vez dentro de la gala, sorteando la seguridad en la entrada. Una exageracin,
pero era un detalle que se preocupara.
Haba puesto los ojos en blanco cuando pas por la rutina de Tristn de intrigas y
misterios, con el arma y las esposas, pero ahora estaba realmente en una posicin
donde me podran venir bien. Lo que aada algo de excitacin a mi noche. Pero no.
Atrapar a un ladrn no era mi trabajo, no importaba cuanto me tentara. En lugar de
eso, saqu mi telfono mvil para llamar a la polica. Un inesperado uso positivo de
mis poderes.
Enfrente, el ladrn trepaba, a travs del hueco que haba cortado en el cristal. Ahora
se pona interesante. Cmo bajara? Rappel o a pulso como Tom Cruise en Misin
Imposible? La curiosidad detuvo mis dedos sobre las teclas del telfono. Slo mirara
esto, luego retrocedera
El hombre salt.
Me tragu un jadeo. Dios mo, eran al menos treinta pies de altura. Estaba chiflado?
Seguramente se habra roto
El hombre se enderez tan fcilmente como si solo hubiera saltado de un saliente de
dos pies de altura.

17

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Alej el telfono. Ningn humano podra hacer ese salto, no uno como ese. Supe
ahora por qu haba recogido la seal de problemas tan clara a pesar de la distancia.
Un ladrn sobrenatural. Si que era mi trabajo despus de todo.
La figura se movi a travs de la bien iluminada galera. De espaldas a m mientras
trabajaba en el panel de seguridad.
Qu era l? Saber de que raza sobrenatural era, ayudara. La primera vez que segu
una pista paranormal con True News sin respaldo del consejo, haba terminado con
quemaduras de segundo grado procedentes del fuego de un muy enojado medio
demonio. Culpa ma. l haba incendiado edificios abandonados, y Cul iba a ser su
poder demonaco?
Baj la mirada al hombre. Ninguna pista all. Nunca la haba. Los medios demonios,
las brujas, los hechiceros, los hombres lobos, los vampiros no podras saberlo con
slo mirarlos. O debera decir que con los vampiros y los hombres lobos, haba odo
que no podras adivinarlo. Nunca me he encontrado con ninguna de estas razas,
ambas eran poco habituales.
Podra ser un vampiro. Haba muchos vampiros ladrones el sigilo natural
combinado con la invulnerabilidad haca que fuera una buena eleccin de carrera.
Mientras l continuaba trabajando en el panel de seguridad, examin rpidamente
algunas otras posibilidades, para estar preparada. Mi banco mental de datos estaba
sobresaturado de datos de sobrenaturales, la mayor parte del tipo que nunca haba
conocido y tal vez nunca me encontrara.
Algunas veces, enfrascada en la lectura de mis libros de consulta del mercado negro,
me senta como una recluta militar sobreexcitada asimilando textos de balstica para
armas que nunca disparara, manuales tcticos para situaciones en las que nunca me
encontrara. Sip, era muy aplicada, devorando todo en un esfuerzo por ser todo lo
que podra llegar a ser. El consejo me haba dado una oportunidad y haba dado un
vuelco mi vida, y maldita sea si no iba a darles todo lo que tena.
Con el sistema de seguridad deshabilitado, el hombre camin hasta la vitrina y, con
algunos movimientos hbiles, recogi tres piezas de joyera tan fcilmente como si
estuviera estado robando un caramelo perdido del estante de una tienda. Cuando se
movi, algo acerca de l me pareci familiar. Cuando se gir, iluminando la cara la
luz de la vitrina, dej escapar un juramento silencioso. Era el hombre con el que me
haba chocado en la mesa del buffet.
El juramento era para m haba estado a pulgadas de un sobrenatural y no me
haba dado cuenta. Poda culpar a la loca visin del pato muerto, y a la confusin
resultante, pero no poda valerme de excusas. Tena que ser mejor.
Con las joyas ocultas en el bolsillo interior del traje, el hombre cruz el piso. Saqu el
arma de mi bolso y me arrastr hacia adelante, agachada para mantenerme debajo
del cristal. Cuando cruzara de nuevo, yo

18

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Un momento, cmo iba a trepar para salir? No haba dejado una cuerda lo que
significaba que no pensaba regresar de la misma forma que haba entrado. Mierda!
Asom la cabeza por encima de la ventana para verle en la entrada. Estaba atrancada
desde dentro barras verticales de metal seguridad extra, oculta para el visitante
que vera slo una puerta cerrada.
El hombre extendi una mano enguantada a travs de las barras, y empuj la
manecilla. La puerta se abri a la primera, toda medida de seguridad electrnica
anulada desde el panel de seguridad que haba desactivado. Genial, pero todava
quedaban esas barras de metal
Agarr la barra ms cercana, flexion los brazos, y tir. Mientras miraba estupefacta,
hizo palanca abriendo un espacio lo bastante grande para deslizarse a travs y
Despierta, chica! Va a escaparse.
Cerr de golpe mi mandbula abierta de par en par, y romp a correr agachada.
Mientras me mova, mentalmente recorr el plano del museo. Si coga el primer
desvo, haba una escalera a la planta baja. Las escaleras conducan a una salida de
emergencia, pero el hueco de la escalera poda ser usado sin activar la alarma de
incendios, una cortesa para los habituales del museo que conocan el camino y que
les molestaba cruzar la escalera principal y el ascensor.
Pero incluso si al abrir la puerta no haca saltar la alarma de incendios, saltara
alguna otra cosa? Tal vez una seal en el puesto de control? No poda preocuparme
de eso. Cuando alcanc la entrada, rpidamente mir en busca de cmaras de
seguridad, no vi ninguna, empuj la puerta, y baj corriendo los peldaos.

19

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

4
Con el pulso acelerado, me obligu a ir ms despacio, lo suficiente como para mirar
primero a hurtadillas por la puerta de la planta principal. Conduca a un vestbulo
oscuro. Ninguna cmara de seguridad a la vista. Me puse los zapatos, met mi
pulsera de dijes en el bolso, y sal.
Mientras iba deprisa por el vestbulo, d los toques finales a mi plan. Era un buen
plan? Claro que no. Necesitaba ms tiempo para eso. Lo mejor que pude hacer fue
centrarme en l, en su situacin, en su obvio deseo de conseguir salir a toda pastilla
del museo antes de que el robo se descubriera.
Bastante convencida, mir tras la siguiente esquina para ver al ladrn entrando en el
bien iluminado vestbulo central que conduca a la entrada principal. El muy
caradura, saliendo tan fresco por la puerta principal. Ni siquiera iba deprisa.
Yo me apresur. Corr por el vestbulo, y le grit Perdone!
l no disminuy la velocidad ni aceler, inclin su cabeza ante un tro de mujeres
delante del guardarropa. Aceler el ritmo. l lleg a la puerta, y se par para sostener
la puerta abierta a una pareja de ancianos que salan.
Cubr los ltimos pasos al trote. l me vio entonces o ms bien al vestido amarillo.
Una sonrisa afable y una inclinacin de cabeza. Me recordaba. Estoy segura de que
en su profesin, tena por regla recordar a cualquiera capaz de identificarle ms
tarde.
Mi pulsera, dije, jadeando, como si le hubiera perseguido desde la fiesta. Mi
pulserami pulsera de dijesla que se enganch
Despacio. Sus dedos tocaron mi brazo, y frunci el ceo en un gesto de educada
preocupacin. Aqu, apartmonos de la entrada.
Con sus dedos todava descansando sobre mi brazo, me condujo a un lado del
vestbulo, a un jardn pequeo o algo parecido, lo suficientemente lejos de la puerta
para hablar privadamente, pero no tan lejos de los dems como para alarmarme.
Maldita amabilidad y maldita calma para un tipo con un bolsillo lleno de joyas
robadas.
Mi pulsera se enganch en su chaqueta, dije. En la mesa del buffet
S, claro. No est rota, verdad? Su ceo fruncido se profundiz. Intente tener
cuidado, as que espero
Ha desaparecido. Lo not de inmediato, y he estado tratando de encontrarle desde
entonces. Debe haberse quedado enganchada en su chaqueta o haberse deslizado en
su bolsillo o

20

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

O, lo ms probable, haberse cado al suelo. Lo siento, pero si se qued enganchada,


levant los brazos y mostr sus mangas, har mucho tiempo que se ha cado y
tampoco, otra comprobacin, metiendo la mano en sus bolsillos se ha cado aqu
dentro. Debe estar en el suelo en alguna parte.
No est. La busqu en todas partes.
La frustracin se asom un segundo detrs de sus ojos. Entonces, sugiero, por ms
reprensible que sea la idea, que alguien la recogi sin intencin de devolverla.
Reprensible? Asombroso, poda decirlo con la cara seria. No obstante, mucho me
sospechaba que podra decir cualquier cosa con la cara seria.
Quiere decir que alguien lo rob? Dije.
Posiblemente, aunque, considerando la lista del invitados, me doy cuenta de que es
difcil de creer.
oh, me lo creo, dije, dejando mi voz endurecerse. Quise darle el beneficio de la
duda, pero su conclusin solo demuestra mi error. No cay en su bolsillo, verdad?
l disimul su sorpresa con una risa. Creo que alguien ha tomado una copa de
champn de ms. Qu diablos iba hacer yo con una chuchera barata como esa.
l titube en chuchera barata. El hombre podra tejer mentiras con una cara lo
bastante sincera como para engaar a los ngeles, pero mentir acerca de su
especialidad le hizo vacilar. Incluso en ese momento breve de desenganchar mi
pulsera reconoci lo que era una valiosa reliquia familiar, cada dije hecho a la
medida. Estaba sorprendida de que no hubiera tratado de afanarlo en la confusin
durante nuestro choque.
l continu, Y, si lo recuerdo bien, usted se tropez conmigo.
Me tropec y ca sobre usted y estoy bastante segura de que no fue un
accidente.
Usted piensa que tropec?
Un guarda de seguridad recorri con la mirada el vestbulo.
l baj la voz. Le aseguro que no rob su pulsera, y apreciara que no me acusase
tan pblicamente
Piensa que esto es pblico? Camin pasndole hacia el saln. Hagmoslo
pblico. Llamemos a ese guarda, deja que le registre, y si estoy equivocada
Me agarr el brazo, un apretn tenso, luego se afloj cuando me gir hacia l.
Consigui sonrer. Preferira no acabar mi noche siendo registrado de arriba abajo.
Por qu no le ayudo a buscar, y si no la encontramos, voluntariamente me someter
al registro.
Fing meditarlo, luego asent con la cabeza.

21

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

La ltima vez que la vi fue cuando usted la liber de su chaqueta, dije. Luego fui
al guardarropa, para conseguir mi bufanda para tapar esto seal el lugar de la
salsa marinara. Y me d cuenta de que mi pulsera ya no estaba. Tal vez hice una
pausa. Cuando andaba buscando el guardarropa, entr en el cuarto equivocado
estaba oscuro, y roc al pasar contra algo.
Perfecto. Empecemos por all entonces.

Mientras bamos andando por el vestbulo en penumbra, con la msica y el parloteo


llegando desde la fiesta, rec para que la puerta estuviera abierta. El cuarto que tena
en mente era el almacn del conserje, el cual, haba descubierto en cuarto grado,
cuando mi mejor amigo y yo nos habamos escondido para evitar a nuestro maestro,
despus de haber sido atrapados eludiendo la exhibicin de alfarera, y metindonos
a hurtadillas en los brazos de una armadura. Culpa ma. Me encantaba esa galera,
incluso ms que las momias y los dinosaurios. Esas fabulosas armas antiguas donde
yo, incluso con ocho aos, poda permanecer delante de las vitrinas, cerrar los ojos, y
or el sonido de metal contra metal, oler el sudor teido de sangre, ver los caballos
encabritndose, percibir el odio, el miedo, el pnico y sentir mi propia alma
elevarse para absorberlo.
En aquel tiempo, quiz afortunadamente, no vea nada incorrecto con mis obsesiones
, ni tena a nadie a mi alrededor por insistencia de mi madre , atribuyndolo a la
imaginacin sedienta de sangre de un nio.
Mi segunda visita al almacn del conserje no tuvo semejante transfondo demonaco,
slo las hormonas desatadas de la juventud. Haba estado con un chico mono y un
almacn oscuro prometa infinitamente ms atraccin que una exhibicin de
armamento durante una excursin de dcimo grado.
Si la puerta no estaba abierta, tena un plan de emergencia, pero yo esperaba...
Aqu, dije.
l hizo un gesto con la mano en la puerta. Esta?
Asent con la cabeza, y l extendi la mano hacia la manecilla. Deslic mi mano en el
bolso, cruc los dedos, y
La puerta se abri.
Parece el almacn del conserje, dijo el. Cmo de lejos ?
Presion el can de la pistola contra sus riones. Se puso rgido, como si reconociera
la sensacin. En ese momento, l poda llamar pidiendo socorro, incluso gritar, pero
segn mi experiencia, a ningn sobrenatural le gusta llamar la atencin o eso o
nuestros poderes nos hace ponernos gallitos cuando otros se aterrorizaran. Por la

22

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

razn que fuera, l hizo lo que esperaba suspir, y despus entr en el almacn.
Encend la luz, y cerr la puerta.
Una vez dentro, el hombre se dio media vuelta y me sonri. Que educadamente
realizado. Una trampa excelente, y admito que me has pillado. Mis gemelos son de
oro, y puedes disponer de ellos, pero si prefieres metlico, hay varios cientos en mi
cartera. Ninguna tarjeta de crdito, me temo.
Creo que tienes algo ms valioso. Mira en el bolsillo interior de la chaqueta. El
izquierdo.
La sorpresa se vislumbr tras sus ojos azules, pero lo enmascar con una risa. Bien
hecho de nuevo. Y, otra vez, me rindo y te ofrezco una compensacin. Elige tu
recompensa.
l comenz a meter la mano en el bolsillo.
Uh-uh. Manos fuera, dije. No quiero ninguna ' recompensa ', pero creo que el
museo si la querr.
Ah, seguridad del museo, imagino. Creo que podras encontrar mi oferta ms
lucrativa que la palmadita en la espalda que el museo te dar.
Buen intento. No estoy
Interesada en un soborno? Estoy impresionado, y seguro que tus superiores lo
estarn igualmente. Vers, me contrataron para poner a prueba el sistema de
seguridad. No informaron al equipo, para poner tambin a prueba su eficiencia y, si
es posible, su integridad. Has superado sus expectativas, y personalmente te
recomendar para una gratificacin
Mtetela donde te quepa. No soy de la seguridad del museo.
l slo me devolvi una pequea sonrisa, sin inmutarse todava. Entonces es un
arresto ciudadano? Muy admirable, pero la polica no apreciar que la avisen por
una comprobacin autorizada de la seguridad del museo, as que te sugiero que lo
reconsideres y espero que tengas permiso para llevar ese arma porque
No voy a llamar a la polica. Como estoy segura que sabes, nuestra clase tiene sus
modos particulares de manejar nuestros particulares problemas, los cuales se
solucionan mejor internamente.
Normalmente eso era suficiente, pero l slo arque las cejas, fingiendo confusin.
Nuestra clase?
La clase que puede saltar treinta pies y doblar barras de metal con sus manos
desnudas.
Ah, eso. Puedo explicar
Seguro que puedes. Gurdatelo para el consejo.
Sus cejas se arquearon. El consejo? No querrs decir

23

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

El tintineo de las esposas cuando las saqu de mi bolso se trag sus ltimas palabras.
Haba odo ya bastante. No tena nada importante para decir, pero continuara
hablando, diciendo todo lo que se le ocurriera, hasta que yo, o bien relajara la
guardia, o consiguiera confundirme de tal manera que le dejara en libertad.
Llevas esposas en el bolso? Se ri entre dientes. Quiz cundo este
malentendido se aclare, podamos llegar a conocernos mejor
Le call abriendo de golpe las esposas. l slo suspir y sostuvo las manos delante de
l, colaborando tanto como poda. Tambin era tpico. Solo haba "arrestado" cuatro
sobrenaturales hasta el momento, pero tres de ellas haban hecho justo lo mismo,
rendirse y permitirme llevarlos bajo custodia. El consejo tena fama de justo, e incluso
los criminales confiaban en ellos. Por lo que respecta al cuarto arresto, la bruja
intent no pensar en eso. Aqulla haba sido una leccin para m no todos los
sobrenaturales se entregaran tan fcilmente.
Has dicho consejo, dijo mientras se acomodaba las esposas. No ser el consejo
interracial, verdad?
Has tenido alguna experiencia con ellos, no? Sorpresa, sorpresa.
Y eres una delegada?
Soy un poco joven, no crees? Dije mientras comprobaba las esposas.
No, no realmente, murmur. As que eres
Una agente contratada.
Sus cejas se elevaron. Agente? No esperars en serio que me lo crea.
Imagnate. Podra no estar contraatacando fsicamente pero sin duda alguna iba a
usar lo que a pesar de su fuerza sobrehumana era obviamente su arma favorita.
Tom mi bufanda del bolso.
l continu, Quiz esta historia te ha funcionado con los dems, pero me temo que
quienquiera que sea para quien trabajas, ha menospreciado mi conocimiento del
consejo interracial. No emplean
Levant la bufanda.
l la mir. Ya estoy esposado, y puedo asegurarte que no tienes que atarme de
ninguna otra forma.
Oh, creo que s.
La empuj en su boca. Sus ojos se abrieron sorprendidos. Me mir, los ojos se
estrecharon. Luego, con un ruido parecido a un gruido, apart la mirada, y me dej
atar la bufanda.
Espera aqu, dije. Voy a hacer una llamada.

24

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

5
Una ltima comprobacin para asegurarme de que mi presa estaba bien sujeta, luego
otra comprobacin esta hacia el exterior de la puerta y me deslic dentro del
vestbulo. No me atreva a alejarme, no cundo no estaba segura de sus poderes.
No era un vampiro. El nmero de Sansn con las barras de metal haba descartado
esa teora. Contrariamente a algunas leyendas, los vampiros no tenan fuerza
sobrehumana. Mi suposicin era que formaba parte de la ms compleja de las
razas la ma. No poda recordar alguna clase de medio demonio con sus
particulares habilidades, pero ramos un grupo variado, con un montn de rarezas y
pobremente documentadas, como la ma.
Una cosa si que saba. Esta reunin no haba sido un accidente, y me reproch no
haberme dado cuenta cuando Tristn me ofreci las entradas para la gala.
Concedido, l lo haca a menudo las ventajas que venan con el trabajo eran
increbles, y algunas veces me senta culpable por aceptarlas. Le haba dicho a Tristn
y, a travs de l, al consejo, que no necesitaba de ningn extra para sentirme
satisfecha con el trabajo. Pero l me asegur que eran regalos de empresa, como estas
entradas para la gala, un regalo de un sobrenatural agradecido, que se
desperdiciaran si no las usaba. Pero era la segunda vez que Tristn me haba
enviado a algn lugar, en el que yo me haba "tropezado" con un crimen
sobrenatural cometindose.
Me estaban poniendo a prueba. El consejo quera ver como de bien funcionaba mi
olfato para el caos, y supongo que no les poda culpar, pero cuando hice esa llamada,
no pude evitar hablar con brusquedad a Tristn.
De acuerdo, de acuerdo, dijo rindose. No ms pruebas. Puedes culparnos,
Hope? Eres un medio demonio Expisco! Somos como nios con un juguete nuevo,
murindonos de ganas de ver lo que eres capaz de hacer. Y te has superado a ti
misma, como siempre. Karl Marsten, atrapado por un agente medio demonio y
novato.
As que el consejo lleva tiempo detrs de este tipo?
Si, y debo recordarte que no deberas atrapar a los objetivos tu misma. Por eso te
proporcionamos un equipo de apoyo. Eres demasiado valiosa.
No ha sido demasiado peligroso. Con o sin fuerza sobrehumana, no intent
pelear. Hice una pausa. Las esposas le contendrn, no? Me dijiste que estn
especialmente hechas para sujetar a cualquier sobrenatural.
Un momento de vacilacin. Le has esposado?

25

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

As que no le van a contener. Bien, est todava en ese cuarto de cualquier forma. La
puerta est cerrada y
l no puede romper las esposas, Hope. Ese no es el problema. Cre que lo habas
reconocido, pero no... normalmente sabes lo que son.
A veces. Esta vez, no tuve una visin
Oh s, la tuve. Estando en la mesa de buffet, con l detrs, una visin de bosque,
pelaje, colmillos y sangre.
Es un hombre lobo, dije.
Y uno muy peligroso. Tienes que someterle
Debera? Si es peligroso, no preferirs que espere a
No hay tiempo. Aunque Marsten parece encantador, es un hombre lobo, la ms
brutal e imprevisible clase de sobrenatural, y ahora est arrinconado, lo que le hace
diez veces ms peligroso. Si averigua que es el consejo quien le ha cogido, har
cualquier cosa para escaparse matando a quienquiera que se interponga.
Tragu saliva. De acuerdo, entonces cmo someto a un hombre lobo?
Incapactale. Djalo inconsciente. Disprale si tienes que hacerlo. No necesitas balas
de plata
Lo s.
No le mates, solo
Incapacitarle. Lo tengo.
Ya estaba colgando el telfono mientras Tristn me prometa que un equipo de apoyo
estaba en camino.

Me acerqu a la puerta, una mano en la manecilla, la otra en mi arma, todava


escondida en mi bolso. Gir el pomo y
Usted!
Dej caer el arma en mi bolso y me gir mientras un guarda de seguridad canoso
caminaba a grandes pasos hacia m.
Qu hace en ese cuarto? dijo.
Cuarto? Oh, este cuarto, al que me agarraba con todas mis fuerzas. Dej la manecilla
y me apart. Dentro, una escoba traquete contra el suelo. El guarda se volvi hacia
la puerta, sus ojos estrechndose.
Lo siento, dije. Supongo que empuj demasiado fuerte. No es el
guardarropa?

26

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Algo repic contra un cubo de metal. Luego un clac, como de uas contra el linleo.
Oh Dios. Se haba transformado en lobo. Por supuesto que se haba transformado en
lobo. Qu otra cosa hara un hombre lobo arrinconado?
El guarda extendi la mano hacia el pomo. En esa fraccin de segundo, le vi abriendo
la puerta, y un lobo saltando a su garganta
Agarr la manecilla y la sostuve. Est atorado, ve? Hice el numerito de tirar de la
manecilla varias veces. Ese ruido, el que omos, es por lo que estaba tratando de
abrirla. Pero est atascada.
Probablemente cerrado.
Er, no, no creo
El conserje tiene las llaves
Oh, claro, por supuesto, apuesto que tiene razn, dije rpidamente. Est
probablemente cerrada. Por qu no va a buscar al conserje. Yo esperar aqu.
El guarda empez a irse, luego se detuvo, y volvi. Primero, djeme hacer un
intento con la puerta. Podra estar simplemente atascada
Me puse de espaldas a la puerta tan rpido que mi cabeza se choc contra ella. El
guarda extendi la mano para estabilizarme.
Tacones, mascull. Siempre me tropiezo con ellos.
Di un paso adelante, y dej mi rodilla flaquear. El guarda agarr mi brazo mientras
yo haca una mueca.
Mi tobillo. Creo que me lo he torcido.
Deberamos llevarte a
Por favor, dije entre dientes, todava haciendo una mueca. Esperar aqu.
Vale, solo djeme hacer primero un intento con la puerta
Cuando se gir otra vez hacia la puerta, no supe que hacer, adems de caerme de
rodillas y aullar de dolor. l trat de coger la manecilla. Vale, una cada de culo
marchando
Antes de que el guarda tocase la manecilla, esta se gir. La puerta se abri. Una
figura dio un paso fuera. Karl Marsten, completamente vestido.
Bueno, es embarazoso, dijo con una humilde medio sonrisa. Habra jurado que
era el cuarto de bao, y luego la puerta se atasc. Gracias. Me han ahorrado la
vergenza aun ms humillante de tener que gritar pidiendo ayuda.
l le estrech la mano al guarda de seguridad. Luego se volvi hacia m, y con un
agradecimiento murmurado, una inclinacin de cabeza, y una sonrisa, se fue
paseando por el vestbulo. Di un paso detrs de l.
Seorita? Quiere que llame a un doctor?

27

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Doctor? Oh, claro. Mi tobillo. No, mi cita l es doctor. Le buscar


Mir de arriba a abajo por el vestbulo. El guarda apunt hacia la fiesta, en la
direccin opuesta a la que Marsten haba tomado. Maldicin. Consegu soltar una
sonrisa floja y darle las gracias, y me dirig de regreso a la gala, tambalendome con
una cojera ocasional por aadidura.
Cuando alcanc la fiesta, Douglas estaba todava con los Baird. Intent salir
disparada hacia la otra puerta, persiguiendo a Marsten, pero Douglas me llam. Me
dirig hacia l.
Lo siento, dije. Estaba me encontr con un viejo amigo. Qudate con los Baird.
Simplemente voy a charlar
Amigo? l se anim. En qu compaa trabaja?
Ella es msica. De clsico. En la sinfnica.
Puso mala cara. Ah, vale, ve entonces. l seal con la cabeza hacia los Baird.
Estoy bien aqu.
Apuesto que lo ests, pens mientras me iba corriendo. Y, a propsito, mi estmago
est bien, tambin. Gracias por preguntar.

Cuando alcanc la esquina donde haba visto por ltima vez a Marsten, l ya no
estaba. Cambi a mi radar mental para encontrarle antes de que escapara con las
joyas. S, segn Tristn, tena cosas bastante ms tremendas de las que preocuparme
que de bienes robados pero quizs soy una ingenua, pero Marsten no haba
actuado como una bestia salvaje arrinconada. No le poda imaginar desgarrando a
inocentes invitados en una frentica huida hacia la salida, especialmente cundo no
estaba captando ninguna seal de caos que sugiriera semejante cosa.
Tristn poda ser bastante mam gallina. Como dijo, yo era valiosa. Los medio
demonios Expisco eran raros, y uno dispuesto a trabajar en el lado de los buenos era
an ms raro. Y comprenda cuando Tristn hacia cosas como, no dejarme participar
en el arresto, mantenerme separada de los
otros agentes, o reaccionar
exageradamente con alguien como Marsten. Pero comprender no es aceptar. Conoca
mis limitaciones, que eran muchas, y tena cuidado. Pero haba perdido a Karl
Marsten, y maldita sea si iba a quedarme sentada sobre mi culo y esperar a que el
equipo de apoyo le encontrara otra vez.
As que puse en prctica mis habilidades de caza recompensas en desarrollo. Aclar
mi mente y volv a recordar las imgenes que haba visto en la mesa del buffet: El
bosque, la carrera, el pelaje, los colmillos. Mientras lo haca, intent, con xito
discutible, no castigarme demasiado por no haber reconocido el significado de la
visin desde el principio.

28

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Saba poco sobre hombres lobos. Como los vampiros, eran poco frecuentes, y se
mantenan aislados. A diferencia de vampiros, tambin se vigilaban entre ellos, lo
que significaba que el consejo no tena motivo para tratar con ellos. Solo saba de un
medio demonio que una vez se haba encontrado con un hombre lobo y ella no
estaba segura cien por cien de que lo fuera. Por lo que tena una excusa para no haber
llegado a la conclusin de Es un hombre lobo!. Pero, de nuevo, no iba a aceptar
auto exculparme.
Despus de cerca de un minuto de bsqueda mental, capt la frecuencia de Marsten.
Era dbil y lejana lo que significaba que no estaba causando ningn problema.
Todava no.
Me enfoqu en la seal y la segu. Dos oscuros vestbulos ms all, bordeando la
gala, pasando otro vestbuloel mismo por el que pas cundo haba dejado antes la
fiesta. Alcanc de nuevo la bifurcacin. El rastro de Marsten iba hacia la izquierda, en
la direccin del residuo de caos que haba estado rastreando cuando su robo me
desvo. l se diriga a la salida de atrs.
Todava concentrada en su rastro, recorr el siguiente corredor, dobl la esquina y
me d de bruces con una oleada de caos.
Marsten. Mierda! l estaba
No, una profunda y ms calmada parte de m, replic. No es l. Est aqu. Algo
ocurri aqu. Algo reciente.
Me haba golpeado con dos ondas de caos, ambos originadas en esta zona. Tenan
que estar relacionadas.
Empuj a un lado las imgenes de hombres lobo, y me enfoqu en esta nueva seal.
La voz vino de nuevo, esa voz spera dicindole a alguien que no debera haber
vuelto. La splica. Despus un grito.
Cuando la onda me golpe esta vez, slo me estremec sobre mis tacones. La mitad
de fuerte que la sacudida que haba sentido en el saln principal ms temprano, a
pesar de estar en el preciso lugar del problema. Archiv esta diferencia en mi mente
como una leccin para distinguir los residuos del caos actual, luego cerr los ojos y
gir sobre mi misma, tratando de encontrar la localizacin exacta
All, tras la siguiente esquina. Me acerqu deprisa, entonces me adentr en un muro
de oscuridad. Me prepar mientras las visiones pasaban como fogonazos.
Brillo de metal. Una hoja destellando bajo el haz de una linterna. La linterna
traqueteando por el suelo. Una splica. No! Por favor ! La hoja se desliz hacia
abajo. Manos subieron volando. Salpicaduras de sangre.
Congel a la visin all mientras jadeaba, mi corazn latiendo a toda velocidad.
Luch por mantener el ltimo pensamiento y me pregunt por qu lo sujetaba.
Salpicaduras de sangre.

29

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Sangre.
Hurgu en mi bolso por mis llaves, las saqu, y encend mi linterna. Mov la dbil luz
sobre las paredes. All. Gotas de sangre, invisibles en la casi oscuridad.

30

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

6
Las gotas de sangre estaban todava hmedas? Casi extend la mano para tocar una
antes de darme cuenta y retirarla. Mirar pero no tocar, estpida. Ponindome de
puntillas, acerqu la luz a las motas. Brillaban. Todava hmedas, pero empezaban a
secarse.
Dirig la dbil luz al suelo y encontr tenues manchas de sangre que pasaran
desapercibidas hasta que se encendieran las luces por la maana o hasta que se
dieran cuenta de que tenan un guarda de seguridad menos.
Y donde estaba? Sigue el rastro.
Me detuve ante la puerta unas pocas yardas ms all. Con un kleenex en la mano,
gir la manecilla.
Medio me esperaba que un cuerpo cayera encima de m. Demasiadas pelculas de
terror, supongo.
La puerta daba a una oficina. Mov mi linterna alrededor. Nada.
Mientras la puerta empezaba a cerrarse detrs de mi, la agarr y mov la manija, para
asegurarme de que no me quedara encerrada dentro. Tranquilizada, dej la puerta
cerrarse, y me mov hacia el centro del cuarto.
Mientras caminaba, capt una punzada del problema. S, ste tena que ser el lugar
correcto. As que donde estaba el?
Un pie calzado con una bota sobresala por detrs del escritorio. Me acerqu
rpidamente. El escritorio estaba de cara a la pared, con una abertura ancha por
detrs para el acceso del cable del ordenador, y ah era donde el asesino haba metido
el cuerpo. Un extremo del escritorio estaba contra la pared y el otro contra un
archivador de metal, as que tuve que gatear encima del escritorio para poder mirar
por detrs.
Alumbr con la linterna la abertura, y me tragu un chillido.
Contuve el deseo de apartarme. Con algo as, estaba segura de que el consejo
esperara un informe, as que tena que conseguir verlo bien.
Un hombre estaba tendido boca arriba en la abertura. Sus ojos mirando hacia m,
muy abiertos en ese ltimo minuto de horror de No puedo creer que me est pasando.
La camisa de su uniforme de seguridad era un desastre con agujeros de mordiscos,
bordes desgarrados y hechos jirones, a diferencia de lo que hara un cuchillo. La
carne bajo los agujeros se vea destrozada. Masticada. Pareca como si hubiera
sido
Una mano me tap la boca.

31

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Has encontrado lo que perdiste? Una voz sise.


D una patada hacia atrs. Mi pie conect, pero un segundo brazo se coloc bajo de
mi cuello, y tir de m sacndome del escritorio. Me hizo girar y me encontr
mirando directamente un par de ojos azules tan fros y duros que mi corazn se
subi a mi garganta. Karl Marsten.
Pensaste que no olera el cuerpo cuando llegara aqu? Su voz era tan fra y dura
como sus ojos, todo rastro de encanto desaparecido. Habra sido ms inteligente
dejarme salir por la entrada principal.
Ech hacia atrs mi puo y lo dirig hacia su estmago. l atrap mi mano fcilmente
y apret. Lgrimas de dolor brotaron de mis ojos. Oh Dios, estpida, que estpida
l acerc su cara a la ma, y todo pensamiento desapareci de mi cabeza.
Voy a soltarte l dijo, su voz en calma. Si gritas, te aplastar los dedos.
Entiendes?
Parpade para contener las lgrimas y asent con la cabeza. Quit su mano de mi
boca y relaj la otra lo justo para poner fin al dolor palpitante, pero todava la
agarraba tan apretada que no me atrev siquiera a intentar mover los dedos.
Slo te lo preguntar una vez, dijo. Para quin trabajas?
Elya te lo dijeel
El consejo interracial, me interrumpi. De veras? Entonces, dime, que
delegado del consejo te contrat?
Se puso en contacto un representante
que delegado?
l no es un delegado. Trabaja para ellos.
Suspir, como si se estuviera desesperando. Vale, entonces. A qu delegados has
conocido?
A ninguno. Slo trabajo a travs de mi contacto
Me interrumpi con una risa sin humor. Oh, ellos te han entrenado bien, verdad?
Seguro que esta historia te ha funcionado bien en el pasado, pero se cae por su
propio peso cuando tratas con alguien que realmente conoce el consejo interracial,
conoce a la mayora de los delegados, y sabe, ms all de toda duda, que no tienen
empleados o reclutas o ' agentes '
Un ruido procedente del vestbulo. Voces. Marsten se dio media vuelta, su atencin
se distrajo justo lo suficiente para que le clavara mi tacn de aguja en su espinilla y
tirara de mi mano liberndola.
Intent agarrarme. Pate y repart golpes al mismo tiempo, mis uas arandole la
cara. Se cay hacia atrs. Corr hacia la puerta, la abr, y corr a toda mquina por el
vestbulo.

32

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Una decisin de fraccin de segundo: Correr hacia las voces o alejarme de ellas?
Correr hacia ellas podra ser ms seguro, pero no poda no debera poner en
peligro a otros. Ya haba subestimado a Marsten una vez.
Fui a toda velocidad a travs del vestbulo. Las suelas de Marsten rechinaron detrs
de m cuando sali de la oficina. Lo que me record que el iba con zapatos planos
y yo con taconespor lo que no tena ninguna posibilidad de dejarle atrs.
Agarr la primera manija que alcanc. Cerrada.
Me abalanc a por otra al otro lado del vestbulo. Cuando mis dedos se cerraron a su
alrededor, vi a Marsten corriendo hacia m. La manija se gir. La puerta se abri. Me
lanc como una bala a travs, y la cerr de golpe.
Incluso mientras giraba el pestillo, saba tambin que no debera molestarme. Era un
endeble pestillo casero, uno que rompera cualquier hombre fuerte, y mucho ms un
hombre lobo.
Trat de alcanzar mi bolso pero no estaba en mi hombro. Se me deba haber cado
cuando Marsten me tir bruscamente del escritorio. Ni bolso ni arma.
El ruido de los pasos de Marsten haba disminuido a un paseo. Por supuesto. l no
necesitaba apresurarse. Me haba atrapado a m misma en una oficina sin otra salida,
sin ventanas, ni ruta de escape.
Bloquee la puerta.
El equipo de apoyo del consejo estaba en camino. Si pudiera ralentizar a Marsten el
tiempo suficiente para llamar a Tristn
El ruido de pasos se detuvo ante la puerta. La manija gir.
Alguien riendo un sonido cerca y la manija se detuvo. Una risa de borracho. Una
voz, sonando ms cerca.
Agarr el archivador de metal por ambos lados. No se movi. El soporte de la
impresora? Como si eso fuera a detener a un hombre lobo.
oh, alguien dijo cerca de la puerta. No le haba visto.
A menos que sea del personal, este vestbulo est prohibido dijo Marsten.
oh, cierto, solo estbamos
Perdidos la mujer ri tontamente.
Entonces les sugiero que den la vuelta, regresen hasta el final del vestbulo, y sigan
el ruido de la fiesta. No pueden perderse.
Mir alrededor buscando algo para bloquear la puerta, pero todo lo que era lo
suficientemente grande tambin era demasiado pesado para que yo lo moviera.
Fuera, el hombre le estaba diciendo a Marsten que se ocupara de sus propios asuntos,
pero su acompaante ya se estaba alejando, y dicindole que hiciera lo mismo. No
tena tiempo para telefonear a Tristn. Necesitaba

33

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Mi mirada se elev hasta la rejilla de ventilacin sobre el escritorio.


Oh por favor. Has visto demasiadas pelculas.
Silenci mi voz interior, y trep encima del escritorio mientras Marsten amenazaba
con llamar a seguridad. Por mucho que apreciara la distraccin que la pareja me
proporcionaba, rec para que siguieran adelante antes de que Marsten dejase de
intentar manipularlos discretamente.
Mientras la mujer engatusaba a su pareja para irse, rpidamente desatornill la rejilla
de ventilacin con un cuarto de dlar de un plato de monedas en el escritorio.
Ya voy, ya voy, el hombre farfullaba, luego mascull una obscenidad de despedida
para Marsten.
Mientras el ruido de pasos del hombre se desvaneca, tir con fuerza de la rejilla. Un
lado se solt. Tir fuertemente otra vez, pero el otro lado estaba atascado.
El ruido de pasos casi haba desaparecido. Con las palmas sudorosas, busqu un
mejor agarre. La rejilla sali con un ping que, estaba segura, pudo orse en todo el
museo. Met la rejilla en el hueco, me agarr al borde, exhal, y logr entrar hasta el
pecho. Entonces me encontr a mi misma atascada, la parte superior del torso dentro,
el culo asomando fuera, las piernas agitndose, los brazos temblando de la tensin de
simplemente aguantarme a mi misma arriba, sin fuerza extra para aupar el resto de
m.
Joder! Haba estado yendo tres tardes a la semana al gimnasio, y no poda hacerlo
mejor?
La manija se movi.
Mierda, mierda, mierda! Nunca conseguira
Y otra cosa, gilipollas la voz del hombre retumb desde el extremo del vestbulo.
Un ltimo empujn, provoc algo de alivio, y logr subir el resto de mi torso al
hueco.
Vamos, Rick! La mujer llam. Quieres volver a la fiesta?
Me retorc y deslic, metiendo mis piernas y mi cuerpo y girando para estar frente al
hueco abierto. Arrastr la rejilla de debajo de m, introduje los dedos a travs de las
rendijas, y la empuj en su lugar, justo cuando la manija de la puerta se gir con
fuerza y el cerrojo se rompi.
Marsten abri la puerta de par en par, rpidamente; como si esperara que yo
estuviera de pie all armada con una pesada grapadora. Con la puerta abierta, se
detuvo en el umbral, su mirada viajando a travs del cuarto, las aletas de su nariz
movindose.
Aletas de la nariz movindose Hombre lobo.Poda olerme.

34

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Maldita sea! Trat de retorcerme dando media vuelta. Mi hombro choc contra el
metal. Un golpe sordo, pero l lo oy. Por supuesto que lo oy.
Hombre lobo. Olfato realzado, audicin realzada, fuerza realzada
Yo saba todo esto, as que por qu lo haba mantenido olvidado hasta que era
demasiado tarde? Estaba me vena grande. No estaba a su altura, y pagara por mi
hibris 3
Djame ponrtelo fcil, dijo, su mscara de encanto de vuelta. No querrs jugar al
escondite conmigo. Tengo todas las ventajas, y una baja tolerancia a la frustracin.
As que nos saltaremos los juegos. Si te sientes ms segura en tu escondrijo
Escudri el cuarto. Puedes quedarte all. Puedes escucharme, y es todo lo que
importa.
l cambi de direccin lentamente, buscndome aunque hubiera dicho que no lo
hara. Bastardo.
Mov mis hombros, comprobando el limitado espacio de nuevo. Demasiado
apretado. Hubiera podido dar la vuelta con la rejilla abierta pero, sin ese espacio
aadido, estaba atascada. No, no atascada. Poda moverme hacia atrs. Torpe, lento,
y probablemente ruidoso, pero si fuera necesario, lo hara. l casi no cabra aqu si
es que caba siquiera as que todava podra moverme ms rpido que l.
Quienquiera que seas, no me interesa, continu. Me refiero a que no tengo
ningn deseo particular en hacerte dao. As que tu eliges. Dime para quin trabajas,
y me apartar a un lado y te dejar salir por la puerta. Nigate, y te usar para tener
ventaja. Esa no es una posicin en la que quieras estar.
Permanec quieta y silenciosa.
No tengo toda la noche, dijo. Ni tu. Cuando escuche a tus socios acercarse lo
cul estoy seguro que ser pronto te oler, y la eleccin estar tomada. Despus, el
que salgas por tu propio pie de aqu depender de cuan dispuestos estn tus jefes a
negociar.
No dije nada. Mientras se mova, las aletas de su nariz se agitaban, an buscando.
Luego se detuvo y sonri. Su mirada se levant a la rejilla de ventilacin.
Ah, aqu ests.
Un salto rpido y estaba sobre el escritorio. Cuando tir de la rejilla, gate hacia
atrs. Consegu retroceder aproximadamente cinco pies antes de que mis hombros se
golpearan con los laterales, detenindome. Mientras luchaba por dar marcha atrs, l
mir dentro del hueco y sonri, sus dientes destellando en la oscuridad.

hubris es un vocablo tomado de la filosofa aristotlica para referirse a un


defecto -de orgullo- de un personaje de teatro, por ejemplo, el hubris de
Edipo fue pensar que podra eludir su mal augurado destino, por matar a su
padre y casarse con su madre
3

35

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Creo que tu misma te has acorralado en una esquina.


Me retorc, pero el hueco se haba estrechado, y cuanto ms me mova, ms me
encajaba a m misma dentro.
Vas a decirme para quin trabajas? dijo el.
Ya lo hice, gru.
Y ya te dije, que no es posible. Su voz estaba calmada, conversacional, sin rastro
alguno de la glida furia de antes. Eres obviamente una joven lista, y muy capaz de
improvisar sobre la marcha, como me demostraste antes, as que, por qu insistes en
apegarte a esta historia
No te molestes. Se para quin trabajo, y nada de lo que digas va a hacerme dudar
de ellos o traicionarles.
l puso la mano en su boca y se frot con ella, su mirada buscando la ma.
No mataste a ese guarda de seguridad dijo.
Matar! Apret los dientes. Ambos sabemos quin y qu le mat, as que no
intentes cargrmelo a m.
La mancha en tu vestido. Supongo que me dirs que no es sangre.
Resopl. Es salsa marinara de los malditos mejillones que me arrojaste en la mesa
del buffet.
Te arroj?
Se restreg la boca y gru. O pens que era un gruido, hasta que vi sus ojos
brillando y me percat de que se estaba riendo.
Vale. Bien. l meti la mano en el hueco. Sal de ah. Creo que ambos tenemos un
problema, y mejor nos ponemos a resolverlo antes de que tus ' socios ' lleguen.
En realidad crees que soy tan tonta?
l lade su cabeza, como si lo estuviera considerando. Tonta? Joven, si.
Imprudente, s. Ingenua, probablemente. Pero tonta? No. Tonta no. Tu
Un sonido desde el vestbulo. Una puerta abrindose, luego cerrndose. l se dio la
vuelta, sus ojos estrechndose como si rastreara algo que yo no poda or. Su mirada
se lanz hacia la manija de la puerta y pronunci un juramento silencioso.
No puedes cerrarla, eh? Dije. Es el problema de romper las cosas. Tienden a
seguir rotas.
l me mand callar, agarr la rejilla de ventilacin, y la puso de un golpe en su sitio.
Luego mir a travs de las rendijas y susurr, Si quieres averiguar si estoy
mintiendo y creo que quieres qudate ah quieta.

36

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

7
Marsten se ape de un salto del escritorio e iba a medio camino de la puerta cuando
esta se abri. Dos hombres entraron, armas en mano. Eran parte de las fuerzas de
seguridad del consejo. Les reconoc a ambos de otras operaciones.
Gate hacia adelante, lista para empujar la rejilla. Luego me detuve, las palmas
contra la rejilla. No tena que escuchar a escondidas para saber que Karl Marsten era
un mentiroso de mierda. Ya haba escuchado la trama de mentiras que haba tejido,
cuando me haba enfrentado antes a el por el robo. l dira lo que fuera con tal de
librarse usndome para escapar. An as, haba una razn para quedarse aqu
arriba, oculta y silenciosa, la posicin perfecta para vigilar a Marsten, y asegurarse
que no intentaba nada. O eso es lo que me dije a m misma.
Un hombre entr. De treinta y pico aos, estatura media y constitucin delgada, con
pelo castao claro y un delicado, casi femenino rostro. Tristn, mi contacto del
consejo.
Ah, Karl, dijo. No saba que fueras un mecenas.
Tristn Robard Marsten dijo. Dira que debera haberlo sabido, pero mentira.
Despus de la ltima vez, cre que tendras la sensatez de dejarme en paz. Supongo
que te sobreestim.
Los ojos de Tristn se estrecharon.
Sin embargo tengo que reconocerte el mrito Marsten continu. Te has montado
un ingenioso tinglado. Y tu joven agente. Bien hecho. Una bonita joven tiende las
trampas ms irresistibles y, parece que, ni siquiera yo soy inmune. l hizo una
pausa. No vas a preguntar donde est?
No me preocupa demasiado.
Marsten sonri. Oh, pues debera. El problema con las mujeres jvenes y bellas
utilizadas como cebo? Que sirven de rehenes igualmente irresistibles.
As que la tienes.
Cuando Marsten asinti con la cabeza, abr mi boca para gritar y hacerle saber a
Tristn que estaba a salvo
Tristn sonri. Como dije, no me preocupa demasiado.
Parpade, pero me lo quit de encima. Por supuesto que Tristn deca eso. l era un
experto negociador. No permitira a Marsten saber que tena una ventaja a su favor.

37

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

No creo que tus superiores aprueben esa actitud, dijo Marsten. Oh, pero tus
superiores no tienen nada que ver con esto, verdad? Esto es personal. Un niito
emprendindola a golpes porque el gran lobo malo le puso en ridculo.
Tristn apret la mandbula.
No te puse en ridculo, Tristn continu Marsten. Lo hiciste tu solito. Tu me
ofreciste un trabajo. Yo lo rechac respetuosa y educadamente. Pero eso no poda
ser, porque ya habas prometido que lo conseguiras. Si me negaba, tendras que
explicar que te habas excedido con tus promesas, y no hay manera de que lo hagas,
as que me perseguiste. Yo estaba encantado de dejar que el asunto quedara as
una proposicin rechazada, ningn motivo para enfadarsepero has venido a por
m. Ese ha sido tu error.
Tristn solt una tensa risa. Mi error? Eres tu el que tiene una pistola
apuntndole, y ests dicindome que yo me equivoqu? Un iluso hasta el final.
Marsten slo se encogi de hombros. Si tu lo dices.
Marsten dio un paso adelante, como si estuviera dispuesto a ir con ellos. Luego se
detuvo.
Supongo que querrs que te diga donde escond a ese guarda de seguridad que has
matado. El plan de seguridad, supongo?
Tristn no dijo nada, slo extendi la mano hacia el telfono mvil. La mirada de
Marsten se volvi un segundo al agujero de ventilacin, luego regres a Tristn.
As que no confiaste en tu chica para hacer el trabajo. Si ella falla, todava tendrs a
un guarda de seguridad herido, encontrado en la escena de un robo de joyas, un
pequeo chisme que podras llevar ante el consejo interracial.
Tristn solo sonri, sin levantar la vista mientras comprobaba los mensajes en el
telfono. Pienso que la Jaura estara ms interesada en esa historia.
Ah, por supuesto. La Jaura de hombres lobo. Un plan inteligente, y que podra
haber funcionado si yo no fuera parte de la Jaura desde hace dos aos.
Tristn mir hacia arriba.
Marsten se ri. No has hecho demasiado bien los deberes, verdad? Es obvio dada
esa absurda historia que le contaste a la chica. Trabajando como agente del consejo
interracial? Estoy seguro que Aarn, Paige, Adam, y los otros delegados estarn
emocionados de saber que tienen un equipo de agentes secretos trabajando en su
nombre.
Marsten capt la mirada de Tristn y sonri. Sorprendido de que sepa sus
nombres? Tu historia probablemente funciona mucho mejor con aquellos que no
conocen a los delegados personalmente. Podra darte unos pocos nombres ms,
incluyendo hombres lobos, pero dudo que los reconozcas, y ellos no apreciaran que
llenara esa laguna para ti.

38

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Se detuvo, inclin la cabeza, fingiendo estar pensando profundamente. Oh, pero


tengo otro nombre, uno que podras encontrar infinitamente ms interesante. Sabes
quin es el marido de Paige Winter-Bourne, supongo. Posiblemente estars al
corriente.
Tristn se tens.
Ah, lo sabes. Un joven muy agradable. Hice algn trabajo para l el ao pasado.
Muy simptico. Marsten frunci el ceo. Escuch que, sin embargo, su padre no es
siempre tan simptico. Un patrn aceptable, estoy seguro a menos que se entere,
que uno de sus empleados ha estado construyendo una pequea red de espas a sus
espaldas.
No he estado haciendo nada a espaldas de Benicio. l sabe todo acerca de mi
iniciativa. Y est muy impresionado.
S? Y este es un golpe autorizado por la Camarilla? Gracioso, podra haber jurado
que ola a venganza personal. Pero bueno, que sabr yo? Una Camarilla mata un
hombre lobo de la Jaura eso podra provocar bastantes problemas. O puede que
no, si la Camarilla no estaba al tanto.
Tristn hizo gestos con las manos a los guardas. Sacadle de aqu.
l se gir, y Marsten comenz a seguirle. Luego uno de los guardas dijo en voz alta.
Seor? Y la chica?
Oh, yo no me preocupara por ella, Marsten dijo. Tiene realmente muchos
recursos. Estoy seguro que se liberar ella misma, si no lo ha hecho ya. Pero el
guarda de seguridad? Ese s que es un problema. Deberas
Tristn gir de golpe. Hope est todava viva?
Es ese su nombre? Por supuesto que est viva. No pensaras que yo Marsten
neg con la cabeza. Supongo que, considerando con quin estoy hablando, no
debera ni preguntar. Por raro que parezca, he descubierto que los mejores rehenes
son los que estn vivos. S, Hope est bien y, como dije, casi seguro que se liberar,
as que no hay necesidad
Dnde est?
La pregunta es: Dnde est el guarda muerto? La chica puede cuidar de s misma.
El guarda, tristemente, est ms all de
Dnde est?
Marsten hizo una pausa y se restreg la barbilla, como si se percatara de que no iba a
poder evitar entregarme. Estoy segura de que tena algn motivo oculto para no
querer hacerlo, pero en cualquier caso le agradec el esfuerzo. No saba como afrontar
a Tristn, sabiendo la verdad.
Oh Dios la verdad.

39

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Mi estmago dio un vuelco. Me haban engaado. Todo el tiempo que haba estado
aqu arriba, escuchando como los hechos se haban desarrollado, lo haba procesado
sin asimilarlo. Sin permitirme asimilarlo
Est en el almacn del conserje dijo Marsten. Atada con sus esposas, lo que me
pareci apropiado. Puedes cogerla all
Esperars aqu. Regresar contigo cuando haya acabado con ella.
Acabado conmigo? Qu haba querido decir?
Apart el pensamiento y, mientras Marsten le proporcionaba la direccin a Tristn
del almacn que haba usado antes, me debat buscando un plan de fuga. S, huir. Tal
vez estaba siendo paranoica, y Tristn slo haba querido decir que regresara
cuando hubiera terminado de liberarme. Pero la vida de Marsten corra peligro. Y era
yo quien lo haba puesto all.
Tristn sali con un guarda. Cuando se fue, el segundo se apoy en el escritorio y,
con el arma todava apuntando a Marsten, desliz su trasero encima.
Retir la rejilla. La mirada de Marsten subi rpidamente, pero la apart antes de que
el guarda se diera cuenta, luego movi disimuladamente el dedo, dicindome que
me quedara donde estaba.
Tan silenciosamente como pude, met la rejilla en el hueco, y la coloqu a un lado. La
mirada de Marsten encontr la ma y neg con la cabeza, por si acaso no haba sido
comprendido el movimiento del dedo.
Cuando me agarr al borde del agujero, me lanz una ltima mirada fulminante, y
despus se aclar la voz.
Trabajas para los Cortez, supongo, dijo al guarda, en voz alta en el pequeo
cuarto.
El guarda no dijo nada.
Med la distancia entre nosotros, luego pas mis piernas hacia adelante, ponindome
en cuclillas.
He odo que en las Camarillas est muy mal visto Marsten continu. Que los
trabajadores estn pluriempleados. S, ya s, que trabajas para un AVP de la
Camarilla, y que podras argumentar que no es verdaderamente pluriempleo, pero
sospecho que el Sr. Cortez no vera tan clara la distincin.
Me prepar en el borde del hueco.
Marsten continu. Un AVP destinando recursos de la Camarilla para una vendetta
personal? Apostara que a Mr. Cortez le gustara saberlo, y recompensara
generosamente
Salt. Marsten se lanz a un lado, fuera del alcance del arma. Golpe al guarda por la
espalda. Un oomph, y cay hacia adelante. Marsten le arrebat el arma. Luego me la
lanz. El movimiento me cogi desprevenida, y me estir hacia ella pero llegu tarde,
40

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

y mi mano la golpe en pleno vuelo. El arma rebot encima del escritorio, y cay
detrs de l.
Marsten agarr al guarda por el cuello. El guarda se retorci. Marsten le levant y
estrell su cabeza contra los archivadores. Cuando el cuerpo del guarda se desplom,
Marsten me examin, todava en cuclillas sobre el escritorio, mirando fijamente.
No te preocupes, dijo. No le he matado.
Los ltimos ramalazos de caos fueron absorbidos. Me estremec, con los ojos en
blanco, en xtasis. Las cejas de Marsten se arquearon. Transform el estremecimiento
en un ms apropiado tembleque de temor.
Ests seguro? Dije. Parece
l est bien. Marsten se arrodill al lado del guarda mientras sacaba mis esposas
de su bolsillo. Aunque odio desaprovecharlas con l. Otra bsqueda en su bolsillo
y me lanz mi bufanda. Ya que hiciste un trabajo tan bueno antes utilizndolo para
atar
Amarramos al guarda. Luego Marsten seal a la puerta mientras comprobaba dos
veces mi nudo. Mis dedos rozaron la manija, pero Marsten tir de m bruscamente
hacia atrs.
Iba a mirar antes dije.
No tienes que hacerlo. Puedo orles. l mir alrededor. Sube al hueco. l agarr
mi brazo y me impuls encima del escritorio. Ve con la cabeza por delante esta vez,
y podrs avanzar a travs.
Despus de ti dije.
No hay tiempo. Simplemente
Despus de ti.
Me lanz una mirada, como si estuviera contemplando la posibilidad de meterme a
la fuerza por el hueco, luego, con un gruido suave, brinc encima del escritorio. Se
agarr al borde, y fcilmente se iz a s mismo arriba y adentro, luego hizo una pausa
en la abertura, su culo sobresaliendo.
Es muy estrecho, dijo. No estoy seguro de poder
Intntalo, dije, y le di un empujn.
l se mene avanzando, luego extendi la mano de espaldas entre sus piernas, y me
ayud a subir. La puerta hizo clic. No haba tiempo para poner la rejilla. Met dentro
mis piernas, me puse a cuatro patas, y le segu.

41

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

8
En las pelculas, los huecos de ventilacin son la ruta de escape preferida de los
hroes atrapados en edificios. Estn limpios, son espaciosos e insonorizados, y te
llevan adonde quieras ir, como un sistema Habitrail 4para un asediado protagonista
que va huyendo. No s donde compra Hollywood sus huecos de ventilacin, pero no
usan el mismo proveedor que el museo.
Avanzamos a rastras, golpendonos los hombros con los laterales cada pocos pasos.
El sonido reverberaba a travs del hueco. Poda sentir la piel desprenderse de mis
rodillas cuando se raspaban con los remaches, e me lo imaginaba como el rastro de
un caracol con una cinta de sangre detrs de m. Y el polvo? Estornud al menos
cinco veces, y logr aporrearme la cabeza contra el techo cada una de ellas.
Respira por la boca susurr Marsten, su voz haciendo eco en el oscuro tnel.
Bien, evit que estornudara, pero a cambio sabore el polvo, que recubri mi lengua.
Se morira el museo por hacer una limpieza general de los conductos de vez en
cuanto?
Reanud el gateo, y estamp mi cara en el culo de Marsten otra vez.
Advirteme cuando pares mascull otra vez.
Una risa ahogada. En la siguiente bifurcacin puedes ir por delante, as no tendrs
ese problema. Yo ir pero sospecho que no me quejar al respecto.
No tienes excusa para hacerlo. Los hombres lobos tienen una visin nocturna
mejorada.
La ma est un poco oxidada ltimamente.
Pareces estar hacindolo muy bien. Le d un cabezazo en su parte trasera. Ahora
muvete.
Despus de eso, intercambiamos posiciones tres veces cuando entramos en tres
callejones sin salida.
Voy a tomar la siguiente salida dijo Marsten ante el cuarto, cambiando de idea.
Ninguna oposicin.
Al llegar a la siguiente rejilla, dio un golpe, lanzando el puo y empujndola
estrepitosamente al suelo. Supongo que no era la nica que se estaba volviendo un
poco claustrofbica.
4

Habitrail es un producto fabricado por la empresa Hagen, una serie de tubos de plstico translcido y casas
para su uso en terrarios caseros, diseado especialmente para animales pequeos como ratones o hmsters. El
Habitrail pretende imitar el hbitat del animal en cuestin, por lo general una serie de laberintos subterrneos y
tneles.

42

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Marsten gate fuera. Empec a salir , entonces mi vestido se enganch con un


remache, y sal despedida hacia adelante, el suelo volando a mi encuentro
Marsten me agarr y me coloc sobre mis pies. Recobr el equilibrio y tom un
profundo sorbo de aire limpio razonablemente limpio .
Genial, ah van dos mil dlares mascull el, mirndose a s mismo.
Los codos de su chaqueta estaban rotos, y la pechera de su camisa manchada de
porquera, igual que su cara, manos, y casi cada pulgada expuesta de piel. Las
telaraas aadan vetas grises a su pelo oscuro. Sus zapatos estaban llenos de
rozaduras, igual que las rodillas de sus pantalones. Mientras examinaba los daos, se
le vea tan triste que tuve que reprimir una risa. Bueno, intent contenerla. Un poco.
No te ras por lo bajo. dijo. Eres muy mala.
Pero no me importa.
Mientras se sacuda a s mismo, mir alrededor. Estbamos en alguna clase de
laboratorio, con microscopios y mesas de acero y lo que parecan vasijas con huesos
medio descompuestos. En cualquier otro momento, la curiosidad me habra llevado a
dar una mirada ms atenta. Esta noche, solo una cosa capt mi atencin: la salida.
Cuando me dirig hacia all, Marsten agarr mi brazo.
No puedes salir as dijo.
Oh, por favor. Mi vida puede estar corriendo peligro. T realmente piensas que
me importa cmo me veo? Qudate aqu y ponte guapo, si quieres, pero yo voy a
salir disparada por la siguiente salida.
Su agarre se tens cuando trat de apartarle. Tir ms fuerte. l apret ms duro.
Le fulmin con la mirada. Eso
Duele. S, lo s. Pero ms te doler si Tristn te atrapa.
No sabemos
Si planea matarte? l no se encaminaba al almacn para felicitarte por un trabajo
bien hecho, Hope. l me quiere muerto, y para hacerlo de manera segura, sin
arriesgar su propia vida debido a las repercusiones, tiene que eliminar los cabos
sueltos. Eso te incluye a ti y, ms tarde, a los guardas.
Ha matado a cuatro personas porque tu le pusiste en ridculo?
Hay algo ms.
Qu?
Lo que fuera que hice, fue despus de que l tomara represalias porque rechac su
oferta de trabajo. No importa. Para un hombre como Tristn Robard, matar a cuatro
personas para vengar su ego es perfectamente razonable.

43

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

l estudi mi cara, luego neg con la cabeza. No me crees? Bien. Pero al menos
otrgame el beneficio de la duda no atravesando esa puerta y comprobando mi
teora. No crees que tendr todas las salidas cubiertas?
Uh s, por supuesto, pero que hay muchas otras salidas. Conozco muy bien el
lugar
Vale. Pero si comenzamos a vagar por los vestbulos con estas pintas, vamos a
despertar sospechas. Aunque no sea con Tristn y sus hombres, desde luego con un
guarda de seguridad o un invitado preocupado
Que provocar un escndalo, lo que alertar a Tristn. Vale. Vamos a arreglarnos
entonces.

Marsten declar la chaqueta de su esmoquin siniestro total. No importaba


demasiado. Se acercaba la medianoche, y las chaquetas y corbatas iran
desapareciendo de todos modos, mientras la fiesta iba apagndose. Debajo de la
chaqueta, la camisa slo necesit una enrgica cepillada. Mi vestido haba salido
bastante bien parado, con un nico rasgn bajo el brazo y una mancha de sangre en
la falda. Con quitar las medias, limpiar los zapatos polvorientos y mis rodillas
ensangrentadas con una toalla de papel hmeda, estara correcta bueno, por
debajo del cuello. No haba espejos, y mi reflejo distorsionado sobre la mesa de acero
inoxidable no era demasiado til.
Hey, Marsten dijo. Me pondr con tu cara si tu limpias la ma.
l moj una toalla de papel en el fregadero del laboratorio, y camin hacia m.
Levant la cara. Acerc el papel a mi mejilla, pero se detuvo para cepillar telaraas
de mi pelo. Cuando termin, sonri, tom un mechn, y lo envolvi alrededor de su
dedo. Mientras lo haca, pude ver por el rabillo del ojo, que era ms que un
mechn. Era una enorme cantidad de pelo, que haca treinta minutos haba sido
fijado hacia arriba en un recogido.
Gem. Cmo de malo es?
Est un poco despeinado. Muy sexy.
Sub la mano a mi pelo y maldije. Al menos la mitad se haba soltado. Ms all de
cualquier arreglo sin un cepillo y un espejo y una media hora de tiempo
peinndome. Me quite un puado de horquillas, y me sacud el pelo, dejndolo caer
suelto por mi espalda.
Mmm... muy sexy.
Tranquilo chaval. Estamos huyendo para salvar la vida, recuerdas?. Me pein con
los dedos. As mejor?
Una sonrisa lobuna. Mucho. Parece que acabas de salir gateando de la cama.

44

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Maldicinno es la imagen que pretendo.


l atrap mis manos cuando trat de alisarme el pelo. Est bien. Despeinado, s,
pero se ve intencionado.
l puso su mano bajo mi barbilla y levant la toalla mojada de nuevo. Luego se
detuvo otra vez.
Qu pasa ahora? Dije.
Una risa baja. Solo estaba pensando que nunca he visto a una mujer que se viera
tan guapa llena de suciedad y telaraas. Los problemas te sientan bien.
No tienes ni idea, mascull.
No, seguro que no, pero ciertamente espero tener la oportunidad de averiguarlo.
Roz mi mejilla con sus dedos.
Escapando para salvar la vida, recuerdas? Gurdate los halagos y la mirada
seductora hasta despus de que escapemos.
Es una cita?
Mi cita! Salt tan rpido que golpe la toalla de papel de su mano. Lo siento. Mi
cita. Douglas. l me andar buscando. Tengo que decirle
Decirle qu? No te preocupes, me ha mantenido prisionera un hombre lobo pero
ahora estoy bien excepto por un hechicero trastornado de una Camarilla que me
persigue?
Le mir enfadada. Lo digo en serio. Estar preocupado
Djale preocuparse. Por lo que vi, es solo una primera, tal vez una segunda cita y
no parecas muy enamorada
Es un to agradable. O casi. No es malvado.
La ceja de Marsten subi de golpe. Ese es tu criterio para citas?
Sabes a que me refiero. l estaba preocupado, y no le puedo dejar abandonado.
Adems, si mi madre se entera de que abandon al to que me busc
Tu madre te busca citas a ciegas? Con tipos as? Las comisuras de su boca
temblaron. No le gustas demasiado a tu madre, verdad?
Mi madre me tragu el resto y comenc de nuevo. Mi madre es muy educada,
razn por la que no quiero avergonzarla con esto. Ya lo hago bastante normalmente.
Su cara se enterneci. Bien. Pero, aunque lo entiendo, olvidas
La parte de escapar para salvar nuestras vidas? Inspir profundamente. Tienes
razn. Tendr queya se me ocurrir algo ms tarde. Le pedir perdn a mi madre.
Resarcir a Douglas
No creo que le debas nada a Douglas. l hizo una pausa. Si tenemos que irnos de
la fiesta, puedes decrselo. Invntate una excusa para irte, y queda en llamarle.

45

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Asent con la cabeza y terminamos de arreglarnos.

Estaba quitando telaraas del pelo de Marsten cuando record otra cosa.
El arma, dije. Debera coger el arma.
No me preocupara por eso. Segn mi experiencia, las armas son slo buenas para
amenazar. En combate? Lo ms probable es que me dispare en mi propio pie. Mejor
evitarlas totalmente.
Fcil de decir cundo tienes sper fuerza, sper sentidos colmillos, garras
Levant la mirada hacia m mientras retiraba otra telaraa. Eres un qu palabra
utilizan? Un sobrenatural, no?
Claro que s, pero no todos venimos con mecanismos de defensa incorporados. Por
qu crees que llevo un arma?
Y cual es tu?
Hablando de mi arma, est tambin all, en mi bolso con mi pulsera. Maldita
sea.
La pulsera una reliquia de familia, supongo.
As que no la confundiste con una ' chuchera barata ' despus de todo. Y ni siquiera
intentaste birlrmela. Estoy conmocionada.
l me mir enfadado mientras se pona de pie.
Qu? Dije. Te he ofendido? Debera darme vergenza. Esas piezas en tu
bolsillo simplemente se cayeron all dentro? Malditas vitrinas del museo. Siempre se
cae algo fuera de ellas
Punto a tu favor dijo, mientras se quedaba parado y se alisaba el pelo. Pero, no, tu
pulsera no corre peligro. Valiosa o no, lo es ms para ti que para m. Estas meti
la mano en su chaqueta y transfiri las joyas al bolsillo de sus pantalones. Solo
tienen valor para la compaa de seguros. Lo que me doy cuenta de que no es excusa,
pero Se encogi de hombros. Por lo que respecta a tu pulsera, considerando que
est con tu pistola, y que probablemente te sentiras ms segura llevndola, sugiero
que hagamos nuestra primera parada en esa oficina, presumiendo que Tristn ha
seguido adelante.
Negu con la cabeza. S, quiero recuperarlas, pero tendr que confiar en que mi
bolso siga todava all cuando todo se haya acabado.
Me asegurar de que lo recuperes ms tarde.

46

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Ms tarde? Espero que eso no significara que pensaba regresar y robar alguna otra
cosa. No, l ya se estaba yendo cuando le detuve.
Me cogi del codo y me empuj hacia la puerta. Vmonos antes de que nos
encuentren.

Me cost algunos minutos orientarme. Los laboratorios no eran parte de la tpica


visita del museo y por tanto estaba desafortunadamente carente de rtulos de
direccin. Saba que estbamos en la primera planta, lo que ayudaba excepto que
la mayor parte de la extensin del primer piso consista en oficinas y laboratorios, lo
que no ayudaba. Ni tampoco lo hacia la carencia de ventanas. Nunca lo haba notado
antes, pero el edificio no tena ventanas. Genial para la seguridad y la preservacin
de los artefactos; no tanto para aquellos que necesitan terminar su visita
apresuradamente.
All, murmur a Marsten. Es la sala multimedia. Estuve all el mes pasado por
un artculo.
Eres periodista?
Asent con la cabeza, sin mencionar que haba estado cubriendo la historia de una
vieja maldicin que un antiguo trabajador juraba que era la responsable de su brote
de herpes. Un pensamiento me llev a otro. Significaba todo esto que nunca cubrira
otra ridcula historia de maldiciones?
Una inesperada punzada de pnico sigui a ese pensamiento. Me gustaba lo que
haca. Una vez que hube superado la fase de soy demasiado buena para esto ,
genuinamente haba disfrutado siguiendo la pista de ovnis y criaturas del infierno;
mucho ms de lo que alguna vez me haba gustado cubrir tiroteos desde coches y
escndalos polticos. Pero si no estaba trabajando para el consejo y si no tapaba las
fugas de sobrenaturales
Alguna vez haba ocultado las fugas? Ayudando a mis colegas sobrenaturales a
sobrevivir al amparo de la clandestinidad? O simplemente haba encubierto los los
de una Camarilla?
Mis tripas se retorcieron. Oh Dios, qu haba hecho? Pensaba que haba sido
Basta. Ahora no.
Contempl a Marsten. Estamos en el cuadrante noreste, el ms cercano a las puertas
principales, que ya s que no podemos usar, pero debe haber una salida de
emergencia
Hay una en el lado oeste, probablemente a cincuenta pies.
Perfecto. Buscar rtulos de salida; tu escucha por si llega compaa.

47

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Encontramos la salida. Cuando Marsten avanz hacia ella, le dije, Podra hacer
saltar una alarma.
Un riesgo que estoy dispuesto a correr.
Me pegu a sus talones, ansiosa por salir de este lugar
Cada pelo en mi cuerpo se eriz, y me par repentinamente, los labios separados en
un involuntario siseo. Entonces agarr a Marsten por la parte de atrs de su camisa.
Es una trampa, dije.
Te he dicho
No por la alarma. Es una trampa puesta por alguien. Mgica. Deben tener a una
bruja o a un hechicero me detuve. Antes, dijiste algo acerca de una Camarilla de
hechiceros. Te referas a Tristn, no?
Cuando Marsten asinti con la cabeza, me estremec. Otro paso en falso
imperdonable. Tristn me haba dicho que era un medio demonio, pero nunca haba
visto una demostracin de sus poderes y ni siquiera le haba preguntado que poderes
tena. Si hubiera sabido que era un hechicero, habra sospechado de su historia de
trabajar para el consejo .
Las brujas encabezaban el consejo interracial, y las brujas y los hechiceros tenan el
menor contacto posible los unos con los otros. Las Camarillas eran el gran logro de
los hechiceros: corporaciones poderosas que se provean de personal sobrenatural y
eran dirigidas por hechiceros. Saba poco de las Camarillas; cada medio demonio que
haba conocido se mantena alejado de ellas y me haba aconsejado hacer lo mismo,
pero si me hubiera percatado de lo que era Tristn, habra tenido una idea bastante
aproximada de para quien estaba trabajando realmente.
Que clase de trampa es? pregunt Marsten.
Negu con la cabeza. Ni idea. Todo lo que puedo saber es que est all, y que es un
problema.
Cuando capt su ceo fruncido, dije, Ese es mi denominado poder. Deteccin de
caos. Como dijiste, los problemas me sientan bien.
Tu ' poder '? As que eres un medio demonio?
Cuando inclin la cabeza, su ceo fruncido aument. Crea la verdad es que mi
conocimiento de demonios es casi nulo, pero tena la impresin de que todos eran
caticos. Que se alimentan del caos o algo as.
Los demonios, s. Los medios demonios, no. Los medios demonios heredan el
poder especial de su padre sin su afinidad para el caos. Por suerte para m, soy del
tipo que consigue lo contrario.
Camin hacia la puerta y la mir con atencin. Todo lo que te puedo decir, es que
alguien ech un hechizo sobre la puerta, y s tanto de hechizos como tu de demonios.
Podra solo alertar a Tristn o nos podra inmolar instantneamente.
48

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Como no tengo muchas ganas de terminar la noche en llamas, dira que no lo


comprobemos.
De acuerdo. Me detuve. Seguro que tambin tendr trampas en las otras salidas
sin vigilancia. As que, que hacemos?
Nos olvidamos de la parte de ' escapar ' y volvemos al segundo mtodo de defensa:
Escondernos. Empezaremos por conseguirte la pistola, luego encontraremos un lugar
seguro y trataremos de aguantar ms tiempo que ellos. Al final, alguien se percatar
de que falta un guarda de seguridad y sonarn las alarmas.
Haciendo que sea demasiado peligroso que Tristn se quede por aqu.
O lo bastante peligroso como para escaparnos por la puerta principal durante la
confusin.

Cuando alcanzamos el vestbulo contiguo a las oficinas, Marsten me hizo esperar


mientras tanteaba el terreno. Cuando regres, se notaba que las noticias no eran
buenas.
Tristn dej atrs un guarda, susurr. Para el caso de que regresemos o para
impedir que descubran la escena del crimen.
Tal vez han movido el cuerpo del guarda. Deshacindose de el.
l neg con la cabeza. Tristn querr que lo encuentren al final. Es su plan de
emergencia.
Pero dijiste Me detuve. Era fue una mentira, no? Lo de ser parte de la Jaura
de hombres lobo.
No totalmente. Soy lo que podras llamar un casi miembro. Adems el Alfa el
lder de la jaura sabe que no soy un canbal. Mi reputacin en cuanto a eso es
inmaculada.
Y por qu ests preocupado?
Algunos miembros he hecho cosas, en el pasado, contra la Jaura y aunque ha
habido un cambio de parecer en su aprecio por m
La tinta de tu indulto est todava mojada, y no puedes permitirte el lujo de ponerla
a prueba todava.
Exactamente.
Y por eso intentaste persuadir a Tristn de que se encargara del cuerpo.
No, estaba tratando de distraer su atencin de ti. l hizo una pausa. Pero s, la
verdad es que tena una segunda intencin en mente.

49

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

De acuerdo, entonces por qu no nos ocupamos de eso ahora? Sacamos de ah al


guarda de Tristn, y podremos mover el cuerpo a algn sitio ms seguro, para
deshacernos de l ms tarde, y adems obtendremos mi pistola.
Un de los lados de su boca tembl. Para ser una amateur, eres notablemente hbil
en esta clase de cosa.
Est en mis genes, te acuerdas?
Pero supongo que quieres inutilizar al guarda, no matarlo.
A ser posible. No estoy completamente dispuesta a pasarme al lado oscuro an.
Una sonrisa se abri paso. Veamos que podemos hacer entonces.

50

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

9
Me apoy contra la pared, cerr mis ojos, y enfoqu. El guarda era un sobrenatural,
probablemente un medio demonio. Despus de un rato, capt su vibracin, pero era
demasiado lejana para estar en la primera oficina con el cuerpo.
Est en la segunda,no? Susurr cuando Marsten regres. El cuarto del que
escapamos.
Las cejas de Marsten subieron de golpe.
El radar sobrenatural viene con mi paquete.
Oh, sin embargo, tu no me detectaste antes. Sonri. Ni siquiera cuando chocaste
directamente conmigo.
Lo hice. Por eso choqu contigo. Me sacud el impulso de explicarme. Todava
sigo practicando. El paquete no viene con un manual de instrucciones.
Bueno, esta vez funcion bien. l est en el segundo cuarto. Volviendo a poner en
su sitio la rejilla de ventilacin. Haciendo limpieza, parece ser.
Bueno, entonces djame
Me ocupar de l. T te quedas.
l capt mi expresin y solt un suave suspiro. Simplemente mantente alejada.
Como has dicho, voy mejor equipado. Gurdame las espaldas si quieres, pero
No conviertas esto en una situacin de rehn.
Exactamente.
Marsten comenz a irse, luego se gir de vuelta a m. Viene.
Puso un dedo sobre mis labios antes de que pudiera responder. Sus ojos se
estrecharon mientras le segua la pista al ruido de pasos. Pasado un momento, me
empuj en direccin opuesta, llevndome hacia el siguiente vestbulo contiguo.
Apenas habamos dado la vuelta a la esquina antes de que el guarda entrara en el
vestbulo que habamos dejado.
Marsten me presion contra la pared, todava escuchando, su cuerpo contra el mo
como si esperara que el guarda girara y abriera fuego.
Los ruidos de pasos se hicieron ms tenues. El guarda se alejaba. Ciertamente eso
facilitara entrar en la oficina.
Marsten comenz a apartarse de m, luego se qued parado.
Estuvo bien? La voz de una mujer susurrando pregunt. Ella se ri nerviosa.
Estoy un poco achispada

51

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Estuvo genial, querida.


Marsten se sobresalt cuando reconoci la pareja que buscaba privacidad antes.
Supongo que encontraron lo que estaban buscando.
Una puerta abierta a menos de diez pies de distancia. Marsten maldijo y mir hacia
la esquina, pero era demasiado tarde para correr; nos arriesgbamos a ser vistos por
el guarda que se estaba alejando. Pero si nos quedbamos aqu, la pareja le
reconocera, y si el hombre se pona beligerante de nuevo, el guarda oira
La boca de Marsten cay sobre ma. Me levant contra la pared, sus manos
enrollndose en mi pelo y levantndolo para escudar nuestras caras. Cuando me
bes, sent una punzada de decepcin. Su tcnica de besar era excelente, por
supuesto. Pulida y perfecta, justo como el resto de l. Para la mayora de las mujeres
una persona que besa excelente es motivo de celebracin. Pero yo? Prefera los
apasionados magreos y besos de un entusiasta, aunque fuera menos experimentado,
amante.
Detrs de nosotros, el hombre se ri. Mira como no somos los nicos buscando una
pequea distraccin. Hay una oficina vaca por all, tos.
Marsten levant su mano dando las gracias. La pareja sigui adelante. Dej el beso
continuar cinco segundos ms, entonces le alej.
Se han ido dije.
Marsten frunci el ceo, como si estuviera asombrado y decepcionado de que me
hubiera dado cuenta. Liber mi pelo de sus manos.
Ok, no hay moros en la costa, dije. Vamos.
l dej escapar una pequea risa. Veo que necesito repasar mi tcnica de besar.
No, la tienes perfectamente dominada.
Dice ella con la misma excitacin que un maestro calificando un examen de
matemticas
Matrcula de honor. Ahora vmonos. Antes de que alguien ms venga.

Alcanzamos la oficina sin incidentes. Esta vez, la puerta estaba cerrada, pero Tristn
no la haba hechizado con una trampa. Debi haber asumido que no regresaramos.
El cerrar la puerta iba dirigido a invitados fisgones o a parejas que buscaban
intimidad.
Marsten dio un tirn de la manecilla, y la abri.
Buscar mi bolso, dije mientras entrbamos deprisa. Tu saca el cuerpo.
S, seora.

52

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Encend la luz y mir alrededor. Ni rastro de mi bolso. Se deba haber cado


No est Marsten dijo.
No, seguro que simplemente se ha cado Levant la mirada para verle recostado
sobre el escritorio. Te refieres al cuerpo?
Una inclinacin de cabeza seca. l empuj el escritorio alejndolo de la pared, luego
me mir. Encuentra tu bolso. Yo le encontrar a l.
l salt encima del escritorio, se subi a la abertura detrs de l, se inclin y
desapareci. Reanud la bsqueda del bolso. Mir bajo el escritorio, a un lado, entre
el escritorio y el archivador en cada lugar en que mi bolso poda haberse cado
cuando Marsten me tir bruscamente fuera del escritorio.
Marsten apareci de pronto de vuelta sobre el escritorio, comenz a agacharse,
entonces not que le miraba.
Qu pasa? Dije cundo se detuvo.
Tengo que husmear en el suelo.
Pues husmea.
Otra vez, se detuvo, como si intentara idear una forma digna de hacerlo. Suspir, y
me volv de espaldas para darle privacidad.
Un momento despus dijo, Nada. Han debido llevrselo de aqu.
Lo que quiere decir que no puedes encontrar un rastro. No del guarda de
seguridad, al menos. Pero que hay del guarda de Tristn?
Dudoso. Puedo intentarlo, pero es difcil hacerlo en forma humana y sin estar
pegado al suelo, cerca del olor.
Lo que es mucho ms complicado hacer en un lugar semipblico.
l me hizo una sea para que siguiera buscando, y me ech una mano,
inspeccionando el otro lado del cuarto.
Continu hablando Voy a intentar seguir buscando el rastro. Conozco algunos
trucos.
Ah, entonces tu si que obtuviste un manual de instrucciones.
La mayora de los hombres lobos lo tienen.
Oh, claro. La mayora lo heredis. As que tu padre?
Me cri y me ense todo lo que necesitaba saber sobre seguir rastros. Una sonrisa
rpida. Aunque normalmente haba un diamante o dos en el otro extremo.
Tu padre te educ para ser un ladrn?
Su mirada se enfri. Mi pap me educ para tener un trabajo adecuado para un
hombre lobo fuera de la jaura, que no puede permanecer en un lugar sin ser retado
por la Jaura o por sus hermanos mestizos '.
53

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

La Jaura no permite?
l me interrumpi con un gesto, su clera desvanecindose. Ya no es as. No por
completo. Pero en los tiempos de mi padre, una vida nmada era indispensable, y las
habilidades como ladrn ayudaban.
Te dir lo que haremos entonces. Tu no te metes con que mi madre por colocarme
una cita a ciega, y yo no me meter con tu padre por ensearte a robar.
l se ri. Bastante justo. Nada de crticas en contra de bienintencionados aunque a
veces desencaminados padres. Por lo que respecta a tu bolso
Ha desaparecido, no?. Tristn o su guarda lo encontraron cundo estaban
limpiando, y lo cogieron para borrar cualquier rastro de que yo estuve aqu.
Bastante probable. Por lo que respecta al cuerpo, sin embargo
Billy?
La voz hizo eco por el vestbulo. Ambos nos quedamos parados y giramos hacia la
puerta cerrada.
Billy? Ests ah? Entonces ms bajo. Condenado muchacho.
Era un guarda de seguridad, buscando a su colega muerto. Marsten hizo gestos con
las manos para que me metiera detrs del escritorio, y ambos saltamos sobre l justo
cuando la puerta se abra.
Usted! El guarda dijo.
La luz de la linterna rebot sobre nuestras espaldas. Marsten desliz su brazo
alrededor mo en un embarazoso e interrumpido abrazo. Miramos sobre nuestros
hombros para ver al mismo guarda mayor de seguridad que me iba a ayudar a
abrir el almacn del conserje. l atraves a Marsten con una mirada furiosa.
De nuevo se ha equivocado de camino al cuarto de bao, seor? Dijo. Esto es
ms grande que el armario de la limpieza, pero estoy seguro de que la seorita
estara ms cmoda en un hotel. Hay dos justo siguiendo la carretera.
Uh, oh, s, por supuesto, Marsten tartamude. Nosotros no es decir, queramos
dar una vuelta por el museo, ver las vistas
Oh, tengo una idea de las vistas que quera mirar, seor. Nos hizo gestos de que
bajramos del escritorio. Hay un largo camino desde la exhibicin de dinosaurios.
Accedimos, bajando del escritorio y fingiendo enderezarnos. El guarda continuaba
lanzando miradas asesinas a Marsten, como si le disgustara que un hombre lo
suficientemente rico como para permitirse las entradas para la gala no pudiera
reservar una cama.
Hay un Holiday Inn tres puertas ms abajo, dijo cuando pasamos a su lado.Pero
estoy seguro que la seora preferira el Embassy, que est

54

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Un movimiento en la puerta le detuvo. Uno de los guardas de Tristn apareci. l


haba entrado por el lado derecho de la puerta, lo que significaba que no se haba
percatado del guarda de seguridad situado a la derecha de la pared. Su atencin y
su arma estaba puesta en nosotros.
Cre or voces nos dijo mientras el guarda de seguridad daba un paso detrs de l,
sorprendentemente silencioso para un hombre de su tamao. Menos mal que
regres. Tristn querr
El guarda de seguridad presion el can de su arma entre las escpulas del hombre
ms joven.
No me has visto, eh? El viejo guarda se mof mientras el otro hombre se tensaba.
Un consejo, muchacho? Siempre comprueba el cuarto antes de entrar en l. Ahora,
baja esa pistola
El hombre ms joven se dio la vuelta, el arma levantada, con el dedo en el gatillo. Los
ojos del guarda de seguridad se ampliaron y se qued parado. Todos los reflejos de
ex polica estaban enterrados tras aos de perseguir a nios para alejarles de las
vitrinas de los dinosaurios y de frustrar ladrones amateur.
El viejo guarda tropez hacia atrs, mientras olvidaba que todava sujetaba un arma.
Marsten se arroj tras el guarda de Tristn. Deseara poder decir que hice lo mismo.
Dios mo, cmo deseara haberlo hecho. Pero la verdad fue que simplemente me
qued all de pie, conmocionada e impotente, como el viejo guarda. Todo ocurri en
un latido de corazn, ni siquiera hubo tiempo suficiente para que sintiera el caos
levantndose, y tampoco el suficientemente para que Marsten hiciera ese salto de
cinco pies. El joven guarda se gir hacia el viejo, y dispar.
Marsten golpe de lado al tirador, alejndolo mientras el pfff... silencioso todava
penda en el aire, mientras el viejo guarda todava segua cayendo con un agujero
ensangrentado en su pecho y, a la vez que yo me tambaleaba hacia atrs por la
explosin de caos.
Golpe el suelo y, por un momento, slo pude yacer all, mi sistema aturdido por la
sacudida de alto voltaje. Si hubo algn placer con esa sacudida, no lo sent. Me qued
tumbada jadeando, con la mente en blanco. Luego otro disparo me sac del shock y
di un brinco, con las extremidades agitndose violentamente como si me hubieran
dado una nueva sacudida. Marsten estaba agachado junto el guarda de Tristn, que
estaba tendido como un bulto, el cuello torcido, los ojos abiertos y la mirada fija.
El disparo, dije. Te dio?
Marsten seal con la mano el balazo en la pared, pero no habl, solo permaneci
agachado de espaldas a m, respirando con jadeos abruptos y breves.
Corr hacia el viejo guarda de seguridad. Incluso mientras mis dedos iban a su cuello,
supe que estaba muerto. La mancha de sangre en su pecho ahora le cubra media
camisa, y segua aumentando.

55

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Cuando mir hacia l, le vi otra vez escabullirse detrs del guarda de Tristn, con
ojos brillantes mientras se imaginaba contando de nuevo la historia de cmo haba
detenido a un hombre armado sin ayuda de nadie. Otra vez o su risa de satisfaccin
de ves, todava puedo hacerlo cuando le puso su arma en la espalda del joven
hombre. El pelo en mis brazos se eriz, y me los frot, tratando de alejar el fro,
incapaz de retirar mi mirada de su cuerpo.
Mi primer asesinato. La primera vez que era testigo de una muerte. Y, tan slo una
hora antes, buscando detrs de este escritorio, haba visto mi primer cadver fuera de
una funeraria.
Antes de esta noche nunca haba visto un cadver, y sin embargo haba fantaseado
con ser alguna clase de agente secreto. Qu haba dicho Marsten cundo le pregunt
si pensaba que yo era tonta? Ingenua, probablemente, pero no tonta. Probablemente
ingenua? Dios mo, podra haber sido ms ingenua? Haba apuntado con un arma a
un ladrn hombre lobo. Tena suerte de que Marsten no me hubiera hecho lo que
acababa de hacer con el guarda de Tristn, y roto mi cuello.
Tengo que esconder los cuerpos, l dijo, su voz suave. Puedes esperar en el
cuarto de al lado si quieres.
No, limpiar la Inspir profundamente. Yo limpiar.

Y eso es lo que hice. Limpiar la escena del crimen. Cundo me d cuenta, cuando
realmente me di cuenta de lo que estaba haciendo, se me hel la sangre.
Aj, as que ahora te preocupas. Todo este tiempo, jugando a agente secreto y ahora
que realmente ests haciendo algo ilegal, te asustas.
Me sacud ese pensamiento. S, estaba asustada y s, haba sido la ms jodida tonta
Basta ya.
Mientras eliminaba la evidencia del crimen, y observaba a Marsten esconder los
cuerpos en el hueco de ventilacin otra utilidad del hueco de ventilacin todo lo
que pude pensar era lo que ocurrira con mi familia si me pillaban. Vergenza,
deshonra, humillacin, pero sobre todo el desconcierto y el pesar de por qu no
hicimos ms para ayudarla . Y qu podra decir? No, no, no hicisteis nada mal.
Vers, crea que estaba ayudando a los sobrenaturales con ese consejo interracial,
pero en verdad estaba trabajando para una corporacin de hechiceros, y entonces
este hombre lobo Quera a mi familia demasiado como para hacerles dao con
esa explicacin.

Est limpia, Murmur Marsten detrs de mi cabeza. Cuando trat de dar una
ltima pasada a una baldosa, l atrap mi mano. Est limpio, Hope.

56

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Fuera maldita mancha, dije, tratando de sonrer.


No hay sangre en tus manos.
No estoy tan segura de eso, dije suavemente.
Pens acerca de todos los casos que haba resuelto, los sobrenaturales criminales
que haba entregado. Poda ver a una bruja, tan aterrorizada que ni siquiera pudo
lanzar un hechizo, rogndomerogndome que no la entregara, jurndome que no
era el consejo quien la quera, sino una Camarilla.
Hope? Marsten me agarr del hombro, su agarre lo suficientemente fuerte como
para empujar hacia atrs la visin.
Lo siento, murmur. Simplemente fantasmas.
Lo que fuera que hicieras, fue porque creas que
No importa, verdad? Son los hechos lo que cuentan, no las intenciones. La
ignorancia no es una excusa. Es lo que mi profe de tica siempre dijo. La ignorancia
no es
Me mord el labio inferior lo bastante fuerte como para hacerme sangre, luego me
levant. As que ni arma, ni cuerpo, excepto el del guarda abatido. Hice una pausa.
Tres guardas, debera me lo sacud. Uno de los guardas de Tristn. Un objetivo
cumplido de tres. Nada demasiado peligroso, verdad? Y que es lo siguiente?
Volver al plan y encontrar un lugar donde escondernos?
l asinti con la cabeza. Lo intentaremos.
No sonaba terriblemente optimista pero, considerando nuestra suerte hasta el
momento, no puedo decir que le culpara.

57

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

10
Discutimos nuestras opciones y acordamos ocultarnos en una de las exhibiciones
menos sexys las que exhiban artefactos que, era poco probable que interesaran
a los invitados aburridos, que queran hacer su propia visita por el rea prohibida. La
cermica o las galeras de tejidos, parecan la apuesta la ms segura.
Ambas requiran pasar por la fiesta, pero cogeramos el vestbulo que la rodeaba, en
vez de cruzar a travs de ella. Ver a dos personas morir me haba convencido de que
no era el momento de preocuparse por mi abandonada cita.
Nos apresuramos por el vestbulo que bordeaba la gala, despus torcimos a la
derecha. Trotamos a travs de los amenazantes esqueletos de la exhibicin de
dinosaurios, y estbamos cruzando el ala grecorromana, cuando sintonic el taido
de una vibracin sobrenatural.
Agarr el brazo de Marsten y se lo dije. l puso el odo en busca de ruido de pasos,
luego inhal buscando olores.
Tristan y el otro guarda, dijo. Vienen directamente a donde estamos yendo
nosotros. Hay otros
l se detuvo y la pregunta qued contestada al mirar las puertas abiertas del
vestbulo. Un cuarteto de hombres estaban pasando el rato en la entrada, corbatas y
chaquetas quitadas. Ms all haba otros grupos de invitados a la gala.
Podemos retroceder dije.
Demasiado tarde me contest y me condujo hacia la fiesta.
Atajaremos por la salida principal, dije mientras nos movamos. Desde all, la
primera a la izquierda nos llevar a la cermica.
Pasamos a travs del cuarteto de borrachos que no estaban demasiado dispuestos o
demasiado estables para apartarse de nuestro camino. Una vez dentro, seal
nuestra meta a travs del cuarto. Pasbamos al lado de la mesa del buffet cuando
divis a Douglas, a menos de diez pies de distancia, todava hablando con los Baird.
Al verme, Douglas parpade, y mir a su lado. Figrate. Aqu estaba yo, preocupada
porque l hubiera estado buscndome, y probablemente, ni siquiera se haba dado
cuenta de que mi ausencia.
Marsten trat de alcanzar mi brazo, para desviarme de Douglas, pero me solt y vir
hacia una nueva direccin. Douglas slo levant las cejas en forma de educada
pregunta. Cuando gesticul hacia la mesa del buffet, sonri, inclin la cabeza, y se
volvi a los Baird.

58

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

No te preocupes por mi mascull. Solo estoy de paso, con asesinos


persiguindome sin tregua. No, no, vale. Puedes seguir con lo que sea que ests
haciendo. Estoy bien.
A mi lado, Marsten se rea bajito. Tu madre sabe cmo escogerlos eh?
Mientras pona mis ojos en blanco, Marsten mir de golpe hacia la puerta y vimos a
Tristan y al otro guarda pasar rozando el cuarteto de borrachos. En ese momento,
Douglas se gir y levant un dedo hacindome seas. Probablemente querra que le
trajera algo del buffet.
Mientras dudaba, tratando de gesticular en respuesta, Marsten me agarr por la
parte de atrs de mi vestido y casi me levant en vilo. D un paso hacia atrs tan
rpido como pude para mantener el equilibrio, mientras Marsten me empujaba entre
un grupo numeroso de personas y fuera de la vista de Douglas.
Vienen hacia aqu, susurr en mi oreja, mientras yo me disculpaba con los
invitados cuyo crculo habamos invadido.
El guarda de Tristan vena por detrs de la mesa del buffet, movindose tan rpido
como se atreva para no llamar la atencin. Cmo nos haba visto en el cuarto
abarrotado, no me lo poda imaginar.
Cuando salimos del grupo, Marsten me dio un empujn, no demasiado gentil, hacia
la puerta principal. Con l detrs, me apresur a salir, luego a la izquierda, hacia las
exhibiciones.
Cundo dobl la primera esquina, Marsten me alcanz y me pas algo. Una chaqueta
de smoking, la cul probablemente haba agarrado de una silla en la gala.
Cgela, dijo cundo no hice nada para hacerlo. Pntela.
Casi dije, Pero si no tengo fro una respuesta automtica que, dadas las
circunstancias, me habra hecho quedar como una idiota. En lugar de eso, me las
arregl para soltar un igualmente idiota huh?, mirando fijamente.
Tu vestido dijo.
Mi? Oh mierda. Mi vestido amarillo canario. Cmo nos haba divisado Tristan en
ese cuarto abarrotado? Pues bien, ejem. Cuando compr este vestido, me imagin a
m misma como un faro brillando en la oscuridad de la noche. Bien, haba
conseguido mi deseo.
Marsten me condujo a la siguiente esquina.
No dije. La cermica es el otro
Lo s. Vamos a volver dando un rodeo. l no se lo esperar. Ahora pntela.
Tom la chaqueta mientras trotbamos en un cuarto de urnas griegas. La chaqueta
caa ms all de mi corta falda, y me envolva con facilidad podra haberme
envuelto en ella dos veces. Las mangas me cubran las puntas de los dedos.

59

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Un poco grande susurr.


No, es que eres un poquito pequea. Ahora vamos
Agarr mi brazo y me impidi moverme. Antes de que pudiera hacer algn
comentario, percib el sonido distante de pisadasruido de pasos corriendo,
hacindose ms fuertes. Marsten me meti en una abertura entre dos estelas, y se
apretuj dentro conmigo.
Cuando slo un juego de pisadas entr en el cuarto, Marsten entrecerr los ojos y sus
dedos se flexionaron en mis flancos. Mientras le segua la pista a los pasos, su rostro
se tens y el brillo tenue de esa furia helada, que haba visto al principio, se filtr en
su mirada.
Qu haba dicho Tristan sobre un hombre lobo arrinconado? Que era diez veces ms
peligroso que cualquier otro sobrenatural. Contemplando la cara de Marsten, supe
que Tristan tena razn, y supe por qu: ningn depredador voluntariamente acepta
la posicin de presa.
Y cuando los labios de Marsten se movieron hacia mi oreja, supe lo que iba a decir.
Espera aqu.
Abr mi boca, pero con solo una mirada a los ojos de Marsten, me detuve. l tena
razn. Las cosas haban cambiado desde la ltima vez que l con poco entusiasmo
haba tratado de evitar que le siguiera en una situacin peligrosa. Dos hombres
haban muerto y haba aprendido que no estaba en alguna pelcula de robo de joyas.
Aunque quisiera ayudar a Marsten y detener a Tristan, ahora no era el momento de
redimir mis estupideces del pasado.
As que inclin la cabeza, y dej que se alejara solo en la oscuridad.
El ruido de pasos se haba detenido, como si nuestro perseguidor se hubiese
detenido a mirar alrededor. Era Tristan o su guarda? Deseaba poder adivinarlo,
pero confiaba en que la nariz de Marsten se lo dira. Podra marcar la diferencia;
enfrentarse a un hechicero o a un medio demonio suponiendo que el guarda lo
fuera.
Debera haber intentado con ms fuerza, averiguar la raza del guarda mientras le
estbamos atando. Necesitaba practicar ms.
Practicar para qu? No eres
Reprim la voz y me concentr en escuchar. Con el otro hombre quieto, el cuarto
estaba silencioso, pero Marsten logr moverse sin romper ese silencio. Pude ver su
camisa blanca deslizndose
Su camisa blanca? Por qu no le haba ofrecido la chaqueta? Me dije a m mismo
que l deba saber lo que haca, y rec por estar en lo correcto.
Envolvindome ms con la chaqueta, me inclin hacia delante, lo suficiente para
echar una mirada fuera. All, a casi quince pies, cerca de una estatua dorada de

60

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Athena, estaba el guarda que inicialmente habamos dejado inconsciente y esposado.


l miraba hacia el otro lado del cuarto, de perfil hacia m y de espaldas a Marsten.
Marsten avanz agachado, su mirada fija en el guarda, logrando evadir los
obstculos casi por instinto. Sus pies se desplazaban desde el taln a la puntera, sin
sonido. La mirada del guarda dio un recorrido de 180 grados, y me ech hacia atrs,
pero Marsten slo se qued quieto en el lugar.
El guarda dio tres pasos, luego mir atentamente alrededor de otra estatua. Marsten
estaba a menos de cinco pies detrs, tan cerca que yo, medio esperaba, que el guarda
sintiera el aliento de Marsten en su cuello.
Marsten dio el ltimo paso. Se tens, luego brinc. En el ltimo segundo el guarda
gir, demasiado tarde para disparar su arma, pero lo suficiente como para desviar a
Marsten de su trayectoria.
Marsten rectific su salto en el ltimo segundo y golpe el brazo armado del guarda
fuerte y rpidamente. El guarda dej escapar un siseo, en parte de dolor, en parte de
rabia, y se abalanz hacia el arma que iba girando por el cuarto.
Marsten golpe al guarda en pleno vuelo. El guarda choc violentamente contra una
vasija llena de copias de pergaminos enrollados. Cuando se levant, chispas flotaban
de las yemas de los dedos, y supe cual era su poder. El fuego.
La mano del guarda se cerr alrededor de un rollo de pergamino. Al mismo tiempo
que mis labios se separaban para gritar una advertencia a Marsten, el papel prendi
en llamas. El guarda balance la antorcha encendida ante Marsten, quien estaba ya
en medio de un salto, abalanzndose contra l.
El rollo de pergamino pill a Marsten en un lado de la cara, y cay hacia atrs. El
guarda dej caer el papel, ahora casi ceniza, y se lanz contra Marsten, con su mano
ganadora yendo a por la garganta de Marsten. El puo de Marsten se hundi en el
estmago del guarda. Mientras el guarda caa, agarr el brazo de Marsten, y l se
solt bruscamente, pero pude ver la huella de la mano del guarda marcada en su
manga blanca.
Fue entonces, mientras los dos hombres se lanzaban, fuerza sobrenatural contra pelea
de fuego, cuando me recobr de mi embriaguez de caos y me percat de que yo
tambin tena un arma un arma cargada yaciendo olvidada, a menos de veinte
pies.
As que dej mi escondite. En lugar de abalanzarme cruzando el espacio abierto por
la pistola del guarda, avanc agachada entre las sombras, movindome de mostrador
en mostrador. Aunque admito que estaba preocupada porque el guarda me viera y
decidiera que era un blanco ms fcil, estaba todava ms preocupada porque
Marsten me viera saliendo de mi escondite y estuviera, si no preocupado, al menos
distrado.

61

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Si Marsten poda ser distrado era otra cuestin. l peleaba con un solo propsito en
la mente, como alguien que lo ha hecho un montn de veces. No es lo que esperaba.
Pero estaba sorprendida? No. Haba visto esa mirada en sus ojos cuando dejaba caer
su apariencia civilizada, y esperaba nunca ms ser quien la recibiera.
Mientras los dos hombres luchaban, di una vuelta a mi alrededor. El arma se haba
deslizado bajo un modelo a escala de Pompeya. Logr meterme detrs de la baja
mesa, luego se tend sobre mi estmago. Met la mano en la apertura estrecha hasta
que mi hombro se qued atascado contra ella, luego mov mi mano de un lado a otro,
tocando nada ms que envolturas de chicle y polvo.
Mir cuidadosamente bajo la mesa de exhibicin. Bajo la dbil luz de emergencia,
pude ver el arma, su can apuntando hacia m, a escasas pulgadas de las yemas de
mis dedos. Me retorc y me estir y me retorc y finalmente roc el can del arma.
Otro contoneo, y met mi dedo ndice en el borde del can. No es la cosa ms
sensata para hacer con un arma cargada, seguro, pero logr arrastrarla una pulgada o
dos, lo suficiente para cogerla desde un ngulo ms seguro y sacarla fuera.
Cuando mi mano se desliz agarrndola, me vi a m misma saltando desde detrs de
la mesa, el arma apuntando al guarda, dndole a Marsten el tipo de distraccin que
necesitaba para ganarle la mano.
Me agach, sujet bien firme el arma, luego salt
Marsten estaba sentado al lado del cuerpo tendido boca abajo del guarda,
examinando la quemadura en su camisa. Me mir. Yo estaba lista al estilo Harry el
Sucio, la pistola en ambas manos, el pelo disparado, todava envuelta en una
chaqueta de esmoquin varias tallas grande. Sus labios temblaron de risa.
Yo, uh, tengo el arma.
Ya veo.
Y veo que tienes la situacin, uh, bajo control. As que simplemente
Dejo el resto de la frase en el aire mientras bajaba el arma y me mov desde detrs de
la mesa, ignorando su risa apenas reprimida.
Si puedes hacer guardia, lo esconder Dijo mientras me aproximaba.
Baj la vista al guarda muerto y me tragu mi inicial ataque de remordimiento y
duda de Tenas que matarle?. Haca mucho tiempo que haba traspasado el punto
de las soluciones de simplemente dejarle sin sentido . Ya habamos puesto fuera de
combate a este guarda, y le habamos esposado, y l todava haba venido detrs
nuestro, con la intencin de matarnos. Una justificacin bien fundada, pero an as, si
hubiera saltado desde detrs de la mesa, qu hubiera ocurrido si hubiera necesitado
hacer algo ms que distraerle? Habra sido capaz de apretar el gatillo?
Has estado llevando el arma durante un ao, y no sabes si seras capaz de disparar?
Qu pensabas que era? Un complemento de moda?

62

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Hope?
Todava agachado al lado del cuerpo, Marsten toc mi pierna, gentilmente
devolvindome a la realidad.
Si no puedes hacerlo l comenz.
Hacer guardia. Hecho.

63

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

11
El rollo de pergamino ardiendo no hizo saltar ninguna alarma de incendios, ni los
gruidos y puetazos del combate haban sido lo suficientemente fuertes para atraer
corriendo a los invitados. Mientras Marsten esconda al guarda muerto, me concentr
en ambas salidas, mirando, sintiendo, y escuchando. Percib una vibracin
sobrenatural justo cuando Marsten mir.
Ruido de pasos, dijo. Sobrenatural?
Inclin la cabeza asintiendo. Vienen?
Por all dijo. De la direccin por la que vinimos.
Ech un vistazo hacia la salida pero supe sin preguntar que Marsten no tena
intencin de escapar. Slo quedaba Tristan, y cuando se diera cuenta de que haba
perdido a ambos guardas, no se marchara sin ms. Pedira refuerzos.
Vuelve a esconderte donde estabas. Mantn el arma preparada pero
Sus ojos se estrecharon cuando se gir para seguir el rastro de los pasos que se
aproximaban.
Ms de uno murmur. Probablemente invitados. Puedes distinguirlo?
Me concentr, pero mi corazn lata con fuerza, recordndome con cada golpe contra
mis costillas, que esas pisadas se acercaban y que no tena tiempo que perder. Mis
poderes se derrumban bajo presin y no pude ni siquiera captar una vibracin ms.
No importa Marsten susurr cuando se lo dije. Les veremos bastante pronto.
La ltima palabra sala de sus labios cuando Tristan qued a la vista, flanqueado por
lo que slo podan ser dos guardas adicionales. Marsten dej escapar un juramento,
tragndoselo a media palabra. Me empuj de regreso a nuestro escondite inicial entre
las estelas. Esta vez, cuando omos ruido de pasos en el cuarto, Marsten no se movi.
Un adversario estaba bien, dos tal vez, pero tres a la vez? No, si no tenamos que
hacerlo.
Mientras pasaban, Tristan retir el mvil de la oreja y lo mir con ceo fruncido.
Russell sigue sin responder? dijo uno de los guardas.
Tristan neg con la cabeza. Probar con Mike. A ver si l puede ir a buscar a
Russell.
Marsten y yo nos miramos el uno al otro, luego al lugar donde Marsten haba
escondido el cuerpo de Mike a menos de tres pies de nosotros. Cuando Tristan
acab de marcar, Marsten se tens y yo busqu a tientas el arma en mi bolsillo, luego
me inclin hacia fuera para ver que Tristan segua caminando, con el mvil en la
oreja. Los segundos pasaron. l apual el botn de colgar.
64

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

En vibracin Marsten susurr.


Tena sentido que tuviesen sus telfonos en modo vibrador. Nada se carga tu
cobertura ms rpido que La Cabalgata de Las Valquirias (NT: Msica de pera de
Richard Wagner) resonando a travs de un vestbulo de acceso supuestamente
restringido.
Cuando desapareci el tercero, volvimos atrs en la otra direccin, cruzando el
vestbulo principal y entrando en el ala de biodiversidad tambin llamado la galera
de los animales disecados. Al otro lado estaba la exhibicin de cermica. A medio
camino del cuarto de biodiversidad, percibimos el sonido de un monlogo que
llegaba de la galera de cermica. La visita de medianoche de cmo se hizo la
exhibicin.
Marsten mir ceudamente en direccin a las voces, como si estuviera considerando
unirse a ellas y refugiarse en el nmero. Eso dependa de la posibilidad de que
Tristan estuviera dispuesto a evitar un enfrentamiento en pblico. Despus de un
momento, neg con la cabeza y me empuj hacia la estrecha abertura entre un pilar y
una maqueta de la sabana africana.
Cuando iba a meterme en la abertura, l tir de m, luego se puso de espaldas y entr
encorvado, sentndose sobre el aparato de ventilacin. Me hizo una sea para que
me diera la vuelta y me sentara en su regazo. Cuando lo hice, supe por qu l haba
escogido una posicin inferior estbamos ocultos de ocasionales espectadores por
una cercana mangosta expuesta.
Cuando cambi de posicin encima de su regazo, sus brazos me rodearon,
mantenindome ms estable o esa es la excusa que le permit tener. Nos
instalamos para lo que podra ser una larga espera. Como las cosas seguan
tranquilas, luch por detener todo aquello en lo que no quera pensar, todo el
remordimiento y la auto-recriminacin de los que me ocupara ms tarde. Mi
corazn lata muy rpido, llenando el vaco con placenteras repeticiones de la
carrera, la pelea, la lucha, esos deliciosos residuos de caos que slo conseguan que
mi corazn corriera ms rpido.
Mientras disfrutaba de los recuerdos, otras visiones fueron entrando: un buitre
dando vueltas en lo alto, un ocano de hierba alta y seca susurrando, la brisa
trayendo el perfume divino del almizcle, mi estmago gruendo, la cola dando
sacudidas de expectacin
Marsten cambi de posicin, sus dedos accidentalmente rozaron mis pezones
endurecidos y yo gem, mi respiracin hacindose ms rpida.
Se ri bajo. Veo que no eres inmune a m despus de todo.
Hmmm?

65

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

l ahuec su mano bajo mi pecho izquierdo, y presion mientras mi corazn lata a


toda velocidad bajo sus dedos. Cuando esos dedos ascendieron a mi pezn otra vez,
dej escapar un gemido suave.
Lo siento dije. No eres t.
Otra risa ahogada. Si quieres decirte eso a ti misma
Cerr mis ojos y vi a la leona agacharse, sus cuartos traseros movindose
nerviosamente, hacindosele la boca agua ante la expectativa. Poda sentir su
excitacin, su pulso corriendo a toda velocidad, y el mo compitiendo por igualarse al
de ella. Gem otra vez, cuando la mano de Marsten se desliz hasta mi hombro.
l vacil. O tienes unas zonas ergenas muy extraas, o me decas la verdad. No es
por m cierto?
Abr mis ojos. Es hice un gesto hacia lo expuesto. Capto cosas, del pasado
caos.
Otro roce contra mis pezones duros. Y esto es lo qu ocurre?
Mmm, s. Mis ojos se cerraron de nuevo. Extrao, lo s
De hecho, no. No para m al menos. Debera detenerme?
Mmm, no.
Una risa suave. Baj la cremallera de mi vestido y tir de el desde mis hombros,
bajando el sostn con l. Una oleada de aire fresco se precipit sobre mi pecho
desnudo y tembl, de espaldas a el, mientras su mano iba a mi pecho, sus labios a mi
cuello, su lengua se deslizaba sobre ese punto sensible detrs de mi oreja,
incrementando los temblores. Cambi de posicin otra vez y l puso su mano libre
alrededor de mi cintura y me reposicion en su regazo. Sent su dura ereccin contra
mi trasero, y empuj contra ella, impulsndome suavemente. l dej escapar un
gruido bajo y movi sus labios a mi oreja.
Dime lo que ves susurr.
Mientras vacilaba, su mano libre se movi a mi pierna, levantando mi falda, sus
dedos me hacan cosquillas subiendo por el interior de mi muslo. Traz el borde de
mis bragas, luego desliz un dedo debajo. Separ mis piernas para dejarle entrar,
pero l me provoc con su dedo.
Cuntame dijo.
Es una cacera.
Mmmm. Un gruido risueo. Nada como una buena cacera. Qu ves?
Se lo cont, las palabras salan vacilantes al principio, luego fluyeron ms rpido
cuando su dedo se desliz dentro, movindose expertamente mientras l se
empujaba contra m, incitndome cuando iba ms lenta, mi excitacin alimentando la
de l. Cuando la leona salt para matar, sent el principio del orgasmo

66

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Entonces se detuvo.
Sigue sin ser por m verdad?
Quque?
Sus labios se movieron bajando por mi cuello. Es insufriblemente presuntuoso por
mi parte, pero si voy a seducirte, quiero ser la causa de tu excitacin, no un pasivo
receptor.
No me pareca que fueras para nada pasivo.
l se ri, pero neg con la cabeza, los dedos en mi muslo.
Gir el cuello para mirarle. As que vas a dejarme a medias?
l dud, luego neg con la cabeza. Eso no era muy caballeroso de mi parte
verdad?
No, en absoluto.
Hmmm.
l todava vacil, jugueteando con el borde de mis bragas.
Y Bien? Dije.
Estoy tratando de decidirme
Yo digo s.
l se ri. Lo dudo, y dudo que estemos pensando en la misma pregunta.
Que es?
Control. Como en, si puedo yo ayudarte sin descontrolarme contigo.
Me levant, me di la vuelta y me coloqu en su regazo, de cara a l, a horcajadas, las
manos alrededor de su cuello. Y si me ofrezco?
l gru profundamente en su garganta y extendi las manos hacia m,
hundindome contra l, sus manos arrastrando mi falda mientras yo desabotonaba
sus pantalones
Una alarma son, de forma tan rpida y repentina que casi me ca de espaldas.
Mir a mi alrededor. El humo vena del vestbulo. Imaginaba que fue el demonio de
fuego, al extender la mano sobre la vasija de pergaminos enrollados, con chispas
lloviendo de las puntas de sus dedos. Unas cuantas debieron caer en la vasija,
prendieron y comenzaron a arder.
Desde el otro cuarto llegaron chillidos de personas que oan las alarmas, olan el
humo, y reaccionaban como si el edificio se hubiera transformado en El coloso en
llamas5. Percib el primer lametazo de caos y tembl, luego lo expuls.
5

The Towering Inferno, titulada en Espaa El coloso en llamas y en Hispanoamrica Infierno en la torre, es
una pelcula de 1974 basada en las novelas The Tower , de Richard Martin Stern, y The Glass Inferno, de
Thomas /. Scortia y Frank M. Robinson. Gan tres oscar y fue nominada a cinco ms.

67

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Los brazos de Marsten me rodearon, tirndome de nuevo hacia l en un apretado


empujn y un suave gruido. Me gir para ponerme de cara a l, mis manos
rodeando su cuello, mi boca buscando la suya, bebiendo del caos que se levantaba a
nuestro alrededor. Edificio en llamas? A quin le importaba? Tena un fuego ms
urgente que apagar.
Marsten volvi a gruir, ms fuerte cuando separ sus labios de los mos.
Odio ser el que saque el tema, pero
El edificio est ardiendo?
Desafortunadamente.
Deslic mis manos bajo su camisa. Con qu rapidez puede arder?
Un gruido mezclado con una risa entre dientes mientras se presionaba contra m.
No tienes idea de lo tentado que estoy de comprobarlo. Pero tengo que recordarme
que ests actuando as bajo la influencia de alguna cosa.
Alguna otra cosa adems de t, quieres decir.
Correcto tambin.
Vanidoso dije, clavndole un dedo en el pecho.
Me cogi desprevenida con un duro y profundo beso con lengua que me traspas
hasta la ingle, luego me puso de pie.
Tiempo de irnos dijo, y empez a cruzar el cuarto.
Provocador.
Me lanz una sonrisa sobre su hombro. Solo dndote algo que recordar, para
cuando todas estas interferencias hayan quedado atrs.

Alcanzamos el vestbulo principal para encontrarnos con que haba un


embotellamiento de gente. Marsten vacil, luego me cogi del brazo y me condujo
directamente al corazn de la multitud. La muchedumbre nos arrastr hacia
adelante, y antes de que nos diramos cuenta, la fresca brisa nocturna estaba
agitando mi pelo. Mir hacia arriba, y slo entonces, al ver las estrellas titilando
contra el resplandor de la ciudad, pude de verdad crermelo.
Estbamos fuera. Libres.
Si Tristan y sus guardas estaban aqu, observaran consternados como el museo
expulsaba un ro constante de camisas blancas y chaquetas negras, ningn vestido
amarillo que encontrar. La multitud era tan densa que incluso si no hubiera tapado el
vestido, probablemente no me habran distinguido.

68

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Mientras los coches de bomberos y los taxis competan por un espacio en el bordillo,
las sirenas y los atronadores claxon se elevaban por encima del barullo de los
invitados gritando por sus parejas y amigos perdidos. Algunos taxis se las arreglaron
para coger pasajeros antes de que la polica acordonara el rea.
Dejamos que el gento nos llevara cruzando la calle, dnde los taxis se reagrupaban.
El agarre de Marsten repentinamente se tens, y se agach a un lado, casi
estrellndome contra una mujer de pelo blanco con un andador. Cuando le fulmin
con la mirada, una voz se abri paso a travs del barullo.
Hope? Espera!
No mires Marsten mascull en mi oreja mientras nos diriga a otra bolsa de
personas. Simplemente finge que no
Hope?
Douglas se abri paso a travs de una pareja. Me sonri. All estaba yo, desaliada y
sucia, con el pelo disparado en todas direcciones, llevando puesta una chaqueta de
esmoquin, huyendo de un edificio en llamas, y l me sonrea, como si acabara de
aparecer de vuelta de la mesa del buffet.
Los Baird nos han invitado a una copa dijo.
Me qued con la mirada fija, sin asimilar las palabras, segura de que haba odo mal
y de alguna manera el barullo alrededor nuestro haba cambiado un Oh Dios Mo,
ests bien?, en una invitacin para tomar una copa post-infierno.
Yome tengo que ir dije finalmente. Estoel peridico. El fuego. Tengo que
Oh, tienes que cubrirlo? l sonri y gui el ojo. En cuanto a la causa, yo voto
por combustin humana espontnea.
Pensaba ms bien en demonios de fuego, mascull.
Seguro. Es algo diferente. Te dejo marchar entonces. Divirtete, y no trabajes
demasiado.

Marsten tir de mi hacia atrs otra vez, mientras Douglas se deslizaba entre la
muchedumbre. Cuando alcanzamos la acera, Marsten hizo frenar con su cuerpo a un
joven y me empuj a travs de la puerta abierta del taxi, luego se meti detrs de m
y la cerr de golpe.
Me mir. Tu direccin?
Se la di.
Sin embargo, Marsten dijo al conductor, Dirjase al este.
Oh, Riverside est junto al ro, dije. Direccin norte.

69

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Marsten no corrigi al conductor, cerr el panel de separacin entre asientos


delanteros y traseros y se puso el cinturn de seguridad.
Para estar a salvo, deberas pasar la noche en algn otro sitio. Con tu madre quiz?
Est en la ciudad?
S, pero si estoy en peligro, est claro que no voy a ponerla a ella tambin, da lo
mismo lo leve que sea.
Amigos, hermanos, primos.
Negu con la cabeza. Lo mismo. Es mi problema, y as ser hasta que lo solucione, y
as se mantendr. Deberamos encontrar un hotel o un motel a las afueras y
descansar un poco antes de dilucidar como vamos a solucionarlo, porque asumo que
Tristan no se va a dar por vencido y desaparecer.
No lo har. Todo correcto entonces. Encontraremos un hotel, y me asegurar de
que ests a salvo. Luego, cuando regrese
Volver? A dnde vas?
l palme su bolsillo, donde tena las joyas. Necesito ocuparme de ellas esta noche.
No debera tardar ms de una hora, ms o menos
Lo suficiente para seguirle la pista a Tristan y matarle. Cuando Marsten me mir
con dureza, dije Puedo ser insensata, pero no soy estpida y, despus de esta
noche, ni siquiera ingenua. La nica forma de acabar con esto es matar a Tristan, y es
lo que vas a hacer. Por eso me dijiste que recuperaras mi pulsera ' ms tarde ' te
referas a una vez que estuvieras fuera del edificio y volvieras por Tristan.
l vacil y examin mi expresin, luego inclin la cabeza asintiendo. He intentado
mantenerme lejos dos veces, y l se niega a dejarlo estar. Aunque odio perder el
tiempo con alguien como Tristan Robard, no puedo darle la espalda otra vez.
Por eso me preguntaste la direccin, no? Porque piensas que es all donde ir.
Ahora mismo, soy la amenaza ms urgente, la que podra contar a su Camarilla sus
actividades extralaborales.
Marsten inclin la cabeza afirmativamente.
Vale, tu sabes que no voy a ir a ningn hotel. Levant una mano ante su protesta.
He interferido hasta ahora?
No, pero
Y no lo har. Esto me viene grande Negu con la cabeza. Djame solo decirte
que no quiero avergonzarme ms o ponerte en peligro interfiriendo. Pero Tristan me
quiere a m, y si apareces solo en la casa, sabr que pasa algo.
Por un momento Marsten y yo solo nos miramos el uno al otro, luego asinti con la
cabeza y le dio al conductor mi direccin.

70

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

12
Vivo en un brownstone6 encima del ro y rodeado de zonas verdes. No es el tpico
alojamiento de una periodista de prensa amarilla veinteaera. La casa tcnicamente
pertenece a mi madre. Digo tcnicamente porque realmente es slo un tecnicismo
y bastante polmico.
Mi madre lo compr mientras yo estaba en el J-School(Facultad de Periodismo), slo
a una milla de distancia. Ella lo haba llamado una inversin, pero cuando me
gradu, haba querido regalrmelo. La Universidad haba sido una lucha no en lo
acadmico, sino en lo personal, llegando en el peor momento de mi vida, cuando
estaba ocupada con mis poderes de demonio. Creo que el browstone fue el regalo de
graduacin de Mam y se esperaba que una fuente de estabilidad para una hija
muy necesitada de ella.
Adoro mi casa, me encanta la zona, adoro mi precioso patio trasero a la orilla del
ro con sus senderos sinuosos hacia el bosque una ruta para escapar cada vez que
lo necesitaba, lo que pareca ser a menudo. As que estuve de acuerdo en seguir
viviendo all, como una especie de administradora de la propiedad, manteniendo el
edificio y protegiendo la inversin de Mam. Pero me negu a coger las escrituras, e
insist en pagar todos los gastos y el mantenimientoaunque solo los impuestos
sobre la propiedad eran suficiente como para llevarme a la bancarrota. Menos mal
que tena dos trabajos
Dos trabajos? Cuando el taxi nos solt en el csped delantero, me qued mirando mi
brownstone y me percat de ya no tena dos trabajos, y probablemente ni siquiera
uno.
Por supuesto que mi madre podra y lo hara intervenir y pagar las facturas. Y yo
quera evitarlo tan desesperadamente...
Ya le haba proporcionado a mi madre bastantes noches de insomnio para toda una
vida. A menudo me preguntaba si, a algn nivel, ella saba que mis problemas tenan
su origen en algo que hizo, en ese breve encuentro tras la separacin por el que nadie
podra culparla. Aunque no conoca la verdadera naturaleza de mi problema, creo
que se culpaba a s misma, y yo no quera que lo hiciera. Quera ser fuerte,
independiente y estable, y ser capaz de invitarla a almorzar con mi moneda de diez
centavos y decir, Ves mam, estoy bien. Y haba alcanzado ese punto, repleta de
una recin encontrada confianza gracias a mi trabajo para el consejo
Mejor entramos, susurr Marsten cuando el taxi se alej.

Tipo de construccin habitual en Manhattan, que son casas al nivel de la calle, algunas con
semistano, con fachadas marrn rojizas y escaleras a la acera.

71

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

l mir alrededor, las aletas de su nariz agitndose, el cuerpo tenso, como si


estuviramos cayendo en una trampa y probablemente as era. Definitivamente no
era el momento de preocuparse por el reciente hundimiento de mi vida. Cuando
esto hubiera terminado, estara agradecida si todava tena una vida que reparar.
Buena seguridad, susurr Marsten cuando abr el doble cerrojo de seguridad.
Estn las otras puertas y ventanas?
Todas aseguradas. Tambin hay detectores de movimiento en cada cuarto. Mi
mam se preocupa.
Me apresur a entrar para desactivar el sistema de alama. Estaba todava activo. Si
Tristan se nos hubiera adelantado, se habra echado atrs al ver la seguridad. No era
el tipo de vecindario que ignorara los ruidos de las alarmas. Mejor esperar que
nosotros desactivramos el sistema.
Y ahora? Dije cuando Marsten volvi a cerrar la puerta principal.
Enciende un par de luces, y mantente alejada de las ventanas. Qu es ese espacio
abierto de la parte de atrs?
Un parque, dije. En su mayor parte forestal.
Bien. Intentar llevarle hacia all entonces. Lejos de las casas. Nos quedaremos aqu
un rato, le daremos tiempo para llegar y vigilar la casa. Luego Cambiar y le
conducir al bosque.
Cambiar? Las palabras pero yo no tengo nada que te puedas poner estaban en mis
labios cuando me di cuenta de lo que quera decir. A lobo.
l inclin la cabeza. Es de lejos la forma preferida de encargarme de estas cosas.
Ms fcil para rastrear, ms fcil para pelear y una sonrisa rpida lleva
incorporado un disfraz por si alguien me ve.
Encend las luces de la sala de estar y del vestbulo.
Y la televisin? Dije. Debera encenderla tambin?
Una ceja arqueada. Nos libramos de morir, escapamos a la seguridad de tu casa
y nos ponemos a ver la televisin?
Y que es lo que Tristan esperara? Segu su mirada hacia las escaleras que
conducan a la segunda planta. Ah, por supuesto. Tu querras un buen descanso
nocturno.
Y probablemente es todo lo que conseguira, mascull. A menos que caldee el
ambiente primero. Desde el punto de vista de Tristan, sin embargo, hemos pasado
una noche angustiosa, yo te he salvado la vida
Hiciste que?
Sgueme la corriente. Me llevas arriba

72

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Oh, retribucin sexual. Me detuve. Pero para una apropiada retribucin sexual
no te llevara arriba. Probablemente no hubiramos pasado de la puerta principal. Te
hubiera empujado contra la pared, puesto de rodillas
Me interrumpi con un gruido. Te sugera que te detuvieras ah, a menos que
planees pasar a la accin.
Oh, pero lo habra hecho si me hubieras salvado la vida. Me inclin sobre la
barandilla de las escaleras. Pero no me hubieras dejado. Nada de sexo a menos que
sea por ti recuerdas? Nada de sexo de caos. Nada de sexo como recompensa. Es tu
regla.
Mascull algo y me sigui por las escaleras.

Por sugerencia de Marsten, la primera cosa que hice fue quitarme el vestido que
suena mucho ms interesante de lo que fue. Como el me indic, los tacones y un
ceido vestido amarillo no servan como atavo de comando nocturno. Mientras se
limpiaba, me puse unos pantalones vaqueros, una camiseta y zapatillas de deporte.
Luego nos dirigimos a mi dormitorio. S, tengo vestidor. Es una casa de tres
dormitorios solo intento hacer un uso eficiente del espacio. De verdad.
Entr en mi oscuro dormitorio, encend la luz, luego hice una mueca.
Lo siento, dije. Est hecho un desastre. No esperaba compaa.
Pobre Doug. Marsten camin hasta la cama sin hacer, se tir encima de ella, y dio
un bote de comprobacin. Apostara que no ha tenido mucho uso.
Soy muy selectiva. Lo siento.
Una sonrisa lobuna. No lo sientas. Me gusta selectivo. Se levant. Vale, no,
normalmente no me gusta selectivo, pero en este momento, creo que si.
Con una mirada de reojo por la ventana, puso sus brazos alrededor de mi cintura, me
inclin, y me bes. Fue un beso lento, fcil y relajado, sin nada de la experta atencin
a la tcnica del primero.
La puesta en escena? Murmur con un movimiento de cabeza hacia la ventana.
Una buena excusa. Me bes de nuevo, luego suspir. Realmente eres inmune.
A qu? Capt su expresin y puse mis ojos en blanco. Oh por favor. Eres
realmente vanidoso.
Ya lo admit. No puedo evitarloestoy acostumbrado a que me devuelvan mis
atenciones.
Ah.
Ni siquiera con eso vas a picar verdad?.

73

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Di un paso atrs y me sent sobre el borde de la cama. Qu? Tu admites que me


encuentras atractiva, y por tanto estoy moralmente obligada a devolverte el
cumplido? Estupendo, s, tienes tus encantos.
Un temblor de boca. Oh.
No es bastante? De acuerdo, djame hacer otro intento. Pienso que eres lo ms
esplndido que he visto en mi vida y apenas puedo mantener mis manos alejadas de
ti bueno, al menos no cundo hay una decente fuente de caos cerca.
l gru y me levant en brazos de la cama, besndome otra vez.
Espera dije, retorcindome para soltarme. Admito que eres
Encantador.
Dije que tenas tus encantos.
Lo que quiere decir que me encuentras encantador.
No, bueno s, eres encantador, pero no te encuentro tan encantador.
l se ri y neg con la cabeza. Est bien, me encuentras fsicamente atractivo
entonces
S, lo eres, pero, no, no te encuentro tan particularmente atractivo.
Desnud sus dientes con una rpida sonrisa y dio un paso ms cerca. Mi ingenio?
Me mov hacia atrs y me encog de hombros. Bastante ingenioso, aunque no tan
ingenioso como crees ser.
Ay. Me lanz una sonrisa que casi era una burla de s mismo. Entonces debe ser
mi innegable estilo vistiendo.
Porque sabes elegir un esmoquin aceptable? Buf. Hay que, una opcin de
color y dos o tres estilos?
Una fingida expresin de conmocin. Quieres decir que no me encuentras
irresistiblemente elegante, desenvuelto
En donde crec, los tos aprenden a ser elegantes y desenvueltos desde la cuna.
Su sonrisa slo se increment. Entonces lo que sea que encuentras atractivo de m,
no tiene nada que ver con ninguna de estas l gesticul con las manos sobre s
mismo. De este increblemente pulido paquete?
Nop. Lo siento.
Bien.
Bien?
Muy bien.
Me cogi para darme un beso. Mientras lo haca, una vibracin distante ta a travs
de m.

74

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Estn aqu susurr.


Marsten lanz un vistazo por la ventana, su cuerpo bloqueando el mo, su mirada
escudriando la calle oscura.
Estn al otro lado de la calle murmur cuando se volvi hacia m. Deben acabar
de llegar. A la cuenta de tres, te voy a lanzar desde la ventana hasta la cama.
Lo hizo. Tan pronto como golpe el colchn, comenc a rodar hacia el lado ms
alejado y me dej caer al suelo. Marsten me sigui. Gateamos hasta el vestbulo,
bajando las escaleras hacia la puerta trasera, y llegamos justo a tiempo de
agazaparnos detrs de los armarios de la cocina, cuando omos ruido de pasos en la
terraza trasera. El guarda comprob la puerta, mir hacia dentro, luego sigui
adelante.
Rpido musit Marsten. Volvern en un minuto. ste es el lugar ms seguro para
forzar la entrada .
Cuando salimos, comenc a empujar la manija, para volver a cerrarla. Pero Marsten
atrap mi mano.
Queremos que sepan que salimos por aqu susurr.
Agachados, y corriendo desde el arbusto al rbol, luego al cobertizo, le gui a travs
de mi diminuto patio, y bajando por la pequea colina hasta el bosque que haba ms
all. Marsten encontr un lugar para que me escondiera. Se asegur de que tena mi
pistola, y me advirti que me quedara dnde estaba, pasara lo que pasara. Luego me
dio una tarjeta de su cartera y me dijo que si no regresaba en una hora, deba correr
hacia un sitio pblico, llamar al nmero escrito a mano al dorso y explicarlo todo.
Un minuto despus, se haba ido.
Me qued dnde estaba. Por ms impotente que me sintiera escondida tras los
arbustos, saba que si trataba de ayudar, probablemente solo conseguira que nos
mataran a ambos. As que me escond y escuch.
Escuch cuando el arrullo suave de los grillos y las ranas desapareci bajo las fuertes
pisadas y el gutural murmullo de Tristan y sus guardas. Escuch cuando esos
murmullos dieron paso a rdenes y maldiciones. Escuch cuando las pisadas
empezaron a ser ms rpidas, se separaron y se convirtieron en una carrera. Escuch
cuando un grito atraves la noche, un grito interrumpido por destellos de colmillos.
No era mi imaginacin haciendo horas extra. Vi esos colmillos brillando, ol los
intestinos saliendo, sent la salpicadura de sangre caliente en mi cara, y la visin me
trajo en un abrir y cerrar de ojos el xtasis del caos. Con cada grito, cada aullido, cada
disparo silenciado, estaba segura de que Marsten haba sido alcanzado. La visin de
muerte lleg dos veces, y todava segua oyendo mltiples carreras y voces. Dios mo
cuntos haba? Cmo podra l siquiera
Otro disparo. Entonces el sonido que termin con mi resolucin: un penetrante
aullido de dolor de un lobo.
75

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

13
Sal de mi escondite, pero resist el impulso de correr a tontas y a locas hacia el ruido,
hacia las risas triunfales. En lugar de eso, agarr mi arma firmemente y avanc
sigilosamente entre las sombras, hasta que estuve lo suficientemente cerca, para ver
el haz de luz de una linterna alumbrando de un lado a otro a travs del oscuro
bosque. El haz se detuvo y mi mirada sigui su direccin.
Un bulto negro de pelo yaca inmvil al final del haz de la linterna. Un guarda estaba
al lado del bulto, su pistola apuntando abajo.
Oh Dios. Dios mo, no
Algo destell cerca de la parte superior del bulto, un ojo azul reflejando el haz de luz
de la linterna de Tristan. El ojo se movi, siguiendo a Tristan. Di otros tres pasos y
ese bulto oscuro se convirti en un enorme lobo tendido sobre su estmago, con la
cabeza bajada pero no cada, sus orejas y sus labios se retiraron hacia atrs mientras
vigilaba el acercamiento de Tristan. El pelaje en el hombro de Marsten estaba
manchado de sangre. El guarda apuntaba con su arma la cabeza de Marsten, y no
poda saber si permaneca en el suelo debido al arma o porque estaba demasiado mal
herido para levantarse.
Hope!
La voz de Tristan se oy tan fuerte y repentina que pegu un salto. Slo el susurro de
las hojas cadas me delat, pero las orejas de Marsten giraron en mi direccin. Las
negras aletas de su nariz se agitaron. Luego dej escapar un gruido bajo, y supe que
el gruido era para m. Un sal cagando leches de aqu , tan claro como si me lo
hubiera gritado con palabras.
Hope! Tristan grit de nuevo. S que ests ah fuera.
El hocico de Marsten se movi bruscamente cuando los arbustos del otro lado del
claro crujieron. La parte superior de la cabeza se inclin hacia la oscuridad. Tristan
hizo un gesto al guarda que permaneca cerca de Marsten.
Hope! No crees que ya habis causado bastantes problemas esta noche? Dos
hombres muertos y otro a punto? Todo por no haber podido hacer tu trabajo y
atrapar a un hombre: un ladrn, ni ms ni menos. No es lo que te apuntaste a hacer?
Ayudarnos a encerrar a cabrones como Karl Marsten?
Mientras Tristan intentaba hacerme sentir culpable para que me entregara, mir
alrededor buscando una mejor posicin. l no tena la menor intencin de dejar ir a
Marsten esto tena que ver ms con su vendetta contra Marsten que con terminar
conmigo y no era tan estpida, como para siquiera considerar entregarme. Marsten
estaba vivo, y se mantendra as hasta que Tristan me cogiera tambin a m.
76

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Si pudiera encontrar una mejor posicin, con mejor vista, tal vez podra ayudar a
Marsten. Todava tena la pistola.
Oh, claro, la pistola un arma que nunca jams habas disparado.
No importaba. Segua siendo un plan y el nico que tena.
Cuando Marsten haba estado buscando escondites, haba puesto nfasis en proteger
la espalda. Si tu espalda queda al descubierto, alguien puede acercarse
subrepticiamente por detrs. Y donde podra yo estar segura ?
Mir hacia arriba. Los rboles.
Mientras Tristan gritaba llamndome otra vez, corr hacia el candidato ms cercano,
agarr la rama ms baja, y saqu a mi marimacho interior. En unos minutos, yaca
sobre mi estmago en una rama gruesa a unos siete pies del suelo. Perfecto. En la
oscuridad, podran caminar por debajo sin verme.
Hope! Tienes treinta segundos para dejarte ver o meto una bala en la cabeza de
este perro mestizo.
Si, claro. Matarle era la mejor manera para conseguir que fuera all. Seguro.
Mi lnea de visin del claro no era la ideal. Poda distinguir cabezas y torsos, pero
nada por debajo del nivel de la cintura, incluyendo a Marsten. Me arrastr un poco
ms lejos a travs de la rama. Ah, ah estaba, todava en el suelo a los pies del guarda,
su cabeza levantada, mirando airado a Tristan.
Tristan se acerc a Marsten y baj el can de su pistola. Marsten se tens. El guarda
puso su pie en el cuello de Marsten para contenerle, pero el movimiento era poco
enrgico. Mis tripas se retorcieron cuando me percat de que Marsten estaba mal
herido; tena que estarlo si el guarda estaba tan despreocupado de dominarle.
Hope? Ultima oportunidad.
El dedo de Tristan se movi en el gatillo y aunque saba que era una treta, que no
tena intencin de apretar el gatillo, mi mente borr esa seguridad con un tsunami de
dudas. Tristan quera a Marsten muerto, no se ira del bosque hasta que estuviera
muerto, as que por qu no simplemente lo mataba ahora
Espera! La palabra sali volando antes de que la pudiera detener.
Tristan sonri y baj su arma. Esa es mi chica.
Oh Cristo. Y ahora qu? Mantener la posicin y pensar. Pensar rpido. Y
entretenerle.
Quiero negociar , dije. Yo he cometido un error.
S, Hope.
Tristan baj el arma e hizo una sea a uno de los guardas para que buscara en la
direccin de mi voz.
Uh-uh, dije. No voy a salir. Todava no.
77

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Tristan movi de golpe la barbilla, haciendo una seal para que el guarda fuera
dando un rodeo por detrs.
Y no le digas que se acerque sigilosamente a m tampoco, ped, mi voz resonando
en el silencio. Puedo sentirle, recuerdas? Si se acerca mnimamente a m, le har lo
que has amenazado con hacer a Karl. Meterle una bala en su cabeza.
Ah, una bala, Tristan dijo con una risa. De tu pistola, presumo. l meti su
mano en el bolsillo. Esta pistola, tal vez?
Desatornill el silenciador y dispar la pistola del guarda en la tierra. No, esta
pistola.
As que tienes un arma. Fantstico. Y sera incluso mejor si supieras usarla. Pero no
ensean puntera en las clases del debutantes a que no?
Me re. Realmente piensas que te iba a dejar conseguirme un arma, y ni siquiera iba
a aprender a usarla? Soy muy aplicada, Tristan, recuerdas? Estuve en un club de tiro
durante una hora despus de que me la dieras. Y s, el club de campo de West Hills
tiene instalaciones de tiro al blanco. Excelentes instalaciones. Te gustaran si alguna
vez te dejan entrar.
Tristan resping. Encontr un punto flaco all no? Ahora si tan solo tuviera alguna
pista de qu hacer con eso.
Comet un error, dije. Karl me enga.
Tristan sonri. Te sedujo ms bien.
No, me minti dije mientras miraba a mi alrededor, parloteando mientras buscaba
una forma para ayudar a Marsten. Me dijo que no trabajaba para el consejo. Me dijo
que estoy trabajando para una Camarilla.
Uno de los guardas lanz a Tristan una mirada confundida, vocalizando El
Consejo?
No lo saban
Los otros dos guardas estaban involucrados en la intriga de Tristan, pero stos no
tenan ni idea de lo qu estbamos hablando. Marsten dijo que Tristan estaba
trabajando en una venganza personal, que la Camarilla nunca habra autorizado su
muerte. Los otros dos guardas lo saban, haban aceptado un segundo empleo fuera
de la Camarilla con Tristan. Pero estos dos no. Interesante.
Segu hablando. No s que esperas ganar matndome, Tristan. Saqu la tarjeta de
visita que Marsten me haba dado. Nosotros ya hemos llamado
Entorn los ojos mirando la tarjeta. Ms temprano, la haba ojeado justo lo suficiente
como para memorizar el ltimo nombre Cortez y record a Marsten diciendo que
l haba hecho un trabajo para el hijo de Benicio Cortez, el que no estaba de parte de
las Camarillas. Y ese era el nombre que esperaba. Cuando vi el qu realmente estaba
impreso all, mi corazn hizo un ruido sordo.

78

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Le d la vuelta. Un nmero de telfono escrito a mano. Oh Dios, era autntico? Qu


ocurrira si no lo era?
S, Hope? Decas?
Haba estado a punto de decir que haba llamado a la persona de la tarjeta y le haba
contado todo. Pero eso no funcionara ahora. Si en realidad hubiera llamado, estos
guardas no estaran aqu.
Piensa piensa
Para quin estoy trabajando en realidad, Tristan? Dije. Quin autoriz este
trabajo?
Su mirada sali disparada hacia los guardas. La Camarilla Cortez, Hope. Ya te lo
dije.
S, pero estoy confundida. Ustedes dos all abajo. Cundo se les dijo que
vinieran, Cul dijo Mr. Cortez que era el crimen de Karl ?
Los guardas se miraron el uno al otro.
Espera dije. El Sr. Cortez no dio la orden verdad? Provino directamente de
Tristan. Y cual dijo Tristan que era el crimen de Karl?
El es un ladrn, Tristan dijo, entre dientes, examinando el bosque mientras
intentaba ubicar mi voz.
Valeperobueno, lleva siendo un ladrn toda su vida, cierto? Y su padre antes
que l. Y ahora, como llovido del cielo, Mr. Cortez decide que merece morir por eso?
Justo despus de que Karl se una a la Jaura. Justo despus de que la Jaura se una al
consejo interracial. No supone una crisis diplomtica en ciernes? Crea que Mr.
Cortez era bastante meticuloso con cosas como esa.
Los guardas se giraron hacia Tristan, sus ojos estrechndose, pero todava esperando
una explicacin lgica.
No cuestiono mis rdenes Tristan dijo.
Tal vez, pero yo si. Voy a llamar a Mr. Cortez. Tengo su tarjeta aqu mismo. Le los
nmeros de la oficina, as sabran que estaba diciendo la verdad. Y, mientras que
seguro que estos nmeros me comunicaran con algn lacayo, probablemente pueda
ahorrar algo de tiempo usando el nmero al dorso. El nmero personal de Benicio
Cortez.
Cmo tiene ella uno de los guardas comenz.
Ella no lo tiene, tu Tristan se trag el insulto. Es una tctica dilatoria.
Realmente eres una ingenua niita.De dnde sacaste el nmero de Benicio Cortez?
De la gua telefnica?
El segundo guarda ri disimuladamente, pero el primero sac su telfono mvil.
Espera dijo. Dame el nmero y yo llamar.

79

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Tristan sonri en mi direccin. S,Hope. Dale el nmero.


Resist el impulso de decirlo de un solo tirn, y tartamude en su lugar, como si me
lo estuviera inventando. Dnde haba conseguido Marsten este nmero? Qu
ocurrira si alguien se lo haba dado como una broma? Mir hacia l, intentando
evaluar su reaccin, pero sus prpados estaban medio cerrados, como si le costara
permanecer consciente.
Mi indecisa lectura hizo sonrer a Tristan, y l no hizo el menor intento para impedir
al guarda marcar, solo se apoy contra un rbol y esper mi cada.
Diez segundos despus de que el guarda terminara de marcar, su cabeza dio una
sacudida hacia arriba.
Mr. Cortez?
Tristan se ri ahogadamente y neg con la cabeza.
Soy Bryan Trau, dijo el guarda. SA Unit 17. Siento mucho molestarle, seor, pero
tenemos una situacin aqu.
Tristan salt tan rpido que casi tropez. Su mano sali volando, e hizo una seal al
guarda para que le pasara el telfono, pero el guarda se apart. Tristan comenz a
levantar su arma, luego se detuvo cuando el segundo guarda levant la suya medias,
una respetuosa pero clara amenaza.
El guarda explic la situacin, y jurara que poda ver a Tristan sudar. Cuando el
guarda termin, se qued escuchando y dijo, Seor, s, luego se apart el telfono.
Mr. Cortez quiere hablar con usted.
Tristan dio un paso atrs y pareca dispuesto a salir disparado. Entonces divis a
Marsten y debi, en ese segundo, ver una posible forma de librarse, la eliminacin de
la nica persona que poda confirmar toda la historia. Levant su arma.
Un disparo son.
No pens. Salt del rbol. En el momento en que comenc a caer, mi cerebro grit
Idiota! Y vi que la pistola segua en mi mano. Me las arregl para lanzarla a un lado
antes de aterrizar encima de ella y dispararme a m misma en el estmago.
Me golpe fuerte contra la tierra, pero me levant, agarr el arma, y corr. Mientras
corra hacia el claro, o,
S, seor. Pausa. No, seor. Est muerto.
Entr como una flecha en el claro para ver al guarda arrodillndose al lado de un
cuerpo. El cuerpo de Tristan. En la otra mano, el guarda sujetaba su arma.
S, seor, lo hice. Usted dijo que si l hacia un movimiento Una pausa, luego el
guarda inclin la cabeza asintiendo y lanz un vistazo hacia m. Ella est aqu
ahora.
El guarda me tendi el telfono. Vacil, luego lo cog.

80

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Eres la joven que estaba con Karl? Una voz pregunt. Una voz agradable.
Calmada y alerta, como si no le hubieran despertado en mitad de la noche.
l hizo algunas preguntas acerca de m, acerca de si estaba herida y de lo que haba
sucedido, en tono suave pero preocupado, casi paternalista, no lo que me esperaba
del cabeza de la Camarilla ms poderosa. Despus de algunas preguntas, l dijo,
Ha sido una noche muy larga y siento que tuviera que pasar por esto, pero le
puedo asegurar que, Mr. Robard, estaba actuando fuera de su jurisdiccin. Sin
embargo, dado que es un empleado, asumo toda la responsabilidad de sus acciones,
y har todo lo posible por reparar el dao, comenzando con ocuparme de Karl. Est
muy mal herido?
Oh Dios, estaba tan conmocionada que todava no lo haba examinado. Le solt una
disculpa, y corr hacia Marsten. El segundo guarda ya estaba all, atendiendo a
Marsten, que estaba inconsciente. Le haban disparado en el hombro, y ese lado
estaba todo l hmedo y pegajoso. Deba haberse estado desangrando todo el tiempo
que haba estado tendido all.
El Sr. Cortez me asegur que un doctor, uno de su oficina local, estaba en camino.
Luego colg, para dejarme ayudar al guarda a vendar la herida de Marsten mientras
esperbamos.

81

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

14
Los guardas llevaron a Marsten de regreso a mi casa, luego me dejaron all para
esperar al doctor mientras volvan a la escena del crimen para limpiarla. Ni siquiera
haban salido del patio trasero cuando el doctor lleg. l limpi y vend la herida,
dejando antibiticos y analgsicos y me dijo que le llamara si la condicin de Marsten
empeoraba.
Los dos guardas pararon a la vuelta en la casa para hacerme saber que todo haba
sido eliminado. Trajeron algo para m tambin: mi bolso, que Tristan haba dejado en
la furgoneta. Mi pulsera estaba todava all, as como mi cartera y mi pistola. Todo
volva a estar en orden, tal y como Mr. Cortez haba prometido.
Habamos dejado a Marsten en la sala de estar, sobre una manta. Busqu una
segunda manta y la extend sobre l. Se vea ridculo, claro est, un enorme lobo en el
suelo de mi sala de estar con una colcha de punto rosa y blanca metida bajo su
hocico. Por lo menos no le puse una almohada aunque lo consider.
Me tend en el sof al lado de l, con la intencin de seguir vigilando hasta que se
despertara, pero en unos minutos, estaba dormida.

Me despert el sonido del agua corriendo. Marsten no estaba.


Aqu arriba, dijo cundo le llam.
Sub las escaleras. l estaba en el cuarto de bao, con la puerta entreabierta.
Me detuve a pocos pasos de la puerta. Necesitas tu ropa, claro. Djame ver
Encontr y met dentro la mayor parte. Lo que queda de ella, de cualquier
manera. Ahora, si tan solo pudiera Gru. Este vendaje me quedaba mejor
cuando era un lobo.
Espera, puedo
Comenc a empujar la puerta, luego me par, percatndome de que l podra no
querer ayuda. l la golpe con la pierna, abrindola totalmente mientras
rpidamente se pona la camisa sobre los hombros.
Me re. Sintindote tmido? Hice un gesto hacia la camisa. No puedo arreglar tu
hombro as.
l vacil, luego dej caer la camisa. Su pecho y la parte superior de sus brazos eran
un mosaico de cicatrices. Se tens, como si esperara que yo hiciera algn comentario
o reaccionara. Cog vendas y yodo del armario, y me puse a trabajar.

82

Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

La Camarilla envi a un doctor, dije. No estoy segura de que hiciera un buen


trabajo. No pareca saber mucho acerca de hombres lobos.
Est bien. Conozco a alguien que si sabe. l me ech un vistazo. As que no me lo
he imaginado entonces. Tu contactaste con Benicio Cortez.
Asent con la cabeza. Y eso es todo lo que tuve que hacer. Tristan est muerto, tu
ests vivo, el lo est resuelto, y Mr. Cortez ha prometido ocuparse de cualquier cabo
suelto. Lo que, claro est, me hace preguntarme por qu, si tenas ese nmero, no lo
utilizaste de inmediato. Creo saber la respuesta, pero espero estar equivocada.
Probablemente no, murmur.
Le contempl. Por muy agradable que sea Mr. Cortez, supongo que no lleg a
donde est jugando a ser Santa Olaus. Arreglar este problema no era un regalo es
eso?
Marsten neg con la cabeza. Estamos en deuda. l no lo dijo, porque habra sido
insensible dadas las circunstancias, pero es una deuda a pagar. Se frot su hombro,
ajustando el vendaje e hizo una mueca, luego me mir. Cuando rechac la oferta de
Tristan, Benicio vino a verme y me hizo una personalmente. l fue bastante ms
persuasivo
Te amenaz?
Marsten se ri. Benicio Cortez no amenaza. l sabe que una piruleta puede ser
mejor motivacin que un azote en el culo. Me hizo una lucrativa oferta y cundo
respetuosamente la rehus, a diferencia de Tristan, me dej ir, pero me dio esa
tarjeta, por si acaso alguna vez ' necesitaba ayuda.'
Y ahora yo la he aceptado en tu nombre, hacindote estar en deuda. Dios mo, lo
siento
Si no hubiera querido que la usaras, no te lo habra dicho. Dada la eleccin entre
estar muerto y estar en deuda con Benicio Cortez, estamos en mucha mejor situacin
con la ltima, por ms incmoda que puede ser. l se cobrar el favor finalmente,
pero mientras tanto, puedes volver a hacer tu vida, incluyendo tu trabajo en el
peridico, suponiendo que lo quieras.
As es. Me sent en el borde del la encimera del lavabo. Me gustara...bueno, tal
vez me estoy engaando a mi misma al pensar que podra hacer algo por mi
cuenta
Todava podras monitorear e informar de problemas. Para el autntico consejo esta
vez. Tienen a alguien haciendo algo parecido, a otra periodista, y s que a ella le
encantara tener ayuda.
Me encog de hombros, dividida entre no saber si eso sera suficiente y si podra
ofrecerme a hacer algo ms, si es que todava tena algo ms que ofrecer.

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Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Marsten dio un paso en frente de m y se inclin hacia adelante, una mano a cada
lado de m, mantenindose en equilibrio contra la encimera. Es un principio
murmur. Tmatelo con calma y empieza all. El nico inconveniente, me temo,
ser la paga o la falta de ella. El autntico consejo no es un grupo de filntropos de
pelo blanco. La mayor parte de los delegados no son mucho ms mayores que tu, lo
que significa que funciona sin fondos.
Eso no tiene importancia. Nunca quise que Tristan me pagara. Consigo una
recompensa suficientemente buena me detuve y me encog de hombros. Bueno,
ya sabes
En dlares de caos.
Mis mejillas se encendieron. S que suena horrible, ayudar a otros porque saco algo
a cambio
l puso sus manos en mis caderas y se apoy ms cerca de m. Necesitas una va de
escape. Crees que no lo entiendo? l meti la mano en su bolsillo y sac las joyas.
Esta es la ma. Una manera de conseguir mi chute de adrenalina habitual sin
desgarrar a extraos en callejones. Y, contigo, no es todo por el caos. Est
equilibrado. Los buenos impulsos con los malos. Yo? l sonri ampliamente.
Estoy un poco ms inclinado hacia lo ltimo. Sus ojos destellaron. Sin embargo no
tan irremediablemente.
Me re. Algo me dice que podra ser un divertido aunque intil reto.
Los retos son algo bueno.
Negu con la cabeza. Si eres feliz con lo que haces, el que te quiera tendr que
aceptarte como eres.
l recorri con las yemas de los dedos mi mandbula. No sera fcil, seguro.
No, pero si miras detenidamente, estoy seguro que encontrars a alguien dispuesta
a intentarlo. Ya sabes, mi mam es fabulosa buscando citas
l gru y me bes. Cuando se retir, recorri con la punta de su lengua mis labios,
como si degustara el beso.
La inmunidad se ha acabado, murmur. Pero todava queda mucho por hacer.
l se inclin hacia m otra vez. Te preguntara si puedo quedarme un rato, pero
sospecho que la respuesta sera no. Un no renuente, tal vez, pero un no, de todas
formas. As que, en su lugar, preguntar si puedo volver.
Sonre. S, puedes volver.
Bien. Mejor, de hecho.
Mejor?
Mucho.
Me re y negu con la cabeza.

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Catica
(Novela incluida en Dates from Hell)

Kelley Amstrong

Marsten dio un paso atrs. Debera irme. Tengo un doctor que visitar y bienes de los
que deshacerme no necesariamente por ese orden. Y har esas llamadas
paraasegurar el fin de tu anterior trabajo y que, el principio del nuevo, vaya sobre
ruedas.
Gracias. Te lo agradezco. Atrap su mano y busqu su mirada. De verdad, Karl.
l se inclin por un beso, poco ms que un roce de labios, pero muy agradable.
Cuando se apart, retrocedi de espaldas a la puerta, comenz a girar y se detuvo.
Soy demasiado viejo para ti.
Demasiado viejo para qu? Para volver a visitarme?
Un suspiro dramtico. l neg con la cabeza, y sali andando del cuarto de bao.
Procedente del vestbulo o un murmurado Voy a quedar como un tonto.
Se ver bien en t le grit.
Su risa ahogada regres. Sonre y escuch sus pisadas bajando las escaleras ,
cruzando, y finalmente desapareciendo al salir por la puerta de atrs. Luego inspir
profundamente. Una vida acaba. Otra empieza. Estaba preparada para eso?
Dios mo, eso esperaba.

FIN

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