P. 1
Between Two Ages:America's Role InThe Technotronic Era

Between Two Ages:America's Role InThe Technotronic Era

5.0

|Views: 237|Likes:
Published by scottyphx8849
Zbigniew Brzezinsky
Zbigniew Brzezinsky

More info:

Published by: scottyphx8849 on Jan 16, 2010
Copyright:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

01/30/2012

pdf

text

original

The emerging community of developed nations would require some institutional expression, even
though it would be unwise to seek to create too many binding integrated processes prematurely. A case can be
made for initially setting up only a high­level consultative council for global cooperation, regularly bringing to­
gether the heads of governments of the developed world to discuss their common political­security, educational­
scientific, and economic­technological problems, as well as to deal from that perspective with their moral
obligations toward the developing nations. Some permanent supporting machinery could provide continuity to
these consultations.

Accordingly, such a council for global cooperation would be something more than OECD in that it
would operate on a higher level and would also be concerned with political strategy, but it would be more
diffused than NATO in that it would not seek to forge integrated military­political structures. Nevertheless, a
council of this sort—perhaps initially linking only the United States, Japan, and Western Europe, and thus
bringing together the political leaders of states sharing certain common aspirations and problems of modernity—
would be more effective in developing common programs than is the United Nations, whose efficacy is
unavoidably limited by the Cold War and by north­south divisions.
The inclusion of Japan would be particularly important, both to the internal development of Japanese
life and to the vitality of such a community. Japan is a world power, and in a world of electronic and supersonic
communications it is a psychological and political error to think of it as primarily an Asian nation. Japan needs
an outlet commensurate with its own advanced development, not one that places it in the position of a giant
among pygmies and that excludes it de facto from the councils of the real world powers. The regular American­
Japanese cabinet­level talks are a desirable bilateral arrangement, but Japan will become more fully and
creatively involved in world affairs in a larger setting of equal partners.
Without such a larger setting, there is danger that the extraordinary pace of Japanese socio­economic
development will become destructive. The automatic projections of Japanese growth into the future, made with
increasing frequency in the late 1960s, are misleading; they do not make allowance for the destabilizing effect of
the impact of change on Japanese traditions. There is a real possibility that in the 1970s Japan will undergo
extremely upsetting internal conflicts unless in some way Japanese idealism is both stimulated and turned to
goals larger than insular and personal hedonism. International cooperation, involving the sharing with Japan of
responsibility as well as of power, could provide such an outlet.
Such a council would also provide a political­security framework in which the security concerns of each
state could be viewed in a context that takes into account the inescapable connections between such matters as
Soviet policy in Berlin and the Sino­Soviet crisis, Chinese nuclear development and its implications both for
Japanese security and for East­West relations in Europe, and so on. Similarly, matters such as Japanese
rearmament, possibly even Japan's acquisition of nuclear arms (thought by increasingly large numbers of
Japanese to be likely during the second half of the 1970s), 14

could be viewed in terms of this broader significance
rather than as a response to purely local considerations. Indeed, given the nature of modern scientific develop­
ments and communications, it is not too early to think of technological cooperation between Western Europe and
Japan, as well as between both of them and the United States, in some fields of defense.
Political­security efforts would, however, in all probability be second in importance to efforts to
broaden the scope of educational­scientific and economic­technological cooperation among the most advanced
industrial nations that are becoming post­industrial and are in some regards moving into the post­national age.
The projected world information grid, for which Japan, Western Europe, and the United States are most suited, *

*

"Western Europe and Japan present the most immediate opportunities for the world­information­grid. The Europeans and the Japanese are

­ 113 ­

could create the basis for a common educational program, for the adoption of common academic standards, for
the organized pooling of information, and for a more rational division of labor in research and development.
Computers at M.I.T. have already been regularly "conversing" with Latin American universities, and there is no
technical obstacle to permanent information linkage between, for example, the universities of New York,
Moscow, Tokyo, Mexico City, and Milan. 15

Such scientific­informational linkage would be easier to set up than
joint educational programs and would encourage an international educational system by providing an additional
stimulus to an international division of academic labour, uniform academic standards, and a cross­national
pooling of academic resources.

Steps in that direction could be accelerated by some symbolic joint actions. Space exploration is
probably the most dramatic example of human adventure made possible by science, but currently it is almost
entirely monopolized on a competitive basis by the United States and the Soviet Union. The pooling of Western
European, Japanese, and American resources for a specific joint undertaking could do much to accelerate
international cooperation. 16

In addition, it may be desirable to develop an international convention on the social
consequences of applied science and technology. This not only would permit the ecological and social effects of
new techniques to be weighed in advance but would also make it possible to outlaw the use of chemicals to limit
and manipulate man and to prevent other scientific abuses to which some governments may be tempted.
In the economic­technological field some international cooperation has already been achieved, but
further progress will require greater American sacrifices. More intensive efforts to shape a new world monetary
structure will have to be undertaken, with some consequent risk to the present relatively favorable American
position. Further progress would in all probability require the abandonment of restrictions, imposed by Congress
in 1949 and 1954, on the international activities of American corporations and on their foreign subsidiaries and
plants. The appearance of a truly international structure of production and financing would have to go hand in
hand with the emergence of a "theory of international production," needed to supplement our present theories of
international trade. *

Progress along these lines would also facilitate the creation of a free­trade area, which could

be targeted in progressive stages.

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->