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D escartes

es considerado el fundador del racionalismo moderno

por su reivindicacin de la razn como fuente del conocimiento

RENE D ESCARTES

biumano, como garanta de su veracidad y como instrumento que


h a b r de perm itir al hombre desvelar la realidad y aduearse de
e lla y de su propio destino. Esa concepcin, expresada en varias
de sus obras m ayores, como el Discurso del mtodo o las Medita-

xiones metafsicas, es el tema monogrfico del pequeo dilogo,

La bsqueda de la verdad
mediante la luz natural
TRADUCCIN E INTRODUCCIN DE JUAN . CANAL

lo m u y difundido, que aqu se presenta y cuyo ttulo habla por


s solo: La bsqueda de la verdad mediante la luz natural, es de
cir, la explicacin cartesiana de cmo con la sola razn, sin recu
rrir al au xilio de los sentidos ni fundar sus argum entos en la
autoridad atribuida a pensadores clsicos o a textos sagrados, un
hombre juicioso puede buscar y hallar la verdad sin precisar otras
luces que las propias, desplegando su innata capacidad de realizar
demostraciones a partir de evidencias incuestionables. Es la nica
obra de Descartes escrita en forma de dilogo, en el que tres per
sonajes im aginarios (Eudoxo, Epistemn y Poliandro) desgranan
en amena conversacin los principales tpicos de la filosofa car
tesiana duda metdica, pienso luego soy, verdad de nuestros
pensamientos sobre la realidad exterior a la m ente... en pos de
lo que parece m xim a pretensin del autor, la autonoma de la
razn en su proceder y, con ella, la libertad del hombre. De esta
form a Descartes se sita en un lugar preem inente no slo de la
ciencia y la filosofa de la incipiente Modernidad, sino en el cami
no de sta hacia la libertad en el pensar y en el existir de una hu
manidad orgullosa de su razn.

isb n

978-84-8367-200-6

www.krkediciones.com

KRK
CUADERNO S DE
P E N S A M IE N T O

R ene D escartes

Naci en 159 6 en la regin francesa de Turena, en una


pequea localidad entonces llamada La H aye y que hoy
lleva el nombre del filsofo. Su fam ilia le proporcion
una cmoda situacin econmica, perm itindole sub
sistir durante toda su vida sin especiales preocupacio
nes materiales y dedicarse al estudio y la creacin de su
importante obra filosfica y cientfica. De las tres eta
pas que pueden contemplarse en su biografa, la prim e
ra llega hasta la veintena y es la de su slida formacin
intelectual, en la que el episodio decisivo fu eron los
aos pasados en el prestigioso colegio real de La Fleche,
regentado por los jesutas, tras lo cual estudi Derecho
en Poitiers. La segunda etapa, hasta la edad de treinta
y tres, es la ms agitada en la vida de D escartes: vivi
algn tiempo en Pars, viaj por distintos lu gares de
Europa, ejerci la p rofesin m ilitar y particip en la
Guerra de los Treinta A os conflicto en que se pro
yectaron las tensiones religiosas entre catlicos y pro
testantes, asunto que no puede perderse de vista al leer
la obra del filsofo . La fase de m adurez, entre 16 2 9
y 1649, la vivi Descartes casi totalmente en los Pases
Bajos, territorio que consider ms apacible, seguro y
tolerante con la innovacin cientfica que el de su Fran
cia natal; en estos aos se gest o edit la m ayor parte
de su obra como gem etra, fsico estudioso de la luz,
terico del conocimiento y metafsico. Los ltimos m e
ses de su vida transcurrieron en Estocolmo, adonde fue
convocado por la reina Cristin a de Suecia; all lo sor
prendi la m uerte en 16 50.

R ene D esc a r tes


KRK ED ICIO N ES
CUADERNO S DE PE N SA M IE N T O , 10

Consejo editorial:
Juan . Canal
Ricardo Menndez Salmn

La bsqueda de la verdad
mediante la luz natural

Ramn Punset Blanco


Luis Manuel Valds Villanueva

Traduccin e introduccin de J u a n . C a n a l

IL U ST R A C I N D E C U B IE R T A : IN M A C U L A D A F E R N N D E Z B EN IT O
C O M P A G IN A C I N : M A R TA V IG IL LA G R A N D A
A L C U ID A D O D E LA E D IC I N : C E L E S T E S N C H E Z M A R T N E Z

K R K E D IC IO N E S 2 0 0 9

ndice
T T U L O O R IG IN A L :

La recherche de la veritpar la lumire naturelle

In tro d u c c i n ,

por Juan . Canal..........

L a b s q u e d a d e l a v e r d a d m e d ia n te
LA LUZ N ATU RAL ............................................

de la traduccin e introduccin, Juan . Canal


de esta edicin, KRK ediciones
lvarez Lorenzana, vj. Oviedo
www.krkediciones.com
ISB N : 9 7 8 - 8 4 - 8 3 6 7 - 10 0 - 6
D .L .: AS-2.82.3/2009

Grafinsa. Oviedo

Juan . C

an al

Introduccin

Libertad de la razn, razn de la libertad

Yo creo que el cristiano, en algn lugar de sufe,


se descubre exaltado en su razn, en su actividad
terrena, y no como un juguete en manos de su
creador. Dios me ha hecho libre.'
Entre los encasillamientos que, de manera a me
nudo esclertica, propicia la tradicin historiogrfica al menos en historia de la filosofa , el de
Ren Descartes1 es uno de los ms tpicos y conoci
dos: sabio, medroso, racionalista, soador, ma
temtico, pionero del cogito y la duda metdica,
g e n io tra z a d o r d e abscisas y o rden ada s... Todo ello
1
Jean-Claude Brisville, Encuentro entre Descartesy el joven Pas
cal Trifaldi, Sevilla, 2008, pgs. 36-37. En esta reciente pieza tea
tral, el personaje Descartes replica as a su imaginario interlocutor.
1
Ren Descartes naci en 1596 en La Haya, localidad francesa
de la regin de Turena (hoy llamada en su honor Descartes), y
muri en Estocolmo, donde se hallaba a peticin de la reina Cristi
na de Suecia, en 1650.

hace que en el clich ms extendido de Descartes


predomine, acaso por el sesgo mecanicista de algu
nas teoras suyas, su preferencia por el clculo frente
a la imprecisin, por el mtodo frente a la improvisa
cin, por el orden frente al caos, por el retiro frente al
bullicio, por la ceida expresin geomtrica frente a
la exuberante plstica del Barroco, por la pruden
cia frente a la osada o sencillamente a la confron
tacin abierta..., en fin, por la necesidad antes que
por la libertad. Y, sin embargo, la decisiva aporta
cin cartesiana a la cultura occidental que pocos
discuten 5tal vez merezca un leve replanteamiento
a la vista del breve escrito que aqu presentamos, el
dilogo inconcluso que lleva por ttulo L a bsqueda
de la verdad mediante la luz natural, pieza no muy
! Por citar dos ejemplos de distinto signo pero inmenso ascen
diente, tomaremos a Husserl y Russell. El primero lo considera
mximo pensador de Francia (...), las Meditationes de prim a philosophia dice tienen, a mi juicio, una significacin de eterni
dad (...) y trazan el prototipo de las meditaciones forzosas a todo
incipiente filsofo, de las nicas meditaciones de que puede brotar
originalmente una filosofa (Edmund Husserl, Meditaciones carte
sianas, F .C .E ., Madrid, 1985, pgs. 37-38). El segundo reconoce que
Descartes se esfuerza en construir un completo edificio filosfico
ex novo, lo que no haba ocurrido desde Aristteles. Hay una fres
cura en su obra que no se encuentra en ningn filsofo eminente
anterior, desde Platn (Bertrand Russell, Historia de la filosofa
occidental, Aguilar, Madrid, 1973, pgs. 489-490).

conocida y sin duda menor en su obra, pero con


gruente con la misma y a nuestro juicio reveladora,
siquiera por su singularidad estilstica, de los pro
psitos del filsofo como auspiciador de la libertad
individual.
1. S e e s c o n d e e l i n d i v i d u o D e s c a r t e s t r a s
e l m e t a f s ic o y c ie n t f ic o

D esca rtes ?

Descartes es uno de los filsofos ms conocidos


dentro y fuera de los crculos especializados, con
que la pretensin de estas lneas dista de ser la de
aadir nueva ptina a su ya muy estudiada e inter
pretada obra; se trata, por el contrario, de recordar
que en sta se contienen, bajo la superficie que a
primera vista hallamos en sus escritos, elementos y
propsitos menos explcitos o visibles. Si decimos
que vemos hombres cuando en realidad vemos tan
slo sus sombreros, por qu no aplicar al filsofo
su misma metfora4y, desconfiando de apariencias
tal vez engaosas, presumir que bajo los aspectos
4
Mas he aqu que, desde la ventana, veo pasar unos hombres
por la calle; y digo que veo hombres, como cuando digo que veo
cera; sin embargo, lo que en realidad veo son sombreros y capas, que
muy bien podran ocultar meros autmatas, movidos por resortes
(Rene Descartes, Meditaciones metafsicas, K R K , Oviedo, 2005, edi
cin de Vidal Pea, Meditacin segunda, pg. 154).

gnoseolgicos tambin se encierran en su obra, si


quiera implcitamente, otras intenciones y aspira
ciones?
Dosjalones histricos: la libertad espiritual enjuego
Dos hechos, histricamente prximos y documen
tados, jalonan la vida y las cuitas cuando Ren Des
cartes ronda la cuarentena: la condena a Galileo por
el Santo Oficio vaticano y la denuncia de Votius
contra el propio Descartes por supuesto atesmo. El
primero, muy conocido, se produce en 1633, cuando
el casi septuagenario astrnomo de Pisa es obligado a
abjurar de sus tesis copernicanas y, particularmente,
a renunciar a toda nueva publicacin de su pensa
miento.5
El segundo, desatado a partir de 1634, es la pol
mica con el telogo calvinista Gisbert de Votius, ho
lands rector de la universidad de Utrecht, quien en
5
La edicin de su Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mun
do, el aristotlico y el ptolemaico {vid. infra) desat la ira eclesistica
y del papado, que no slo rechaz la supuesta soberbia del cientfico
frente a la autoridad de la razn y sinti que se haba ridiculizado al
papa en la persona literaria de uno de los participantes en el dilo
go, sino que reaccion condenando lo que consideraba desobedien
cia y escarnio hacia un veto impuesto aos atrs, en 1616, al atrevi
do Galileo Galilei.

1642 atribuy carcter extrateolgico a la idea de Dios


expuesta por Descartes y, consiguientemente, denun
ci el atesmo de ste.
Ambos hechos motivaron respuestas o comenta
rios epistolares de nuestro autor pero, sobre todo,
condicionaron el devenir de su obra filosfica y de la
proyeccin pblica de sta: el caso Galileo, acon
sejndole retener la edicin pblica de los tres tra
tados cientficos a que el Discurso del mtodo deba
servir de prlogo, limitndose la publicacin de 1637
slo a ese discurso no exento de intenciones exculpatorias sobre cualquier posible sospecha de interferen
cia de sus especulaciones astronmicas en cuestiones
morales o religiosas; el caso Votius, reforzando
su fastidio y amargura por las injerencias doctrinales
o sectarias en la libre difusin y debate de las ideas fi
losficas y cientficas. Sea como fuere, ambos jalones
muestran el difcil encaje de Descartes con quienes
invocaban la autoridad espiritual para aherrojar la in
vestigacin libre: aunque l no fuera neutral entre
los dos frentes religiosos el catolicismo y el cristia
nismo reformado o protestante, percibi que
desde ambos se cuestionaba lo que, en buena medida
gracias a su misma obra, denominamos hoy libertad
de pensamiento.

Dos insinuaciones textuales:prudencia del espritu libre


Hay, junto a esas concomitancias de la historia real
en esa primera mitad del siglo X V II que Descartes vi
vi, dos breves apuntes textuales que insinan un po
sible autorretrato del personaje. El primero procede
de sus aos jvenes, en enero de 1619, cuando ape
nas contaba veintitrs, y ha dado lugar a una etiqueta
frecuentemente asociada al personaje Descartes, la
de filsofo enmascarado;6 el segundo se expresa
quince aos ms tarde, en abril de 1634, en la misma
poca de madurez del caso Galileo y los primeros
tratos con Votius. Veamos.
Utilizando un smil teatral, dice de s mismo Des
cartes para explicar su entrada en el escenario de la
vida pblica larvatus prodeo, es decir, me presento en
mascarado7 tras aos de estudios y viajes. Desde sus
6 Mxime Lroy, Descartes: elfilsofo enmascarado, Imprenta Ru
bio, Madrid, 1930. Es ste uno de tantos ensayos sobre la obra carte
siana cuyo ttulo, sin embargo, ha hecho fortuna para referirse a la
discrecin, a veces casi enigmtica, del personaje histrico que fue
Descartes y al peculiar modo en que a menudo present sus teoras.
7 XJt comoedii, moniti, ne in fronte appareat pudor, personam
induunt: sic ego, hoc mundi theatrum conscensurus, in quo bactenus
spectator exstiti, larvatusprodeo : al igual que los comediantes, para
evitar que en la frente se delate su timidez, se ponen una mscara,
as yo, ahora que comparezco en el teatro del mundo, en el cual slo
he sido espectador hasta el momento, me presento enmascarado (en

primeros aos, en efecto, Descartes parece guardarse


de exhibir con transparencia sus sentimientos y sus
pensamientos, sin duda porque recela de la acogida
que habrn de tener, y tal vez as se explique su mi
nuciosa respuesta a objeciones o su abundante pro
duccin epistolar, a menudo orientada a rebatir las
interpretaciones que considera errneas o perjudicia
les para su seguridad y su calmado vivir. No es, sin em
bargo, slo pudor o timidez, sino ausencia de libertad
lo que le lleva a presentarse tras una mscara o careta.
A propsito de la condena a Galileo y tras deci
dir suspender la publicacin de los textos cientficos
que seguan al Discurso del mtodo, Descartes escribe
a Marin Mersenne, el clrigo con quien mantuvo gran
amistad y confianza, y le expresa as su decidida volun
tad de mantenerse en segundo plano; M i deseo de
vivir tranquilo y de proseguir la vida que he iniciado
al tomar por divisa bene vixit, bene qui latuit hace que
librarme del miedo por llegar a saber cosas que no
deseo sea preferible a irritarme por haber perdido el
tiempo en ellas.8Ese temor a las condenas y repreHenri Gouhier, Essais sur le Discours de la mthode, la mtapbysique et la morale, Vrin, Pars, 1973, pg. 19 1).
8 La cita, levemente alterada, es de Ovidio, Tristium, III, IV, 25:
crede mibi, bene qui latuit bene vixit. Es decir, hazme caso, quien
bien se oculta bien vive : verso que da continuidad a otro poco ante-

salias es, naturalmente, propio de quien echa de me


nos la libertad de hacer pblicos sus razonamientos o
de defender las conclusiones a que ellos lo conducen.
Una cuestin de estilo
El gnero dialogado, como ms adelante comen
taremos, tiene sus propias reglas estilsticas, princi
palmente atinentes a la brevedad de los pasajes, a la
agilidad en la expresin de argumentos o sentimientos
por los interlocutores, a la fuerte identificacin entre
los personajes y sus respectivas posturas y, sobre todo, al
esquematismo de los razonamientos. De todo ello hay
en La bsqueda de la verdad mediante la luz natural
pero, al margen de rasgos distintivos, es muy elocuente
el mantenimiento por Descartes de una opcin de es
tilo que se nos presenta en obras suyas de otros gneros
como, de manera especial, ocurre en las soliloquiales y
autobiogrficas pginas del Discurso del mtodo o de
las Meditaciones metafsicas. Nos referimos a la aficin
cartesiana por el circunloquio, la amortiguacin de las
tesis9y la tibia envoltura de las insinuaciones crticas.
rior y no menos apropiado para el talante cartesiano: vive para ti, y
evita la gloria cuanto puedas (Descartes, Carta alpadreMersenne,
abril de 1634 en Oeuvres et lettres,Ed. Gallimard, Pars, 1996, pg. 951).
Cartesianismo ha llegado a ser, como se ha indicado al prin
cipio de esta presentacin, sinnimo tanto de precisin como de cla-

Las litotes fluyen, en efecto, continuamente de


la pluma de Descartes, quien parece emboscar, bajo
el elegante recurso que la lengua francesa provee al
juego con las negaciones y las dobles negaciones, su
autntica intencin semntica. No son, as, infrecuen
tes las ocasiones en que el lector se siente en la nece
sidad de pasar por el tamiz expresiones que, tras un
primer impacto inocuo o trivial, levantan alguna sos
pecha de encerrar otro sentido, otra relectura distinta
de aquella que en una ojeada inicial nos mostraba una
sintaxis y un significado ntidos, cristalinos y simples
tan slo en apariencia. Descartes, el filsofo paladn
de la claridad y la distincin,10 resulta literariamente
ms oscuro y confuso que lo propugnado por su m
todo: voluntad de dirigirse a iniciados e instruidos o,
ms bien, temor a ser desprovisto de su disfraz ortoridad; no obstante, consideramos ms apropiado lo primero pues
Descartes, que estudi y puli lentes antes que Spinoza, se esmera
siempre con el esmeril de la palabra. En cuanto a lo segundo, nos
parece que su estilo suele estar envuelto por cierto celaje.
' El primer precepto metdico fue no admitir nunca como
verdadero algo que no conociese veraderamente que lo era; es decir,
evitar cuidadosamente la precipitacin y la prevencin; y no com
prender en mis juicios nada ms que lo que se me presentara tan cla
ra y distintamente a mi espritu que no tuviese ocasin alguna para
ponerlo en duda (Descartes, Discurso del mtodo, parte 2.", Ed. Ga
llimard, Pars, 1996, pg. 137,).

doxo y dejar al descubierto sus convicciones hetero


doxas y aun espiritualmente iconoclastas, lo innegable
es que el estilo cartesiano deja su impronta en la fi
losofa y la literatura francesa. Puede que ese estilo
se halle ms influido de lo que el propio Descartes
hubiera podido desear por el modo escolstico, fre
cuentemente elusivo, de aplacar criterios de autori
dad antes de sopesar explcitos argumentos de razn,
pero lo cierto es que, si tomamos su expresin al pie de
la letra, es habitual hallar que el autor pone la venda
antes de la herida, que atena, al desgranar sus frases,
cualquier asercin..., salvo en las muy rotundas con
que proclama la urgencia y fertilidad de la duda. He
ah al pensador que se siente acorralado y aspira a libe
rarse de la mordaza ms o menos visible que se encie
rra en los prejuicios cientficos, religiosos, doctrinales

niciana concluye los temas anunciados al principio y,


de hecho, se interrumpe anunciando una continua
cin que no ha llegado hasta nosotros, en el supuesto
de que Descartes llegase a escribirla en su momento.
En todo caso, al anunciar expresamente en la obra, an
tes de dar la palabra a sus personajes, que la compon
drn dos libros, el autor deja indirecta constancia
de que su propsito era de mayor amplitud y ambicin
que lo que finalmente se ha conservado.
Este carcter inconcluso o truncado es, probable
mente, la causa de la postergacin que la obrita ha re
cibido a lo largo de cuatro siglos: llamada a ser una
pieza de mayor difusin popular que otros textos del
filsofo, su condicin de inacabada ha constituido un
indudable freno a esa popularizacin.

y filosficos de su tiempo.

Caractersticas del dilogo


El dilogo como gnero filosfico tiene una antiqu
sima tradicin y una prolongada estela posterior: desde
la fundacional produccin literaria de Platn,1zpasando
por Luciano13o ciertos autores del Renacimiento, como

2. E l d i l o g o t r u n c a d o

Como antes hemos dicho, estamos ante una obra


doblemente incompleta: primero, por haberse trun
cado las pginas salidas en francs de la pluma de Des
cartes, lo que en cierto modo fue suplido por Leibniz
en latn;11 segundo, porque tampoco la redaccin leib11 Vase pgina 74.

Sabido es que la prctica totalidad de su obra est formada por


dilogos, cuyo personaje principal suele ser Scrates, portavoz li
terario de los puntos de vista de su discpulo, o sea, el mismo Platn.
Luciano de Samosata, Dilogos de los dioses, Dilogos de los muer
tos, Dilogos marinos, Dilogos de las cortesanas, Alianza, Madrid, 1987

Campanella'4 o el contemporneo Galileo,15 hasta lle


gar a autores postcartesianos como Leibniz,'6Berkeley,'7
Hume,18escenificar en una conversacin el debate sobre
alguna cuestin filosfica o cientfica candente ha cons
tituido toda una tradicin de gnero.
(edicin de Juan Zaragoza). Dilogos de tendencia cnica, Nacional,
Madrid, 1976 (edicin de Francisco Garca Yage).
14 Toms Campanella, La ciudad del sol, Zero-Z,yx, M adrid (edi
cin de Em ilio Garca Estbanez). Hospitalario y Genovs.
15 Galileo Galilei, Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo,
Aguilar, Madrid, 1975 (edicin de Jos M. Revuelta) y Consideracio
nesy demostraciones matemticas sobre dos nuevas ciencias, Nacional,
Madrid, 1976 (edicin de Carlos Sols y Javier Sdaba). La caracte
rizacin de sus tres interlocutores, Salviati, Sagredo y Simplicius, es
una de las ms llamativas: mientras el primero simboliza el espritu
cientfico y curioso por conocer verdades nuevas, el segundo se em
pea en preservar la tradicin religiosa y moral, y el tercero, en cuya
ficticia boca Galileo puso, sarcsticamente, ciertas posturas torpes
y anticopernicanas del mismsimo Papa Urbano VIII, representa al
aristotlico dogmtico y obtuso.
16 Gottfried W. Leibniz, Nuevos ensayos sobre el entendimien
to humano, Nacional, Madrid, 1977 (edicin de Javier Echeverra).
Sus personajes, Tefilo y Filaletes, encarnan la contraposicin entre
quien es confiado partidario de Dios y quien lo es de indagar la ver
dad por su cuenta.
17 George Berkeley, Tres dilogos entre Hylasy Philonus, Humanitas, Barcelona, 1983 (edicin de Manuel Satu). Son sus personajes
Hylas y Filons, es decir, el smbolo del materialismo y el partidario
del esplritualismo filosfico, respectivamente.
18 David Hume, Dilogos sobre la religin natural, Aguilar, Ma
drid, 1976 (edicin de Carlos Mellizo).

Es, no obstante, una tentativa curiosa y excepcio


nal en Descartes, ya que toda su restante obra tiene
un tono mucho ms de libre confesin para s mismo
que de apologa de ninguna clase de verdades media
namente aceptadas o demostradas. Generalmente, el
autor escribe en primera persona; en el caso de La bs
queda de La verdad..., la escenografa del dilogo per
mite mayor campechana y menor envaramiento, por
un lado, y exhibe, por otro, una saludable cordialidad
entre quienes, si se tuviera en cuenta el abismo cultu
ral que los separa, difcilmente podran entenderse. En
definitiva, los temas y sus tratamientos son, en este di
logo, mucho ms vivos y accesibles a la comprensin
general que los ms distantes relatos de otras obras.
El gnero dialogado connota, como tal, cierto
aprecio por la libertad. Primeramente, porque sea
reproduciendo posturas adoptadas por escuelas o per
sonas, sea construyndolas ad hoc reconoce que en el
territorio de la libre reflexin los hombres pueden sos
tener ideas o teoras muy distintas y someterlas a exa
men y discusin. En segundo lugar, porque al modo
del teatro,'9cuya esencia literaria es el intercambio de
19Aunque no se ha conservado, parece que Descartes escribi una
pequea pieza teatral para celebrar la paz de Westfalia, que dio fin a
la Guerra de los Treinta Aos.

parlamentos entre los actores que encaman diversas


personalidades, actitudes o perspectivas ante el espec
tador posibilita la libre toma de partido por parte
del lector: se dira incluso que no slo se posibilita sino
que se le incita a identificarse con unos u otros interlo
cutores con arreglo al particular criterio de cada cual.
Cabe decir que, aun etimolgicamente, el gnero del
dilogo es por su estructura dialctico y no dogmtico;
cosa distinta es que, como en cualquier otro gnero, la
habilidad del escritor pueda orientar y encauzar con
venientemente las preferencias de sus lectores o, di
cho ms claramente, inducir la identificacin de los
mismos con unos personajes y significados y el anta
gonismo hacia otros. Esto, que se ve en los ejemplos
citados de Platn, Galileo, Leibniz o Berkeley, ocurre
tambin como veremos al tratar de los personajes
en la obra de Descartes ante la que nos encontramos.
No es irrelevante el hecho de que este dilogo la
parte conservada de directa autora cartesiana, no as
la reconstruccin leibniciana del final est escrito
en francs: Descartes afirm claramente10 que el fran-

cs era su lengua natural, mientras el latn era la de sus


preceptores. Son varias las obras del autor que apa
recieron originalmente en lengua francesa, pero que
la reivindicacin de la luz natural de la razn se haga
empleando el cauce de un idioma racionalmente articulador de esa capacidad de encontrar la verdad por
sus solos medios11 es todo un smbolo de quien aspira
a expresar sus reflexiones en libertad, es decir, sin la
atadura de una tradicin, la escolstica, secularmente
cristalizada en latn.

Y si escribo en francs, que es la lengua de mi pas, mejor que


en latn, que es la de mis preceptores, es porque espero que quienes
slo utilizan su razn natural en estado puro juzgarn mejor mis
obras que quienes slo creen en los libros antiguos (Discurso del
mtodo, ed. Gallimard-La Pliade, 1996, pg. 179).

11
Vuestras obras slo son oscuras para quien las lee desde los
principios de Aristteles o con escaso cuidado (Carta de Elisabeth de Bohemia al filsofo de 1 de agosto de 1644, en la edicin
Adam-Tannery de las Oeuvres de Descartes. IV, Correspondance:juillet 1643-avril 1647, Pars, Vrin, 197Z, pg. 132).

Datacin
No tenemos certeza de la fecha en que fue com
puesto el dilogo La bsqueda de la verdad mediante
la luz natural, aunque s se sabe que su primera pu
blicacin se produjo en 1684, como uno de los pa
peles hallados en el legado de su autor. Tal vez por
la incompletitud a que ya nos hemos referido, puede
pensarse que se trate de un texto primerizo, cuyo con
tenido se desarrollara plenamente en dos de sus obras
mayores, el Discurso del mtodo, publicado en 1637, y

las Meditaciones metafsicas, que vieron la luz en 1641.


Por ello hay quien lo sita en torno a 1619, momento
en que el autor andara experimentando su famoso
sueo de la razn unificada, esbozando los prin
cipales elementos de su filosofa, y tramando en el
sentido teatral de este verbo un vehculo retrico
para darlos a conocer.
Pero la proximidad terica que hay entre su conte
nido y el de esas dos obras da tambin pie a situar su
escritura en la poca de madurez del filsofo, cuando
haba superado los cuarenta aos y tal vez pretenda
difundir los principios de su doctrina por un medio
ms asequible que el de aqullas. Por eso, otros lo da
tan en las postrimeras de su vida, atendiendo igual
mente a su inacabamiento. Unas y otras conjeturas
parecen de difcil prueba, aunque nos inclinamos por
las segundas y no consideramos inverosmil la fecha
de 1641 que en algunos casos se establece; redacta
dos ya sus principales escritos, el propio dilogo se
autodefine:
N o he encontrado m ejor estilo que el de la sencilla con
versacin en que la gente descubre fam iliarm ente a sus
amigos lo m ejor de su pensam iento.11
Vase pgina 51.

3. LOS PERSONAJES DEL DILOGO

Tres son los personajes que intervienen en la es


cena descrita por Descartes y quienes dialogan all. El
propio autor, situando la escena en un lugar apacible
y propicio para la charla, una casa de campo en que
vive uno de ellos, ofrece un apunte13 sobre el simbo
lismo que los nombres ficticios prestan a la caracteri
zacin de los interlocutores.
Eudoxo es el anfitrin y, si hacemos caso a Des
cartes, representa al hombre de inteligencia normal
que hace uso de una razn incontaminada por prejui
cios o creencias. Si bien ste es, entre los tres, el nico
nombre usado socialmente, es decir, con el que han
sido conocidos personajes histricos14 o personas co
rrientes, est claro que el autor ha querido aprove
char su etimologa griega: el prefijo eu- significa bien
o bueno y, puesto que dxa es opinin, parecer o ju i
cio, Eudoxo representar al hombre juicioso, sensato,
de recto parecer.
Que Epistemn sea el antagonista de Eudoxo en la
conversacin no presupone que su nombre, ausente
15 Vase pgina 51.
24 Por ejemplo, Eudoxo de Cnido, el astrnomo griego contem
porneo e inspirador de la cosmologa de Aristteles. En Espaa, aun
siendo infrecuente en la actualidad, hay personas que llevan este nom
bre del santoral bajo la forma de Eudosio o Eudoxio.

de la vida real y mero producto de la invencin, sea eti


molgicamente antnimo de ste: del vocablo griego
episteme, muy repetido en Platn, viene igual palabra
espaola con acepcin15 de conocimiento exacto o sa
ber verdadero. Descartes bautiza sarcsticamente as
a quien conoce con exactitud todo lo que puede
aprenderse en las escuelas, es decir, al empolln, sa
belotodo o pitagorn que siempre recurre a lo estu
diado en los libros o aprendido de sus maestros, es
decir, a quien acude a su erudito acervo sin dilucida
cin racional propia.
Poliandro, por fin, es el tercero en discordia y, en
cierto sentido, el elemento imprescindible para cap
tar el favor del lector hacia las posiciones sostenidas
por el autor: y ello no tanto por la entidad filosfica
de sus ocurrencias cuanto por su sencilla docilidad
ante las preguntas y planteamientos de Eudoxo. Si
en griego polys significa mucho o muchos, y andros re
fiere al hombre varn, el nombre compuesto por Des
cartes16 parece simbolizar a quien es uno de tantos,
un hombre como la mayora, un espritu vulgar y co
15 Diccionario de la Real Academia Espaola, vigsimosegunda
edicin, zooi.
16 No tan ridculo ni artificioso como Epistemn: de hecho, en
la tradicin y en el uso hay noticia de Menandro, Leandro, etctera.

rriente a quien, eso s, su total falta de instruccin no


le impide emplear sus luces naturales y dar muestra de
lo que distingue a quienes son como l, en definitiva,
de sentido comn.
La artificialidad de los tres personajes, recono
cida por su autor, se aprecia en no pocos momentos
de su conversacin, pero sin duda resulta especial
mente ostensible en Poliandro, cuyo lenguaje su
puestamente el de un hombre de la calle, lo que en el
siglo X V II bien podra equivaler a analfabeto mues
tra demasiada elaboracin para poder gozar de vero
similitud.
4. La bisqueda de la verdad... Y su p r o b l e m t i c a
La versin que presentamos va acompaada, en los
mrgenes, de pequeas acotaciones u orientaciones so
bre el contenido del texto; no obstante, enumeramos
ahora algunos de los problemas que van siendo exami
nados por los interlocutores del dilogo, as como cier
tas tesis que unos y otros sostienen al respecto.
La razn y su autonoma investigadora
Desde las primeras palabras del dilogo se em
prende un balance entre el saber adquirido y la capaci
dad individual para satisfacer la curiosidad connatural

del hombre, posturas de las que son partidarios, res


pectivamente, Epistemn y Eudoxo, con Poliandro
en quien se personifica la incontaminacin doctri
nal como comparsa en el coloquio.
En primer lugar, una afirmacin casi aristotlica:17
la bsqueda de la verdad es comn a todos los hom
bres, sean o no gentes letradas. Ello se complementa
con la distincin, polmica entre los personajes
como es fcil imaginar, entre verdad aprendida de
otros y verdad indagada por la propia razn indivi
dual; junto a ello, se advierte acerca del negativo peso
que la predisposicin la actitud dominada por pre
juicios y creencias anteriores tiene sobre el racio
cinio.
En relacin con ello, el dilogo deja un irnico
rechazo de la necesidad de aprender muchas cosas,
entre ellas griego o latn puertas del aprendizaje
escolar y una abierta contraposicin entre ciencias
basadas en la experiencia y ciencia deductiva, es decir,
aqulla que consiste en extraer conclusiones a partir
de premisas sencillas y accesibles comnmente.
Se lanza despus curiosamente por el inge
nuo Poliandro una sombra de duda sobre el
27 Todos los hombres desean por naturaleza saber (Aristte
les, Metafsica, I, 980a).

carcter no demostrado de proposiciones que, sin


embargo, son importantsimas y archisabidas (Dios,
el alma, nociones morales...),18 a lo que sigue una pri
mera precisin sobre el orden en que deben ser aco
metidas por la razn.19
Tras esto, Eudoxo se siente en condiciones de anun
ciar la que parece idea principal de toda la obra: que
una inteligencia normal, o aun mediocre, puede bus
car y alcanzar por s misma, aun careciendo de toda
instruccin, las ms sutiles verdades sin otra luz que
la de la naturaleza.50
Poniendo en tela de juicio la ilusa creencia que pro
fesamos en los tpicos o ideas recibidas de otros los
prejuicios ya aludidos , la conversacin se centra en
la conveniencia de prescindir de todo el saber, o su
18 Vase pgina 61. Descartes emplea aqu una metfora sobre la
legitimidad genealgica que acompaa un tema muy de su gusto,
la arquitectura, preferencia acaso reveladora de la percepcin de su
propia obra como nueva edificacin que reemplace la antigua, y no
muy slida, construccin. Las analogas arquitectnicas aparecen
varias veces en esta misma obra.
19 El famoso ordo inveniendi, es decir, el orden en que ha de pro
ducirse la bsqueda y la invencin o hallazgo: primero el yo o el
alma; segundo, su creador o Dios; por ltimo, las restantes cosas.
Ese orden es patentemente distinto del ordo essendi u orden en que
las realidades estn jerarquizadas, pues en ste Dios precede al alma
y sta al mundo externo.
30 Vase pgina 64.

puesto saber, adquirido y desgrana algunos motivos


que tenemos para dudar: el frecuente engao a cargo
de los sentidos, la fascinacin de nuestros sueos, in
cluso la omnipotencia divina. Pero entendiendo bien
que no es lo mismo dudar por mtodo, por norma de
procedimiento y rigor, que hacerlo descreda o escp
ticamente.
Profundizar en la duda conduce, en toda su radi
cal aplicacin, al reconocimiento de que nada, salvo
el hecho mismo de dudar, puede saberse con certeza
y, sin embargo, la certeza de que dudamos facilita la
reconstruccin del acceso a la verdad desde el mo
mento en que tenemos conciencia de ser, es decir, de
la existencia de un yo que duda.5'
Tras no pocos cuestionamientos del mtodo y las
definiciones escolsticas, tanto por su bizantino de
sarrollo como por su esterilidad para el verdadero
conocimiento, se reemprende la reflexin sobre la con
dicin de ese ser, de ese yo que duda. Se vislumbra as
la clebre distincin de las sustancias, es decir, la evi
dente captacin de que el yo pensante o dudante es,
en primer lugar, incorpreo: esa primera certeza carte
siana, que se obtiene del propio sujeto pensante, pues
en absoluto puede hallrsele origen fuera de s mismo,
31 Vase pgina 94.

se presenta como base para proseguir la bsqueda de


otras verdades que posean igual grado de evidencia.
En conclusin, del intercambio de pareceres entre
los personajes del dilogo va surgiendo una creciente
reivindicacin del sentido comn, de la capacidad
autnoma de la razn humana para hallar la verdad
sin necesidad de enfangarse en la lgica escolstica o
aristotlica. En definitiva, una defensa de la luz natu
ral de la razn frente a la autoridad de los maestros y
la tradicin que stos transmiten.51
La bsqueda de la verdad..., entre el Discurso
y las Meditaciones
Las conexiones y aun coincidencias entre pasajes
del dilogo L a bsqueda de la verdad mediante la luz
natural y las dos obras ms conocidas de su autor, el
Discurso del mtodo y las Meditaciones metafsicas, se
aparecen ntidamente a los estudiosos de Descartes;
con todo, para quienes se han acercado menos a la obra
original del filsofo, formularemos algunos nexos.
En primer lugar, como ya se ha dicho en esta misma
introduccin, la fecha de composicin de este dilogo
no ha podido ser establecida con total exactitud. Sin
embargo, tanto si el escrito naci como un primer
Jl Vase pgina 93.

barrunto de los pensamientos que posteriormente


cimentaran la fama del filsofo, como si, segn ten
demos a creer, el dilogo es una reformulacin de ma
durez en que se teatralizan los grandes temas de sus
obras principales, en stas y aqul aparecen recurren
temente algunas cuestiones cruciales.
Por lo que toca al Discurso, son claras las relaciones
de La bsqueda de la verdad... con su primera parte
en todo lo que concierne al rechazo del saber transmi
tido, as como a la reorientacin interiorista o vuelta
sobre s mismo del sujeto que busca una verdad que
no halla en sus eruditos aprendizajes o viajeras an
danzas. Desde luego, en uno y otro lugar menudean
las referencias arquitectnicas, propias de quien se
siente reformador del urbanismo del saber, y en ambas
se cuestiona la validez de los mtodos tradicionales,
particularmente del escolstico que Descartes haba
aprendido como aplicado estudiante de los jesutas.
La segunda parte del Discurso, tan minuciosa
mente dedicada a formular sus cuatro reglas met
dicas, abunda tambin en consideraciones presentes
en el dilogo: cierto que en ste no se explicitan las
reglas,33 pero s la exigencia de verdades evidentes y,
Apretada sntesis de las desarrolladas en 1618 (Reglas para la
direccin del espritu).

sobre todo, de apoyarse exclusivamente en la razn


natural que el dilogo postula.34
Por ltimo, la parte cuarta del Discurso es fcil
mente reconocible en mltiples expresiones y mati
ces de L a bsqueda de la verdad: desde la exposicin
de los motivos de duda, que antes hemos citado, hasta
la formulacin (bien que no en latn) del cogito, ergo
sum, una y otra obra se muestran como dos perfumes
de idntico aroma y finalidad, pero de distinto tarro.
Respecto a las Meditaciones, la reexposicin de prin
cipios es sea cual fuere la prioridad temporal de am
bas obras incuestionable: aqu aparece el mismo
tema de la duda que se aborda en la primera medi
tacin, del mismo modo que en la segunda se expre
san parecidas consideraciones sobre el significado que
tiene cerciorarse de que yo soy, yo existo, as como
decididas afirmaciones en tomo a la antelacin cog
noscitiva del alma respecto al cuerpo.
La meditacin cuarta, por otra parte, aquilata la
disquisicin sobre verdad y falsedad, tema tan espe
cficamente propio del dilogo que aqu presentamos.
J4 L o que ms me agradaba de este mtodo era que, gracias a
l, estaba seguro de usar en todo mi razn, si no perfectamente, al
menos lo mejor que estuviera a mi alcance (Discurso del mtodo,
z.aparte, ed. Gallimard-La Pliade, 1996, pgs. 138-9).

De cualquier manera, aun cuando cada una de es


tas tres obras Discurso del mtodo, Meditaciones
metafsicas, La bsqueda de la verdad mediante la
luz natural posee su propio valor y ciertas sin
gularidades expresivas, puede concluirse que cual
quiera de las tres, indistintamente, tiene potencia
suficiente por s misma para transmitir al lector in
teresado las grandes aspiraciones y logros de la filo
sofa de Descartes.
5. D e s c a r t e s y e l p r o b l e m a d e l a l i b e r t a d

No slo es difcil hablar de un Descartes poltico,


al menos en el sentido de contar entre sus obras con
algo dedicado expresamente al tema,55 sino que se nos
muestra tambin muy escurridizo en todo lo relativo a
la moral: fuera por los temores que despertaban en l
las posibles condenas y por el deseo de mantener sus
reflexiones filosficas y sus conclusiones cientficas a
salvo de desautorizaciones globales por contravenir
los principios de la religin o de la tica cristiana,56
fuera porque el propio filsofo no se senta en esta
,s Cosa que s ocurre en Spinoza (Tratado poltico, Tratado teolgico-poltico) o en Leibniz (Escritos defilosofa jurdica y poltica,
entre muchos otros debidos a su condicin de diplomtico y hom
bre de cortes).
56 Valgan los casos Galileo y Votius ya citados.

materia tan convencido de su pensamiento como en


otras, lo cierto es que no lleg a completar su teora
tica, aunque la tarda publicacin del Tratado de las
pasiones del alma y algunos otros indicios en su corres
pondencia hacen pensar a algunos57 que se dispona a
hacerlo y que slo lo impidi su repentina muerte en
Suecia. Lo incuestionable es que en la tercera parte
del Discurso del mtodo, entre otros lugares, Descar
tes formula lo que se conoce como moral provisio
nal, un prudente recurso por el que se excepta de la
radical aplicacin de las reglas y de la duda metdicas
todo cuanto concierna a las costumbres, dando por
bueno sin saber que lo es cuanto viniera siendo
norma o estuviera sancionado por la autoridad tem
poral o espiritual. Pero pocos dudan de que, tambin
ah, Descartes se esconde o, cuando menos, se escabu
lle, aunque lo hace en cierta congruencia58con su con
dicin social: al fin y al cabo, era hijo de un miembro
del Parlamento de Bretaa y la herencia de su padre,
seor du Perron, le permiti no slo estudiar en uno
de los colegios ms prestigiosos de Francia el de
i7 Turr,

19 8 5 .

8 La moral provisional es, como una regencia, una solucin ra

zonable ante una situacin irracional. En tanto sea razonable, debe


contener algo que la solucin racional no abolir en modo alguno y
que, en consecuencia, no es provisional (Gouhier, 1 9 7 3 , pg. Z 4 9 ) .

los jesutas de La Fleche sino tambin vivir hol


gadamente durante toda su vida. Pero no es en los
escritos pensados para publicarse, sino en las nume
rossimas cartas59 cruzadas con las ms diversas per
sonalidades donde se encuentran, aqu y all, atisbos
de una postura menos acomodaticia, ms deseosa de
zafar a su razn de cualquier tutela doctrinal y de casi
todo sometimiento a directrices ortodoxas. Y, con
cretamente en nuestro dilogo, Eudoxo anuncia de
modo explcito40 que, una vez dispongamos al en
tendimiento para conocer la verdad, ser necesario
aprender a regular nuestra voluntad.
Pueden invocarse dos claras proclamas de Des
cartes acerca de la libertad y su importancia para l:
la recogida en su cuarta meditacin4' y la que dirige

en misiva a la reina Cristina de Suecia.41 Pero, obvia


mente, estaramos forzando la letra y probablemente
el espritu de la misma si atribuyramos a nuestro fi
lsofo el papel de paladn de las libertades, sobre
todo teniendo en cuenta cun comedido o conserva
dor fue su proceder en comparacin con el de algu
nos otros sabios modernos,45 pues una cosa es dirimir
el abstruso concepto de libre albedro y otra muy
distinta abanderar las libertades individuales o colecti
vas: no, Descartes no fue un luchador a campo abierto
ni, mucho menos, un agitador social, sino ms bien
un pensador consciente del calado de la reforma que
se iniciaba en el saber y en la cultura, transformacin
que iba ms all de lo estrictamente terico o acad
mico. En suma, un astuto y tambin medroso

La correspondencia es, en efecto, abundantsima: cinco de los


doce volmenes de la edicin de Adam y Tannery (vid. bibliogra
fa), los cinco primeros, estn dedicados expresamente a ella, aparte
de algunas otras cartas recogidas en otros tomos de la misma edicin.
40 Vase pgina 64.
41 Si examino la memoria, la imaginacin, o cualquier otra fa
cultad, no encuentro ninguna que no sea en m harto pequea y li
mitada, y en Dios inmensa e infinita. Slo la voluntad o libertad de
arbitrio siento ser en m tan grande, que no concibo la idea de nin
guna otra que sea mayor: de manera que es ella la que, principal
mente, me hace saber que guardo con Dios cierta relacin de ima
gen y semejanza (Meditacin IV , ed. cit. K R K ediciones, pg. 19 8 ) .

41 El libre albedro es, como tal, lo ms noble que puede haber


en nosotros, en la medida en que nos asemeja a Dios y parece exi
mirnos de sometimiento a l, con lo que su buen uso es el mayor de
nuestros bienes, siendo asimismo lo ms especficamente nuestro
y lo que ms nos importa, por lo que se deduce que slo de l pue
de provenir nuestro mayor contento (Carta a Cristina de Suecia,
lo de noviembre de 1 6 4 7 , e d - c it - Pliade, pg. 1 2 .8 4 ) .
4i
Miguel Servet en 15 5 5 y Giordano Bruno en 1 6 0 0 fueron que
mados en sendas hogueras, ginebrina y romana, por defender, res
pectivamente, la circulacin de la sangre o tesis de astronoma copernicana; a la condena de Galileo Galilei hemos hecho ya mencin;
Baruch de Spinoza conoci el rigor de su religin al ser expulsado
en 1 6 5 6 , por motivos doctrinales, de la sinagoga de msterdam.

investigador matemtico que adivinaba el inmenso


poder transformador que entraaba la ciencia tenida
por exacta, poder cuyo alcance desbordara los estre
chos mrgenes de los gemetras y los eruditos para
alcanzar el corazn mismo del concepto teolgico, fi
losfico y poltico de autoridad (absoluta); en tal sen
tido, Descartes se anticipa a la ilustracin inglesa y, por
consiguiente, a la continental de Alemania y Francia.
Por eso no faltan, en el escrupuloso razonador que
es Descartes, paradojas personales: al fin y al cabo,
cada quien es hijo de su tiempo y sus condiciones ma
teriales de vida,44 y nuestro filsofo hubo de nadar
entre dos aguas, ambas inseparables la de su pl
cida condicin de rentista, anclado en privilegios an
tiguos, y la de su abierta aficin por el nuevo saber.
Sin aqulla, difcilmente pudiera haber fluido la se
gunda; con sta en todo su raudal, se hubiera dete
nido la primera.
El de la libertad es, por lo dems, un problema
que en la poca que a Descartes correspondi vivir
44
Tngase presente que la ideologa (Antonio Negri, 2008) es,
en el anlisis marxista, una mscara de las condiciones de clase, y que
ello entraa mltiples contradicciones: por ejemplo, la de ser un sa
bio partidario del progreso y, al propio tiempo, acomodarse a la mo
narqua absoluta de derecho divino o respaldar discretamente la se
vera poltica del cardenal Richelieu.

no estuvo desgajado de la cuestin religiosa y, muy


particularmente, de la pugna por la primaca entre re
formadores protestantismo y contrarreformismo
catolicismo . No abordaremos aqu ese aspecto,
sino que nos limitamos a apuntarlo por si contribuye
a comprender desde una clave ms el comedido ejer
cicio expresivo del autor.
Cabe, por otra parte, recordar que la filosofa car
tesiana no tan distinta en esto de la de su contem
porneo, el ingls Bacon, quien hiciera del dominio
de la naturaleza y la utilidad para la especie humana
las grandes metas de su filosofa45 reclama un saber
prctico, es decir, conocimientos tiles que contribu
yan a mejorar la vida humana, con especial mencin
a la medicina.46 Por eso se ha de reconocer que en
la obra de Descartes laten, tras las discusiones epis
45 Francis Bacon, La gran restauracin (o Novum organum), Edi
cin de Miguel ngel Granada, Alianza, Madrid, 1985.
46 Es posible obtener conocimientos que sean tilsimos para la
vida y que, en lugar de esa filosofa especulativa que se ensea en las
escuelas, puede hallarse una que sea prctica y por la cual, conocien
do con la misma distincin con que conocemos el oficio de nuestros
artesanos la fuerza y la accin del fuego, el agua, el aire, los astros,
los cielos y todos los cuerpos que nos rodean, podremos emplear de
igual modo esa filosofa para todo lo que le corresponda, hacindo
nos as dueos y dominadores de la naturaleza (.Discurso del mto
do,, 6.aparte, ed. Gallimard-La Pliade, 1996, pgs. 168).

temolgicas, temas como el trabajo en equipo, la


ayuda del Estado, la defensa de la vida intelectual, de
la independencia y de la libertad.47
Digamos, a modo de confluencia de todas las
pistas que hasta aqu hemos ido trazndole al lec
tor, que, pues del dilogo L a bisqueda de la verdad
mediante la luz natural se desprende una discreta
pero firme defensa de la libertad del pensar, de un
estatuto autnomo para la razn naturalmente des
plegada (o sea, sin hipotecas de la tradicin y sin su
misin a las jerarquas acadmicas y doctrinales), es
preciso admitir que ese libre ejercicio del raciocinio
exige, como condicin necesaria, un marco de liber
tad que transciende lo intelectual y alcanza de lleno
al orden moral y poltico. Si se busca en esta obra
de Descartes, slo podr hallarse explcito el enal
tecimiento de la razn que sabe aprovechar su luz
natural, as como el requisito de libertad para los es
pritus; si, ms all de eso, se aspira a entender el
pensamiento de un hombre de carne y hueso como
nuestro filsofo francs, la intencin de quien vivi
plenamente en el mundo de su poca, se hallar sin
esfuerzo el anhelo de libertad individual que hace
de Ren Descartes el paladn de la subjetividad mo
47 Lled, 1970 (pg. 181).

derna. La razn reclama su libertad de investiga


cin, de difusin de sus hallazgos, etctera , mas
su mbito no se agota en el pensar o el discutir, sino
que pretende llegar al obrar: la libertad de la razn
es, pues, la razn de la libertad.
6. B i b l i o g r a f a
Ediciones espaolas de la obra
Tenemos conocimiento de tres ediciones en espa
ol del pequeo dilogo cartesiano, que enumeramos
por orden cronolgico:
Investigacin de la verdad por la luz natural, en
Descartes: obras completas. Editorial Anaconda, Bue
nos Aires, 1943. Versin castellana de Manuel Ma
chado.
Investigacin de la verdad por la luz natural, en
Descartes: meditaciones metafsicas y otros textos. Edi
torial Gredos, Madrid, 1987. Versin castellana de
E. Lpez y M. Graa.
La investigacin de la verdad por la luz natural.
Editorial Complutense, Madrid, zooi. Versin caste
llana de Jos Antonio Martnez Martnez.
La que aqu presentamos ha tomado como referen
cia las siguientes ediciones de La recherche de la verit
par la lumire naturelle:

L ib e r t a d d e l a r a z n , r a z n d e l a l ib e r t a d

43

Oeuvres etLettres, Bibliothque de


la Pliade, Gallimard, Pars, 1953 (reimpresin 1996).
A d a m , Charles y T a n n e r y , Paul, Oeuvres de
Descartes, vol. x, Vrin, Pars, 19 6

Los principios de la filosofa (1647), edicin de


Guillermo Quints, Alianza, Madrid, 1995.
Las pasiones del alma (1649), edicin de Jos
Antonio Martnez Martnez, Tecnos, Madrid, 2006.

Obras de Descartes

Ensayos sobre Descartes


La lista sera interminable, por lo que nos remiti
remos tan slo a los que nos han sido de utilidad para
el presente trabajo:
A l q u i , Ferdinand, Descartes, Hatier, Pars, 1969.
La dcouverte mtaphysique de l homme chez Des
cartes, PUF, Pars, 1987.
B l z q u e z - R u i z , Francisco Javier, M oraly voluntad
en Descartes, b e c , Crdoba, 1984.
B o u c h i l l o u x , Hlne, La question de la libert
chez Descartes: libre arbitre, libert et indiffrence,
Honor Champion, Pars, 2003.
C o s s u T T A , Frdric, La mtaphysique cartsienne
au risque du dialogue philosophique: Schmes
spculatifs, formes dexposition et genres textuels
dans le dialogue La recherche de la vrit par la lumire naturelle , enRevue xvsicle, 2003, z,
n. 119, pgs. 223-257.
G m e z P i n , Vctor, Descartes, La exigenciafilosfica,
Akal, Madrid, 1996.

D e sca rte s,

La edicin cannica completa, en doce volmenes,


es la de las Oeuvres que A d a m y T a n n e r y publica
ron a principios del siglo x x , una de cuyas reediciones
es la ya citada, de 1966 a 1974, en la Librera filosfica
Jean Vrin.
En espaol hay abundantes versiones de casi toda
su obra por lo que, entre lo principal de sta, sealare
mos tan slo algunas de las ms recientes o meritorias:
Reglas para la direccin del espritu (1628), edi
cin de Juan Manuel Navarro Cordn, Alianza, Ma
drid, zoo 3.
E l mundo o tratado de la luz (1633), edicin de
Salvio Turr, Anthropos, Barcelona, 1989.
Discurso del mtodo, Diptrica, Meteoros y Geo
metra (1637), edicin de Guillermo Quints, Alfa
guara, Madrid, 1987.
Meditaciones metafsicas con objecionesy respuestas
(1641), edicin de Vidal Pea, K R K ediciones, Oviedo,
2.005.

Henri, Descartes: essais sur le Discours


de la mthode, la mtapbysique et la morale, Vrin,
Pars, 1973.
G u e n a n c i a , Pierre, Descartes et l ordre politique,
PUF, Pars, 1983.
G u r o u l t , Martial, Descartes selon l ordre des raisons
(2 vols.), Aubier Montagne, Pars, 1968.
G r a y l i n g , Anthony Clifford, Descartes: la vida de
Ren Descartes y su lugar en su poca, Pre-textos,
Valencia, 1007.
G r i m a l d i , Nicols, tudes cartsiennes: Dieu, le
temps, la libert, Vrin, Pars, 1996.
L exprience de lapense dans laphilosophie de Des
cartes, Vrin, Pars, 1978.
Six tudes sur la volont et la libert chez Descartes,
Vrin, Pars, 1988.
L l e d , Emilio, Semntica cartesiana (una lectura del
Discours de la mthode), en Filosofa y lenguaje,
Ariel, Barcelona, 1970.
M a r t n e z , Jos Antonio, Descartes, Orto, Madrid,
G o u h ie r ,

1994 -

Antonio, Descartes poltico, o de la razonable


ideologa, Akal, Madrid, 2008.
R o d i s - L e w i s , Genevive, L individualit selon Des
cartes (firmado Genevive Lewis), Vrin, Pars, 1950.

N e g r i,

Descartes y el racionalismo, Oikos-Tau, Barcelona,


1971.
Descartes, Librairie Gnrale Framjaise, Pars, 1984.
S n c h e z R a m n , Ramn, Descartes esencial: no hay
verdad sin evidencia, Montesinos, Barcelona, 2008.
T u r r , Salvio, Descartes. D el hermetismo a la nueva
ciencia, Anthropos, Barcelona, 1985.
W a t s o n , Richard, Descartes, elfilsofo de la luz, Vergara, Barcelona, 2003.
W i l l i a m s , Bernard, Descartes: elproyecto de la inves
tigacin pura, Ctedra, Madrid, 1996.

R en D e sc a rte s

La bsqueda de la verdad
mediante la luz natural
que, en toda su pureza y sin recurrir al auxilio
de la religin ni de la filosofa, determina
lo que ha de conocer un hombre juicioso
sobre aquello de que su pensamiento
puede ocuparse, penetrando hasta
los secretos de las ms
curiosas ciencias.

Un hombre juicioso no tiene por qu ha


ber ledo todos los libros ni haber aprendido
atentamente cuanto se ensea en las escuelas;
es ms, haber dedicado demasiado tiempo al
ejercicio de las letras sera un cierto fallo en su
educacin. Hay muchas ms cosas que hacer
durante la vida, cuyo decurso ha de medirse
muy bien para dejar una amplia parte a bue
nas acciones, que debera ensearle a practicar
su propia razn con tal de que aprendiera slo
de ella. Pero el hombre ha llegado ignorante
al mundo y, al no haberse apoyado su cono
cimiento desde temprana edad sino en la de
bilidad de sus sentidos y en la autoridad de
sus preceptores, es casi imposible que su ima
ginacin no est llena de falsos pensamientos
hasta que esa razn pueda tomar las riendas; as
que necesita, adems, o muy buena condicin

E l buen sen
tido, premisa
del conocer;
irona sobre
el saber
escolstico
Ejercicio
de la sola
razn
propia

Fuente
de error:
losfrgiles
sentidosy la
autoridad
escolar

E l yo, por
s mismo,
solafuente
de ciencia

Intercone
xin lgica
de las
verdades

natural o instrucciones de alguien prudente,


tanto para desprenderse de las malas doctri
nas que hubiera venido aceptando como para
poner los primeros cimientos de una ciencia
slida y descubrir todas las vas por las que ele
var su conocimiento hasta el ms alto nivel que
ste pueda alcanzar.
Estas son las cosas que me he propuesto
mostrar en esta obra, evidenciando la verda
dera riqueza de nuestras almas y ofreciendo
a todo el mundo los medios de hallar en s
mismo, sin tomar nada del prjimo, cuanta
ciencia necesita para comportarse en la vida,
as como de adquirir con su estudio los ms
curiosos conocimientos que la razn humana
es capaz de poseer.
Pero, temeroso de que la magnitud de mi
propsito empezase por sorprender tanto
a vuestros espritus que no dejase lugar para
creerme, quiero advertiros de que lo que aco
meto no es tan dificultoso como podra ima
ginarse: en efecto, los conocimientos que no
desbordan el alcance del espritu humano es
tn encadenados con un vnculo tan maravi
lloso y pueden sacarse unos de otros mediante

consecuencias tan necesarias, que en modo


alguno se requiere gran destreza y capacidad
para hallarlos, con tal de que, comenzando por
los ms sencillos, se sepa caminar escaln tras
escaln hasta los ms elevados. Eso es lo que
aqu tratar de haceros ver mediante una serie
de razones tan claras y sencillas que cualquiera,
si antes no perciba lo mismo que yo, com
prender que slo era porque le faltaba volver
cuanto antes los ojos en la direccin correcta
y detener su pensamiento en mis mismas con
sideraciones. Y no merezco, por haberlas ha
llado, ms gloria que la que correspondera a
un transente por haber tenido la suerte de to
par con sus pies un rico tesoro que la diligencia
de muchos hubiera buscado intilmente du
rante largo tiempo.
Me sorprende, ciertamente, que entre tan
tos espritus destacados que hubieran podido
resolver estas cosas mejor que yo, no haya ha
bido nadie que se tomase la molestia de desem
brollarlas y que casi todos hayan imitado a esos
viajeros que, habiendo abandonado el camino
principal para tomar un desvo, siguen extra
viados entre zarzas y precipicios.

Accesibilidad
gradual
desde lo
ms simple

Los libros,
falsos o
intiles

Irona sobre
los pilares
clsicos de
lafilosofa:
la verdad del
hombre co
rriente vale
tanto como
aqullos

Pero en modo alguno pretendo examinar lo


que los dems han sabido o ignorado; me basta
con observar que, aun cuando toda la ciencia
que pueda desearse estuviera comprendida en
los libros, si lo que en stos hay de bueno est
entreverado con lo intil y esparcido en un
montn tan grande de volmenes, hara falta
ms tiempo para leerlos del que disponemos
para permanecer en esta vida, y se necesitara
ms inteligencia para seleccionar lo til que
para inventarlo uno por s mismo.
Ello me hace esperar que os agradar encon
trar un camino ms fcil y que las verdades que
dir no dejarn de ser bien recibidas aunque
no las tome ni de Aristteles ni de Platn, sino
que tendrn curso por el mundo como la mo
neda, que no tiene menos valor cuando sale de
la bolsa de un campesino que cuando procede
de la Hacienda pblica. Me he esforzado asi
mismo en mostrar su utilidad a todo el mundo
por igual y, a tal efecto, no he encontrado me
jor estilo que el de la sencilla conversacin en
que la gente descubre familiarmente a sus ami
gos lo mejor de su pensamiento: as, bajo los
nombres de Eudoxo, Poliandro y Epistemn,

supongo que un hombre de inteligencia co- Personajes


. . .
,
.1
del dilogo.
mente, pero cuyo juicio no esta pervertido unhombre
por ninguna creencia falsa y que posee toda normal
la razn en su pureza natural, recibe la visita, doy con ra
en la casa de campo donde vive, de dos de los zn natura
e inconta
ms extraos y curiosos espritus de este siglo, minada,
uno de los cuales nunca ha estudiado nada y un erudito
, y un iletrac
el otro, por el contrario, conoce con exactitud
todo lo que puede aprenderse en las escuelas; y
que ah, entre otros discursos que dejo a vues
tra imaginacin lo mismo que los detalles del
sitio y de lo que all hay, de los cuales a menudo
les har tomar ejemplos para hacer ms fciles
sus concepciones, ellos tres proponen tambin
el argumento de lo que habrn de decir luego,
hasta el final de estos dos libros.

Poliandro, Epistemn, Eudoxo

Po lia n d r o Te co n sid ero tan feliz p o r ver to


das esas cosas h erm osas en los lib ro s griegos
y latin o s que m e p arece que, si h u b iera yo es Admiracin
tu d iad o tan to co m o t, sera tan d istin to de
lo q u e so y co m o los ngeles lo son de lo que
t eres y no p o d ra excusar el error de m is p a
dres q uienes, co n ven cid o s de que el ejercicio
de las letras aco b ard ab a los n im os, m e en
viaro n m u y jo v e n a la co rte y al ejrcito ; de
m o d o que el lam en to de m i ign o ran cia p e r
sistir to d a m i v id a si n o a p ren d o algo en
vu estra con versaci n .
E p is t e m n L o m e jo r que pu ed e ensersete
sobre este asunto es que el deseo de saber, que
es com n a todos los h om bres, es una enfer
m edad incurable, pues la cu riosidad aum enta
con el aprendizaje; y respecto a las carencias
del alm a, pues slo nos afligen en tanto tene-

del inculto
hacia el
erudito

La ignoran
cia no es
invencible:
saciarse en
el hombre
corriente

mos conciencia de ellas, t nos aventajas en


que no ves, a diferencia de nosotros, lo mu
cho que an te falta.
E u d o xo E s posible, Epistemn, que siendo
sabio como eres, puedas estar persuadido de
que hay una enfermedad tan universal en la
naturaleza que no haya remedio alguno para
curarla? En cuanto a mi, me parece que, as
como en todo territorio hay bastantes fru
tos y arroyos para aplacar el hambre y la sed
de todo el mundo, igualmente hay en cada
materia bastantes verdades que pueden co
nocerse para satisfacer plenamente la curiosi
dad de las almas normales, y que el cuerpo de
los hidrpicos no est ms alejado del tempe
ramento justo que el de quienes permanen
temente estn invadidos por una insaciable
curiosidad.
E p is t e m n Aprend antao que nuestro de

E l erudito
siempre
aspira a
saber ms

seo ni puede dirigirse naturalmente hacia


las cosas que nos resultan imposibles ni debe
hacerlo hacia las que son viciosas o intiles;
pero hay tantas cosas por saber que nos pa
recen posibles y que no slo son honradas
y gratas, sino incluso muy necesarias para la

gua de nuestros actos, que no podra creer


que alguien sepa tantas como para no man
tener siempre muy justos motivos de desear
ms.
E u d o xo Pues qu dirais de m si os asegu
rase que no tengo ya pasin por aprender
nada y que estoy tan conforme con el poco
conocimiento que tengo como nunca estuvo
Digenes1 en su tonel, sin que para ello ne
cesite yo su filosofa. Pues la ciencia de mis
vecinos no limita la ma, como s lo hacen
sus tierras en torno a lo poco que poseo, y a
mi espritu, puesto que dispone a su antojo
de cuantas verdades encuentra, ni se le ocu
rre que haya otras por descubrir; por el con
trario, disfruta de la misma tranquilidad que
tendra el rey de un pas que se hallase tan
distante y separado de todos los dems como
para imaginar que, ms all de sus tierras, no
podra haber sino desiertos infrtiles y mon
taas inhabitables.
' Del filsofo cnico Digenes de Snope, contemporneo
de Aristteles y crtico de las riquezas y vanidades sociales,
se cuenta que habit en un tonel como signo de su desape
go y satisfecha expresin de que la felicidad puede hallarse
autnomamente en la vida pobre y honrada.

Sarcstica
alusin
a l acervo
del saber
establecido:
contraposi
cin con la
(aparente)
ignorancia
del hombre
corriente

E pist em n A cualquiera que no fueras t y me

La supuesta
ignorancia
viene pre
cedida de
curiosidad
y afn de
saber: viajes,
estudios...

dijera algo as, lo considerara o vano o poco


curioso; pero el retiro que has elegido en este
sitio tan solitario y el poco inters que tienes
en ser conocido te pone a salvo de vanidad; y
el tiempo que antao empleaste en viajar, en
frecuentar sabios y en examinar todo lo ms
difcil inventado en cada ciencia, nos asegura
que no careces de curiosidad; de modo que
solo podra decir que te considero muy con
forme y estoy convencido, por ello, de que has
de tener una ciencia mucho ms perfecta que
la de los dems.
E ud o xo Te agradezco la buena opinin que

de m tienes, pero prefiero no abusar de tu


cortesa obligndote a creer, slo por consi
deracin hacia mi palabra, lo que he dicho.
Nunca deben aventurarse proposiciones tan
alejadas de la creencia comn sin poder mos
trar, al propio tiempo, algunos efectos suyos.
sa es la razn por la que os invito a los dos
a permanecer aqu en esta agradable poca, a
fin de disponer de ocio suficiente para trans
mitiros abiertamente una parte de lo que s.
Pues me atrevo a prometer que no slo re

conoceris que tengo cierta razn para sen


tirme complacido de ello, sino tambin que
vosotros mismos quedaris plenamente satis
fechos con las cosas que hayis aprendido.
Epist e m n N o tengo reparo alguno en acep
tar un favor que ya estaba deseando pedirte.
Po lian d ro En cuanto a m, estar encantado
de asistir a esta conversacin, aunque no me
siento capaz de sacar provecho alguno de ella.
Eudoxo Piensa ms bien, Poliandro, que eres
t quien saldr aqu ganando, dado que no
ests predispuesto, pues me ser mucho ms
fcil atraer al lado correcto a una persona neu
tral que a Epistemn, quien a menudo tomar
el partido contrario. Pero, para que concibis
ms distintamente de qu tipo ser la doc
trina que os prometo, quiero que observis la
diferencia que hay entre las ciencias y los co
nocimientos corrientes que se adquieren sin
el menor discurrir de la razn, como las len
guas, la historia, la geografa y, generalmente,
todo cuanto no depende sino de la mera ex
periencia. Pues, precisamente porque estoy
muy de acuerdo en que la vida de un hom
bre no bastara para adquirir experiencia de

Primera
advertencia
contra el
negativo
peso de los
prejuicios

Distincin
entre ciencia
racionaly co
nocimientos
empricos

6o

A l hombre
normal no
le esprecisa
ni accesible
mucha expe
riencia, gran
acumulacin
memorstica
o erudicin
cientfica

Meta:
hallar por
uno mismo
la verdad

todas las cosas que hay en el mundo, estoy


convencido de que sera una locura desearlo y
que un hombre juicioso no est ms obligado
a saber griego o latn que suizo o bajo bre
tn, ni la historia del Imperio Romano Ger
mnico antes que la del ms pequeo Estado
de Europa; tan slo debe cuidarse de emplear
su ocio en cosas honradas y tiles y no car
gar su memoria sino con las ms necesarias.
En cuanto a las ciencias, que no son otra cosa
que los juicios ciertos que apoyamos sobre al
gn conocimiento previo, unas se extraen de
cosas comunes y de las que todo el mundo ha
odo hablar, y otras de experiencias raras pero
estudiadas. Y confieso igualmente que sera
imposible ocuparse en particular de todas es
tas ltimas, pues hara falta, en primer lugar,
haber investigado todas las hierbas y piedras
que llegan de las Indias, haber visto el Fnix
y, sencillamente, no ignorar nada de todo lo
ms raro que en la naturaleza hay. Pero con
siderare haber satisfecho suficientemente mi
promesa si, al explicaros las verdades que pue
den deducirse de cosas ordinarias y conocidas
por todo el mundo, os hago capaces de hallar

por vosotros mismos todas las demas cuando


queris tomaros la molestia de buscarlas.
Po lian d ro Tambin yo creo que eso es cuanto
cabe desear y me conformara slo con que me
demostrases cierto nmero de proposiciones
tan clebres que nadie las ignora, como las re
lativas a la Divinidad, el alma racional, las vir
tudes o su recompensa, y a las que comparo yo
con esas casas antiguas que todos reconocen
como muy ilustres por ms que todos sus t
tulos de nobleza estn sepultados bajo las rui
nas de otros tiempos. Pues de ningn modo
dudo que los primeros que obligaron al g
nero humano a creer todas esas cosas carecie
ran de fortsimas razones para probarlas, pero
han sido luego tan infrecuentemente repeti
das que ya nadie las sabe; sin embargo esas
verdades son tan importantes que la pruden
cia nos obliga a creerlas de modo ciego, aun
a riesgo de equivocarnos, antes que esperar
aclararnos sobre ellas cuando estemos en el
otro mundo.
E p is t e m n E n cu an to a m , soy algo ms cu
rioso y querra, aparte de eso, que me explica
ses algunas dificu ltades concretas que tengo

Ausencia,
de demos
tracin para
proposiciones
inveterada
mente admi
tidas sobre:
Dios, alma,
moralidad

Prudencia
prctica:
la moral
provisional

en cada ciencia, principalmente en relacin


con los inventos humanos, los espectros, las
ilusiones y, en una palabra, todos los efectos
prodigiosos que se atribuyen a la magia, pues
considero que es til conocerlos, no para ser
virse de ellos, sino para que nuestro juicio
pueda hallarse advertido ante la admiracin
de algo que ignora.
E udo xo Intentar complacer a los dos y, a fin

Apelacin
metdica:
evitar la in
jerencia del
saber previo

de establecer un orden que podamos man


tener hasta el final, quiero en primer lugar,
Poliandro, que nos detengamos, t y yo, en
todas las cosas que hay en el mundo, consi
derndolas en s mismas, sin que Epistemn
nos interrumpa sino cuando no haya otro re
medio, pues sus objeciones nos obligaran a
menudo a salimos de nuestro asunto. Luego,
consideraremos los tres de nuevo todas las co
sas, pero en otro sentido, a saber, en la medida
en que se relacionan con nosotros y pueden
ser denominadas verdaderas o falsas y bue
nas o malas; ser ah cuando Epistemn tenga
oportunidad de proponer cuantas dificulta
des le hayan quedado pendientes en los dis
cursos anteriores.

P o lia n d r o Pues dinos tambin el orden que

seguirs para explicar cada cuestin.


Eudoxo Habr que empezar por el alma racio
nal, puesto que es en ella donde reside todo
nuestro conocimiento y, una vez considerada
su naturaleza y sus efectos, llegaremos a su
autor; una vez reconocido quin es l y cmo
ha creado cuanto hay en el mundo, obser
varemos adems lo que hay de cierto acerca
de las restantes criaturas y examinaremos de
qu modo perciben nuestros sentidos los ob
jetos y cmo nuestros pensamientos se cons
tituyen como verdaderos o falsos. Expondr
despus las obras humanas en relacin con
las cosas corpreas y, habindoos hecho ad
mirar las ms poderosas mquinas, los ms
extraos autmatas, las ms espectaculares
visiones y las ms sutiles imposturas que el
artificio humano pueda inventar, os descu
brir sus secretos, que resultarn tan simplo
nes e inocentes que no os quedar motivo
alguno para admirar ninguna de nuestras
creaciones. Llegar despus a las de la natu
raleza y, cuando os haya hecho ver la causa de
todos sus cambios, la diversidad de sus cuali

Orden
temtico del
dilogo:

1.0Las
realidades
(alma, Dios,
restantes
cosas)y cmt
las sentimos
y pensamos:

2 .0 Tpicos:
seres artifi
ciales, seres
naturales;

relacin
entre sensa
cin y pen
samiento,
entre mundo
y Dios;

fundamentacin de
cada ciencia;

juicio moral
y voluntad

dades y cmo difieren el alma de las plantas y


de los animales de la nuestra, os har conside
rar toda la arquitectura de las cosas sensibles
y, una vez informados sobre lo que se observa
en los cielos y lo que de ello puede estimarse
cierto, llegar a las ms sensatas conjeturas
sobre lo que no pueden los hombres decidir,
a fin de explicar la relacin de las cosas sen
sibles con las intelectuales, y de ambas con
el Creador, as como la inmortalidad de las
criaturas y cul ser el estado de su ser tras la
consumacin de los siglos. Llegaremos luego
a la segunda parte de esta charla, en la que
trataremos cada ciencia en particular, elegire
mos lo que haya de ms slido en cada una y
propondremos el mtodo para hacerlas avan
zar ms de lo que nunca lo han hecho y hallar
en uno mismo, por mediocre que sea nues
tra inteligencia, todo lo que pueden conce
bir las ms sutiles. Habiendo preparado as
nuestro entendimiento para juzgar perfec
tamente acerca de la verdad, necesitaremos
tambin aprender a regular nuestras volun
tades, distinguiendo lo bueno de lo malo y
apreciando la verdadera diferencia que hay

entre las virtudes y los vicios. Hecho esto, es


pero que la pasin de saber que tenis no sea
ya tan intensa, y que todo lo que haya dicho
os parezca tan bien probado como para juz
gar que una buena inteligencia, incluso si se
hubiera nutrido en un desierto y no hubiera
tenido otra luz que la de la naturaleza, no po
dra tener otras impresiones que las nuestras
en el caso de haber sopesado justamente las
mismas razones. Para comenzar esta exposi
cin, examinaremos cul es el primer conoci
miento que los hombres tienen, en qu parte
del alma reside y a qu obedece que sea ini
cialmente tan imperfecto.
E pist e m n Me parece que todo esto se explica
clarsimamente si se compara la fantasa de los
nios con un lienzo en blanco en el que de
ben ponerse nuestras ideas, que son como re
tratos tomados de cada cosa segn es sta al
natural. Los sentidos, las propias inclinacio
nes, los preceptores y el entendimiento son
los distintos pintores que pueden trabajar en
esa obra; siendo menos aptos los que primero
se inmiscuyen en ella, a saber, los imperfectos
sentidos, el ciego instinto y las nodrizas im

La sola luz
natural-pue
de alcanzar
la verdad

Pintores
en el lienzo
en blanco
del espritu:
los sentidos,
las pasiones,
las ensean
zas recibida:
y el entendi
miento

E l enten
dimiento,
artista.
principal
pero condi
cionado por
los vicios
previamente
plasmados
por otros

Imposibi
lidad de
crear una
gran obra
a partir de
principios
defectuosos

pertinentes. El ltimo, el entendimiento, es el


mejor y a pesar de ello ha de pasar varios aos
de aprendizaje y seguir cierto tiempo el ejem
plo de sus maestros, antes de atreverse a co
rregir alguna de sus deficiencias. Lo cual es, a
mi parecer, una de las principales causas por
las que nos cuesta tanto conocer. Dado que
nuestros sentidos slo ven las cosas ms gro
seras y comunes, nuestra inclinacin natural
est totalmente corrompida; y en cuanto a los
preceptores, aunque sin duda podrn encon
trarse algunos perfectsimos, ocurre que no
pueden forzar nuestra creencia para asentir
a sus razones hasta que las haya examinado
nuestro entendimiento, que es el nico al que
corresponde concluir esta tarea. Pero ste es
como un excelente pintor que se empleara en
dar los ltimos colores a un mal cuadro esbo
zado por jvenes aprendices, quien por mu
cho que practicara todas las reglas de su arte
para corregir poco a poco, ora un rasgo ora
otro, y de aadir por s mismo todo lo que
faltase, nunca podra, a pesar de todo, hacerlo
tan bien que no persistiesen grandes fallos,
puesto que desde un principio el proyecto ha

bra estado mal concebido, las figuras mal si


tuadas y las proporciones mal guardadas.
Eudo xo Tu comparacin descubre magnfica
mente el primer impedimento que encontra
mos, pero no la acompaas del remedio que
ha de utilizarse para prevenirlo. Pues as como
tu pintor, tras haber pasado una esponja por
encima para borrar todos los trazos que en
contrase en el cuadro, hara mucho mejor vol
viendo a empezar aquel cuadro que perder el
tiempo en corregirlos, me parece a m que se
ra igualmente preciso que cada hombre, tan
pronto como alcanzase ese cierto trmino que
se denomina uso de razn, se decidiera de una
buena vez a eliminar de su fantasa cuantas
ideas imperfectas hubiera tenido grabadas en
ella hasta entonces y reemprendiese a concien
cia la formacin de otras nuevas, emplendose
tan cuidadosamente en ello con toda la indus
tria de su entendimiento que, en el caso de no
lograrlo a la perfeccin, al menos no pudiera
imputar el error a la debilidad de los sentidos
ni a las deficiencias de la naturaleza.
E p is t e m n Sera se un excelente remedio si
resultara fcil ponerlo en prctica, pero no ig-

Solucin ra
dical: alcan
zado el uso
de razn,
prescindir de
lo adquirido
y comenzar
de nuevo

Rechazar
todo cono
cimiento
adquirido e
ir cimentan
do de nuevo
el edificio
del saber

oras que las primeras creencias albergadas


por nuestra fantasa permanecen impresas en
ella de tal manera que nuestra sola voluntad
no basta para borrarlas a menos que se ayude
de poderosas razones.
E udoxo Pretendo asimismo ensearte algunas
y, si quieres sacar provecho de esta charla, ser
necesario que me prestes atencin y me dejes
conversar un poco con Poliandro, para que
pueda yo, antes de nada, rechazar todo el co
nocimiento adquirido hasta el momento. Y,
puesto que ese conocimiento es insuficiente
para satisfacerle, no puede ser sino malo, y lo
considero como si fuera una casa mal cons
truida, cuyos cimientos no estn seguros. No
conozco mejor medio para arreglarla que de
rribarla por completo y construir una nueva,
pues no quiero ser como esos artesanillos que,
por sentirse incapaces de emprender obras
nuevas, slo se emplean en reparar las viejas.
Pero, si quieres considerar conmigo cules de
todas las verdades son las ms ciertas y fci
les de conocer por los hombres, mientras nos
dedicamos a esa demolicin habremos, Po
liandro, de ir cavando al mismo tiempo los

cimientos que sirvan a nuestro propsito y


aparejando los mejores y ms slidos materia
les que se necesitan para rellenarlos.
P o l ia n d r o Puede alguien dudar de que las
cosas sensibles, quiero decir, aquellas que se
ven y se tocan, son mucho ms seguras que to
das las dems ? A m me sorprendera much
simo que me hicieras ver tan claramente algo
as acerca de Dios o de nuestra alma.
E u d o xo Eso es, no obstante, lo que espero, y
lo raro es para m que los hombres sean tan
crdulos como para apoyar su ciencia sobre la
certeza de los sentidos, pues nadie ignora que
stos a veces engaan y que tenemos fundada
razn para desconfiar siempre de quienes al
guna vez nos han engaado.
P o l ia n d r o S bien que los sentidos a ve
ces engaan si estn indispuestos, lo mismo
que le ocurre a un enfermo cuando todos
los alimentos le parecen amargos; o,si se en
cuentran demasiado alejados, como cuando
miramos las estrellas, las cuales nunca nos
parecen tan grandes como realmente son; o,
generalmente, cuando no actan en libertad
segn la constitucin de su naturaleza. Pero

Confianzt
ingenua: L
sensible, n
indudable
que lo
divino o le
espiritual

Los sentid
quien algi
na vez en
a es siemi
motivo
de recelo

Otros moti
vos de duda:

todos sus defectos son muy fciles de cono


cer y no me impiden estar bien seguro de que
te veo ahora, de que nos estamos paseando
por este jardn, de que el sol nos ilumina y,
en definitiva, de que todo lo que se aparece
habitualmente a mis sentidos es verdadero.
E udo xo Ya que no basta con decirte que los
sentidos nos engaan, en aquellas ocasiones
en que te das cuenta de ello, para hacerte te
mer que lo hagan igualmente en otras, sin
que puedas notarlo, quiero ir ms all para
saber si no habrs visto alguna vez a tipos de
sos a quienes entra melancola por sentirse
torpones o tener alguna parte del cuerpo de
enorme tamao: juraran ellos que lo ven y
lo tocan tal como lo imaginan. Ciertamente,
sera ofender a un hombre juicioso decirle
que no puede tener ms razn que ellos para
asegurar su creencia, ya que se remite, como
ellos, a lo que los sentidos y su imaginacin
representan. Pero no tomars a mal que te
pregunte si no ests sometido al sueo como
los restantes hombres y si no puedes pensar,
durmiendo, que me ves, que te paseas por este
jardn, que el sol te ilumina y, en definitiva,

todo aquello de lo que crees ahora estar ms


que absolutamente cierto. Nunca has odo
esta expresin de extraeza en las comedias:
velo o duermo? Cmo podras estar seguro
de que tu vida no es un sueo continuo y que
todo lo que crees percibir por tus sentidos no
es falso, lo mismo ahora que mientras duer
mes ? Sobre todo, visto que has llegado a saber
que fuiste creado por un ser superior quien,
siendo todopoderoso como es, no habra te
nido mayor dificultad alguna en crearnos tal
como digo en lugar de como t crees ser.
P o l ia n d r o Desde luego, esas razones bas
taran para rechazar toda la doctrina de
Epistemn, si ste se parase a reflexionar
atentamente acerca de ellas; pero, por lo que
a m respecta, temera desvariar en demasa,
pues soy un hombre que carece de estudios
y que no tiene costumbre de alejar talmente
su espritu de las cosas sensibles, suponiendo
que quisiera adentrarme en consideraciones
como sas, demasiado elevadas para m.
E p is t e m n Tambin yo considero que es muy
peligroso meterse en eso demasiado pronto.
Esas dudas tan generales nos llevaran direc

el sueo;

la omnipo
tencia del
Creador

Distinci
entre dud
metdica
escepticis?

Necesidad
de afrontar
la duda y no
eludirla o
proscribirla

tamente a la ignorancia de Scrates o a la


incertidumbre de los pirrnicos, y sas son
aguas profundas en que no me parece que
pueda hacerse pie.
E udo xo Reconozco que sera peligroso, para
quienes desconocen el vado, aventurarse en
l sin gua, puesto que algunos se han per
dido ah, pero no debis temer atravesarlo en
pos de m. Pues temores semejantes han im
pedido a la mayora de las gentes letradas ad
quirir una doctrina lo bastante slida y segura
para merecer el nombre de ciencia cuando,
al suponer que aparte de las cosas sensibles
nada firme haba en lo que apoyar su creen
cia, han edificado sobre esa arena en lugar de
cavar ms profundo para encontrar roca o
arcilla. No es aqu, pues, donde hay que de
tenerse: adems, aun cuando no quisieras
considerar las razones que acabo de darte, s
tas habrn hecho ya el principal efecto que
yo pretenda, si es que han sacudido tu ima
ginacin lo bastante como para que las temas.
Pues un indicio de que tu ciencia en absoluto
es tan infalible est en que, hacindote du
dar de todas las cosas, temas que tales razones

puedan minar sus cimientos, y consiguiente


mente que dudes ya de aqullas, con lo que
se ha logrado mi propsito de derribar toda
tu doctrina al hacerte ver que est mal asen
tada. Pero, para que no rehses proseguir va
lerosamente, te advierto que esas dudas, que
al principio te amedrentaban, son como los
fantasmas y las imgenes falsas, que aparecen
por la noche aprovechando la luz incierta y
dbil: si huyes de ellas, tu temor seguir, pero
si te acercas como si fueras a tocarlas, descu
brirs que slo hay aire y sombra y en adelante
te sentirs ms seguro si vuelves a toparte con
ellas.
P o lia n d r o Quiero pues, persuadido por ti,

representarme esas dificultades tan intensa


mente como sea posible y emplear mi aten
cin en dudar si no habr soado todo en mi
vida y si todas las ideas, que crea que slo
podan entrar en mi espritu por la puerta de
los sentidos, no se habrn formado realmente
por s solas, tal como se forman otras semejan
tes siempre que duermo y cuando s bien que
mis ojos estn cerrados, mis orejas taponadas
y, en definitiva, cuando ninguno de mis sen-

Objetivo:
verificar
cmo se han
formado
nuestras
ideas y si
podran ha
berlo hecho
por s solas

tidos interviene en ello. Y, por consiguiente,


no solo tendra incertidumbre de que t ests
en el mundo o hay tierra o sol, sino, incluso,
de que tengo ojos, orejas o cuerpo y aun de si
te estoy hablando o me hablas y, por decirlo
de una vez, de todo...
Hete ah dispuesto para lo mejor,
justamente en el lugar al que haba decidido
conducirte yo: pero ahora has de atender a
las consecuencias que de ello quiero extraer.
Ves, ciertamente, que puedes dudar con razn
de todas las cosas cuyo conocimiento slo te
llega por obra de los sentidos, pero podras
dudar de tu duda y continuar en la incerti
dumbre sobre si dudas o no?

"E u d o x o
Radicalidad
de la duda:
puede du
darse de que
se duda?

Desde luego, reconozco que esto


me llena de extraeza y que la poca perspica
cia que me proporciona mi frgil buen sen
tido hace que me vea obligado a confesar, no
sin estupor, que no s nada con algo de cer
teza, sino que dudo de todo y no estoy seguro
de nada. Pero qu quieres concluir a par-

P o lia n d r o

En este punto concluye la redaccin en francs direc


tamente atribuida a Descartes, hoy perdida, y comienza la
continuacin que, en latn, le dio Leibniz.

tir de ello? No veo qu utilidad puede tener


una extraeza tan general ni cmo semejante
duda puede ser un principio capaz de llevar
nos tan lejos. Al contrario, has fijado como
meta de esta conversacin librarme de mis
dudas y hacerme conocer las verdades que
Epistemn, con todo lo sabio que es, podra
desconocer.
E u d o x o Prstame, simplemente, tu atencin
y te llevar ms lejos de lo que puedas imagi
nar. Pues a partir de esa duda universal, como
a partir de un punto fijo e inmvil, me he pro
puesto deducir el conocimiento de Dios, de
ti mismo y de todas las cosas que existen en
el mundo.
P o l i a n d r o Esas son, en verdad, grandes pro
mesas; si as es, bien valdr la pena que acceda
a tu peticin. Atente, pues, a tus promesas,
que yo ser fiel a las mas.
E u d o x o Pues, ya que no puedes negar que du
das, sino que, por el contrario, es cierto que
dudas, e incluso tan cierto que no puedes dudar
de ello, es igualmente cierto que t, que dudas,
eres, y esto es tan cierto que no podrs dudarlo
ms.

Quien duda,
por el mero
hecho de
hacerlo, est
l mismo
seguro
de existir

P o lia n d ro Estoy de acuerdo contigo en este

Funcin
constructiva
de la duda:
permite ase
verar nues
tro propio yo

punto, puesto que si yo no fuera no podra


dudar.
E udo xo Luego eres y sabes que eres, y esto lo
sabes porque dudas.
P o l ia n d r o Ciertamente, todo eso es verda
dero.
E udo xo Pero para que no desves tu prop
sito, avancemos poco a poco y, como he di
cho, comprobars que este camino lleva ms
lejos de lo que podas imaginar. Repitamos
el argumento: eres y sabes que eres, y lo sa
bes porque sabes que dudas, pero t, que du
das de todo y no puedes dudar de ti mismo,
qu eres?
P o l ia n d r o La respuesta no es difcil, y me
doy buena cuenta de por qu me has prefe
rido a Epistemn para contestar a tus pregun
tas: porque has decidido no plantear ninguna
pregunta que no sea de muy fcil respuesta.
Conque dir que soy un hombre.

La defini
E udo xo N o prestas aten cin a lo que te pre
cin por
gu n to y la respuesta que m e ofreces, p o r m u
diferencias
especficas,
ch o que te p arezca sen cilla, te em b rollara
base de error

en cu estio nes m u y d ifc iles y com p licad as,

a poco que yo quisiera apurarte en ellas. En


efecto, si preguntase al propio Epistemn lo
que es el hombre y me respondiera, como se
acostumbra en las escuelas, que el hombre es
un animal racional y si, adems, para explicar
esos dos trminos que no son menos oscuros
que el primero, me condujera por todos los
grados que se denominan metafsicos, a buen
seguro estaramos metidos en un laberinto
del que nunca lograramos salir. De esta pre
gunta brotan, efectivamente, otras dos: la pri
mera, qu es un animal?; la segunda, qu es
ser racional? Y si, adems, para explicar lo que
es un animal, respondiera que es un ser vivo
dotado de sensibilidad y que un ser vivo es un
cuerpo animado, y que un cuerpo es una sus
tancia corprea, veras inmediatamente cmo
aumentaran los interrogantes y se multiplica

Esterilidad
y confusin
de las clasifi
caciones esco
lsticasy las
distinciones
entre especies
y gneros
metafsicos

3
Porfirio, filsofo griego discpulo de Plotino y neoplatnico l mismo (232-304 d. C.), escribi la Introduccin
a los predicados, un comentario a las Categoras de
Aristteles que, bajo el nombre de Isagog, lleg a ser
libro de estudio en las escuelas medievales: especialmente
divulgada es su famosa clasificacin, conocida como r
bol de Porfirio por su apariencia grfica, en que las sus
tancias metafsicas se ordenan descendentemente en razn
de su universalidad.

Nostalgia de
Porfirio y los
mtodos tra
dicionales de
enseanza

ran como las ramas de un rbol genealgico


y, para terminar, resultara evidentsimo que
todas esas grandes preguntas desembocaran
en mera chchara, que nada aclarara y nos de
jara en nuestra primitiva ignorancia.
E p is t e m n Me molesta mucho verte despre
ciar hasta ese punto el famoso rbol de Porfi
rio, que siempre ha sido objeto de admiracin
para todos los sabios. Adems, me apena que
trates de ensear a Poliandro lo que l es
por mtodo distinto del que durante tanto
tiempo se ha transmitido en las escuelas. En
efecto, no se ha podido hallar hasta el mo
mento mtodo mejor ni ms apropiado para
ensearnos lo que somos que poner sucesi
vamente ante nuestros ojos todos los niveles
que constituyen el conjunto de nuestro ser, a
fin de que, subiendo y descendiendo por esos
grados, podamos enterarnos de lo que tene
mos en comn con las otras cosas que hay en
la naturaleza y en lo que respecto a ellas dife
rimos. Y ah est lo ms alto que nuestro co
nocimiento puede alcanzar.
E u do xo Nunca he tenido ni tendr la inten
cin de criticar el mtodo habitual de ense

anza que prevalece en las escuelas, pues le


debo lo poco que s y gracias a l he podido
reconocer la incertidumbre de cuantas cosas
he aprendido en ellas. Adems, aunque no
hubiera aprendido de mis preceptores nada
cierto, debera sin embargo darles gracias, ya
que fueron ellos quienes me ensearon a re
conocerlo, y seguramente estoy ms en deuda
con ellos porque todo lo que me han ense
ado haya sido muy dudoso de lo que estara
si hubiera sido conforme a la razn; efectiva
mente, en este caso tal vez me habra confor
mado con el asomo de razn encontrado y
eso me habra hecho ms perezoso en la bs
queda cuidadosa de la verdad. De modo que la
advertencia que he hecho a Poliandro no pre
tende tanto sealarle la oscuridad y la incer
tidumbre en que te sume su respuesta como
hacerle en el futuro ms atento a mis pregun
tas. Reanudo mi charla y, para no alejarnos de
nuestro camino, le pregunto de nuevo lo que
es l, se que puede dudar de todas las cosas
pero no puede dudar de s mismo.
P o l ia n d r o Crea haberte respondido ya al
decir que era un hombre, pero veo que so-

Sarcasmo
acerca de los
beneficios de
un mtodo
el tradi
cional
errneo
y vano

Vacuidad
de las
definiciones
extensivas

brevalor mis razones. Ahora observo, en


efecto, que mi respuesta no te satisface y, ha
blando francamente, a estas alturas me pa
rece insuficiente, sobre todo considerando
los inconvenientes que me has hecho ver y la
incertidumbre en que puede sumirme a poco
que quisiera aclararla y comprenderla. Efec
tivamente, por mucho que diga Epistemn,
hallo muchsima oscuridad en esos niveles
metafsicos. Si alguien dice, por ejemplo,
que el cuerpo es una sustancia corprea, sin
dar a conocer al mismo tiempo lo que es sus
tancia corprea, ambas palabras sustancia
corprea en modo alguno nos harn ms
sabios que la palabra cuerpo. Asimismo, si al
guien afirma que el ser vivo es un cuerpo ani
mado sin haber explicado antes lo que es un
cuerpo y lo que es animado, y si no obra de
otra forma al tratar de los restantes niveles
metafsicos, ciertamente se tal pronuncia pa
labras, e incluso las pronuncia con apariencia
ordenada, pero no dice nada. Pues eso no sig
nifica nada que pueda concebirse y formar en
nuestro espritu una idea clara y distinta. Ade
ms cuando, para responder a tu pregunta,

dije que yo era un hombre, no tuve en cuenta


todos esos entes escolsticos que desconoca,
de los que nunca haba odo hablar y que, creo
yo, tan slo existen en la imaginacin de los
que los han inventado, sino que quise hablar
de las cosas que vemos, tocamos, sentimos
y de las que tenemos experiencia por nosotros
mismos, las cosas, en una palabra, que el ms
simple de los hombres sabe tan bien como el
ms grande filsofo del globo: es decir, que
soy una especie de conjunto, compuesto de
dos brazos, dos piernas, una cabeza y todas las
dems partes que constituyen lo que se llama
cuerpo humano, el cual, por lo dems, se ali
menta, camina, siente y piensa.
E udo xo Ya deduca yo de tu respuesta que no
habas entendido bien mi pregunta y que res
pondas a ms de lo que yo haba preguntado.
Aunque en el nmero de cosas de las que du.das has incluido el hecho de tener brazos,
piernas, cabeza y todas esas otras partes que
componen la mquina del cuerpo humano,
no he querido en modo alguno interrogarte
sobre todas las cosas de cuya existencia no es
ts seguro. Dime, pues, lo que propiamente

A la exi
gencia de
claridady
distincin se
oponen las
definiciones
sustanciales

La pregunta
radical versa
sobre el ser
de quien
duda

eres, en tanto que dudas. Pues eso es lo nico


que me haba propuesto preguntarte, ya que
fuera de eso nada puedes conocer con cer
teza.
P o lia n d r o Ahora reconozco, por cierto, que

Primera
constata
cin: lo
que duda no
es corpreo,
pues el
cuerpo es,
hasta ese
momento,
incognoscible

me he confundido en mi respuesta y que he


ido ms lejos de lo necesario, puesto que no
haba captado suficientemente tu intencin.
Ello me har ms prudente en el futuro pero
hace tambin que admire la precisin del
mtodo mediante el cual me guas, por ca
minos sencillos y fciles, al conocimiento
de las cosas que quieres ensearme. Tene
mos, no obstante, cierto motivo para consi
derar afortunado el error que he cometido,
pues, gracias a l, veo perfectamente que lo
que soy, en tanto que dudo, en absoluto es
lo que llamo mi cuerpo. Es ms, desconozco
incluso que tengo cuerpo, pues me has mos
trado que puedo dudarlo, y aado que tam
poco puedo negar absolutamente que lo
tenga. Y sin embargo, aunque dejemos ple
namente todas estas suposiciones, ello no
me impedir estar seguro de existir; por el
contrario, ellas mismas me confirman ms

en la certeza que tengo de existir y de no ser


un cuerpo. Por lo dems, si dudase de mi
cuerpo, dudara tambin de m, lo que me
resulta imposible, pues estoy completamente
convencido de que existo y tan convencido
estoy que de ningn modo puedo dudarlo.
E u d o x o Dices cosas admirables y procedes
tan bien que yo mismo no podra decir nada
mejor a este respecto. Veo claro que slo hay
que dejarte a tu pleno albedro, y mi nica
preocupacin ser sealarte el camino. Ade
ms, para descubrir incluso las ms difciles
verdades, considero que basta, con tal que
est bien dirigido, lo que ordinariamente se
denomina sentido comn y, puesto que te
encuentro tan bien provisto de l como yo
querra, en lo sucesivo yo te mostrar tan
slo el camino que debes seguir. As pues,
contina sacando con tus propias fuerzas las
consecuencias que entraa ese primer prin
cipio.
P o lia n d ro Tan fecundo me parece ese princi

pio y tantas son las cosas que al mismo tiempo


se me presentan, que tendr, me temo, mu
cha dificultad para ponerlas en orden. Slo

Imposibi
lidad de
dudar del
propio yo

Suficiencia
del sentido
comn

Prelacin en
las certezas:
elyo intan
gible antes
que el cuerpo
visible

el consejo que me has dado de considerar


atentamente lo que soy y de no confundirlo
en absoluto con lo que antao crea yo ser
ha alumbrado tanto mi espritu y al propio
tiempo suprimido tantas tinieblas que, a la
luz de esta llama, percibo mejor en m lo que
no es en absoluto visible y estoy ms persua
dido de poseer eso, que no es tangible, que
nunca estuve de poseer un cuerpo.
E u d o x o Mucho me agrada este mpetu del
alma, aunque ello haya disgustado a Epis
temn, quien, hasta que no le hayas sacado
de su error y pongas ante sus ojos una parte de
las cosas que dices se contienen en ese prin
cipio, seguir dispuesto a creer o al menos
a temer que toda esa luz que a ti se te pre
senta es comparable con los fuegos fatuos
que, cuando uno se acerca a ellos, se apagan y
se extinguen, y a que entonces caigas nueva
mente en las tinieblas precedentes, es decir,
en tu ignorancia anterior. Y es que, indiscu
tiblemente, sera prodigioso que t, que ja
ms te has dedicado a los estudios y nunca
has hojeado libros de filsofos, te volvieras sa
bio tan pronto y con tan poca dificultad. Por

eso, no debemos sorprendernos de que Epis


temn sea de ese parecer.
E p is te m n He sentido esto, lo reconozco,
como una transmutacin del espritu y he
notado que a Poliandro, quien nunca ha re
flexionado acerca de esas grandes verdades
que ensea la filosofa, lo invada tal alegra
al examinar la ms sencilla de todas ellas que
no ha podido evitar expresrtelo con esa gran
exuberancia. Pero quienes como t han ho
llado largamente esa senda y gastado mucho
aceite4 y trabajo en leer y releer los escritos
antiguos, en desbrozar y explicar lo ms es
pinoso que se encuentra en los filsofos, no Irona sobre
, .
1
1 1
/ elsabersuadmiran nada esas transmutaciones del espi- perjiaaiy [os
ritu ni las aprecian ms que la vana esperanza pretendidos
,
...
,
.t
hallazgos
de aquellos que apenas han tenido otro trato de ia *ente
con las matemticas que el de asomarse a sus ingenua
puertas. En efecto, stos, en cuanto les das
una lnea y un crculo y les enseas lo que
es una recta y una curva, se creen que van a
descubrir la cuadratura del crculo y la du4
Haber estudiado concienzudamente en los libros: tal
es la metfora del aceite que consumen las lmparas del lec
tor erudito.

Advertencia
del riesgo de
escepticismo
y de la infer
tilidad del
pretendido
saber de los
no instruidos

plicacin del cubo. Pero ya hemos refutado


tantas veces la doctrina de los pirrnicos y su
mtodo filosfico ha dado tan escaso fruto,
que se ve claro que toda la vida han ido des
carriados y no han podido librarse de las
dudas que ellos mismos introdujeron en la
filosofa, de modo que parecen haberse de
dicado solamente a esto, a aprender a dudar.
As pues, aunque moleste a Poliandro, se
guir dudando de que l pueda sacar de ah
nada mejor.
E udo xo Veo de sobra que, dirigiendo la pala
bra a Poliandro, quieres evitarme, aunque se
aprecia claramente que tus burlas van dirigi
das a m. No obstante, que siga hablando Po
liandro y ya veremos luego quin de nosotros
re el ltimo.
P o lia n d r o Con mucho gusto lo har, sobre
todo porque tengo motivos para temer que
este debate se caldee entre vosotros dos y que,
si elevis demasiado el nivel al acometer nue
vamente la cuestin, yo no comprendera
nada y, al hacerme volver sobre mis primeros
pasos, me privara de todo el fruto que anhelo
recoger. Ruego, pues, a Epistemn que me

permita mantener esa esperanza mientras Eu


doxo quiera llevarme de la mano por ese ca
mino en que l mismo me ha situado.
E u d o x o Has reconocido claramente ya, al
considerarte simplemente en la medida en
que dudas, que no eres un cuerpo y que, por
tanto, no hallas en ti ninguna de esas partes
que componen la mquina del cuerpo hu
mano, es decir, ni brazos, ni piernas, ni ca
beza, ni siquiera ojos, ni orejas, ni rgano
alguno que pudiera servir para un sentido
cualquiera; pero mira a ver si, de igual forma,
podras rechazar las dems cosas que hace un
momento incluas en la definicin de hom
bre, tal como antes la concebas. Pues, como
muy acertadamente has observado, incu
rriste en un afortunado error al desbordar
en tu respuesta los lmites de mi pregunta;
gracias a ello, en efecto, puedes acceder al
conocimiento de lo que eres, rechazando y se
parando de ti cuanto ves claramente que no
te concierne y no admitiendo, aparte de lo
que necesariamente te constituye, sino aque
llo de lo que ests tan seguro como lo ests de
tu existencia y de tu duda.

Lo que

modo)
sario a nues
tro ser debe
separarse
de lo menos
seguro, o sea,
el cuerpo y
suspartes

P o lia n d r o Me viene bien que me devuelvas

Lo que duda
no es cuerpo,
ni cosa
sentiente

a mi camino, pues no saba ya dnde me en


contraba. Dije antes que era un todo, for
mado de brazos, piernas, cabeza, y de todas
las restantes partes que componen lo que se
llama cuerpo humano, y adems que cami
naba, coma, senta y pensaba. Ha hecho tam
bin falta, para considerarme simplemente tal
como creo ser, que yo rechazara todas esas
partes y todos esos miembros que constitu
yen la mquina del cuerpo humano, es decir,
que me considerase sin brazos, sin piernas,
sin cabeza, en una palabra, sin cuerpo. Ahora
bien, lo cierto es que lo que duda en nosotros
no es en absoluto eso que llamamos nuestro
cuerpo; luego es cierto que yo, en tanto que
dudo, ni me alimento ni ando, pues ninguno
de estos dos actos puede llevarse a cabo sin
cuerpo. Ms an, no puedo siquiera afirmar
que yo, en tanto que dudo, pueda sentir: pues
por lo mismo que se necesitan pies para cami
nar hacen falta ojos para ver y orejas para or,
pero, como no tengo ninguno de esos rga
nos, dado que no tengo cuerpo, no puedo de
cir, en verdad, que sienta. Adems, he credo

antao sentir en sueos muchas cosas que,


sin embargo, no senta realmente y, puesto
que he decidido no admitir ahora nada si no
es tan cierto como para serme imposible du
darlo, no puedo decir que yo sea una cosa sentiente, o sea, que ve con los ojos y oye con las
orejas, pues podra ocurrir que yo creyera sen
tir as aunque nada de ello ocurriera.
E u d o xo N o me queda ms remedio que in
terrumpirte aqu, no para hacerte desandar
tu camino, sino para animarte y hacerte ver
cunto puede el buen sentido cuando est
bien gobernado. Efectivamente, hay en todo
esto algo que no sea exacto, que no se haya
concluido legtimamente y que no est co
rrectamente deducido de sus premisas ? Y, sin
embargo, todo ello se dice y se lleva a cabo
sin lgica, sin reglas, sin frmulas de argu
mentacin, mediante la sola luz de la razn y
del buen sentido, que est menos expuesto a
errores cuando acta por s solo que cuando
se esfuerza ansiosamente en observar las mil
reglas distintas que el ingenio y la pereza de
los hombres ha inventado ms para corrom
perlo que para perfeccionarlo. Es ms, me pa

Rectitudy
consistencia
del sentido
comn, sin
precisar de
las complejas
y confunden
tes reglas de
La lgica

E l pensa
miento, ni
co atributo
inseparable
delyo

Si dudo, es
que pienso;
si pienso,
es que soy:
soy una cosa
pensante

rece que Epistemn piensa como nosotros;


en efecto, si no dice nada, eso significa que
aprueba lo que has dicho. Contina, pues, Po
liandro, y mustrale hasta dnde puede llegar
el buen sentido y, de paso, las consecuencias
que pueden deducirse de nuestro principio.
P o lia n d r o De todos aquellos atributos que
me haba adjudicado, slo falta por exami
nar uno, el pensamiento, y reconozco que
es el nico cuya naturaleza no puedo sepa
rar de m. Pues si, cosa indudable, es cierto
que dudo, no menos cierto es que pienso; en
efecto, qu es dudar sino pensar de una cierta
manera? Y es que, desde luego, si no pensase
no podra saber ni si dudo ni si existo. Sin em
bargo soy y s que soy, y lo s porque dudo,
es decir, en consecuencia, porque pienso. Po
dra incluso ocurrir que si por un momento
dejase yo de pensar, dejara al propio tiempo
de ser; as pues, lo nico inseparable de m,
que s con certeza que soy y que puedo ahora
afirmar sin temor de errar, es que soy una cosa
que piensa.
E u d o xo Qu te parece, Epistemn, lo que
acaba de decir Poliandro? Hallas en su ra

zonamiento alguna cojera o inconsecuencia?


Habras credo posible que un hombre ile
trado y sin estudios razonase tan exactamente
y fuera tan congruente en todo? En conse
cuencia, si no me equivoco, debes comenzar a
ver que, si alguien sabe emplear bien su duda,
puede extraer de ella consecuencias muy cier
tas e incluso ms ciertas y ms tiles que todas
aqullas que construimos de ordinario sobre
ese gran principio, considerado como el fun
damento de todas las cosas y como el centro al
que todas se orientan y en el que desembocan:
es imposible que una sola e idntica cosa seay no
sea a l mismo tiempo. Tendr ocasin, a buen
seguro, de demostrarte su utilidad. Pero no
nos apartemos de nuestro tema y, para no cor
tarle a Poliandro el hilo de su discurso, mira a
ver si tienes algo que decir u objetar.
E p is t e m n Puesto que me emplazas y aun me
apremias, te mostrar lo que puede la lgica
ofendida, al tiempo que suscito algunos in
convenientes y obstculos de los que no slo
Poliandro sino t mismo ser dificilsimo que
puedas zafarte. As que no vayamos ms all
sino, ms bien, detengmonos aqu y, a pro-

Ventaja del
dudar sobre
el clsico
principio
lgico de no
contradiccin

La filosofa
tradicional\
sustancialista, reclama
como con
dicin del
conocer la
previa defi
nicin de
las cosas

pi intento, examinemos rigurosamente tus


fundamentos, tus principios y tus consecuen
cias pues, con ayuda de la verdadera lgica y
a partir de tus propios principios, te demos
trar que todo lo que ha dicho Poliandro se
apoya en un fundamento ilegtimo y no con
cluye nada. Decas que eres, que sabes que
eres y que lo sabes porque dudas y porque
piensas. Pero alguna vez has sabido qu es
dudar o pensar? Y, ya que no quieres admitir
nada de lo que no ests cierto y no conozcas
perfectamente, cmo, tomando como punto
de apoyo fundamentos tan oscuros y tan poco
seguros, puedes tener certeza de ser ? Hubiera
hecho falta ensear antes a Poliandro lo que
es la duda, el pensamiento, la existencia, para
que su razonamiento pudiera tener poder de
demostracin y para que pudiera compren
derse a s mismo antes de querer hacerse com
prender por los dems.
P o lia n d ro Desde luego, esto desborda los al
cances de mi inteligencia y por ello me rindo,
dejando que deshagas con Epistemn ese lo.
E u do xo Esta vez, lo asumo con mucho gusto,
pero a condicin de que seas juez de nuestro

debate. En efecto, no me atrevera a presu


mir que Epistemn vaya a rendirse a mis razo
nes. Quien, como l, est lleno de opiniones y
ofuscado por cien prejuicios, difcilmente se
confa a la sola luz natural porque ya ha ad
quirido la costumbre de ceder a la autoridad
antes que prestar odos tan slo a la voz de la
razn. l interroga a los otros y sopesa lo que
han escrito los antiguos en lugar de consul
tarse a s mismo sobre el juicio que debe adop
tar. Ms an, al igual que desde la infancia ha
tenido por razn lo que no descansaba sino
sobre la autoridad de sus preceptores, as hace
ahora presentando su autoridad como razn
y pretendiendo que otros le rindan el mismo
tributo que en otras pocas pag l. Pero po
dr conformarme y creer haber salvado am
pliamente las objeciones que Epistemn te
ha propuesto cuando des tu asentimiento a
lo que yo te diga, si es que tu razn est con
vencida de ello.
E p is t e m n N o soy tan obstinado ni tan difcil
de convencer, ni tan remiso a ser complacido
como t te crees. Muy al contrario, aunque
tenga razones para desconfiar de Poliandro,

Los prejui
ciosy las
opiniones
adquiridas
oscurecen la
luz natural

Inconsisten
cia del ar
gumento de
autoridad

R en D esca rtes

de buena gana confo nuestro debate a su ar


bitraje. Te prometo, incluso, darme por ven
cido tan pronto como l mismo se rinda. Pero
necesita estar atento para no dejarse confun
dir o caer en el error que reprocha a los dems,
es decir, tomar por razn convincente la es
tima en que te tiene.
E udo xo Si se apoyase sobre un fundamento
tan frgil, sera ciertamente desdichado, y res
pondo que tendr buen cuidado de ello. Pero
dejmonos de digresiones para retomar nues
tro camino. Estoy de acuerdo contigo, Epis
temn, en eso de que hay que saber lo que es
la duda, el pensamiento, la existencia antes
de estar enteramente persuadido de este ra
zonamiento: dudo, luego soy; o bien, lo que
es lo mismo:pienso, luego soy. Pero no vayas a
pensar que para saberlo hace falta violentar y
torturar nuestro espritu como si, para cons
tituir una verdadera definicin, se necesitase
hallar el gnero prximo y la diferencia espe
cfica. Eso es tarea de quien quiere ser rector
o disputar en las escuelas. Mas quienquiera
que desee examinar las cosas por s mismo y
las juzgue segn las concibe, no puede ser de

La

b s q u e d a d e l a v e r d a d m e d ia n te l a lu z n a t u r a l

inteligencia tan dbil que carezca de luz sufi


ciente para conocer suficientemente y apren
der a distinguir necesariamente, siempre que
se ocupe de ello, lo que son la duda, el pensa
miento o la existencia. Adems, hay muchas
cosas que oscurecemos al querer definirlas,
porque, como son muy sencillas y claras, no
podemos conocerlas ni percibirlas mejor que
por ellas mismas. Ms an, es necesario con
tar entre los principales errores que cabe co
meter en las ciencias el de quienes quieren
definir lo que slo debe ser concebido, pues
no pueden distinguir las cosas claras de las os
curas ni discernir lo que, para conocerlo, re
quiere y merece definirse de aquello que muy
bien puede conocerse por s mismo.
No creo, en efecto, que haya habido nunca
alguien tan estpido como para necesitar
aprender lo que es la existencia antes de poder
concluir y afirmar que l existe. Y lo mismo
digo en cuanto a la duda o el pensamiento.
Aado incluso que es imposible aprender
esas cosas de otro modo que por uno mismo
o persuadirse de otra forma que por la pro
pia experiencia y por esta conciencia o testi

95

La luz
natural
distingue el
pensamiento
o la exis
tencia sin
recurrir a
definiciones
por gneros
o especies

La evidencia
del pensa
miento o de
la duda hace
ociosa su
definicin:
se plasma
en el pensar
o dudar
mismos

Elpensamiento y la
existencia
propios son
ideas evi
dentes, que
slo proceden
de nosotros
mismosy no
defuera

m onio interior que cada cual encuentra en s

puedo certificaros que nunca he dudado de

cuando se entrega a un examen cualquiera.

lo que es la duda, por ms que no haya co

Tanto es as que, lo m ism o que es intil de

m enzado a conocerla o ms bien a prestarle

finir lo blanco para hacrselo entender a un

atencin hasta que el propio Epistem n ha

ciego y que basta abrir los ojos y ver algo

querido dudar. Apenas me mostraste la dbil

blanco para saber lo que es, para conocer lo

certeza que tenemos de la existencia de co

que es la duda y el pensamiento nos basta con

sas cuyo conocim iento no nos llega ms que

dudar y pensar. Esto nos muestra todo lo que

por los sentidos, empec a dudar de ellas y

podemos saber a este respecto e, incluso, nos

eso ha bastado para que surgieran al mismo

dice ms que las definiciones ms exactas. Es

tiempo mi duda y la certeza de esa duda, hasta

cierto, pues, que Poliandro ha tenido que co

el punto de afirm ar que com enc a con o

nocer esas cosas antes de poder deducir de

cerme con certeza desde el mismo momento

ellas las conclusiones que ha formulado. Por

en que comenc a dudar. Pero mi duda y mi

lo dems, ya que le hemos elegido com o juez,

certeza no se referan a los mismos objetos.

preguntmosle si alguna vez las ha ignorado.

Pues mi duda se aplicaba solamente a las co

P o lia n d r o C onfieso el gran placer con que

sas que estn fuera de m, mientras que mi

os he odo discutir de este asunto que no ha

certeza concerna a m duda y a m mismo.

bis podido aprender sino de m, y no es sin

Es, pues, cierto lo que dice Eudoxo: hay co

gozo como, al menos en esta ocasin, veo que

sas que no podem os aprender sino vindolas.

debis reconocerme com o vuestro preceptor

A s que, para aprender lo que es la duda y lo

y reconoceros com o mis discpulos. Por eso,

que es el pensamiento, no hay ms que dudar

para sacaros a ambos de vuestro atolladero y

y pensar uno mismo. O tro tanto ocurre con la

resolver vuestra dificultad sobre la marcha (se

existencia: basta con saber lo que se entiende

dice, en efecto, sobre la marcha cuando algo

por esta palabra. En efecto, se la conoce en la

llega fuera de toda esperanza o expectativa),

m edida en que podemos conocerla; y no hace

L a b sq u e d a d e l a v e r d a d m e d ia n t e l a l u z n a t u r a l

falta aqu ninguna definicin, la cual oscure


cera ms que aclarara la propia cuestin.
Epistem n Ya que Poliandro se conforma, yo

har otro tanto y no llevar ms all la con


troversia. N o veo, sin embargo, que haya pro
gresado gran cosa tras estas dos horas que
hemos dedicado aqu a razonar. Todo lo que
Crtica de
improducti
vidad al
mtodo
cartesiano,
que slo
ofrece certeza
de que somos
cosaspen
santes

he aprendido, gracias a ese m agnfico m


todo que t preconizas, es simplemente que
l duda, piensa y es una cosa pensante. A d m i
rable, la verdad! H e ah muchas palabras para
poqusimas cosas. L o mismo hubiera podido
decirse en cuatro palabras y habramos estado
todos de acuerdo. En cuanto a m, si hubiera
de gastar tanto tiempo y palabras para apren
der algo de tan escasa im portancia, me resig
nara a duras penas. Nuestros maestros nos
dicen mucho ms y son m ucho ms de fiar;
nada les detiene, de todo se ocupan, deciden
acerca de todo: nada les desva de sus desig
nios ni les llena de extraeza y, pase lo que
pase, cuando se ven muy apurados, un equ
voco o el distin g u o les sacan del atolladero.
Es ms, ten por seguro que siempre se prefe
rir su m todo al tuyo, que duda de todo, que

99

tanto teme dar pasos en falso y que, dado que


constantemente vacila, nunca avanza.
E u d o x o Yo no me he propuesto nunca pres Aparente

prudencia
doctrinal:
la bsqueda de la verdad, sino tan slo expo cada uno
siga su
ner el que he empleado yo para que, si parece
mtodo,
malo, se rechace; pero si, por el contrario, librement

cribir a otros el m todo que deben seguir en

parece bueno y til, que lo empleen tambin


otros, m antenindose cada cual absoluta
mente libre de tomarlo o dejarlo. Si se me dice
ahora que gracias a l he progresado poco, la
experiencia es quien debe juzgarlo; pero estoy
seguro de que reconocers conmigo, con tal
que sigas prestndome atencin, que nunca se
es demasiado prudente al establecer los prin
cipios y que, una vez establecidos stos, cabe
llevar las consecuencias mucho ms lejos y f
cilmente de lo que antes nos hubiramos atre
vido a imaginar. O curre as, en m i opinin,

que todos los errores producidos en las cien La precipi


cias tienen su nico origen en que nuestros
juicios son desde el comienzo demasiado pre
cipitados, puesto que aceptamos com o prin
cipios cosas que son oscuras y de las que no
hem os tenido ninguna nocin clara y dis

cin,fuem
de error et
la ciencia

Prioridad de
las ciencias
asentadas
en princi
pios claros
y distintos
matem
ticas sobre
las dems

La indudabilidad
d e lpienso,
luego soy,
criterio de
certeza para
todo nuevo
conocimiento

tinta. Prueba de la verdad de cuanto acabo de

mantienen unidas mediante vnculos recpro Respuesta a

decir son los progresos que hemos hecho en

cos. Todo el secreto est en comenzar por las

las ciencias cuyos principios son ciertos y co

primeras y ms simples y avanzar luego poco a

nocidos por todos mientras que, por el con

poco y como por grados hasta las ms lejanas

trario, en aquellas otras cuyos principios son

y compuestas. A h ora bien, quin dudar de

oscuros e inciertos, quienes quieren ser since

que lo que yo he puesto como primer princi

ros consigo mismos han de admitir que, tras

pio es la primera de todas las cosas que pode

haber gastado m ucho tiempo y ledo muchos

mos conocer sea cual sea el mtodo ? En efecto,

volmenes, se han dado cuenta de que no sa

es evidente que no podemos dudar de ello in

ben nada y que nada han aprendido. A s pues,

cluso aunque dudemos de la verdad de todas

no te extraes en absoluto, mi querido Episte

las cosas que hay en el mundo. Puesto que he

mn, si, queriendo conducir a Poliandro por

mos comenzado bien, para no equivocarnos

un camino ms seguro que el que a m se me

nada en lo sucesivo, debemos tener cuidado,

ense, soy hasta tal punto preciso y exacto

como estamos haciendo, de no admitir como

que no doy por cierto sino aquello de lo que

verdadero nada sobre lo que pueda caber la

est tan seguro como de ser, de pensar y de ser

menor duda. Para esto es preciso, a mi parecer,

una cosa que piensa.

que hable Poliandro solo. Pues, dado que no

E p istem n M e pareces a esos acrbatas que

sigue a ms maestro que al sentido comn y su

siempre caen de pie: siem pre vuelves a tu

razn no est maleada por ningn falso pre

principio. Pero, si continas as, no irs ni le

juicio, es casi imposible que se equivoque o, si

jos ni rpido. Pues, en efecto, cmo hallare

es que le ocurre, al menos se dar fcil cuenta

mos verdades de las que podam os estar tan

de ello y podr reencontrar sin dificultad el

ciertos como de nuestra existencia?

buen camino. Oigmosle hablar y dejmosle

E udo xo N o es tan d ifcil com o crees, pues to


das las verdades se siguen unas de otras y se

exponer las cosas que l mismo considera que


se contienen en tu principio.

la crtica de
circularidad
solipsista

P o l ia n d r o Son tantas las cosas contenidas


Se inicia la
construccin
de la nocin
de cosa
pensante

en la idea de una cosa que piensa, que haran


falta das enteros para explicarlas. Por ahora,
nos ocuparemos slo de las principales y de
aqullas que sirven para hacer ms distinta
esta idea y contribuyen a no confundirla con
todo cuanto no le concierne en absoluto...
Entiendo por cosa que piensa...

Xg bsqueda de la verdad m ediante la lu z natu ral


FU E P U B L IC A D A P O S T U M A M E N T E A LO S 50 A O S
D E LA M U E R T E D E R E N D E S C A R T E S ,
T A M B I N C O N O C ID O COM O
REN ATO C A R T E SIO .