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ANTROPOLOGA

ESTRUCTURAL

traduccin de
J. ALMELA

mito

sociedad humanidades

por

CLAUDE LVISTRAUSS

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MEXICO

ESPAA
ARGENTINA
COLOMBIA

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siglo veintiuno editores, sa de cv


CERRO

DEL AGUA

248, DELEGACIN

COYOACN,

04310

M~XICO,

D.F.

siglo veintiuno de espaa editores, sa


ClPlAZA

5, MADRID

33, ESPAA

El campo de la antropologa
Jcan-Jacques Rousseau, fundador de las ciencias del homore
111.
Lo que la etnologa le debe a Durkheim
IV. La obra del American' Bureau o/ Ethnology y sus lecciones
v. Religiones comparadas de los pueblos sin escritura
l.

siglo veintiuno argentina editores, sa

11.

siglo veintiuno de colombia, Itda


AV. 38. 17-73 PRIMER

PISO,

BOGOT,

D.E. COLOMBIA

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portada de anhelo hernndez

I
primera edicin en espaol, 1979
sexta edicin en espaol. 1987
siglo xxi editores, s.a. de c.v.
ISBN 968-23-0561-6
en coedicin con
siglo xxi de espaa editores, s.n.
primera edicin en francs, 1973
librairie plan 1973
'.
titulo original: anthropologie structurale deux

_ Ieo

impreso en national print, s.a.


san andrs atoto 12 - naucalpan de jurez
53500 edo. de mxico
dos mil ejemplares y sobrantes
26 de agosto de 1987

('

I
I

Wt(ANIZACIN
VI.
VII.

\II'I'OLOciA

71
82

y RITUAL

La estructura y la forma
La gesta de Asdiwal
x. Cuatro mitos winnebago
l. El sexo de los astros
H.
Los hongos en la cultura
rn. Relaciones de simetra entre ritos y mitos de pueblos vecinos
XIV. Cmo mueren los mitos
vur,

IX.

113
142
190
203
212
225
242

HUMANIDADES

Respuestas a encuestas
1. Los tres humanismos, 257; 2. Estructuralismo y crtica literaria,
259; 3. A propsito de una exposicin retrospectiva, 262; 4. El arte
en 1985, 266; 5. Civilizacin urbana y salud mental, 268; 6. Testigos de nuestro tiempo, 271
XVI. Criterios cientficos en las disciplinas sociales y humanas
XVII. Las discontinuidades culturales y el desarrollo econmico y social
1. El problema de las discontinuidades culturales ante la etnografa
y la historia, 294; 2. Las tres fuentes de la resistencia al desarrol~o, 299
xvur. Raza e historia
1. Raza y cultura, 304; 2. Diversidad de las culturas, 306; 3. El
etnocentrismo, 308; 4. Culturas arcaicas y culturas primitivas, 312;
5. La idea de progreso, 315; 6. Historia estacionaria e historia acumulativa, 318; 7. Lugar de la civilizacin occidental, 323; 8. Azar
y civilizacin, 326; 9. La colaboracin de las culturas, 332; 10. El
doble sentido del progreso, 336
XV.

51
62

SOCIAL

Sentido y uso de la nocin de modelo


Reflexiones .sobre el tomo de parentesco

IIUMANISMO

derechos reservados conforme a la ley


impreso y hecho en mxico/printed and made in mexico

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37
45

257

273
294

304

3-40

IlfHI.IOGRAFA

[5]

',/, CAMPO DE LA ANTROPOLOGA

'11111administrador,
'111IIidos colegas,
, lIIiI.\., seores:
FII' hace poco ms de un ao, en 1958, cuando el Collge de Franrk-cidi crear en su seno una ctedra de antropologa social. Esta
, " iu-ia atiende demasiado a las formas de pensamiento que llamamos
IIpl'lsticiosas cuando las encontramos entre nosotros, para que no se
1111p .rmita rendir a la supersticin un homenaje liminar; lo propio
d, los mitos, que ocupan un lugar tan grande en nuestras investigaI 101\('S, no es evocar un pasado anulado y aplicarlo como un enrejado
11111'I: la dimensin del presente, a fin de descifrar en ste un sentido
dllm! coinciden las dos caras -la histrica y la estructuralque
Ilpune a! hombre su propia realidad? Same tambin permitido, en esta
"111 rtunidad en que todos los caracteres del mito se encuentran para
1111
r un.dos, proceder segn su ejemplo, tratando de discernir el senrulo y la leccin del honor que recibo en algunos acontecimientos
l' IN, dos, entre los que la fecha misma de la deliberacin de ustedes
uestigua, queridos colegas -por la singular recurrencia del nmero
111
h , ya ilustrada por la aritmtica de Pitgoras, la tab.a peridica
dI' los cuerpos qumicos y la ley de simetra de las medusas-,
que,
1'1ipuesta en 1958, la creacin de una ctedra de antropologa social
1I'IlUeVauna tradicin a la cual el que habla, aunque lo hubiese quelid , no habra podido escapar.
Cincuenta aos antes de esta decisin inicial, Sir James Frazer
pr nunciaba en la Universidad de Liverpool la leccin inaugural de
I ~ primera ctedra de antropologa social instituida en el mundo.
(:incuenta aos antes -acaba
de hacer un siglo- nacan, en 1858,
dos hombres, Franz Boas y mile Durkheim, de quienes la posteridad
habr de decir que fueron, si no los fundadores, cuando menos los
maestros de obras que edificaron, el uno en Amrica, el otro en FranI'i' , la antropologa tal como la conocemos el da de hoy.
Era conveniente traer a cuento aqu estos tres aniversarios, estos

"

1 Leccin inaugural de la ctedra de antropologa social, impartida en el


ollge de France el martes 5 de enero de 1960. Publicada inicialmente por el
:ollege de France en su coleccin de lecciones inaugurales, con el nmero 31.

[9J

PERSPECTIVAS

10

I
1

tres nombres. Los de Frazer y Boas me ofrecen la ocasin de testimoniar, as sea en pocas palabras, todo lo que la antropologa social debe
al pensamiento angloestadounidense, y todo lo que yo le debo personalmente, puesto que fue en unin estrecha con l como fueron concebidos y elaborados mis primeros trabajos. Pero nada tendr de particu' ar que Durkheim ocupe mayor lugar en esta leccin: encarna lo
esencial de lo que fue la contribucin de Francia a la antropologa
social, con todo y que su centenario, celebrado con lustre en numerosos pases extranjeros, haya pasado entre nosotros casi inadvertido y
an no haya sido sealado por ninguna ceremonia oficial."
Cmo explicar esta injusticia hacia l, que es tambin una injusticia hacia nosotros mismos, a no ser como una consecuencia secundaria de ese encarnizamiento que nos empuja a olvidar nuestra propia
historia, incluso a tenerle "horror" -segn la expresin de Charles de
Rmusat-,
sentimiento que expone hoy a la antropologa social a
perder a Durkheim, como ya perdi a Gobineau y a Drneun.er?
y con todo, queridos colegas, unos cuantos de ustedes, a quienes
me unen recuerdos lejanos, no me desmentirn si evoco que alrededor de 1935, cuando nuestros amigos brasileos queran explicamos
las razones que los haban conducido a elegir misiones francesas para
formar sus primeras universidades, citaban siempre dos nombres: primero, claro est, el nombre de Pasteur; despus el de Durkheim.
Pero al reservar a Durkheim estas pocas reflexiones, obedecemos
a otro deber. Nadie hubiese sido ms sensible que Marcel Mauss a
un homenaje que se dirige a l al mismo tiempo que al maestro del
cual fue discpulo y de quien lleg a ser continuador. Desde 1931
hasta 1942, Marcel Mauss ocup en el Collge de France una ctedra
consagrada al estudio de la sociedad, y fue tan breve el paso por esta
casa del desventurado Maurice Halbwachs que se dira posible, sin
faltar a la verdad, considerar que al crear una ctedra de antropologa
social es la de Mauss la que han querido ustedes restaurar. En todo
caso, quien les est hablando debe demasiado al pensamiento de Mauss
para no complacerse con esta imaginacin.
Es cierto que la ctedra de Mauss se titulaba "Sociologa", pues
Mauss, que tanto trabaj, a la par con Paul Rivet, para hacer de la
etnologa una ciencia de pleno derecho, no lo haba logrado del todo
hacia 1930. Pero, a fin de atestiguar el nexo entre nuestras enseanzas,
bastar CGn recordar que, en la de Mauss, la etnologa iba ocupando
un lugar creciente; que, desde 1924, proclamaba que el "lugar de la
sociologa" estaba "en la antropologa"; y que, si no me equivoco,
Mauss fue, en 1938, el primero en introducir la expresin "antropo2

Hubo una conmemoracin en la Sorbona, el 30 de enero de 1960.

l.

111

AMPO

DE

LA

ANTROPOLOGA

la social" en la terminologa francesa. No se habra retractado

11

de

,11. hoy.
IIn en sus itinerarios ms audaces, Mauss no tuvo jams el sentimiento el alejarse de la lnea durkheimiana. Acaso mejor. qu~ l nos.damos
I 11 .nta hoy en da de cmo, s.n traicionar
una hd~hdad afirmada
1 mtas veces, supo simplificar y flexibilizar la doctr~na de su gran
1'1(: ursor. sta no ha dejado de asombramos con sus lillpone~tes propor iones, su robusto andamiaje lgico, y por las perspectl~,::- que
ibr a horizontes en los que tanto sigue por explorar. La mision de
M e uss fue terminar y organizar el prodigioso edificio surgido del suel~
1I paso del demiurgo. Haba que exorcizar algunos fantasmas metaf~11' S que seguan arrastrando
por all sus cadenas, que ~o~er.lo definitivamente a ressuardo de los vientos helados de la dialctica, del
11'11 no de los silo:ismos de los relmpagos de las antinomias ...
Pero
o
,
l'
M. uss previno a la escuela durkheimiana contra otros pe 19ros..
Durkheim fue probablemente el primero en implantar en las C!~~r. s del hombre esa exigencia de especificidad que habra de perrmtir
una renovacin de la que casi todas ellas se beneficiaron -s:~gularmen1I la lingsticaa principios del siglo xx. En ~l caso de n-nguna. or111. de pensamiento y actividad humanos es.posl?~e plantear ~~est!Ones
ti' naturaleza ni de origen antes de haber identificado y ana. Izado los
f enmenos, y de haber descubierto en qu medi~a la~ relaciones que
I S unen bastan para explicarlos. Es imposible dls~utIr acerca de u~
( I j to, reconstruir la historia que lo hizo nacer: SIn sa~er antes que
I ,. dicho de otra manera, sin haber agotado el inventario de sus deII rminaciones internas.
Con todo cuando relee uno hoy Les rgles de la mthode socio~oJ.(ique no se ~uede dejar de pensar que Durkheim aplic. d~chos pr~nipios con cierta parcialidad: recurri a ellos para constituir lo SOCIal
en categora independiente, pero sin cuidarse de que .e~t~ nueva cate, ra llevaba consigo, a su vez, toda suerte de espeClhCldades corresI ndientes a los diversos aspectos como la aprehendemos. ~~,tes de
ifirrnar que la lgica, el lenguaje, el derecho, el arte, .la :ehglOn .son
proyecciones de lo social, no convena esperar que clencla~ ~artlcuJures hubiesen ahondado, a propsito de cada uno de los cdigos, su
modo de orzanizacin y su funcin diferencial, permitiendo as como
.
t
?
prender la naturaleza de las relaciones que sostienen unos con oro: .
. A riesgo de ser acusados de paradoja, nos parece que en la teona
d 1 "hecho social total" (tantas veces celebrada luego, y tan mal comprendida) la nocin de totalidad es menos imp~rtante que la. ~anera
particularsima como Mauss la concibe: hojaldrada --<hgamoslo

,/

rr, OAMPO DE LA ANTROPOLOGA

12

13

PERSPECTIVAS

as- y formada de una multitud de planos distintos y adheridos. En


lugar de aparecer como un postulado, la totalidad de lo social se manifiesta en la experiencia: instancia privilegiada que se puede aprehender al nivel de la observacin, en ocasiones bien determinadas,
cuando se "ponen en movimiento ... la totalidad de la sociedad y de
sus instituciones". Ahora bien, esta totalidad no suprime el carcter
especfico de los fenmenos, que permanecen "a la vez jurdicos, econmicos, religiosos y hasta estticos, morfolgicos", dice Mauss en
el Essai sur le don; al grado de que acaba por consistir en la red de
las interrelaciones funcionales entre todos estos planos.
Esta actitud emprica de Mauss explica que superara tan pronto la
repugnancia que Durkheim empez por experimentar hacia las indagaciones etnogrficas. "Lo que cuenta, deca Mauss, es el melanesio
de talo cual isla... " Contra el terico, el observador debe tener siempre la ltima palabra; y contra el observador, el indgena. Por 'timo,
detrs de las interpretaciones racionalizadas del indgena -que
con
frecuencia se hace observador y hasta terico de su propia sociedadse buscarn las "categoras inconscientes" que -escriba
Mauss en
una de sus primeras obrasson determinantes "en magia, como
en religin, como en lingstica". Pues bien, este anlisis en profundidad habra de permitir a Mauss, sin contradecir a Durkheim (puesto
que sera en un nuevo plano), restablecer hacia las dems ciencias
del hombre puentes cortados a veces imprudentemente:
hacia la historia, ya que el etngrafo acampa en lo particular; y tambin hacia
la biologa y la psicologa, en cuanto se reconoce que los fenmenos
sociales son "ante todo sociales, pere tambin, a la vez, al mismo
tiempo, fisiolgicos y psicolgicos". Ser suficiente llevar bastante adelante el anlisis para alcanzar un nivel donde, como tambin dice
Mauss, "cuerpo, alma, sociedad, todo se mezcla".
.
Esta sociologa tan de carne y hueso considera a hombres tales y
como los pintan los viajeros y los etngrafos que han compartido su
existencia de manera fugitiva o prolongada. Los muestra comprometidos en su devenir histrico propio y alojados en un espacio geogrfico concreto. Tiene, dice Mauss, "por principio y por f.n ... ver el
grupo entero y su comportamiento entero".
Si la desencarnacin era uno de los peligros que acechaban a la
sociologa durkheimiana, Mauss la protegi con igual fortuna contra
otro riesgo: el del automatismo. Con demasiada frecuencia, despus
de Durkheim -y aun por parte de algunos que se crean exentos de
su embargo doctrinal-,
la sociologa se presentaba como producto
de una redada, presurosa, a expensas de la historia, de la psicologa, de la lingstica, de la ciencia econmica, del derecho y de la etnografa. La sociologa se conformaba con agregar sus recetas a los

h utos de este saqueo: cualquiera que fuese el problema que se le plant. al" , poda tenerse la seguridad de recibir una solucin "sociolgica"
'111fabricada.
i ya no es as, se lo debemos en gran medida a Mauss, a cuyo
111111
re hay que asociar el de Malinowski. En el mismo momento
y, sin duda, ayudndose el uno al otro- mostraron, Mauss como
1, (11 i 0, Malinowski como experimentador,
lo que puede ser la pre" lila in de la prueba en las ciencias etnolgicas. Fueron los primeI f)
m entender con claridad que no basta descomponer y disecar.
1,O~ hechos sociales no se reducen a fragmentos dispersos, son vividos
jllIl' hombres y esta conciencia subjetiva, tanto como sus caracteres
nl,Nivos, es una forma de su realidad.
Mientras Malincwski instauraba la participacin intransigente del
I t 1\6grafo en la vida y el pensamiento indgenas, Mauss afirmaba que
1 vscncial "es el movimiento del conjunto, el aspecto vivo, el instante
II1 itivo en el que la sociedad adquiere, los hombres adquieren, 'conI 1\ 11ia sentimental
de ellos mismos y de su situacin frente a los
."" s". Esta sntesis emprica y subjetiva ofrece la nica garanta de
'1IIC' I anlisis previo, empujado hasta las categoras inconscientes, .no
1II ti jada escapar nada.
'
Y, por supuesto, la prueba seguir siendo en gran medida ilusoria:
111111(':1
sabremos si el otro, con quien en todo caso no podemos conluudirnos, opera, a partir de los elementos de su existencia social, una
1I11'~isexactamente superponible a la que elaboramos nosotros. Pero
IIC.I'S preciso ir tan lejos; slo hace falta -:-y para ello basta el senIilllknto internoque la sntesis, aproximada y todo, participe de la
I IH'I'i.ncia humana. Debemos asegurarnos de ello, puesto que estu01LlIllOSa hombres; y como nosotros lo somos, nos es posible. El modo
111111Mauss plantea y resuelve el problema en el Essai sur le don -conrlIIC'('
a ver, en la interseccin de dos subjetividades, el orden de verdI 1 ms prximo a aquel al que pueden aspirar las ciencias del homI H' .uando se enfrentan a la integridad de su objeto.
No nos engaemos:
todo esto, que parece tan nuevo, estaba impllC'il mente presente en Durkheim, A menudo se le ha reprochado
1I al '('r formulado, en la segunda parte de las Formes lmentaires, una
1I t ria de la religin tan vasta y tan general que pareca volver superI111 1 minucioso anlisis de las religiones australianas que la haba
1111'
dido y -se hubiera esperadopreparado.
La cuestin es saber si el hombre Durkheim hubiese podido llegar
1 esta teora sin haberse empeado previamente en superponer a las
lI'pr sentaciones religiosas recibidas de su propia sociedad las de hom1"'I's de quienes la evidencia histrica y geogrfica garantizaba que
"1'rn de punta a cabo, "otros", no cmplices o aclitos insospechados.

~
PERSPECTIVAS

1, OAMPO

14

Tal es por cierto el recorrido del etngrafo cuando se traslada al terreno, pues -por escrupuloso y objetivo que quiera ser- nunca es l,
ni el otro, lo que encuentra al trmino de su indagacin. Puede, a
lo ms, pretender, mediante la aplicacin de s al otro, deslindar lo que
Mauss llamaba hechos de funcionamiento general, de los que mostr
que eran ms universales y tenan mayor grado de realidad.
Completando as la intencin durkheimiana, Mauss liberaba a la
antropologa de la falsa oposicin, introducida por pensadores como
Dilthey y Spengler, entre la explicacin en las ciencias fsicas y la explicacin en las ciencias humanas. La bsqueda de las causas termina
en la asimilacin de una experiencia, pero sta es, a la vez, externa
e interna. La famosa regla de "considerar los hechos sociales como
cosas" corresponde a la primera parte, que basta a la segunda con verificar. Discernimos ya la originalidad de la antropologa social: consiste --en lugar de oponer la explicacin causal y la comprensinen descubrirse un objeto que sea a la vez objetivamente muy alejado y
subjetivamente muy concreto, y del que la explicacin causal pueda
fundarse en esta comprensin que no es para nosotros sino una forma
suplementaria de prueba. Una nocin como la de empata nos inspira
gran desconfianza, por lo que implica de irracionalismo y de misticismo sobreaadidos. Al formular una exigencia de prueba suplementaria, imaginamos ms bien al antroplogo segn el modelo del ingeniero, que concibe y construye una mquina merced a una serie de
operaciones racionales, pero hace falta que funcione, pues la certidumbre lgica no basta. La posibilidad de ensayar en uno mismo la
experiencia ntima del otro no es ms que uno de los medios disponib'es, a fin de obtener esta ltima satisfaccin emprica cuya necesidad experimentan por igual las ciencias fsicas y las ciencias humanas: quiz menos una prueba que una garanta.

Qu es, pues, la antropologa social?


Nadie, a mi parecer, ha estado ms cerca de definirla -as sea
por pretericinque Ferdinand de Saussure cuando, al presentar la
lingstica como una parte de una ciencia todava por nacer, reserva
para sta el nombre de semeiologa y le atribuye por objeto de estudio
la vida de les signos en el seno de la vida social. l mismo, por lo dems, no prevea nuestra adhesin cuando, en dicha ocasin, comparaba el lenguaje a "la escritura, al alfabeto de los sordomudos, a los
ritos simblicos, a las formas de cortesa, a las seales militares, etc."?
Nadie discutir que la antropologa cuenta dentro de su campo propio
cuando menos algunos de esos sistemas de signos, a los que se aaden
otros muchos: lenguaje mtico, signos orales y gestuales de que se

DE

LA

ANTROPOLOGA

15

compone el ritual, reglas matrimoniales, sistemas de parentesco, leyes


uusuctudinarias, ciertas modalidades de intercambios econ:5micos.
loncebimos pues la antropologa como el ocupante de buena fe
clt, ese dominio de la semeiologa que la lingstica no ha reivindicado
111I110 suyo; y esto en espera de que, cuando menos por lo que atae
IIlgunos sectores de dicho dominio, se constituyan ciencias especiales
1'11 el seno de la antropologa.
No obstante, hay que precisar esta definicin de dos maneras.
Primero que nada, nos apresuraremos a reconocer que algunos de
IIIH hechos que acabamos de citar competen asimismo a ciencias partuularcs: ciencia econmica, derecho, ciencia poltica. Con todo, estas
/jH('iplinas consideran sobre todo los hechos que estn ms cerca de
III1Motros,
que nos ofrecen as inters privilegiado. Digamos que la anlropo'oga social los aprehende sea en sus manifestaciones ms leja'11tH,
sea desde el punto de vista de su expresin ms general. Por este
ult imo lado, nada puede hacer de til sin colaborar estrechamente' con
Ii\~ ciencias sociales particulares;
pero stas, por su parte, no podran
,xpirar a la generalidad de no ser gracias al concurso del antroplogo,
nico capaz de aportarles censos e inventarias que procura hacer comI,II'IOS.
La segunda dificultad es ms seria, pues es posible preguntarse si
Indos los fenmenos en que se interesa la antropologa social exhiben
,It' veras el carcter de signos. Esto es bastante claro para los probleIIIIIHque estudiamos ms frecuentemente. Cuando consideramos talo
r unl sistema de creencias -el totemismo, digamos-c-, talo cual forma
dI' organizacin social =-clanes unilineales, matrimonio bilateral-,
la
c'lIt'slin que nos planteamos es por cierto: "qu significa todo esto?"
y para contestar nos empeamos en traducir a nuestra lengua re111M primitivamente
dadas en un lenguaje diferente.
Pero acontece otro tanto con los dems aspectos de la realidad
Nnrin.l,tales como las herramientas, las tcnicas, los modos de produc, ,(m y de consumo? Se dira que aqu nos las visemos con objetos, no
t 011 signos -siendo
el signo, de acuerdo con la clebre definicin
,It Pcirce, "aquello que reemplaza alguna cosa para alguien". Qu
Il'('mplaza, entonces, un hacha de piedra, y para quin?
La objecin es vlida hasta cierto punto y explica la repugnancia
'1"(' inspira a algunos admitir en el campo de la antropologa social
lenmencs tocantes a otras ciencias, as la geografa y la tecnologa. O
(la que la expresin "antropologa cultural" es apropiada para designar
('8ln parte de nuestros estudios .y subrayar su orignalidad.
Con todo, es bien sabido -y fue uno de los ttulos de gloria de
Mauss el haberlo establecido, de acuerdo con Malinowski- que, sohrc todo en las sociedades de las que nos ocupamos, mas tambin en

16

PERSPECTIVAS

las otras, estos dominios estn como impregnados de significacin.


Merced a este aspecto nos conciernen ya.
Finalmente, la intencin exhaustiva que inspira nuestras investigaciones transforma en muy gran medida su objeto. Tcnicas tomadas
aisladamente pueden aparecer como algo dado en bruto, legado histrico o resultado de una componenda entre las necesidades del hombre y los constreimientos del medio. Pero cuando se ubican en el
inventario general de las sociedades que la antropologa ~e af~na en
constituir se manifiestan bajo nueva luz, puesto que las rmag.narnos
como el equivalente de otras tantas elecciones que cada sociedad parece hacer (lenguaje cmodo, que hay que despojar de su antropomorfismo) entre posibilidades cuyo cuadro habr que establecer. ~n
este sentido, se comprende que un tipo determinado de hacha de pIedra pueda ser un signo: en un contexto determinado ocup~ el. lugar
-para el observador capaz de comprender su uso- del til diferente que otra sociedad empleara con los mismos fines. .
. ..
Con ello hasta las tcnicas ms simples de una SOCIedadprirmtrva
cualquiera adquieren carcter de sistema, an~lizable en los trminos
de un sistema ms zenera]. El modo como CIertos elementos de tal
sistema han sido ccn~ervados, excluidos otros, permite concebir el sistema local como un conjunto de elecciones significativas, compatibles
o incompatib.es con otras elecciones, y que cada. sociedad,. o cada
perodo de su desenvolvimiento, se 'ha visto conducida a realizar.

o sea

que, al plantear la naturaleza simblica de su objeto: la an,tropclogia social no tiene la intencin de separarse de los realza. Como
lo habra de hacer, puesto que el arte, donde todo es signo, ~tiliza
mediaciones materiales? No es posible estudiar dioses desconoCIendo
sus imgenes, ritos sin analizar los objetos y s~stancias que fabrica o
manipula el oficiante, reglas sociales independientemente de las cosas
que les corresponden. La antropologa social no se acanton~ en una
parte del dominio de la etnologa; no separa c~ltura ma tcnal y cultura espiritual. En la perspectiva que le es prop:a -y que te~1dremos
que ubicarles consagra igual inters. Los hombres. comumcan por
medio de smbolos y de signos; para la antropologa, que es una conversacin del hombre con el hombre, todo. es smbolo y signo que se
plantea como intermediario. entre do: sujetos.
,.
Por esta deferencia hacia los objetos y las tecmcas, tanto como
por la certeza de laborar sobre. signifi~a~iones, nuestra con~epcin de
la antropolcgia social nos aleja sensib emente de Radcliffe-Brown,
que -hasta "'su muerte, acaecida en 1955- hizo tanto por otorgar
autonoma a nuestras investigaciones.

OAMPO

S,

DE

LA

ANTROPOLOGA

17

n las visiones siempre maravillosamente


lmpidas del maestro
la antropologa social sera una ciencia inductiva que -como
l. demsciencias de este tipo- observa hechos, formula hiptesis, las
ti 11 11 1
al control de la experiencia, para descubrir las leyes generales
.1, 1I naturaleza y la sociedad. Se separa pues de la etnologa, que se
1 111I rza en reconstituir
el pasado de Ias sociedades primitivas, pero
I "" In dios y mtodos tan precarios que no puede aportar la menor
u "1 nnza a la antropologa social. '
En la poca en que fue formulada, alrededor de 1920, esta conl' 1" in -inspirada
en la distincin durkheimiana entre circumfusa y
1" l/lltrita- sealaba una reaccin salutfera contra los abusos de la
I "da difusionista. Pero de entonces ac la "historia conjetural"
'11I110 deca Radcliffe-Brown,
no sin desdnha perfeccionado y
dlu I1 sus mtodos, gracias, en particular, a las excavaciones estratiI d U'US, a la introduccin de la estadstica en la arqueologa, al anI
ti, los plenes, al empleo del carbono 14, y sobre todo gracias a
1 , 01. boracin cada da ms estrecha que se instaura entre los etn1 I1 Ysocilogos por una parte, los arquelogos y prehistoriadores por
"It l. 1 modo que puede uno preguntarse si el recelo de RadcliffeI IIIWI\ ante las reconstituciones histricas no correspondera a una.
1 '1101 d l desarrollo cientfico que no tardar en ser superada.
l':" ambio, varios de nosotros alimentamos, acerca del porvenir
01, 1" nntropologa social, esperanzas 'ms modestas que las estimuladas
1"" 1.18 randes ambiciones de Radcliffe-Brown. Hablo de quienes se
l' 1'"'' cntan la antropologa
social no segn el modelo de las ciencias
lII11urivas tal como eran concebidas en el siglo XIX, sino ms bien a
1, 111111 ra de una sistemtica cuye fin es identificar y establecer el
" 1" rtorio de tipos, analizar sus partes constituyentes, establecer entre
,11"
(' rrelaciones. Sin este trabajo preliminar -del
cual es intil
"' "lllIl's que apenas ha sido abordado-,
el mtodo comparativo preIIIIII/ld por Radcliffe-Brown corre en efecto el riesgo de marcar el
I ' u ('11 el sitio: o bien los datos que se propone uno comparar son
I ,,, pr' ximos por la geografa o por la historia que nunca tiene uno
11 "'lIridad de vrselas con fenmenos distintos, o bien son demasiati, 11,'1rogneos y la confrontacin se torna ilegtima por aplicarse a
, '1.1
que no pueden ser comparadas.
11ista estos ltimos aos, se admita que las instituciones aristo11 tllt'
ISde Polinesia eran hechos de introduccin reciente, que databan
ti, "penas unos siglos y se deban a grupos reducidos de conquistado"
lit, r, dos de otras partes. Pero he aqu que la determinacin de la
I IIli II'tividad residual de vestigios orgnicos procedentes de Melanelil
Polinesia revela que la separacin entre las fechas de ocupacin
ti, II~ dos regiones es menor de le que se supona: por lo mismo, df'11/-11 ~,

PERSPECTIVAS

'l.

CAMPO

DE

LA

ANTROPOLOGA

19

18

ben ser modificados los conceptos relativos a la naturaleza y la unidad


del sistema feudal, pues, al menos en esta parte del mundo, no est
excluido, despus de las hermosas investigaciones de Guiart, que fuese
anterior a la llegada de los conquistadores, y que ciertas formas de
feudalismo pudieran nacer en humildes sociedades de horticultores.
El descubrimiento, en frica, del arte de If, tan refinado y sabio
como el del Renacimiento europeo pero acaso tres o cuatro siglos anterior a ste, y precedido desde muy atrs, en la propia frica, por el
arte de la civilizacin llamada de Nok, influye sobre la idea que podemos hacemos de las artes recientes del frica negra y de las culturas correspondientes, donde ahora sentimos la tentacin de ver rplicas
empobrecidas y como rsticas de formas elevadas de arte y civilizacin.
El acortamiento de la prehistoria del Viejo Mundo y el alargamiento de la del Nuevo -que el carbono 14 permite considerar- llevar tal vez a juzgar que las civilizaciones que se desenvolvieron en
los dos lados del Pacfico fueron an ms parientas de lo que parece,
y -considerada
cada una por su cuenta- a comprenderlas de otro
modo.
Hay que examinar hechos de este gnero antes de abordar cualquier clasificacin o compar,:,cin. Pues, apresurnd~se .~ postular la
homogeneidad del campo social y entregndose a la ilusin de que ~s
inmediatamente comparable en todos sus aspectos y en todos sus mveles, se dejar escapar lo esencial. No se tendr en cue~ta <.uelas
coordenadas requeridas para definir dos fenmenos en apanencIa muy
parecidos no son siempre las mismas ni en igual nmero, y se creer
formular leyes de la naturaleza social cuando que no se pasar de
describir propiedades superficiales o de enunciar tautologas.
Desdear la dimensin histrica, so pretexto de que los recursos
son insuficientes para evalu~rla de no ser en forma aproximada, conduce a darse por contento con una sociologa enrarecida en ~o~de ~os
fenmenos estn como despegados de su soporte. Reglas e mstituciones, estados y procesos parecen flotar en un vaco en el que se afana
uno por tender un retculo sutil de relaciones funcionales. Esta faena
es absorbente por completo. y. se olvidan los hombres, en cuyo pensamiento se establecen dichas relaciones, se desdea su cultura concreta, ya no se sabe de dnde vienen ni qu son.
No basta, en efecto, que determinados fenmenos puedan ser llamados sociales para que la antropologa se apresure a reclamarlos como
suyos. Otro de esos maestros que nos damos el luj~ de olvidar, Espinas, tena ciertamente razn, desde el p~~t~ de VIsta de la a~tropologa social, cuando pona en tela de JUICIO que l~s. formaciones
desprovistas de races biolgicas tuviesen el mismo coeficiente de realidad que las otras: "La administracin de una gran compaa ferro-

viuria --escriba en 1901 (p. 470)-

no es una realidad social. .. , un

,'jCor ito tampoco."


La frmula es excesiva, puesto que las administraciones son objede estudios profundos, en sociologa, en psicologa social y en otras
a irn ias particulares; pero nos ayuda a precisar la diferencia que sep.,r, la antropologa de las disciplinas precedentes: los hechos social!-. que estudiamos se manifiestan en sociedades, cada una de las cuales
, un ser total, concreto y [untioo. Nunca perdemos de vista que las
oC'i dades existentes son el resultado de las grandes transformaciones
11Iurridas en la especie humana en determinados momentos de la preId l ria y en ciertos puntos de la Tierra, y que una cadena ininterrumJltltL de acontecimientos reales liga esos hechos a los que podemos
1111 ervar,
Esta continuidad cronolgica y espacial entre el orden de la natu1\' h z y el orden de la cultura, en la que Espinas insisti tan vigorosauu-nte en un lenguaje que ya no es el nuestro (y que por esta razn
1111,
s difcil a veces de entender), fundamenta asimismo el historia I 111 de Boas. Explica por qu la antropologa, as sea social, se proIIIu1
solidaria de la antropologa isica, cuyos hallazgos acecha con
1111'
specie de avidez. Pues, aun si los fenmenos sociales deben ser
1" uviscriamente aislados del resto y tratados como si concerniesen a
1111 nivel especfico, sabemos bien que de hecho, y hasta de derecho,
1, "111 rgencia de la cultura seguir siendo para el hombre un miste1111 Illi ntras no se consiga determinar,
en el nivel biolgico, las modi111 \( i nes de estructura y de funcionamiento
del cerebro, de las que la
1 ullura fue simultneamente
resultado natural y modo especial de
Ijll'('hcnsin, creando de paso el medio intersubjetivo indispensable
l' II.L que sigan adelante transformaciones, anatmicas y fisiolgicas,
p .ro que no pueden ser ni definidas ni estudiadas remitindose tan
1 ti" ,1 individuo.
to

profesin de fe historiadora podr sorprender, pues se nos ha


111ochado en ocasiones estar cerrados a la historia y reservarle una
11.11 tc' d sdeable en nuestros trabajos, No la practicamos nada, pero
111 1 timos en reservarle sus derechos. Creemos solamente que, en este
1"'IIOd de formacin en que se encuentra la antropologa social, nada
1 I!.L ms peligroso que un eclecticismo enredador que tratara de cau11 1, ilusin de una ciencia conclusa, confundiendo las tareas y mez, 1.1lid ) sus programas.
\ ra, resulta que en antropologa la experimentacin precede a
11 I'\:l la observacin y a la hiptesis. Una de las originalidades de
I, pequeas sociedades que estudiamos reside en que cada una cons'" t

11

20

'PERSPECTIVAS

tituye una experiencia hecha y derecha, en razn de su sencillez relativa y del nmero restringido de variables requeridas para explicar su
funcionamiento. Pero, por otra parte, tales sociedades estn vivas y
no tenemos ni el tiempo ni los medios de actuar sobre ellas. En comparacin con las ciencias naturales, disfrutamos de una ventaja y
adolecemos de un inconveniente: hallamos nuestras experiencias ya
preparadas, pero son ingobernables. Es pues normal que nos esforcemos porsustituirlas
con modelos, es decir sistemas de smbolos que
resguardan las propiedades caractersticas de la experiencia, pero
que a diferencia de sta tenemos el poder de manipular.
La osada de al proceder es sin embargo compensada por la humildad, casi podra decirse la servilidad, de la observacin tal como
la practica el antroplogo. Abandonando su pas, su hogar, durante
perodos prolongados; exponindose al hambre, a la enfermedad, a
veces al peligro; entregando sus hbitos, sus creencias y sus convicciones a una profanacin de la que se hace cmplice al asumir, sin
restriccin mental ni segunda intencin, las formas de vida de una
sociedad extraa, el antroplogo practica la observacin ntegra, despus de la cual no hay nada ms, a no ser la absorcin definitiva -y
es un riesgo- del observador por el objeto de su observacin.
Esta alternacin de ritmo entre dos mtodos -el deductivo y' el
emprico-- y la intransigencia que aplicamos a la prctica de uno
y otro en una forma extrema y como purificada, dan a la antropologa
social su carcter distintivo entre las otras ramas del conocimiento: es
la nica de las ciencias, sin duda, que hace de la subjetividad ms
ntima un medio de demostracin objetiva. Pues es ciertamente un
hecho objetivo que el mismo espritu, que se abandon a la experiencia
y se dej modelar por ella, se torne teatro de operaciones mentales
que no anulan las precedentes y sin embargo transforman la experiencia en modelo, volviendo posibles otras operaciones mentales. A fin
de cuentas, la coherencia lgica de estas ltimas se funda en la sinceridad y la honradez de quien puede decir, como el pjaro explorador
de la fbula: "All estuve, tal cosa me pas, t mismo creees estar",
y que consigue, en efecto, c~municar esta conviccin.
Pero esta oscilacin constante entre: la teora y la observacin
requiere que les dos planos se distingan siempre. Por volver a la historia, me parece que le pasa lo mismo segn se entienda consagrarse
a la esttica o a la dinmica, al orden de la estructura o al orden
del acontecimiento. La historia de los historiadores no tiene necesidad de que la defiendan, pero tampoco es atacarIa decir (como lo
admite Braudel) que al lado de un tiempo corto existe un tiempo
largo; que ciertos hechos participan de un tiempo estadstico e irreversible, otros de un tiempo mecnico y reversible: y que la idea de una

111 CAMPO

DE

LA

ANTROPOLOGA

21

hi toria estructural no tiene nada que pueda chocar a los historiadoH.8. Una' y otra van a la par, y no es contradictorio
que una historia
de smbolos y de signos engendre desarrollos imprevisibles, aunque
) nga por obra combinaciones estructurales cuyo nmero es limitado.
1',11 un calidoscopio, la combinacin de elementos idnticos da siem]Ir nuevos resultados. Pero es que la historia de los historiadores est
pr sente -as fuese en la sucesin de capirotazos que provocan las
1(' rganizaciones de estructuray que son prcticamente nulas las
probabiiidades de que reaparezca dos veces la misma disposicin.
De modo que no pretendemos echar mano, en su forma primera,
de la distincin introducida por el COUTSde linguistique gnrale en11 t
I orden sincrnico y el orden diacrnico, es decir el aspecto mis111
de la doctrina saussuriana del que, con Trubetzkoi y Jakobson, se
11 apartado ms resueltamente el estructuralismo moderno; aquel,
uunbin, a propsito del. cual documentos recientes muestran cmo
lo r dactores del Cours pudieron alguna vez forzar y esquematizar el
111 nsamiento del maestro.
Para los redactores del COUTSde linguistique gnrale, existe una
oposi in absoluta entre dos categoras de hechos: por una parte, la
.11 la gramtica, de lo sincrnico, de lo consciente; por otra, la de
1.1 f ntica, de lo diacrnico, de lo inconsciente. Slo el sistema consI le III
es coherente; el infrasistema inconsciente es dinmico y desequilibl udo, formado a la vez del legado del pasado y de tendencias del
pwv nir todava no realizadas.
E' que, en efecto, Saussure an no haba descubierto la presencia
d, 1 s elementos diferenciales detrs del fonema. En otro plano, su
po icin prefigura indirectamente la de Radcliffe-Brown, convencido
,1, IJU la estructura es del orden de la observacin emprica, cuando
'1111 cae ms all. Esta ignorancia de realidades escondidas acarrea en
11I10 y otro conclusiones opuestas. Saussure parece negar la existencia
.tI una estructura all donde no es inmediatamente dada' RadcliffeII10wn la afirma, pero, vindola donde no est, quita a la nocin de
"" tura su fuerza y su alcance.
Tanto en antropologa como en lingstica sabemos hoy en da
'(11/ )
sincrnico puede ser tan inconsciente como lo diacrnico. Ya
11 .'. t
sentido la separacin entre los dos disminuye.
P r otra parte, el Cours de linguistique gnrale plantea relaciones
,h equivalencia entre lo fontico, lo diacrnico, lo individual, que for111 "' I dominio del habla; y entre lo gramatical, lo sincrnico, lo co1,1 t iv , que son del dominio de la lengua. Pero hemos aprendido en
M,I' que lo diacrnico poda estar tambin en lo colectivo, y en
I"",,,cl que lo gramatical poda consumarse en el seno mismo de lo
uulividual,

22

PERSPECTIV."S

Ni los redactores del Cours ni Radcliffe-Brown se dieron cuenta


suficiente de que la historia de los sistemas de signos engloba evoluciones lgicas, atinentes a niveles de estructuracin diferentes y que
es preciso aislar ante todo. Si existe un sistema consciente, no puede
resultar ms que de una especie de "media dialctica" entre una multiplicidad de sistemas inconscientes, cada uno de los cuales concierne
a un aspecto o a un nivel de la realidad social. Ahora, estos sistemas
no coinciden ni en su estructura lgica ni en su adherencia histrica
respectivas. Estn como difractados en una dimensin temporal cuyo
espesor da a la sincrona su consistencia, y a falta de la que se disolvera en una esencia tenue e impalpable, un fantasma de realidad.
No se adelantara mucho, pues, sugiriendo que, en su expresin
oral, la enseanza de Saussure no deba andar muy lejos de estas profundas observaciones de Durkheim que, publicadas en 1900 (p. 190),
parecen escritas hoy: "Sin duda que los fenmenos que conciernen a
la estructura tienen algo de ms estable que los fenmenos funcionales, pero entre los dos rdenes de hechos no hay sino diferencias de
grado. La estructura misma se encuentra en el devenir. .. Se forma y
se descompone sin cesar; es la vida llegada a cierto grado de consolidacin; y distinguirla de la vida de la que deriva, o de la vida que
determina, equivale a disociar cosas inseparables."

En verdad, es la naturaleza de los hechos que estudiamos la que nos


incita a distinguir en ellos lo que atae a la estructura y lo que pertenece al acontecimiento. Por importante que sea la perspectiva histrica, no podemos alcanzada sino a su tiempo: despus de largas
investigaciones que ni siquiera -como lo prueban la medida de la
radiactividad y el estudio de los plenes- son siempre de nuestra incumbencia. Por lo contrario, la diversidad de las sociedades humanas
y su nmero -todava varios millares a fines del siglo XIX- hacen
que se nos aparezcan como desplegadas en el presente. Nada tiene de
sorprendente si, respondiendo a esta solicitacin del objeto, adoptamos un mtodo que sea ms bien de transformaciones que de [luxiones.
Existe en efecto una relacin muy estrecha entre la nocin de
transformacin y la de estructura, que tan gran lugar ocupa en nuestros trabajos. Radcliffe-Brown la introdujo en la antropologa social
inspirndose en las ideas de Montesquieu y de Spencer; la usaba para
designar la manera duradera como los individuos y los grupos estn
ligados en el interior del cuerpo social. Para l, por consiguiente, la
estructura pertenece al orden del hecho; es dada en la observacin
de cada sociedad particular. Esta visin procede sin duda de cierta

1 ilMPO

DE

LA

ANTROPOLOGA

23

pcin de las ciencias naturales, pero ya no hubies sido aceptable


Cuvier.
Iloy por hoy, ninguna ciencia puede considerar que las estructu1 1
IlI'rlenecientes a su dominio se reducen a una disposicin cual'11111 r L de partes c.ualesquiera. Slo est estructurada
la disposicin
'1"1
01, dece a dos condiciones: es un sistema, regido por una cohesin
IlItl 111, ; Y esta cohesin, inaccesible a la observacin de un sistema
d hulu, se revela en el estudio de las transformaciones, gracias a las
'1"1
"descubren propiedades similares en sistemas en apariencia dife1, llte-" Como escriba Goethe:

"11111

l ' 11 1 un

1,,01.1
1 11

la' formas se parecen, ninguna es igual a otra,


coro gua hacia una ley oculta.

I'~la
I 11111 P
IlIlp"lo
.1, 11111'

convergencia de las perspectivas cientficas es muy reconforra las ciencias semeiolgicas, de las que forma parte la ana social, puesto que los signos y los smbolos slo pueden
ar su papel en tanto pertenecen a sistemas regidos por le1111 rnas de implicacin y de exclusin, y puesto que lo propio de
1111 1 I ma de signos es ser transformable, dicho de otro modo, tradu""
.rl lenguaje de otro sistema con ayuda de sustituciones. El que
1111,1 ron epcin tal haya podido nacer en la paleontologa, incita a
1
.mtr pologa social a alimentarse de un secreto sueo: pertenece
I 11 ciencias humanas, su nombre lo proclama de sobra, pero, si se
11 I,,"a a pasar su purgatorio
junto a las ciencias sociales, es porque
1111 dl'~e 'pera de despertar entre las ciencias naturales a la hora del
111 I 10 final.
.
'I'rut mos de mostrar, ~on dos ejemplos, cmo trabaja la antropo1'1" I I so ial para justificar su programa.
l': .abida la funcin que desempea la prohibicin del incesto en
"c'i dades primitivas. Proyectando, si puede decirse as, las herma11 1
las hijas afuera del grupo consanguneo, y asignndoles esposos
ItlIIII'(!('ntes por su parte de otros grupos, anuda entre estos grupos
11 IIIII.d s lazos de alianza, los primeros que puedan calificarse de soI
d, , La prohibicin del incesto funda as la sociedad humana, y,
1\1 1111 ientido, es la sociedad.
Para justificar esta interpretacin no se ha procedido de manera
uulur+iva. CDmo se hubiera podido, tratndose de fenmenos cuya
I 1111 ('Ia in es universal, pero entre los que las diversas sociedades in1011:111
toda suerte de conexiones heterclitas? Por aadidura, no se
ti 11.1 aqu de hechos sino de significaciones. La cuesti6n que nos planj "l.IItlO era la del sentido
de la prohibicin del incesto (lo que en
I1 1 lo XVIII se hubiera llamado su "espritu"), y no de sus resultados,

24

PERSPECTIVAS

reales o imaginarios. Haca falta pues, para cada nomenclatura de pa_


rentesco y para las reglas. de matrimonio correspondientes, establecer
su carcter de sistema. Y esto slo era posible al costo de un esfuerzo
suplementario, consistente en elaborar el sistema de estos sistemas, y
ponindolos entre ellos en una relacin de transformacin. Desde ese
punto, lo que no era an ms que un inmenso desorden se organizaba
en forma de gramtica: enunciado apremiador de todas las maneras
concebibles de instaurar y de mantener un sistema de reciprocidad.
Ah estamos. Y ahora, cmo deberemos proceder para contestar
la pregunta siguiente, que es la de la universalidad de estas reglas
en el conjunto de las sociedades humanas, incluyendo las sociedades
contemporneas? Aun si no definimos la prohibicin del incesto a la
manera de los australianos o de los amerindios, existe tambin entre
nosotros, pero es todava con la misma funcin? Pudiera ser que nos
apegramos a ella por razones muy diferentes, tales como el descubrimiento tardo de las consecuencias nocivas de las uniones consanguneas. Pudiera ser tambin -como pensaba Durkheim- que la institucin no desempease entre nosotros papel positivo, y que slo subsistiese
como un vestigio de creencias en desuso, ancladas en el pensamiento
colectivo. O no ser ms bien que nuestra sociedad, caso particular
en un gnero ms vasto, depende, como todas las dems, para su coherencia y su existencia misma, de una red ~vuelta entre nosotros
infinitamente inestable y complicadade lazos entre las familias
consanguneas? En caso afirmativo, hay que admitir que la red es
homognea en todas sus partes, o reconocer tipos de estructuras, diferentes segn los medios, las regiones; y variables en funcin de las
tradiciones histricas locales?
Estos problemas son esenciales para la antropologa, puesto qua
la respuesta que se les d decidir acerca de la naturaleza ntima del
hecho social y de su grado de plasticidad. Ahora bien, es imposible
decidir con ayuda. de mtodos tomados de la lgica de Stuart MilI.
No podemos hacer variar los lazos complejos que supone una sociedad
contempornea --en los planos tcnico, econmico, profesional, poltico, religioso y biolgico-, interrumpirlos y restablecerlos a voluntad, con la esperanza de descubrir los que son indispensables para la
existencia de la sociedad como tal, y aquellos de los que en rigor podra prescindir.
Pero, entre los sistemas matrimoniales cuya funcin de reciprocidad
est mejor establecida, podramos elegir los ms complejos y los menos estables; podramos construir modelos en el laboratorio, para determinar cmo funcionaran si implicaran un nmero creciente de
individuos; podramos tambin deformar nuestros modelos, con la esperanza de obtener modelos del mismo tipo, pero ms complejos e

ItI.

CAMPO DE LA ANTROPOLOGA

25

In stables todava... y compararamos los ciclos de reciprocidad as


obtenidos con los ms sencillos que sea posible observar en el terreno,
In las sociedades contemporneas, por ejemplo en las regiones caracterizadas por enclaves aislados de pequeas dimensiones. Por medio de
trnsitos sucesivos del laboratorio al terreno y del terreno al laboratorio, trataramos de colmar progresivamente el vaco entre las dos
(res, la una conocida, la otra desconocida, intercalando una serie de
r rmas intermedias. A fin de cuentas no habramos hecho sino elaborar
un lenguaje, cuyos nicos mritos seran el ser coherente como todo
lenguaje y dar razn, mediante un nmero reducido de reglas, de fen111 nos tenidos hasta entonces por muy diferentes. A falta de tina inacrt-sible verdad de hecho, habramos alcanzado una verdad de razn.

1':1 segundo ejemplo se refiere a problemas del mismo tipo, abordados


otro nivel: seguir tratndose de la prohibicin del incesto, pero
no ya en su forma reglamentaria sino como tema de reflexin mtica.
Los indios lroqueses y Algonquinos cuentan la historia de una
oyen expuesta a los propsitos amorosos de un visitante nocturno
qu ella cree ser su hermano. Todo parece denunciar al culpable: -apa,.i ncia fsica, vestido, mejilla araada que testimonia la virtud de la
h rona. Formalmente acusado por sta, el hermano revela que tiene
un sosas, o ms exactamente un doble, pues el nexo es tan fuerte
ntre ellos que todo accidente sobrevenido a uno se trasmite automtkamente al otro: ropa desgarrada, herida en la cara ... ,Para convencer a su hermana incrdula, el joven asesina delante de ella a su
doble, pero con ello pronuncia su propia sentencia de muerte, ya que
I()~destinos de los dos estn ligados.
En efecto, la madre de la vctima querr vengar a su hijo; es
una poderosa bruja, ama de los buhos. nico modo de despistarla :
1(11 la hermana se una al hermano, que se har pasar por el doble
,1 que mat; el incesto es tan inconcebible que la vieja no podr sosI( har la superchera. Los buhos no se dejarnengaar
y denunciarn
los culpables, que conseguirn no obstante escapar.
En este mito, el oyente occidental descubre sin esfuerzo un tema
qu la leyenda de Edipo fij: las precauciones tomadas para evitar el
11 sto, hacindolo, de hecho, ineluctable; en los dos casos el golpe
It ntral resulta de la identificacin de personajes primero presentados
como distintos. Es una simple coincidencia -y causas diferentes explican que, aqu y all, aparezcan arbitrariamente reunidos los mismos
111 tivos-,
o la analoga atae a razones ms profundas? Efectuando
t ~ confrontacin no hemos puesto la mano sobre un fragmento de
conjunto significante?
e 1\

lIIU,~1

1""

'111' 1

26

PERSPECTIVAS

Si hubiese que responder afirmativamente, el incesto del mito iroqus, entre hermano y hermana, constituira una permutacin del incesto edpico entre madre e hijo. La coyuntura que hace inevitable
el primero --doble personalidad del hroe masculino- sera una permutacin de la doble identidad de Edipo, dado por muerto y sin
embargo vivo, nio condenado y hroe triunfante. Para completar la
demostracin habra que descubrir en los mitos americanos una transformacin del episodio de la esfinge, que constituye el nico elemento
de la leyenda de Edipo que falta an.
Pues bien, en este caso particular (de ah que lo hayamos escogido
de preferencia a otros) la prueba sera verdaderamente crucial: tal
como Boas fue el primero en observarlo (1891, 1925), las adivinanzas
o los enigmas son, con los proverbios, un gnero casi enteramente
ausente entre los indios de Amrica del Norte. En caso de que se
encontraran enigmas en los alrededores del mito americano, no se
tratara pues del efecto del azar sino de la prueba de una necesidad.
En toda Amrica del Norte no se encuentran ms que dos situaciones "con enigmas" cuyo origen sea indiscutiblemente indgena: entre
los indios Pueblo del sudoeste de Estados Unidos existe una familia
de bufones ceremoniales que plantean enigmas a los espectadores y
que los mitos describen como nacidos de un comercio incestuoso;
por otra parte, se recordar que la bruja del mito antes resumido, y
que amenaza la vida del hroe, es un ama de los buhos; ahora bien,
precisamente entre los Algonquinos se conocen mitos en que los buhos,
a veces el antepasado de los buhos, plantean, so pena de muerte, enigmas al hroe. Tambin en Amrica, por consiguiente, los enigmas
presentan un doble carcter edpico: por la va del incesto, por una
parte; por la otra, por la del buho, en quien nos vemos conducidos
a ver una esfinge americana en forma traspuesta.
De modo que en pueblos separados por la historia, la geografa,
la lengua y la cultura parece existir la misma correlacin entre el
enigma y el incesto. Para permitir la comparacin, construyamos un
modelo del enigma, que exprese del mejor modo sus propiedades constantes en las diversas mitologas, y definmoslo, desde este punto de
vista, como una pregunta a la que se postula que no habr respuesta.
Sin considerar aqu todas las transformaciones posibles de este enunciado, conformmonos, a ttulo de experiencia, con invertir sus trminos, lo que da: una respuesta a la cual no hubo pregunta.
He aqu, en apariencia, una frmula completamente desprovista
de sentido. Y, con todo, salta a la vista que existen mitos o fragmentos de mitos de los que esta estructura, simtrica e inversa de la otra,
constituye el resorte dramtico. Faltara tiempo para contar los ejemplos americanos. Me limitar por eso a recordar la muerte del

tlAMPO

DE LA ANTROPOLOGA

'1'
1

1"
1

l'

'1"1
'11,1

1
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11

'[11'1'
1111

"1111[1'['11'1
'1['1[11 [
1 11111 1.,1111 I .111

27

1I1II1,l,vuelta inevitable porque un discpulo deja de formular la preIlIlIta esperada; y, ms cerca de nosotros, los viejos mitos remodelados
I 11(1 ciclo del Grial,
donde la accin pende de la timidez del hroe
'" presencia de la vasija mgica, de la cual no se atreve a preguntar
, ,/11i .n sirven.
"Tienen estos mitos una existencia independiente, o hay que connlrrarlos a su vez como una especie de gnero ms vasto, del cual
11, mitos de tipo edpico constituyen solamente otra especie? Repilit lid
el anterior proceder, se buscar si es posible, y en qu medida,
11rlur-ir los elementos caractersticos de un grupo a transformaciones
('1111 sern, aqu, inversiones) de' los elementos caractersticos del
, IIIl 'rupo. Y tal es por cierto lo que ocurre:
de un hroe que abusa
di 1 romercio sexual, puesto que lo lleva hasta el incesto, se pasa a un
1 , lo que se abstiene de aqul; un personaje sutil, que conoce todas
1, respuestas, deja el lugar a un inocente, que no sabe ni plantear
jI'I'f1l1lltas.En las variantes americanas de este segundo tipo y en el
I It 111ti l Grial, el problema por resolver es el de la "tierra yerma", es
.111il del verano revocado; pues bien, todos los mitos americanos del
1""II('r tipo, es decir el "edpico", se refieren a un invierno eterno
'1'" I'! hroe revoca cuando resuelve los enigmas, determinando as
1, 111'
r,lda del esto. Simplificando mucho, Parsifa! aparece pues como
1111Edipo al revs: hiptesis que no nos hubisemos atrevido a conId, i.tr de haberse tratado de confrontar una fuente griega y otra
, I 1I h 11,pero que se impone en un contexto norteamericano donde los
"11
IiP s estn presentes en las mismas poblaciones.
.
'in embargo, no hemos llegado al trmino de la demostracin.
I 11, 11, nto se verifica que en el seno de un sistema semntico la casti""1 ruarda con "la respuesta sin pregunta" una relacin homloga
di 1, qu guarda con "la pregunta sin respuesta" el comercio inceslilll 11,debe admitirse tambin que los dos enunciados de forma socio1II1tlll \i(, guardan por s mismos una relacin de homologa con los
ti" 1'lIlInciados de forma gramatical. Entre la solucin del enigma y
1I uur-sto existe una relacin no ya externa y de hecho sino interna
,11 r.izn, y es de fijo por eso por lo que civilizaciones tan distintas
, 111111
las de la Antigedad clsica y de la Amrica indgena pueden
I 111
I u los independientemente.
Igual que el enigma resuelto, el incesto
"1"" lrrminos destinados a permanecer separados: el hijo se une a
l. 111,,11"(\
el hermano a la hermana, como lo hace la respuesta al salir,
1""111I
todo lo esperado, al encuentro de la pregunta.
\ 1, en la leyenda de Edipo el matrimonio con Yocasta no sigue
u luu.rrinm nte a la victoria sobre la Esfinge. Aparte de que los mil d, tipo dpico (de los que proporcionamos de este modo una defi1I I 11111
pre isa) asimilen siempre el descubrimiento del incesto a la

PERSPECTIVA'

28
solucin de un enigma viviente personificada por el hroe, en planos
y lenguajes diferentes, sus diversos episodios se repiten, y suministran
la misma demostracin que aparece en los viejos mitos del Grial en
forma invertida:
la unin audaz de palabras enmascaradas, 'o de
consanguneos disimulados a ellos mismos, engendra la putrefaccin y
la fermentacin, desencadenamiento
de las fuerzas naturales -pinsese en la peste tebana-,
como la impotencia en materia sexual (asl
como en anudar un dilogo propuesto) agota la fecundidad animal
y vegeta!.
A las dos perspectivas que podran seducir a .su imaginacin, las
de un verano o de un invierno igualmente eternos pero que seran, el
uno, desvergonzado hasta la corrupcin, el otro, puro hasta la esterilidad, el hombre debe decidirsea preferir el equilibrio y la periodicidad del ritmo estaciona!. En el orden natural, ste responde a la
misma funcin que cumplen, en el plano social, el intercambio de las
mujeres en el matrimonio, el intercambio de las palabras en la conversacin, a condicin 'de que uno y otra se practiquen con la intencin franca de comunicar, es decir sin astucia ni perversidad y, sobre
todo, sin segunda intencin.

Nos hemos contentado con esbozar aqu las lneas generales de una demostracin -a la' que volveremos en detalle en un curso de un ao
venidero=-" para ilustrar ese problema de la invariancia que la antropologa social trata de resolver a la par que otras ciencias pero que,
en ella, aparece como la forma moderna de una pregunta que siempre se ha propuesto: la de la universalidad de la naturaleza humana.
No volvemos la espalda a esta naturaleza humana cuando, para
deslindar nuestros invariantes, reemplazamos los datos de la experiencia por modelos en los que nos entregamos a experiencias abstractas,
como el algebrista con sus ecuaciones? A veces se nos lo ha reprochado. Pero, a ms de que la objecin tiene poco peso para el prctico,
-que
sabe con qu fidelidad puntillosa a la realidad concreta pag
la libertad que se concede de sobrevolarla por breves instantes-,
qui
siera recordar que, procediendo de esta suerte, la antropologa socia
sencillamente vuelve a tomar por su cuenta una parte olvidada del,
programa que Durkheim y Mauss le trazaron.
En el prefacio a la segunda edicin de las Rgles de la mihod.
sociologique, Durkheim se defiende contra la acusacin de haber s'
parado abusivamente lo colectivo de lo individua!. Tal separacin
3 Cf. nuestra resea de enseanza de 1960-1961, AnnuaiTe
du Collg ti,
France 1961-1962, pp. 200-203.
'

l. IIAMPO DE LA

ANTROPOLOGA

29

1111
r', ('S necesaria, pero no excluye que en el porvenir "se llegue a
1,llIl('bir la posibilidad
de una psicologa del todo formal, que sera
ilill' especie de terreno comn a la psicologa individual y a la sociolo1 .' Lo que hara falta -prosigue
Durkheimes buscar, por la
I !l1I1pnracin de los temas mticos, de las leyendas y de las tradiciones
1i'l'lIlares, de las lenguas, de qu manera las representaciones sociales
'limen
y se excluyen, se fusionan unas con otras o se distinguen ... "
I 11. indagacin, observa al concluir, toca ms bien a la lgica absI1 11 1.1. Es curioso notar cun cerca habra estado Lvy-Bruhl de este
jllllll"jlma, si no hubiese optado primero por relegar las representa11IIC'~miticas a la antecmara de 'la lgica, y si no hubiera vuelto
Ic11 uu-diable la separacin cuando renunci ms tarde a la nocin de
ji' 1I~IIH1ientoprelgico; pero solamente para tirar, como dicen los inIf:'~I"el nio con el agua del bao: negando a la "mentalidad pri'1IIt\'lI" el carcter cognitivo que le conceda al principio y rechaHollllil entera al seno de la afectividad.
M(I~ fiel a la concepcin durkheimiana
de una "oscura psicologa"
III'Yllc'c'utea la realidad social, Mauss orienta la antropologa "hacia
1, 11I1~qlledade lo que es comn a los hombres ... Los hombres se
uruuulcnn por smbolos ... pero no pueden tener esos smbolos y co"CIIIIII.Irse con ellos ms que porque tienen los mismos instintos."
c'IIl('jante concepcin, que es tambin la nuestra, no presenta el
Ihll' CI ,1, otra crtica? Si el ltimo fin de usted, se. dir, es alcanzar
1,Ij I CI formas universales de pensamiento y de moralidad
(pues el
,1/ 1/11 le don se cierra con conclusiones de moral),
por qu otor11' 1111
valor privilegiado a las sociedades que llama usted primitivas?
u Mil habra de llegar, por hiptesis, a los mismos resultados parilPorlc,110 importa de qu sociedades? Es el ltimo problema que deseaI i!I ,,"~iclerar antes de poner trmino a una leccin ya larga.
1'~~ltI "S tanto ms necesario cuanto que, entre los etnlogos y soI "I, II'''~ que me escuchan, lo~ habr, 'de quienes estudian las sacieI,II'Mcu transformacin rpida. que acaso discutan el concepto que
11P/c" nnplicitamente
hacerme de las sociedades primitivas. Sus
IIcnlciltlltlnH caracteres rlistintivos, pudieran creer, se limitan a una
\c'ii~III.cI('CIOde la ignorancia en que nos encontramos acerca de lo
pl(1 If 11ln 1I'J1
te sucede; objetivamente no corresponden a la realidad.
I.~ uuludable que el ca.rcter de las investigaciones etnogrficas se
Indlllc'lI ,1 medida que las pequeas tribus salvajes que estudibamos
ti 1.'111'lil'IUpO desaparecen,
fundindose en conjuntos ms vastos en
I>i!illc IClKproblemas tienden a asemejarse a los nuestros. Pero si es
i .d 111. 1011I0 nos lo ense Mauss, que la etnologa es un modo
i 'lill el el,
conocimiento, mejor que una. fuente de conocimientos
jitillll Cd.uIH.concluiremos slo que hoy la. etnologa se administra de

30

PERSPECTIVAS

dos maneras: pura y diluida. Procurar ahondarla all donde su mtodo se mezcla con otros mtodos, donde su objeto se confunde con
otros objetos, no es cosa de una sana actitud cientfica. De modo que
esta ctedra ser consagrada a la etnologa pura, lo cual no significa
que su enseanza no pueda ser aplicada a otros fines, ni que se vaya
a desinteresar de las sociedades contemporneas que, en ciertos niveles y ciertos respectos, se prestan directamente al mtodo etnolgico.
Cules son, entonces, las razones de la predileccin que experimentamos por esas sociedades que, a falta de trmino mejor, llamamos
primitivas, aunque de fijo no lo sean?
La primera, confesmoslo francamente, es de orden filosfico. Como
escribi M. Merleau-Ponty, "cuanta vez el socilogo [pero es en el
antroplogo en quien piensa] retorna a las fuentes vivas -de su saber,
a lo que, en l, opera como medio de comprender las formaciones
culturales ms alejadas de l, hace espontneamente filosofa" (1960,
p. 138). En efecto, la investigacin en el terreno, con la cual comienza
toda carrera etnolgica, es madre y nodriza de la duda, actitud filosfica por excelencia. Esta "duda antropolgica" no consiste nada
ms en saber que no se sabe nada, sino en exponer resueltamente lo
que se crea saber, y la ignorancia misma, a los insultos y a los ments que infligen, a ideas y hbitos muy queridos, las ideas y hbitos
que pueden contradecirlos en mayor grado. Al revs de lo que las
apariencias sugieren, es, pensamos, por su mtodo ms estrictamente
filosfico por lo que la etnologa se distingue de la sociologa. El socilogo objetiviza, de miedo de engaarse. El etnlogo no siente tal
temor, puesto que la sociedad lejana que estudia no es nada suyo, y no
se condena de antemano a extirparle todos los matices y todos los
detalles, y hasta los valores; en una palabra, todo aquello en 10 que
el observador de su propia sociedad corre el riesgo de estar implicado.
Al elegir un sujeto y un objeto radicalmente distantes uno de otro,
la antropologa corre sin embargo un peligro: que el conocimiento
adquirido del objeto no alcance sus propiedades intrnsecas sino que
se limite a expresar la posicin relativa y siempre cambiante del sujeto
con respecto a l. Es harto posible, en efecto, que el pretendido conocimiento etnolgico est condenado a seguir siendo tan extravagante
e inadecuado como el que adquirira de nuestra propia sociedad un
visitante extico. El indio Kwakiutl que Boas invitaba a veces a Nueva
York para que le sirviese de informante era indiferente al espectculo de los rascacielos y de las calles surcadas por automviles. Reservaba toda su curiosidad intelectual a los enanos, a los gigantes y a
las mujeres barbudas que eran exhibidos entonces en Time Square,
a las mquinas que proporcionan automticamente platillos cocinados
y a las bolas de latn que adornaban el principio de los tramos de

, 'IAM

no

DE

LA

ANTROPOLOGA

31

I .111,1'11.
Por razones que no puedo traer a cuento aqu, todo aquello
" 1,111intervenir su propia cultura, y era sta, y nada ms, la que traId II1de reconocer en algunos aspectos de la nuestra.
/\ su manera, no ceden los etnlogos a la misma tentacin cuanI He' permiten, como tantas veces lo hacen, interpretar de nueva
111IIIllt las costumbres e instituciones indgenas, con el fin .inconfeso
.1, hnccr que encajen mejor en las teoras del da? El problema del
Iili"llIiRmo, que varios de entre nosotros tenemos por difano e insusI 111'
lul, ha gravitado durante aos sobre la reflexin etnolgica, y
'"lIlpt'cndemos ahora que esta importancia provena de cierto gusto
:tI'1 lo obsceno y lo grotesco, que es como una enfermedad infantil de
\" rlencia religiosa: proyeccin negativa de un temor incontrolable
1 1" angrado, del cual el propio investigador no ha conseguido desI,"'"d('rse. As la teora del totemismo se ha constituido "para noso-1111''',no "en s", y nada garantiza que, en sus formas actuales, no
Hit Iirocediendo de una ilusin parecida.
1.08 etnlogos de mi generacin quedamos confundidos ante .la
It I'I11Mi6nque inspiraban a Frazer indagaciones a las que haba con'I\,'I,do su vida: "crnica trgica -escribade los errores del
I,"u,bre: locuras, empeos vanos, tiempo perdido, esperanzas frus1IIIH~". Apenas nos sorprende menos enterarnos, por sus Carnets, de
1"1110Lvy-Bruhl consideraba los mitos, que segn l "no tienen ya
I111,'nosotros ninguna accin. . . relatos ... extraos, por no decir ab11Ido~ e incomprensibles. .. tenemos que hacer un esfuerzo para in1, II'Hllrnosen ellos... " S, hemos adquirido un conocimiento directo
di' las formas de vida y de pensamiento exticas que faltaba a aque1111'precursores, pero no es tambin que el surrealismo --es decir
"1\1) que se desarroll dentro de nuestra sociedad- transform nues11,1Iwnsibilidad, y que le debemos el haber descubierto o redescu1,111
ro en el corazn de nuestros estudios un lirismo y una probidad?
Resistamos pues a las seducciones de un objetivismo ingenuo, pero
II drsconocer
que, por su precariedad misma, nuestra posicin de
IIIIHI'I'Vudornos aporta prendas inesperadas de objetividad. Es en la
III1.dida en que las sociedades llamadas primitivas estn muy apartatllI~ de la nuestra como podemos llegar en ellas a esos "hechos de
luur ionamiento general" de que hablaba Mauss, que bien pudieran
"1' "ms universales" y tener "mayor realidad". En esas sociedades -y
1) citando a Mauss- "se captan hombres, grupos y comportamienIIIN,, ., se los ve moverse como en mecnica, se ven masas y sistemas".
1':.la observacin privilegiada, por distante, implica sin duda ciertas
dil'l'cncias de naturaleza entre esas sociedades y las nuestras: la as11I1I\omano exige solamente que los cuerpos celestes estn lejos; tamIMIl es preciso que all no corra el tiempo al mismo ritmo, si no la

32

PERSPECTIVAS

Tierra habra dejado de existir mucho antes de que naciese la astronoma.

Ni que decir tiene, las sociedades llamadas primitivas estn en la hist-oria; su psado es tan antiguo como el nuestro, ya que se remonta
a los orgenes de la especie. A lo largo de los milenarios han sufrido
toda suerte de transformaciones, atravesado perodos de crisis y de
prosperidad; han conocido las guerras, las migraciones, la aventura.
Pero se han especializado por caminos diferentes de aquellos que hemos escogido nosotros. Quizs, a ciertos respectos, han permanecido
cerca de condiciones de vida muy antiguas; lo cual no excluye que,
por otros lados, se alejen de ellas ms que' nosotros.
Sin dejar de estar en la historia, estas sociedades parecen haber
elaborado o 'conservado una sapiencia particular, que las incita a resistir desesperadamente a toda modificacin de su estructura, que permitira a la historia irrumpir en su seno. Las que, todava hace poco,
haban protegido mejor sus caracteres distintivos se nos presentan como
sociedades a las que inspira el cuidado predominante de perseverar
en su ser. La manera como explotan el medio garantiza, a la vez, un
nivel de vida modesto y la proteccin de los recursos naturales. A
despecho de su diversidad, las reglas matrimoniales que aplican exhiben, a. los ojos de los demgrafos, un carcter comn, que es el de
limitar al extremo y mantener constante la tasa de fecundidad. Por
ltimo, una vida poltica fundada en el consentimiento y que no admite
otras decisiones que las tomadas por unanimidad, parece concebida
para excluir el empleo de ese motor de la vida colectiva que utiliza
separaciones diferenciales entre poder y oposicin, mayora y minora,
explotadores y explotados.
En una palabra, esas sociedades que podran llamarse "fras", pues
su medio interno est prximo al cero de temperatura histrica, se
distinguen, por su efectivo limitado y su modo mecnico de funcionamiento, de las sociedades "calientes", aparecidas en diversos puntos
del mundo a la zaga de la revolucin neoltica y donde son sin tregua
solicitadas diferenciaciones entre castas y entre clases para extraer as
devenir y energa.
El alcance de esta distincin es sobre todo terico, pues no existe
probablemente ninguna sociedad concreta que, en su conjunto y en
cada una de sus partes, corresponda exactamente a uno u otro tipo.
Y, en otro sentido tambin, la distincin no pasa de relativa, de ser
cierto, como creemos, que la antropologa social obedezca a una doble
motivacin: retrospectiva, puesto que los gneros de vida primitivos
estn a punto de desaparecer y hay que apresuramos a recoger sus

"

IIAMPO

DE

LA

ANTROPOLOGA

33

",' dones, y prospectiva, en la medida en que, tomando conciencia de


111111
evolucin cuyo ritmo se precipita, nos sentimos ya los "prirniti,n" de nuestros biznietos, y procuramos validamos a nosotros mismos,
11''I'('ndonos a quienes fueron -y sern an por un breve momento-1,111'"
como una parte de nosotros persiste en permanecer.
I'or otra parte, las sociedades que llam "calientes" no poseen tam1"110este carcter de modo absoluto. Cuando, al da siguiente de la
uvolucin neoltica, las grandes ciudades-Estado de la cuenca mediteuuu-n y del Extremo Oriente impusieron la esclavitud, construyeron
1111
Iipo de sociedad donde separaciones diferenciales entre los hombres
dominantes unos, los otros dominados-e, podan ser utilizadas para
l"fI!lucir cultura a un ritmo hasta entonces inconcebible e insospecha,1" (:on respecto a esta frmula, la revolucin maquinista del siglo XIX
" pll~Hcntamenos una evolucin orientada en igual sentido que un suI , 1 esbozo de solucin diferente:
por largo tiempo an fundada en
1'1'1niismos abusos y las, mismas injusticias, haciendo posible de paso
1" u.rsferencia a la cultura de la funcin dinmica que la revolucin
1"uluhistrica
asign a la sociedad.
Hi se esperase -ni Dios lo quiera- que el antroplogo presagiara
,1 porvenir de la humanidad, sin duda no lo concebira como una
1IIIIIIIJlgacino una superacin de las formas actuales, sino ms bien
"/11111
el modelo de una integracin, que unificara progresivamente
1,1'rnracteres propios de las sociedades fras y calientes. Su reflexin
f,",palmara al viejo sueo cartesiano de poner, como autmatas,
1,1.'lI(tquinas al servicio de los hombres; seguira su rastro en la filosoII I Norial del siglo XVIII, y .hasta Saint-Simon ; pues, anunciando el
'l'IHitO"del gobierno de los hombres a la administracin de las co11",(osteanticipaba a la vez la distincin antropolgica entre cultura
\ 111'I'dad,y esa conversin de la que los progresos de la teora de la
IIlflllllacin y de la electrnica nos hacen al menos entrever la posif,llil/I(]: de un tipo de civilizacin que otrora inaugur el devenir
J1~ltll
leo, pero a costa de una transformacin de los hombres en m'Iu j 111M,
a una civilizacin ideal que conseguira transformar las, m'fllillllMen hombres. Entonces, habiendo la cultura recibido ntegro
I1 I 1H'lIrgode fabricar el progreso, la sociedad se liberara de una malIlIllt'~1lmilenaria que la constrea a someter a los hombres para que
,1 Pl'//Weso se diese. En adelante la historia se hara sola y la socie1,,1, puesta afuera y por encima de la historia, podra, una vez ms,
I ruuir la estructura regular y como cristalina de las que las mejores
I 111I~f'l
vadas de las sociedades primitivas nos ensean que no contrad'l " 11 la humanidad. En este panorama, aun utpico, la antropologa
111
lid encontraria su ms elevada justificacin, puesto que las formas
d. vida y de pensamiento que estudia no tendran slo inters hist-

34

PERSPECTIVAS

rico y comparativo: corresponderan a una oportunidad permanente


del hombre, sobre lo cual la antropologa social, sobre todo en las
horas ms sombras, tendra la misin de velar.
. ~uestra c~encia no. podra. montar e~ta guardia vigilante -y ni
s~qUJera ~abna concebido la Importancia y la necesidad d ello-SI, en regiones apartadas del mundo, algunos hombres no se hubiesen
resistido obstinadamente a la historia v no se hubieran mantenido a
modo de prueba viviente de lo que queremos salvar.

Para. concluir esta leccin deseara, en efecto, seor administrador,


q.uendos col~gas, evocar en algunas palabras la emocin tan excepclon~l. ,que. ~lente el ~ntroplogo cuando ingresa en una casa cuya
tradicin, iriinterrumpida durante cuatro siglos, se remonta al reinado de Francisco 1. Sobre todo si es americanista, muchos vnculos lo
enlazan a aquella poca, que fue cuando Europa recibi la revelacin
del Nuevo Mundo y se abri al conocimiento etnogrfico. Hubiera
querido vivir entonces -qu
digo: vive 'entonces cada da, en su
pensamiento. Y como, muy singularmente, los indios de Brasil, entre
quienes hice mis primeras armas, hubieran podido adoptar como divisa "yo sostendr", resulta que su estudio adopta una doble calidad:
la de un viaje a tierras lejanas, y aquella -ms misteriosa todava-ede una exploracin del pasado.
Pero por esta razn tambin -y recordando que la misin del College de France fue siempre ensear la ciencia que se est haciendonos roza la tentacin de lamentar: por qu esta ctedra fue creada
tan tarde? Cmo es posible que la etnografa no haya merecido su
lugar cuando era todava joven y los hechos conservaban su riqueza y
su frescura? Pues dan ganas de imaginar esta ctedra fundada en
1558, cuando Jean de Lry, de vuelta de Brasil, redactaba su primera
obra, y aparecan Les singularits de la France antarctique de Andr
Thevet.
Ciertamente, la antropologa social sera ms respetable y estara
mejor asegurada si el reconocimiento oficial le hubiese llezado
en el
o
momento en que empezaba a desbastar sus proyectos. Con todo, suponiendo que hubiera sido as, no sera lo que es hoy: una investigacin inquieta y ferviente, que acosa al ivestigador con interrozaciones morales tanto como cientficas. Tal vez estaba en la naturaleza
de nuestra ciencia el aparecer simultneamente como un esfuerzo por
compensar un retraso y como una meditacin acerca de un desfasamiento al cual deben ser atribuidos algunos de sus rasgos fundamentales.
Si la sociedad est en la antropologa, la misma antropologa est

l.

'11

CAMPO

DE

LA

ANTROPOLOGiA

35

la sociedad, pues la antropologa consigui ampliar progresivamen-

If su objeto de estudio hasta incluir la totalidad de las sociedades hu-

munas. Surgi, sin embargo, en un perodo tardo de la historia de


,. tas y en un sector reducido de la tierra habitada. Ms an, las cir, unstancias de su aparicin tienen un sentido, comprensible solamente
1 unndo se ubican en el marco de un desenvolvimiento social y econrui o particular: se adivina entonces que van acompaadas de una
luma de conciencia -casi un remordimiento-- de que la humanidad
hubiera podido durante tanto tiempo permanecer enajenada de s
uiisma ; y, sobre todo, de que esta fraccin de la humanidad, que produjo la antropologa, fuese la misma que convirti a tantos hombres
'11
bjeto de execracin y de desprecio. Secuela del colonialismo, se
11,
a veces de nuestras indagaciones. Las dos cosas estn por cierto
II/(. das, pero nada seria ms falso que tener a la antropologa por el
ultimo avatar del espritu colonial: una ideologa vergonzosa que le
ulr era una oportunidad de supervivencia.
Lo que llamamos Renacimiento fue, para el colonialismo y para
1 antropologa, un nacimiento verdadero. Entre el uno y la otra, enlrrntadoa desde su comn origen, se ha prolongado un dilogo equi0('0 durante cuatro siglos. Si el colonialismo no hubiese existido, el
111
de la antropologa habra sido ms tardo, pero quiz tampoco
1I nntropologa hubiese sido incitada, como en el papel que ha adqui,id , a poner al hombre entero en tela de juicio en cada uno de sus
1 [rrnplos particulares.
Nuestra ciencia lleg a la madurez el da en que
1 I hombre occidental
empez a comprender que no se comprendera
Ilr s a s mismo en tanto que en la superficie terrestre una sola
1 IZ , un solo pueblo, fuese tratado por l como un objeto. Slo enIWI es pudo la antropologa afirmarse como lo que es: una empresa
que renueva y expa el Renacimiento, para extender el humanismo a
1 medida de la humanidad.
Permitirn ustedes, queridos colegas, que despus de haber rendi11 homenaje a los maestros de la antropologa social al principio de
1 lit leccin, mis ltimas palabras sean para esos salvajes, cuya oscura
II uacidad nos ofrece todava el modo de asignar a los hechos humanos
IIR verdaderas dimensiones:
hombres y mujeres que, en el instante
, fI que hablo, a millares de kilmetros de aqu, en alguna sabana roda
por los incendios o en una selva chorreante de lluvia, vuelven al campumento a compartir una magra pitanza, y evocar juntos a sus dio( ; esos indios de los trpicos, y sus semejantes por el mundo, que
111'
nsearon su pobre saber donde se apoya, con todo, lo esencial de
111. conocimientos que me han encargado ustedes trasmitir a otros;"
W nto, por desgracia, destinados jodos a la extincin, bajo el choque
11( las enfermedades y los modos de vida -ms horribles an para

36

PERSPECTIVAS

rt. JEAN-JACQUES ROUSSEAU,


ellos- que les hemos llevado; ellos, hacia quienes he contrado una
deuda que nunca me abandonar, incluso si, desde el lugar en que
he sido puesto, pudiera justificar la ternura que me inspiran y el reconocimiento que les guardo, siguiendo mostrndome, como lo hice
entre ellos y no quisiera dejar de serlo entre ustedes, su discpulo y su
testigo.

FUNDADOR DE LAS CIENCIAS DEL HOMBRE

lonvidando a un etnlogo a esta celebracin, no slo le hacen ustedes


honor insigne y que les agradace personalmente: permiten ustedes
. una joven ciencia atestiguar el genio de un hombre de quien huI)j ra podido creerse que, para -glorificar sus mritos, bastara esa coh rte por cierto copiosa, que incluye la literatura, la poesa, la filooa, la historia, la moral, la ciencia poltica, la pedagoga, la liniistica, la msica, la botnica -y no sigo. Pues, adems de eso,
It usseau no fue solamente un observador penetrante de la vida campina, un lector apasionado de libros de viajes, un analista avisado
dI' las costumbres y las creencias antiguas: sin temor de ser desmentido
1)\\de uno afirmar que esta etnologa que no exista an, la concibi,
d. '00 y anunci, un siglo cabal antes de que apareciese, situndola de
una vez por todas en su puesto entre las ciencias naturales y humaw s ya constituidas; y que inclusive adivin en qu forma prctica
zracias al mecenazgo individual o colectivo-s- le sera posible dar
11 primeros pasos.
Esta profeca, que es al mismo tiempo un alegato y un programa,
Clrupauna larga nota del Discours sur l'origine de l'ingalit, de donde
I me permitir citar algunos extractos, as fuese slo por justificar la
(Ir sencia de mi disciplina en la ceremonia de hoy: "Me es difcil
I CHI, ebir --escriba
Rousseau- cmo en un siglo en que tanto se
presume de bellos conocimientos, no se encuentran dos hombres... ,
1111
de los cuales sacrifique veinte mil escudos de su fortuna, el otro
di, z aos de su vida en un clebre viaje alrededor del mundo, a fin
dI estudiar no siempre piedras y plantas sino, por una vez, los hom1111 S Y las costumbres... " y exclamaba un poco ms adelante: "La
I erra entera est cubierta de naciones de Ias que no conocemos ms
'1'" los nombres, y nos ponemos a juzgar al gnero humano! Imagine111 S a un Montesquieu, un Buffon, un Diderot, un d' Alembert, un
(!ondillac, u otros hombres de este temple, viajando para instruir a
\1 compatriotas, observando y describiendo, como ellos saben hacerlo,
IIn

, Discurso pronunciado en Ginebra el 28 de junio de 1962, en ocasin


.1 IlIS ceremonias del aniversario 250 del nacimiento de Jean-Jacques Rousseau.
1.1 t xto apareci primero en Jean-Jacques Rousseau, publicado por la Uni,
rsidad obrera y la Facultad de letras de la Universidad de Ginebra, Neu h. tel, La Baconnre, 1962.
[37)

38

PERSPECTIVAS

Turqua, Egipto, Berbera, el imperio de Marruecos, Guinea, la comarca de los cafres, el interior de frica y sus costas orientales, los
malabares, el mogol, las orillas del Ganges, los reinos de Siam, de
Pegu y de Ava, China, la Tartaria y, sobre todo, Japn; luego, en el
otro hemisferio, Mxico, Per, Chile, las tierras magallnicas, sin olvidar a los patagones, genuinos o falsos, el Tucumn, el Paraguay, si
fuera posible Brasil y, en fin, los caribes, la Florida y todas las comarcas salvajes; el ms importante de los viajes, y que habra que hacer
con el mayor de los cuidados. Supongamos que estos nuevos Hrcules,
de vuelta de estas travesas memorables, redactasen entonces con calma la historia natural, moral y poltica de lo que hubieran visto, y
veramos nosotros surgir un mundo nuevo de su pluma, y aprenderamos as a conocer el nuestro ... " (Discours sur l'origine de l'ing,alit,
nota 10).
No es la etnologa contempornea, su programa y sus mtodos,
lo que vemos dibujarse aqu, al tiempo que los nombres ilustres citados por Rousseau siguen siendo los mismos que los etngrafos de hoy
se asignan como modelos, sin pretender igualarlos pero convencidos
de que slo siguiendo su ejemplo podrn hacer que su ciencia merezca
un respeto que le fue regateado largo tiempo?
Rousseau no se limit a prever la etnologa; la fund. Primero,
de manera prctica, escribiendo ese Discours sur l'origine et les [ondements de l'ingalit parmi les hommes que plantea el problema de
las relaciones entre la naturaleza y la cultura, y en el que puede verse
el primer tratado de etnologa general; luego, ea el plano terico, distinguiendo, con claridad y concisin admirables, el objeto propio del
etnlogo del propio del moralista y el historiador: "Cuando se quiere
estudiar a los hombres, hay que mirar cerca de uno; pe,ro para estudiar al hombre hay que aprender a mirar a lo lejos; hay que empezar
por observar las diferencias para descubrir las propiedades" (Essai sur
{'origine des langues, cap. VIII).
Esta regla de mtodo que Rousseau le fija a la etnologa, de la
que seala el advenimiento, permite tambin superar lo que a primera
vista .se tomara por una doble paradoja: que Rousseau haya podido,
simultneamente, preconizar el estudio de los hombres ms alejados,
pero que se haya entregado sobre todo al de ese hombre particular
que parece el ms cercano, es decir l mismo; y que, en toda su obra,
la voluntad sistemtica de identificacin con el otro vaya aparejada
con un rechazo obstinado de identificacin consigo mismo. Pues estas
doscontradicciones aparentes, que se resuelven en una sola y recproca iinplicacin, tienen que ser superadas, en un momento o en otro,
en toda carrera de etnlogo. Y la deuda del etnlogo hacia Rousseau
se acrecienta en virtud del hecho de que, no contento con haber si

]EAN-]ACQUES

ROUSSEAU

39

tuado con precisin extrema una ciencia an por nacer en el cuadro


de los conocimientos humanos, prepar al etnlogo con su obra, con
el temperamento y el carcter que en ella se expresan, con cada uno
de sus acentos, con su persona y su ser, el confortamiento fraternal de
una imagen en la cual se reconoce y que lo ayuda a comprenderse
mejor, no como pura inteligencia contempladora sino como agente
involuntario de una transformacin que se opera a su travs y que
n Jean-Jacques Rousseau la humanidad entera aprende a experimentar.
Cuanta vez est en el terreno de su labor, el etnlogo se ve entre~ado a un mundo donde todo le es ajeno, a menudo hostil. No tiene
ms que ese yo, del qUt dispone todava, que le permita sobrevivir y
realizar su investigacin; pero es un yo fsica y moralmente daado por
la fatiga, el hambre, la incomodidad, la prdida de los hbitos adquiridos, el surgimiento de prejuicios de los que no tena ni sospechas;
y que se descubre a s mismo, en esta coyuntura extraa, tullido y esIropeado por todas las sacudidas de una historia personal responsable
.'n un principio de su vocacin pero que, adems, afectar en adelante
~ su curso. En la experiencia etnogrfica, por consiguiente, el observador se capta como su propio instrumento de observacin; de toda
"videncia, tiene que aprender a conocerse, a obtener de un s mismo,
que se revela como otro al yo que lo utiliza, una evaluacin que se
tornar parte integrante de la observacin de los otros. Toda carrera
('1I10!,'l"fica
tiene su principio en "confesiones" escritas o calladas.
Pero, si podemos iluminar esta experiencia con la de Rousseau,
.' 110 es porque su temperamento, su historia particular, las circunstandas, lo colocaron espontneamente en una situacin cuyo carcter
r luogrfico
es patente? Situacin de la que extrae en seguida las conrruencias personales: " Helos ah, pues", dice de sus contemporneos,
"11 [enos, desconocidos, nulos, en fin, para m, puesto que lo han que!ido! Pero yo, desprendido de ellos y de todo, qu soy yo mismo? He
I h\ lo que me falta
buscar" (Primer paseo). Y, parafraseando a
HOllsseau, el etngrafo podra exclamar, considerando por primera
\'1'1. los salvajes que ha escogido: " Helos ah, pues, ajenos, desconoI do~, nulos, en fin, para m, puesto que yo lo he querido! Y yo, desI''''ndido de ellos y de todo, qu soy yo mismo? He ah lo que necesito
IIIII//{'ro buscar."
Pues para llegar a aceptarse en los otros, fin que el etnlogo asigna
" conocimiento del hombre, es preciso primero rechazarse en s,
Es a Rousseau a quien se debe el descubrimiento de este principio,
iudeo sobre el cual pueden fundarse las ciencias humanas, pero que
1,lila que seguir siendo inaccesible e incomprensible en tanto impe,'tI,a una filosofa que, arrancando del cogito, estaba prisionera de

40

PERSPECTIVAS

las pretendidas evidencias del yo y no poda aspirar a fundar una fsica ms que renunciando a fundar una sociologa y hasta una biologa: Descartes cree pasar directamente de la interioridad de un hombre a la exterioridad del mundo, sin ver que entre esos dos extremos
residen sociedades, civilizaciones, es decir mundos de hombres. Rousseau que, tan elocuentemente, habla de s en tercera persona (llegando a veces incluso, como en los Dialogues, a desdoblada), anticipaba
as la frmula famosa: "yo es otro" (que la experiencia etnogrfic.a
debe comprobar antes de proceder a la demostracin que le incumbe,
de que el otro es un yo), se afirma como gran inventor de esta objetivacin radical cuando define su meta, que es, indica en su primer
paseo, "darme cuenta de las modificaciones de mi alma y de sus suce. siones". Y contina: "Realizar en m en cierto modo las operaciones
que realizan los fsicos sobre el aire para conocer su estado diario."
Lo que Rousseau expresa, por consiguiente, es -verdad sorprendente,
con todo y que la psicologa y la etnologa nos la hayan hecho ms
familiar- que existe un "l" que se piensa en m y que empieza por
hacerme dudar de si soy yo quien piensa. Al " Qu es lo que s?" de
Montaigne (de donde sali todo), Descartes crea poder contestar que
s que soy puesto que pienso; a lo cual Rousseau replica con un " Qu
es lo que soy?" sin salida segura, en vista de que la pregunta supone
que ya est contestada otra, ms esencial: " Soy?", cuando que la experiencia ntima no da ms que ese "l" que Rousseau descubri y'
cuya exploracin emprendi con lucidez.
No nos engaemos: aun la intencin conciliadora del vicario saboyano no consigue ocultar que, para Rousseau, la nocin de la identidad personal es adquirida por inferencia y queda sealada por la ambigedad: "Existo... , he aqu la primera verdad que se me impone y
a la cual estoy obligado a asentir [nosotros subrayamos]... Tengo un
sentimiento propio de mi existencia o la siento slo por mis sensaciones? He aqu mi primera duda, que es, hasta el presente, imposible de
resolver." Pero es en la enseanza propiamente antropolgica de Rousseau --'la del Discours sur l'origine de l'ingalitdonde se descubre
el fundamento de esta duda, el cual reside en una concepcin del hombre que pone al otro antes del yo, y en una concepcin de la humanidad que, antes de los hombres, pone la vida.
Pues, si es posible creer que con la aparicin de la sociedad se
haya producido un triple trnsito, de la naturaleza a la cultura, del
sentimiento al conocimiento, de la animalidad a la humanidad -demostracin que es el objeto del Discours-,
slo puede ser atribuyendo
al hombre, y ya en su condicin primitiva, una facultad esencial que
lo empuja a franquear estos tres obstculos; que posee, por consiguiente, a ttulo original y de manera inmediata, atributos contradic-

JEAN-JACQUES

ROUSSEAU

41

torios si no precisamente en ella; que sea, a la vez, natural y cultural,


afectiva y racional, animal y humana; y que, a condicin solamente
de tornarse consciente, pueda convertirse de un plano al otro plano.
Esta facultad, Rousseau no ces de repetido, es la piedad, que
emana de la identificacin ron un otro que no es nada ms un pariente, un prjimo, un compatriota, sino un hombre cualquiera, desde
el momento en que es hombre; ms an: un ser viviente cualquiera,
desde el momento en que est vivo. As que el hombre empieza por
experimentarse como idntico a todos sus semejantes, y no olvidar
jams esta experiencia primitiva, ni siquiera cuando la expansin demogrfica (que desempea, en el pensamiento antropolgico de Rousseau, el papel de acontecimiento contingente, que hubiera podido no
producirse, pero del que debemos admitir que se produjo, puesto que
<lasociedad es) lo haya forzado a diversificar sus gneros de vida para
adaptarse a los medios diferentes por los que su nmero acrecentado
lo oblig a difundirse, y a saber distinguirse a s mismo, pero slo merced a que un penoso aprendizaje le enseaba a distinguir a los otros:
los animales segn la especie, la humanidad de la animalidad, mi yo
de los otros yo. La aprehensin global de los hombres y de los animales como seres sensibles, en la que consiste la identificacin, precede a la conciencia de las oposiciones: primero entre propiedades
comunes, solamente despus entre humano y no humano.
Es en verdad el fin del cogito lo que as proclama Rousseau adelantando esta solucin audaz. Pues hasta entonces era cosa, sobre todo,
de poner al hombre fuera de cuestin, es decir de asegurarse, con el
humanismo, una "trascendencia de repliegue". Ya puede Rousseau
.eguir siendo testa, por ser tal la exigencia mnima de su educacin
y de su tiempo: arruina definitivamente el intento volviendo a poner
al hombre en tela de juicio.
Si esta interpretacin es exacta, si, por los caminos de la antropologa, Rousseau trastorna tan radicalmente como creemos la tradicin
filosfica, nos es ms fcil comprender la unidad profunda de una
bra de formas mltiples, y el puesto verdaderamente esencial de
preocupaciones, tan imperiosas para l, con todo y que fuesen a primera vista ajenas a la labor del filsofo y del escritor: quiero decir
la lingstica, la msica y la botnica.
Tal como Rousseau lo describe en el Essai sur l'origine des langues,
-1itinerario del lenguaje reproduce, a su manera y en su plano, el de
la humanidad. La primera etapa es la de la identificacin, aqu entre
-1 sentido propio y el sentido figurado; el verdadero nombre se desprende progresivamente de la metfora, que confunde cada ser con
tros seres. En cuanto a la msica, ninguna forma de expresin, al
parecer, es ms apta para recusar la doble oposicin cartesiana entre

PERSPECTIVAS

42
material y espiritual, alma y cuerpo. La msica es un sistema abstracto de oposiciones y de relaciones, alteraciones de los modos de la
extensin, cuya realizacin acarrea dos consecuencias: prime~o, el
vuelco de la relacin entre el yo y el otro, puesto que, cuando oigo la
msica, me escucho a travs de ella, y que, por un vuelco de la relacin entre alma y cuerpo, la msica se vive en m. "Cadena de relaciones y de combinaciones" (Confessions, libro doce), pero que la
naturaleza nos prescnta encarnadas en "objetos sensibles" (Roeries,
sptimo paseo); con estos trminos, en fin, d~fine Ro~~seau la botnica, confirmando que, gracias a este sesgo, aspIra tambin a recuperar
la unin de lo sensible y lo inteligible, porque constituye para el hombre un estado primero que acompaa al despertar de la conciencia, y
que no deba sobrevivirlo, salvo en raras e inapreciabl~ ocasiones'.
De suerte que el pensamiento de Rousseau se despliega a partir de
un doble principio: el de la identificacin con otro, y aun el ms
"otro" de todos los otros, as fuese un animal, y el del rechazo de la
identifica2in consigo mismo, es decir el rechazo de todo lo que puede
hacer al yo "aceptable". Estas dos actitudes se completan, y la segunda incluso fundamenta la primera: en verdad, no soy "yo", sino el
ms dbil, el ms humilde de los "otros". Tal es el descubrimiento de
las Confessions ...
. Escribe el etnlogo otra cosa que confesiones? En nombre suyo
pri~eramente, como he mostrado, puesto que es el mvil de su ~ocacin y de su obra; y, en esta obra misma, en nombre de su S?cledad
que, por el oficio del etnlogo, su emisario, escoge otras socIe~ade~,
otras civilizaciones, y precisamente entre las que le parecen mas debiles y ms humildes; pero para verificar hasta qu punto es ella
misma "inaceptable": no forma privilegiada sino una solamen~e de
esas sociedades "otras" que se han sucedido a lo largo de los milenarios, o cuya precaria diversidad atestigua todava que; en su ser colectivo tambin, el hombre debe conocerse como un "el" antes de osar
pretender que es un "yo".
.,
La revolucin de Rousseau, que preforma y ceba la revolucin
etnolgica, consiste en rechazar identificaciones obligadas, ya sea la
de una cultura con tal cultura, o la de un individuo, miembro de una
cultura, con un personaje o una funcin social que esta .mi~~a cult~ra trata de imponerle. En los dos casos la cultura o el individuo re~vindican el derecho de una identificacin libre, que no puede realizarse sino ms all del hombre: con todo lo que vive y, as, sufre; y
tambin ms ac de la funcin o del personaje: con un ser no ya conformado, sino dado. Entonces el yo y el otro, emancipados de u~ antagonismo que slo la filosofa procuraba excitar, ~ecuperan s~ urudad.
Una alianza original por fin renovada les permite fundar Juntos e

JEAN-JACQUES

ROUSSEAU

43

nosotros contra el l, es decir contra una sociedad enemiga del hombre, y que el hombre se siente tanto ms presto a recusar cuanto que
Rousseau, con su ejemplo, le ensea cmo eludir las insoportables
contradicciones de la vida civilizada. Pues, si es verdad que la naturaleza expuls al hombre y que la sociedad persiste en oprimirlo, el
hombre puede al menos invertir en su ventaja los polos del dilema,
y buscar la sociedad de la naturaleza para all meditar sobre la naturaleza de la sociedad. He aqu, me parece, el indisoluble mensaje del
Contrat social, de las Lettres sur la Botanique y de las Roeries.
y sobre todo, que no se vaya a ver ah una voluntad tmida, que
alega una bsqueda de la sabidura como pretexto de su dimisin.
Los contemporneos de Rousseau no se engaaron, y an menos sus
sucesores: unos dndose cuenta de que aquel pensamiento altanero,
aquella existencia solitaria y herida irradiaban una fuerza subversiva
tal, que ninguna sociedad haba nunca experimentado su poder; los
otros haciendo de tal pensamiento, y del ejemplo de tal vida, las palancas que habran de permitir sacudir la moral, el derecho, la sociedad.
Pero es en el da de hoy, para nosotros que experimentamos, como
Rousseau se lo predeca a su lector, "el espanto de aquellos que tendrn la desdicha de vivir despus de ti" (Discours ), cuando su pensamiento adquiere una suprema amplitud y cobra todo su alcance. En
este mundo ms cruel que nunca, quiz, para el hombre, donde cunden todos los procedimientos de exterminio, las matanzas y la tortura
-nunca negados, sin duda, pero que nos complacamos en creer que
no contaban ya, sencillamente porque eran reservados a poblaciones
lejanas que los padecan, segn se pretenda, en nuestro provecho,
y en todo caso en nuestro nombre-, ahora que, acercada por el efecto de un poblamiento ms denso que empequeece el universo y no
deja porcin ninguna de la humanidad a resguardo de una abyecta
violencia, pesa sobre cada uno de nosotros la angustia de vivir en
sociedad --es ahora, digo, cuando exponiendo las lacras de un humanismo decididamente incapaz de fundar en el hombre el ejercicio
de la virtud, el pensamiento de Rousseau puede ayudamos a rechazar
una ilusin cuyos funestos efectos estamos, por desdicha, en condiciones de observar en nosotros mismos y sobre nosotros mismos. Pues
no fue el mito de la dignidad exclusiva de la naturaleza humana el
que hizo padecer a la naturaleza misma una primera mutilacin, a
Ia que deban inevitablemente seguir otras?
Se empez por cortar al hombre de la naturaleza y por constituirlo
n reino soberano; se crey as borrar su carcter ms irrecusable, a
aber, que es ante todo un ser vivo. Y, manifestando ceguera hacia
sta propiedad comn, se ha dejado el campo libre a todos los abusos.

44

PERSPECTIVAS

Nunca mejor que al trmino de los ltimos cuatro siglos de su historia


pudo el hombre occidental comprender que arrogndose el derecho de
separar radicalmente la humanidad de la animalidad, otorgando a la
una todo lo que quitaba a la otra, abra un ciclo maldito, y que
la misma frontera, constantemente alejada, servira para apartar a
los hombres de otros hombres y a reivindicar, en beneficio de minoras cada vez ms restringidas, el privilegio de un humanismo, corrompido no bien nacido por haber tomado del amor propio su principio
y su nocin.
Slo Rousseau supo sublevarse contra este egosmo: l que, en la
nota al Discours que cit, prefera admitir que los grandes simios de
Africa y Asia, torpemente descritos por los viajeros, fuesen hombres
de una raza desconocida, mejor que correr el riesgo de discutirles la
naturaleza humana a seres que la poseyeran. Y la primera falta habra
sido menos grave en efecto, puesto que el respeto a los dems no conoce ms que un fundamento natural, a resguardo de la reflexin y
de sus sofismas ,por ser anterior a ella, que Rousseau descubre, en el
hombre, en "una repugnancia innata a ver sufrir a su semejante"
(Discours), pero cuyo descubrimiento obliga a ver un semejante en
todo ser expuesto al sufrimiento, y con ello dotado de un ttulo imprescriptible a la conmiseracin. Pues la nica esperanza, para cada uno
de nosotros, de no ser tratado como una bestia por nuestros semejantes
es que todos esos semejantes, y uno el primero, se experimentan de
inmediato como seres sufrientes, y cultivan en su fuero interno esa
aptitud de piedad que, en el estado de naturaleza, ocupa el lugar
"de leyes, de costumbres y de virtud", y sin cuyo ejercicio empezamos
a comprender que, en el estado de sociedad, no puede haber ni ley,
ni costumbres, ni virtud.
Lejos de ofrecerse al hombre como un refugio nostlgico, la identificacin con todas las formas de la vida, empezando por las ms humildes, propone pues a la humanidad de hoy, por la voz de Rousseau,
el principio de toda sabidura y de toda accin colectivas; el nico
que, en un mundo cuyo atestamiento hace ms difciles -pero cunto
ms necesarias- las consideraciones recprocas, pueda permitir a los
hombres vivir juntos y construir un porvenir armonioso. Tal vez esta
enseanza estaba ya contenida en las grandes religiones del Extremo
Oriente, pero frente a una tradicin occidental que ha credo, desde
ht Antigedad, que era posible jugar en los dos tableros y hacer trampa con la evidencia de que el hombre es un ser viviente y sufriente
parecido a todos los dems seres antes de distinguirse de ellos por
criterios subordinados, quin pues, si no Rousseau, nos la habr dispensado? "Siento una violenta aversin --escribe en la cuarta carta
a M. de Malesherbes-- hacia los estados que dominan a los otros.

JEAN-JACQUES

ROUSSEAV

45

Odio a los Grandes, odio su condicin," Esta declaracin no se aplica


ante todo al hombre, que ha pretendido dominar a los dems seres y
disfrutar de una condicin separada, dejando as el campo libre a los
menos dignos de los hombres, para que echaran mano de la misma ventaja frente a otros hombres y torcer en su provecho un razonamiento
tan exorbitante en esta forma particular como ya lo era en su forma
general? En una sociedad ordenada no podra haber excusa para
1 nico crimen verdaderamente inexpiable del hombre, que consiste
n creerse duradera o temporalmente superior y en tratar a hombres
amo a objetos: sea en nombre de la raza, de la cultura, de la conquista, de la misin, o sencillamente de la comodidad.
Es conocido, en la vida de Rousseau, un minuto -un segundo
quiz- cuya significacin, pese a su tenuidad, gobierna a sus ojos
todo el resto; lo cual explica que, al declinar sus das, lo obsesione por
ncima de todo y se demore en describirlo en su ltima obra, a ms
de volver a ello constantemente al azar de sus paseos. Qu otra cosa
'ue, no obstante, sino una trivial recuperacin de la conciencia despus
de una cada seguida de un desmayo? Pero el sentimiento de la existcncia es un "sentimiento precioso" entre todos, sin duda por ser tan
raro y tan discutible: "Me pareca que llenaba con mi ligera existencia todos los objetos que perciba ... no tena la menor nocin distin(a de mi individuo ... senta en todo mi ser una calma encantadora,
t la cual, cuanta vez la recuerdo, no hallo nada de comparable en
toda la actividad de los placeres conocidos." A este clebre texto del
I'gundo paseo hace eco un pasaje del sptimo, al mismo tiempo que
Iiroporciona su razn: "Siento xtasis, arrebatos inexpresables de funilirme, por as decirlo, en el sistema de los seres, de identificarme con
111 naturaleza entera."
Esta identificacin primitiva, de la que el estado de sociedad niega
111 ocasin al hombre y que, vuelto olvidadizo de su virtud esencial,
f'~te ya no consigue experimentar como no sea de manera fortuita y
merced al juego de circunstancias irrisorias, nos da acceso al corazn
iulsrno de la obra de Rousseau. y si a sta le reservamos un lugar aparto entre las grandes producciones del genio humano, es porque su
II1l0rno solamente ha descubierto, con la identificacin, el verdadero
p"ncipio de las ciencias humanas y el solo fundamento posible de la
moral: tambin nos ha restituido su ardor, desde hace dos siglos y
Itll'l\. siempre ferviente en ese crisol donde se unen seres que el amor
Iu'opio de los polticos y de los filsofos se encarniza, por doquier alred,dor, en hacer incompatibles: el yo y el otro, mi sociedad y las otras
xicdades, la naturaleza y la cultura, lo sensible y lo racional, la
humanidad y la vida.

LO QUE LA ETNOLOGA LE DEBE A DURKHEIl\l

nI. LO. QUE LA ETNo.Lo.GA LE DEBE A DURKHEIM

t en ue escribe sus Regles, Durkheim desconfa de la


En el ~omen o "l~ obse,rvaciones confusas y hechas presurosamente
etnologla. Opone
'.
d 1 historia'" como fiel discpulo
de los viajeros, y los textos precIs?st ~o~ la que c~enta para dar a la
de Fustel de Coulanges, es con es a
.
bi ,
"d
Sbeoci?l~;::a~:~:~s~::~:i~;~~~:ld~o~:l~~u~~~:~:
~~~s~~:dadd:~
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. .
b
d echo hayan encarna o
as creencias tradiciones, costum res, er
,
1
cuy
,
,.
N d dear
por supuesto as
monumentos escritos y autenucos.
o es
'.
'

taires de la uie religieuse. La observacin de Ios fenmenos es definida


all como "histrica y etnogrfica": por primera vez, los dos mtodos
son puestos en pie de igualdad. Un poco ms adelante, Durkheim
proclama que "las observaciones de los etngrafos han sido con frecuencia verdaderas revelaciones que han renovado el estudio de las
sociedades humanas". Casi llevando la contraria a sus afirmaciones
antiguas, se desclidariza de los historiadores: "Nada, pues, es ms
injusto que el desdn conque demasiados historiadores siguen viendo
los trabajos de los etngrafos. Es seguro, por el contrario, que la etnografa ha determinado muy a menudo, en las diferentes ramas de la
sociologa, las ms fecundas revoluciones." 4
o. sea que entre 1892 y 1912 se ha transformado la actitud de
Durkheim y de sus colaboradores frente a la etnografa. Cmo se
explica esta conversin?
La causa principal reside, sin duda, en la inflexin que la funda.in de la Anne sociologique impuso a los mtodos de trabajo y a
las lecturas de Durkheim. Una vez que hubo decidido juzgar y comentar, en nombre de su doctrina, todo 10 que apareca en el mundo
en materia de literatura sociolgica, no poda dejar de tomar contacto
con los trabajos de los etngrafos llamados "del terreno". Boas, Preuss,
Wilken, Hill- Tout, Fison y Howitt, Swanton, Roth, Cushing, Hewitt,
'trehlow, Spencer y Gillen, etc. se le revelan, en tanto que su desonfianza inicial estuvo inspirada por compiladores o tericos como
Wundt, Mannhardt, Hartland y Tylor. Propiamente hablando, Durkh im, pues, no cambi de actitud hacia la etnografa; la que empez
criticando no lo era, o, en todo caso, no era la misma que aquella
ron la que se habra de unir. El primer y mayor servicio, quiz, que
t indi a la teora etnolgica fue ensearle que, a falta de los hechos
mismos, no hay reflexin vlida sino sobre las fuentes, examinadas
\. n el mismo rigor, la misma atencin escrupulosa que un experimentudor al trabajar sobre sus notas de laboratorio. Al lado de los tra/) jos propiamente emolgicos -la
Prohibition
de l'inceste, el
1'; sai sur quelques formes primitiues de classification- Durkheim suministr una contribucin decisiva a la etnologa en sus reseas, disemi11, das a lo largo de toda la Anne sociologique. Testimonian tal lucidez
In la eleccin de las obras, el espritu que las inspira es tan moderno,
1I11
sera grato, aun hoy, verlas reunidas en una publicacin.
Ahora bien, al llegar a las fuentes, Durkheim descubre una cosa:
posicin primeramente imaginada por l entre historia y etnografa
t'
en gran medida ilusoria o, ms bien, la haba situado mal. Lo que

:~l~?~~~~:~~~:~

:~seanzas de la etnografa (no ~a~ h~c~~~a~ueE~


- ) pero las pondr en su verua er
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..
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de QTavedad de su; investigaciones, no las utt~lzar~ en
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de las ue debe a la historia, o
general ms que com o co;npPo~~:~~rmarlas :nediante estas ltimas"."
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e ando menos se es orzara
1
.
u
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1899 Hubert y Mauss expresan a misAlgunos anos mas tar e, en,
.
l
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. ., . "Es
imposible --escriben en el Essai sur a natur.e e
ma opimon.;
...
.
1
II de la Anne sociolo-

r~:

l~ f:;cti;J;
:al:i~~~~g~~~:e~~~ :~ e:q~~r;~ d~}as instituci~nes
~rtivas Generalmente truncos por una observacin apres,:ra a o a
. 1
..
de nuestras lenguas, los hechos registrados por
seada por a preclsdlOn.
valor ms que si son confrontados con
los etngrafos no a qUieren su
,
.
'mpletos
"3
docume7tos mas p;e~I~: ~a:~~a~~ entre ~l perodo de formacin que
Es caro. qu,; ~ g
_ del si lo XIX y la unin entusiasta con la
cubre lo: diez ultnr;.os anos 1912 fa introduccin a las Formes lmer.etnograha que atestigua, en
,
r

1 1960
45-50 La celebracin
kh 'm ;eP~aliz
~on dos aos de
del centenario
del naClmlento de Emde
ur f~lt t o de la 'Sorbona
a iniciad . . de 1960 en el gran an I ea r
' d
retraso, el 30 . e J.umo
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N
ude asistir ms que como especta '?r, ya
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de ans.
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ticipacin. El texto que sigue m~ o P'f IOt.eamente pronunciadas.
Le renuevo
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mi homenaje a os ren. ient
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.
d
mis agra eClmlen os pOI
. 1"
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a la memoria
e quien,
didos al fundador de la es~uela S~CI~ogica de dedic~r mi libro Anthropologie
el ao mismo del centenano,
aca a a yo
1

47

.
,
Annales de l'Uni?er.sit de Pa.TIS~n~.

rtruct,:rale..
2
3

'1

de la mthode sociologique, 13' ed., 1956, p. 132.


M '1
d'histoire des religions, 2~ ed.,
e anges

E. Durkhelm, Les reg es


H. Hubert
y M. Mauss,

1929, p. 8.
[46]

4 . Durkheim,
111>.5, 8, 9.

Les formes

lmentaires de la vie religieuse, 2' ed., 1925,

48

PERSPECTIVAS
LO

en verdad reprochaba a los tericos de la etnologa no era ignorar la


historia sino elaborar ellos mismos un mtodo histrico que no poda
resistir la comparacin con el de los verdaderos historiadores. Acerca
de este punto, en un momento decisivo de la evolucin de la doctrina
durkheimiana, Hubert y Mauss esclarecen el pensamiento del maestro
cuando, en el Essai sur le sacrijice, comienzan a sustituir la oposicin
de historia y etnografa por una oposicin subyacente entre dos concepciones del hombre: la de los historiadores, por una parte, y, por
otra, la que Radcliffe-Brown, siempre fiel a la inspiracin durkheimiana, calificara un cuarto de siglo ms tarde de "historia conjetural": "El error de R. Smith --escriben Hubert y Mauss- fue sobre
todo un error de mtodo. En lugar de analizar en su complejidad originaria el sistema del ritual semtico, se dedic ms bien a agrupar
genealgicamente los hechos segn las relaciones de analoga que crea
percibir entre ellos, Se trata, por lo dems, de un rasgo comn a los
antroplogos ingleses... En este orden de hechos, toda indagacin puramente histrica resulta vana. La antigedad de los textos o de los
hechos descritos, la barbarie relativa de los pueblos, la simplicidad
aparente de los ritos, son ndices cronolgicos engaosos." 5
La verdadera oposicin se encuentra, por consiguiente, entre dos
maneras diferentes de hacer la historia: aquella que se apoya en documentos directos, "redactados por los actores en persona, en su 'lengua", o en monumentos figurados, y la que practicaban en aquella
poca casi todos los tericos de la etnologa -historia ideolgica, que
consiste en una ordenacin cronolgica de las observaciones, de un
modo cualquiera, se vea como se vea, con tal que sea satisfactorio
para la mente.
Pero he aqu el punto capital. Una vez desembarazada de sus pretensiones, la etnografa, reducida a los datos particulares de la observacin, revela su verdadera naturaleza. Pues, si stos no son los reflejos
de una falsa historia, proyecciones desparramadas en el presente de
"estadios" hipotticos de la evolucin del espritu humano, si no
participan pues del orden del acontecimiento, qu pueden ensearnos? Protegido por su racionalismo contra la tentacin (que habra
al menos de seducir a Frazer en sus ltimas obras) de ver en ellos los
productos de un delirio, Durkheim era casi necesariamente conducido
a la interpretacin que da en la introduccin a las Formes lmentaires: "Las civilizaciones primitivas constituyen... casos privilegiados
porque son casos sencil:los." all tambin las relaciones entre los hechos son ms aparentes." Nos ofrecen por tanto "un modo de discer-

QUE

LA

ETNOLOGA

LE

DEBE

A DURKHEIM

49

nir l~s causas, siempre presentes, de las que dependen las formas ms
esenciales del pensamiento y la prctica relgiosos"."
ba Claro est que hoy en. da nos hacemos la pregunta -que no tur. b~ para nada ~ .DurkheIm- de si ese carcter privilegiado del conocmuento etnografIco concernir a propiedades del objeto
.
se explic'
1
' o SI no
1 ara m~J~r por
a simplificacin relativa que afecta a todo
~o~o d; conocumenro, cuando se aplica a un objeto muy lejano. Por
.0
emas, ~eguramente la verdad cae a medio camino entre las dos
mterpretaclOnes. La escogida por Durkheim no es
.
si 1
pues mexacta aun
1 os a.~g'Jmentos que propone no son los que adoptaramos. No es
~;nos cIert? .que, con Durkheim, el fin y los mtodos de la investi acion etnogralca sufre~ un vuelco radical. En adelante, aqulla p05r
esca.p.a;de la altem~h:-ra que la aprisionaba: ya sea que se restrinja
a satis a:er una curiosidad de anticuario, y que su valor se mida en
~~extraneza y e~tr~vagancia de sus hallazgos, ya sea que se le pida
1 ~strar '~ fos~erzon,
por medio de ejemplos complacientemente escogidos, ~l1poteslSespeculativas acerca del origen y la evolucin de la
h~mamdad. El papel de la etnografa debe ser definido en otros trmmo\ absoluta o. relativamente cada una de sus observaciones ofrece
un ;;a~: de, expenencia y p~rmi,te deslindar verdades generales.
.
m~s conmovedor m mas convincente que descifrar este me _
saje a tra:-res de. la obra de Radcliffe-Brown, a quien -al lado ~
~~::~ ~almows~ll y Mauss- debe la etnologa, hacia fines del prime::
o e este Slgo, el haber conquistado su autonoma Aun
.
,
heredero, por lo tanto, de una tradicin intelectual co~ la qque mgles
ue
unde l.a histo~ia misma de la etnologa, es hacia Francia seh~~:
Durkhem ?aCla donde vuelve la mirada el joven Rad liff yB
cuando decide hacer d 1 ti'
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e 1 e- rown
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e a e .no ogra, asta entonces ciencia histrica o
1 oso ica, una CIenCIaexpenmental
comparable a las d
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.
.
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.
emas ciencras
. semejante concepto escribe en 1923 "
lguno D khei
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.
, no es nuevo en modo
.
. ur eim y a gran escuela de la Anne SoOC lo ai
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.
ti tendiendo desde 1895." 7
zo ogtque 10 VIenen

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:!~r:~01~3;'h:X~~esa.~e~a ~orque los nuevos mtodos de trabajo

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el hecho de que "F~anc~~s:br~


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, t di
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cammo a esenvolvlmlento de los
lOStericos en sociologa cornparada=,

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La paradoja subrayada por Radc1iffe-Bro


'
r al. La primera generacin formada por Du~~h:~mm~::J:r~~~eo
Loc. cit., pp. 8, 9, 11.
~ita~,o se~n A. R. Radcliffe-Brown, Method
(OmpIlaclOn pstuma)
Chicago 1958
16
8
Ibid., pp. 69-70.'
"p..

1~~

Hubert y Mauss, loco cit., p. 7.

zn Social

AnthToPolo~r

50

PERSPECTIVAS

vestigadcres en el terreno si no hubiese sido diezmada por la guerra


de 1914-1918. La generacin que sigui se consagr en gran medida
a la observacin directa. Y con todo y que Durkheim no la practicara
jams, Les formes lmentaires de la vie religieuse an no han acabado de proporcionar inspiracin terica a los indagadores australianos.
Es que,por primera vez, observaciones etnogriicas, metdicamente
analizadas y clasificadas, dejaban de aparecer sea como un montn
de curiosidades o de aberraciones, sea como vestigios del pasado, y se
procuraba situarlas en el seno de una tipologa sistemtica de las
creencias y de las conductas. Desde las lindes lejanas donde estaba
de guarnicin, la etnografa era as trada al meollo de la ciudad cientfica. Todos los que, desde entonces, han contribuido a conservarle
este lugar, se han reconocido, sin ambages, durkheimianos.

IV. LA OBRA DEL AMERICAN


y SUS LECCIONES 1

BUREAU OF ETHNOLOGY

De todos los recuerdos que conservo de mi vida en Estados Unidos,


pocos me han dejado una impresin tan profunda como el descubrimiento fortuito, un da de 1941, en Nueva York, Broadway abajo,
de una librera de ocasin especializada en la venta de publicaciones
oficiales; all era posible adquirir, a dos o tres dlares por pieza, la
mayora de los informes anuales del Bureau of American Ethnology,
en un estado, debo decirlo, bastante deslucido. Aquel hallazgo me turb, pues nunca haba imaginado que aquellos volmenes sacrosantos,
donde consta Io esencial de lo que sabemos acerca de los indios norteamericanos, tuviesen la misma esencia que los libros triviales que
se ofrecen a la venta. En mi sentir eran cosa, ms bien, de un pasado
prestigioso, donde se confundan con las creencias y las costumbres
desaparecidas de las sociedades de las que eran estudio. Y he aqu que
de repente las culturas amerindias, como resucitad as, se me volvan
presentes y casi tangibles gracias al contacto fsico que aquellos libros,
escritos y publicados antes de su extincin definitiva, restablecan en-o
tre su tiempo y yo. Mis recursos eran entonces ms que modestos, y
tres dlares representaban todo lo que poda gastar para comer dura.nte el mismo nmero de das. No obstante, la suma se tornaba
insignificante comparada con talo cual de aquellas esplndidas obras
il~stradas que permita adquirir: las Pictographs de Mallery, el Mountain Chant de Matthews, los Hopi Katchinas de Fewkes; o esos tesoros de conocimientos que son Zuni Indians de Stevenson, Tsimshian
Mythology de Boas, Guiana Indians de Roth y Seneca Legends de
Curtin y Hewitt ...
Fue as como, volumen por volumen, y no sin infligirme alzunas

b
privaciones, consegu reconstituir una serie casi completa de los informes anuales, desde el volumen 1 hasta el volumen 48, que cubren el
perodo ms glorioso de la vida del Bureau of American Ethnology.
Estaba lejos de imaginar que, unos meses ms tarde, el mismo Bureau
1 Texto,
libremente
traducido
del ingls, del discurso pronunciado
el 17
de septiembre de 1965 en Washington,
D. C., cuando las ceremonias del aniv srsario 200 del nacimiento de James Smithson, fundador de la Smithsonian
Institution,
Con autorizacin
de Simon and Schuster, Inc. (Knowledge
among
Men, 1966.)

[51J

52

PERSPECTIVAS

me llamara a Washington para colaborar en otra gran empresa: los


siete volmenes del Handbook o{ South American lndians.
Han pasado los aos, pero a pesar del tiempo transcurrido y de
mi participacin temporal en sus trabajos, la obra del Bureau of
American Ethnology no ha perdido para m nada de su prestigio; sigo
experimentando hacia ella un respeto y una admiracin que comparten, por lo dems, nuestros colegas del mundo entero. En vista de
que el ao que seala el bicentsimo aniversario del nacimiento de
James Smithson resulta ser tambin aquel en que va a desaparecer el
Bureau (si bien su obra habr de continuar bajo una nueva denominacin), parece ste un momento bien elegido para rendir simultneamente homenaje a la memoria del fundador de la Smithsonian Institution y al Bureau, que fue una de las creaciones principales de esa
ilustre institucin.
.
Fundado en 1879, el Bureau empez por emancipar a la etnologa
de la tutela de la geografa y la geologa, bajo cuya dependencia haba estado siempre hasta entonces. Pero, sobre todo, supo sacar pleno
provecho de la coyuntura prodigiosa ofrecida por la presencia de decenas de tribus indgenas a a1gunos das, a veces incluso a algunas
horas de viaje de las grandes ciudades; y lo hizo de una manera que
ha permitido a un etnlogo contemporneo escribir que "las descripciones de las costumbres y culturas publicadas por el Bureau son de
una solidez y una riqueza de observacin qU(~en nada le ceden a los
ms modernos trabajos etnolgicos" (Lienhardt, p. 24). Debemos as
al Bureau el haber puesto la investigacin en un nivel por el cual
siempre procuramos regimos, aun si rara vez conseguimos alcanzarlo.
Hay ms: los cuarenta y ocho "grandes" Reports y algunos de
los que les siguieron, los alrededor de doscientos Bulletins y las Miscellaneous Publications renen una masa tan fantstica de textos indgenas y de observaciones en el terreno, que un siglo, o casi, despus
de iniciada la empresa, apenas se ha rascado su superficie. En semejantes condiciones, cmo comprender que estos documentos inestimables sean desdeados hoy por hoy? Se acerca el da en que la ltima de
las culturas llamadas primitivas habr desaparecido de la superficie
terrestre, y en que nos daremos cuenta, pero demasiado tarde, de que
el conocimiento del hombre queda privado para siempre de sus bases
experimentales. Como ocurri con el pasado de nuestra propia civilizacin, entonces, durante siglos; innumerables investigadores se afanarn examinando, analizando y comentando las publicaciones del
Bureau of American Ethnology que supieron preservar de las culturas
amerindias mucho ms de lo que se posee sobre no importa qu otra
civilizacin desaparecida, yeso sin siquiera contar la cantidad de manuscritos inditos que guarda el Bureau. Si un da logramos ensanchar

I,A

OBRA

DEL

AMERICAN

BUREAU

OF

ETHNOLOGY

53

I s lmites de nuestro humanismo mezquino, para incluir todas las


formas de expresin de que es o fue susceptible la naturaleza humana
-nica esperanza de un porvenir menos sombro para la humanidad-, ser a empresas como la del Bureau of American Ethnology a
quien se lo deberemos. Lejos de m, sin embargo, la idea de que su
bra sea a estas alturas cosa del pasado; con el Office of Anthropology
([ue hereda las funciones y las prerrogativas del Bureau, debemos por
1 contrario, todos y con un mismo impulso, inspiramos en los logros
principales de aqul para enfrentamos a las tareas de maana.
Est de moda en ciertos medios hablar con condescendencia de
la antropologa como de una ciencia en descenso, porque los pueblos
[lamados primitivos, que constituyen su asunto tradicional de estudio,
stn en vas de rpida desaparicin. Para sobrevivir -dicen-,
la
nntropologa debera renunciar a la investigacin fundamental y volv rse una ciencia aplicada: se consagrara entonces a los problemas de
los pases llamados subdesarrollados, as como a los que plantean los
aspectos patolgicos de la vida de nuestras propias sociedades. Sin
desconocer el inters de estos nuevos tipos de indagacin, me parece
por el contrario que falta mucho por hacer, y siempre faltar en la
lnea tradicional. Pues es precisamente porque los pueblos llamados
primitivos estn amenazados de extincin ms o menos cercana por
lo que su estudio debe recibir una prioridad absoluta.
Pues bien, no es demasiado tarde para seguir este camino. Ya en
1908, en su leccin inaugural en la Universidad de Liverpool, Frazer
anunciaba que la antropologa clsica se acercaba a su trmino. Y
qu hemos verificado desde entonces? Dos grandes guerras y el desnvolvimiento cientfico y tcnico que las acompa han sacudido el
mundo, acarreando el desplome fsico o moral de numerosas culturas
exticas. Pero estos desastres no slo han tenido consecuencias de un
nico tipo. Obligando a Malinowski a compartir la vida de los indgenas de las islas Trobriand de modo ms duradero e ntimo de lo que
l acaso previ, la primera guerra mundial contribuy indirectamente
a hacer entrar la antropologa en una era nueva; una consecuencia
tambin indirecta de la segunda fue abrir a la investigacin antropo'lgica ese nuevo mundo que constituye el interior de Nueva Guinea,
con una poblacin del orden de 600 000 a 800 000 almas cuyas instituciones plantean a los antroplogos nuevos problemas y los obligan
a reconsiderar sus visiones tericas que tenan por mejor asentadas.
Igualmente, el traslado de la capital federal al corazn de Brasil, la
construccin de caminos y aerdromos en regiones apartadas del pas,
han revelado la existencia de pequeas tribus aisladas all donde se
crea ausente cualquier vida indgena.
Estas ocasiones son sin duda las ltimas y, sobre todo, no pueden

54

PERSPECTIVAS

en modo alguno compensar los sentimientos de horror y de indignacin


que inspira la extincin, directa o indirectamente provocada por estos
acontecimientos, de los pueblos llamados primitivos en el mundo entero. De 250 000 que eran a comienzos del siglo XIX, sobreviven en Australia 40000 indgenas, hambrientos la mayora, si no es que todos, y
rodos por la enfermedad, amenazados hasta en sus desiertos por la
explotacin minera, los po.Jgonos de ensayos atmicos y los campos
de disparo de cohetes. Entre 1900 y 1950, ms de noventa tribus han
sido borradas del mapa de Brasil. Treinta apenas sobreviven de manera
precaria, en su aislamiento relativo; durante el mismo perodo se han
extinguido quince lenguas sudamericanas. Sera posible multiplicar los
ejemplos.
No obstante, la antropologa no debe dejarse desanimar. Es verdad
que la materia de nuestros estudios se va adelgazando, pero. sabemos
mejor aprovecharla gracias a conocimientos acrecentados en comparacin con nuestros antecesores, a una reflexin terica que se beneficia
con las lecciones del pasado, y a tcnicas de observacin ms buidas.
Cada vez nos queda menos que estudiar, pero el estudio de este resto
Ilevar ms tiempo y dar resultados ms ricos que los que hubieran
sido obtenidos anteriormente. Hemos aprendido a buscar y reconocer
esos "nichos" culturales donde van a refugiarse los saberes tradicionales y que les deparan un resguardo temporal contra los asaltos de la
civilizacin industrial: lenguaje, parentesco, etnobotnica, etnozoologa, etctera.
'.
No por ello es menos cierto que la antropologa ve hoy amenazado
su porvenir por la desaparicin fsica de las ltimas sociedades permanecidas hasta el fin fieles a su modo de vida tradicionaL Ahora bien,
otro gnero de evolucin que se observa en partes del mundo tales
como Asia, frica y Amrica andina, las que hasta ahora formaban
parte de su dominio, constituye para ella una amenaza quiz ms
inmediata todava. Se trata de regiones con alta densidad de poblacin y donde, lejos de disminuir, sta tiende ms bien a crecer. La amenaza que suspenden sobre nuestros estudios es pues de otro orden,
cualitativo ms que cuantitativo: esas grandes poblaciones se transforman a un ritmo rpido y su cultura se aproxima a la del mundo
occidental, escapando con ello a nuestra jurisdiccin. Esto no es todo,
pues esos pueblos toleran cada vez menos el ser. s?,metidos a la in~agacin etnogrfica, como si sospecharan que qUlSleramos, al estudiar
te! modo en que sus creencias y costumbres difieren de las nuestras,
dar UIl valor positivo a estas diferencias, frenar su evolucin y dejarlos pasmados en su estado actual.
O sea que la situacin de la antropologa contempornea exhibe un
'aspecto paradjico. Un profundo sentimiento de respeto hacia las cul-

LA OBRA

DEL

AMERICAN

BUREAU

OF

ETHNOLOGY

55

turas ms diversas de la nuestra le inspir la doctrina llamada del


relativismo cultural. Y he aqu que la denuncian con vehemencia los
propios pueblos por consideracin de los cuales se crea haberla formulado. Mucho ms: esos pueblos adoptan las tesis de un viejo evolucionismo unilineal como si, para compartir ms de prisa los beneficios de
la industrializacin, prefirieran considerarse a s mismos provisionalmente atrasados, mejor que diferentes, pero entonces a ttulo permanente.
De esta suerte se explica la desconfianza hacia la antropologa
tradicional que se observa en algunas comarcas de frica y de Asia.
Los economistas, los socilogos, son recibidos con los brazos abiertos,
pero los etnlogos son apenas tolerados, cuando no se Ies cierra de
plano la puerta. Por qu pues perpetuar, as sea sencillamente ponindolos por escrito, viejos usos y viejas costumbres que, de todas
maneras, estn condenados? Mientras menos atencin se les preste,
antes desaparecern. Y aun si no debieran desaparecer, vale ms no
hablar de ello, de miedo de que se den cuenta los de afuera de que
la cultura local no se ha puesto tan del todo al corriente de la civilizacin moderna como algunos de sus miembros quisieran creer o hacer
creer. Nosotros mismos, en ciertos perodos de nuestra historia, no
hemos cedido a las mismas ilusiones y debido ms tarde multiplicar
los esfuerzos para volvemos a empalmar con un pasado cuyas races
quisimos cortar? Esperemos cuando menos que esta leccin duramente
aprendida no se pierda para otros: salvaguardar su pasado es una
responsabilidad de cada pueblo, no slo para s mismo sino frente a
la humanidad entera. Ninguno debe dejado perecer antes de haber
adquirido plena conciencia de su originalidad y su valor, y antes de
haber fijado sus recuerdos. Esto es verdad en general, pero an ms
en el caso de esos pueblos que se hallan en la situacin privilegiada
de vivir todava su pasado en el mismo momento en que, para ellos,
se dibuja un porvenir diferente.
Para hacer la antropologa ms tolerable a sus vctimas, a veces se
ha propuesto invertir los papeles. Dejndonos "etnografiar" -si me
atrevo a decirlo-- por aquellos mismos de quienes, hasta la fecha, slo
hemos sido los etngrafos, alternativamente unos y otros tendran el
mejor papel. Y como nadie lo conservara de modo permanente, nadie tampoco tendra razones de sentirse en posicin de inferioridad.
Nosotros mismos ganaramos el beneficio suplementario de aprender
a conocemos mejor a travs de la mirada de otro, y esta reciprocidad
de perspectivas aprovechara a la ciencia entera.
Por bienintencionada que sea, esta solucin parece ingenua y difcil de llevar a la prctica de modo sistemtico. Pues el problema ante
1 que nos hallamos no es ni tan simple ni tan superficial como el

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56

PERSPECTIVAS

que los nios pendencieros, no acostumbrados an a jugar juntos, saben resolver aplicando la regla elemental de "prstame tu mueca
y yo te prestar la ma". Se trata de una cosa muy distinta, para pueblos a los que enajenan unos de otros no solamente su apariencia fsica y sus gneros de vida respectivos, sino sobre todo la desigualdad
que marca sus relaciones.
Aun si aspira a esta posicin, la antropologa no conseguir jams
ser una ciencia tan desinteresada como la astronoma, cuya existencia
misma depende del hecho de que contempla desde lejos sus objetos.
La antropologa naci de un devenir histrico en el curso del cual la
mayor parte de la humanidad fue sometida por otra, y en el que millones de inocentes vctimas vieron sus recursos saqueados, sus creencias
y sus instituciones destruidas antes de ser, ellas mismas, salvajemente
exterminadas, reducidas a la servidumbre o contaminadas por enfermedades contra las que su organismo no proporcionaba defensas. La
antropologa es hija de una era de violencia, y si se ha vuelto capaz
de adquirir de los fenmenos humanos una visin ms objetiva que
en otro tiempo, debe esta ventaja episternolgica a un estado de hecho en el que una parte de la humanidad se arrog el derecho de
tratar a la otra como un objeto.
Semejante coyuntura no se olvidar en seguida, y no puede hacerse
como si nunca hubiese existido. No es en razn de sus capacidades
intelectuales particulares como el mundo occidental dio nacimiento
a la antropologa, sino porque culturas exticas, a las que tratbamos
como simples cosas, podan en consecuencia tambin ser estudiadas
como cosas. No nos sentamos afectados por ellas, pero no podemos
hacer que hoy no les importemos nosotros, y de la manera ms directa.
Entre nuestra actitud hacia ellas y su actitud hacia nosotros no hay
paridad, no puede haberla.
El resultado es ste. Para que las culturas llamadas, hasta ayer
mismo, indgenas puedan ver en la antropologa una investigacin
legtima y no una secuela de la era colonial o de una dominacin
econmica que la prolonga, no bastar que los jugadores truequen sus
campos mientras el juego antropolgico se mantendra el mismo. Es
la antropologa entera la que deber transformarse profundamente si
quiere proseguir su obra en culturas que su razn de ser fue estudiar,
porque su historia permaneca inaccesible en ausencia de documentos
escritos.
En lugar de, como en el caso del pasado, rodear este vaco con
ayuda de mtodos especiales de investigacin, el problema ser ahora
el colmarlo. Ejercida por los miembros mismos de la cultura que se
proponga estudiar, la antropologa renuncia a sus caracteres distintivos y se acerca a la arqueologa, la historia y la filologa. Pues la an-

LA

OBRA

DEL

AMERICAN

BUREAU

OF

ETHNOLOGY

57

tropologa es la ciencia de la cultura vista desde afuera, en tanto que


pueblos que alcanzan la existencia independiente y adquieren conciencia de su originalidad pueden normalmente aspirar al derecho de estudiar su cultura por s mismos, es decir desde dentro. En un mundo
que sufre tan grandes transformaciones, la antropologa no sobrevivir
ms que aceptando perecer para renacer con una nueva apariencia.
As, la antropologa se ve el da de hoy frente a tareas que pudieran creerse contradictorias, pero slo lo seran si hubiese que emprenderlas juntas por doquier. All donde las culturas indgenas tienden
a desaparecer fsicamente aunque permanezcan an intactas en el
plano moral cuando menos en parte, la investigacin antropolgica
proseguir segn las vas tradicionales; y, en vista de la urgencia, no
se le escatimarn recursos. En desquite, all donde las poblaciones son
numerosas o incluso se desarrollan mientras su cultura se inflexiona
rpidamente hacia la nuestra, la antropologa, a cargo cada vez ms
de sabios del solar mismo, deber adoptar fines y mtodos comparables a los que, desde el Renacimiento, han sido comprobados en el
estudio de nuestra propia cultura, tal como nosotros mismos hemos
sabido practicarlo.
Pues bien, desde sus mismos comienzos, el Bureau of American
Ethnology debi enfrentarse a esta doble necesidad en razn de la
condicin particular de los indios norteamericanos: lejanos por la cultura pero prximos por la geografa, y animados de una poderosa voluntad de vivir a pesar de todas las pruebas que les fueron infligidas.
Al tiempo que realizaba sus propias indagaciones etnogrficas, el
Bureau supo animar a indgenas a que fuesen sus propios lingistas,
fillogos e historiadores. Los tesoros culturales de Africa, Asia, Oceana .no sern salvados ms que si, siguiendo este ejemplo, se consigue,
suscitar docenas de vocaciones (que por su parte debern suscitar
centenares) en hombres del calibre de Francis La Flesche, hijo de un
jefe Omaha; James Murie, un Skidi Pawnee ; George Hunt, un Kwakiutl, y otros muchos, entre los cuales algunos, como La Flesche y
Murie, pertenecieron titularrnente al Bureau. Cmo ensalzar lo bastante la madurez de espritu y la presencia de aquel puado de hombres y mujeres que supieron echar tan pronto los fundamentos de los
estudios americanistas, si no empendose en extender al resto del
mundo el fruto de sus lecciones?
Esto no significa que a los documentos que poseemos ya haya que
contentarse con aadir indefinidamente otros del mismo tipo. Falta
tanto por salvar y la tarea es tan urgente, que sera posible dejarse
acaparar por ella sin darse cuenta de hasta qu punto evoluciona
nuestra ciencia: la antropologa se transforma de manera cualitativa
al mismo tiempo que, desde un punto de vista cuantitativo, se acrece el

58

PERSPECTIVAS

volumen de los materiales que acumula. Esta evolucin misma puede


darnos 'confianza en el porvenir de nuestros estudios. Han aparecido
nuevos problemas, que hasta la fecha no han recibido la menor atencin y que no obstante hay que resolver, como los planteados por el
rendimiento desigualmente elstico de las cosechas tropicales y, en
el caso de cada una de ellas, la relacin entre la cantidad de trabajo
requerida y el rendimiento. Sera, en efecto, imposible comprender
la importancia social y religiosa concedida al cultivo del ame, de un
extremo a otro de Melanesia, sin traer a cuento la elasticidad excepcional del rendimiento: el agricultor, que siempre corre el riesgo de
recolectar menos de lo que le es necesario, debe plantar mucho ms
para confiar razonablemente en obtener bastante. En cambio, una cosecha abundante puede sobrepasar las previsiones al punto de que sea
imposible consumirla toda; queda disponible para otros fines, como
las exposiciones de prestigio y las prestaciones ceremoniales. En este
caso como en otros muchos, los fenmenos observados adquieren una
significacin ms rica al ser traducidos simultneamente a los trminos de cdigos ms numerosos y diversificados que aquel o aquellos
con los que hasta hace poco era preciso conformarse.
Con ello emerge toda una red de equivalencias entre las verdades
a las que la antropologa sola puede aspirar y aquellas que alcanzan otras disciplinas que han progresado por caminos paralelos al suyo:
no solamente la ciencia econmica a la que acabo de referirme, sino
tambin la biologa, la demografa, la sociologa, la psicologa, la lgica formal. .. Pues es en el curso de estas confrontaciones y de estos
ajustes recprocos donde quedar mejor de manifiesto la originalidad
de nuestras investigaciones.
Mucho se ha debatido recientemente para saber si la antropologa
participa ms de las humanidades o de las ciencias naturales. Falso
problema, a mi parecer, pues lo propio de la antropologa es ser rebelde a esta distincin. Labora sobre la misma materia que la historia,
pero como le falta la perspectiva temporal, no puede emplear los mismos mtodos. As que los suyos se acercan a los de ciencias que estn
orientadas tambin hacia la sincrona, sin que hagan necesariamente
del hombre su estudio. Como en todo empeo que quiera ser cientfico,
estos mtodos tienden a descubrir propiedades invariantes detrs de
la particularidad y la diversidad aparentes de los fenmenos dados
a la observacin.
Se dir que este objetivo aparta a la antropologa de un punto de
vista humanista e histrico? Muy al contrario. Entre todas las ramas
de nuestra disciplina, la antropologa fsica es la que tiene ms afini-'
dades con las ciencias naturales; de ah que sea significativo que per-

,.A OBRA DEL AMERICAN BUREAU OF ETHNOLOGY

59

f ccionando sus mtodos y sus tcnicas se haya acercado a una perslectiva humanista, y no alejado de ella.
Para el antroplogo fsico, la bsqueda de caracteres invariantes
reduca tradicionalmente a la de factores desprovistos de valor adaptativo. Eran en efecto los nicos cuya presencia o ausencia poda instruimos acerca de las fronteras raciales que, segn se crea, dividen
lL la humanidad.
Pero resulta que nuestros colegas parecen cada vez
menos seguros de que existan semejantes factores. El gene de la drepanocitemia, que por largo tiempo fue tenido por uno de ellos, habr
p rdido definitivamente tal carcter si, como suele admitirse hoy, con( re una inmunidad relativa a cierta forma perniciosa de paludismo.
y Livingstone ha demostrado brillantemente que, renunciando a un
triunfo gordo en el plano de una historia conjetural a largo plazo, la
antropologa fsica ha ganado otro en el de una historia concreta y a
corto plazo que es la misma que practican los historiadores. Pues es
precisamente porque el gene de la: drepanocitemia ofrece un valor
idaptativo por lo que su mapa de distribucin en frica permite, por
"si decirlo, leer en l la historia de frica en trance de hacerse, y
establecer una serie de correlaciones entre dicho mapa gentico y mapas relativos a la distribucin de las lenguas y otros rasgos culturales.
.'Qu puede concluirse de este ejemplo? Propiedades invariantes, que
N' escabullen en el nivel superficial en el que se crey atraparlas, reaparecen en un nivel ms profundo y dotado de un rendimiento funcional mayor; lejos de perder en ese proceso su valor de informacin,
/{anan en valor de significacin.
Por-doquier, en el dominio de la antropologa, se observa hoy en
da evoluciones del mismo tipo. Foster dio recientemente nueva vida
u un problema cuyo inters muchos de nosotros hubieran considerado
!I otado -el
del origen del torno de alfarero-, mostrando que semejante invencin no se reduce ni a un nuevo procedimiento mecnico
Jli a un artefacto material particular que pueda ser descrito objetivamente y desde afuera. Ms bien se trata de un esquema dinmico o
de un principio capaz de engendrar gran nmero de dispositivos dir .rentes, algunos rudimentarios y otros ms refinados. En un orden
muy distinto -el de [os estudios del parentesco--, yo mismo he tratado de mostrar que no deben describirse los sistemas en funcin de sus
caracteres externos -asi el nmero de trminos que utilizan o la mati ra como clasifican, para confundirlas o distinguirlas, todas las re1.ciones posibles entre los individuos. Procediendo as no se obtendra
ms que una enumeracin rida de tipos y de subtipos desprovista
de valor explicativo. Hay ms bien que averiguar de qu manera estos
sistemas actan para instituir tal o cual forma de solidaridad en el
eno del grupo social; se aprecia entonces que la multiplicidad apa-

HI

60

PERSPECTIVAS

rente de los sistemas cubre un nmero restringido de principios esenciales y cargados de significacin.
En el terreno de la religin y de la mitologa tambin, hay que
realizar un esfuerzo por rebasar esos caracteres externos que slo se
pueden describir y que cada investigador clasifica a su guisa en funcin de ideas preconcebidas. Detrs de la diversidad desconcertante de
innumerables motivos mitolgicos, se alcanzan entonces algunos esquemas poco numerosos a los cuales los primeros se reducen y cuyo valor
operatorio, a diferencia del de aquellos motivos, es de sobra claro. Al
mismo tiempo, el estudio de cada cultura permite deslindar un cuerpo de reglas gracias a las que mitos que pudieran creerse completamente diferentes unos de otros, caen en ell mismo grupo de transformacin.
Estos pocos ejemplos, a los que podran aadirse otros muchos,
demuestran que los problemas tradicionales de la antropologa adquieren formas nuevas, pero que ninguno puede darse por resuelto. En el
conjunto de las ciencias humanas, la antropologa siempre ha tenido
por carcter distintivo indagar el hombre ms all de los lmites que
en cada perodo de la historia asignan los hombres a la humanidad.
Para la Antigedad y la Edad Media, tal punto estaba demasiado
cerca para que la antropologa fuese posible, ya que cada cultura o
sociedad lo pona en su puerta, excluyendo as a sus vecinos inmediatos. Y en menos de un siglo, cuando la ltima cultura indgena autntica haya desaparecido de la superficie terrestre y ya no dialoguemos
ms que con las computadoras, el tal punto se tornar tan lejano que
puede dudarse de que esas investigaciones --que pretenderan ser, con
todo, fieles a la inspiracin primera- merecieran an el nombre de
antropologa. Entre estos dos trminos extremos est la nica oportunidad que el hombre haya nunca tenido o pueda volver a tener de considerarse a s mismo en las formas concretas de su existencia histrica,
y de resolver los problemas que aqullas le plantean y que l se plantea a s mismo, con la certidumbre de que esos problemas son en efecto solubles, puesto que sabemos ya que las diferencias superficiales
entre los hombres cubren una profunda unidad.
Imaginemos por un instante que los astrnomos nos advirtiesen
que un planeta desconocido se acerca a la Tierra, que durante veinte
o treinta aos permanecer cerca de nosotros y luego desaparecer
para siempre: No se escatimaran ni esfuerzos ni dinero para construir
telescopios y satlites especialmente destinados a esta gran ocasin.
No se impone igual urgencia cuando una mitad de la humanidad, a
la que ayer apenas se le negaba el ser tenida por tal, se encuentra todava tan cerca de la otra mitad que, aparte de la insuficiencia del
nmero de los investigadores (a quienes actualmente tenemos que de-

I A OBRA

DEL

AMERICAN

BUREAU

OF

ETHNOLOGY

61

alentar) y la carencia de dinero, su estudio no plantea problemas,


no ser que el tiempo para lIevarlo a trmino est contado? Si se
e onsiderase el porvenir de la antropologa con este aspecto, de fijo
que ninguna investigacin aparecera ms importante y urgente. Pues
I.~sc~lturas indgenas se desintegran ms de prisa que los cuerpos rarliactivos, y la luna, Marte y Venus estarn siempre a la misma distuncia de la Tierra cuando ese espejo que otras civilizaciones nos
ienden se haya alejado tanto de nuestros ojos que ningn instrumenlo, por complejo y costoso que fuera, del que pudisemos entonces
disponer, nos permita ya inspeccionar, ni discernir siquiera esta imaen de nosotros mismos ofrecida por un tiempo a nuestra mirada y
(llIe habr huido para siempre.
ti

"

REUGIONES

V. REJ .1GIONES COMPARADAS


DE LOS PUEBLOS SIN ESCRITURA

1888

20 de octubre

Creacin

de un curso libre denominado Religiono civilizadas,


confiado a Lon
MARILLlER.
nes de las pueblos

1890

13 de marzo

Transformacin
de este curso libre en ctedra
confiada a Lon MARILUER, maestro de conferencias conservando el nombre de Religiones
de las
pueblos
no ciuilizados.

1901

15 de octubre
5 de diciembre

Fallecimiento de Lon MARILLIER.


Marcel MAUSS es designado maestro de conferencias en sustitucin de L. MARILLIER.

1907

20 de agosto

Marcel

MAUSS es nombrado

Retiro

de Marcel

1940 31 de octubre
1941

22 de marzo

director

MAUSS, director

adjunto.
de estudios.

Maurice LEENHARDTes nombrado director


tudios en sustitucin de Marcel Mxuss,

de es-

1950 30 de septiembre

Retiro

1951 25 de enero

Claude LVI-STRAUSS es nombrado director


estudios en sustitucin de M. LEENHARDT.

1954

9 de febrero

de M. LEENHARDT.

La ctedra

recibe su nombre

de

actual.

El hecho de que, apenas llamados a ocupar esta ct~dra; en 1951, sintiramos la necesidad de cambiarle el nombre, no implica de nuestra
parte ninguna falta de deferencia o de fidelidad hacia la m~moria de
ilustres predecesores: Lon Marillier, Marcel Mauss, Maurice Leenhardt. Pero, en virtud de un signo de los tiempos al que no podamos
ser insensibles, sucedi desde nuestro primer ao de enseanza que
exposiciones, hechas por nosotros o por inv~stigado~e~ de vuelta de una
misin suscitaban observaciones, comentan os o criticas de oyentes de
ultramar, urgidos por hacer conocer que pertenecan ellos mismos a la
poblacin de la que se haba hablado, y que no estaban de acuerdo
con tal o cual interpretacin.
1 Problrnes
et mthodes
d'histoire
des religions,
Mlanees
nublis par la
section des scienc es Tp.!i,eip.u5es a l'occasioti d71 ce7?tP.naire ". l'cole bratiqe
des hautes tudes, Pars, Presses Universitaires de France, 1968, pp. 1-7.

[62]

COMPARADAS

DE

LOS

PUEBLOS

SIN

ESCRITURA

63

En tales condiciones, hubiese sido paradjico cultivar una colaboracin tan inapreciable a la sombra de un rtulo que atribua a "pueblas no civilizados" las religiones que eran estudiadas, aun si tal calificativo careca de importancia hace cincuenta aos, cuando nadie de
los interesados estaba presente para atribuirle, con razn o sin ella,
un matiz peyorativo, o sencillamente para argir que no se debe definir
ninguna cultura por lo que se le niega sino, ms bien, por lo que se
le reconoce de propio para justificar la atencin que se le otorga. Es
verdad que el nuevo nombre, que alude a los pueblos sin escritura,
presenta tambin un carcter privativo. Peto, amn de que se trata
de una verificacin de hecho que no supone ningn juicio de valor,
la a~sencia de escritura en las sociedades que estudiamos nos parece
-y tal es, sin ir ms lejos, un tema esencial de nuestra reflexinejercer una especie de influencia reguladora sobre una tradicin que
debe mantenerse oral. Mejor que las nuestras --cuya transformacin
es acelerada por la masa sin cesar creciente del saber acumulado. en
los libros-, estas tradiciones se prestan a una investigacin experimental que requiere una estabilidad relativa de su objeto.
Ante una enseanza que lleva dieciocho aos, puede sin duda decirse que tiene ya una historia. Considerando retrospectivamente la
nuestra, discernimos tres fases de duracin ms o menos igual. Durante la primera, un curso acerca de un tema anunciado de antemano
ocupaba una de las dos horas hebdomadarias (la otra estaba desde el
comienzo reservada a trabajos de' seminario, la mayora de las veces
en forma de exposiciones confiadas a colaboradores, alumnos o invitados, y seguidas de discusin). Aquellos cursos permitieron elaborar
progresivamente y ensayar, por as decirlo, en un auditorio benvolo,
los principios y los mtodos de anlisis a los que varios libros publicados de entonces ac someten las representaciones mticas y las prcticas religiosas. Otra, segunda, fase seal la evolucin de la ctedra
hacia la frmula de un verdadero seminario, y tambin una ampliacin que permita incluir problemas de apariencia marginal. Pero el
lugar creciente reconocido a la etnologa entre las ciencias del hombre
le prohbe desinteresarse de cuestiones tan actuales como las tcnicas
modernas de documentacin que, para ella tambin, resultan indispensables, o como las tomas de posicin de la filosofa contempornea a
su respecto. De esta suerte, los aos 1959-1962 fueron consagrados en
gran medida a discutir el empleo de cdigos analticos, de tarjetas
perforadas y de calculadoras en nuestras disciplinas, y tambin los
nexos entre etnologa y filosofa a la luz de obras recientes. No omitiremos la parte decisiva desempeada entonces por jvenes y brillantes
sabios, como Jean-Claude Gardin, que poco despus fundara y dirigira la Section d'automatique documentaire del C.N.R.S., y el malo-

RELIGIONES

64

COMPARADAS

DE

LOS

PUEBLOS

SIN

ESCRITURA

65

PERSPECTIVAS

grado Lucien Sebag, cuya trgica desaparicin no borrar tan pronto


el recuerdo de las promesas que llevaba en s. Nuestro nombramiento
en el Collge de France en 1959 nos condujo, en fin, a concentrar la
materia de la enseanza propiamente dicha en nuestros cursos, y a
reservar las sesiones de la cole para los trabajos de seminario, casi
siempre reseas de misiones realizadas por investigadores pertenecientes al Laboratoire d' anthropologie sociale ' (fundado en 1960) o a instituciones cercanas. Desde el comienzo de esta tercera fase, hacia el
ao 1962, nos orientamos resueltamente hacia una reduccin del nmero de oyentes libres, de modo que nuestra conferencia semanal
pudiese volverse el lugar de reunin de un equipo cuyos miembros,
unidos ya por otros lazos, se mantienen as regularmente informados
de sus trabajos respectivos y comparan sus resultados. Ni que decir
tiene que esta colaboracin supone cierta unidad de puntos de vista
que no excluye por lo dems una perfecta independencia doctrinal.
La unidad resulta del hecho de que, para inspirarse en ellas o combatirlas, los participantes acostumbran tomar como trmino de referencia las ideas que continuamos desarrollando en nuestros cursos del
Collge y en las discusiones, a menudo muy animadas, que ocupan la
ltima parte de cada seminario. No es pues superfluo resumir estos
temas.
Nuestras primeras indagaciones en Brasil nos condujeron a recusar
la nocin de "primitivo". Si las sociedades que observa el etngrafo
no son ya ms "primitivas" que las otras, si no permiten, pues, ingresar
en el conocimiento de las etapas arcaicas del desenvolvimiento de la
humanidad, de qu sirve su estudio? No por cierto para revelar lo
primitivo detrs de lo civilizado. Pero, en la medida misma en que
estas sociedades ofrecen al hombre una imagen de su vida social, por
una parte en reduccin (a causa de su escaso efectivo demogrfico),
por otra en equilibrio (debido a lo que podra llamarse su entropa,
que resulta de la ausencia de clases sociales y de una verdadera aunque ilusoria repudiacin de la historia por estas sociedades mismas),
constituyen casos privilegiados: en el dominio de los hechos sociales,
permiten percibir el modelo detrs de la realidad, o, ms exactamente,
construir al menor costo el modelo a partir de la realidad.
Con todo, este carcter de caso privilegiado no emana tanto de
propiedades inherentes a las sociedades llamadas primitivas como de la
situacin particular en que nos encontramos a su respecto. Son las sociedades que ofrecen, con respecto a la del observador, las separaciones ms considerables. As, el etnlogo se sita, ante las dems .ciencias
humanas, n una posicin bastante comparable a la del astrnomo en
el seno de las ciencias fsicas y naturales. Durante largo tiempo la astronoma se limit a un conocimiento grosero y superficial en razn

del alejamiento de los cuerpos celestes, de su orden de magnitud inconmensurable con el del observador, y de la imperfeccin de los
medios de observacin. No es sin embargo un azar que descubriera el
terreno donde las ciencias exactas habran de dar sus primeros pasos.
De manera anloga, los obstculos que encuentra el conocimiento
etnolgico pueden ofrecer un medio de ingreso en la realidad. Basta
admitir que el fin ltimo no es saber lo que son, cada una por su
cuenta, las sociedades que estudiamos, sino descubrir en qu dif~eren
unas de otras. Como en lingstica, la bsqueda de las separaciones
diferenciales constituye el objeto de la antropologa.
Pero, tambin aqu, los fenmenos pertinentes, en virtud de consistir en relaciones, escaparan a una indagacin que quisiera detenerse
en los hechos empricamente observables. En nuestra enseanza en la
cole pratique des hautes tudes, as como en el Collge de France,
se trata pues esencialmente, para nosotros, de extender el mtodo de
los modelos a un dominio poco explotado y hacia el cual conduca
nuestra orientacin etnogrfica: el de la mitologa, y ms particularmente la de las dos Amricas.
A partir del primer ao, y ms tarde (1950-1951, 1958-1959) ,.mostrbamos que las conductas ceremoniales marcadas por una desmesura ostensible se repartan en Amrica, y tambin en el resto del mundo, alrededor de tres polos, ilustrados respectivamente por los
personajes del "glotn", del "bufn" y del "canbal". Ahora, cada
una de estas funciones y todas las formas intermedias parecan correlativas de ciertas actitudes hacia los muertos. La sociedad de los vivos
se esfuerza por mantener con ellos relaciones pacficas o agresivas,
pero parecidamente ideales; o bien reales, pero traspuestas .entonces
al plano de las relaciones entre conciudadanos y enemigos.
A la tipologa de las conductas rituales aadimos luego una tipologa de las representaciones del alma (1956-1957). stas se ordenan
entre dos polos: un polo "sociolgico" en que las almas, constituidas
en sociedad a ejemplo de los vivos, se mantienen normalmente apartadas y son peridicamente invitadas a reanudar vnculos con stos,
y un polo "naturalista" en qUe el alma, considerada desde el punto de
vista del individuo, se descompone entonces en una sociedad orgnica
de almas funcionales, que presiden cada una una actividad vital particular. Simtrico e inverso del .precedente, el problema consiste entonces en conjurar su tendencia i.permanente aJa dispersin. Esta
ordenacin de grandes. conceptos mticos .nos .incit a volver' a la
interpretacin terica de algunos ritos controvertidos: covada, iniciacin, doble inhumacin (1954-1955, 1958-1960).
En 1951-1953 nos entregamos a un anlisis de las funciones complejas ilustrado por los panteones de las tribus pueblo l.del sudoeste de

66

PERSPECTIVAS

Estados Unidos. Estos panteones parecen concernir a una tipologa


que incluye series descubribles en otros lados, y su estudio prometa
ser fecundo desde el punto de vista de la mitologa comparada. Hemos establecido as el carcter precolombino de un mediador, tenido
generalmente por una importacin reciente. Este dios flico, consagrado a la ceniza y las inmundicias, amo de los animales salvajes,
de la niebla, del roco y de los vestidos preciosos, atestiguado desde
Mxico hasta Canad, ofrece, pese a una inversin sistemtica de
todos los trminos que excluye el prstamo, una correspondencia regular hasta en los detalles con un personaje rebajado a un papel de
segunda en los escenarios europeo y asitico: Cenicienta.
A condicin de definir previamente las funciones y los trminos
de manera no equvoca (asunto de los cursos de 1959-1961), parece
pues que el anlisis estructural, lejos de encerrar en el formalismo,
abre perspectivas en el terreno de la geografa y de la historia. Aun
en sus fases ms abstractas, esta conviccin no ha cesado de guiar
nuestras bsquedas posteriores en torno a las representaciones miticas,
En lugar de emprender comparaciones apresuradas y lanzarse a
especulaciones sobre los orgenes, ms vale proceder al anlisis metdico de los mitos, definiendo cada uno por el conjunto de sus variantes atestiguadas, y dando de lado toda idea preconcebida. As
y slo 3:'i puede esperarse llegar a la etapa en que el hombre y sus
obras asumirn su puesto en el orden de los objetos posibles de conocimiento positivo. Pero para lograrlo conviene aplicar un mtodo
muy estricto, que se compendia en tres reglas:
1] Un mito no debe ser jams interpretado en un solo nivel. No
existe explicacin privilegiada, pues todo mito consiste en un establecimiento de relacin entre varios niveles de explicacin.
2] Un mito no debe jams ser interpretado solo, sino en su relacin con otros mitos que, tomados juntos, constituyen un grupo de
transformacin.
"
3] Un grupo de mitos no debe nunca ser interpretado solo sino
por referencia: a] a otros grupos de mitos; b] a la etnografa de las
sociedades de donde proceden. Pues, si los mitos se transforman mutuamente, una relacin del mismo tipo une, sobre un eje transversal
al' suyo, los diferentes planos entre los que evoluciona toda vida social, desde las formas de actividad tecnoeconmica hasta los sistemas
de representaciones, pasando 'por los intercambios econmicos, las estructuras polticas y familiares, las expresiones estticas, las prcticas
rituales y las creencias religiosas.
Se alcanzan as estructuras relativamente sencillas, cuyas transformaciones engendran mitos de diversos tipos. Por este rumbo la antropologa colabora modestamente a la elaboracin de esa lgica de lo
,

>

RELIGIONES COMPARADAS DE LOS PUEBLOS SIN ESCRITURA

67

concreto que parece ser uno de los principales afanes del pensamiento
moderno, y que nos acerca, ms que alejamos de ellas, a formas de
pensamiento en apariencia muy extraas a la n~e~tra.
, .
stas no pueden ya ser descritas como prelgicas. Son .logcas ~e
otro modo, pero solamente en la medida en que el pens~:nto
OCCIdental ha estado demasiado tiempo dominado por una lgica demasiado angosta. Sin pretender participar en persona en el desenvolvimiento de las matemticas llamadas cualitativas, que han ensanchado
nuestra lgica haciendo prevalecer el empeo ,d~ rigor sobre el ~e. la
medida, el antroplogo puede someter al lgico y al matema~co
materiales de un tipo suficientemente original para retener su atencin.
En la misma perspectiva, se ha procurado tambin integrar el ~studio del mito y el del ritual. La teora ordi~ari~, ~gn l~ cu.al ~XIStira entre ambos rdenes una correspondencIa termino a termino (ya
sea que el rito represente el mito en accin, ya que el mito sea el que
funde el rito en explicacin), se reduce al caso particular de una relacin ms general: el estudio de casos precisos hace aparecer mitos
y ritos como transformaciones diferentes de elementos idnticos (cursos
de los aos 1954-1955 y 1959-1960). As la mitologa de los Pawnee,
que son indios de las Llanuras, ofrece una imagen simtrica e inversa
de su ritual, y la simetra directa se restablece solamente por referencia al ritual de tribus vecinas.
O sea que el mito y el rito no siempre se duplican; en cambio es
posible afirmar que se completan en dominios que exhiben ya un carcter complementario. El valor significante del ritual parece acantonado en los instrumentos y en los gestos: es un paralenguaje. En
tanto que el mito se manifiesta como metalenguaje: hace un uso pleno
del discurso, pero situando las oposiciones significantes que le son propias en un grado ms alto de complejidad que el requerido por la
lengua cuando funciona con fines profanos.
Por consiguiente, nuestro mtodo se reduce a postular una analoga de estructura entre diversos rdenes de hechos sociales y el lenguaje, que constituye el hecho social por excelencia. Todos se nos
aparecen corno fenmenos del mismo tipo, y a veces nos hemos preguntado (cursos de los aos 1955-1956, 1958-1959) si los sistemas de
parentesco o las representaciones mticas de dos poblaciones vecinas
no sostendran el mismo gnero de relaciones que las diferencias daJectales.
Estudios paralelos, llevados adelante en diferentes niveles, dejan
entrever los lineamientos de una teora general de la sociedad: vasto
sistema de comunicacin entre los individuos y los grupos en el seno
del cual se disciernen varios pisos: el del parentesco, que se perpeta
por intercambios de mujeres entre grupos de aliados; el de las activi-

68

PERS PECTIVAI

dades econmicas, donde los bienes y serVICIOSson intercambiados


entre productores y consumidores; y el del lenguaje, que permite el
intercambio de mensajes entre sujetos hablantes. Por lo mismo que lo.
hechos religiosos tienen su lugar en un sistema as, se ve que un aspecto de nuestra tentativa consiste en despojarlos de su especificidad.
En efecto, los mitos y los ritos pueden, tambin ellos, ser tratados
como modos de la comunicacin: de los dioses con los hombres (mitos), o de los hombres con los dioses (ritos). Con la diferencia, sin
embargo, de que los interlocutores divinos no representan parejas como
los otros, en el seno de un mismo sistema de comunicacin. El hombre
se los representa como imgenes o proyecciones (totales o parciales)
de este sistema, lo cual introduce en la teora un constreimiento suplementario, pero no altera ni su economa ni sus principios.
Los etngrafos se estiman satisfechos a demasiado buen precio
cuando, ms all de sus propias ideas preconcebidas, creen haber alcanzado las de los indgenas. Las descripciones se reducen entonces
con excesiva frecuencia a una fenomenologa. Deseamos introducir en
nuestras disciplinas una exigencia suplementaria: detrs de la idea
que los hombres se hacen de su sociedad, descubrir los resortes del
sistema "verdadero". Es decir, llevar la investigacin ms all de los
lmites de la conciencia.
A fin de cuentas son tratadas las diversas modalidades de la vida
social en el seno' de una misma poblacin, y las modalidades de igual
nivel en poblaciones diferentes, como los elementos de una vasta
combinatoria sometida a reglas de compatibilidad y de incompatibilidad, que hacen posibles ciertas disposiciones, excluyen otras, y acarrean una transformacin del equilibrio general cada vez que una
alteracin o una sustitucin afecta a uno cualquiera de los elementos.
Empresa de la que, en cierto sentido, puede decirse que fue Marcel
Mauss el iniciador, luego que tom posesin de esta ctedra en 1902,
hasta que la dej en 1940. Cuando menos una parte de la obra de
Maurice Leenhardt preserva la misma orientacin. Llevada adelante
sin intermitencia desde hace cerca de tres cuartos de siglo en la misma
casa y a menudo en la misma sala, teniendo en cuenta los resultados
adquiridos y todo lo que an falta realizar, puede predecirse con seguridad que la tarea ocupar an durante largo tiempo a nuestros
sucesores.

ORGANIZACIN SOCIAL

----~~-----------------------~------------------------------------------~

VI.

SENTIDO Y USO DE LA NOCIN DE MODELO

En un interesante artculo, Maybury-Lewis me hace dos clases de crticas: cuando menos dos veces me habra yo tomado libertades con
los hechos etnogrficos, y, de una manera ms general, seguido un
mtodo que l juzga "moralmente" reprensible. Los primeros reproches carecen de fundamento real, o resultan de una confusin entre
la realidad emprica y el modelo que de ella trataba yo de ofrecer.
En cuanto al juicio de valor, escapa romo tal a la refutacin, y la
nica rplica posible consistir en repasar, con objeto de hacerlas
ms claras, las etapas sucesivas de mi razonamiento.
Consideremos primero lo que, para simplificar, llamar la contradiccin winnebago (A.S., pp. 148-150). Se cree poder superara admitiendo que una categora de informantes -los de la mitad de
abajo-- sencillamente han omitido la divisin en mitades porque, desde el punto de vista que adoptaban, era intil tenerlas en cuenta?
Pero no se conformaron con callarIa. Al mismo tiempo que la eliminaban de su descripcin del antiguo poblado, introducan otro duaIismo, no ya sociolgico, por cierto, pero que tampoco es de orden
simplemente ecolgico, puesto que sustituye al otro y aparace as
como su transformacin.
Para reconstruir el plano del poblado no bastara pues superponer
dos diagramas, como si cada uno ofreciese una imagen verdica aunque incompleta a su manera. Procediendo de esta suerte, se hara
exactamente lo que se me reprocha hacer, es decir "manipular" los
modelos. Los nicos datos empricos de que disponemos sobre el antiguo poblado winnebago consisten en dos planos dibujados, cuya complementariedad se afirma de otra manera que aquella que hay quien
se complace en sugerir. Cada uno no ilustra solamente un aspecto
parcial de una configuracin global, de suerte que no habra ms
que recurrir a uno para llenar los vacos del otro. Los dos planos se

1 Traducido libremente del original ingls: "On Manipulated Sociological


Models", Bijdragen tot de T'aal-, Land- en Volkenkunde, deel 116, 1st aflevering, 1960, pp. 17-44. Este artculo responda al de D. Maybury-Lewis
aparecido en el mismo nmero: "The Analysis o Dual Organisations: A
Methodological Critique", dirigido contra mi artculo "Les organisations dualistes existent-elles?" (ibid., deel 112, 2de aflevering, 1956, pp. 99-128), republicado en Anthropologie structurale, cap. VIU.

[71]

74

ORGANIZACIN

SOCIAL

su presencia contradijera tanto como se afirma las observaciones de


los salesianos, hubiera yo temido haber entendido mal a mis informantes, quienes, no obstante, se mostraban harto explcitos acerca
de este punto particular. Pero: 1] esas observaciones proceden de otra
parte del territorio bororo, donde los poblados no estaban necesariamente estructurado s de la misma manera; 2] las primeras publicaciones de Colbacchini contienen sin embargo indicaciones de igual sentido; 3] las descripciones ms recientes de Albisetti dejan traslucir
algo que se parece al eje norte-sur, y esto en dos formas distintas:
primero, en el interior de la casa de los hombres, donde un eje nortesur verdadero separa los sectores respectivamente atribuidos a las dos
mitades; luego, un eje norte-sur idealmente presente en el seno de cada
clan y que resulta de la correlacin independientemente atestiguada
entre "inferior" y oeste por una parte, "superior" y este por otra.
Admitido esto, el desacuerdo entre las dos descripciones se reduce a
reconocer, en un caso, la existencia real del eje norte-sur en el seno
de la casa de los hombres y su existencia relativa en el exterior de sta,
en tanto que, en el otro caso, el eje norte-sur estara objetivamente
presente a la vez adentro y afuera.
Para ver ah una contradiccin insuperable, habra que estar en
condiciones de afirmar, por un lado, que los Bororo tenan una estructura social perfectamente homognea en toda la extensin de su vasto
territorio; y por otro lado que el eje norte-sur, tal como lo definan
los informantes en la regin del ro Vermelho, separaba unos clanes
de otros en funcin de su posicin jerrquica.
Respecto al primer punto, semejante homogeneidad no parece nada
verosmil. Los Bororo ocupaban en otro tiempo un territorio del tamao de la mitad de Francia y que, en poca histrica, no representaba ms que la cuarta parte de su antigua superficie. Las tasas de
crecimiento y de extincin no podan ser las mismas para cada clan
y en cada poblado, sobre todo si se tienen en cuenta las prdidas debidas a las guerras movidas contra las tribus vecinas o por ellas. Cada
pueblo tena sus propios problemas demogrficos, que deban llevar
consigo variaciones considerables en el efectivo, si no es que hasta en
el nmero de clanes, as como en su reparticin alrededor de la plaza
del pueblo. Los salesianos no han podido dar razn de una situacin
que, en un momento cualquiera, hubiese sido general en toda la extensin del territorio; ni siquiera era realizada all donde se establecieron
primero, segn revelan sus descripciones antiguas, de espritu ms
con seguridad, no es utilizada entre los Bororo contemporneos"]
(l C. Croc'ker, "Reciprocity and hierarchy among the Eastern Bororo", M an, n. S., vol.
4, nm. 1, marzo de 1969, pp. 44_58).

SENTIDO

USO

DE

LA

NOCIN

DE

MODELO

75

francamente emprico. Ms bien una paciente labor, prolongada aos


enteros, les permiti elaborar una frmula ideal, un modelo terico
propio para integrar toda suerte de variaciones en el plano local. Nada
tiene pues de sorprendente si la estructura de un poblado observado
en una poca difiere, as sea poco, de la de pueblos observados en
otra poca y en lugares apartados. Por ltimo, a nadie se le escapara
que, trabajando con los documentos inestimables que los salesianos nos
han proporcionado al trmino de reconstrucciones prolongadas durante
decenios, no est uno frente a materiales en bruto, sino que se maneja un modelo sociolgico. Quermoslo o no, es lo que hacemos unos
y otros cuando nos entregamos a este gnero de discusin.
Se dir que las dos descripciones son incompatibles y que se habra debido escoger, en vez de utilizarlas simultneamente. La incompatibilidad resultara solamente si los trminos xobbuguiugue, xebbeguiugue tuviesen el mismo sentido en las descripciones viejas de los
salesianos, en las ms recientes suyas y en las mas; en una palabra,
si estos trminos significasen siempre "superior" e "inferior" y connotaran diferencias absolutas. Pues entonces, en lugar de que cada clan
comprenda familias "inferiores" y "superiores", los clanes del oeste
seran absolutamente inferiores, los clanes del este absolutamente superiores, y no podran integrarse los dos aspectos." Mas no era tal el
aso ni en el ro Vermelho ni en el ro das Careas segn el ms antiguo testimonio de Colbacchini. Para l como para m, los trminos
indgenas remitan a la topografa y significaban "de arriba" y "de
abajo", segn los informantes de Colbacchini, "de ro arriba" y "de
ro abajo" segn los mos. Resulta solamente que, en bororo como
en otras lenguas, las mismas palabras pueden ofrecer estas tres connotaciones. Era tanto ms fcil a los Bororo evitar los equvocos cuanto que disponan de dos parejas de trminos contrastados para expresar diferencias de estatuto: entre "grande" y "pequeo" por una
parte, entre "negro" y "rojo" por otra.
Andara errado al escribir que, para los Bororo, dos c1anes representan los hroes legendarios en cada mitad? Es verdad que dos
clanes de una mitad lo hacen hoy da y que, en el pasado, dos c1anes
de la otra mitad lo hicieron. Pero si es un error etnogrfico integrar
un anlisis sincrnico y un anlisis diacrnico, no comete mi crtico el mismo cuando, para apartar la contradiccin winnebago, echa
mano de un relato mtico segn el cual la mitad de abajo habra en
otro tiempo posedo o compartido la jefatura, es decir una historia
exactamente del mismo tipo que la procedente de los Bororo, en la
cual me apoy?
3

Es el error de interpretacin
vol. 1, pp. 443-444.

BorOTO,

que comete a este respecto la Enciclopedia

ORGANIZACIN

SOCIAL

SENTIDO

USO

76

No es todo, pues ni en un caso ni en otro nos las vemos con una


oposicin entre el orden sincrnico y el orden diacrnico. El pasado
al que nos referimos aqu no es histrico sino mtico; y como mito su
contenido est presente en acto en la conciencia indgena. Cuando el
mito bororo evoca un tiempo en el que dos clanes Tugar, en lugar
de dos clanes Cera, estaban asociados a los hroes culturales, puede
ser que aluda a acontecimientos antiguos que jams conoceremos en
su materialidad. En desquite, sabemos muy bien qm' en el momento
presente es percibida efectivamente una relacin entre los clanes desposedos y los hroes culturales.
A propsito ahora de los Winnebago, es errneo atribuirme la idea
de que su poblado habra comprendido en otro tiempo doce clanes
repartidos en tres grupos. Esta manera de representar las cosas no
pretenda ser una descripcin etnogrfica del poblado tal como habra existido realmente en el pasado. Se trataba de un diagrama terico destinado a reorganizar datos etnogrficos que, captados al nivel
emprico, no dejan manifestarse estas propiedades; de otra suerte la
empresa no habra tenido objeto.
Nadie puede afirmar que el poblado winnebago estuviera en otro
tiempo formado de tres grupos que comprendiesen cuatro olanes cada
uno. Lo que era sugerido era del todo diferente; a saber, que un camino puramente deductivo permita, en determinadas condiciones,
tratar tres ejemplos tomados de sociedades distintas como estados de
un mismo grupo de transformacin; y una de dichas condiciones consista precisamente en analizar el pueblo winnebago de esta manera.
No es sino ms animador verificar que hay datos etnogrficos que
acuden independientemente a corroborar una inferencia obtenida por
el razonamiento. Las observaciones de Radin muestran que ciertos indigenas al menos compartan nuestra interpretacin de la estructura
del poblado; no exista pues solamente en la mente del antroplogo.
Cuando el contenido manifiesto de los datos etnogrficos impone una
interpretacin, no hay nada que demostrar; basta describir lo que se
ve o lo que los informantes participan. En cambio, una interpretacin
que se aparta de estos datos manifiestos se ve reforzada cuando el
contenido latente de 'los mitos, de las representaciones religiosas, etc.,
hace aparecer un paralelismo entre las categoras indgenas y las alcanzadas al trmino de un anlisis terico. En el caso de los Winnebago, una indicacin de Radin (1923, p. 241) -"un. in~o~ante ...
dijo. . . que los clanes estaban repartidos en tres grupos dirigidos respectivarnente por el clan del pjaro-trueno, el clan del espritu de las
aguas y el clan del oso"- suministra la prueba de que exista un
sistema temario cuando menos en estado latente. Es ms de lo que

DE

LA

NOCIN

DE

MODELO

77

hubiera podido esperarse, sobre todo en una regin del mundo donde
la presencia de sistemas temarios no haba sido sealada nunca.
El argumento segn el cual el sistema temario no desempeara
papel alguno en vista de las reglas matrimoniales winnebago, soslaya
el problema puesto que la construccin del diagrama hace aparecer
que, aun en el caso de un sistema temario, la regla dualista del matrimonio no sera afectada. En verdad, el diagrama ofrece como principal inters el permitimos "ver" la estructura tanto bajo su aspecto
temario (cielo, agua, tierra) como bajo su aspecto binario (arriba y
abajo). Asimismo, el eje NO-SE que suministra -tal se objeta- su
referencia espacial al dualismo winnebago, no est ausente del diagrama, puesto que ste hace aparecer claramente que el matrimonio
slo es posible entre lo alto (= cielo) por una parte y lo bajo
( = agua + tierra) por otra parte.
En cuanto al crculo del poblado, cuya pertinencia se discute en
un diagrama que figura las relaciones de alianza, conviene hacer dos
observaciones al respecto. En primer lugar, y contrariamente a lo que
se afirma, los diagramas no conciernen nada ms a las relaciones de
alianza. Sirven para mostrar cmo las relaciones de alianza, la estructura social, la organizacin espacial del poblado, las representaciones
religiosas, etc., forman un sistema, y cmo cada ejemplo no difiere de
los dems sino por las funciones asignadas aqu y all a cada aspecto;
lo cual los diagramas traducen permutando esas funciones en diversas
posiciones topolgicas. En otros trminos, lo que una sociedad "dice"
en trminos de relaciones de alianza, otra lo "dice" en trminos de
organizacin espacial del pueblo, otra ms en trminos de representaciones religiosas, etctera.
En segundo lugar, y para atenemos a los hechos winnebago que yo
habra, segn se pretende, violentado, bastar con remitir al lector a
las reflexiones instructivas de Radin acerca de las relaciones entre estructura del pueblo y organizacin clnica. Si hay mitos winnebago
que pintan la tribu entera bajo la forma de un gran poblado, la estructura social global no puede ser concebida como totalmente independiente de la unidad de residencia. Radin suscita a justo ttulo
la cuestin de saber si la frmula de la "banda" o poblado, "que
opone cada grupo a otro", no representar la organizacin antigua;
en este caso como en otros en Amrica del Norte, la organizacin del
poblado habra precedido a la estructura clnica (Radin 1923, pp.
184-185) .

No es til detenerse en las crticas dirigidas contra los otros diagramas. Igual que las precedentes, confunden modelos construidos con
destino al anlisis terico y para interpretar los datos etnogrficos
(reduciendo stos a un pequeo nmero de factores comunes) con una

ORGANIZACIN

SENTIDO Y USO DE LA NOCIN DE MODELO

79

78

. .,
h
ricos tales como se manifestaran. al
descnpclOn de los hec ospemp
sociedades del sudeste asitico
obse:vador en el terr~no. r~:~e:u~ecir que las mujeres circulan y 1
es comodo y a menu o ve
. e al hecho -del que da perfecesto
no contravlen
.
hombres no. Pero
li d
de que la estructura del SIS
,
delo
genera
Iza
o-tamente razon
m:o
bi da si la regla fuese formulada en el seno
tema permanecena mcam lar
r lo dems algunas poblaciones.
tido ~puesto, tal con:o lo p;eg
~~.S., pp. 172-175) expresa solaEl tnsceles de las figuras
.t
matn'monial asimtrico tanto
1h h d
e en un SISerna
'.
mente e ec .~ e ~~trico
interviene una regla de exogamla ~un.
como en un. s~s,ema.
,.
oue acarrea se manifieste en el pnmer
que la oposrcion soclOloglC~q
1
al que pertenezcan,
cualqUiera
que sea e grupo
caso entre 1os sexos,
. distincin de los sexos qu
en el segundo caso, entre los grupos, sin

has

m:

1~75

y,

incluyan..
1 afirmacin de que el eje este-oeste esNo menos inexacta es al'
los Bororo .Sin duda no aparec
,
d 1 diagrama re atrvo a
.
tana ausente e lIsto
que ha sido demostrado que,
donde los informantes lo co ocan, pue
.
.t
Para
.
,
d .aban confundir por su propio SISem~.
procediendo aSI~se . ,eJ
es ue re resentar el eje esterestablecer la srtuacion rea,l h:y p~ :;a de ~uyas ramas corta tres
oeste con la forma de un trrsce es ea d amos La hiptesis segn 1
or lo dems plenamente en og
.
grupos p
. .,
el elemento unificador del sstem
cual el eje norte:s~r constJt~I~: afirmando la existencia de este ej
es ciertamente fragil: no po q
fi o (pues ya he dado cuen
hubiera yo cometido un error etnogr. IC orque yo mismo la presende tal acusacin, supra, p. 73, n. 2)J sino P rvarla habra que haberl
t como tal, aadiendo que antes e conse
verificado en el terre~o.
Bo
da de su sistema social una
El diagrama relatl":o a lo~ , ~Ol~~an~amapodra hacerlo, y no
representacin exhaustiva: mngu
1 g
. 1 es decir como se nOl
se su objeto. Pero figura aldmer:~sd~s e;;~~ ~tra una ~riada de gru-

::'1

pide, po; una pa~r ~7a~:m:


;ret~nde mostrarlo todo; basta q
pos endog~os.
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.~
resentes en ejemplos i'lustrados por otrOl
ilustre funCIOnes tamblen dP
funciones se manifiesten en d
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pese al hecho e que esas
.
d
lagramas,
lid d cial en cada caso considera o.
minios diferentes de la rea I a so
1 a luz el desacuerd
t donde aparece a P en
Pero ~s ~ este ;.es~~b~ese tenido por solo resultado establecer q
mayor. SI mi estu. 10. heterclitos tomados de sociedades diferent
elementos en apanencla,
'odelo u'nico semejante demost
. dos segun un m
,
puedan ser orgamza.
de j
, desde el punto de vista sociol, d
ojada e mteres
,
cin no estana esp. h b '
ntribuido a definir un metodo qu
gico. Por el contrano,
a ele: co tos en apariencia dispares no sOll
. .,
demostrar que e emen
permluna

necesariamente tales y que, detrs de la diversidad desconcertante de


los hechos que se ofrecen a la observacin emprica, pueden esconderse
algunas propiedades invariantes diferentemente combinadas.
A guisa de conclusin, permtaseme subrayar hasta qu punto las
crticas que me son dirigidas traicionan los prejuicios naturalistas de
los que la escuela antropolgica inglesa ha quedado tanto tiempo prisionera. Se dice uno estructuralista, incluso se pretende defender el
mtodo estructural del abuso a que yo lo sometera, pero no se pasa
de ser estructuralista a la manera de Radcliffe-Brown, o sea buscando
la estructura al nivel de la realidad emprica y como si fuera parte
de sta. Por poco que el modelo se aparte de dicha realidad emprica,
se sentir uno, de modo confuso, engaado y herido. El anlisis estructural es concebido segn el modelo de un juego de paciencia en
el que no hay ms que dar con el modo como las piezas se acoplan
entre ellas. Pero si las piezas fueron recortadas de manera arbitraria,
no habr estructura para nada. En cambio si, como acontece en ocasiones, han sido recortadas por una sierra mecnica cuyo camino fuese
regularmente deformado por un rbol .de leva, el rompecabezas tendr
por cierto una estructura, pero sta no existir en el nivel emprico
puesto que hay toda suerte de maneras diferentes para reconocer las
piezas que van unidas. La clave de la estructura estar en la frmula
matemtica que exprese la relacin entre los contornos respectivos
de las levas y sus velocidades respectivas de rotacin: informaciones
sin correspondencia perceptible con el rompecabezas tal como aparece
superficialmente al jugador, con todo y que sean las nicas susceptibles de hacerlo inteligible y de suministrar un mtodo lgico para resolverlo.
Sin embargo, Maybury-Lewis escribe: "No se pueden representar
relaciones sociales por smbolos formales, como se hace con relaciones
matemticas. En consecuencia, los modelos sociolgicos no son manipulables a la manera de las ecuaciones matemticas." Qu se entiende aqu por relaciones sociales? Si se trata de relaciones concretas
tales como las aprehende la observacin emprica, estaremos tanto
ms de acuerdo cuanto que la escuela primaria nos ense ya que no
est permitido sumar peras y manzanas. En cambio, si se acepta establecer una distincin entre las observaciones empricas y los smbolos
que hayan sido elegidos para sustituirlas, no se ve entonces por qu
el tratamiento algebraico de estos smbolos -por ejemplo los que expresan reglas de matrimonio-- no podra, a condicin de ser manipulados correctamente, ensearnos mucho sobre el modo como funciona
un sistema matrimonial, haciendo resaltar propiedades que no eran
inmediatamente accesibles a la observacin.

80

ORGANIZACIN

No hay ni que decir que la experiencia debe siempre tener la


tima palabra. Pero la experiencia sugerida y guiada por el razonamien
no ser la misma que la experiencia en bruto dada al comienzo: s
permanecer siempre irreducible al anlisis que procura rebasarla.
prueba definitiva de que la materia tiene una estructura molecul
est en el microscopio electrnico, cuyo ocular hace ver molcul
reales; pero las molculas no se harn con ello visibles a ojo desnud
Ni ms ni menos puede esperarse que el anlisis estructural cam
el modo como aprehendemos las relaciones sociales tales como se
nifiestan concretamente: permite nada ms comprenderlas mejor.
si se llega a captar su estructura, nunca ser al nivel emprico don
empezaron por aparecer, sino en un nivel ms profundo, inadverti
hasta entonces, el de las categoras inconscientes, que puede espera
alcanzar confrontando dominios que a primera vista no parecan ten
relacin. Estos dominios incluyen por una parte las instituciones
ciales tal como funcionan en la prctica, y por otra las diversas m
neras segn las cuales, en sus mitos, sus ritos y sus representaciones
ligiosas, intentan los hombres velar o justificar las contradiccion
entre la sociedad real en que viven y la imagen ideal que de el
se hacen.
Estableciendo al principio una distincin rotunda entre los dos d
minios se hara uno, por tanto, culpable de una peticin de principi
pues es precisamente acerca del valor absoluto de una distincin
acerca de lo que mi estudio sobre las organizaciones dualistas (A.
cap. VIII) abra un debate. El problema planteado era saber si es
organizaciones afectan siempre segmentos de la sociedad real, o si
ocasiones no se reducen a transfiguraciones simblicas de esta real
dad. Si las descripciones que se poseen de la organizacin social de
Bororo son exactas, resulta que, como mostr en otro lado (A.S., ea
VII),
la divisin del poblado en mitades exgamas participa de
orden simblico, puesto que su eficacia prctica est en cierto m
anulada por una endogamia de hecho. En compensacin, el dualis
concntrico del pueblo bororo, que opone la circunferencia profana
el centro sagrado, merece que se le reconozca una realidad objeti
mayor porque nada lo contradice en el sistema, y es posible as q
desenvuelva todas sus consecuencias a la vez en el plano de la vi
social y en el del pensamiento religioso.
No obstante, no todos los ejemplos de organizacin dualista
prestan necesariamente a las mismas verificaciones. Resulta que
mento s de la sociedad real y representaciones simblicas no estn
apartados en la naturaleza como algunos se complacen en afi
En gran medida, unos y otros ataen a cdigos cuyas funciones

SENTIDO

USO

DE

LA

NOCIN

DE

MODELO

81

campos de aplicacin pueden permutarse. Es posible pues tratarlos


como otros tantos aspectos de un sistema subyacente dotado de mayor valor e~?licativ~ .aunque -:y ms valdra quiz decir "porque"la observacin empmca, reducida a sus solos recursos, jams lo aprehender como tal.

VII.

REFLEXIONES

SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO

Una obra reciente de Luc de Heusch, Pourquoi l'pouser?, reproduce


el texto de un estudio anteriormente publicado en Critique (nm.
219-220, 1965), que recuerda y apoya con un nuevo ejemplo las objeciones que nuestro colega formul ya en 1958 contra la nocin de
tomo de parentesco, introducida en 1945 por un artculo que pas
luego a ser- el captulo II de mi libro Anthropologie structurale. Absorbido por otras faenas, ni en 1958 ni en 1965 pude prestar a sus
argumentos la atencin que merecan. Pero no es demasiado tarde
p'U"ahacerla, y la publicacin de Pourquoi l'pouser? proporciona una
buena ocasin. Tratar pues de mostrar que -salvo por una inexactitud material que me seal y que tom en cuenta (A.S., p. 56, n.
1) - las objeciones de Luc de Heusch descansan en malos entendimientos, y que se explican tambin por la omisin momentnea de
una regla fundamental del anlisis estructural del cual, en otras circunstancias, sabe muy bien hacer uso; a saber, que el anlisis nunca
puede contentarse con considerar los trminos sino que debe, ms
all de los trminos, captar las relaciones que los unen. Son exclusivamente estas relaciones las que constituyen su verdadero objeto.
A qu aspiraba mi artculo de 1945? Contra Radcliffe-Brown y
la mayor parte de los etnlogos de su generacin, se trataba de mostrar
que una estructura de parentesco, por sencilla que sea, jams puede
ser construida a partir de la familia biolgica compuesta del padre, la
madre y sus hijos, sino que implica siempre, dada desde el comienzo,
una relacin de alianza. sta resulta de un hecho prcticamente universa-l en las sociedades humanas: para que un hombre obtenga una
esposa, es preciso que sta le sea directa o indirectamente cedida por
otro hombre que, en los casos ms simples, est con respecto a ella
en posicin de padre o de hermano. Esta doble eventualidad hubiera
debido bastar para hacer comprender que el to materno de los hijos
nacidos del matrimonio, el hermano de la mujer inicialmente cedida,
figuraba en mis esquemas con el empleo de donador de mujer, y no en
razn de su puesto particular en el seno de una genealoga. Es lo
que segua subrayando un texto posterior: "Una estructura de parentesco verdaderamente elemental -un tomo de parentesco, por decirlo as- consiste en un marido, una mujer, un hijo y un represen1

L'Homme,

reuue [rancaise d'anthropologie, XIII, 3, 1973.


[82]

REFLEXIONES

SOBRE

EL

TOMO

DE

PARENTESCO

83

tante del grupo del cual el primero recibi a la segunda" (Conference


01 Anthropologists and Linguists, Bloomington, Indiana, 1952; en A.S.,
pp. 82-83). Lejos de pretender como Leach (1961, p. 56) que el destino matrimonial de una muchacha est siempre y por doquier controlado por sus agnados, mostr en las Structures lmentaires de la
parent (nueva ed., 1967, pp. 301-302, 346-350,503-504) que tal control toca a menudo al hermano de su madre, o sea al representante de
un linaje materno. Este fenmeno, del que deslind tambin su significacin estructural y su alcance, fue descrito ms tarde en Australia
por autores (Meggitt, Hiatt, Shapiro) que se figuraron que constitua
una novedad, apropiada incluso -se ha dicho a veces (Shapiro 1969,
pp. 71, 75) - para separar completamente los sistemas australianos
de los de Asia del sureste, donde sin embargo empec por descubrirlo.
Aun en sociedades donde el control matrimonial atae a los agnadas, es concebible que el padre de la mujer lo asuma en lugar del
hermano, o un pariente menos cercano si el sistema es ms complejo
que los escogidos para sustentar la demostracin, en razn, precisamente, de la estructura muy sencilla que ciertas sociedades permiten
ilustrar. La existencia de tales estrccturas sencillas y el que se traduzcan inmediatamente a actitudes formalizadas entre hermano y hermana, marido y mujer, padre e hijo, to materno y sobrino -actitudes que forman parejas y son expresables por dos relaciones positivas
y dos relaciones negativas-,
constitua un haz de argumentos particularmente firmes en apoyo de la tesis. Se comprender, pues, que
en los lmites de un artculo de revista me atuviera yo a estos ejemplos.
Pero reservaba expresamente el caso de sistemas ms complejos, y
solicitaba que en presencia de cada caso particular se considerasen dos
hiptesis: "aquella segn la cual el sistema... procede por yuxtaposicin simple de estructuras elementales y donde, por consiguiente, la
relacin avuncular permanece constantemente aparente, y aquella
donde la unidad de construccin del sistema es ya de orden ms complejo... En una estructura de este orden, la relacin avuncular ... no
es... ya predominante. Puede borrarse, o confundirse con otras, en estructuras de una complejidad todava mayor" (A.S., p. 59).
Lo que propona denominar tomo de parentesco, es decir el sistema cuadrangular de relaciones entre hermano y hermana, marido
y mujer, padre e hijo, to materno y sobrino, era pues, en mi pensamiento, la estructura ms sencilla que sea dado concebir y a veces
hasta observar. Pero anticipaba yo con cuidado el caso de otras estructuras, derivables del caso simple mediando ciertas transformaciones; un poco, si se quiere y por conservar la metfora, como el tomo
de hidrgeno --el ms sencillo que pueda observarse en el mundo
fsico, por componerse de un solo electrn gravitando alrededor de un

84

ORGANIZACiN

SOCIAL

solo protn- no excluye la existencia de tomos ms pesados, y que


sern reconocidos como tales con la sola condicin de que sus partculas sean de igual naturaleza y de que existan entre ellas los mismos
vnculos.
Dos razones me incitaban a considerar al principio una estructura
rudimentaria. En primer lugar, era la nica implicada por el problema del avunculado, tal como Radcliffe-Brown lo formul, y que yo
me propona debatir. En segundo lugar, y con una perspectiva ms
amplia, esta estructura permita, del modo ms econmico posible,
articular las tres relaciones constitutivas del parentesco, "es decir, una
relacin de consanguinidad, una relacin de alianza, una relacin de
filiacin" (A.S., p. 56).2 Estas relaciones deben siempre estar presentes, pero los trminos que unen pueden cambiar o multiplicarse. Ahora
bien, de los tres ejemplos trados a colacin por Luc de Heusch, dir
que el primero --el de los Lambumbuno es probatorio y que, si
lo es, confirma mi tesis, ms que refutarla. En cuanto a los otros dos,
tomados de los Mundugomor y los Lele, ilustran aquellos casos complejos de los que me guard de olvidar la existencia. Es pues particularmente interesante buscar si para estas sociedades es posible -y
cmo-- construir el tomo de parentesco respetando las propiedades
fundamentales que yo enunci.

Tal como lo subraya Luc de Heusch (1958, p. 234), no se sabe gran


cosa de los Lambumbu, poblacin del centro de la isla Malekula, en
las Nuevas Hbridas. Las indicaciones dejadas por Deacon son tan sumarias que el caso no se presta nada a la discusin. Sea como sea, se
puede admitir en primera aproximacin, de acuerdo con Luc de Heusch, que "la relacin padre-hijo es familiar, puesto que el hijo tiene
el derecho de desobedecer a su padre, en tanto que la relacin to
2 Con esto se juzgar la poca seriedad de los ataques de Leach, quien,
armndose de una traduccin defectuosa y sin tomarse la pena de verificarla
(la edicin estadounidense vierte equivocadamente la palabra filiation de la
anterior frase por descent , o sea en francs descendance, descendencia), me
echa en cara, entre otras cosas, y como "a sus ojos la ms importante" (sic),
i el haber confundido las dos nociones! Y pasa a afirmar que mi tesis "presupone que los sistemas unilineales de descendencia son universales, lo cual",
agrega, "es completamente falso" (1970, pp. 101-102); pero sin tener en 13
menor cuenta que escrib: "En primer lugar, el avunculado no est presente
en todos los sistemas patrilineales y matrilineales, y a veces se encuentra en
sistemas que no son ni 10 uno ni lo otro" (A. S., p. 50). Cmo asombrarse
si, autorizndose con un ejemplo semejante, jvenes investigadores encuentran
hoy en da normal refutar textos sin remitirse al original, fundndose en traducciones inexactas y reseas falaces...

REFLEXIONES

SOBRE

EL

TOMO

DE

PARENTESCO

85

materno-sobrino es rgida, y el segundo debe gran obediencia al primero" (ibid. p. 236). La dificultad comienza cuando se quiere calificar en sus relaciones recprocas las actitudes imperantes entre hermano y hermana, por una parte, marido y mujer, por otra.
Se conceder sin dificultad que la relacin hermano-hermana sea
negativa: Deacon opone la reserva que es de rigor entre estos hermanos a la amistad libre y familiar que se observa al sur entre los Seniang.
Un Lambumbu no penetra en una choza en que est su hermana sola;
le habla desde la puerta. Se estimara poco conveniente que un
her-n:ano y ~na hermana se pasearan juntos. Si deben seguir el mismo
camino, se sienten molestos y temen ser vistos. No obstante, el hermano es hasta cierto punto responsable de su hermana y, en caso de
muerte del padre, es l quien decide en cuanto al matrimonio de ella
(Deacon, pp. 101-102).
As las cosas, las actitudes entre marido y mujer tendrn valor de
test. Si, como se afirma, son tambin negativas, el sistema que postul
~o ser aplica?l~, puesto que requiere dos pares de actitudes, respectivamente POSitIVOy negativo, puestos entre ellos en una relacin
de correlacin y oposicin que mantenga la estructura en equilibrio.
Pero, antes de seguir adelante, hay que abrir un parntesis.
.~l reprocha~e
(ibi~., pp. 236-237) el tergiversar con un signo
pOSltIVO
o negativo relaciones teidas a menudo de ambivalencia Luc
de. Hem;c? prescinde de las advertencias en el mismo sentido q~e yo
mismo hice: "Los smbolos positivo y negativo... representan una
simplificacin excesiva, aceptable solamente como una etapa de la
demostracin ... En muchos sistemas, la relacin entre dos individuos
a menudo no se expresa por una sola actitud sino por varias ... que
forman, por as decirlo, un paquete" (A.S., p. 60). Aqu como en
otras partes, los contenidos asignables a tales o cuales actitudes cuentan m~nos que las relaciones de oposicin que se disciernen entre pares
de actitudes acopladas. Lo que estas actitudes sean en s mismas, los
contenidos afectivos que cubran, no ofrecen, desde el punto de vista
particular en que la discusin nos coloca, ninguna significacin intrnseca. En el lmite, ni siquiera nos hara falta saber cules son estos
contenidos; bastara que fuera descubrible directa o indirectamente
entre ellos una relacin de oposicin, relacin que los signos + y bastan para connotar.
Ahora, entre los Lambumbu se aprecia una oposicin muy ntida
entre la relacin hermano-hermana y la relacin marido-mujer. Sabemos que la primera se caracteriza por una gran reserva, al punto
de que el hermano y la hermana temen ser vistos juntos. Se dir si
se quiere, con Luc de Heusch, que la relacin entre marido y mujer es
tambin negativa, fundndose en los celos violentos del marido, por

86

ORGANIZACIN

una parte, y por otra en una interdiccin del nombre entre esposos,
menos estricta sin embargo entre los Lambumbu que entre los Seniang.
Pero la relacin conyugal est sobre todo marcada por una faltad,
reserva, y es en este sentido como forma con la relacin hermanohermana una pareja de oposicin. Una muchacha enamorada de un
hombre puede ganar la delantera enviando a su padre o su hermano a
tantear el terreno con la hermana del hombre en cuestin. Si la mujer es viuda, se vuelve intil el intermediario y los pasos quedan a la
iniciativa de los interesados. Hay hombres que experimentan hacia
una o dos mujeres sentimientos tan intensos y absorbentes que se
prohiben tener ms esposas. Aun en los casos de esposas ms numerosas, una de ellas es llamada "muy cercana" (close up, en el lenguaje del informante) a su marido. Si ste es polgamo, debe repartirse
equitativamente entre todas sus mujeres. Aquella a la que descuidara
ira por ah a clamar su indignacin, recordando que no faltan hombres capaces de satisfacerla. Las mujeres sienten feroces celos unas de
otras y no temen ajustar sus cuentas ntimas en pblico. Tampoco es
raro que un marido, obsesionado por los celos, haga una escena delante de sus compaeros y se atraiga sus burlas (Deacon, pp. 103-104,
159-171). Las relaciones entre esposos estn pues dominadas por unos
celos muy vivos y recprocos, que manifiestan por cualquier motivo
y sin la menor discrecin: "Ocurrir a menudo que una mujer fustigue las partes sexuales de su marido, que la descuida, con ortigas
que hacen mucho dao" (Deacon, p. 170; y no "se flagela el sexo...
en signo de protesta", Heusch 1958, p. 235).
Se ve que las relaciones hermano-hermana y marido-mujer pueden
ser definidas por una gran reserva en la primera y una carencia total
de reserva en la segunda. En cuanto a las otras dos relaciones, que se
establecen esta vez entre hombres, se califican por la rigidez en un
caso, por la ausencia de rigidez en el otro, o si no por la dependencia
o la independencia recprocas. Estos ltimos caracteres son los que
mejor corresponden a la descripcin de Deacon: "Mientras vive su
to materno, el muchacho puede coger todo lo que quiera de los bienes de ste, pero le debe una estricta obediencia, en correspondencia.
A diferencia de lo que ocurre entre los Seniang, un hombre es prcticamente libre de obedecer o desobedecer a su padre, pero las rdenes
del hermano de su madre son ley. Si dice a su sobrino 'vayamos a la
guerra', ste lo seguir aunque su padre se oponga. El hombre que
quisiera impedir a su hijo acompaar al hermano de su esposa, tendra que recurrir a los medios ms enrgicos. En cambio, si el padre
quiere que su hijo lo secunde en el combate y si su to se lo prohibe,
el joven se someter y permanecer en el poblado. Pero, con todo y
que un hombre deba completa obediencia al hermano de su madre,

REFLEXIONES

SOBRE

EL

T0ll10

DE

87

PARENTESCO

sus relaciones se definen ms bien por la amistad recproca que por


la autoridad de uno y la subordinacin del otro. El sobrino considera
que debe obedecer a su to, pero que ste es a la vez 'todo un tipo'
(a good sport)" (ibid., p. 101).
As, resulta que, en un registro afectivo, la relacin entre hermano y hermana es a la relacin entre marido y mujer como -tal
vez en otro registro afectivo (y ni aun est claro que difieran) - la
relacin entre padre e hijo es a la relacin entre to materno y sobrino.
Con las reservas ya formuladas para guardamos de las simplificaciones apresuradas, el sistema de las actitudes es representable por un
esquema contorme a la hiptesis inicial:

+
.6.

I
.6.

-\

'.6.

El caso de los Mundugomor del ro Yuat, afluente del Sepik al noroeste de Nueva Guinea, plantea otros problemas. Segn Luc de Heusch,
las relaciones hermano-hermana, marido-mujer, padre-hijo, seran todas negativas, siendo la nica positiva la relacin entre to materno
y sobrino. Basta sin embargo seguir paso a paso las descripciones de
esa admirable etngrafa de campo que es Margaret Mead para apreciar que los Mundugomor ilustran el caso de una de esas estructuras
complejas cuya eventualidad conserv -pensando
precisamente en
ellos (A.S., p. 50, n. 1)-:
agregando la hermana del padre a la izquierda de ste y desdoblando el hijo derivado del matrimonio en
hijo e hija en la generacin siguiente (A.S., p. 59), al mismo tiempo
que en la generacin superior aparecen los abuelos. Es slo a condicin de considerar la estructura total, en lugar de mutilarla para
reducirla, como su arquitectura se deslinda y permite que se aprecien
sus propiedades.
Es sabido que los Mundugomor tienen un sistema original de descendencia: un hombre pertenece a la misma lnea ("cuerda", dicen
los Mundugomor) que su madre, el padre de su madre, la madre del
padre de su madre, etc., en tanto que una mujer pertenece a la misma
lnea que su padre, la madre de su padre, el padre de la madre de su
padre, etc. Dicho de otra manera, la regla de descendencia es matri-

ORGANIZACIN

90

SOCIAL

si, como es tericamente la regla entre los Mundugomor, los matrimonios han resultado de un intercambio de hermanas entre los dos
hombres. Se ha visto que el to materno verdadero procede a las escarificaciones rituales en la persona de su sobrino, sin reclamar los
pagos considerables que son de rigor cuando el oficiante es un pariente
ms alejado. La hermana del padre desempea una funcin simtrica
hacia su sobrino y su sobrina, pues le incumbe, en el curso de una
ceremonia, levantar los tabes alimentarios impuestos a.'los nios hasta
una edad de aproximadamente dos aos (Mead, p. 141).3
Por ltimo, tampoco puede desdearse el testimonio de Margaret
Mead relativo a los vnculos particularmente estrechos que existen entre miembros alejados de la misma "cuerda", es decir la madre del
padre para una muchacha, el padre de la madre para un muchacho.
Cada uno de estos nietos lleva el nombre de su abuelo de la cuerda'
le es "socialmente idntico" y, dirigindose a los miembros de su propa generacin, cada quien emplea los mismos trminos de parentesco
que usara su ascendiente. El sistema terminolgico adopta una forma
cclica: se cierra cada tres generaciones. La madre del padre, el padre de la madre, tienen pues su lugar sealado en el tomo de parentesco mundugomor, al igual que la hermana .del padre con respecto
a la madre, y la hija con respecto al hijo. Se llega entonces al diagrama siguiente:
(-)

(+)

(+)

........ ". ----------~,--------.


.h

....

muJl_L<~L:m.
...............X,
~.' ::i<
>~:< ;
:

-, -,

.,:/

.. .. . 0_ .. ~"

"

'

. ;

....

En este diagrama, las conexiones verticales y horizontales son tod~


negativas: de padre a hijo, de madre a hija, por lo que toca a las
primeras, de hermano a hermana, de marido a mujer, de cuado a
3 En una carta personal, Margaret Mead hace el favor de precisar: donaci6n de un crneo por el hermano de la madre, perforacin de las orejas por
la hermana del padre, y donativo de un cerdo en compensacin a uno y otro.

REFl.EXIONES

SOBRE

El.

TOMO

DE

PARENTESCO

91

cuado, por lo que respecta a las segundas. En cambio, todas las conexiones oblicuas son positivas: las que corresponden a las cuerdas,
que van de madre del padre a hija del hijo, y de padre de la madre
a hijo de la hija; y tambin las que, sin ser cuerdas, unen a la hermana del padre y el hijo del hermano, el hermano de la madre y la hija
de la hermana. Ahora bien, hemos visto que las segundas y las primeras pueden acercarse y, en el lmite, confundirse, puesto que el to
materno tiene el derecho de apartar a su sobrina por nacer, para que
le sirva de hija, y que la hermana del padre realiza los ritos que suprimen tabes alimentarios impuestos tanto a su sobrina como a su
sobrino -as como el to materno mismo, candidato al papel 'de padre
para su sobrina si no tiene l mismo hija, realiza gratuitamente los
ritos de escarificacin en la persona de su sobrino y mantiene con ste
relaciones afectuosas, rplica debilitada de los sentimiento que experimenta, cuando pasa a ser su hija, hacia la hermana del muchacho.
Esta manera de analizar y de representar el sistema ofrece' dos
ventajas. En primer lugar, la regla de descendencia mundugomor, llamada "teratolgica y aberrante" (Heusch 1958, pp. 240-241), se aclara cuando vuelve a ponrsela en el seno de una estructura global donde
forma con el sistema de las actitudes un conjunto lgico y coherente,
as como, por lo dems, con la otra regla mundugomor segn la cual
los matrimonios no pueden unir ms que a cnyuges que comparten
el mismo nivel de generacin (Mead, p. 145). Esto es, en efecto,
indispensable para que los vnculos rectos se mantengan siempre distintos de las conexiones oblicuas; pues es, a fin de cuentas; en la oposicin entre estos dos tipos de conexiones en la que descansa toda la
economa del sistema, tanto por lo que concierne a las actitudes como
a la descendencia. A decir verdad, bastara saber si dos individuos
emparentados residen sobre una recta o sobre una oblicua para determinar el carcter fundamentalmente positivo o negativo de su relacin.
En segundo lugar, la interpretacin aqu propuesta permite rebasar
ese dualismo que sera demasiado sencillo en el caso de los Mundugomor, y dar razn inmediata de los tres tipos de actitudes distinguidos por Margaret Mead: "Los Mundugomor dividen su parentela :n
tres categoras: aquellos con quienes se bromea, aquellos que uno evita
por vergenza (shame) y aquellos a quienes se trata en diversos .grados en pie de franca intimidad" (p. 142). Sabemos que estos ltimos
sentimientos prevalecen entre miembros de la misma cuerda, y que
la reserva distante expresa la tensin, que puede llegar hasta la hostilidad, que caracteriza la pertenencia a conexiones rectas: hermanos
y cuados principalmente, pero tambin marido y mujer, padre e hijo,
madre e hija. Qu pasa pues con el tercer tipo? Cubre, como se ha
visto, las relaciones entre sobrino y sobrina, por una parte, hermana

92

ORGANIZACIN

SOCIAL

del padre o hermano de la madre, por otra, es decir parientes unidos


por vnculos oblicuos como las cuerdas, a las que tales vnculos son
paralelos sin ser cuerdas ellos mismos: seudocuerdas, podra decirse,
considerando solamente sus propiedades formales, y que, desde este
punto de vista, ocupan un lugar intermedio --como lo hacen tambin
las actitudes correspondientes- entre las cuerdas verdaderas y las conexiones rectangulares, que podran entonces ser llamadas anticuerdas,
porque implican actitudes diametralmente opuestas a las que reinan
entre miembros de una misma cuerda.
Una sola dificultad parece oponerse a nuestra interpretacin. Dos
mujeres, que sus hermanos han intercambiado para hacer de ellas
sus respectivas esposas, estn unidas por un vnculo horizontal; con
todo, reina entre ellas cierta intimidad: "Se dice de cada una que es
la 'vuelta' de la otra, y sus relaciones estn exentas de ese nimo de rivalidad y recriminacin recproca tan comn entre cuados" (Mead,
pp. 147-148). As que este caso particular sera la excepcin en la
teora indgena segn la cual "impera una hostilidad natural entre
todos los individuos del mismo sexo" (Mead, p. 127). Contradira
asimismo la regla, puesta en evidencia por nuestro diagrama, que
asigna un coeficiente negativo a todas las relaciones horizontales.
Haremos sin embargo dos observaciones. Primero, ningn sistema
es nunca rigurosamente simtrico para los dos sexos pues, en toda
sociedad, sus posiciones respectivas no son conmutables. La propia
Margaret Mead seala (pp. 147-148) que, entre los Mundugomor,
las relaciones entre mujeres son, en conjunto, menos difciles que las
relaciones entre hombres. Luego, y sobre todo, las relaciones que se
establecen entre dos mujeres intercambiadas por sus hermanos derivan de dos tipos de relaciones antecedentes: las relaciones entre
hermano y hermana por una parte, y por otra las relaciones entre
hombres que, intercambiando sus hermanas, se han vuelto cuados
el uno del otro. Ahora, estos dos tipos de relaciones son negativos y
es concebible que, como en aritmtica, su producto adquiera un valor positivo. De todas maneras, salimos aqu de los lmites de la
estructura elemental considerada en su dimensin sincrnica. Otro
tanto si se remonta el eje temporal (puesto que entonces se sita uno
antes de la conclusin de la alianza, y no despus), si se traen a
cuento las bromas groseramente escatolgicas que un joven clibe
intercambia con sus "hermanas" clasificatorias: primas en primer o segundo grado a las que en principio no podr desposar (Mead, p. 146).
Resulta de las consideraciones que preceden que, en una tabla
peridica de los sistemas de parentesco y de actitudes, los Mundugomor ilustraran el caso de un tomo "pesado". No obstante, ese tomo
contina satisfaciendo las tres condiciones requeridas por nuestra hip-

R;;FLEXlONES

SOBRE

EL

TOMO

DE

PARENTESCO

93

tesis inicial, a saber: 1] que una estructura elemental de parentesco


descanse sobre una relacin de alianza al mismo ttulo que sobre relaciones de consanguinidad; 2] que el contenido de la relacin avuncular sea independiente de la regla de descendencia; y 3] que en el
seno de esta estructura formen un conjunto equilibrado actitudes que
se oponen entre ellas (y que es posible, pues, para simplificar, calificar respectivamente de positivas o negativas).

Consideremos ahora el tercer ejemplo, el de los Lele del Kasai estudiados por Mary Douglas, el cual, segn estima Luc de Heusch, ni
ms ni menos que los anteriores, no verifica la tesis adelantada por
m: "El sistema de parentesco lele da tres relaciones negativas (hermano/hermana; padre/hijo; to materno/hijo de la hermana) contra
una sola relacin positiva (marido/mujer). La nica relacin masculina positiva cae fuera del elemento de parentesco: establece una
solidaridad y una gran relacin de familiaridad entre el abuelo y el
nieto" (1971, p. 20).
Ser fcil convenir en que la relacin hermano-hermana sea negativa, luego de conocer las observaciones de Mary Douglas: "La mujer
deba aprender a evitar a sus hermanos, a no estar con ellos en la
misma choza, a no hablarles de frente, a depositar respetuosamente
por tierra, ante ellos, la comida que les destinaba; en fin, a no tocarlos nunca" (1963, p. 124). Se admitir asimismo que la relacin marido-mujer es positiva: "Su relacin no tena nada de incierto ni de
ambiguo. Los Lele reconocan que la colaboracin entre esposos estaba
en la base de la vida social. Hablaban con aprobacin de una pareja
feliz que haba sabido llevar bien su matrimonio ... Marido y mujer
haban de mantenerse juntos ... y de cuidarse mutuamente en caso de
enfermedad de uno de ellos" (1963, pp. 120-121).
En desquite, la afirmacin de que la relacin padre-hijo es negativa parece singularmente arriesgada cuando se lee la descripcin que
de ella da Mary Douglas y que me abstendr de traducir, para apartar
toda sospecha de haber forzado el tono del original, lo cual, por lo
dems, no hace la menor falta:
"Between Lele father and son there is a close personal tie. The talk
of young men and boys suggests a highly emotional attitude to their
fathers. Orphaned men lave to recall their father's companionship and
teaching. They have no word which correspond to 'respect' as Professor Radcliffe-Brown uses it. Heki is to show honour, and it is significant that it is supposed to be a reciprocal attitude .between father
andson. Each honours the other, with generosity and consideration.
This close tie between father and son is supposed to endure throughout

94

ORGANIZACIN SOCIAL

life. In the father's old age, the son has a duty to live with and
cherish him, and this duty conflicts effectively with the interest which
fue boy has in joining his mother's brothers, who can pay blood compensation for his crimes and allocate him a wife. It is remarkable how
many men do not leave their natal village to join their maternal uncles
until after the father's death. Whatever light discipline the father may
have exercised in the childhood of his son is sanctioned in adult life
only by his power to curse his disobedient child. There is no other
ritual sanction he can employ, and no way of disinheriting or otherwise
enforcing his authority over his grown son" (1952, pp. 61-62).
Ms adelante, la autora subraya "la ausencia manifiesta de toda
disciplina estricta ejercida por la generacin de los padres ... El padre
testimonia bien escasa autoridad sobre sus hijos pequeos, y menos
an cuando son adultos" [ibid, p. 62). Siempre segn Mary Douglas,
esta relacin hecha de ternura y de indulgencia por parte del padre, de
amor y de piedad por parte del hijo, contrasta de manera radical con
la que impera entre el hijo de la hermana y sus tos matemos: "La
autoridad que un grupo de hermanos de madre ejercen sobre un
hombre no es en nada comparable con la estrecha intimidad (close intimacy) que existe entre un padre y su hijo. Son los hermanos de la
madre los que disponen de las sanciones importantes, pues tienen el
poder de negociar las deudas de sangre y las alocaciones de esposas.
No obstante, su autoridad ofrece un carcter difuso. Los tos matemos
comprometen su solidaridad rivalizando entre ellos para ver quin
sabr mejor procurar esposas a su sobrino o sus sobrinos favoritos. Un
hombre puede fcilmente trasferir su fidelidad de un to materno a
otro o a un miembro de su clan, pariente ms lejano, porque los lazos
personales, resultantes de la residencia comn o de los servicios recprocos, cuentan ms que los nexos genealgicos entendidos en sentido
estricto" (Douglas 1952, p. 62). La autora observa ms adelante que
los derechos preferenciales al matrimonio con mujeres de otros clanes, trasmitidos de hermano de la madre a hijo de la hermana, ilustran del mejor modo entre los Lele lo que en otro lado se llamara
derecho sucesoral (ibid., p. 64).
Se desprende de estos anlisis que las actitudes entre padre e hijo,
por una parte, to materno y sobrino, por otra, estn en oposicin
diametral, y que el elemento de parentesco lele, si estuviera reducido
al hermano, a la hermana, al marido, a la mujer, al padre y al hijo,
manifestara de manera a la vez sencilla y tpica un sistema de actitudes bien conocido en las sociedades de descendencia matrilineal: negativa entre hermano y hermana, positiva entre marido y mujer, positiva
entre padre e hijo, negativa entre to materno y sobrino, por el hecho de que, en estas sociedades, y como acabamos de verlo para los

REFi:.EXlONES SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO

95

Lele, son los hombres del clan de la madre quienes tienen jurisdiccin
sobre los hijos de sus hermanas, miembros del mismo clan que ellos.
Siendo as la situacin, cmo es que Luc de Heusch ha podido
definir el sistema de manera del todo diferente? Es que ha prestado
atencin sobre todo a otros aspectos, dejados en segundo plano en el
estudio publicado por Mary Douglas en 1952, pero que su libro de
1963 saca a la luz.
En lo que concierne a la relacin padre-hijo, el libro confirma, con
todo, el artculo. Sirvan de prueba los pasajes siguientes: "Ellos [los
Lele] discurran sin trmino acerca de 10 que un hombre deba hacer
por su padre, sobre 10 que un padre deba hacer por su hijo" (p. 73).
Y ms adelante: "Los Lele honraban el estado paterno. Se daban
lecciones a los muchachos explicndoles que su padre era como un
dios. .. que la deuda que tenan con l, por los cuidados recibidos
durante la primera infancia, no poda jams ser reembolsada, tan
inmensa era" (p. 114). Sin embargo, la autora aade un matiz al
cuadro: "Era muy vergonzoso que un hombre faltara al respeto a su
padre. Se esperaba del padre que evitara a su hijo, ya grande, para
que ste no se sintiera abrumado por el peso del respeto que de otra
suerte deba demostrar a su padre" (p. 114). Indicacin corroborada
por otra observacin: "Cin, cuyo sentido es 'evitar', era la manera de
demostrar respeto. Un hombre deba evitar a sus hermanos mayores,
y por implicacin a sus hermanos menores, al hermano de su madre, a
su padre, as como al padre, la madre y el hermano de la madre de su
esposa. Era sta una injuncin seria" (p. 103).
Parece que la afirmacin de Luc de Heusch, segn la cual la relacin padre-hijo sera negativa, desconociese las observaciones de sentido contrario que hemos expuesto primero, y descansase solamente
sobre los dos ltimos pasajes citados en el prrafo precedente.' Habr
4 No obstante, Luc de Heusch se ha dado bien cuenta l mismo de que
hay un problema, como lo muestran las dudas que asoman en el pasaje siguiente: "En una tribu matrilineal del Kasai, los Lele, el trmino heki (honrar) caracteriza la relacin padre-hijo y 'es significativo que esta actitud se
suponga que es recproca' (Douglas 1952, p. 61); este trmino expresa menos
el respeto que la reserva. Ahora, el mismo trmino, heki, se aplica tambin a
la relacin avuncular; segn una comunicacin personal de Mrs. Douglas,
existe una gran evitacin (auoidance) entre el to materno y el sobrino uterino por una parte, entre el padre y el hijo, por otra parte. Parece que estas
dos relaciones fuesen homlogas y no inversas. Con todo, esta reserva se tie
de gran ternura en la relacin padre-hijo, lo cual no es tan claro en la relacin to rnaterno-sobrjno. La polaridad sentimental inversa sealada por RadcIiffe-Brown no acta pues sino muy imperfectamente. Desde el punto de vis,
ta estructural, sin embargo, el to materno y el padre estn provistos de signos
contrarios en las culturas patrilineales y matrilineales, y es manifiesto que se
plantea un problema nuevo" (Lnceste royal, pp. 212-213).

REFL~ONES

96

ORGANIZACIN

SOBRE

EL TOMO

DE PARENTESCO

97

SOCIAL

que convenir en que es poco, pero no habra tampoco que desdearlos. Antes de volver a ello hay que considerar, sin embargo, otros
motivos que podran conducir a la misma interpretacin.
En su artculo de 1952, Mary Douglas pone el acento en la posicin especial de los tos maternos como donadores de esposas. Ya
hemos citado ejemplos. Se desprende, sin embargo, de un pasaje
(p. 64) que explica que un hombre atribuye la mujer sobre la que
posee un derecho preferencial "a uno de los hijos de sus hermanas,
es decir a hombres jvenes de su clan" (r'an juniors, opuestos en la
misma pgina a los senior clansmen ), que por "hermano de la madre",
"hijo de la hermana", la autora no aspira a designar en forma exclusiva a los ocupantes de ciertas posiciones genealgicas. Siguiendo
probablemente el uso indgena, Douglas designa de manera ms libre
a varones pertenecientes a niveles de generacin diferentes en el seno
del clan. El libro de 1963 se muestra tanto ms explcito a este respecto cuanto que excluye que en la prctica el to materno verdadero
pueda dar una mujer al hijo de su hermana. En efecto, los hombres
Lele se casan por trmino medio quince o veinte aos ms tarde
que sus hermanas, de donde procede un corrimiento muy claro entre
la edad de lC:shombres y la de las mujeres pertenecientes al mismo
nivel de generacin: "... un hombre poda reivindicar de derecho a
la hija de su hija. La desposaba l mismo si quera ... o la daba a su
hermano ... o, si no, al hijo de la hija de su hermana. No se consideraba que la diese al hijo de su propia hermana, con todo y que ste
pueda, en ocasiones, heredarla una vez quedada viuda. En los tiempos
antiguos, antes de que la prctica cristiana del matrimonio mongamo restringiera el nmero de cnyuges permitidos, un hombre no
hubiera podido esperar que desposara nunca a una muchacha de una
edad tan prxima a la suya como la hija del hermano de su madre"
(p. 115). De todos modos, resalta claramente del contexto que, en los
intercambios matrimoniales, no es el hermano de la madre del muchacho sino el hermano de la madre de su madre, quien desempea el
papel decisivo. Siendo as, se asombra uno de que Luc de Heusch
escriba que "la nica relacin masculina positiva... establece una
solidaridad y una gran familiaridad entre el abuelo y el nieto"
(1971, p. 20). Hubiera debido aadir: y entre el hermano de la madre de la madre, y el hijo de .la hija de la hermana, lo cual hubiera
puesto en el camino de una solucin.
En efecto, Mary Douglas da esta relacin como ejemplo de aquellas entre progenitores que estn en pie de intimidad recproca y se
tratan como iguales: "As, la relacin de un hombre con el viejo
hermano de la madre de su madre se traduca en la terminologa del
parentesco como si, en un sentido, fueran hermanos y, en otro sen-

tido, compaeros de edad. Un nio que llamaba al hez:nano de la


madre de su madre 'mi gran hermano' no tena por qu evitarle, como
hubiera evitado a un hermano mayor, y poda llamarlo tambin
mbai, compaero de edad" (1963, p. 104), o sea el trmi~o que connota una de las relaciones ms ntimas y calurosas conocidas por los
Lele (ibid., p. 73).
. Con qu derecho se pretende reducir el elemento de parentesco,
siempre y por doquier, a las formas ms simples que es susceptible de
adoptar en ciertas sociedades? Contrariamente a lo que algunos ~retenden hacemos decir, nunca hemos sugerido que aquellas formas simples fuesen universales, sino solamente que los casos en los que aparecen son bastante numerosos para que esta frecuencia ofrezca
significacin (A.s., p. 47; L.-S. 1972a). Nuestros crticos no se dan
cuenta de que el elemento de parentesco, tal como lo describimos, ~o
consiste en posiciones definidas de una vez por todas, smo en un SIStema de relaciones, nicas pertinentes. La eleccin del to materno
(hermano de la esposa del pa~re) se justifica cuando p;rmite defi.nir
la funcin de donador de mUjer con la mayor economia de medios.
No hay razn para querer recurrir a l entre los Lele,. donde el t?
materno no puede desempear ese papel, que no le Incumbe a el
sino al hermano de la madre de la madre, en beneficio de quien, como
acabamos de ver, se restablece la relacin avuncular.
Primero se buscar, pues, instalar slidamente al. hermano de.!a
madre de la madre en su posicin de donador de mujer. Esta funcin
se halla un tanto oscurecida por dos rdenes de hechos. En primer
lugar, existen entre los Lele dos tipos principales de tomadores; en
segundo lugar, cada uno de estos tomadores puede entrar en tres
frmulas matrimoniales diferentes.
Segn la frmula notable empleada por Mary I?ougl.as, toda la
filosofa de la existencia de los Lele reposa en una Identidad postulada: wife, life (1963, p. 36). Para este pueblo ostensibleme~te. matrilineal, el nacimiento de una hija, que dar ms tarde nacimiento a
otras hijas, garantiza la perpetuacin del clan. Resul:a ~e ello que
si un hombre, esposo de una mujer del clan, da nacimiento a u~a
hija, tendr el derecho de reivindicar. a la h~j~ n~cida. de esta hija
en beneficio de su propio clan. El mismo privilegio existe en beneficio del padre, que tiene el derecho de reivindicar a su hija no para
su clan sino para el de su padre.
Puede uno preguntarse por qu los Lele formulan estas dos pretensiones rivales de manera tan diferente, confiando en un caso al padre de la madre el cuidado de hacerla valer directamente en beneficio
de su propio clan y, en el otro caso, encargando lo mismo al. propio
padre de la muchacha, actuando no por cuenta de su clan SInOpor

98

ORGANIZACIN SOCIAL

cuenta del clan de su padre al que l mismo no pertenece. Las razones de esto son dos, una prctica, la otra terica.
En primer lugar, el padre est en el sitio, pero no necesariamente
el padre del padre, a causa de la gran libertad de residencia, patriIocal en principio, que es prctica corriente entre los Lele (ibid., p. 88).
En segundo lugar, y sobre todo, las dos pretensiones no pueden ser
puestas sobre el mismo pie. Es solamente en el primer caso donde se
aplica en pleno el argumento segn el cual un hombre, que ha dado
una hija al clan de su mujer, puede reivindicar otra hija de ese clan
(en el caso, su nieta) en beneficio del clan de l. Lgicamente, el
padre no podra hacer valer la misma pretensin sino sobre su segunda
hija: ya ha dado una y reclama la otra; la primera hija parece tanto
menos exigible cuanto que sirve de causa jurdica para una reivindicacin subsiguiente. Pero como el hombre acta en este caso en nombre del clan de su padre, abuelo paterno de la damisela en cuestin,
puede decirse que el tomador verdadero es el padre del padre, lo
mismo que en el primer caso, el tomador era oficialmente el padre de
la madre. De modo que los dos abuelos son los tomadores de mujeres
entre los Lele.
Pero de estas mujeres que son sus nietas, se ha visto que pueden
disponer de tres maneras: ya sea desposndolas ellos mismos, ya sea
cedindolas a un hermano menor, o bien, si no, al hijo de la hija de
su hermana, miembro de su clan y del mismo nivel generacional que
la muchacha por casar. Si, como pasa por doquier, la relacin de donador de mujer a receptor forma parte integrante del elemento de
parentesco, es importante reducir estos tres tipos de matrimonio a uno
solo para que la posicin de donador quede definida sin ambigedad.
El primer tipo parece haberse vuelto el ms raro (Douglas 1963,
p. 118). Pero se ve una razn mejor an para eliminarlo del sistema:
un abuelo materno no puede tener una nieta si no empieza por tener
una hija; y no puede tener una hija si no est casado ya. ~ora bien,
este matrimonio tiene por fuerza que pertenecer a otro tipo que el
mtrimonio con una nieta, pues de otro modo se estara encerrado
en un crculo. El mismo argumento no se aplica sin duda al segundo
tipo, donde el abuelo cede su privilegio a un hermano menor. Pero,
desde un punto de vista estructural, ste ocupa en el sistema la misma
posicin que su hermano mayor, en virtud del principio de la equivalencia de los hermano (a) s, bien conocido en la teora del parentesco, y
segn el cual una sola posicin basta para representar el conjunto de
los hermanos o el conjunto de las hermanas, salvo en la hiptesis a
veces verificada en donde la distincin de los hermano (a) s en mayores y menores implica, para unos y otros o para terceros, estatutos
matrimoniales diferentes. Tal no puede ser el caso cuando el hermano

REFLEXIONES

99

SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO

menor contrae el mismo tipo de matrimonio al cual su hermano mayor


renuncia en beneficio suyo. En el plano formal, nico que nos interesa
aqu, el segundo tipo de matrimonio es pues reducible al primero que
la lgica ya haba conducido a eliminar, de suerte que, para dar una
representacin diagramtica del sistema, slo el tercero aparece pertinente.
Admitido esto, volvamos al problema planteado por la interpretacin de Luc de Heusch. Desdea, decamos, las indicaciones, muy
ricas y todo, en apoyo de una relacin ntima y calurosa entre padre
e hijo y no conserva, de los anlisis de Mary Douglas, ms que dos
breves referencias a la evitacin recproca. Procediendo de una observadora de esta calidad, tales informaciones no pueden contradecirse;
es preciso pues que se completen, y lo hacen de una manera tanto
ms clara cuanto que corresponden a fases sucesivas de la vida individual.
Los primeros datos que hemos utilizado oponen la actitud hacia
el padre y la actitud hacia los hermanos de la madre; los segundos, la
actitud (aparentemente invertida de positiva a negativa) hacia el padre y la actitud hacia el hermano de la madre de la madre, dicho de
otro modo, captadas en un momento en que la relacin del sobrino
nieto con el to abuelo se impone a la del sobrino con el to, porque
el hombre joven vuelto adulto se preocupa por obtener una esposa y
puede obtenerla slo del primero, estando el segundo, ya lo vimos,
excluido como eventual donador de mujer. Estaramos as en presencia
de dos "estados de excitacin" del sistema, uno correspondiente a la
infancia y a la juventud de Ego, de tipo rigurosamente clsico, y
el otro que se manifiesta cuando Ego alcanza la edad del matrimonio,
constituyendo una transformacin del precedente:

+1

[::.=(01

[::.

[::.

En el curso de esta transformacin, la relacin padre-hijo, de positiva, pasa a negativa, al mismo tiempo que la relacin negativa hijo de
la hermana-hermano de la madre cede el lugar a una relacin positiva entre hijo de la hija de la hermana y hermano de la madre de
la madre, o sea una vez ms un "to materno", pero de una genera-

ORGANIZACiN SOCIAL

100

Clan por en~ima. A propsito de los Ashanti, Meyer Fortes (1949,


pp. 54-84) ha mostrado bien. cm~ un mod~lo ~s.tructural pued~, evolucionar en el curso de la existencia de los individuos, en funcin de
los estatutos sucesivos que cada uno est llamado a ocupar.
En el caso presente, el primer estado del sistema no plantea problema. Conviene por tanto concentrar la atencin en el segundo ".
Acabamos de ver que este estado se caracteriza por una actitud
negativa entre hermano y hermana, positiva entre marido y mujer,
negativa' entre padre e hijo, positiva entre hermano de la madre de
la madre e hijo de la hija de la hermana (Douglas 1963, pp. 52, 69,
88 104 120-121, 124).5 El elemento de parentesco se conserva comparable a aquellos de los que hicimos constar las formas ms simples, a
reserva de un alargamiento vertical a la escala de dos generaciones.
Este alargamiento responde, entre los Lele, al principio segn el cual
el antagonismo reina entre generaciones consecutivas, y la solidaridad
entre generaciones alternas; principio inmediatamente perceptible al
nivel de la organizacin del poblado: los miembros de las generaciones
1 y III residen unos junto a otros, y una frontera ideal trazada en diagonal los separa de los miembros de las generaciones 11 y IV agrupados
parecidamente del otro lado (ibid., pp. 78-79). Resulta de ello que
los elementos se imbrican mutuamente y se traslapan, siempre corridos el uno con respecto al otro en la medida de una generacin, un
poco al modo de las tejas de un tejado:
11
(;.
I
----
o
o
(;.

o
b. _

I
(;.

----,

I
o

. 0

I
I

1:>

(;.

---,

I
o
I _
(;.

(;.

r--1
o
(;.
oI

tl

Esto en el caso en que el tomador, actuando por cuenta de su sobrino nieto, sea el padre de la madre de la muchacha. Corno se I;a
visto, se presenta otro caso cuando el padre de la muchacha acta
5 Si se quiere introducir las dos relaciones madre-hija en la generacin
superior madre-hijo en la generacin inferior, se advertir que se oponen
tambin'; intimidad familiar y colaboracin recproca en el segundo caso,
distancia marcada y deberes asimtricos en el primero (Douglas 1963, pp. 35,
52; Y 52, 57, 74-75).

REFLEXIONES

101

SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO

corno tomador por cuenta del clan de su propio padre. Hemos subrayado (pp. 97-8) que este segundo caso no puede ser puesto en pie de
igualdad con el otro, pero daremos no obstante el diagrama para
mostrar que no lo contradice: el diagrama adopta la misma forma,
salvo que aparece un nexo suplementario, en virtud de que esta solucin implica cuatro clanes en lugar de tres, en la persona del padre
que acta por cuenta de un clan diferente del suyo y cuyo papel, desde
el punto de vista funcional, se halla as explicado:

r-I

tl

(tll_

I
I

---J
o
(;.

r-I

161_0

(;.

r-I

(6)_0

(;.

o
I

c.

I
(6)-

r-1

o
I

o
I
c.

(;.)

Estos diagramas estn lejos de agotar la complejidad del sistema


que Luc de Heusch, sobre la base de las indicaciones dadas por Mary
Douglas, ha puesto debidamente en evidencia. Tratan sencillamente
de mostrar que una representacin del sistema que recurre a los "tomos de parentesco", con exclusin de todo otro factor, no acarrea
contradiccin con los hechos que han sido participados.
De suerte que si se objetara que el trazado de los diagramas no
tiene regularmente en cuenta la descendencia matrilineal, responderamos primero que se trata slo de una simplificacin de escritura.
Diagramas ms escrupulosos a este respecto seran menos fciles de
leer, pero el aire general seguira inalterado. Por lo dems, la libertad
que nos tornamos est justificada por nuestro artculo de 1945, que
aspiraba a probar que el modo de descendencia no interviene para
determinar la estructura del elemento de parentesco (A.S., p. 50). En
efecto, dicho artculo trataba de mostrar que la relacin con el to
materno se desprende de inmediato de tal estructura, aprehendida en
la forma ms sencilla que es susceptible de adoptar, sin que haya necesidad, a la manera de Radcliffe-Brown, de echar mano de una regla
patrilineal o matrilineal de descendencia. Esto parecen olvidarIo Adler
y Cartry cuando escriben (L'Homme, XI(3), 1971, p. 11): "Si LvStrauss considera no pertinente la filiacin, la conserva no obstante
como criterio para designar los sistemas que toma corno ejemplo."
Pero, aparte de que las reglas de descendencia existen corno prope-

ORGANIZACiN

102

SOCIAL

dades objetivas de estos sistemas, tena yo que colocanne en el terreno


de los autores que me propona discutir (L.-S. 1972a). Igualmente,
Pierre tienne, quien declara en un artculo -por
lo dems muy
interesante-:
"El concepto de tomo de parentesco, elaborado por
Claude Lvi-Strauss, a despecho de la confianza que pueda inspirar
su coherencia interna, no nos fue de gran auxilio para la interpretacin de los fenmenos concretos a los que nos enfrentbamos" (L' H omme, X(4), 1970, p. 35), aade ms adelante en una nota: "En
todo caso, suscribimos enteramente el punto de vista de Lvi-Strauss
cuando afirma que el to uterino es un dato inmediato de la estructura
de parentesco y de alianza" (ibid., p. 37, n. 5). Pero la nocin de
tomo de parentesco, "falsa sntesis" por lo que dice tienne, tena
por nico objeto fundar esta afirmacin nueva entonces, y no puede
uno sino alegrarse si hay quien se refiere hayal pasaje como si cayese
por su peso.

En el caso de los Lele, parece significativo a otros respectos que los


vnculos matrilineales no sean pertinentes -o que no lo sean regularmente- para dar del sistema de ~lianza ~na representaci~n. adecuad~,
y desearamos concluir este estudio ofreciendo algunas rpidas consideraciones sobre el particular. Si los anlisis que preceden son
fundados, resulta que Luc de Heusch se ha hecho una idea demasiado estrecha de los sistemas mundugomor y lele. De todos modos,
pudiera ser que un doble error descansase en u~a. verdad. comn, y
que la misma interpretacin indebidamente :estnctlva de sistemas en
apariencia muy diferentes uno de otro se exphcara por el hecho de que
en un nivel ms profundo tuvieran propiedades bastante cer~anas para
suscitar dificultades del mismo tipo, y as. incitasen al analista demasiado apresurado a darles la misma solucin falsa.
".
Se recordar que el sistema mundugomor implica vnculos particulannente ntimos y calurosos entre padre e hija por una parte, madre e hijo por otra, a consecuencia de un modo original de descendencia que coloca en la misma lnea o "cuerda" al padre, la hija, el hijo
de la hija, la hija del hijo de la hija, etc., y en otra "cuerda" a la
madre, el hijo, la hija del hijo, el hijo de la hija del hijo, etc.
Ahora, se ha visto que entre los Lele existen tambin vnc~l~s ntimos y calurosos, pero entre padre e hijo (supra, pp. 93-4). ASimismo,
Mary Douglas pone en evidencia los nexos todava ms estrechos que
existen entre madre e hija: "Se consideraba que una hija no tiene
secretos para su madre, y los hombres se asombraban de su falta
de reserva recproca. La madre y la hija iban juntas a baarse al ro,

REFLEXIONES

SOBRE

EL

TOMO

DE

PARENTESCO

103

cada una vea a la otra desnuda y le restregaba la espalda; incluso


una poda pedirle a la otra que le afeitase la cabeza, le depilase las
cejas, la ungiera, le diera un lavado: servicios tan ntimos que hombres
pertenecientes a generaciones diferentes no concebiran que pudieran
prestrselos mutuamente" (1963, p. 126).
Sin duda estas actitudes no hacen sino llevar al extremo las que
reinan normalmente entre hermanas y, de una manera general, entre
personas del sexo femenino: "Las mujeres pasaban la mayor parte de su tiempo con otras mujeres, y anudaban vnculos afectivos
muy fuertes con sus madres, hermanas e hijas" (ibid., p. 124). Por
otra parte, estas actitudes femeninas no eran exactamente comparables
a las prevalecientes entre padre e hijo, que se "honraban" recprocamente; o entre hermanos, unidos tambin ellos por nexos muy fuertes
pero fundados en la abstencin voluntaria de toda especie de competencia que "pudiera perjudicar a su afecto mutuo" (ibid., p. 1(0), en
la responsabilidad del mayor hacia el menor, a quien deba ayuda y
proteccin en toda circunstancia, y en el respeto del menor hacia el
mayor, que se traduca por presentes de comida y de objetos manufacturados (ibid., p. 99). Las relaciones masculinas participaban as
de la cultura, las relaciones femeninas -al menos a los ojos de los
hombres- ms bien de la naturaleza: "Todo decoro estaba ausente
de las relaciones femeninas hasta "el punto de que adquiran un aire
instintivo. Los hombres se manifestaban pasmados y comparaban a
las mujeres con animales porque su conducta recproca estaba despojada de ese espritu formalista caracterstico de las conductas masculinas inclusive en el seno de la familia" (ibid., pp. 126-127). No obstante estas diferencias, sigue en pie que, entre los Lele, las relaciones
ms cargadas de afectividad eran las relaciones entre padre e hijo, por
una parte, entre madre e hija, por otra.
Todo ocurre p\les como si los Lele, que pensaban su regla de descendencia en el modo matrilineal, la vivieran de hecho en un modo
diferente: reuniendo en la misma lnea, desde el punto de vista sentimental, el hijo y su padre, y en otra lnea la hija y su madre: sistema
simtrico con el de los Mundugomor y caracterizado como l por el
reconocimiento, implcito o explcito, de dos lneas de descendencia;
pero -en forma de dos filiaciones privilegiadas- una enteramente
femenina, la otra enteramente masculina en lugar de que, como entre
los Mundugornor, los sexos alternen en cada lnea al sucederse las
generaciones. En la prctica, esta dualidad era hecha manifiesta por
el reconocimiento del linaje patrilineal del padre a igual ttulo que el
matrilineal de la madre: "El acento bilateral puesto en el parentesco
lele resultaba de la importancia dada al estado paterno, tal como es

ORGANIZACIN

104

SOCIAL

inevitable en una sociedad de hombres en competencia unos con otros


para asegurarse la libre disposicin de las mujeres" (Douglas 1963,
p. 114).
Consideremos ahora otro aspecto. Cada hombre Mundugomor pasa
por no obtener una mujer ms que intercambiando su hermana por
la hermana de ot~o ?ombre: "Tericamente -escribe Margaret Mead
(p. 128)- es el UDlCO modo de obtener una esposa", condicin reforz~da an po~ la regla terica de que los matrimonios no pueden darse
SInOentre miembros de la misma generacin. Los intercambios matrimoniales se ~alizan pues siempre sobre un eje horizontal, en oposicin
con la ~.octrIna lele que toma por modelo el matrimonio con la hija
de la ~IJa, fundado en el principio de que un hombre que engendra
una hIJ~, y la d~ as a.1clan de su mujer, tiene el derecho de exigir
a cambio a la hIJa nacida de esta hija: "Esta costumbre de devolver
hi jas para que se casen en el clan del padre de su madre es una instit~cin clave de la sociedad lele... De ella es de la que los Lele estn
ma~ o~Fllosos y con la que se esfuerzan por cumplir cuanta vez es
posible (Douglas 1952, p. 64). Aqu se trata, pues, a la inversa de la
costumbre mundugomor, de un intercambio" que se desarrolla en el
eje vertical:

REPLEXIONES

SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO

105

la hija de la hermana e hija de la hija; cuando el abuelo es el padre


del padre, interviene entre el hijo de la hija de la hermana y la hija del
hijo. Segn la frmula del intercambio generalizado en lugar del intercambio restringido, estos matrimonios se realizan pues en realidad por
intercambio horizontal al nivel de los hijos e hijas de primos cruzados.
Entre los Mundugomor, donde la pertenencia del hermano y de
la hermana a linajes separados corre siempre el riesgo de comprometer el mecanismo de los intercambios, se observa una inversin simtrica del sistema, que esta vez oscila' de la horizontal a la vertical.
Margaret Mead seala, en efecto, una red de obligaciones recprocas
entre los descendientes de dos hermanos que han intercambiado sus
hermanas: el hijo de la hermana escarificaba ritualmente al nieto del
hermano, el cual escarificaba a su vez al nieto de su escarificador y,
en la cuarta generacin, los retoos de las dos lneas se consideraba
que deban casarse (p. 131):

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Esto no es todo, pues los Lele, que fundan tericamente su sistema


de alianza en el intercambio vertical, derivan en la prctica un sistema
de intercambio horizontal: el to abuelo materno cede la mayora de
las veces su derecho conyugal sobre su nieta al hijo de la hija de su
hermana, es decir a un hombre que pertenece al mismo nivel de generacin que la nieta. Cuando el abuelo tomador de mujer es el padre
de la madre del beneficiario, interviene el matrimonio entre hijo de

Con todo y que el sistema fuese demasiado complicado para funcionar en la prctica, reconstituye el modelo del intercambio vertical,
pues el derecho de escarificar ritualmente a un muchacho --como
tambin el de perforar las orejas de una nia, que se trasmita entre
mujeres segn la misma regla- traa consigo ventajas materiales con.
siderables en forma de pagos en cerdos y en aderezos. Para permitir la
comparacin con el sistema matrimonial lele, el punto comn que
hay que retener es que entre dos lneas ya aliadas poi' un matrimonio,
un deber realizado por una lnea con la generacin siguiente a aquella
en que fue contrada la unin, trae consigo un deber similar realizado
por la otra lnea con la generacin de despus. En el caso de los Lele,
este deber se materializa por el engendramiento de nias; en el de

106

ORGANIZACIN

SOCIAL

l~s Mundug~~o~, ?,O se materializa por el engendramiento de nios


sino por su InICIaCIOn,que es un segundo nacimiento. Y, en los dos
C~OS,e~te e?trel~zamiento de obligaciones enroscado a 10 largo de un
eje vertical implica, en el eje horizontal, la vuelta peridica de alanz~ entre las dos lneas, renovando la alianza inicial cada tres generaciones, entre los L~l~! cada cinco generaciones, entre los Mundugomor.
~n suma, la OpOsIc.Ionlele entre generaciones consecutivas y generacienes alternas equivale a la que formulan las Mundugomor en trminos ~por as decirlo -de "sexos consecutivos" y "sexos alternas".
Podran hallarse otros puntos de comparacin entre las dos sociedades, formadas ora de semejanzas, ora de contrastes. Las Mundugomor no tenan clanes, los de los Lele no exhiban la menorconsistencia: ':coleccin amorfa de individuos que no se reunan nunca ni
emprendan nada entre todos... que ni siquiera se conocan" (Douglas
1963, p. 85).' En los dos casos la nica base de la organizacin social
era 'proporCIO?a?a por la unidad de residencia, pueblo o aldea. No
habla culto clnico entre los Lele, no haba culto local entre los Mundugomor.
Ahora bien, las dos sociedades tenan un sistema fundado en la
i~entificacin d~ las generaciones alternas y la oposicin de las generacienes consecutIvas. En uno y otro lado, los nombres propios se repetan cada .d?S generaci?nes (Mead, p. 144; Douglas 1952, p. 63). En
estas condiciones y teniendo en cuenta nuestras observaciones sobre la
regla de descendencia, oficialmente caracterizada por la alternacin
entre hombre. y n:~jer en cada "cuerda" entre los Mundugomor, y
-de manera implcita o, cuando menos, embrionariasobre la sucesin continua de los hombres en una lnea y de las mujeres en otra
e?tre los Lele, puede uno preguntarse si el principio de las generaciones alternas no estar, aqu y all, vinculado estructuralmente a
un modo de filiacin qu~, en los dos casos, asigna al hermano y
a la he.rmana estatutos diferentes. En efecto, es al principio de las
gen.e,ra.cIOnesalten:as al que las dos lneas le deben el poder unirse
peridicamente, aSI fuera solamente para cruzarse antes de divergir
hasta un nuevo retorno. Vistas as las cosas, la diferencia entre los
~undugomor y los Lel~ concernira esencialmente al hecho de que el
sistema de parentesco tiene un gran rendimiento funcional entre las
primeros, en tanto que, entre los segundos y como Mary Douglas anota
ms de una vez, "la organizacin del parentesco es dbil e inestable;
p.~dece ~~, encontrarse en competencia con otras formas de agrupaClan social (1952, p. 6.1; d. p. 64, donde aparecen subrayadas the
weaknesses of the kinship structures). La misma autora insiste tambi? en "la .carencia de inters hacia las reconstrucciones genealgicas,
la ignorancia general de las relaciones entre miembros de la genera-

IIEFLEXIONES

SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO

107

in de los abuelos y aun de la de los padres" (ibid., p. 62). No es


osa de sorprenderse, entonces, si un sistema cuyo rendimiento es tan
dbil, y en el cual tres tipos posibles de matrimonio complican las
nexos de parentesco descubribles entre dos individuos hasta hacerlos
prcticamente indescifrables (Douglas 1963, p. 112), resulta rebelde
a los esfuerzos de formalizacin.
En compensacin, la correlacin eventual entre el principio de las
generaciones alternas y la atribucin de estatus diferentes a los hermano (a) s, de uno y otro sexo, merecera ser estudiada ms a fondo. Es
sabido que este ltimo fenmeno fue denominado sex affiliation por
F. E. Williams, quien tuvo el mrito de identificarlo como la institucin original entre los Idutu-bia del golfo de Papa, donde sus caracteres distintivos estn lejos de manifestarse con claridad. No obstante,
la nocin de generacin alterna sigue envuelta en una gran confusin,
porque se ha pro pendido a extenderla a todos los sistemas que aplican
el mismo trmino de parentesco a individuos que ocupan posiciones
simtricas y separadas por el intervalo de dos o ms generaciones. Con
todo, no parece que dicha nocin sea aplicable a la terminologa del
parentesco dobu, que va por lo dems acompaada de una prohibicin
del matrimonio entre primos cruzados. El hecho de que todos los
miembros masculinos y femeninos de la segunda generacin ascendente
y descendente sean designados por el mismo trmino, tubuna, parece
sealar slo un lmite del sistema: el grado a partir del cual dejan de
ser pertinentes las distinciones terminolgicas, sin que resulte de ello
que los nietos y los abuelos pasen por "socialmente idnticos" como
entre los Mundugomor, ni que el abuelo se reproduzca msticamente
en la persona de su nieto, o la abuela en la de su nieta, en la ausencia sealada por Fortune (p. 127, n. O), de creencias relativas a la
reencarnacin. Otro tanto puede decirse del sistema de parentesco
kapauku, en el cual trminos especiales renen respectivamente a las
padres de las generaciones cuarta, tercera y segunda, en orden ascendente y descendente (Pospisil). Entonces no se trata de generaciones
alternas sino de una representacin del parentesco en forma de crculos
concntrico s con respecto a Ego.
En cambio, las generaciones alternas y la afiliacin por sexo parecen estructuralmente ligadas en Brasil, entre las poblaciones de la
familia lingstica Ge. Los Kayap tienen un sistema complejo de
trasmisin de los nombres propios, atribuidos por el abuelo o el hermano de la madre al nieto o sobrino materno, y por la abuela a la
nieta o sobrina paterna. Ahora bien, los morfemas que intervienen
en composicin en el trmino tab-djuo, que designa entre otras cosas
a los hijos de hermana y a los nietos, parecen implicar que esos individuos son socialmente idnticos a aquel o aquella que habla [Tur-

REFLEXIONES

108

SOBRE EL TOMO DE PARENTESCO

109

ORGANIZACI6N SOCIAL

ner, pp. 170-176, Y Appendix 11, p. xxxv). Los Timbir, que hacen
alternar las clases de edad sobre un eje este-oeste, asignan a las muchachas nombres del linaje paterno, a los muchachos nombres del
linaje materno (Nimuendaju 1946, pp. 78, 90-91); en tanto que,
entre los Apinay, los nombres son trasferidos de to materno a hijo
de hermana y de ta materna a hija de hermana (Nimuendaju 1939,
p. 22), pero entonces las que siguen la afiliacin por sexo, de padre
a hijo y de madre a hija (ibid., p. 31), son las reglas de pertenencia a los grupos llamados kiy. Entre los Sherent, por ltimo, las
reglas de trasmisin de los nombres masculinos y femeninos difieren,
pues esta trasmisin se realiza ya sea en el marco de las mitades, ya
en el de las asociaciones; adems, el principio de las generaciones alternas rige tanto la trasferencia de los nombres masculinos como la pertenencia a las asociaciones masculinas (Nimuendaju 1942, pp. 43-44,
52, 59-64). En todos estos casos, por consiguiente, interviene un
principio de alternacin generacional, no necesariamente en la terminologa del parentesco pero, si no, en instituciones paralelas, y parece
directa o indirectamente ligado al principio de afiliacin por sexo,
participante a su vez en las mismas instituciones o en otras.
Es posible hacer las mismas observaciones en Africa. Los Ashanti
tienen un sistema de generaciones alternas con identificacin mstica
del abuelo y el nieto, en la persona del cual puede eventualmente
reencarnar el primero, y antiguos testimonios sugieren que las interdicciones alimentarias llamadas tcina se trasmitan de padre a hijo
en el caso de los hombres, de madre a hija en las mujeres (cf. L.-S.
1967, p. 131).
Si estas indicaciones rpidas, y que apenas tienen valor de sugestiones, fuesen corroboradas por otros ejemplos, resultara que independientemente de las funciones subjetivas que desempean en tal o
cual sociedad, los sistemas de generaciones alternas pudieran ser, en
primera aproximacin, efecto de un fenmeno de convergencia. Segn
los casos, tendran su origen en una doble dicotoma en mitades, respectivamente patri y matrilineal, o bien en el matrimonio preferente
con la prima cruzada patrilateral (L.-S. 1967, cap. XXVII), o bien, en
fin, en un modo de trasmisin de ciertos elementos del estatuto personal que separa al hermano de la hermana y vincula a cada uno, de
manera electiva, a uno u otro de sus ascendientes. En los tres casos,
en efecto, el sistema garantiza que, habida cuenta del estatuto personal
o de tal o cual de sus elementos, las lneas respectivamente salidas de
un hermano y de una hermana, por poco que el intercambio matrimonial represente un modelo ideal, no podrn cruzarse hasta que hayan
pasado dos generaciones.
Entre estos tres orgenes posibles de los sistemas de generaciones

alternas asomara tambin una relacin estructural. De una parte y


otra de la frmula del matrimonio patrilateral, lugar donde la oposicin de las otras dos frmulas se anula, la doble dicotoma de las
mitades forzara a las lneas de descendencia a respetar un principio
de dualidad constituyente de un cuadro general: propiedad del sistema impuesta a cada una desde afuera; en tanto que la afiliacin
por sexo garantizara el respeto automtico del mismo principio, pero
actuando en el seno de cada lnea y as, pudiera decirse, por dentro:

---.........._____
matrimonio
_______ patrilateral
doble dicotomia:
dualidad externa
a la Iinea

Las tres frmulas representaran entonces los estados de un mismo


grupo de transformacin, y el matrimonio patrilateral sealara el
punto de equilibrio precario donde se neutralizan los caracteres diferenciales de los otros dos estados, simtricos e inversos el uno con
respecto al otro.