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Auge y cada de la restauracin liberal en Venezuela

2.- Ascenso al Poder de Cipriano Castro.


En 1876 se opone a la candidatura del general Francisco Alvarado a la presidencia
del estado Tchira. En 1878 trabajaba como administrador del peridico El lbum cuando
particip en la toma de San Cristbal junto con un grupo de autonomistas que rehusaban a
someterse a la autoridad del nuevo presidente del estado. En 1884, como consecuencia de
un incidente con el prroco de Capacho, el padre Juan Ramn Crdenas, es encarcelado en
el retn de San Cristbal de donde se fuga, a los 6 meses, para refugiarse en Ccuta. All
conoce a su futura esposa, la joven Zoila Rosa Martnez, conocida posteriormente como
doa Zoila. Dos aos despus regresa al Tchira, acompaando las fuerzas invasoras de los
generales Segundo Prato, Buenaventura Macabeo Maldonado y Carlos Rangel Garbiras,
quienes, una vez ms, enarbolan la bandera autonomistas frente a los atropellos del
gobernador de la seccin del gran estado Los Andes, general Espritu Santo Morales.
Durante el desarrollo de esta invasin, Castro derrot al coronel Evaristo Jaimes en
Capacho Viejo y al propio gobernador Morales en la ciudad de Rubio, lo que le vali ser
ascendido a general y convertirse en una importante figura poltica dentro del gran estado
Los Andes. Segnlorefiere la tradicin histrica, fue en el entierro de Evaristo Jaimes
(quien muri en combate), Castro conoce a Juan Vicente Gmez, su futuro compadre y
compaero de armas. En 1888, cuando Carlos Rangel Garbiras es designado presidente del
gran estado Los Andes, Castro accede a la gobernacin de la seccin Tchira, posicin
desde la cual comenzar a construir su propia base de poder regional. En 1890, Cipriano
Castro se encarga de la Comandancia de Armas y posteriormente, cuando es electo
diputado por la seccin Tchira al Congreso Nacional. Para la fecha, ya ha forjado estrecha
amistad con Juan Vicente Gmez. La actuacin de Castro en el Parlamento lo da a conocer
en los cenculos de mayor audiencia nacional y le permite vincularse al crculo del
entonces presidente Raimundo Andueza Palacio, de cuya causa continuista se convierte en
entusiasta seguidor. Con el objeto de apoyar de manera efectiva el proyecto de Andueza,
regresa al Tchira en marzo de 1892.
3.- Informacin Econmica - Social de Venezuela en la primera dcada del Siglo XX:
A finales del siglo XIX, La economa del pas est basada en la agricultura de
exportacin y concentrada en la propiedad territorial agraria caracterstica, el latifundio.
Esta especificidad de su economa caracteriza la fisonoma del pas hacindolo
econmicamente dependiente del exterior y socialmente marcado por fuertes diferencias
sociales.
Inicia el siglo XX como un pas eminentemente agrario. Su funcionamiento
econmico-poltico y el desenvolvimiento social se basaban en la exportacin de rubros
agrcolas y pecuarios, pero el cultivo y exportacin del caf cumple un papel predominante,

pero se practicaba de manera inexonerable un principio de producir para exportar a precios


bajos e importar a precios altos.
Poderosas casas extranjeras instaladas en los grandes puertos del pas y ciudades,
eran centros receptores de los recursos bsicos de exportacin; controlaban la
comercializacin de productos importados y nacionales al mayor y detal y mantenan
precios y condiciones uniformes para todas las actividades econmicas; actuaban de
manera monoplica y tenan bajo su dominio todo el proceso de produccin y explotacin
del producto cafetalero. Hacan el papel de Banco al intervenir mediante prstamos en la
siembra y recoleccin del producto. y la remuneracin monetaria para los peones era poca
frecuente, el trabajo tena un marco de carcter estacional.
Los beneficios de tales actividades econmicas los remitan a sus pases de origen y
se
cre,
por
lo
tanto,
un
proceso
de
descapitalizacin
creciente.
En el pas no se invirti el capital creado y el estado no tena ningn control en el
comportamiento de esos recursos o poderes econmicos.
El carcter agro-exportador de la economa permiti la existencia de dos clases
sociales
dominantes:
los
comerciantes
y
los
propietarios
territoriales.
La desigualdad social se manifiesta en la posesin de la propiedad: un rgimen social de
minoras propietarias frente a la miseria y el atraso de grandes sectores sociales pobres.
Son los mismos procedimientos precapitalistas procedentes de la actividad agropecuaria los
que marcan un rgimen de servidumbre: la mayor parte de la poblacin econmicamente
activa est atada a la hacienda.
Otro hecho relevante fue que en su afn centralizador y controlador, modifica
nuestra geografa poltica, la geometra del poder, reduciendo el nmero de estados de 20 a
13.
4.- La Revolucin Libertadora:
La Revolucin Liberal Restauradora se origin en el mundo andino venezolano que
se haba configurado durante la segunda mitad del siglo XIX como una especie de
subsistema econmico y poltico en el pas con una prspera economa cafetera, con tratos
comerciales con empresas alemanas, con cierta afluencia de inmigrantes extranjeros, con
flujos de mano de obra agrcola y de campesinos cultivadores. Fue organizada contra
Cipriano Castro por el banquero venezolano Manuel Antonio Matos, quien dirigi todas las
acciones desde la Isla de Trinidad.
En el ao de 1884, Guzmn Blanco, entonces Presidente de la Repblica, otorg una
concesin para la explotacin de los recursos naturales del Estado Bermdez para que la
Compaa Hamilton explorara y explotara las producciones naturales de los bosques
existentes en terrenos baldos de ese Estado. El gobierno concedi el derecho a la

explotacin del asfalto en el estado Bermdez. Hamilton gozaba del derecho de importar
con franquicia las maquinarias, tiles y herramientas requeridas para la exportacin de sus
productos, obteniendo exencin de impuestos en sus importaciones. La duracin de la
concesin se extenda por 25 aos, de modo que durara hasta 1909. En 1885, Hamilton
traspasa su concesin a la Compaa "New York and Bermdez Company" con sede en
Nueva York .
Pero el gobierno de Cipriano Castro, despus de analizar el caso decide no
considerar la concesin a la compaa, y es donde comienza la Revolucin Libertadora, el
alzamiento militar, en donde los intereses econmicos internos se vieron seriamente
afectados. Las medidas de Castro en contra de los banqueros iban deteriorando las
relaciones.
Aquella poderosa revolucin, que compact grandes generales salientes y que cont
con grandes recursos econmicos para su financiamiento fracas ante la dictadura de
Castro.
5.- Crisis y Bloqueo de las Costas Venezolanas .
La inestabilidad poltica del pas, el enfrentamiento del gobierno con el caudillismo
anticastrista y la disminucin de los precios de las exportaciones agrcolas, obligan a Castro
a suspender temporalmente el servicio de la deuda externa. Por otra parte, continan las
reclamaciones que las distintas potencias hacen como resultado de daos y perjuicios
sufridos por extranjeros residentes en el pas con motivo de las guerras.
Las principales potencias exigen el pago inmediato de sus acreencias. Ante la
negativa del gobierno a reconocer las reclamaciones y la suspensin de los pagos de la
deuda, Alemania e Inglaterra resuelven bloquear las costas venezolanas, lo cual ocurre el 9
de diciembre de 1902. A esta iniciativa se une Italia el 12 de diciembre y, poco despus,
Francia, Holanda, Blgica, Estados Unidos, Espaa y Mxico, presentan sus reclamaciones
para que sean consideradas junto con las de los pases agresores.
La mediacin de Estados Unidos logra que el conflicto termine con la firma de los
Protocolos de Washington el 13 de febrero de 1903, mediante los cuales se acuerda la
cancelacin progresiva, por parte de Venezuela, de los compromisos pendientes. Durante
estos meses el rgimen maneja un discurso poltico de corte nacionalista enfrentado a las
potencias extranjeras.
Su eco se refleja en la Doctrina Drago, suscrita por el Canciller argentino, mediante
la cual argumenta la ilegalidad del cobro violento de las deudas por parte de las potencias
ms importantes de la tierra en detrimento de la soberana, estabilidad y dignidad de los
Estados dbiles.

6.- Cada del Rgimen Castrista:


El control militar del ejrcito andino de Castro, va a hacer virtualmente imposible
que su sustitucin venga a travs de una derrota militar. Vendr a travs de un golpe de
estado que le dar su vicepresidente y principal colaborador, el general andino Juan Vicente
Gmez:
En l906 Castro renuncia provisionalmente a la Presidencia de la que Gmez se hace
cargo. Constituye un gabinete con personalidades consideradas hostiles a Castro. El
ambiente es de tensin pues se habla incluso de un posible levantamiento.
La situacin se resolvi con la dimisin de Gmez y el retorno de Castro a la
presidencia en el movimiento conocido como "La Aclamacin". En l907 la pugna entre
ambos bandos es directa. Castro cae enfermo y se teme por su vida. Los grupos se disponen
a asegurar la sucesin y los partidarios de Castro traman un atentado contra Gmez. Son los
das de "La Conjura". Pero Castro se recupera, hace las paces con Gmez y castiga con el
exilio a los conjurados. La rivalidad resuelta llevar a Gmez a ocupar de nuevo la
vicepresidencia.
El 24 de enero de l908 Castro, gravemente enfermo, debe viajar a Alemania para
someterse a una operacin quirrgica. Gmez, vicepresidente entonces, asumir la
presidencia de la Repblica durante su ausencia. Comienza para Venezuela un largo perodo
que culminar 27 aos ms tarde con la muerte natural del dictador. El general Gmez
ejercer el poder en el momento de trnsito de la Venezuela rural a la Venezuela petrolera.
Su ejercicio interrumpido del poder habr sido el ms largo de toda la historia venezolana.