You are on page 1of 334

MANUAL DE

TOMO II

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

SOLDADURA

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

MANUAL DE

SOLDADURA
TOMO II
Octava edicin

AMERICAN WELDING SOCIETY


R. L. OBrien
Editor

TRADUCCIN:

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Ing. Roberto Escalona Garca


M. en C. UNAM

REVISIN TCNICA:
Ing. Juan Antonio Torre Marina
Universidad Anhuac

MXICO ARGENTINA BRASIL COLOMBIA. COSTA RICA CHILE


ESPAA GUATEMALA PER PUERTO RICO VENEZUELA

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

AMERICAN WELDING SOCIEW/MANUAL DE SOLDADURA


TOMO II (Sa. EDICIN)

Traducido de la 8a. edicin en ingls: WELDING HANDBOOK/WELDING PROCESSES. VOLUME 2.


Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, por cualquier medio o mtodo, sin la autorizacin escrita del editor.
No part of this book may be reproduced or transmitted in any form or by any means, electronic or mechanical, including photocopying,
recording or by any information storage and retrieval system, without permission in writing from the publisher.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Derechos reservados O 1996 respecto a la primera edicin en espaol publicada pot


PRENTICE-HALL HISPANOAMERICANA, S.A.
Calle 4 Ne25-2? piso Fracc. Ind. Alce Blanco,
Naucalpan de Jurez, Edo. de Mxico,
C.P. 53370

ISBN 968-880-768-0 Tomo II, ISBN 968-880-766-4 Obra completa

Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial, Reg. Nm. 1524


Original English Language Edition Published by AMERICAN WELDING SOCIETY
Copyright O MCMXCI
All rights reserved
ISBN 0-87171-354-3

IMPRESO EN MXICO/PRINTED IN MEXICO

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

TOMO II
~~

CAPTULO 10. SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

....................

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tcnicas del proceso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Equipo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Materiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Recomendacionesde seguridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lista de lecturas complementarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
~~

CAPTULO 11. SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE


--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

................
Fundamentos del proceso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Caractersticas de los gases combustibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Equipo para soldadura con gas oxicombustible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Aplicaciones de la soldadura con gas oxicombustible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Procedimientos de soldadura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Soldadura con otros gases combustibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Practicas seguras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lista de lecturas complementarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CAPiTULO 12. SOLDADURA FUERTE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Procesos de soldadura fuerte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Metales de aporte para soldadura fuerte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Fundentes y atmsferas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Aplicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Diseo de las uniones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Procedimientos de soldadura fuerte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Inspeccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Localizacin de problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Latonado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Prcticas seguras para soldadura fuerte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lista de lecturas complementarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CAPTULO 13. SOLDADURA BLANDA

.................................

Historia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Fundamentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Pasos bsicos para una soldadura blanda satisfactoria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Soldaduras blandas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Fundentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
V

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

329
330
335
336
343
349
350

Not for Resale

351
352
353
360
369
373
376
376
377

379
380
381
391
396
396
401
409
411
413
414
417
421

423
424
424
425
427
434

CONTENIDO

Diseo de las uniones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Limpieza previa y preparacin de las superficies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Consideracionesde proceso en soldadura blanda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Mtodos y equipo para soldadura blanda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Tratamiento de los residuos de fundente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Inspeccin y prueba . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Propiedades de las soldaduras blandas y de las uniones soldadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Practicas seguras en la soldadura blanda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lista de lecturas complementarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CAPTULO 14. CORTE CON OXGENO

.................................

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Corte con gas oxicombustible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Materiales cortados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Corte con lanza de oxigeno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Practicas seguras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lista de lecturas complementarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CAPTULO 15. CORTE Y ACANALADO CON ARCO

.......................

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Corte con arco de plasma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Corte con arco de carbono y aire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Otros procesos de corte con arco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lista de lecturas complementarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

438
440

441
442
445
445
446
446
447

449
450
450
474
478
480
480

481
482
482
489
496
499

CAPTULO 16. CORTE CON RAYO LSER Y CON CHORRO DE AGUA . . . . . . .

501
502
509
513
515
521
522
523
529

CAPTULO 17. SOLDADURA DE PUNTOS. DE COSTURA Y DE PROYECCIN

531
532
540
542
543
552

Corte con rayo laser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Equipo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Materiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Variables del corte con laser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Inspecciny control de calidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Seguridad en el corte con laser . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Corte con chorro de agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lista de lecturas complementarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Fundamentos de los procesos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Equipo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Preparacinde las superficies . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Soldadura de resistencia de puntos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Soldadura de resistencia de costura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Soldadura de proyeccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

560

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Vi

CONTENIDO

Metales soldados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Programas de soldadura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Calidad de la soldadura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Seguridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lista de lecturas complementarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CAPTULO 18. SOLDADURA POR DESTELLO. DE VUELCO Y DE PERCUSIN


Soldadura por destello . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Soldadura de vuelco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Soldadura de percusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Seguridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lista de lecturas complementarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CAPTULO 19. EQUIPO PARA SOLDADURA DE RESISTENCIA

.............

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Maquinas para soldadura de puntos y de proyeccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Construccin general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Maquinas para soldadura de punto rodado y de costura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Maquinas para soldadura por destello y de vuelco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Maquinas para soldadura de vuelco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Controles para soldadura de resistencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Caractersticaselctricas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Electrodos y portaelectrodos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Fuentes de potencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Seguridad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lista de lecturas complementarias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

Vi

570
573
573
578
579

581
582
598
603
608
609

611
612
613
616
619
622
625
626
632
636
647
648
649

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

MANUAL DE

SOLDADURA

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

PREPARADO POR UN
COMIT INTEGRADO POR:

S. E. Barhorst, Presidente
Hobart Brothers Co.

SOLDADURA
POR ARCO
DE PLASMA

E . H. Daggett
Consultor
S. A. Hilton
Pratt & Whitney

J. T.Perozek
Hobart Brothers

E. Spitzer
Merrick Engineering Corp.
MIEMBRO DEL COMIT DEL
MANUAL DE SOLDADURA:
J. R.Condra
E. I. DuPont de Nemours & Co.

330

Tcnicas del proceso

335

Equipo

336

Materiales

343

Recomendacionesde seguridad

349

Lista de lecturas complementarias

350

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Introduccin

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

SOLDADURA
POR ARCO
DE PLASMA
INTRODUCCIN
LASOLDADURAPOR arco de plasma (plasmaarc welding, PAW)
es un proceso de soldadura por arco que produce coalescencia
de metales calentndolos con un arco constreido entre un electrodo y la pieza de trabajo (arco transferido) o entre el electrodo
y la boquilla de constriccin (arco no transferido). La proteccin
generalmente se obtiene del gas caliente ionizado que sale del
soplete. Este gas de plasma por lo regular se complementa con
una fuente auxiliar de gas protector, el cual puede ser un solo
gas inerte o una mezcla de gases inertes. No se aplica presin, y
se puede aadir o no metal de aporte.
La soldadura por arco de plasma, al igual que la soldadura
por arco de tungsteno y gas (GTAW), emplea un electrodo no
consumible. EI soplete de PAW tiene una boquilla que crea una
cmara de gas alrededor dei electrodo. El arco calienta el gas
alimentado a la cmara hasta una temperatura tal que se ioniza
y conduce la electricidad. Este gas ionizado se denomina plasma. El plasma sale por el orificio de la boquilla a una temperatura
de unos 16 700C (30 000F).
La soldadura por arco de plasma puede servir para unir ia
mayor parte de los metales en todas las posiciones. Ofrece mejor
control direccional del arco y zonas trmicamenteafectadas ms
angostas que GTAW. Adems, el patrn de arco constreido
tan angosto tolera mejor las variaciones en la distancia de separacin del soplete.
La desventaja principal de la soldadura por arco de plasma es
el costo relativamente elevado del equipo. Adems, en coinparacin con GTAW, hay un mayor nmero de variables del proceso, lo que requiere procedimientos de soldadura ms complejos
y una capacitacin de los operadores ms extensa.

un tubo a travs del cual se encenda un arco. La fuerza centrfuga del gas estabilizaba el arco a lo largo del eje del tubo mediante la creacin de un ncleo axial de baja presin. Se produjeron arcos de varios metros de longitud, y el sistema result til
para los estudios sobre arcos.
Gerdien y Lotz2construyeron un dispositivo estabilizador de
arco con vrtice de agua en 1922.En este aparato, agua inyectada
tangencialmenteen el centro de un tubo se haca girar alrededor
de ia superficie interna y sala expulsado por los extremos.
Cuando se pasaba por el tubo un arco encendido entre electrodos
de carbono, el agua concentrabael arco a lo largo del eje, produciendo densidades de comente y temperaturas ms altas que ias
alcanzables de alguna otra forma. EI invento de Gerdien y Lotz
no tuvo aplicaciones prcticas en metalurgia a causa del rpido
consumo de sus electrodos de carbono y la presencia de vapor
de agua en los chorros de plasma.
Mientras trabajaba sobre la fusin con arco de metales refractarios en 1953, Gage' observ la similitud aparente de un arco
elctrico largo y una flaina de gas ordinaria. Sus intentos por
controlar la intensidad calorifica y la velocidad del arco condujeron al desarrollo del soplete de arco de plasma moderno.
La primera herramienta prctica de arco de plasma para
trabajar metales fue un soplete de corte introducido en 1955.Este
dispositivo era similar a un soplete de soldadura por arco de
tungsteno y gas en cuanto a que usaba un electrodo de tungsteno
y un gas de "plasma". Sin embargo, el electrodo estaba metido
en el soplete, y el arco se constreiiia al pasar por un orificio en
la boquilla del soplete. Los circuitos usuales para soldadura por
arco de tungsteno y gas se complementaronen el soplete de corte
por arco de plasma con un circuito de arco piloto para la
iniciacin del arco.
HISTORIA DE LOS ARCOS DE PLASMA
EI equipo comercial para recubrimiento con arco de plasma
UNO DE LOS primeros sistemas de arco de plasma fue un dispo- surgi en 1961, y la soldadura por arco de plasma se introdujo
sitivo de vrtice de gas estabilizado introducido por Schonherr en 1963.
en 1909.' En esta unidad, se haca pasar gas tangencialmentepor
1.

Encyclopedia of physics, XXII, 300. Springer-Verlog, Berlin, 1956.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

2 . Lor. rir.
3. Gage, R. M., Patente de E.U.A.nm. 3 806 124.

Not for Resale

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

331

protector. El arco de tungstenoy gas no est constreidoy adopta


una forma aproximadamente cnica que produce un patrn de
LA SOLDADURA POR arco de plasma es bsicamente una exten- calor relativamente ancho en la pieza de trabajo. Para una
sin del proceso de soldadura por arco de tungsteno y gas comente de soldadura dada, el rea de incidencia del arco cnico
(GTAW), pero tiene una densidad de energa de arco mucho ms sobre la pieza de trabajo vara con la distancia entre el electrodo
alta y una velocidad del plasma ms alta en virtud de que este y el trabajo. As, un cambio pequeo en la longitud del arco
ltimo se obliga a pasar por una boquilla constrictora, como se produce un cambio relativamente grande en el aporte de calor
aprecia en la figura 10.1.
por unidad de rea.
El gas de orificio es el gas que se hace pasar por el soplete
En contraste, el electrodo del soplete de arco de plasma est
rodeando al electrodo; se ioniza en el arco para formar el plasma, metido dentro de la boquilla constrictora. La boquilla colima el
y sale por el orificio de la boquilla del soplete como un chorro arco y lo enfoca sobre un rea relativamente pequea de la pieza
de plasma. En la mayor parte de las operaciones, se suministra de trabajo. Como la forma del arco es en esencia cilndrica, el
gas protector auxiliar a travs de una copa de gas exterior, similar rea de contacto sobre la pieza de trabajo cambia muy poco
a la de la soldadura por arco de tungsteno y gas. El propsito cuando se vara la separacin del soplete. Por ello, el proceso
de este gas auxiliar es cubrir el rea de incidencia del chorro de PAW es menos sensible a las variaciones en la distancia entre el
plasma sobre la pieza de trabajo para que el charco de soldadura soplete y el trabajo que el proceso GTAW.
no se contamine.
Como el electrodo del soplete de arco de plasma est metido
La boquilla constrictora del arco a travs de la cual pasa el en la boquilla constrictora del arco, no puede tocar la pieza
plasma del arco tiene dos dimensiones principales: el dimetro de trabajo. Esta caracterstica reduce considerablemente la
de orificio y la longitud de garganta. El orificio puede ser posibilidad de contaminar la soldadura con metal del eleccilndrico o tener un ahusamiento convergente o divergente.
trodo.
La distancia que el electrodo est metido dentro del soplete
Conforme el gas de orificio pasa por la cmara de pleno del
es el retiro del electrodo. La dimensin desde la cara exterior de soplete de arco de plasma, es calentado por el arco, se expande,
la boquilla del soplete hasta la pieza de trabajo se conoce como y sale por el orificio constrictor a alta velocidad. Dado que un
distancia de separacin del soplete.
chorro de gas demasiado fuerte puede causar turbulencia en el
El pleno o cmara de pleno es el espacio entre la pared interior charco de soldadura, las tasas de flujo de gas por el orificio
de la boquilla constrictora y el electrodo. EI gas de orificio se generalmente se mantienen dentro del intervalo de 0.25 a 5
dirige a esta cmara y de ah a travs del orificio hacia el trabajo. L/min (0.5 a 10 pies3/h).En general, el gas de orificio por s solo
Es posible que se imparta al flujo de gas un vector tangencia1 no basta para proteger el charco de soldadura contra la contamipara formar un remolino en el paso por el orificio.
nacin por gases atmosfricos. Por tanto, hay que suministrar
En la figura 10.2 se muestra la disposicin bsica de los gas protector auxiliar a travs de una boquilla exterior. Las tasas
sistemastanto de GTAW como de PAW. El electrodo del soplete de flujo de gas protector tpicas son del orden de 10 a 30 L/min
de GTAW se extiende ms all del extremo de la boquilla de gas (20 a 60 piesfi).

A
,/S

DE ORIFICIO

ELECTRODO

GAS PROTECTOR

CONSTRICTORA

BOQUILLA DE GAS EXTERIOR

LONGITUD DE GARGANTA
DEL ELECTRODO
IAMETRO DEL ORIFICIO
SEPARACIN DEL SOPLETE

Fiuura 10.1-Terminologia de los sopletes de arco de plasma

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO

332

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

GAS
PROTECTOR

BOQUILLA
DEL GAS
PROTECTOR

PROTECTOR

PLASMA
DEL A
R
C
O
,

ARCO DE TUNGSTENO Y GAS

ARCO DE PLASMA

Figura 10.2-Comparacin de los procesos de soldadura por arco de tungsteno y gas y por arco de plasma

Propsitos de la constriccin del arco


ES POSIBLEMEJORAR en varios sentidos el rendimiento respecto

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

a la operacin de arco abierto (GTAW) si se hace pasar el arco


de plasma por un orificio pequerio. La mejora ms notable es ia
estabilidad direccional del chorro de plasma. Un arco de tungsteno y gas convencional es atrado hacia la conexin con el
trabajo ms cercana para regresar hacia la fuente de potencia, y
es desviado por campos magnticos de baja intensidad. En
cambio, los chorros de plasma son relativamente rgidos; tienden
a seguir la direccin hacia la que se les dirige y no acusan tanto
los efectos de los campos magnticos.
La constricciii del arco puede producir altas densidades de
corriente y una concentracin de energa elevada. Las densidades de corriente altas producen temperaturas ins elevadas en el
arco de plasma.
La elevacin de la temperatura y los cambios elctricos
causados por la constriccin del arco se coinparaii en la figura
10.3. EI lado izquierdo de esta figura representa un arco de
tungsteno nonnal no constreriido que trabaja a 200 A, CCEN, eii
argn con una tasa de flujo de 19 L/rnin (40 pieslti). EI lado
derecho ilustra un arco, con la misrna corriente y flujo de gas,
que se constrifie al pasar por un orificio de 4.8 inin (3/16 pulg)
de dimetro. En estas condiciones, el arco constreriido muestra
un incremento del 100%en la potencia del arco y del 30%eii Ia
temperatura, en comparaciii con el arco abierto. Los iiitodos
espectroscpicos que se ernpleaii para medir la teiiiperatiira de
los arcos se basan en el anlisis e iiiterpretaciii de los espectros
de einisin.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

La mayor temperatura del arco constreido no es su principal


ventaja, ya que la temperatura en el arco de tungsteno y gas excede por mucho los puntos de fusin de los metales que normalmente se sueldan con ese proceso. Las ventajas priiicipales del
arco de plasma son su estabilidad direccional, el efecto de enfoque que tiene la constriccin del arco y la relativa falta de
sensibilidad del arco a las variaciones en la distancia de separacin dei soplete.
EI arco de plasma aprovecha de manera eficiente la energia
que se le proporciona. EI grado de colimacin del arco, la fuerza
del arco, la densidad de energia eii la pieza de trabajo y otras
caractersticas son primordialinente funciones de lo siguiente:
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)

Corriente de plasma.
Dimetro y foniia del orificio.
Tipo de gas de orificio.
Tasa de flujo del gas de orificio
Tipo de gas protector.

Las diferencias fiindameritales entre los procesos de trabajo


de metales coi1 arco de plasma surgen de las relaciones entre
estos cinco factores, los cuales se pueden ajustar para producir
energias tennicas niiiy altas o niiiy bajas. Por ejemplo, la elevada
concentracin de energia y la velocidad de chorro tan alta que
se necesitan para el corte con arco de plasina exigen una corrieiite de arco elevada, un orificio de diiiietro pequeiio, una tasa de
flujo de gas de orificio alta y 1111gas coil elevada coiiductividad
tniiica. En cainbio, para soldar se necesita una velocidad del

Not for Resale

ARCO NO CONSTRERID0
CTODO (-)

ARGON A 40 pies3/h

200 A
15 V

ARCO CONSTRER IDO


ORIFICIO DE
4.8 rnm (3/16 pulg)
DE DIAM.
ARGON A 40 pies3/h
200A

333

Los arcos transferidos tienen la ventaja de que hay una mayor


transferencia de energa al trabajo, y sta es la modalidad que se
usa generalmente para soldar. Los arcos no transferidos son
tiles para cortar y unir piezas de trabajo no conductoras o para
aplicaciones en las que se desea una concentracin de energa
baja.
Si el flujo de gas de orificio es insuficiente o la comente de
arco es excesiva para una geometra de boquilla dada, o si la
boquilla toca el trabajo, sta puede sufrir daos a causa de un
fenmeno conocido como arco doble. En esta situacin, la
boquilla metlica del soplete forma parte del trayecto de la comente desde el electrodo y de vuelta a la fuente de potencia. En
esencia, se forman dos arcos, como se muestra en la figura 10.5.
El primero va del electrodo a la boquilla, y el segundo va de la
boquilla al trabajo. El calor generado en los puntos catdico y
andico, que se forma en el punto donde los dos arcos tocan la
boquilla, irremediablementeperjudica este componente.

Tipos de corriente de soldadura


TEMPERATURA, OK

10000-14 O00
: 14000-18 O00

....
iiiiiji; 18 000- 24 000
......
24000 O M A S

Figura 10.3-Efecto de la constriccin del arco sobre la


temperatura y el voltaje

chorro de plasma baja, a fin de evitar la expulsin del metal de


soldadura de la pieza de trabajo. Para esto se requiere un orificio
mayor, una tasa de flujo de gas bastantems baja y una comente
de arco menor.
EI arco constreido es mucho ms efectivo que un arco
abierto para calentar el gas que se usar en una operacin
determinada. Cuando el gas pasa directamente a travs de un
arco constreido, queda expuesto a concentraciones de energa
ms altas que cuando pasa a los lados de un arco de tungsteno y
gas convencional, como se aprecia en la figura 10.3.

Modalidades de arco
ENLASOLDADURA por arco de plasma se usan dos modalidades
de arco: arco transferido y arco no transferido. La figura 10.4
ilustra las dos modalidades. Con un arco transferido, el arco se
transfiere del electrodo a la pieza de trabajo. Esta ltima forma
parte del circuito elctrico, y se obtiene calor tanto del punto
andico en la pieza de trabajo como del chorro del plasma.
Con un arco no transferido, el arco se establece y mantiene
entre el electrodo y el orificio constrictor. EI plasma de arco sale
por el orificio impulsado por la fuerza del gas de plasma. La
pieza de trabajo no queda dentro del circuito del arco, y el calor
til se deriva nicamente del chorro de plasma.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

ENLAMAYOR parte de las aplicaciones de soldadura por arco de


plasma se emplea corriente continua con el electrodo negativo
(CCEN) y un electrodo de tungsteno puro o de tungsteno toriado
con arco transferido. El intervalo de comentes para la soldadura
por plasma con CCEN es de cerca de O. 1 a 500 amperes. Con
frecuencia se usa la pulsacin de comente. Comnmente se
sueldan aleaciones de acero, aceros inoxidables, aleaciones de
nquel y titanio. Se usa en forma limitada corriente continua con
el electrodo positivo (CCEP) para soldar aluminio. El excesivo
calentamiento del electrodo es el principal factor que limita el
uso de CCEP; su comente mxima suele ser menor que 100
amperes.
Se puede usar corriente alterna senoidal con estabilizacin
continua por alta frecuencia para soldar aleaciones de aluminio
y de magnesio. El intervalo de comente generalmente est entre
i0 y 100 amperes; los amperajes mayores casi siempre producen
un deterioro excesivo del electrodo durante el medio ciclo de
corriente con electrodo positivo, y no pueden usarse. La principal razn para utilizar corriente alterna al soldar aleaciones de
aluminio y de magnesio es la eliminacin de xidos. Durante el
medio ciclo de electrodo positivo de la comente alterna, el electrodo libera iones positivos que bombardean los xidos en la
superficie de la pieza de trabajo. Este bombardeo, llamado
grabado catdico, elimina los xidos y expone una superficie
metlica limpia para soldar. La ca de onda cuadrada ha reemplazado en buena medida a la ca senoidal para soldar aleaciones de
aluminio y de magnesio.
La comente alterna de onda cuadrada con medios ciclos de
corriente con electrodos negativo y positivo no balanceados
(arco de plasma de polaridad variable) resulta muy eficientepara
soldar aleaciones de magnesio y de aluminio, y no requiere
estabilizacin por alta frecuencia. La onda cuadrada no balanceada conserva la propiedad deseable de grabado catdico para
eliminar el xido, pero la mayor parte de la energa es andica
para que haya una transferencia mxima de calor. En el captulo 1 se tratan las formas de onda senoidal y de onda cuadrada
de la corriente alterna. La soldadura por arco de plasma d e
polaridad variable se describir ms adelante en la seccin sobre
equipo.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

SOLDADURA POR A R C O DE PLASMA

334

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

BOQUILLA CONSTRICTORA

S DE ORIFICIO

PROTECTOR

/TRABAJO

\-

TRANSFERIDO

NO TRANSFERIDO

Figura 10.4-Modalidades de arco transferido y no transferido del arco de plasma

Longitud del arco

FUENTE
DE POTENCIA

rl

LA NATURALEZA COLUMNAR del arco constreido hace que el


proceso de arco de plasma sea menos sensible a las variaciones
en la longitud del arco que el proceso de arco de tungsteno y gas.
Como el arco de tungsteno y gas no constreido tiene forma cnica, el rea de aporte de calor a la pieza de trabajo vara con el
cuadrado de la longitud del arco, y un cambio pequeo en esta
longitud causa un cambio relativamente grande en la tasa de
transferencia de calor por unidad de rea. En cambio, con el
chorro de plasma de fonna casi cilndrica, si la longitud del
arco vara dentro de los lmites normales, el rea de aporte de
calor y la intensidad del arco se mantendrn prcticamente
constantes.
Adeins, el chorro de plasma coliinado pennite usar una
distaiicia soplete-trabajo mucho mayor (separacin del soplete)
que la que es posible con el proczso GTAW, de modo que el
operador no tiene que ser tan habilidoso para inanipular el soplete. En la figura 10.6 se inuestraii las longitudes de arco tpicas
empleadas para soldar material de calibre delgado a cerca de 10
amperes. EI arco de plasma tiene unos 6.4 niin (1/4 pulg) de
largo, en comparacin con el arco de tungsteno y gas de 1 .S niin
(0.06 piilg).

1iirrGAS

TRABAJO

Fiaura 10.5-Diaarama esauematico del arco doble

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

ARCO DE PLASMA

335

ARCO DE TUNGSTENO Y GAS

~~

Figura 1O.-Comparacin de las longitues de arco que suelen usarse para soldar por arco de plasma y por arco
de tunasteno v aas secciones metlicas muv delaadas a 1O A.

TCNICAS DEL PROCESO

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

VENTAJAS
LASMODALIDADES DE baja comente y de alta comente (fusin
en surco) tienen las siguientes ventajas en comparacin con la
soldadura por arco de tungsteno y gas:
(1) La concentracin de energa es mayor; por tanto:
(a) Las velocidades de soldadura son ms altas en algunas aplicaciones.
(b) No se requieren comentes tan altas para produciruna
soldadura dada, y hay menos contraccin. La distorsin puede
reducirse hasta en un 50%.
( c ) La penetracin puede controlarse ajustando las variables de soldadura.
(2) El arco es ms estable.
(3) La columna del arco tiene mayor estabilidad direccional.
(4) La franja de soldadura es ms angosta (razn profundidad/ anchura ms alta) para una penetracin dada, lo que redunda en una menor distorsin.
( 5 ) Se reduce la necesidad de fijacin en algunas aplicaciones.
(6) Si es deseable agregar metal de aporte, la operacin es
mucho ms fcil porque la distancia de separacin del soplete
es cmoda y el electrodo no puede tocar el metal de aporte ni el
charco. Otra consecuencia de esto es la reduccin del tiempo inactivo invertido en rectificar el electrodo de tungsteno y
la eliminacin de la contaminacin de la soldadura con tungsteno.
(7) Las variaciones razonables en la distancia de separacin
del soplete casi no afectan la anchura de la franja ni la concentracin de calor en el trabajo; esto facilita mucho la soldadura
fuera de posicin.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

EL-PROCESO
DE soldadura por arco de plasma goza de buena
aceptacin en las industrias de fabricacin, aeroespacial y nuclear. Ofrece latitud y economa en los procesos de fabricacin,
al tiempo que mantiene la calidad y la confiabilidad de las
uniones soldadas. Todos los metales soldables con el proceso
GTAW se pueden soldar satisfactoriamentecon PAW; por tanto,
casi no se requieren excepciones en el establecimiento de especificaciones de aceptabilidad de los ensambles soldados.
La ventaja del proceso de arco de plasma de baja comente
(0.1 a 50 amperes) es el arco tan estable y controlable que se
obtiene para soldar materiales delgados. Si se usa un arco piloto,
el inicio del arco transferido es ms confiable que el inicio de
GTAW en estos niveles de corriente. Gracias al arco colimado,
las uniones de borde soldadas tienen franjas con perfil uniforme
cuando se sueldan manual o autointicamente.Otras aplicaciones son las aspas de turbina, los bordes sellados, los fuelles,
marcapasos y diafragmas. Para estas aplicaciones, la soldadura
por arco de plasma con frecuencia ha sido la alternativa econmica a la soldadura por rayo lser.
Los procedimientosde soldadura con corriente elevada, en el
intervalo de 50 a 400 amperes, a menudo emplean la modalidad
de fusin en surco, que produce una soldadura similar a la que
se obtiene con la soldadura por arco de tungsteno y gas convencional. En las aplicacionesmecanizadas, la modalidad de fusin
en surco generalmente se usa en preferencia al proceso de arco
de tungsteno y gas porque permite un control consistente de la
calidad de las soldaduras. Aqui tambin, la estabilidad y rigidez
del arco pemiiten una penetracin ms controlada del arco en la
unin; adems, puede reducirse el tiempo de soldadura. Las
aplicaciones incluyen la soldadura de laininaciones apiladas, la
unin de tubos en forjas, el revestimiento y las pasadas de
cobertura en la soldadura por agujero calado.

336 S O L D A D U R A P O R A R C O D E P L A S M A

el soplete se mueve a lo largo de la unin, el metal fundido por el


arco al frente del agujero calado fluye alrededor del chorro de
ENTRELAS LIMITACIONES asociadas a la soldadura por arco de plasma hacia la parte de atrs, donde el charco de soldadura graplasma de baja comente y de alta comente (fusin en surco) dualmente se solidifica. La ventaja principal de la soldadura por
estn:
agujero calado es que se puede soldar con una sola pasada.
EI agujero abierto establece adems una ruta de escape a tra(1) Como el arco constreido es muy angosto, el proceso no
vs
de la delgada capa fundida por la cual las impurezas pueden
tolera mucho la falta de alineacin de las uniones.
fluir
hacia la superficie y los gases pueden ser expulsados antes
(2) Los sopletes manuales para soldadurapor arco de plasma
de
la
solidificacin. El volumen mximo del charco de soldadura
generalmente son ms difciles de manipular que un soplete de
y el perfil de la franja de raz resultante en la parte inferior de la
GTAW comparable.
(3) Si se desea obtener soldaduras de calidad consistente, la unin quedan determinados en gran medida por el equilibrio de
boquilla constrictora debe recibir un buen mantenimiento e fuerzas entre la tensin superficial dei metal de soldadura funinspeccionarsecon regularidad para detectar indicios de deterie dido, la comente del arco de plasma. y la velocidad del gas
ionizado que sale por el orificio.
ro.
La tcnica de soldadura por agujero calado con comente
elevada opera justo por debajo de las condiciones que produciTCNICA DE SOLDADURA
ran un corte en lugar de una soldadura. En el caso del corte, una
velocidad del gas de orificio ligeramente mayor hace que el
POR AGUJERO CALADO
metal fundido salga despedido. Al soldar, la menor velocidad
CUANDO SE SUELDA por arco de plasma ciertos intervalos de del gas permite que la tensin superficial mantenga el metal
espesores de metal, una combinacin apropiada de flujo de gas fundido en la unin. En consecuencia, la tasa de flujo del gas de
de plasma, comente de arco y velocidad de desplazamiento orificio para soldar es crtica y debe controlarse con mucha preproducir un charco de soldadura relativamentepequeo con un cisin. Se recomienda un flujo mximo de 0.12 L/min (0.25
agujero que atraviesa por completo el metal base. Este agujero pies3/h), el cual es bastante bajo.
se conoce como agujero calado y se ilustra en la figura 10.7.En
En sntesis, las ventajas de la soldadura por arco de plasma
la tcnica de agujero calado por 1o.regularse suelda con la palma con la tcnica de agujero calado, en comparacin con GTAW,
de la mano hacia el trabajo, y se usa en espesores de material son, entre otras:
entre 1.6 y 9.5 mm (1/16 y 3/8 pulg). No obstante, en las
(1) El gas de plasma que penetra en el agujero calado ayuda
condiciones de soldadura apropiadas y con ciertos espesores de
metales, la soldadura por agujero calado se puede realizar en a eliminar gases que, en otras circunstancias, quedaran atrapacualquier posicin. El proceso por arco de plasma es el nico dos en el metal fundido y causaran porosidad.
(2) La zona de fusin simtrica de la soldadura por agujero
proceso de soldadura con gas protector que comnmente se
calado reduce la tendencia a la distorsin transversal.
opera con esta desusada caracterstica.
(3) La mayor penetracin en la unin permite reducir el
En la operacin con agujero calado, el chorro de plasma (al
penetrar en la unin) desplaza el metal fundido hacia la superfi- nmero de pasadas que se requieren para una unin dada. MuCie de la franja superior para formar el agujero. Luego, conforme chas soldaduras pueden completarse con una sola pasada.
(4) Generalmente se usan uniones a tope cuadradas, con lo que
se reducen los costos de preparacin y maquinado de las uniones.

LIMITACIONES

n
AGUJERO CALADO

\\

RECORRIDO DEL SOPLETE

Entre las limitaciones de la tcnica de soldadura por plasma


con agujero calado estn:

Figura 10.7-Representacin pictrica del agujero


calado en la soldadura por arco de plasma

(1) En los procedimientos de soldadura intervienen ms


variables de proceso que pueden determinar intervalos de operacin estrechos.
(2) Para la operacin manual, se requiere ms habilidad por
parte del operador, sobre todo al soldar materiales gruesos.
(3) Excepto en aleaciones de aluminio, la tcnica de soldadura con plasma por agujero calado se restringe en su mayor
parte a la posicin 1G (aunque puede usarse en cualquier posicin).
(4) El soplete de plasma debe recibir un buen mantenimiento
para que trabaje en forma consistente.

EQUIPO
EL EQUIPOBASICO para la soldadura por arco de plasma se
muestra en la figura 10.8. Este tipo se soldadura se realiza con
equipo tanto manual como mecanizado.

Un sistema completo de soldadura por arco de plasma manual


consiste en un soplete, una consola de control, una fuente de
potencia, suministros de gas de orificio y protector, una fuente

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

337

INTERRUPTOR
DEARRANQU4PARO
GERANTE
MANGUERA DEL GAS DE ORIFICIO
TERMINAL(-) Y ENTRADA DE REFRIGERANTE
TERMINAL (+) Y SALIDA DE REFRIGERANTE

CONSOLA
DE CONTROL

MANGUERA DEL GAS PROTECTOR

'8'

FUENTE
DE POTENCIA

1 I 1

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

REMOTODE
CORRIENTE

Figura lO.&Equipo tpico para soldadura por arco de plasma

de refrigerante para el soplete y accesorios como un intemptor


para encender y apagar el equipo, medidores de flujo de gas y
un control remoto de la corriente. Actualmente est disponible
equipo para trabajar en el intervalo de comentes de O. 1 a 225 A,
CCEN.
Se debe usar equipo mecanizado para aprovechar las ventajas
de alta velocidad de soldadura y penetracin profunda asociadas
a la soldadura por arco de plasma de alta comente. Una instalacin mecanizada tpica consiste en una fuente de potencia, una
unidad de control, un soplete mecanizado, un soporte para el
soplete o un carro para su desplazamiento, una fuente de refrigerante, un generador de potencia de alta frecuencia y suministros de gases protectores. Si es preciso, se usarn accesorios
como un control de voltaje del arco y un sistema de alimentacin
de alambre de aporte. Existen sopletes para soldadura mecanizada con comentes de hasta 500 A, CCEN.

INICIACIN DEL ARCO


ELARCO DE plasma no puede iniciarse con ias tcnicas nonnaies
que se emplean en la soldadura por arco de tungsteno y gas.
Como el electrodo est metido en la boquilla constrictora, no se
puede tocar con 1 la pieza de trabajo para encender el arco.
Primero es necesario encender un arco piloto de baja corriente
entre el electrodo y la boquilla constrictora. La potencia para el
arco piloto nomialmente proviene de una fuente de potencia
aparte situada dentro de la consola de control o bien de la fuente
de potencia de soldadura misma. Por lo regular, el arco piloto se
inicia empleando potencia de ca de alta frecuencia o un pulso de
alto voltaje superpuesto al circuito de soldadura. Estos mtodos
ayudan a disociar ias molculas presentes en el espacio del arco
e ionizar el gas de orificio para que conduzca la corriente del
arco piloto.
Los circuitos bsicos para un sistema de soldadura por arco
de plasma con generador de alta frecuencia se muestran en la

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

figura 10.9. La boquilla constrictora se conecta a la terminal


positiva de la fuente de potencia por medio de un resistor
liinitador de la comente. EI generador de alta frecuencia inicia
un arco piloto de baja corriente entre el electrodo y la boquilla.
El circuito elctrico se completa a travs del resistor. EI gas
ionizado del arco piloto fonna un camino de baja resistencia
entre el electrodo y el trabajo. En el momento en que se energiza
la fuente de potencia, se enciende el arco principal entre el electrodo y el trabajo. EI arco piloto slo sirve para facilitar el
encendido del arco principal. Una vez iniciado el arco principal,
el arco piloto puede extinguirse.

FUENTE DE POTENCIA: SIN PULSOS


LASFUENTES DE potencia de cc de comente estable disponibles
para soldadura por arco de plasma tienen capacidad de amperaje
entre O. 1 A y varios cientos de amperes. Para la soldadura por
arco de plasma con CCEN se emplean fuentes de potencia de
tipo convencional con caracterstica volt-ampere de cada. En
general, son el mismo tipo de fuentes de potencia que se usan
para GTAW y se venden con intervalos de amperaje desde O. 1
hasta 400 amperes con ciclos de trabajo del 60 al 100%.Las
unidades de rectificador son preferibles a las de motor-generador
en virtud de sus caractersticas de salida elctrica.
Un rectificador con voltaje de circuito abierto del orden de
65 a 80 volts resulta satisfactorio para soldadura por arco de plasma con argn o con mezclas argen-hidrgeno que contienen
hasta un 7% de hidrgeno. Sin embargo, si se usa helio o una
mezcla argn-hidrgenocon ms de 7 % de hidrgeno, se requerir un voltaje de circuito abierto ms alto para que el encendido
del arco sea confiable. Esto puede lograrse conectando dos
fuentes de potencia en serie. Si el encendido del arco es irregular,
otra estrategia sera encender el arco en argn puro y luego
cambiar a la mezcla argn-hidrgeno deseada o a helio para la

Not for Resale

338

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

/ELECTRODO

FUENTE
DE POTENCIA
DE SOLDADURA

GENERADOR
DEALTA
FRECUENCIA

(-)

GAS DE ORIFICIO

DE ENFRIAMIENTO

PROTECTOR

GAS EXTERIOR

Figura 10.9-Sistema de soldadura por arco de plasma con iniciacin del arco piloto por alta frecuencia

operacin de soldadura. Existen fuentes de potencia de corriente


constante con varias opciones, como una elevacin gradual
programada de la comente, un decaimiento programado de la
comente de soldadura y una reduccin programada de la comente. Estas funciones especiales de la fuente de potencia se
utilizan en diversas aplicaciones, principalmenteen la soldadura
automtica.
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

FUENTE DE POTENCIA:
CORRIENTE PULSADA
ENALGUNAS APLICACIONES de la soldadura por arco de plasma
es indispensable el empleo de comente a pulsos. Las fuentes de
potencia de comente a pulsos que se usan para la soldadura por

-TIEMPO

arco de plasma son similares a las que se emplean en la soldadura


por arco de tungsteno y gas; son fuentes de potencia con caracterstica volt-ampere de cada convencionales pero que son
capaces de emitir pulsos de un nivel de comente elevado que se
conoce como corrientepico. Las fuentes de potencia de comente
a pulsos que se usan para soldadura por arco de plasma tienen
frecuencia de pulsacin y anchura de pulso variables. En la
figura 10.10se definen los trminos relacionados con la comente a pulsos.
Existen fuentes de potencia transistorizadas, de inversor y de
SCR con capacidad de comente a pulsos integrada. Tambin se
venden unidades que pueden aadirse a las fuentes de potencia
convencionalesde comente estable a fin de producir comente a
pulsos dentro de un intervalo limitado de frecuencias de pulsacin. Tambin es posible conferir a la comente de soldadura una

Figura 10.10-Terminologa de la corriente a pulsos

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

~~~~

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

pendiente ascendente o descendente con las fuentes de potencia


de corriente a pulsos. En el capitulo 1 se hace un anlisis ms
detallado de los aspectos tcnicos de este tipo de equipo.

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA


DE POLARIDAD VARIABLE
SE HA SOLDADO aluminio por arco de plasma con la tcnica de
agujero calado empleando ca de onda cuadrada con polaridad
variable (VPPA). La forma de onda de polaridad variable se
muestra en la figura 10.11. Este tipo de forma de onda, en la que
la duracin y la magnitud de las excursiones de comente CCEN
y CCEP se pueden controlar de manera independiente,se obtiene gracias a la tecnologa de estado slido. En el captulo 1 se
describen las fuentes de potencia que emplean rectificadores
controlados por silicio (SCR) y transistores.
La limpieza de la superficie de la pieza de trabajo de aluminio
es vital para evitar porosidad en la soldadura. Los procedimientos de limpieza usuales emplean disoluciones moderadamente
alcalinas o desengrasado con vapor. La soldadura deber realizarse poco tiempo despus de la limpieza. Con el proceso de
polaridad variable, no es necesario eliminar el xido de la mayor
parte de las aleaciones de aluminio antes de soldar. Sin embargo,
las aleaciones de la serie 5000, cuyos xidos superficiales tienen
una tenacidad extrema, s requieren la eliminacin de dichos
xidos mediante raspadura antes de soldar.
Aunque se mantiene un arco piloto de cc durante la VPPA
con el fin de estabilizar el arco de soldadura, no se emplea alta
frecuencia continua.

Duracin de las excursiones de corriente


LAVARIABLE MAS importante en la soldadurapor arco de plasma
con agujero calado en aluminioresulta ser la duracin de los tiempos de CCEN y CCEP. La proporcin correcta entre los tiempos
de CCEN y CCEP se determin empricamente. Los mejores
resultados se obtuvieron con comente CCEN por espacio de 15
a 20 milisegundos seguida por comente CCEP durante 2 a 5
milisegundos. Vase la figura 10.11. Si la duracin de CCEP es
menor que 2 milisegundos, la soldadura queda porosa. Si el

tiempo de CCEP excede los 6 milisegundos, se hacen evidentes


un deterioro del tungstenoy una tendencia a la formacin de arco
doble.
Obsrvese que la amplitud de la comente CCEP que se
muestra en la figura 10.11 es mayor que la de la comente CCEN.
Esto proporciona un impulso adicional a la accin de limpieza
para disgregar los xidos superficiales de la pieza de trabajo, sin
aumentar apreciablemente el aporte de calor al electrodo y al
orificio del soplete. Se puede lograr una limpieza apropiada de
la cara de soldadura y de la cara de raz incrementando la
corriente de CCEP unos 30 a 80 A adicionales.

Aplicaciones
ENLATABLA 10.1 se muestran condiciones de soldadura tpicas
para VPPA con agujero calado en aluminio de 6.4 mm (1/4 pulg)
de espesor en las posiciones plana, horizontal y cenital.
Se ha usado el proceso para realizar soldaduras de una sola
pasada, de penetracin completa, en los tanques de combustible
del transbordador espacial, en cascos para embarcaciones de
reaccin hidrulica y en tanques de aluminio.

CONSOLA DE CONTROL DEL PLASMA


LA CONSOLA DE plasma es un dispositivo que controla ias
funciones principales del arco de p1asma:Una consola de plasma tpica contiene controles para establecer el flujo de gas de
plasma y el flujo de gas protector, una caja de empalme para las
mangueras de gas y agua, posiblemente un circuito de alta
frecuencia para encender el arco piloto y probablemente una
fuente de potencia pequea que alimente comente al arco piloto.
Otras funciones que podna incluir son una opcin de nivel alto
o bajo que permita conmutar con facilidad la tasa de flujo del
gas de plasma entre la modalidad de fusin en surco y la de
agujero calado, y un manmetro del arco que mida la retropresin del gas de plasma en el orificio.
La consola de plasma podna incluir una funcin de incremento y decremento programado del gas de plasma con objeto de
iniciar y cerrar un agujero calado, y tambin un circulador de agua
integrado. En la figura 10.12 se ilustra una consola de control de
plasma.

AMPLITUDCCEN
140 AMPERES

W
IZ

TIEMPO
[I

I
i

AMPLITUD CCEP
190 AMPERES

Figura 10.11-Forma de onda tpica de corriente de polaridad variable

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

339

Not for Resale

340

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

Tabla 10.1
Condiciones de soldadura VPPA para aluminio de 6.4 m m (0.25 pulg) de espesor
en las Dosiciones dana. horizontal v vertical
Plana

Horizontal

Cenital

Posicion
114
2219
1/16
2319
140
19
50
3
Ar 2
Ar 5
Ar 30
1/8
8

SOPLETES PARA SOLDAR


Los

SOPLETES PARA soldadura por arco de plasma son mas


complejos que los empleados para soldadura por arco de tungsteno y gas. Se requiere una serie de conductos que suministren
al soplete gas de orificio, gas protector y refrigerante lquido para
enfriar la unidad de boquilla constrictora.
En la mayor parte de los casos, dos cables de funcin doble
proporcionan tanto energa elctrica como refrigerante en circulacin. Un cable suministra corriente para el arco piloto, en tanto
que el otro suministra la corriente de soldadura. Dos mangueras
adicionales alimentan los gases de orificio (plasma) y protector.
Se necesita agua de enfriamiento para disipar el calor generado
en la boquilla constrictora por el arco piloto y el arco de soldadura. La unidad de portaelectrodo de un soplete para soldadura
por arco de plasma se fabrica con cobre, y por lo regular est
diseada para centrar el electrodo automticamentedentro de la
seccin central de la boquilla. Cualquier desalineacin del electrodo en esta seccin podra fundir la boquilla de cobre cerca del
orificio, posiblemente contaminar la soldadura, y causar socavamiento.
El gas de orificio que se alimenta al soplete tiene una tasa de
flujo baja y por tanto no suministra suficiente gas para proteger
el charco de soldadura de los gases atmosfricos contaminantes.
Adems, la turbulencia creada por el chorro de plasma de alta
velocidad cuando se suelda con la tcnica de agujero calado
reduce an ms la efectividad de la cobertura con el gas de
plasma. El gas protector necesario se alimenta a travs de la
boquilla de gas protector que rodea a la porcin del orificio del
soplete. En algunas aplicaciones se requieren estelas adicionales
de gas protector para complementar la proteccin.

Sopletes manuales
ENLA FIGURA 10.13 se muestra un corte seccional de un diseo
de soplete tpico para soldadura por arco de plasma manual. El
soplete generalmente es ligero y tiene un mango, un dispositivo
para fijar el electrodo de tungsteno y llevarle la corriente, con-

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

ductos independientes para el gas de orificio y el gas protector,


una boquilla constrictora de cobre enfriada por agua provista de
conductos de entrada y de salida, y una boquilla de gas protector
(por lo regular hecha de un material cermico).
Hay sopletes manuales para soldadura por arco de plasma con
ngulos de cabeza de 70 grados y de 90 grados. Pueden trabajar con
CCEN a niveles de corriente de hasta 225 A y tambin con CCEP
hasta unos 70 A. La corriente CCEP tiene uso limitado para soldar
aluminio con electrodos de tungsteno o de cobre enfnadopor agua.
Los controles de la comente de soldadura y del gas casi nunca
estn integrados al soplete y se operan ya sea con un control de
pie o automticamente. Tambin hay soportes para montar el
soplete en aplicaciones mecanizadas.

Sopletes mecanizados
LOS SOPLETES PARA la soldadura por arco de plasma automati-

zada son similares a los sopletes manuales, excepto que se disean con configuraciones en lnea recta o escalonada.
Hay sopletes para soldadura por arco de plasma mecanizada
que pueden trabajar con CCEN, CCEP o ca de onda cuadrada,
con especificacionesde comente que por lo regular varan entre
50 y 500 amperes. Se usa CCEN con un electrodo de tungsteno
para la mayor parte de las aplicaciones de soldadura, con una
modalidad opcional para soldar con comente a pulsos. En el
modo a pulsos, la comente flucta entre dos niveles de amperaje
establecidos; esto permite al charco de metal de soldadura fundido solidificarse en el nivel ms bajo. La modalidad a pulsos
puede ayudar a aliviar problemas de distorsin, ya que reduce el
aporte total de calor a lo largo de la unin. Tambin est
disponible la soldadura por arco de plasma de polaridad variable
(Ca de onda cuadrada) para soldar aluminio.

Boquillas constrictoras del arco


SEHADISEADO
una gran variedad de boquillas para PAW. Las
hay con uno o varios orificios, con agujeros dispuestos en

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Espesor del material, pulg (mm)


Tipo de aluminio
Dimetro del metal de aporte pulg (mm)
Grado del metal de aporte
Corriante de soldadura CCEN, A
Tiempo de soldadura con CCEN, ms
Corriente CCEP adicional, A
Tiempo de corriente CCEP, ms
Flujo de gas de plasma, pies3/h(Umin) (inicio)
Flujo de gas de plasma, pies3/h(Umin) (trabajo)
Flujo de gas protector, pies3/h(Umin)
Tamao del electrodo, pulg (mm)
Velocidad de desplazamiento, pulglmin (mm/s)

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

341

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

F-

@
'
v\' I I,,

AM PER^ 0
MANMETRO
DE RETROPRESIN
DEL GAS DE PLASMA

METRO

CORRIENTE DE PLASMA

MANMETRO
DEL
REFRIGERANTE

PERILLASDE CONTROL DE FLUJO DE GAS

LOCAL REMOTO

@ @

CONTROL
DELGAS

ON OFF CONT.

LUZ INDICADORA

PILOTO

DIR. INV.
'

ALTO

BAJO -

O 0

POLARIDAD TRAB. CONFIG.

GAS
GAS
DE
PROTECTOR
PLASMA
CONEXIN

CONTROL

O0

CONTROL
AUXILIAR

CONEXIN DELCABLE
DEL SOPLETE DE PLASMA
ENTRADAY SALIDA DE REFRIGERANTE

Figura 10.15-Consola de control para soldadura por arco de plasma

crculos, filas y otros patrones geomtricos. Las boquillas de un


solo orificio son las que ms se usan. Entre las boquillas de
mltiples orificios, el diseo ms ampliamente utilizado tiene un
orificio central flanqueado por dos orificios de gas auxiliar ms
pequeos, todos con una lnea central comn. Estos dos tipos se
muestran en la figura 10.14.
Si la boquilla tiene un solo orificio, el arco y todo el gas de
plasma pasarn por dicho orificio. En las boquillas de mltiples
orificios el arco y parte del gas de plasma pasan pot el orificio
central, que es ms grande, en tanto que el resto del gas sale por
los orificios auxiliares.
Las boquillas de mltiples orificios pueden resultar ventajosas en varios tipos de uniones. Si la boquilla se alnea de modo
que la lnea central comn de los tres orificios queda perpendi-

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

cular al surco de soldadura, las dos comentes de gas adyacentes


concentrarn el chorro de plasma en la unin. EI resultado es una
franja de soldadura ms angosta y una velocidad de soldadura
ms alta.
Cada tamao de orificio y tasa de flujo de gas de orificio dado
tiene una especificacin de corriente mxima. Por ejemplo, u n
orificio de 2.1 mm (0.081 pulg) de dimetro podra tener una
especificacin de 75 A con una tasa de flujo de argn de 0.9
L/min (1.9 pies.'/hr). Si la tasa de flujo del gas de orificio s e
redujera por debajo de 0.9 L/min (1.9 pies3/hr),la especificacin
de corriente mxima del orificio tambin disminuira.
EI electrodo del soplete de arco de plasma est metido en l a
boquilla constrictora del arco. Cuando el arco pasa por la boquilla, experimenta una colimacin que concentra el calor del a r c o

Not for Resale

342 S O L D A D U R A P O R A R C O D E P L A S M A

@ CABLE DEL ARCO PILOTO Y DEL ARCO TRANSFERIDO


SALIDA DE REFRIGERANTE
TAPA

\I

ENTRADA DE GAS
DE ORIFICIO

ENTRADA DE
REFRIGERANTE

ENTRADA DE GAS PROTECTOR


ELECTRODO DE TUNGSTENO
COPA DE ESCUDO EXTERIOR (CERMICA)
CUERPO DE ORIFICIO (COBRE)

~~~

Figura 10.13-Dise~o de ia cabeza de un soplete manual tpico

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

dada, puede haber doble arco y daarse la boquilla. Ya se


describi antes este fenmeno.

EQUIPO ACCESORIO
Alimentadores de alambre
COMO EN EL proceso GTAW, es posible usar sistemas conven-

cionales de alimentacin de alambre de aporte con el proceso


PAW. El metal de aporte se agrega en el borde delantero del
charco de soldadura o en el agujero calado a una velocidad
previamente determinada. El sistema de alimentacin de alambre puede reducir la ocurrencia de defectos de socavamiento o
subrellenado al soldar materiales gruesos.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

en un rea relativamente pequea de la pieza de trabajo. La


mayor concentracin del calor, aunada a la fuerza tan alta del
chorro de plasma, produce una zona de fusin mas angosta al
tiempo que incrementa la penetracin de la soldadura y evita la
divagacin del arco.
Durante la operacin normal, la columna del arco dentro de
la boquilla del soplete est rodeada por una capa de gas no
ionizado. Esta capa de gas no conductor, relativamente fro,
provee un aislamiento trmico y elctrico que protege la superficie interior de la boquilla. EI material de uso ms comn para
las boquillas es el cobre. Si se enfra con agua, el cobre puede
servir para constreir un arco de plasma con una temperatura
superior a 16 600C (30 0oO"F). Si la capa protectora de gas se
altera, como cuando el flujo de gas de orificio es insuficiente, o
si la comente de arco es excesiva para una geometra de boquilla

SOLDADURA POR ARCO DE P L A S M A

CUERPO DE ORIFICIO
I

ELECTRODO

343

Tambin pueden usarse sistemas de alimentacin de alambre


caliente, el cual debe introducirse por el borde trasero del charco
de soldadura. La iniciacin y terminacin de la alimentacindel
alambre puede controlarse y programarse con el equipo de
soldadura automtico.
Una tcnica popular cuando se suelda a pulsos es introducir
el metal de aporte en la unin tambin a pulsos, sincronizado
con la comente del arco de plasma. En muchas aplicaciones de
engrosamiento de bordes con soldadura automtica se emplean
variaciones de esta tcnica.

Control de voltaje del arco


PUESTO QUE EL proceso de soldadura por arco de plasma es

relativamenteinsensible a las variacionesen la longitud del arco,


en muchas aplicaciones no se necesita equipo para controlar el
voltaje del arco. Sin embargo, el control de voltaje puede usarse
al soldar por arco de plasma uniones con geometra irregular o
con perfil. La unidad de control deber desactivarse o bloquearse cuando se confiera una pendiente a la comente o a la tasa de
flujo de gas de plasma durante el inicio de una soldadura o el
rellenado de un crter, ya que un cambio en estas variables
tambin modifica el voltaje del arco.

CONDUCTOS
DE GAS
AUXILIAR

Equipo de posicionamiento

SALIDA NICA

~~

MLTIPLE SALIDA

Figura 10.14-Boquillas constrictoras de una y varias


salidas

EL EQUIPO DE posicionamiento para PAW es similar ai que se


usa con GTAW. Dependiendo de la aplicacin, puede manipularse la pieza de trabajo o bien controlarse el movimiento del
soplete. La manipulacin de la pieza de trabajo generalmente
implica un posicionador giratorio que puede inclinarse. Para
mover el soplete mientras la pieza de trabajo permanece estacie
nana se requiere un carro sobre rieles o sobre una viga lateral
que permita seguir uniones lineales. Si se desea combinar el
movimiento del soplete y de la pieza de trabajo como un sistema
se requiere programacin de computadora para coordinar las
operaciones.

MATERIALES
METALES BASE
EL PROCESO DE soldadura por arco de plasma puede servir para
unir todos los metales que pueden soldarse con el proceso
GTAW. Es posible soldar la mayor parte de los materiales con
espesores entre 0.3 y 6.4 mm (0.01 y 0.25 pulg) en una sola
pasada de un arco transferido. Todos los metales excepto aluminio y magnesio y sus aleaciones se sueldan con CCEN. Cuando
se suelda aluminio o magnesio se usa ca de onda cuadrada para
eliminar efectivamente los xidos refractarios de estos metales.
La soldadura con ca reducir la capacidad de comente del
electrodo a menos que la fuente de potencia pueda minimizar la
duracin del ciclo con electrodo positivo. Se pueden hacer
soldaduras de agujero calado de una sola pasada en aleaciones
de aluminio de hasta 12.7 mm (1/2 pulg) de espesor.
Los efectos metalrgicos del calor de los procesos de soldadura por arco de plasma y por arco de tungsteno y gas son
similares, excepto que el arco de plasma, al tener menor dime-

tro, generalmente funde menos metal base, de modo que la


penetracin es ms angosta y profunda. Los procedimientos de
precalentamiento, poscalentamiento y proteccin con gas son
similares para ambos procesos. Cada uno de los materiales base
tiene requisitos propios que maximizan la calidad de las soldaduras.

CONSUMIBLES
Metales de aporte
LOS METALES DE aporte que se usan para soldar los materiales
base son los mismos que se emplean en los procesos GTAW y
GMAW. Se aaden en forma de varillas cuando la soldadura es
manual o en forma de alambre cuando es mecanizada. En la tabla

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

344

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

Tabla 10.2
Especificaciones de la AWS para metales de aporte
emDleados en soldadura Dor arco de plasma

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Especificacin
de la AWS
Metales de a m i e
Varillas
de
soldadura
de cobre y de aleacin de cobre
A5.7
Electrodos desnudos de acero al cromo y al
A5.9
cromo-nquelresistentesa la corrosin
Varillas de soldadura y electrodosdesnudos de aluminio
A5.10
y de aleacin de aluminio
Varillas de soldaduray electrodos desnudos de nquel
A5.14
y de aleacin de nquel
A5.16
Varillas de soldaduray electrodos desnudos de titanio
y de aleacin de titanio
Electrodos de acero dulce para soldadura por arco
A5.18
de metal y gas
Varillas de soldadura y electrodos desnudos de aleacin
A5.19
de magnesio
Varillas de soldaduray electrodos desnudos de zirconio
A5.24
y de aleacin de zirconio

Electrodos
ELELECTRODO
ES el mismo que se usa para la soldadura por arco
de tungsteno y gas. Para la soldadura con CCEN se pueden usar
varillas de tungsteno puro o de tungsteno con pequeas adiciones de tona, zirconia o ceria. Los electrodos se fabrican de
acuerdo con ANSi/AWS A5.2, Especificacin de electrodos
para soldadura por arco de tungsteno. Cuando se va a soldar
con ca generalmente se escogen electrodos de tungsteno puro.
La soldadura con comente continua y electrodo positivo no
se practica ampliamentecon el proceso de soldadura por arco de
plasma debido al intenso calentamiento del electrodo y a la

reducida capacidad de comente. El extremo de arco del elecodo se amuela para darle forma de cono con ngulo de vrtice
entre 20 y 60 grados, segn la especificacin del fabricante del
soplete. Es indispensable que el electrodo tenga una forma
concntrica lisa. El mandril debe sostener el electrodo en el
centro exacto del orificio de la boquilla. Por lo regular se especifica un calibre para fijar la posicin axial del electrodo. Si
no se toman estas precauciones,la consistencia de las soldaduras
sufrir menoscabo y habr un deterioro excesivo de la boquilla
constrictora.
Cuando se suelda con ca de onda cuadrada, el electrodo por
lo regular se prepara con un extremo en bola o plano. Las formas
recomendadas ayudan a evitar el sobrecalentamiento del electrodo y aumentan la capacidad de transporte de comente.

GASES
LAELECCINDEL gas que se usar para soldar por arco de plasma
depende del metal que se va a soldar. En muchas aplicaciones
de PAW, el gas protector a menudo es el mismo que el gas de
orificio. En la tabla 10.3se indican los gases tpicos que se usan
para soldar diversos metales.
El gas de orificio debe ser inerte con respecto al electrodo de
tungsteno a fin de evitar un deterioro rpido del electrodo. Los
gases protectores generalmente son inertes. Es posible usar un
gas protector activo si no afecta de manera adversa las propiedades de la soldadura.
El argn es el gas de orificio preferido para la soldadura por
arco de plasma de baja corriente porque su bajo potencial de
ionizacin asegura un arco piloto estable y un encendido de arco
confiable. Como el arco piloto slo sirve para mantener la ionizacin en la cmara de pleno, la corriente del arco piloto no es
critica; puede mantenerse fija para una amplia variedad de
indiciones de operacin. Las tasas de flujo del gas de orificio
recomendadas suelen ser menores que 0.5 L/min (1 pie3/h), y
la corriente del arco piloto puede fijarse en cinco amperes.

Tabla 10.3
Gua de seleccin de gases para soldadura por arco de plasma de corriente alta"
Espesor
Metal

Tcnica de soldadura

Pub

mm

Agujero calado

Acero al carbono . . . . . . . . . . menos de


(matado con aluminio)
ms de

1I8
118

3.2
3.2

Ar
Ar

Ar
75% He-25% Ar

Acerodebajaaleacin . . . . . . menosde
ms de

1I8
1I8

3.2
3.2

Ar
Ar

Ar
75% He-25%Ar

Acero inoxidable . . . . . . . . . . menos de


ms de
Cobre . . . . . . . . . . . . . . . menos de
ms de

118
118
3/32
3/32

3.2
3.2

Ar, 92.5% Ar-7.5% H,


Ar, 95% Ar+% H2

Ar
75% He-25% Ar

2.8
2.8

Ar
No se recomiendab

75% He-25% Ar
He

Aleaciones de nquel . . . . . . . . menos de


ms de

118
1I8

3.2
3.2

Ar, 92.5% Ar-7.5% H2


Ar, 95% Ar-5% H,

Ar
75% He-25%Ar

Metales reactivos . . . . . . . . . menos de


ms de

114
114

114
6.4

Ar
Ar-He (50 a 75% He)

Ar
75% He-25%Ar

a. Los gases recomendadosson tanto para orificio como para proteccin.


b. La franja inferior no tendr la forma correcta. Esta tcnica slo puede usarse con aleaciones cobre-cinc.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

Fusin en surco

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

En la tabla 10.4 se presentan los gases protectores tpicos para


soldadura de baja corriente. Se usa argn para soldar acero al
carbono, aceros de alta resistencia mecnica y metales reactivos
como titanio, tantalio y aleaciones de zirconio.
Con frecuencia se usan mezclas argn-hidrgeno como gas
de orificio y protector para realizar soldaduras de agujero calado
en acero inoxidable, aleaciones con base de nquel y aleaciones
cobre-nquel. Los porcentajes permisibles de hidrgeno varan,
desde el 5 % que se usa con acero inoxidable de 6.4 mm (1/4
pulg) de espesor hasta el 159% que se emplea para las velocidades
de soldadura ms altas en tubos inoxidables con paredes de 3.8
mm (O. 150 puig) de espesor o ms delgadas. En general, cuanto
ms delgada sea la pieza de trabajo, mayor ser el porcentaje
permisible de hidrgeno en la mezcla de gases, hasta un mximo
del 15%.No obstante, si se emplean mezclas argn-hidrgeno
como gas de orificio, la especificacin de dimetro de orificio
para una comente de soldadura dada por lo regular se reducir
debido a que la temperatura del arco es ms alta.
Las adiciones de hidrgeno al argn producen un arco ms
caliente y una transferencia ms eficiente de calor a la pieza de
trabajo. Esto permite alcanzar velocidades de soldadura ms
altas con una corriente de arco dada. La cantidad de hidrgeno
que puede usarse en la mezcla es limitada porque el exceso de
este gas tiende a causar porosidad o agrietamiento en la franja
de soldadura. Si se usa la tcnica de agujero calado, es posible
soldar un espesor de metal dado con mayor porcentaje de hidrgeno que con el proceso de soldadura por arco de tungsteno y
gas. La posibilidad de usar mayores proporciones de hidrgeno
sin inducir porosidad puede estar asociada al efecto de agujero
calado y al singular patrn de solidificacin que produce.
Las adiciones de helio al argn producen un arco ms caliente
para una comente de arco dada. La mezcla debe contener por lo
menos 40% de helio antes de que pueda observarse un cambio
significativo en el calor; las mezclas que contienen ms del 75 %
de helio se comportan casi igual que el helio puro. Las mezclas
argn-helio con un contenido de helio entre 50 y 75% general-

345

mente se usan para producir soldaduras por agujero calado en


secciones gruesas de titanio y aluminio, y para pasadas de relleno
en todos los metales en los casos en que resulta deseable el calor
adicional y el patrn de calentamiento ms ancho.
El gas protector que se suministra a travs de la boquilla de
escudo de gas y alrededorde la boquilla del arco puede ser argn,
una mezcla argn-hidrgeno o una mezcla argn-helio, dependiendo de la aplicacin. Las tasas de flujo de gas protector por
lo regular son del orden de 10 a 15 L/min (20 a 30 pies3/h) para
aplicaciones de baja comente; en la soldadura de alta comente
se emplean tasas de flujo de 15 a 30 L/min (30 a 60 pies3/h).
El empleo de helio como gas de orificio incrementa la carga
trmica sobre la boquilla del soplete y reduce su vida til y su
capacidad de corriente. En virtud de la menor masa del helio,
resulta dificil, con tasas de flujo razonables, obtener una condicin de agujero calado con este gas. Por tanto, el helio slo se
usa para realizar soldaduras de fusin en surco.
Como el gas protector no entra en contacto con el electrodo
de tungsteno, hay ocasiones en que es posible usar gases reactivos como CO,. Las tasas de flujo de CO, son del orden de 10 a
15L/min (20 a 30 pies3/h).Cuando se sueldan por arco de plasma
laminaciones apiladas a menudo se usa 75% Ar - 25 $6 CO, como
gas protector.
Si es preciso variar el flujo de gas y la comente durante la
soldadura, o al principio o al final de una soldadura de agujero
calado, se emplea un sistema de control de gas electrnico
programable.

Gases de purga de respaldo y de estela


CUANDO SE SUELDANmetaies reactivos como titanio, zirconio y
tantalio, es indispensable proteger los metales calientes contra
la contaminacin por gases de la atmsfera hasta que se hayan
enfriado por debajo del punto de reaccin. En estos casos se
necesitan escudos auxiliares de respaldo y de estela. Es posible
montar un dispositivo de estela protectora a la parte de atrs del

Tabla 10.4
Gua de seleccin de gases para soldadura por arco de plasma de corriente baja*
Espesor
pulg

mm

Aauiero calado

Fusion en surco

menos de
ms de

1/16
1/16

1.6
1.6

No se recomienda
He

Ar, He
He

menos de
ms de

1/16
1/16

1.6
1.6

No se recomienda
Ar, 75% He-25% Ar

Ar, 25% He-75%Ar


Ar, 75% He-25% Ar

menos de
ms de

1/16
1/16

1.6
1.6

No se recomienda
75% He-25%Ar, Ar-H, (14% H2)

Ar, He, Ar-H, (14% H,)


Ar, He, Ar-H,(1-5% H2)

75% He-25% Ar, Ar-H, (14% H),

Ar, He, Ar-H, (1-5% H),

No se recomienda
75% He-25%Ar, He

25% He-75% Ar, 75% He-25% Ar, He


He

Ar, 75% He-25% Ar, Ar-H, (1-5% H),

Ar, He, Ar-H2(1-5% H,)

Ar, 75% He-25% Ar, He


Ar, 75% He-25% Ar, He

Ar
Ar, 75% He-25% Ar

Metal

Aluminio .

....

. ....

Acero al carbono . . . . . . .
(matado con aluminio)

Acero de baja aleacin


Acero inoxidable . . . . . . . .
Cobre .

............
....
.......

Todos
menos de
ms de

1/16
1/16

Aleacionesdenquel . .
Metales reactivos

Tcnica de soldadura

1.6
1.6
Todos

menos de
ms de

1/16
1/16

1.6
1.6

~~~~

* Los gases recomendados son slo para proteccin. EI gas de orificio en todos los casos es argn.
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

346

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

soplete de plasma. La estela amplia la cobertura de gas y da ms


tiempo para que el metal se enfrie.
La PAW de metales reactivos puede efectuarse enuna cmara
de soldadura o una caja de guantes como las que se usan con
GTAW. En el caso de metales como el acero inoxidable, en los
que la raz de la soldaduraest expuesta a la atmsfera, se emplea
un purgado de respaldo con un gas no reactivo como argn, helio
o nitrgeno (vase la figura 10.15).

EMBONAMIENTO Y FIJACIN

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

EL EMBONAMENTO Y las fijaciones para PAW deben ser los


mismos que se usan con GTAW. Los bordes de las uniones para
las soldaduras de unin a tope deben estar en contacto intimo, y
es recomendable usar abrazaderas que junten las piezas a presin
durante la soldadura. Las rebabas, muescas y huecos a lo largo
de la unin pueden provocar separacin de la soldadura y deben
eliminarse.
El embonamiento, las fijaciones y la limpieza adquieren
extrema importancia cuando se sueldan materiales muy delgados, como acero inoxidable de 0.004 pulg. El embonamientode
la unin debe ser preciso y tal vez valga la pena considerar el
empleo de barras de enfriamientopara eliminarcalor de la unin.
En la figura 10.16 se muestra una grfica que da una idea
general de las tcnicas de fijacin y sujecin para soldar acero
inoxidable 304.

Respaldo de soldadura
ELRESPALDO DE soldadura s h e para posicionar las piezas, extraer
calor de la soldadura y proveer un respaldo de gas que proteja el
lado inferior del rea de soldadura.
Las abrazaderas de enfriamiento y el respaldo de gas tambin
ayudan a reducir la zona trmicamente afectada de la soldadura.
El tipo de material soldado detenninar en gran medida si es

necesario usar respaldo de gas. Los metales como el titanio,


zirconio y niobio necesitan respaldo con gas inerte. Algunas
uniones tal vez no permitan el respaldo con gas a causa de
restricciones de diseo. El respaldo con gas en el interior de las
piezas tambin puede ayudar a enfriar y proteger objetos como
componentes electrnicos que podrian estar dentro de una pieza
durante la soldadura.

Posiciones del soplete


LA PAW SE puede realizar en todas las posiciones, como es el
caso de la soldadura con GTAW. Los usuarios deben recordar
que el arco de plasma es muy direccional, y que es un poco ms
dificil mantener el arco exactamente sobre la unin mientras se
est soldando; el arco no se flexiona para seguir la lnea central
de la unin. Las variaciones laterales del soplete deben limitarse
lo ms que sea posible.
Por fortuna, el arco de plasma es tolerante en lo que toca a la
distancia de separacin del soplete, y los cambios en dicha
distancia no son tan criticos como en la soldadura GTAW.

Metal de aporte
SE PUEDE USAR metal de aporte con la soldadura por arco de
plasma de la misma forma como se hace en la soldadura GTAW.

PROCEDIMIENTOS DE SOLDADURA
ENLASTABLAS 10.5 a 10.8 se presentan condiciones de soldadura para diversos materiales.

Soldadura manual
PORLO REGULAR,cuando se suelda con plasma a mano lo mejor
es hacerlo dentro del intervalo de corriente bajo, de 0.1 a 50.0
amperes. Si se va a soldar manualmente con ms de 50.0 amperes, el proceso GTAW suele ser ms fcil de manipular para el
operador,y tambin ms econmico.La PAW manual a menudo
se usa para soldar malla de alambre cuando es preciso unir cada
alambre por fusin del borde. Como la distancia de separacin
con PAW no es tan critica como en GTAW, el proceso PAW es
mejor para esta aplicacin. Normalmente, la distancia de separacin puede aumentarse o disminuirse hasta en 0.9 mm (0.035
pulg) sin afectar la calidad de la soldadura.

Soldadura de fusin en surco mecanizada

Figura 10.15-Barra de respaldo tpica para soldadura


por arco de plasma con auuiero calado

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

LA PAW DE fusin en surco mecanizada es muy popular, sobre


todo para soldar componentes pequeos e intrincados como los
de equipo mdico, de iluminacin, de instrumentos, baterias,
alambres y fuelles.
En muchas aplicaciones, el plasma se usa con controles de
microprocesador que regulan la corriente inicial, la pendiente
positiva, los pulsos, la pendiente negativa y la corriente final.
Como la alta frecuencia slo se usa para iniciar el arco piloto,
no hay una rfaga de alta frecuencia cuando el arco se transfiere
para soldar. Esto permite usar el plasma cerca de equipo electrnico de prueba, robots, controles de microprocesadory controles
programables sin tener que aislar o blindar los componentes que
necesitaran proteccin en los sistemas automatizados.

Not for Resale

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

347

Tabla 10.5
Condiciones de soldadura por arco de plasma tpicas para uniones a tope en acero inoxidable
Flujo de Gasb

Velocidad
de

Espesor

Corriente
(CCEN) de
Voltaje
arco

pulg

mm

0.092

2.4

24

10

0.125

3.2

30

13

145

0.187

4.8.

16

165

0.250

6.4

14

240

38

115

30

Orificioc

Escudo

boquilla pies3/H L/min pies3/H L/min

Comentariosd

111M

35

17

Agujero calado, soldadura de surco cuadrado

32

111M

10

35

17

Agujero calado, soldadura de surco cuadrado

36

136M

13

45

21

Agujero calado, soldadura de surco cuadrado

136M

18

50

24

Agujero calado, soldadura de surco cuadrado

Tipo de boquilla: el nmero indica el dimetro del orificio en milsimas de pulgada; M indica el diseo.
Se requiere escudo de gas para el lado de abajo de la franja en todas las soldaduras.
Gas empleado: 95% Ar-5% H.
Separacin del soplete: 4.8 rnrn (3116 pulg)
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

a.
b.
c.
d.

pulg/min mm/s

Tipo de

-- --n

T, rnm

0.5
I

1 .o

1.5
I

0
25

.24

20

.2c

u
a

.1E

15

.12

.OE
5

.O4

T
ESPESOR DEL MATERIAL
B = ESPACIADO DE LA ABRAZADERA SUPERIOR
C = ESPACIADO DE LA BARRA DE RESPALDO
A = CORRIENTE DE SOLDADURA

0.5 mm
3.5 mm
2.0 mm

9A

0.02 pulg
0.14 pulg
0.08 pulg
9A

~~~

Figura 10.16-Grafica que muestra datos para la soldadura a tope con baja corriente de acero inoxidable
(a la derecha se representa en forma esquemtica la geometra de la gua)

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

348

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

Tabla 10.6
Condiciones de soldadura por arco de plasma tipicas para uniones a tope en aceros al carbono y de baja aleacin
Flujo de Gasb
Espesor
Metal

Velocidadde

Corriente voltaje
desplazamiento (CCEN)
de arco

Escudo'

185

28

111M

13

60

28

Agujerocalado,soldaduradesurco
cuadrado

10

200

29

136M

12

60

28

Agujero calado, soldadura de surco


cuadrado, adicin de alambre
de aporte de 1.2 mrn (3/64 pulg)
de dim. a 13 mm/s (30 pulglmin)

14

275

33

136M

15

60

28

Agujerocalado,soldaduradesurco
cuadrado, precalentamiento
a 315C (600" F)

pulg

mm

Acero
dulce

0.125

3.2

12

Acero
4130

0.170

4.3

Acero
6AC

0.250

6.4

a.
b.
c.
d.

Orificioc

Tipo de

pulglmin mm/s

boquillaa pies3/H L/min pies3/H L/min

Comentariosd

Tipo de boquilla: el nmero indica el dimetro del orificio en milsimas de pulgada; "M" indica el diseo.
Se requiere escudo de gas para el lado de abajo de la franja en todas las soldaduras.
Gas empleado: argon.
Separacin del soplete: 1.2 mm (3/64 pulg) en todas las soldaduras.

Soldadura de agujero calado mecanizada


SE RECOMIENDA REALIZAR la soldadura por arco de plasma con
agujero calado en forma automatizada. Este tipo de soldadura
requiere un control preciso de la velocidad de recorrido, del flujo
de gas de plasma y de la velocidad de alimentacindel alambre.
El desarrollo de buenos controladores de flujo msico ha hecho
posible un control ms preciso del gas de plasma durante la
soldadura.

CONTROL DE CALIDAD DE LAS SOLDADURAS


LASDISCONTINUIDADES DE las soldaduras por arco de plasma
incluyen tipos superficiales y subsuperficiales, como se indica
en la tabla 10.9.

Las discontinuidades superficiales como el refuerzo, el sobrellenado, el socavamiento y la discrepancia, que se asocian al
perfil de la franja de soldadura y a la alineacin de la unin, se
detectan con facilidad por inspeccin visual o dimensional. La
falta de penetracin tambin se detecta visualmente por la ausencia de una franja de raz. Las grietas de soldadura que llegan
hasta la superficie por lo regular se detectan con tintes penetrantes. Por ltimo, la contaminacin superficial, que se debe a una
cobertura deficiente con gas protector, normalmente se revela
por las manchas notorias en la franja de soldadura o en las zonas
tnnicamente afectadas adyacentes.
Las discontinuidadessubsuperficiales de la soldadura por lo
general se presentan ms en la PAW manual que en la mecanizada. En ambos casos, dichas discontinuidadesse detectan principalmente por medio de radiografas o pruebas con ultrasonido.

Tabla 10.7
Condiciones de soldadura Dor arco de plasma tbicas Dara uniones a toDe en titanio
Espesor

Velocidadde

desplazamiento

Flujo de Gasb
Corriente Voltaje
Escudo'
(CCEN) de arco Tipo de
Orificio'
A
V
boquillaa pies3/H L/min pies3/H L/min

pulg

mm

0.125

3.2

20

8.5

185

21

111M

8d

3.8

60d

28

Agujero calado, soldadura de surco cuadrado

0.187

4.8

13

5.5

175

25

136M

18d

60d

28

Agujero calado, soldadura de surco cuadrado

0.390

9.9

10

4.2

225

38

136M

32e

15

60e

'28

Agujero calado, soldadura de surco cuadrado

0.500

12.7

10

4.2

270

36

136M

27'

13

60'

28

Agujero calado, soldadura de surco cuadrado

pulglmin mm/s

a.
b.
c.
d.
e.
f.

~~

Tipo de boquilla: el nmero indica el dimetro del orificio en milsimas de pulgada; 'M" indica el diseo.
Se requiere escudo de gas para el lado de abajo de la franja en todas las soldaduras.
Separacin del soplete: 4.8 mm (3/16 pulg)
Gas empleado: argn.
Gas empleado: 75% He - 25% Ar.
Gas empleado: 50% He - 50% Ar.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

Comentariosd

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

349

Tabla 10.8
Condiciones de soldadura por arco de plasma tpicas para soldar aceros inoxidables bajo amperaje

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Espesor
pulg

mm

Dim.
orificio

Velocidad de Corriente
desplazamiento (CCEN)
Tipo de soldadura

0.030 0.76 Agujero calado, soldadura


de surco cuadrado
0.060 1.5 Agujero calado, soldadura
de surco cuadrado
0.030 0.76 Soldadura de filete,
unin en 'T"
0.060 1.5 Soldadura de filete,
unin en "T"
0.030 0.76 Soldadura de filete,
unin traslapada
0.060 1.5 Soldadura de filete,
unin traslapada

Flujo de gas Separacin


del
de
orificioaibrc
oplete

Dim.
del
electrodo

5.0

11

pulg mm pies3/h L/min pulg mm pulg mm Comentarios


0.030 0.76 0.6 0.3 1/4 6.4 0.040 1.0 Mecanizada

5.5

28

0.047

22

pulglmin mm/s

22

0.8

0.4

1/4

6.4

0.060

0.030 0.76

0.6

0.3

1/4

6.4

0.040 1.0 Manua1,metal

0.047

0.8

0.4

1/4

6.4

0.060

0.030 0.76

0.3

0.6

3/8

9.5

0.040

0.047

0.8

0.4

3/8

9.5

0.060

1.2

1.2

1.2

1.5 Mecanizada
de aported
1.5 Manua1,metal
de aported
1.0 Manual, metal
de aported
1.5 Manual, metal
de aportee

~~~

a.
b.
c.
d.
e.

Gas de orificio: argn.


Gas protector: 95% Ar-5% H a 10 umin (20 pies3/h).
Escudo de gas para la franja inferior: argn a 5 Umin (10 pies3/h).
Alambre de aporte: acero inoxidable 310 de 1.1 mm (0.045 pulg) de dimetro.
Alambre de aporte: acero inoxidable 31O de 1.4 mm (0.055 pulg) de dimetro.

La porosidad es la discontinuidad subsuperficial que se observa con mayor frecuencia.


Los tneles son huecos notorios que corren a io largo del eje
de la unin. Esta discontinuidad puede ser el resultado de una
combinacin de desalineacin del soplete y variables de soldadura incorrectas, sobre todo la velocidad de desplazamiento.
Las discontinuidades de falta de fusin se presentan sobre
todo en las reas de reparacin, sean de una o de varias pasadas.
Las discontinuidades se deben a un aporte de calor insuficiente
para lograr una fusin completa.
La contaminacin subsuperficial en PAW puede presentarse
cuando el cobre de la boquilla del soplete sale despedido hacia
la soldadura. Esto ocurre por lo regular cuando la boquilla se
acerca demasiado a ia soldadura, se sobrecalienta, y el cobre
se funde y cae en el charco. La contaminacin resultante, que
puede ser perjudicial, posiblemente sea indetectable con los
procedimientos de inspeccin no destructiva convencionales.

La mejor manera de evitar la contaminacin con cobre es capacitando debidamente al operador y desarrollando buenas tcnicas de manipulacin del soplete.

Tabla 10.9
Discontinuidades de la soldadura Dor arco de Dlasma
Discontinuidadessuperficiales

Refuerzo
Subrellenado
Socavamiento
Discrepancia
Falta de penetracin
Grietas
Contaminacin

Discontinuidadesinternas

Porosidad
Tneles (huecos)
Falta de fusin
Contaminacin
Grietas

RECOMENDACIONES DE SEGURIDAD
Cuando se suelda con un arco transferido y comentes de hasta
SI DESEA INFORMACION de seguridad detallada, consulte las
instrucciones del fabricante y la edicin ms reciente de ANSI 5 A, se recomienda usar gafas con escudos laterales, u otro tipo
249.1, Seguridad al soldar y cortar. Los reglamentos de segu- de proteccin ocular, con filtros del nm. 6. Aunque normalmew
ridad federales que rigen en los Estados Unidos, y que han sido te no es necesario proteger el rostro en este intervalo de corrienestablecidos por ia Occupational Safety and Health Administra- tes, su empleo se deja a las preferencias personales. Si se suelda
tion del Departamento del trabajo de aquel pais, se pueden con comentes de 5 a 15 A, se recomienda una careta facial de
encontrar en la edicin ms reciente de OSHA Standards, Code plstico completa adems de la proteccin ocular con filtros del
of Federal Regulations, Title 29 Part 1910, disponible de Supe- nm. 6 . Si el nivel de comente es mayor que 15 A, se requiere
rintendent of Documents, U.S. Printing Office, Washington, una careta de soldadura estndar con el tono de filtro apropiado
para la comente utilizada.
D.C. 20402.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

350

SOLDADURA POR ARCO DE PLASMA

EI equipo accesorio, como los alimentadores de alambre,


En los casos en que se mantiene continuamente un arco
piloto, hay que tomar las precaucionesnormales para protegerse controles de voltaje del arco y osciladores deben estar debidacontra destellos de arco y quemaduras trmicas. Es necesario mente puestos a tierra. Si no es as, la ruptura del aislamiento
usar ropa adecuada que proteja a la piel expuesta contra la podra hacer que estos equipos estn elctricamente vivos
radiacin del arco. La potencia de soldadura debe desconectarse respecto a tierra.
Siempre debe haber una ventilacin adecuada, sobre todo
antes de ajustar o cambiar los electrodos. Si es necesario observar una descarga de alta frecuencia para centrar el electrodo, es al soldar metales con alto contenido de cobre, plomo, cinc o
importante usar la proteccin ocular adecuada.
berilio.

LISTA DE LECTURAS COMPLEMENTARIAS


American Welding Society. Recommended practices for plasma-arc welding, C5.1. Miami, American Welding Society,
1973.
Ashauer, R. C. y Goodman, S. Automatic plasma arc welding
of square butt pipe joints, en Welding Journal 46(5): 405415; mayo de 1967.
Filipski, S. P. Plasma arc welding, en Welding Journal 43(11):
937-943; noviembre de 1964.
Garrabrant, E. C. y Zuchowski, R. S. Plasma arc-hot wire
surfacing-A new high deposition process, en Welding Journal 48(5): 385-395; mayo de 1969.
Gorman, E. F. New developments and applications in manual
plasma arc welding, en Welding Journal 48(7): 547-556;
julio de 1969.
Gorman, E. F., Skinner, G. M. y Tenni, D.M. Plasma needle
arc for very low current work, en Welding Journal 45( 11):
899-908; noviembre de 1966.
Holko, K. H. Plasma arc welding 2-1/4 Cr - 1 Mo Tubing, en
Welding Journal 57(5): 23-31; mayo de 1978.
Keanini, R. G. y Rubinsky, B. Plasma arc welding under normal
and zero gravity, en Welding Journal 69(6): 41; junio de
1990.
Kyselica, S. High-frequency reversing arc switch for plasma
arc welding of aluminum, en Welding Journal 66( 1): 3 1-35;
enero de 1987.

Langford, G. J. Plasma arc welding of structural titanium


joints, en Welding Journal 47(2): 102-113; febrero de
1968.
Metcalfe, J. C. y Quigley, M. B. C. Heat transfer in plasma-arc
welding, en Welding Journal 54(3): 99-103; marzo de
1975.
. Keyhole stability in plasma arc welding, en Welding
Journal 54( 11): 401-404; noviembre de 1975.
Miller, H. R. y Filipski, S. P. Automated plasma arc welding
for aerospace and cryogenic fabrications, en Welding Journal 45(6): 493-501;junio de 1966.
Nunes, A. C. et al. Variable polarity plasma arc welding on the
space shuttle external tank, en Welding Journal 27-35; septiembre de 1984.
OBrien, R. L. Arc plasmas for joining, cutting, and surfacing.
Bulletin No. 131. Nueva York, Welding Research Council,
julio de 1968.
Ruprecht, W. J. y Lundin, C. D.Pulsed current plasma arc
welding, en Welding Journal 53( 1): 11-19; enero de 1974.
Steffans, H. D.y Kayser, H. Automatic control for plasma arc
welding, en Welding Journal 51(6): 408-418; junio de
1972.
Toinsic, M. y Barhorst, S. Keyhole plasma arc welding of
aluminum with variable polarity power, en Welding Journal
63(2): 25-32; febrero de 1984.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

PREPARADO POR UN
COMIT INTEGRADOPOR:

G. R.Meyer, Presidente
Victor Equipment Company

SOLDADURA
CON GAS
OXICOMBUSTIBLE
Fundamentos del proceso

352

Caractersticas de los gases combustibles

353

Equipo para soldadura con gas oxicombustible

360

Aplicaciones de la soldadura con gas oxicombustible

369

Procedimientos de soldadura

373

Soldadura con otros gases combustibles

376

Prcticas seguras

376
~

Lista de lecturas complementarias

~~~

377

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

J. D.Compton
College of the Canyons

R. D.Green
Airco-Mapp

J. F. Leny
Harnischfeger Corporation

C. R.McGowan
Consultor
MIEMBRO DEL COMIT DEL
MANUAL DE SOLDADURA:

B. R. Somem
Consultor

SOLDADURA
CON GAS
OXICOMBUSTIBLE
FUNDAMENTOS DEL PROCESO
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

LA SOLDADURA CON gas oxicombusible (oxyfuel gas welding,


O W ) incluye todas las operaciones que emplean la combustin
con oxgeno como medio de calentamiento. El proceso implica
fundir el metal base y por lo regular un metal de aporte, empleando una flama generada en la punta de un soplete de soldadura.
El gas combustibley el oxgeno se combinan en las proporciones
correctas dentro de una cmara de mezclado que puede formar
parte de la unidad de punta de soldadura. El metal fundido de los
bordes de las placas, y el metal de aporte, si se usa, se mezclan
en un charco de soldadura comn y se unen al enfriarse.
Una ventaja de este proceso de soldadura es el control que el
soldador puede ejercer sobre el aporte de calor y la temperatura,
independientementede la adicin de metal de aporte. El tamao
y la forma de la franja de soldadura, y la viscosidad del charco,
tambin se controlan durante el proceso de soldadura. La OFW
es ideal para soldaduras de reparacin, para soldar lminas y
conductos delgados, y tuberas de dimetro pequeo. La soldadura de secciones gruesas, excepto en trabajos de reparacin, no
resulta econmica en comparacin con los mltiples procesos
de soldadura por arco de que se dispone.
El equipo que se usa para la soldadura con gas oxicombusible
es de bajo costo, casi siempre porttil y lo bastante verstil como
para emplearse en diversas operaciones relacionadas, como flexin y enderezado, precalentamiento, poscalentamiento, recubrimiento, soldadura fuerte y latonado.
Los aditamentos para corte, las boquillas de calentamientode
mltiples flamas y diversos accesorios de aplicacin especial
acrecientan notablemente la versatilidad global dei equipo de
OFW bsico. Si se hacen cambios relativamente simples al
equipo, es posible realizar operaciones manuales y mecanizadas
de corte con oxgeno. Los metales que nonnalmente se sueldan
son, entre otros, los aceros al carbono y de baja aleacin y la

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

mayor parte de los metales no ferrosos, pero en general no los


metales refractarios ni los reactivos.
Los gases combustibles comerciales tienen una propiedad en
comn: todos requieren oxgeno para sostener la combustin. Si
ha de ser adecuado para operaciones de soldadura, un gas
combustible, al arder con oxgeno, debe poseer las siguientes
caractersticas:

(1) Alta temperatura de flama.


(2) Tasa de propagacin de la flama elevada.
(3) Suficiente contenido calorfico.
(4) Mnima reactividad qumica de la flama con los metales
base y de aporte.
Entre los gases combustibles que se encuentran en el mercado, el acetileno es el que mejor satisface estos requisitos. Otros
gases combustibles, como los productos de metilacetileno-propadieno, propileno, propano, gas natural y mezclas de gases
patentadas basados en los gases anteriores, ofrecen flamas con
temperaturas suficientemente altas, pero tienen tasas de propagacin de la flama ms bajas. Estas flamas son excesivamente
oxidantes en las proporciones oxgeno-gas lo bastante altas
como para producir tasas de transferencia de calor tiles, de
modo que se requieren dispositivos de contencin de la flama,
como contrabarrenos en las puntas, para lograr una operacin
estable y una transferencia de calor aceptable, incluso con proporciones altas. Los gases combustibles comerciales s se usan
mucho para corte con oxgeno, y tambin para soldadura fuerte
con soplete, soldadura blanda y otras operaciones en las que las
caractersticas de la flaina y las tasas de transferencia de calor
no tienen la misma importancia que en O W .

Not for Resale

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

353

CARACTERISTICAS DE LOS GASES COMBUSTIBLES


EN LA TABLA 11.1 se presentan algunas de las caractersticas
pertinentes de los gases comerciales. Para poder apreciar el
significado de la informacin de esta tabla, es preciso entender
algunos de los trminos y conceptos que intervienen en la
combustin de los gases.

Peso especifico relativo


ELPESOESPECIFICO relativo de un gas combustible con respecto
al aire indica la forma cmo puede acumularse el gas en caso de
que hubiera una fuga. Por ejemplo, los gases con peso especfico relativo menor que uno tienden a elevarse, y pueden
acumularse en las esquinas de las habitaciones, desvanes y
techos falsos. Los gases con peso especfico relativo mayor
que uno tienden a acumularse en las reas bajas, sin mucho
movimiento del aire.

la combustin se realiza con el oxgeno suministrado por el


soplete. La reaccin secundariaocurre en una envoltura de flama
exterior, o secundaria, en la que el oxigeno del aire sustenta la
combustin de los productos de la reaccin primaria.
Aunque el calor de la flama secundaria es importante en la
mayor parte de las aplicaciones, el calor ms concentrado de
la flama primaria contribuye en gran medida a la capacidad
de soldar de un sistema de gas oxicombustible. Se dice que la
flama primaria es neutral cuando la ecuacin qumica de la
reaccin primaria est exactamente balanceada y produce
slo monxido de carbono e hidrgeno. En estas condiciones,
la atmsfera de la flama primaria no es carburizante ni oxidante.
Puesto que la reaccin secundaria por fuerza depende de los
productos finales de la reaccin primaria, el trmino neutral
sirve como punto de referencia conveniente para (1) describir
las razones de combustin y (2) comparar las diversas caractersticas trmicas de los distintos gases combustibles.

Razn volumen-peso

Temperatura de la flama

UNA CANTIDAD ESPECFICA de un gas a temperatura y presin


estndar se puede describir por su volumen o por su peso. Los
valores que se muestran en la tabla 11.1 dan el volumen por
unidad de peso a 15.6"C (60F) y presin atmosfrica. Si estas
cifras se multiplican por el peso conocido se obtendr el volumen. Si se conoce el volumen, el producto del recproco de las
figuras mostradas por el volumen dar el peso.

LATEMPERATURADE
la flama de un gas combustiblevara segn
la razn oxigeno-combustible.Aunque dicha temperatura es una
indicacin de la capacidad de calentamiento del gas combustible, slo es una de las muchas propiedades fsicas que debemos
considerar al hacer una evaluacin global. Las temperaturas de
flama por lo regular se calculan, ya que en la actualidad no se
cuenta con un mtodo sencillo para medir fsicamente estos
valores.
Las temperaturas de flama que se dan en la tabla 11.1 se
refieren a la llamada flama neutral, esto es, la flama primaria
cuyo carcter no es carburizanteni oxidante. Es posible alcanzar
temperaturas de flama ms altas que las citadas, pero en todos
los casos la flama ser oxidante, condicin que resulta indeseable para la soldadura de muchos metales.

Razn de combustin

LATABLA i i. i INDICA ei volumen de oxigeno que en teora se


requiere para quemar por completo cada uno de los gases combustibles que se muestran. Estas razones oxgeno-combustible (llamadas mezclas estequiorrrtricas) se obtienen de las
ecuaciones qumicas balanceadas que se dan en la tabla 11.2.
Los valores que se indican para la combustin completa
resultan tiles en los clculos. No representan las proporciones oxgeno-combustible que realmente produce un soplete Velocidad de combustin
en funcionamiento ya que, como se explicar ms adelante, UNAPROPIEDAD CARACTERSTICA de un gas combustible es su
en la combustin completa interviene tambin el oxgeno del velocidad de combustin (tasa de propagacin de la flama): un
aire circundante.
factor importante en lo que respecta al calor producido por la
flama de gas oxicoinbustible. Se trata de la velocidad con que
un frente de flama viaja a travs del gas no quemado adyacente,
e
influye en el tamao y la temperatura de la flama primaria. La
Calor de combustin
velocidad de combustin tambin afecta la velocidad con que
EL CALOR DE combustin total (valor calorfico) de un gas los gases pueden fluir a travs de la punta del soplete sin causar
combustible de hidrocarburos es la suma del calor generado en separacin o retroceso de la flama. Hay separacin de la flama
las reacciones primarias y secundarias que tienen lugar en toda cuando la combustin ocurre a cierta distancia de la punta del
la flama. Esto se indica en la tabla 11.1. La combustin del soplete, en lugar de hacerlo justo en la punta. El retroceso de
hidrgeno ocurre en una sola reaccin.
flama es la retraccin momentnea de la flama al interior de la
Tipicamente, el contenido calorifico de la reaccin primaria punta de soldadura, seguida por la reaparicin o extincin comse genera en una flama interior, o primaria. Este es el sitio donde pleta de la flaina.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

CARACTERkTICAS GENERALES

354

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

plmom-

a.-

m.w

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

mmm

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

S O L D A D U R A CON G A S OXICOMBUCTIBLE

Tabla i1.2
Ecuaciones qumicas para la combustin completa
de los gases combustibles comunes
Gas combustible

Acetileno
Metilacetilenopropadieno (MPS)
PropiI eno
Propano
Gas natural (metano)
Hidrogeno

Reaccin con oxigeno


C2H2 i- 2.502 +X02 i- H20
C3H4 i- 402 + 3CO2 i- 2H20

C3Hs i- 4.502 -* 3C02 i- 3H2O


C3HB i- 50,
3CO2 + 4H2O
CH4 i- 202 CO2 i- 2H20
H2 -0.502
i
-+ H2O
-+

355

diversos combustibles al variar las proporciones de oxgeno y


gas combustible. La figura 11.4 muestra las intensidades de
combustintotales para los mismos gases. Estas curvas indican
que, de los gases graficados, el acetileno tiene las intensidades
de combustinms altas.

ACETILENO
EL ACETILENO ES el gas combustible preferido para soldar en
virtud de su elevada intensidad de combustin. Aunque los
dems gases combustibles casi nunca, o nunca, se usan para
soldar, sus caractersticas se describirn ms adelante.

RAZN OXGENO-COMBUSTIBLE

Como se aprecia en la figura 11.1, la velocidad de combustin


de un gas combustible vara de forma caracterstica segn las
proporciones de oxgeno y combustible en la mezcla.

1 0 5 3

1 .75 .50

.25

HIDRGENO 3<

\ 1
I

Intensidad de combustin
x = MEZCLA ESTEQUIOMTRICA

LA TEMPERATURA DE la flama y el valor calorfico de 10s


combustibles se han usado casi en forma exclusiva como criterios para evaluar los gases combustibles.No obstante, estos dos
factores por s solos no proporcionan suficiente informacin
para una valorizacin completa de los gases combustibles que
se usan para calentar. Se utiliza un concepto denominado intensidad de combustin o produccin especfica de flama para
evaluar las diferentes combinaciones oxgeno-gas combustible.
La intensidad de combustin tiene en cuenta la velocidad de
combustin de la flama, el valor calorfico de la mezcla de oxgeno y gas, y el rea del cono de flama que sale de la punta.
La intensidad de combustin se puede expresar como sigue:

c;=C x c,

O = MEZCLA NEUTRAL

.
v1
v1

% 25

(11.1)

donde:
C, = intensidad de combustin en J/iii2 . s (Btrr/pies2. s)
C, = velocidad de combustin normal de la flaina en in/s
(piesls)

C,,

valor calorfico de la mezcla de gases considerada en

Jlni (Btulpies)
Por tanto, la intensidad de combustin (C,) es mxima cuando
el producto de la velocidad de combustin normal de la flama
(C,) y el valor calorfico de la mezcla de gases (C,) es mximo.
AI igual que el calor de combustin, la intensidad de combustin de un gas se puede expresar como la suma de las
intensidades de combustin de las reacciones primaria y secundaria. Sin embargo, la intensidad de combustin de la flama
primaria, situada cerca de la punta del soplete donde puede
concentrarsesobre la pieza de trabajo, es de importancia primordial para soldar. La intensidad de combustin secundaria influye
en el gradiente trmico en las inmediaciones de la soldadura.
Las figuras 11.2 y 11.3 muestran la elevacin y caida tpicas
de las intensidades de combustin primaria y secundaria de

ACETILENO

1 1
O

Figra 11.i-Velocidad de combustin normal (tasa de


propagacin de la flama) de diversas mezclas

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

356

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUCTIBLE

15 O00

L
t

RAZN OXGENO-COMBUSTIBLE

10

1 0.75 0.50

,
1

0.25

x = MEZCLA ESTEQUIOMETRICA
O

= MEZCLA NEUTRAL

ACETILENO

150

1 O0

2
50
(GAS NATURAL)

HIDRGENO

PROPANO

ot
O

10

20

30

I
40

50

60

70

I
80

I
90

1 n-

100

COMBUSTIBLE EN LA MEZCLA, % EN VOLUMEN

Fiaura 11.2-Intensidad de combustin primaria de diversas mezclas oxineno-nas combustible

RAZN OXGENO-COMBUSTIBLE

Figura i1.%Intensidad de combustin secundaria de diversas mezclas oxigeno-gas combustible

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

357

RAZN OXGENO-COMBUSTIBLE

0z

a1

1 0 5

1 0.75 0.5

0.25

l5000r

at

O = MEZCLA NEUTRAL

I-U

:a
ao

80

+o
z_i
.o
w

10000
(GAS NATURAL)

2
5
m u

\,xp
HIDRGENO

2-a
o w

00

og

1 O0

i=n

5000

N"E
\

50
PROPANO

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

na
am
on

za

EI - WZ

za

10

20

30

40

50

60

70

80

90

100

COMBUSTIBLE EN LA MEZCLA, % EN VOLUMEN

~~~~~~~~~

~~

Figura 11.&Intensidad de combustin total de diversas mezclas oxigeno-gas combustible

El acetileno es un hidrocarburo, C,H,, que contiene el mayor


porcentaje en peso de carbono de todos los dems gases combustibles de hidrocarburos. Incoloro y ms ligero que el aire,
tiene un olor distintivo que recuerda al ajo. EI acetileno contenido en cilindros est disuelto en acetona y por tanto tiene un
olor un tanto diferente al acetileno puro.
A temperaturas por encima de 780C (1435'F) o a presiones
mayores que 30 psig (207Wa), el acetileno gaseoso es inestable
y puede descomponerse incluso en ausencia de oxgeno. Esta
caracteristica ha sido considerada en la preparacin de un cdigo
de prcticas seguras para la generacin, distribucin y uso de
acetileno gaseoso. La prctica segura aceptada es nunca utilizar
acetileno a presiones por encima de 15 psig (103 @a) en
generadores, tuberas o mangueras.

LA FLAMA DE OXIACETILENO
ENTEORIA,LA combustin completa del acetileno se representa
con la ecuacin qumica

C,H, + 2.50,

-+

2C0, + H,O

(11.2)

Esta ecuacin indica que un volumen de acetileno (C,H,) y


2.5 volmenes de oxgeno (0,)reaccionan para producir dos
volmenes de dixido de carbono (CO,) y un volumen de vapor
de agua (H,O). La razn volumtrica de oxgeno a acetileno es
de2.5 a 1.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Como sealamos antes, la reaccin de la ecuacin 11.2 no


produce directamente los productos finales que se muestran
aqu, sino que se lleva a cabo en dos etapas. La reaccin primaria
se realiza en la zona interior de la flama (llamada cono inferior)
y se representa con la ecuacin quimica

C,H, + O,

-+

2CO + H2

(11.3)

Aqu, un volumen de acetileno y un volumen de oxgeno


reaccionan para formar dos volmenes de monxido de carbono
y un volumen de hidrgeno. EI contenido de calor y la elevada
temperatura (Tabla 11.i) de esta reaccin se deben a la descomposicin del acetileno y a la oxidacin parcial del carbono que
resulta de dicha descomposicin.
Cuando los gases que salen por la punta del soplete estn en
la proporcin uno a uno indicada en la ecuacin 11.3, la reaccin
produce el cono interno azul brillante tpico. Esta flama, relativamente, pequea, crea la intensidad de combustin necesaria
para soldar acero. La flama se denomina neutral porque no hay
exceso de carbono ni de oxgeno para carburizar o para oxidar
el metal. Los productos finales estn realmente en condiciones
reductoras, lo que resulta ventajoso al soldar acero.
En la envoltura exterior de la flama, el monxido de carbono
y el hidrgeno producidos por la reaccin primaria arden con
oxgeno
- del aire circunante. Esto produce dixido de carbono
y vapor de agua, respectivamente, como se muestra en la reaccin secundaria siguiente:

Not for Resale

358 S O L D A D U R A C O N G A S O X I C O M B U S T I B L E

2CO + H2 + 1SO2

-+

2C0, + H,O

(11.4)

Aunque el calor de combustin de esta flama exterior es


mayor que el de la interior, su intensidad de combustin y su
temperatura son menores porque el rea de seccin transversal
es mayor. Los productos finales se generan en la flama exterior
porque no pueden existir a la temperatura tan elevada del cono
interior.
La flama de oxiacetileno se controla con facilidad mediante
las vlvulas del soplete de soldadura. Un cambio pequeo en las
proporciones de oxgeno y acetileno que fluyen por el soplete
permite variar dentro de un intervalo amplio las caractersticas
quimicas de la zona interna de la flama y la accin resultante del
cono interior sobre el metal fundido. As, es posible producir una
flama neutral, oxidante o carburizante con slo ajustar las vlvulas del soplete.

DE

CARBURO DE CALCIO

$pT
:O
$:RA
AUTOMATICA
QUE SE CIERRA
CUANbO SE EXCEDE
LA PRESION
ESTABLECIDA
EN LA CAMARA
GENERADORA

DEACETILENO

PRODUCCIN

Cae, + 2H20

-+

C2H2+ Ca (OH),

(i 1.5)

El carburo que se emplea en este proceso se obtiene por


fusin de cal y coque en un homo elctrico. El carburo se saca
del homo y se enfra, y luego se tritura, se pasa por mallas y
se empaca en recipientes hermticos. El tipo ms comn
contiene 45 kg (100 lb) del slido grisceo duro. Con 1 kg
(2.2 lb) de carburo de calcio es posible generar 0.28 m3 (10
pies3) de acetileno.
El acetileno tambin se produce con frecuencia en las plantas
petroqumicas y puede usarse para muy diversos procesos adems de la soldadura y el corte con gas oxicombustible.

GENERADORES DE ACETILENO
Los DOS MTODOS principales que actualmente se usan para
generar acetileno son los de carburo a agua y de agua a carburo.
En Estados Unidos, el mtodo de carburo a agua se usa casi sin
excepcin. La construccindel generador que se emplea con este
mtodo permite descargar partculas de carburo de una tolva a
un volumen relativamente grande de agua. Este tipo de generador se muestra en forma esquemtica en la figura 11.5. Los
detalles de su construccin varan en los distintos fabricantes.
Todos los generadores de carburo a agua se pueden clasificar
como de baja presin o de presinmediana. Los primeros trabajan a 1 psig o menos, en tanto que los segundos producen acetileno a presiones entre 1 y 15 psig.
El generador de acetileno del tipo de agua a carburo raras
veces se usa en Estados Unidos, pero es popular en Europa.
Bsicamente, el principio en que se basa es el mismo que el tipo

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

ELAGUA ABSORBE
ELCALOR LIBERADO
EN LA REACCION

\
HIDRATODE CALCIO
(LODOS DE CARBURO)

Figura i1.5-Generador de acetileno en el que se atade


carburo de calcio a aaua

de carburo a agua, pero el mtodo es distinto. Se permite que


agua de un tanque gotee sobre un lecho de carburo, y el gas
generadosale del generadorpor una tubera. El carburo habitualmente est en forma de tabiques o panes, a fin de limitar el rea
superficial que se expone al agua.
La generacin de acetileno produce una cantidad considerable de calor, el cual debe disiparse en vista de la inestabilidad
del acetileno a temperaturaselevadas. El volumen relativamente
grande de agua que se emplea en el generador de carburo a agua
hace que este tipo de equipo sea muy eficiente en lo que a disipar
el calor se refiere. En cambio, el tipo de agua a carburo utiliza
la cantidad mnima de agua, y disipa el calor con mucha lentitud.
Existen generadores de acetileno tanto estacionarios como
porttiles, con una gama muy amplia de tamaos y tasas de
produccin de gas. La capacidad de generacin de estas unidades
vara entre 0.34 m3/h (12 pies3/h) para las unidades porttiles
pequeas y unos 170 m3/h (6000 pies3/h) para las unidades
estacionarias grandes de instalaciones industriales. La mayor
parte de los generadores modernos opera automticamente una
vez que se ha establecido la presin de operacin inicial.

CILINDROS DE ACETILENO
COMO EL ACETILENO en estado libre, en ciertas condiciones de
presin y temperatura, puede disociarse en forma explosiva para
dar hidrgeno y carbono, los cilindros que se van a llenar con

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

EL ACETILENO SE produce por la reaccin qumica del carburo


de calcio (CaC,) con agua. En esta reaccin, el carbono del
carburo de calcio se combina con hidrgeno del agua para
formar acetileno gaseoso. Al mismo tiempo, el calcio se combina con oxgeno e hidrgeno para ormarun residuo de hidrxido
de calcio. La ecuacin qumica es

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

acetileno se empacan inicialmente con un relleno poroso. Luego


se aade acetona, un disolvente capaz de absorber 25 veces su
volumen de acetileno por cada atmsfera de presin. Con la
disolucin del acetileno y la divisin del cilindro en celdas
pequeas, parcialmente separadas, dentro del relleno poroso, se
produce un recipiente lleno de acetileno seguro.
Los cilindros de acetileno se pueden adquirir en tamaos que
contienen entre 0.28 y 12 m3 (10 y 420 pies3) del gas. Los
cilindros estn equipados con tapones de seguridad, fusibles
fabricadoscon un metal que se funde a unos 100C (212F). Esto
permite al gas escapar si el cilindro se somete a un calentamiento
excesivo. De esta manera se obtiene una combustin relativamente controlada en lugar de que se rompa el cilindro.

TIPOS DE GAS COMBUSTIBLE MPS

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

EXISTENVARIAS
MEZCLAS de gases combustibles de preparacin
comercial que pueden servir para soldar, aunque en general no
se utilizan para este propsito; se emplean ms bien para corte,
soldadura fuerte con soplete y otras operacionesde calentamiento. Un grupo de gases combustibles mezclados tiene composiciones que se aproximan a la de metilacetileno-propadieno
(MPS) y contiene mezclas de propadieno, propano, butano,
butadieno y metilacetileno. Una caracterstica de estos gases
combustibles mezclados es que la distribucin de calor dentro
de la flama es ms uniforme que en el caso del acetileno, por lo
que no es necesario manipular tanto el soplete para controlar el
aporte de calor. La temperatura de flama de estos gases es ms
baja que la del acetileno cuando se usan mezclas oxgeno-gas
neutrales. Es posible incrementar la temperatura haciendo a la
flama oxidante. Estos gases son populares porque pueden costar
menos que el acetileno y los cilindros contienen un mayor
volumen de combustible para un tamao y peso dados.

PROPILENO

359

GAS NATURAL (METANO)


ELGAS NATURAL se obtiene de pozos y se distribuye por tubera.
Su composicin quimica vara ampliamente, dependiendo del
lugar del que se obtuvo. Los consituyentes principales de la
mayor parte de los gases naturales son metano (CH,) y etano
(C,H,). El requerimiento volumtrico de gas natural es, por
regla general, 1.5 veces el del acetileno para generar una
cantidad equivalente de calor. La principal aplicacin del gas
natural dentro de la industria de ia soldadura es como gas
combustible para el corte con oxgeno y en operaciones de
calentamiento.

HIDRGENO
EL CONTENIDO CALORIFICO relativamente bajo de la flama de
oxi-hidrgeno limita el uso de este gas a ciertas operaciones
de soldadura fuerte con soplete y a la soldadura de aluminio,
magnesio, plomo y metales similares. Sin embargo, otros procesos de soldadura estn suplantando casi por completo todas
las formas de soldadura con gas oxicombustible para muchos
de estos materiales.
El hidrgeno puede adquirirse en cilindros de acero estirados,
sin costura, cargados hasta una presin de cerca de 2000 psig
(14 MPa) a una temperatura de 21C (70F).Tambin puede
obtenerse en forma lquida, ya sea en cilindros individuales o a
granel. En el punto de uso, el hidrgeno liquido se vaporiza para
obtener el gas.

OXGENO
EL OXIGENO EN estado gaseoso es incoloro, inodoro e inspido.

Ocurre con abundancia en la naturaleza, y una fuente importante


ELPROPILENO (C3&), un gas combustible de un solo componen- de este gas es la atmsfera, que contiene alrededor del 21 Sd por
te, es un producto de las refineras de petrleo con caractersticas volumen de oxigeno. Aunque hay suficiente oxgeno en el aire
de rendimiento similares a las de los gases tipo MPS. Aunque para sustentar la combustin del gas combustible, el empleo de
no es adecuado para soldadura normal, se le utiliza para corte oxgeno puro acelera las reacciones de combustin y eleva la
con oxigeno, soldadura fuerte, rociado de flama y endureci- temperatura de las flamas.
miento con flama. El equipo que se utiliza con este gas es
La mayor parte del oxigeno que se utiliza en la industria de
similar en cuanto a diseo al que se emplea con los gases tipo la soldadurase extrae de la atmsfera mediante tcnicas de licueMPS.
faccin. En el proceso de extraccin, el aire puede comprimirse
a cerca de 3000 psig (20 MPa), aunque algunos equipos operan
a presiones mucho ms bajas. Primero se elimina el dixido de
PROPANO
carbono y cualesquier impurezas que contenga el aire, y luego
ELPROPANO (C3H,) se usa principalmente para precalentamien- se pasa ste por tubos espirales donde se le permite expandirse
to en el corte con oxigeno y para operaciones de calentamiento. a una presin relativamente baja. El aire se enfra bastante
La fuente principal de este gas es las mezclas de petrleo crudo durante la expansin, y se le hace pasar sobre los tubos espirales
y gas que se obtienen de los pozos de petrleo y gas natural a fin de enfriar an ms el aire que entra, hasta que se produce
activos, aunque tambin se produce en ciertos procesos de la licuefaccin. El aire lquido se roca sobre una serie de
refinamiento de petrleo y durante el reciclaje del gas natural. bandejas o platos de evaporacin en una torre de rectificacin.
El propano se vende y transporta en cilindros de acero que El nitrgeno y otros gases hierven a temperaturas ms bajas que
contienen hasta 45 kg (100 lb) del gas licuado. Las entregas a el oxgeno y, conforme estos gases escapan por la parte superior
los consumidoresde grandes volmenesse hacen mediante carro de la torre, el oxigeno de alta pureza se acumula en una cmara
tanque y suministro a granel. Existen sopletes de propano pe- receptora en la base. Algunas plantas estn diseadas para proqueos y autnomos para usarse en talleres caseros as como ducir oxgeno lquido a granel; en otras, el oxgeno gaseoso se
para operaciones de calentamiento incidentales.
extrae para comprimirlo dentro de cilindros.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

360 S O L D A D U R A C O N

GAS OXICOMBUSTIBLE

EQUIPO PARA SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE


mentos, y un mango cmodo que permite controlar los movimientos y la direccin de la flama. La figura 11.7 es un esquema
ELEQUIPO BASICO mnimo para soldar con gas oxicombustible simplificadode los elementos bsicos de un soplete para soldar.
se muestra de manera esquemtica en la figura 11.6. La confiLos gases pasan por las vlvulas de control, a travs de
guracin del equipo es totalmente autnoma y relativamente conductos separados en el mango, hasta la cabeza del soplete. A
econmica; consiste en cilindros de gas combustible y oxgeno, continuacinllegan a una unidad mezcladora donde se juntan el
cada uno con un regulador de gas para reducir la presin del gas combustibley el oxgeno, y por ltimo salen por un orificio
cilindro, mangueras para llevar los gases al soplete, y una en el extremo de la punta. La punta se muestra como un tubo
combinacin de soplete y punta para ajustar la mezcla de los sencillo, angostado al frente a fin de producir un cono de
gases y producir la flama deseada.
soldadura apropiado. La cabeza del soplete cuenta con anillos o
Cada uno de estos componentesdesempea un papel esencial superficies selladores que facilitan un ensamblado hermtico.
en el control y aplicacin del calor necesario para soldar. EI
mismo equipo bsico se usa para soldadura fuerte con soplete y
en muchas aplicaciones de calentamiento.Basta con sustituir la
Tipos de mangos de soplete
combinacin apropiada de soplete y punta para convertir fcilmente el equipo a corte con oxgeno manual o controlado por LOS MANGOS DE los sopletes para soldar se fabrican en divercarro. Puesto que el operador controla la forma como se usa este sos tamaos y estilos, desde los pequeos para trabajo muy
equipo, debe estar perfectamente familiarizado con las capaci- ligero (con bajo flujo de gas) hasta los mangos extrapesados (de
dades y limitaciones del equipo y con las regias para una opera- alto flujo de gas) que se emplean generalmente para operaciones
cin segura.
de calentamientolocalizado.
Es posible obtener diversos tipos de equipo para casi cualUn soplete pequeo tpico que sirve para soldar lminas
quier operacin de soldadura. Algunos de ellos estn diseados metlicas gasta acetileno con tasas de flujo volumtrico de entre
para uso general, y otros se producen para operaciones especfi- 0.007 y 1.0 m/h (0.25 a 35 pies3/h). Los sopletes de tamao
cas. Se debe seleccionar el equipo ms apropiado para cada mediano se disean para manejar flujos de acetileno de 0.028 a
operacin en particular.
2.8 m3/h ( I a 100 pies3/h). Los sopletes de calentamiento para
trabajo pesado pueden manejar flujos de acetileno de hasta 1I
m3/h (400 pies3/h).Los gases combustibles distintos del acetileno se pueden usar con sopletes todava ms grandes en los que
SOPLETES PARA SOLDAR
la tasa de flujo de gas puede llegar a los 17 m3/h(600 pies3/h).
UN SOPLETE PARA soldar tpico consiste en un mango, un mezLos mangos de los sopletes se pueden usar con diversos
clador y una punta; incluye un mecanismo para controlar de diseios de mezcladores y puntas, as como boquillas de propmanera independiente el flujo de cada uno de los gases, un sito especial, aditamentos de corte y boquillas de calentamiento
sistema para montar diversas puntas de soldadura u otros adita- (vase la figura 11.8).

EQUIPO DE SOLDADURA BSICO

ULADORES DE PRESIN
MANGUERAS

>

PUNTA
PARA SOLDAR

CILINDRO DE GAS
COMBUSTIBLE

Figura 11.6-Equipo bsico para soldadura con gas oxicombustible

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

361

GAS

cc

:MBUSTIBLE

VLJUIAS

DE CONTROL

MEZCLADOR

__--_---_---r

OXiGENO

MANGO DEL SOPLETE

Figura 11.7-Elementos bsicos de un soplete para soldadura con gas oxicombustible

Tipos de mezcladores
Dos TIPOS GENERALES de mezcladores de oxigeno y gas com-

(A) BOQUILLA
PARA SOLDAR

(e)

ADITAMENTO
PARA CORTE

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

(C) BOQUILLA
PARA CALENTAMIENTO

~~~

~~~~~~~~~~~

Figura 11.8-Mango de soplete tpico que se usa con


boquillas de soldadura, aditamentos para corte y
boquillas de calentamiento

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

bustible son el de presin positiva (tambin llamado de presin


igual o media) y el de inyector o de bajapresin.
El mezclador de presin positiva requiere que los gases se
alimenten al soplete a presiones por encima de 2 psig (14 Wa).
En el caso del acetileno, la presin deber estar entre 2 y 15 psig
(14 y 103 Wa). En general, el oxgeno se alimenta a la misma
presin, aunque no hay un limite restrictivo en este caso. Puede
llegar, y en ocasiones lo hace, hasta los 25 psig (172 H a ) cuando
se usan puntas grandes.
El propsito del mezclador del tipo de inyector es incrementar la utilizacin efectiva de los gases combustibles alimentados
a presiones de 2 psig (14 Wa) o menos. En este soplete, el
oxigeno se alimenta a presiones entre 10 y 40 psig (70 y 275
Wa), en correspondencia con el tamao de la punta. La velocidad relativamente alta del flujo de oxigeno sirve para aspirar o
chupar ms gas combustible del que normalmente fluira a las
presiones de alimentacin bajas.
Se fabrican mezcladores de gases en diversos tamaos y
estilos, segn el diseo del fabricante. La funcin principal de
estas unidades es mezclar el gas combustible y el oxgeno perfectamente a fin de asegurar una combustin estable. Gracias a
su construccin, los mezcladores tambin sirven como disipadores de calor para evitar que la flama retroceda hacia el mezclador
o el soplete.
El retroencendido es la recesin de la flama hasta la cmara
de mezcla del soplete, o incluso ms atrs. En algunos casos, el
retroencendido viaja por las mangueras hasta el regulador de
gas, causando un incendio en el cilindro.
En la figura 11.9 (A) se muestra un mezclador tipico para un
soplete de presin positiva. El oxgeno entra por el ducto central
y el acetileno lo hace por varios ductos angulados para realizar
el mezclado. La turbulencia de mezclado se reduce a un flujo
laminar cuando el gas atraviesa la punta.
Los mezcladores de gases diseados para sopletes tipo inyector utilizan el principio del tubo vnturi para incrementar el flujo
del gas combustible. En este caso [figura 11.9 (B)], el oxigeno
a alta presin pasa por el pequeo ducto central y crea un chorro

Not for Resale

362

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE


--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

de alta velocidad, el cual atraviesa las aberturas de los ductos de


gas combustible angulados en el punto en que el tubo vnturi
est restringido. Esta accin produce una cada de presin en las
aberturas de gas combustible y hace que el flujo a baja presin
aumente conforme los gases de mezcla pasan a la porcin
ensanchada del vnturi.

Es importante seguir al pie de la letra las instrucciones de


operacin y las recomendaciones del fabricante para un uso
seguro.
Si los sopletes requieren reparacin, sta slo deber realizarla un tcnico calificado.

Puntas para soldar

Cuidado de los sopletes

LAPUNTAPARA
soldar es la porcin del soplete por la que pasan
los gases justo antes de encenderse y arder. La punta permite al
estn diseadospara soportar las rudas condicionesde operacin soldadorguiar la flama y dirigirla hacia el trabajo con un mximo
a las que se exponen. Para que este equipo pueda utilizarse de de comodidad y eficiencia.
En general, las puntas se fabrican de un metal no ferroso,
manera segura y eficiente, es preciso darle el mantenimiento
debido para que est en buenas condiciones en todo momento. como una aleacin de cobre, que tenga una conductividad trEl equipo slo deber usarse con el gas combustible apropiado mica elevada, a fin de reducir el riesgo de sobrecalentamiento.
Por lo regular, las puntzs se fabrican taladrando barras hasta
y con el fin para el cual fue diseado.

LOSMANGOS,

MEZCLADORES y puntas de los sopletes para soldar

CABEZA

CORTE SECCIONAL DE LA CMARA DE MEZCLADO


IO ENTRA POR O. EL GAS COMBUSTIBLE ENTRA
R VARIAS ABERTURAS O ALREDEDOR DE LA ABERTURA
.OS GASES SE MEZCLAN ALTIEMPO QUE

(A) TIPO DE PRESIN POSITIVA

VENTURI O Y CHUPA EL

CABEZA

DEL-SOPLETE

(B) TIPO INYECTOR

Figura 11.9-Detalles de diseo tpicos de los mezcladores de gases para sopletes de soldadura de presin
positiva y de inyector

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

363

Conos de flama. El propsito de la flama de soldadura es


elevar la temperatura del metal hasta su punto de fusin. La
mejor manera de lograr esto es con una flama (o cono) que
permita dirigir el calor con facilidad. Por tanto, las caracteristicas del cono son importantes. Es crucial obtener un flujo de gas
laminar o aerodinmico a todo lo largo de la punta, sobre todo
en el paso por la porcin frontal.
Un cono de flama de alta velocidad ofrece una ilustracin
impresionante del gradiente de velocidad que se extiende a
travs de un orificio circular cuando el flujo de gas es laminar
(vase la figura 11.10).Como la velocidad ms alta ocurre en el
centro del flujo, la flama es ms larga en la porcin central. De
manera similar, como la velocidad del flujo de gas es ms baja
en las paredes de la punta (barreno), donde la friccin de flujo
es mxima, la porcin de la flama adyacente a la pared es la ms
corta. Si analizamos los principios que rigen la formacin de un
cono de flama, podremos entender las condiciones de flujo que
existen a lo largo de la porcin final del conducto de gas en una
punta. La forma del cono de flama depender de varios factores,
como la tersura del barreno, la razn entre el dimetro de entrada
y el de salida, y el ngulo de flexin del cuello.
En trminos generales, el cono producido por una punta
(1) Las puntas slo deben limpiarse empleando limpiadores pequea varia entre una forma aguda y semiaguda. Los conos
de puntas especialmente diseados para este propsito.
de puntas de tamao mediano variarn entre una forma semiagu(2) Las puntas nunca deben usarse para mover o sostener el da y mediana, y los conos de una punta grande variarn entre
trabajo.
una forma semichata y chata (vase la figura 11.1i).
(3) Las roscas de las puntas y mezcladores, y todas las
superficies que sellen, deben mantenerse limpias y en buenas
condiciones. Un sello deficiente puede causar fugas, y el resul- Mangueras
tado puede ser un retroceso de flama o un retroencendido.
LAS MANGUERAS QUE se emplean en la soldadura con gas
obtener el tamao de orificio deseado o forjando un tubo hasta
el dimetro apropiado sobre un mandril. En ambos casos, el
barreno debe ser liso para que se pueda obtener el cono de flama
necesario. Adems, el extremo de la punta debe tener una forma
tal que sea fcil de usar y permita ver claramente la operacin
de soldadura en curso.
Las puntas para soldar se pueden adquirir en una amplia
variedad de tamaos, formas y construcciones. Se utilizan dos
mtodos para combinar puntas y mezcladores: se puede usar una
punta especial para cada tamao de mezclador, o uno o ms
mezcladores pueden cubrir toda la gama de tamaos de puntas.
Con el segundo mtodo, la punta se conecta al mezclador mediante una unin roscada, y cada tamao de mezclador tiene un
tamao de rosca especfico con objeto de evitar una combinacin
incorrecta de punta y mezclador.
En algunas clases de soldadura se emplea un solo mezclador
provisto de un cuello de ganso al que pueden conectarse los
diversos tamaos de puntas.
Puesto que las puntas generalmentese fabrican con una aleacin de cobre blanda, es preciso ejercer mucho cuidado para no
daarlas. Se recomienda tomar las siguientes precauciones:

oxicombustibley operacionesrelacionadas se fabrican especialmente para satisfacer los requisitos de utilidad y seguridad de
este servicio. Las mangueras deben ser flexibles para que el
soplete pueda moverse y manipularse con facilidad durante la
soldadura, y tambin deben ser capaces de soportar presiones de
lnea elevadas a temperaturas moderadas.
Toda manguera deber tener una vlvula de retencin en el
regulador y otra en el soplete. El propsito de las vlvulas de retencin es evitar retroencendidos dentro de la manguera y del
regulador.
A fin de facilitar su identificacin, todas las mangueras para
gas combustible son de color rojo. Como precaucin adicional,
Tasa de flujo volumtrico. El factor ms importante para las tuercas de eslabn giratorio que se usan para conectar la
determinar la idoneidad de una punta de soplete es la accin de manguera se identifican mediante un surco en la parte exterior
la flama sobre el metal. Si es demasiado violenta, puede expulsar de la tuerca. Adems, las tuercas tienen rosca izquierda que
el metal fundido del charco. En tales condiciones, se debern coincide con la salida del regulador de gas combustible y el
reducir las tasas de flujo voluintrico del oxigeno y del acetileno aditamento de entrada para el gas en el soplete.
Las mangueras para oxigeno son de color verde, y las conehasta un nivel en el que sea posible soldar el metal. Esta condicin representa la tasa de flujo volumtrico mxima con que un xiones tienen una tuerca lisa con rosca derecha que coincide con
tamao de punta dado puede trabajar. Por regla general, cuanto la salida del regulador de oxigeno y el aditamento de entrada
ms alta sea la tasa de flujo volumtrico que pueda alcanzarse para el oxigeno en el soplete.
La forma estndar de especificar las mangueras es indicando
con un tamao de punta especifico, mayor ser el calor produsu dimetro interno y su aplicacin. Los dimetros internos nocido.
Tambin es posible que una flama sea demasiado suave minales de uso ms comn son 3.2,4.8,6.4,7.9,9.5 y 12.7 mm
para soldar con facilidad. Si ste es el caso, ser necesario (1/8, 3/16, 1/4, 15/16, 3/8 y 1/2 pulg), aunque existen tamaos
mayores. Las mangueras y conexiones para soldar de tipo inincrementar las tasas de flujo volumtrico.
Se fabrican puntas con extremo de capuchn o con forma de dustrial estndar tienen una presin de trabajo mxima de 200
copa para gases cuya velocidad de combustin es baja, como el psig.
Siempre que sea posible, las mangueras debern estar sustenpropano. Por lo regular, estas puntas se usan para calentamiento,
tadas en una posicin elevada a fin de evitar daos por objetos
soldadura fuerte y soldadura blanda.
Al realizar una operacin de soldadura, hay que cuidar de
obtener el ajuste de flama correcto con los tamaos debidos
de soplete, mezclador y punta. Los mtodos recomendadospara
obtener las caractensticas de flama deseadas se presentan en otra
seccin del presente captulo.
Cuando se selecciona una serie de puntas de soldadura para
los diversos espesores rie metal, el intervalo de espesores que
abarque una punta deber traslaparse un poco con el que abarque la siguiente punta. Dado que no existe una norma nica para
las designaciones de tamao de las puntas, es preciso seguir las
recomendaciones del fabricante.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

364

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

AGUDA
VELOCIDAD
DE GAS MXIMA,

\
\

SEMIAGUDA

MEDIANA

SEMICHATA

CHATA

Figura 11.1 1-Formas de cono de flama representativas


producidas por puntas para soldar

PARA SOLDA

DE GAS MINIMA
~

~~

Figura 11.10-Representacin vectorial de la velocidad


de flujo laminar en una punta para soldar y en la
formacin de un cono de flama uniforme

que pudieran caer al suelo, ruedas de vehculos o metal caliente.


Las mangueras daadas debern reemplazarse o repararse con
las conexiones apropiadas diseadas para este propsito.
Los tramos de manguera de ms de 8 m (25 pies) de largo y
de dimetro pequeo pueden restringir el flujo de gas al soplete.
En algunos casos, es posible vencer esta restriccin incrementando la presin en el regulador, pero lo que se recomienda en
general es usar una manguera de mayor dimetro y lo ms corta
que resulte prctico.

Reguladores
UNREGULADOR
PUEDE describirse como un dispositivo mecnico que mantiene el suministro de un gas a una presin reducida
ms o menos constante sin importar que cambie la presin en la
fuente. Los reguladores que se usan en soldadura con gas oxicombustible y en aplicaciones relacionadas son reductores de
presin ajustables, diseados para funcionar automticamente
despus de un ajuste inicial. Fuera de diferencias menores, todos
estos reguladores trabajan con base en el mismo principio fun-

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

damental. Se dividen en diferentes categoras de aplicacin


segn sus capacidades de diseo para manejar gases especficos,
diferentes intervalos de presin y diferentes tasas de flujo volumtrico.
En general, los reguladores se clasifican como de una etapa
o de dos etapas, dependiendo de si la presin se reduce en un
solo paso o en dos.
La presin de salida de los reguladores de una sola etapa
presenta una caracteristica denominada elevacin o deriva. Se
trata de una ligera elevacin o cada en la presin de salida que
tiene lugar conforme se agota el cilindro de gas. En general, esta
caracterstica slo resulta perjudicial cuando se extrae una cantidad considerable del gas de un cilindro de alta presin en una
misma utilizacin. En los dems casos, un reajuste peridico de
la presin del regulador deber corregir cualesquier efectos
perjudiciales.
Los reguladores de dos etapas son en esencia dos reguladores
de una etapa que trabajan en serie dentro de un mismo cuerpo.
Estos reguladores suministran una presin de salida constante
sin importar que se reduzca la presin del cilindro.

Principio de funcionamiento. Los componentes de un regulador reductor de presin se muestran de manera esquemtica en
la figura 1 1.12. Los elementos de operacin principales son los
siguientes:
(1) Un tornillo de ajuste que controla la fuerza de un resorte
de bonete.
(2) Un resorte de bonete que transmite esta fuerza a un
diafragma.
(3) Un diafragma que hace contacto con un tallo en un
asiento de vlvula mvil.
(4) Una vlvula que consiste en una esprea y el asiento mvil.
(5) Un resorte pequeo colocado bajo el asiento mvil.

Not for Resale

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

La fuerza del resorte de bonete tiende a mantener el asiento


abierto mientras que las fuerzas que actan sobre el diafragma
por abajo tienden a cerrar el asiento. Cuando se extrae gas por
la salida, la presin bajo el diafragma se reduce, con lo que el
asiento se abre todava ms para admitir ms gas hasta que las
fuerzas a ambos lados del diafragma se igualan.
Un conjunto dado de condiciones, como una presin de
entrada constante, un flujo volumtrico constante y una presin
de salida constante, producen una condicin equilibrada tal que
la esprea y su miembro de asiento correspondiente mantienen
una relacin fija. Como ya se seal, la presin de entrada del
cilindro decae conforme se gasta el gas, de modo que hay una
deriva gradual en la presin de salida del regulador. Los factores
que afectan la magnitud de dicha deriva dependen del tipo de
regulador de una etapa.

365

TORNILLO
DE AJUSTE

BONETE

Tipos de una etapa. Hay dos tipos bsicos de reguladores


reductores de presin:
(1) El tipo de tallo que se cierra por la presin de entrada
(tambin conocido como tipo inverso o negativo), ilustrado en
la figura 11.12A.
(2) El tipo de esprea, que se abre por la presin de entrada
(tambin conocido como tipo de accin directa o positivo),
ilustrado en la figura 11.12B.
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

En el regulador del tipo de tallo, la presin de entrada tiende


a empujar el miembro de asiento hacia la esprea (cierre por
presin). La presin de salida de este tipo de regulador tiende a

TORNILLO

RESORTE

Figura 11.12B-Corte seccional que muestra los


componentes principales de un regulador tpico de una
sola etapa del tipo de esprea

1/1DE AJUSTE
aumentar un poco cuando se reduce la presin de entrada. Este
aumento se debe a que se reduce la fuerza aplicada contra el rea
de asiento cuando la presin de entrada decae.
La presin de salida del gas para una posicin dada del
tomillo de ajuste est regulada por un equilibrio de fuerzas entre
el empuje del resorte de bonete y las fuerzas que se oponen a l:

TALLO

SALIDA

RESORTE

~~

Figura 11.12A-Corte seccional que muestra los


componentes principales de un regulador tpico de una
sola etapa del tipo de tallo

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

(1) La presin del gas contra la cara inferior del diafragma.


(2) La fuerza creada por la presin de entrada contra el
asiento de la vlvula.
(3) La fuerza del resorte pequeo situado debajo del asiento
de la vlvula.
Cuando la presin de entrada disminuye, su fuerza contra el
miembro de asiento se reduce, y esto permite a la fuerza del resorte de bonete empujar el miembro de asiento y separarlo de la
esprea. Como ahora puede pasar ms gas por la esprea, la presin
del gas contra el diafragma aumenta y se restablece la condicin de equilibrio.
En el regulador del tipo de esprea, la presin de entrada tiende
a alejar el miembro de asiento de la esprea (abertura por presin),
lo que abre la vlvul. La presin de salida de este tipo de

Not for Resale

366 S O L D A D U R A C O N G A S O X I C O M B U S T I B L E

TORNILLO

Sea cual sea la combinacin empleada, el aumento o la


disminucinen la presin de salida por lo regular son de tan poca
monta (y slo apreciables cuando la presin de suministro es
muy baja) que durante las operaciones prcticas de soldadura y
corte se hace caso omiso de las variaciones en la presin del gas.
Se sugiere emplear reguladores de dos etapas para trabajos de
precisin, como el corte continuo a mquina, a fin de mantener
una presin de trabajo constante y un flujo volumtrico controlado en el soplete de soldadura o de corte.

__LDEAJUSTE

Figura 11.12C-Corte seccional que muestra los


componentes principales de un regulador tpico de dos
etapas

regulador disminuye un poco conforme la presin de entrada


decae, porque la fuerza que tiende a separar el miembro de
asiento de la esprea se reduce confonne la presin de entrada
disminuye. En tal caso se requiere una presin de salida pequea
sobre la cara inferior del diafragma para cerrar el miembro de
asiento contra la esprea.

Reguladores de dos etapas. El regulador de dos etapas ofrece


una regulacin ms precisa dentro de un intervalo muy amplio
de presin de entrada variable. Un regulador de dos etapas como
el que se ilustra en la figura 11.12C, es en realidad dos reguladores de una etapa en serie incorporados en una sola unidad.
La presin de salida de la primera etapa por lo regular est
preajustada de modo que suministre una presin especificada a
la segunda etapa. De esta manera, es posible obtener una presin
prcticamente constante a la salida del regulador a pesar de la
reduccin en la presin de entrada.
Las combinacionesque se emplean para fabricar un regulador
de dos etapas son las siguientes:
(1) Primera etapa tipo esprea y segunda etapa tipo tallo.
(2) Primera etapa tipo tallo y segunda etapa tipo esprea.
(3) Ambas etapas tipo tallo, como en la figura i i . 12C.
(4) Ambas etapas tipo esprea.

Aplicaciones de los reguladores. Se fabrican reguladores con


diferentes capacidades en cuanto a presin y flujo volumtrico,
dependiendo de la aplicacin y de la fuente de suministro. Por
tanto, un regulador slo debe usarse para el propsito que
corresponde a su diseo. En la soldadura con gas oxicombustible, los reguladores de cilindro requeridos son muy distintos de
los reguladores de estacin.
En la configuracin de un solo soplete de la figura 11.6, que
es la que comnmente se usa, el oxgeno y el acetileno provienen
de cilindros individuales; cada uno de stos se conecta a un
regulador de cilindro, que puede ser del tipo de una o de dos
etapas. Cada regulador est equipado con dos manmetros, uno
para indicar la presin de entrada o del cilindro, el otro para
indicar la presin de salida o de trabajo del soplete. Los reguladores y manmetros para cilindros se construyen de modo que
resistan presiones elevadascon un margen de sobrecarga seguro.
Los manmetros para la presin de trabajo se construyen y
gradan de acuerdo con la aplicacin a la que estn destinados.
Las presiones de las tuberas de oxgeno casi nunca rebasan
los 200 psig; para el acetileno, la presin no debe exceder los 15
psig. Por tanto, los reguladores de estacin se construyen para
trabajar a baja presin, aunque pueden tener una capacidad de
flujo voliimtrico elevada. Los tipos de una sola etapa equipados
slo con un manmetro para la presin de trabajo satisfacen con
suficiencia los requisitos para los reguladores de estacin. En
virtud de sus limitaciones de capacidad, los reguladores de
estacin nunca deben usarse con cilindros, pues existe el peligro
de un accidente grave.
Los reguladores de cilindro no deben usarse en las salidas de
estacin porque es posible que no tengan la suficiente capacidad
de flujo, dadas las bajas presiones de entrada.
Conexiones a ia entrada y a la salida del regulador. Las
conexiones de salida de los cilindros tienen diferentes tamaos
y fonnas para evitar que un regulador se vaya a conectar al
cilindro equivocado. Por tanto, los reguladores deben fabricarse
con diferentes conexiones de entrada que correspondan a los
diversos cilindros de gas. La Compressed Gas Association
(CGA) ha estandarizado las conexiones no intercambiables de
vlvula de salida de los cilindros. EI American National Standards Institute publica estas especificaciones como ANSI B57.1,
Coizexioiies de valvula de salida y eiitradn para cilindros de gas
conipriniido, ltima edicin, la cual deber consultarse si se
requiere informacin.
Los aditamentos de salida de los reguladores tambin tienen
diferentes tamarios y roscas, dependiendo del gas y de la capacidad del regulador. Los aditamentos de salida para oxgeno
tienen rosca derecha; los aditamentos de salida para gas coinbiistible tienen rosca izquierda, con un surco en la tuerca.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

367

Seguridad de Iss reguladores

Accesorios

SEDEBERN
OBSERVAR en todo momento las siguientes precauciones de seguridad a fin de prevenir accidentes durante el uso
de reguladores:

ADEMAS DEL EQUIPO y matenales descritos en las secciones

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

anteriores, se puede usar una amplia variedad de equipo auxiliar


en el proceso de soldadura con gas. Aqui slo se incluir una
descripcin breve de semejantes artculos.
Dos de los artculos de uso ms universal son el encendedor
(1) El operador deber estar capacitado para el uso correcto
de reguladores o estar bajo supervisin competente. Es impor- de friccin que siempre debe usarse para encender el gas, y las
tante seguir al pie de la letra los procedimientos de operacin vlvulas de retencin en ambos extremos de la manguera, para
fines de seguridad.
recomendados por el fabricante.
Otros accesorios, como los limpiadoresde puntas, carritos de
(2) EI regulador siempre deber estar limpio y en buen
cilindros, abrazaderas y guas y fijaciones de retencin tambin
estado funcional.
(3) Los cilindros deben fijarse a una pared, poste o carro de son auxiliares importantes para la soldadura con gas.
Los soldadores debern usar en todo momento gafas o escumodo que no puedan volcarse o caer.
dos
oculares como proteccin contra chispas y contra la luz y el
(4) Se deber inspeccionar las vlvulas de los cilindros para
constatar que la rosca no presente daos, y que no haya suciedad, calor intensos radiados por la flama y el metal fundido. Tambin
polvo, aceite o grasa. Elimine el polvo y la suciedad con un trapo es recomendable usar guantes apropiados, delantales de cuero,
limpio. NO CONECTE EL REGULADOR A UN CILINDRO mangas y polainas. En algunas situaciones puede requerirse de
DE GAS SI OBSERVA ACEITE, GRASA O DAOS! Informe un sistema de ventilacin forzada o de complemento de la respia su proveedor de gas de esta situacin. Slo tcnicos calificados racin.
debern reparar o dar servicio a los reguladores.
(5) D un giro mnimo a la vlvula de cilindro limpia para ALMACENAMIENTO Y DISTRIBUCIN
abrirla durante un instante, y en seguida cirrela rpidamente.
los gases a la instalacin de trabajo depende
Con esto se expulsar cualquier materia extraa que pudiera LADISTRIBUCIONDE
de la ubicacin, el tamao, los requerimientos de consumo y la
estar dentro del conducto de la vlvula.
PRECAUCION Si la vlvula del cilindro se abre demasiado, aplicacin de los diversos procesos de gas oxicombustible. La
es posible que el cilindro se vuelque a causa de la fuerza del gas entrega puede hacerse por cilindros individuales, mltiples porttiles o estacionarios, sistetnas de suministroa granel y tuberas.
que escapa. No se pare frente a la salida de la vlvula.
Los cilindros individuales de oxigeno y acetileno gaseosos
(6) Conecte el regulador a la vlvula del cilindro y apriktelo
proporcionanun abasto adecuado de gas para sopletes de soldafirmemente con una llave de torsin.
(7) Antes de abrir la vlvula del cilindro, gire el tornillo de dura y corte que consumen cantidades limitadas de gas. Los
ajuste del regulador en el sentido contrario al giro de ias mane- carritos de cilindros se usan mucho para proveer un soporte
cillas del reloj (direccin antihoraria) hasta liberar la presin del cmodo y seguro para un cilindro de oxgeno y otro de acetileno.
Esto permite transportar con facilidad los gases.
resorte de ajuste.
EI oxigeno puede llevarse al usuario en cilindros individuales
(8) Prese a un lado del regulador cuando abra ia vlvula del
cilindro. NUNCA se coloque frente a un regulador o detrs de como gas comprimido o como lquido. Tambin hay varios
l. CON CUIDADO y LENTAMENTE abra ia vlvula del mtodos de distribucin a granel. El oxgeno gaseoso en cilincilindro hasta que el manmetro de alta presin indique la dros por lo regular se mantiene a una presin de aproximadamente 2200 psig (15 170 Wa), y se emplean cilindros con
presin del cilindro.
NOTA: Nunca abra la vlvula de un cilindro de acetileno ms diversas capacidades que contienen alrededor de 2,2.3,3.5,6.9
de una (i) vuelta completa. Las vlvulas de todos los dems y 8.5 m3(70,80, 122,244 y 300 pies3)de oxgeno. Los cilindros
cilindros se debern abrir por completo para sellar el empaque de oxigeno liquido contienen el equivalentede unos 85 m3(3000
pies) de oxgeno gaseoso. Estos cilindros se usan en aplicaciode la vlvula.
(9) Gire el tomillo de ajuste del regulador en direccin nes en las que no se justifica un sistema de suministro de oxgeno
horaria hasta obtener la presin de salida deseada para el aparato a granel pero que son de tal magnitud que el suministro con
tanques de oxigeno gaseoso resulta insuficiente. Los cilindros
que se va a usar.
(10) Se deber hacer una prueba de fugas del sistema ein- de oxgeno liquido estn equipados con convertidoresde lquido
pleando los mtodos recomendados por el fabricante del regu- a gas, o pueden utilizar vaporizadores de gas externos.
Hay que tener cuidado de no exceder cierta tasa de extraccin
lador.
(11) Mantenga las vlvulas de los cilindros cerradas en todo de gas de un cilindro de acetileno de un tamao determinado. Si
momento, excepto cuando se estn usando los cilindros. Una vez la demanda volumtrica es excesiva, existe la posibilidad de
que termine de usar el aparato, cierre las vlvulas de los dos extraer acetona del cilindro junto con el acetileno. Por tanto, se
cilindros. Para vaciar el sistema, abra la vlvula de gas coinbus- ha adoptado la norma prctica de limitar la extraccin de acetitible del soplete y deje que el gas escape hacia un lugar seguro. leno de un solo cilindro a una tasa horaria no mayor que la
En seguida, cierre la vlvula de combustible del soplete y gire sptima parte del contenido volumtrico del cilindro. Es posible
el tomillo de ajuste de presin dei regulador en direccin anti- conectar dos o ms cilindros de acetileno mediante un mltiple
horaria hasta que d vueltas libremente. Repita esta operacin a fin de obtener tasas de flujo elevadas.
Los cilindros para gas combustible licuado no contienen
con el sistema de oxigeno. Es importante no vaciar ambos
sistemas al mismo tiempo, ya que puede ocurrir un flujo inverso material de relleno. Estos cilindros de acero o aluminio soldados
guardan el gas combustible licuado bajo presin. La presin en
o mezclado de los gases, lo cual puede ser peligroso.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

368 S O L D A D U R A C O N G A S O X I C O M B U S T I B L E

el cilindro es funcin de la temperatura. Los cilindros de gas


combustible licuado tienen vlvulas de alivio que se ajustan a
presiones predeterminadas a fin de evitar una sobrepresurizacin
en caso de que el cilindro se exponga a temperaturas cercanas a
los 93C (200F).
Si llegaran a alcanzarsetales temperaturas,la rpida descarga
de gas combustible por la vlvula de alivio har que el cilindro
se enfre, que la presin en su interior disminuya, y que la vlvula
de alivio se cierre. En caso de incendio, la vlvula de alivio se
abre y cierra en forma intermitente hasta la descarga total del
combustible del cilindro o la eliminacin de la fuente de calor
extremo.
La tasa de extraccin de gases combustibles licuados de
cilindros es funcin de lo siguiente:

(1) La temperatura.
(2) La cantidad de combustible en el cilindro.
(3) La presin operativa deseada.
Se recomienda solicitar al proveedor de gas la infonnacin
pertinente.

Cilindros conectados con mltiple


LOS CILINDROS INDIVIDUALES no pueden proporcionar tasas de
flujo de gas elevadas, sobre todo para operacin continua durante periodos de tiempo largos. Una solucin para este problema
consiste en conectar cilindros a un mltiple. De esta forma es
posible proveer un volumen razonablemente grande de gas
combustible, descargndolo a una tasa moderadamente rpida.
Los mltiples son de dos tipos, porttiles y estacionarios. Los
mltiples porttiles (vase la figura 11.13) pueden instalarse con
un mnimo de esfuerzo y resultan tiles cuando se requieren
volmenes moderados de gas para trabajos de naturaleza no
repetitiva, ya sea en un taller o en el campo.
Los mltiples estacionarios (vase la figura 11.14)se instalan
en talleres en los que se requieren mayores volmenes de gas.
Los mltiples de este tipo alimentan a un sistema de tuberas que

~~~

7ACOPLADOR

distribuye el gas a diversas estaciones dentro de la planta. Esta


disposicinpermite a varios operadores trabajar con un sistema
de tuberas comn sin interrupciones. Un sistema as tambin
puede suministrar gas a operaciones automticas de soldadura
fuerte con soplete o de corte con oxgeno de gran envergadura.
Un dispositivo protector importante para el sistema de combustible estacionario es su sello hidrulico o su extinguidor de
retroencendidohidrulico. Este dispositivo detiene un retroencendido originado en una estacin e impide que llegue a otras
partes del sistema. Consiste en un recipiente de presin pequeo
parcialmente lleno de agua, a travs del cual fluye el suministro
de combustible. El gas sigue su camino por el espacio que est
arriba del nivel del agua y por la cabeza del recipiente hasta el
regulador de la estacin. Un retroencendido o un retroceso de
alta presin har que una vlvula de alivio en la cabeza del
recipiente deje escapar la presin hacia la atmsfera exterior.
Una vlvula de retencin impide que el agua se meta a la lnea.

Sistemas a granel
A FINDE SATISFACER ia elevada demanda de algunas industrias,
se puede transportar oxgeno gaseoso desde la planta productora hasta el usuario en bancos porttiles de mltiples cilindros
o en tubos largos de alta presin montados en remolques de
camiones. Los remolques pueden contener entre 850 y 1420 m3
(30 O00 a 50 O00 pies3) en las unidades ms grandes y 285 m3
(io OO0 pies3)en las ms pequeas.
El oxgeno a granel tambin puede distribuirse en forma
lquida en recipientes grandes aislados montados en remolques
de camiones o en carros de ferrocarril. El oxgeno lquido se
transfiere a un tanque de almacenamiento aislado en las instalaciones del usuario, de donde se extrae, se convierte en gas y se
alimenta a tuberas de distribucin, segn las necesidades, mediante equipo regulador automtico.
Los gases combustibles licuados pueden distribuirse desde
tanques locales con capacidad de 2000 a 45 O00 L (500 a 12 000
galones), mismos que camiones de entrega llenan peridicamente.

EN T

y C O L A DE PUERCO

~~~~

Figura 11.13-Disposicin tpica de un mltiple de oxgeno porttil

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA CON GAS OXICOMEUSTIELE

369

Fiaura 11.14-DisDosicin tbica de un mltiDle de aas estacionario

Y TUBERIAS

no-gas combustible para soldar y cortar, segn las recomendaciones de la National Fire Protection Association (NFPA nm.
5 l)', rigen la instalacin de mltiples y tuberas para oxgeno y
gas combustible. Tambin hay que consultar los reglamentos u
ordenanzaslocales para comprobar que se estn cumpliendo.En
todos los casos, los mltiples deben obtenerse de fabricantes
confables, y deben ser instalados por personal familiarizado con
la construccine instalacin correctas de mltiples y tuberas de
oxgeno y acetileno.
Es importante sealar que los tubos de cobre, aunque resultan
satisfactorios para conducir el oxgeno, nunca deben usarse para
las tuberas de acetileno. La razn es que el acetileno en contacto
con el cobre puede formar acetiluro de cobre, el cual puede
explotar espontneamente.

LASREGLAS Y reglamentos establecidos en la versin vigente de


la Norma para la instalacin y operacin de sistemas de oxge-

I . Se puede obtener de la National Fire Protection Association, Battery Park,


Quincy, Massachusetts 022U9.

Otros sistemas

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

CUANDO SEUSAN mltiples estacionarios, remolques de camin


o sistemas de suministro a granel como fuentes de oxgeno, y
grandes generadores de acetileno para producir este gas en la
planta del consumidor,los gases se distribuyen por tuberas hasta
los puntos de uso. Las tuberas deben estar diseadas correctamente para manejar y distribuir los gases en volmenes suficientes sin una cada de presin excesiva. Tambin deben incluir
todos los dispositivos de seguridad apropiados.

PRACTICAS SEGURAS PARA MLTIPLES

APLICACIONES DE LA SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE


METALES SOLDADOS
LA SOLDADURA CON gas oxicombustible puede usarse con una
amplia gama de metales y aleaciones comerciales ferrosos y no
ferrosos. Sin embargo, como en todos los procesos de soldadura,
las dimensiones fsicas y la composicinqumica pueden limitar
la soldabilidad de ciertos materiales y piezas.
Durante la soldadura, el metal pasa por un intervalo de
temperaturas casi igual al del procedimientode colado original.
EI metal base del rea de soldadura pierde las propiedades que
le fueron conferidas por un tratamiento trmico o im trabajado
en fro previos. La capacidad para soldar materiales como los
aceros de alto carbono y de alta aleacin est limitada por el

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

equipo del que se disponga para tratar trmicamente el ensamble


ya soldado. Estos metales se sueldan con xito cuando el tamao
o la naturaleza de la pieza permite aplicarle procedimientos de
tratamiento trmico postsoldadura.
EI procedimiento de soldadura para los aceros al carbono
simples es directo y no presenta mucha dificultad para el soldador. En otros materiales se producen soldaduras ntegras utilizando variaciones de precalentamiento,tcnica, tratamientotrmico y uso de fundentes.
EI proceso de soldadura con gas oxicombustible puede servir
para reparar piezas metlicas de espesor considerable y para los
ensambles que suelen encontrarse en las operaciones de mantenimiento y reparacin. Se han reparado armazones de maquina-

Not for Resale

370

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

ria de hierro colado muy gruesos por soldadurafuerte o soldando la reduccin en la temperaturaentre pasadas es mayor, se crearn
con una varilla de aporte de hierro colado.
fuerzas de contraccin excesivas que pueden producir distorsin
o agrietamienoen la soldadura o en otras secciones. Este tipo de
agrietamientose presenta a menudo cuando se sueldan estructuAceros y hierro colado
ras circulares de metales quebradizos, como el hierro colado.
Es necesario modificar los procedimientospara soldar aceros
LOS ACEROS DE bajo carbono, de baja aleacin y colados son los
materiales que con ms facilidad se sueldan por el proceso de inoxidablesy similares. En virtud de su alto contenido de cromo
oxiacetileno. Por lo regular se requieren fundentes para soldar y nquel, estos aceros tienen una conductividadtrmica relativamente baja, por lo que se recomienda una flama ms pequea
estos materiales.
En la soldadura con gas oxicombustible, los aceros con ms que la que se usara para un espesor equivalente de acero al
de 0.35% de carbono se consideran aceros de alto carbono y carbono ordinario. Como el cromo se oxida fcilmente, se utiliza
requieren un cuidado especial para mantener sus propiedades una flama neutral para minimizar la oxidacin y un fundente
particulares. Los aceros de aleacin del tipo que endurece en aire para disolver los xidos y proteger el metal de soldadura. Se
requieren precauciones adicionales para mantener sus propieda- emplea metal de aporte de acero con alto contenido de cromo o
des, aunque su contenidode carbono sea del 0.35% o menos. Por cromo-nquel.Incluso con estas precauciones, generalmente se
lo regular se precalienta el rea de la unin a fin de retardar el recomienda un proceso distinto de la soldadura con gas oxicomenfriamiento de la soldadura por conduccin del calor al metal bustible para soldar uniones de gran calibre. En la tabla 11.3 se
base circundante. El enfriamiento lento evita la dureza y falta de resume la informacin bsica para soldar metales ferrosos.
La soldadura de hierro colado, hierro maleable y hierro
ductilidad que se asocia al enfriamientorpido. Puede ser que se
requiera un recocido completo o tratamiento trmico en homo galvanizadopresenta problemas especiales con cualquier mtoinmediatamente despus de soldar aceros que endurecen con el do. La estructura del hierro colado gris se puede mantener en el
rea de soldadura mediante el empleo de precalentamiento,un
aire.
EI soldador deber usar una flama neutral o ligeramente fundente y una varilla de soldadura de hierro colado apropiada.
El hierro nodular requiere materiales en el metal de aporte
carburizante para soldar, y deber tener cuidado de no sobrecalentar y descarburizar el metal base. La temperatura de preca- que promuevan la aglomeracin del grafito libre, a fin de manlentamientorequerida depende de la composicin del acero que tener la ductilidad y la resistencia al choque en el rea trmicase va a soldar. Se han utilizado temperaturas entre 150 y 540C mente afectada. Se deber consultar con el fabricante del metal
de aporte para obtener informacin sobre el control de tempera(300 y 1000F).
Adems de encontrar la temperatura de precalentamiento tura de precalentamientoy entre pasadas para el metal de aporte
apropiada, es importante mantenerla uniforme durante la solda- empleado.
Desde luego, hay casos en los que se suelda hierro colado sin
dura. Esto es posible si se protege la pieza con una cubierta que
retenga el calor. Hay otros mtodos de proteccin que pueden precalentamiento, sobre todo en operaciones de recuperacin.
servir para conservar la temperatura de la pieza. En general, la Sin embargo, en la mayor parte de las aplicaciones, un precalentemperatura entre pasadas deber mantenerse dentro de un mar- tamiento entre 200 y 320C (400 y 600F) con un control de
gen de 65C (150F) de la temperatura de precalentamiento. Si temperatura entre pasadas y medidas para frenar el enfriamiento

Tabla i i .3
Condiciones generales para soldar con oxiacetileno diversos metales ferrosos
Metal

Acero colado
Tubera de acero
Placa de acero
Lmina de acero
Acero de alto carbono
Hierro forjado
Hierro galvanizado
Hierro colado gris
Hierro colado maleable
Tubera de hierro colado gris
Tubera de hierro colado
Acero al cromo-nquel colado
Acero al cromo-nquel(18-8 y 25-12)
Acero al cromo
Hierro al cromo

Aiucte de flama
Neutral
Neutral
Neutral
Neutral
Ligeramenteoxidante
Ligeramentecarburizante
Neutral
Neutral
Ligeramenteoxidante
Neutral
Ligeramenteoxidante
Ligeramente oxidante
Neutral
Ligeramenteoxidante
Neutral
Neutral
Neutral
Neutral
Neutral

Fundente Varilla Para soldar

No
No
No
No

No
No
No

s
s
s
s
s
s
s
s
s
s
s

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

Acero
Acero
Acero
Acero
Bronce
Acero
Acero
Acero
Bronce
Hierro colado
Bronce
Bronce
Hierro colado
Bronce
Hierro colado o composicindel metal base
Composicin del metal base o acero al cromo-nquel25-12
Acero inoxidable al colombio o composicin del metal base
Acero inoxidable al colombio o composicin del metal base
Acero inoxidable al colombio o composicindel metal base

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

asegurarn la obtencin de resultados ms consistentes. Se puede usar una proteccin, como cubiertas resistentes al calor, para
asegurar un enfriamiento lento y uniforme. Hay que cuidar que
no ocurra un enfriamiento localizado; tambin cabe subrayar
que en la recuperacin de hierro colado es necesario eliminar
por completo la arena de fundicin y la escoria si se desea
obtener resultados de reparacin consistentes.

Metales no ferrosos
ES PRECISOCONSIDERAR las propiedades especificas de cada
aleacin no ferrosa para seleccionar la tcnica de soldadura ms
adecuada. Si se toman las precauciones debidas, se podrn obtener resultados aceptables.
EI aluminio, por ejemplo, no avisa con un cambio de color
que est a punto de fundirse, sino que parece colapsarse de
manera repentina cuando se llega al punto de fusin. Por esta
razn, se requiere mucha prctica para aprender a controlar la
tasa de aporte de calor. El aluminio y sus aleaciones son propensos a la friabilidad en caliente, y las soldaduras debern contar
con apoyo adecuado en todas las reas durante la soldadura. Por
ltimo, toda superficie de aluminio expuesta se cubre con una
capa de xido que, al combinarse con el fundente, forma una
escoria fusible que flota sobre el metal fundido.
AI soldar cobre, hay que tomar en cuenta el rpido enfriamiento de las soldaduras debido a la elevada conductividad
trmica del metal. A menudo se requiere precalentamiento. Es
de esperar un grado de distorsin considerable en el cobre
porque la expansin trmica es mayor que en otros metales
comerciales. Obviamente, estas caractersticas presentan problemas que es preciso resolver para obtener soldaduras satisfactorias.
Las piezas que se van a soldar debern fijarse finnemente en
su lugar con piezas de sujecin o soldaduras de puntos provisionales. La seccin menos propensa a la distorsin se deber soldar
primero con objeto de que fonne una estructura rgida para el
resto de la operacin.
Si el diseo de la estructura permite soldar por ambos lados,
es posible minimizar la distorsin si se suelda en forma alternada
por cada uno de los lados de la unin. Otra posibilidad es usar
caballetes o soportes en las secciones en las que la distorsin es
ms probable. Las soldaduras pueden martillearse para reducir
la distorsin. Este mtodo, si se aplica correctamente, puede
evitar deformaciones severas. Tambin puede usarse una secuencia de soldadura de pasos hacia atrs para controlar la
distorsin. Este mtodo consiste bsicamente en realizar incrementos de soldadura cortos en la direccin opuesta al avance de
la soldadura. Se deber disear el ensamble de modo que se
minimice la distorsin durante la soldadura.

Efectos metalrgicos
LA TEMPERATURA DEL metal base varia durante ia soldadura,
desde la del charco de soldadura hasta la temperatura ambiente
en las reas ms alejadas de la soldadura. En el caso de los
aceros, la soldadura y las zonas tnnicamente afectadas adyacentes se calientan bastante por encima de la temperatura de
transfonnacin del acero. Esto produce una estructura de grano
grueso en la soldadura y en el metal base adyacente, la cual
puede refinarse con un tratamiento tnnico nonnalizador, como

podra ser calentar al intervalo de temperaturas de austenitizacin (alrededor de 900C o 1650F)y enfriar en aire despus de
soldar.
EI metal base de la zona trmicamente afectada que se
calienta por encima de la temperatura de transformacin del
acero puede endurecerse si contiene suficiente carbono y la tasa
de enfriamiento es lo bastante alta. Es posible evitar el endurecimiento en la mayor parte de los aceros endureciblessi se utiliza
el soplete para seguir calentando la soldadura durante un tiempo
corto despus de completada la operacin. Si se sueldan aceros
endureciblesen aire, el mejor tratamiento trmico es un recocido
completo en homo del ensamble soldado.
La flama de oxicombustible permite ejercer cierto grado de
control sobre el contenido de carbono del metal depositado y
de la porcin del metal base que se calienta hasta su punto de
fusin. Si se emplea una flama oxidante, hay una reaccin rpida
entre el oxigeno y el carbono del metal. Parte del carbono se
pierde en forma de monxido de carbono, y adems el acero y
los dems constituyentes se oxidan. Por otro lado, si el soplete
opera con un exceso de acetileno en la flama, se introduce
carbono en el metal de soldadura fundido.
Cuando un acero inoxidable austenitic0 no estabilizado se
calienta al intervalo de temperaturas entre 430 y 870C (800 y
1600"F),ocurre precipitacin de carburos. EI carburo de cromo
se acumula en las fronteras de los granos y reduce la resistencia
a la corrosin de la zona tnnicamente afectada. Si esto sucede,
ser necesario aplicar un tratamiento tnnico despus de soldar,
a menos que el acero sea una aleacin estabilizada mediante la
adicin de colombio o titanio y soldada con ayuda de una varilla
de soldadura de acero inoxidable que contenga colombio. EI
colombio se combina con el carbono y minimiza la formacin
de carburo de cromo; todo el cromo permanece disuelto en la
matriz austentica, que es la forma en que mejor puede resistir
la corrosin.
Otro factor que debe considerarse al soldar es la posible
tendencia del metal a la friabilidad en caliente (una marcada
reduccin de la resistencia mecnica a temperaturas elevadas).
Algunas aleaciones con base de cobre acusan notablementeesta
tendencia. Si el metal base tiene esta tendencia, se deber soldar
con cuidado para evitar el agrietamiento en caliente de la zona
de soldadura. La tcnica de soldadura deber ajustarse para tener
en cuenta dicha tendencia, y las guas y abrazaderas se debern
utilizar con cautela. EI agrietamientoen caliente puede reducirse
con una secuencia de soldadura apropiada o soldando en varias
capas con franjas angostas tipo cordn.

Oxidacin y reduccin
CIERTOS METALES TIENEN tal afinidad por ei oxigeno que los
xidos se fonnan en las superficies casi con la misma rapidez
con que se eliminan. En las operaciones con oxiacetileno, estos
xidos generalmente se eliininan por medio de fundentes. La
afinidad por el oxgeno puede ser una caracterstica til en
ciertas operaciones de soldadura. EI manganeso y el silicio del
acero al carbono ordinario, por ejemplo, son importantespara la
soldadura con gas oxicoinbustible porque desoxidan el charco
de soldadura. Por tanto, es importante que las varillas de soldadura de acero contengan manganeso y silicio en las proporciones
correctas.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

371

Not for Resale

372

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

El tipo de flama empleado para soldar los diversos metales


desempea un papel importante en la obtencin del depsito de
metal de soldadura ms deseable. EI tipo correcto de flama con
la tcnica de soldadura apropiada puede actuar como medio
protector para reducir el efecto del oxgeno y el nitrgeno (de la
atmsfera) sobre el metal fundido. Adems, una flama as estabiliza el metal fundido y evita la prdida de carbono,manganeso
y otros elementos de aleacin.
El tipo correcto de flama oxicombustiblepara una aplicacin
dada est determinado por el tipo de metales base y de aporte
que intervengan y por el espesor del metal base. Con la mayor
parte de los metales se usa una flama neutral. Una excepcin es
la soldadura de aluminio y de acero de alto carbono, donde se
usa una flama ligeramente carburizante (reductora).

aleacin para soldadura con gas oxicombustible. Las varillas se


clasifican con base en su resistencia mecnica, y la que ms
comnmente se usa es RG60 (con resistencia a la tensin mnima
de 60 ksi [414 MPa]), que tiene propiedades compatibles con la
mayor parte de los aceros de bajo carbono.
Para la soldadura con gas oxicombustible y el latonado de
hierro colado se usan varillas de soldaduratanto de hierro colado
como a base de cobre. Consltese ANSYAWS A5.15, Especificacin de electrodos y varillas para soldadura de hierro colado.
Estos metales de aporte se clasifican con base en su composicin
qumica.

UNO DE LOS mecanismos ms importantes para controlar la


calidad de las soldadurasconsiste en eliminarlos xidos y dems
METALES DE APORTE
impurezas de la superficie del metal que se va a soldar. Si los
LASPROPIEDADES DEL metal de soldadura deben ser muy pare- xidos no se eliminan, puede dificultarse la fusin, la unin
cidas a las del metal base. Para ello, se fabrican varillas de puede perder fuerza y puede haber inclusiones. Estos xidos no
soldadura con diversa composicin qumica para soldar muchos fluyen de la zona de soldadura, sino que permanecen en ella y
materiales ferrosos y no ferrosos. Obviamente, es importante quedan atrapados en el metal en solidificacin, interfiriendo con
la adicin de metal de aporte. Estas condiciones pueden presenescoger el metal de aporte correcto.
El proceso de soldadura mismo influye sobre la composicin tarse cuando los xidos tienen un punto de fusin mayor que el
del metal de aporte, ya que ciertos elementos se pierden durante del metal base, y es preciso encontrar una forma de eliminarlos.
la soldadura. Hay metales de aporte para soldar casi todos los Es con este fin que se aplican los fundentes.
El acero y sus xidos, y las escorias que se forman durante la
materiales base comunes. Los dirimetros estndar de las varillas
varan entre 1.6 y 10 mm (1/16 y 3/8 pulg) y sus longitudes soldadura, no pertenecen a la categora mencionada, por lo que
estndar son 610 y 914 mm (24 y 36 pulg).
no requieren fundente. El aluminio, en cambio, forma un xido
La composicinqumica del metal de aporte debe estar dentro con un punto de fusin extremadamente alto que es preciso
de los lmites especificados para el material de que se trate. Hay eliminar de la zona de soldadura para poder obtener resultados
muchos metales de aporte patentados en el mercado que se satisfactorios. Ciertas sustancias reaccionan qumicamente con
recomiendan para aplicaciones especficas. El metal de aporte los xidos de la mayor parte de los metales, formando escorias
debe estar libre de porosidad, caos, inclusiones no metlicas y que se funden a las temperaturas de soldadura. Tales sustancias,
cualquier otro material extrao; adems, debe depositarse con ya sea solas o combinadas, constituyen fundentes eficientes. En
general, se usa GTAW o GMAW para soldar aluminio y evitar
uniformidad.
Al producir las varillas de soldadura se tienen en cuenta los estos problemas de escorias.
cambios que ocurren durante la soldadura, de modo que el metal
Un buen fundente debe ayudar a eliminar los xidos durante
depositado tenga la composicin qumica correcta. Los depsi- la soldadura formando escorias fusibles que floten sobre el
tos deben hacerse con metal de aporte que fluya libremente y se charco de metal fundido y no interfieran con la deposicin ni la
una fcilmente al metal base para producir soldaduras ntegras fusin del metal de aporte. El fundente debe proteger el charco
de soldadura de la atmsfera y tambin evitar que absorba gases
y limpias.
En trabajos de mantenimiento o reparacin no siempre es de la flama o reaccione con ellos. Esto debe hacerse sin obstruir
necesario que la composicin de la varilla de soldadura coin- la visin del soldador ni estorbar la manipulacin del charco de
cida con la del metal base. Se puede usar una varilla de acero metal fundido.
de resistencia mecnica nominal para reparar piezas fabricaDurante los periodos de precalentamiento y soldadura, el
das con acero de aleacin y que se han roto debido a una fundente deber limpiar y proteger les superficies del metal
sobrecarga o un accidente. No obstante, debe procurarse que base y, en algunos casos, de la varilla de soldadura. No se
el metal de aporte coincida con el metal base. Si es necesario deber usar el fundente como sustituto de la limpieza del
aplicar tratamiento trmico a una pieza despus de soldarla, metal base durante la preparacin de la unin. Los fundentes
es posible aadir carbono a un depsito de acero dulce utili- son excelentes limpiadores de metal, pero si su actividad se
zando con medida una flama carburizante, aunque siempre es utiliza para limpiar metal sucio esto interferir con sus funpreferible emplear una varilla de soldadura de acero de baja ciones primarias.
El fundente puede prepararse como polvo seco, pasta o disoaleacin.
El comit de la AWS encargado de los metales de aporte ha lucin espesa, o como un recubrimiento previamente colocado
preparado varias especificaciones, y muchos de los metales de sobre la varilla de soldadura. Algunos fundentes funcionan de
aporte para soldadura con gas oxicombustible se ajustan a ellas. manera mucho ms favorable si se usan secos. Los fundentes
Las varillas de soldadura para acero se listan en ANSI/AWS para latonado y los que se usan con hierro colado suelen ser
A5.2, Especjicacin para varillas de acero al carbono y de baja de este tipo, y se aplican calentando el extremo de la varilla de

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

FUNDENTES

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

soldadura y metindolo en el fundente en polvo; se adherir a la


varilla la cantidad suficiente para obtener la accin deseada.
Cada vez que se necesite ms fundente, se meter en l la varilla
caliente.
En ocasiones (sobre todo cuando se estn reparando piezas
coladas sucias) resulta til rociar un poco de fundente seco en
polvo sobre el metal base adelante de la zona de soldadura.
Los fundentes en forma de pasta por lo regular se aplican con
brocha sobre el metal base, y la varilla de soldadura tambin
puede pintarse o recubrirse por inmersin.
Las varillas recubiertas comercialespueden usarse sin preparacin adicional; si es necesario, puede colocarse fundente adicional sobre el metal base. Hay ocasiones en que una varilla
recubierta se debe meter en un recipiente con fundente en polvo,
si es que el fundente se ha fundido en un tramo demasiado largo
de la varilla durante la soldadura.
Los metales base y de aporte comunes que requieren fundente
son el bronce, el hierro colado, el latn, el bronce de silicio, el
acero inoxidable y el aluminio.

APLICACIONES TiPICAS
EL CAWO
TAN amplio de aplicacin, as como la comodidad y
economa de la soldadura con oxiacetileno, se reconocen en la
mayor parte de las industrias que trabajan metales. EI proceso
se usa para fabricar piezas de lainina, conductos, tuberas y otros
objetos metlicos en industrias como la de vehculos autoinoto-

373

res y la de tuberas industriales. Tambin se usa para soldar ductos de hasta 5 1 mm (2 pulg) de dimetro.
Este proceso goza de aceptacin casi universal en el campo
del mantenimientoy la reparacin, donde su flexibilidad y movilidad redundan en grandes ahorros de tiempo y mano de obra.
La unidad autnoma tpica, que consiste en un soplete de soldadura, un cilindro de oxgeno y uno de acetileno en un camto con
dos ruedas, se puede desplazar con facilidad dentro de una
planta. Puede llevarse sin problema al campo con una camioneta
para reparar una rotura en cualquier lugar en que haya ocumdo.
La soldadura con oxiacetileno tambin es de mucha utilidad en
los talleres de reparacin de mquinas y automotores, as como
en talleres dedicados por completo a la soldadura en los que la
actividad principal consiste reparar equipos industriales, a g n c e
las y domsticos grandes y pequeos.
Ei proceso de soldadura con gas oxicombustible se usa para
muchas operaciones de recubrimiento, algunas de las cuales no
pueden realizarse con los procesos de soldadura por arco. Por
ejemplo,es posible aplicar materiales con alto contenidode cinc,
como el metal de almirantazgo, con el soplete de soldadura con
gas. En este tipo de aplicaciones de recubrimiento se usan procedimientos automticos, como se hace con los tubos laminares
o intercambiadoresde calor.
Los mismos gases y equipo se pueden usar para corte, soldadura fuerte, soldadura blanda, tratamientotrmico, recubrimiento y soldadura. Esto hace al proceso de oxiacetileno particularmente atractivo desde el punto de vista de la inversin inicial.

PRINCIPIOS DE OPERACIN
EL SOPLETE PARA soldadura de gas oxicombustible sirve como
implementc para mezclar el combustible y los gases que sustentan la combustin y provee el mecanismo para aplicar la flaina
en el lugar deseado. Hay muchos tamaos de puntas para obtener una flama con el volumen o el tamao deseado. Las flanias
de soldadura pueden variar desde una flama de aguja corta y de
dimetro pequeo hasta una de 4.8 min (3/ 16 pulg) o ms de dimetro y 50 mm (2 pulg) o ms de longitud.
EI cono interno de la flama, de color azul brillante, que se
forma al arder la mezcla de gases que sale por la punta del soplete
se denoininafkliiia de trabajo. Cuanto ms se acerque el extremo
del cono interno a la superficie dei metal que se desea calentar
o soldar, ms efectiva ser la transferencia de calor de la flaina
al metal. La flaina puede hacerse suave o fuerte variando el flujo
de gas. Si el flujo de gas para un tamao de punta dado es
demasiado bajo, se producir una flama suave, ineficaz, propensa al retroceso. Un flujo de gas excesivo producir una flaina
violenta, de alta velocidad, difcil de controlar y que expulsar
el metal fundido del charco de soldadura.
La accin qumica de la flaina sobre el charco de metal
fundido puede alterarse modificando la proporcin voluintrica

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

entre el oxgeno y el acetileno a la salida de la punta. En general,


la soldadura con oxiacetileno se realiza con una flama neutral
en la que la razn volumtrica de los gases es de aproximadamente 1:1. Se puede obtener una accin oxidante si se aumenta
el flujo de oxgeno, y una accin reductora si se incrementa el
flujo de acetileno. Ambos ajustes resultan muy tiles para soldar.

Ajuste de la flama
LOS SOPLETESPARA soldar deben encendersecon un encendedor
de friccin o una flama piloto. Hay que seguir las instrucciones
del fabricante del equipo para ajustar las presiones de operacin
en los reguladores de gas y las vlvulas del soplete antes de
encender los gases que salen por la punta. En la figura 11.15se
muestran tres tipos de ajuste a una flama de oxiacetileno.
La forma ms fcil de obtener una flaina neutral es ajustando
a partir de una flama con exceso de acetileno, que se reconoce
por la extensin de plurnade1cono interior. La pluma se acortar conforme se reduzca el flujo de acetileno o se incremente el
flujo de oxgeno. La flama es neutral justo en el punto en que la
extensin de pluma del cono interior desaparece. Esta flama
neutral, si bien no es carburizante ni oxidante en su interior, puede tener un efecto reductor sobre el metal soldado.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

PROCEDIMIENTOS DE SOLDADURA

374

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

Un mtodo prctico para determinar la cantidad de acetileno


en exceso en una flama reductora consiste en comparar la
longitud de la pluma con la longitud del cono interior, midiendo
ambas a partir de la punta del soplete. Una flama con dos veces
ms acetileno del que se requiere para una flama neutral tiene
una pluma de acetileno dos veces ms larga que el cono interior.
Si parte de un ajuste de flama neutral, el soldador puede producir
la pluma de acetileno deseada incrementando el flujo de acetileno.
El ajuste de la flama oxidante a veces se indica en trminos
de qu tanto debe reducirse la longitud del cono interior neutral;
por ejemplo, una dcima parte. Si se parte de una flama neutral,
el soldador podr incrementar el flujo de oxgeno hasta que la
iongitud del cono interior se reduzca en la cantidad deseada.

(A) FLAMA DE ACETILENO PURO

CONOi

Soldadura de derecha y de revs

\
PLUMA DE ACETILENO
BLANCO INTENSO CON
BORDE DE "PLUMA"

ANARANJADO
CLARO

(B) FLAMA CARBURIZANTE


CONO
BLANCO
\

NO HAY PLUMA
DE ACETILENO

AZULOSO A

NARANJA

(C) FLAMA NEUTRAL

CONO
BLANCO

CONO DOS DCIMAS


MS CORTG

LASOLDADURA CON oxiacetileno se puede realizar con la punta


del soplete apuntando hacia adelante, en la direccin en que
avanza la soldadura. Este mtodo se denomina tcnica de derecha. Tambin puede soldarse con la punta del soplete apuntando
en la direccin opuesta, hacia la soldadura ya completada; este
mtodo se conoce como soldadura de revs o de dorso. Los
dos mtodos tienen ventajas, dependiendo de la aplicacin,
y los dos imponen ciertas variaciones en la tcnica de deposicin.
En general, el mtodo de derecha se recomienda para soldar
materiales de hasta 3.2 mm (1/8 pulg) de espesor, porque permite
controlar bien un charco de soldadura pequeo para obtener una
soldadura ms lisa tanto en la parte superior como en la inferior.
Ei charco de metal fundido es pequeo y fcil de controlar. La

lar mejor el charco de metal fundido si se emplea la tcnica de


revs. Esta recomendacin se basa en un estudio minucioso de
las velocidades que normalmente se alcanzan con esta tcnica,
y en la mayor facilidad para lograr la fusin en la raz de la
soldadura. La soldadura de revs puede realizarse con una flama
ligeramente carburizante (pequea pluma de acetileno) cuando
conviene derretir una cantidad mnima de metal para formar una
unin. EI mayor contenidode carbono de esta flama baja el punto
de fusin de una capa delgada del acero, e incrementa la veloci-

CASI
INCOLORO

Preparacin del metal base

(D) FLAMA OXIDANTE

Figura 11.lSAjustec a la flama de oxiacetileno

LALIMPIEZA A lo largo de la unin y a los lados del metal base


es de vital importancia. La suciedad, el aceite y los xidos
pueden causar fusin incompleta, inclusiones de escoria y porosidad en la soldadura.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

375

El espaciado entre las piezas que se van a unir merece una vuelven a calentar en cada pasada. La capa final no experimenta
consideracin cuidadosa. La abertura de raz para un espesor de este refinamiento, a menos que se agregue una pasada final y
metal dado deber permitir llenar el espacio sin dificultad y al despus se quite, o se pase el soplete sobre la unin para
mismo tiempo ser lo bastante ancha como para que haya pene- calentar el ltimo depsito a la temperatura de normalizacin.
La soldadura con oxiacetileno no se recomienda para aceros
tracin completa. Las especificaciones referentes a la abertura
de raz se deben seguir con mucha exactitud.
de alta resistencia mecnica tratables con calor, sobre todo
El espesor del metal base en la unin determina el tipo de cuando se usan en fabricacin despus de haber recibido tratapreparacin de bordes que se requiere para soldar. Las lminas miento trmico. Al soldar aceros extinguidos y templados, la
metlicas delgadas pueden fundirse de lado a lado con la flama, lentitud del aporte de calor de la soldadura con oxiacetileno
as que los bordes con cara cuadrada se pueden colocar a tope y puede originar cambios metalrgicos en el rea trmicamente
soldarse. Este tipo de unin est limitado a materiales de menos afectada y destruir las propiedades que adquiri el metal base
de 4.8 mm (3/16 pulg) de espesor. Para espesores de 4.8 a 6.4 con el tratamiento. Este tipo de metal debe soldarse con alguno
mm (3/16 a 1/4 pulg), se necesita una ligera abertura de raz o de los procesos de soldadura por arco.
surco para que haya penetracin completa, pero se deber agregar metal de aporte para compensar la abertura.
Los bordes de uniones de 6.4 mm (1/4 pulg) o ms de espesor CALIDAD DE LA SOLDADURA
se debern biselar. Los bordes biselados en la unin forman un
surco que mejora la penetracin y la fusin en los costados. El EL ASPECTO DE una soldadura no es necesariamente indicativo
ngulo de bisel para la soldadura con oxiacetileno vara de 35 a de su calidad. Si hay discontinuidadesen una soldadura, pueden
45 grados, lo que equivale a una variacin en el ngulo incluido agruparse en dos categoras amplias: las que se detectan por
de la unin de 70 a 90 grados, dependiendode la aplicacin. Una inspeccin visual y las que no. El examen visual del lado de
cara de raz de 1.6 mm (1/16 pulg) es normal, pero en ocasiones abajo de una soldadura indicar si hubo penetracin completa
se usan bordes machihembrados.Las placas con espesoresde 19 y si hay un exceso de glbulos de metal. Si la penetracin en
mm (3/4 pulg) o ms llevan doble bisel en los casos en que es la unin es deficiente, puede deberse a que no se biselaron lo
factible soldar por ambos lados. La cara de raiz puede variar suficiente los bordes, a que la cara de raz era demasiado
entre O y 3.2 mm (O y 1/8 pulg). El biselado por ambos lados gruesa, a que la velocidad de soldadura era excesiva o a que
reduce a cerca de la mitad la cantidad de metal de aporte que se no se manipularon correctamente el soplete y la varilla de
requiere, y tambin se reduce el consumo de gas por unidad de soldadura.
Es fcil determinar si la soldadura es demasiado gruesa o
longitud de soldadura.
La preparacin de borde de surco cuadrado es la ms fcil de demasiadodelgada. Hay calibradores de soldadura para verificar
hacer. Este borde puede maquinarse, cincelarse, amolarse o si una soldadura tiene un refuerzo excesivo o insuficiente. El
cortarse con oxigeno. No es preciso eliminar la delgada capa de socavamiento o traslapo a los lados de las soldaduras casi
xido de una superficie de acero cortada con oxigeno porque no siempre puede detectarse por inspeccin visual.
Aunque otras discontinuidades, como la fusin incompleta,
perjudica la operacin de soldadura ni la calidad de la unin. El
la porosidad y el agrietamientopodrian o no ser evidentes desde
ngulo de bisel se puede cortar con oxigeno.
el exterior, el crecimiento excesivo de los granos y la presencia
de puntos duros no se puede determinar visualmente. La fusin
incompleta
puede deberse a un calentamiento insuficiente del
SOLDADURA DE MLTIPLES CAPAS
metal base, a un desplazamientodemasiado rpido o a inclusioLASOLDADURA DE multiples capas se usa cuando se desea una nes de gas o suciedad. La porosidad es el resultado del atrapaunin en acero con ductilidad mxima en la condicin recin miento de gases, por lo regular monxido de carbono, que puede
soldada o despus de un tratamiento para liberar tensiones, o evitarse con una manipulacin ms cuidadosa de la flama y el
cuando se requieren varias capas para soldar metal muy grueso. empleo de un fundente adecuado si es necesario. Los puntos
La soldadura de mltiples capas se efecta depositandometal de duros y el agrietamiento son el resultado de caractersticas
aporte en pasadas sucesivas por la unin hasta que sta se llena. metalrgicas del soldamento.
Puesto que el rea cubierta con cada pasada no es muy amplia,
el charco de soldadura es pequeo. Este procedimiento pennite
al soldador lograr una penetracin completa en la unin sin INSPECCIN
sobrecalentamiento durante el depsito de las primeras capas.
Al ser pequeo el charco, se controla fcilmente, y el soldador EL TERMINO irzspecciiz POR io regular implica una inspeccin
puede evitar los xidos, las inclusiones de escoria y la fusin formal, prescrita por un cdigo o por los requisitos de un
comprador, que se aplica a las soldaduras y a las estructuras
incompleta con el metal base.
El aumento en la ductilidad del acero depositado se debe al soldadas. Los requisitos minimos de los cdigos de soldadura
refinamiento del grano en las capas subyacentes cuando se son infexibles, y deben satisfacerse.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

376

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

SOLDADURA CON OTROS GASES COMBUSTIBLES


PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO
Los GASES COMO el propano, el gas natural, el butano el MPS,
el propileno y otros no son apropiados para soldar materiales
ferrosos en virtud de sus caractersticas oxidantes. Muchos metales ferrosos y no ferrosos se pueden latonar con estos gases si
se tiene cuidado en el ajuste de la flama y el empleo de fundente.
Estos gases se usan mucho para operacionesde soldadura fuerte
y soldadura blanda tanto manuales como mecanizadas.
Estos gases combustibles tienen tasas de propagacin de
flama relativamente bajas. Si se usan puntas de soldadura estndar, la velocidad de flama mxima es tan baja que interfiere de
manera importante con la transferencia de calor de la flama al
trabajo. Las temperaturas de flama ms altas se obtienen con
proporciones oxgeno-gascombustiblealtas. Estas proporciones
producen flamas muy oxidantes que impiden soldar de manera
satisfactoria la mayor parte de los metales.
Se debe usar puntas que cuenten con dispositivos de retencin
de la flama, como orlas, contrabarrenos y flamas de sustento,
con objeto de lograr velocidades de gas ms altas antes de que
ste salga por la punta. Esto posibilita la utilizacin de estos
gases combustibles en muchas aplicaciones de calentamiento
con una excelente eficiencia de transferencia de calor.
El aire contiene cerca del 80% en volumen de nitrgeno.
Puesto que el nitrgeno no sustenta la combustin, los gases
combustibles quemados con aire producen flamas de temperatura ms baja que los quemados con oxgeno. EI contenido total
de calor tambin es ms bajo. La flama de aire-gas combustible
slo sirve para soldar secciones delgadas de plomo y para
operaciones ligeras de soldadura fuerte y soldadura blanda.

EQUIPO
SEPUEDE USAR ei equipo estndar para oxiacetiieiio con excepcin de las puntas para soldar y los reguladores, para distribuir y

quemar estos gases. Es posible obtener reguladores especiales y


puntas especializadas para calentamiento y corte. El gas natural
se suminstrapor tubera; otros gases combustibles se almacenan
en cilindros y se suministran en forma lquida a tanques de
almacenamiento en las instalaciones del usuario, de donde el
equipo de tubera los distribuye a los puntos de uso.
Los sopletes que se emplean con aire-gas combustible generalmente se disean de modo que aspiren la cantidad correcta de
aire de la atmsfera para sustentar la combustin. El gas combustible fluye por el soplete con una presin de entrada de 2 a
40 psig y aspira el aire requerido. Para trabajos ligeros, el gas
combusible por lo regular se suministra de un cilindro pequeo
de fcil transporte.
Los oficios de plomera, refrigeracin y electricidad emplean
propano en cilindros pequeos para muchas aplicaciones de
calentamiento y soldadura blanda. El propano fluye por el soplete con una presin de entrada de 3 a 60 psig, lo cual alcanza
para aspirar el aire. Los sopletes se emplean para unir por
soldadura blanda conexiones elctricas y juntas de tuberas de
cobre, y en trabajos ligeros de soldadura fuerte.
Las precauciones de seguridad que se mencionaron en secciones anteriores del captulo tambin deben observarse al usar
estos gases combustibles. Los sistemas de almacenamiento y
distribucin deben instalarse ajustndose a los cdigos nacionales, estatales o locales aplicables.

APLICACIONES
LAMEZCLA AIRE-GAS coinbustible se usa para soldar plomo de
hasta 6.4 min (1/4 pulg) de espesor, pero tal vez el campo de aplicacin ms grande sea en las industrias de plomera y elctrica,
en las que se usa mucho para unir tuberas y ductos de cobre por
soldadura blanda.

PRCTICAS SEGURAS
NADIEDEBE INTENTAR operar cualquier equipo de gas oxicoiiibustible si no est capacitado en su uso correcto o trabaja bajo
supervisin competente. Es de primordial importancia seguir al
pie de la letra las instrucciones de operacin del fabricante y sus
recomendaciones para un uso seguro.
EI oxgeno por s solo no arde ni explota, pero si sustenta
la combustin. Ei oxgeno a alta presin puede reaccionar
violentamente con aceites, grasas u otros materiales combustibles. Los cilindros, conexiones y todo el dems equipo que
se use con oxgeno debe mantenerse siempre alejado de
aceites, grasas y otros contaminantes. Los cilindros de oxige-

no niinca deben alinacenarse cerca de materiales muy coinbustibles. Nunca debe usarse oxgeno para operar herramientas
neuinticas, arrancar motores de combustin interna, purgar
tuberas, quitar el polvo a la ropa y dems usos potencialinente
peligrosos.
El acetileno es un gas coinbustible y arde con facilidad; por
tanto, debe mantenerse alejado de todas las flarnas abiertas. Las
presiones de los cilindros y los mdtiples de acetileno siempre
deben reducirse mediante reguladores reductores de presin.
Los cilindros siempre deben protegerse contra temperaturas
elevada.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA CON GAS OXICOMBUSTIBLE

Todos los cilindros de gas deben almacenarse en lugares bien


ventilados, limpios y secos, libres de otros materiales combustibles. Los cilindros deben almacenarse y usarse con el extremo
de la vlvula hacia arriba.
Todos los cilindros de gas combustible licuado deben usarse
en posicin parada. Si estos cilindros se colocan de costado, es
posible extraer de ellos lquido, en vez de vapor; esto podra
daar el equipo y producir una flama grande e incontrolable. El
carburo suelto nunca debe tirarse ni permanecer en los pisos
porque absorber humedad del aire y generar acetileno.
El acetileno en contacto con cobre, mercurio o plata puede
formar acetiluros, sobre todo si hay impurezas presentes. Estos
compuestos son muy explosivos y pueden detonarse con un
choque ligero o por aplicacin de calor. No se debe usar en
ningn sistema de acetileno aleaciones que contengan ms del
67% de cobre, excepto en las puntas y las boquillas.
Cuando se extrae gas de un cilindro de acetileno que descansa
sobre su costado, se puede extraer acetonajunto con el acetileno,

377

como ya se explic. Esto puede daar el equipo o contaminar la


flama, con el consecuente menoscabo de la calidad de la soldadura.
Los cilindros de otros gases combustiblas tambin estn a
presin y deben manejarse con cuidado. Todos ellos deben
almacenarse en lugares limpios, secos y bien ventilados.
Los cilindros de oxgeno refrigerados tienen doble pared,
como las botellas termo, con vaco entre la pared interior y la
exterior. Se deben manejar con extremo cuidado a fin de evitar
que se daen los conductos internos y se pierda vaco. Estos
cilindros siempre deben transportarse y usarse en la posicin
parada.
Los cilindros pueden ser un peligro importante si se vuelcan,
y hay que tomar medidas para minimizar esta posibilidad. Si la
vlvula del cilindro se rompe de resultas de una cada, el gas que
escape podr convertir el cilindro en un peligroso proyectil. Es
prctica estndar asegurar los cilindros en un carrito de cilindros
o fijarlos a un soporte rgido.

LISTA DE LECTURAS COMPLEMENTARIAS


Ballis, W. L., et al. Training of oxyacetylene welding to weld Moen, W. B. y Campbell, J. Evaluation of fuels and oxidants
for welding and associated processes, en Welding Journal
mild steel pipe, en Welding Journal 56(4): 15-19; abril de
34(9): 870-876; septiembre de 1955.
1977.
Fay, R. H. Heat transfer from fuel gas flames, en Welding National Fire Protection Association. Gas systems for welding
and cutting, NFPA No. 5 1. Quincy, Massachusetts, National
Journal 46(8): 380s-383s; agosto de 1967.
International Acetylene Association. Oxyacetylene welding and
Fire Protection Association.
its applications. Nueva York, International Acetylene Asso- Postman, B. F. Safety in installation and use of welding equipment, Welding Journal 34(4): 337-344; abril de 1955.
ciation, 1958. (Obtained from the Compressed Gas AssociaSosnin, H. A. Efficiency and economy of the oxyacetyleneprotion).
Koziarski, J. Hydrogen vs acetylene vs inert gas in welding
cess, en Welding Journal 61(10): 46-48; octubre de 1982.
aluminum alloys, en Welding Journal 36(2): 141-148; fe- The National Training Fund for the Sheet Metal and Air Conditioning Industry. Welding book I, 1ed. Alexandria, Virgibrero de 1957.
nia, The National Training Fund for the Sheet Metal and Air
Kugler, A. N. Oxyacetylene Welding and Oxygen Cutting Instruction Course. Nueva York, Airco, Inc., ed. rev. 1966.
Conditioning Industry, 1979.
Lewis, B. y Von Elbe, G. Conzbustion Flanzes and Explosions Union Carbide Corporation. The oxyacetylene handbook, 2 ed.
Nueva York, Union Carbide Corporation, Linde Div., 1960.
of Gases. Nueva York, Academic Press, Inc., 1961.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

PREPARADO POR UN
COMIT INTEGRADO POR:

M.I. Lucas, Presidente


General Electric Corporation

SOLDADURA
FUERTE

R.L. Peaslee
Wall Colmonoy Corporation
MIEMBRO DEL COMIT DEL
MANUAL DE SOLDADURA:

M.J. Tomsic
Plastronic, Inc.

Introduccin

380

Procesos de soldadura fuerte

381

Metales de aporte para soldadura fuerte

391

Fundentes y atmsferas

396

Aplicaciones

396

Diseo de las uniones

401

Procedimientos de soldadura fuerte

409

Inspeccin

41 1

Localizacin de problemas

41 3

Latonado

414

Prcticas seguras para soldadura fuerte

41 7

Lista de lecturas complemeniarias

421

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA
FUERTE
INTRODUCCIN
APLICACIONES

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

DEFINICIN Y DESCRIPCIN GENERAL

LASOLDADURA FUERTE une materiaies calentndolosen presen- ELPROCESO DE soldadura fuerte se usa para unir diversos matecia de un metal de aporte que tiene un cambio a fase liquida riales con numerosos propsitos. Si se emplea un diseo de
(liquidus) por encima de 450C (840OF) pero por debajo del unin adecuado, ia soldadura resultante puede funcionar mejor
cambio a fase slida (solidus) de los metales base. EI caleiita- que los metales base que se unieron. En muchos casos conviene
miento puede proveerse de muy diversas maneras. El metal de unir diferentes materiales a fin de obtener el beneficio mximo
aporte se distribuye entre las superficies de la unin, que embo- de ambos y producir una unin ptima desde el punto de vista
nan ntimamente, por accin capilar. La soldadura fuerte difiere de la efectividad de costos o de peso. Las aplicaciones de la
de la soldadurablanda en que los metales de aporte de esta ltima soldadura fuerte abarcan todas las reas de fabricacin, desde
juguetes baratos hasta motores de aviones de la ms alta calidad
tienen un liquidus por debajo de 450C (840F).
La soldadura fuerte con metales de aporte de aleacin de plata y vehiculos aeroespaciales. Se usa la soldadura fuerte porque
se conoce tambin como soldadura blanda de plata, un tnnino puede producir resultados que no siempre pueden obtenerse con
no preferido. Los metales de aporte de plata para soldadura otros procesos de unin. Las ventajas de la soldadura fuerte para
fuerte no son soldaduras blandas; tienen temperaturas de liqui- la unin de componentes incliiyen lo siguiente:
dus por encima de 450C.
La soldadura fuerte no incluye el proceso conocido como
(1) Es econmica para ensambles complejos.
latonado. EI latonado es un mtodo para soldar con un metal de
(2) Es una forma sencilla de unir reas de empalme grandes.
aporte de soldadura fuerte en el cual dicho metal de aporte se
(3) La distribucin de esfuerzos y trmica es excelente.
funde y deposita en surcos y filetes exactamente en los puntos
(4) Conserva los recubrimientos y revestimientos.
en que se va a usar. La accin capilar no es un factor en ia
(5) Puede unir materiales dismiles.
distribucin del metal de aporte; de hecho, durante el latonado
(6) Permite unir metales y no metales.
puede haber una fusin limitada del metal base. El latonado se
(7) Puede unir espesores muy diferentes.
describir con mayor detalle en una seccin posterior.
(8) Pennite unir piezas de precisin.
La soldadura fuerte debe satisfacer tres criterios:
(9) Las uniones requieren poco o ningn acabado.
(10) Se pueden unir.muchaspiezas al mismo tiempo (proce(1) Las piezas deben unirse sin fusin de los metales base.
samiento por lotes).
(2) El metal de aporte debe tener una temperatura de Iiquidos
mayor que 450C (840F).
A lo largo de este capitulo, se ilustrar mediante ejemplos
(3) EI metal de aporte debe mojar las superficiesdel metal base cundo debe optarse por la soldadura fuerte, cmo debe diseary penetrar en la unin o mantenerse en ella por accin capilar.
se ia unin y cmo seleccionar los materiales de soldadura fuerte
Para lograr una buena unin empleando cualquiera de los idneos para la aplicacin individual.
diversos procesos de soldadura fuerte que se describirn en el
presente captulo, las piezas debern limpiarse bien y protegerse VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL PROCESO
con fundente o una atmsfera inerte durante el proceso de
calentamiento para evitar una oxidacin excesiva. Las piezas AL IGUAL QUE cualquier proceso de unin, la soldadura fuerte
deben disearse de modo que cuando estn correctamente ali- tiene tanto ventajas como desventajas. Las ventajas varan con
neadas provean un capilar para el metal de aporte, y se debe el mtodo de calentamiento empleado, pero en general ia soldaescoger un proceso de calentamiento que mantenga la teinpera- dura fuerte resulta muy econmica cuando se realiza en lotes
tura de soldadura fuerte apropiada y distribuya debidamente el grandes. Un beneficio importante de la soldadura fuerte es la
capacidad de desensainblar las uniones posteriormente. Tamcalor.

SOLDADURA FUERTE

PR INCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO
ELFLNJOCAPILAR
es el principio fsico dominante que garantiza
una buena unin por soldadura fuerte en todos los casos en que
el metal de aporte fundido moja ambas superficies de empalme.
La unin deber espaciarse de modo que permita una accin
capilar eficiente y ia resultante coalescencia. En trminos ms
especficos, la capilaridad es un resultado de la tensin superficial entre el o los metales base y el metal de aporte, protegido
por un fundente o una atmsfera, y promovido por el ngulo de
contacto entre el metal base y el metal de aporte. En la prctica,

en el flujo del metal de aporte de soldadura fuerte influyen


consideraciones dinmicas que ataen ia fluidez, ia viscosidad,
ia presin de vapor, la gravedad y sobre todo los efectos de las
reacciones metalrgicas entre el metal de aporte y el metal base.
La unin de soldadura fuerte tpica tiene un rea relativamente grande y una separacin muy angosta. En la aplicacin d e
soldadura fuerte ms simple, las superficies que se van a unir
se limpian para eliminar contaminantes y xidos, y luego se
recubren con fundente. Un fundente es un material capaz d e
disolver los xidos metlicos slidos y adems evitar una nueva
oxidacin. En seguida se calienta el rea de la unin hasta que
el fundente se derrite y limpia los metales base, mismos que
quedan protegidos contra una oxidacin adicional por la capa
de fundente lquido.
En seguida, el metal de aporte se funde en algn punto de la
superficie del rea de unin. La atraccin capilar entre el metal
base y el metal de aporte es mucho mayor que aquella entre el
metal base y el fundente; por tanto, el metal de aporte desplaza
al fundente. Al enfriarse la unin hasta la temperatura ambiente,
quedar llena de metal de aporte slido, y el fundente solidificado se encontrar en la periferia de la unin.
Las uniones que se van a soldar en fuerte por lo regular s e
preparan con separaciones de 0.025 a 0.25 mm (0.001 a 0.01
pulg); por ello, ia fluidez de metal de aporte es un factor
importante. Una fluidez elevada es una caracterstica deseable
en los metales de aporte para soldadura fuerte, ya que ia accin
capilar podra ser insuficiente para atraer un metal de aporte
viscoso a una unin que embona ntimamente.
En ocasiones, ia soldadura fuerte se realiza mediante el uso
de un gas activo como el hidrgeno, un gas inerte o vaco. La
soldadura fuerte con atmsfera elimina ia necesidad de una
limpieza posterior y asegura la ausencia de un residuo corrosivo
de fundente minerai. Los aceros ai carbono, los aceros inoxidables y los componentes de superaleacionesse procesan ampliamente en atmsferas de gases reaccionados, hidrgeno seco,
amoniaco disociado, argn o vaco. Se emplean grandes homos
al vaco para soldar en fuerte zirconio, titanio, aceros inoxidables
y los metales refractarios. Si se emplean buenos procedimientos
de procesamiento, tambin es posible soldar en fuerte en homo
al vaco aleaciones de aluminio, con excelentes resultados.
La soldadura fuerte resulta econmicamenteatractiva para la
produccin de uniones metalrgicasde alta resistencia mecnica
en ias que se conservan las propiedades deseablesdel metal base.
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

bin permite unir metales dismiles sin fundir os metales base


como se hace con otros mtodos de unin. En muchos casos es
posible unir varios cientos de piezas con muchos metros de
uniones para soldadura fuerte en una sola operacin. Si se utiliza
una atmsfera protectora, las piezas se mantienen limpias y es
factible utilizar el ciclo de tratamiento trmico como parte del
cicio de soldadura fuerte.
Puesto que el proceso de soldadura fuerte emplea un metal
fundido que fluye entre os materiales que se van a unir, existe
la posibilidad de interacciones con el metal lquido que sean
desfavorables. Dependiendo de ias combinacionesde materiales
en cuestin y del espesor de las lminas base, puede o no haber
erosin del metal base. En muchos casos, la erosin puede tener
poca importancia, pero al soldar en fuerte materiales muy
cargados o delgados la erosin puede debilitar la unin y
hacerla inapropiada para la aplicacin propuesta. Adems, la
formacin de fases quebradizas intermetlicas o de otro tipo
puede hacer que la unin resultante tenga una ductilidad
inaceptablemente baja.
Una desventaja de algunos de los procesos de soldadura
fuerte manual es que se requieren tcnicos altamente capacitados para realizar la operacin. Esto es cierto sobre todo para la
soldadura fuerte con soplete de gas cuando se emplea un metal
de aporte de alto punto de fusin.
Pese a lo anterior, si el diseo de las uniones, el metal de
aporte y el proceso elegido son los adecuados, ser posible
desarrollar una tcnica de soldadura fuerte satisfactoria para la
mayor parte de las aplicaciones en las que no es factible unir los
materiales mediante un proceso de soldadura por fusin en
virtud de consideracioneseconmicas o de resistencia mecnica.

381

PROCESOS DE SOLDADURA FUERTE


SE ACOSTUMBRA DESIGNAR los procesos de soldadura fuerte de
acuerdo con las fuentes o los mtodos de calentamiento. Los
mtodos que actualmente gozan de importancia industrial son
los siguientes:

(1) Soldadura fuerte con soplete.


(2) Soldadura fuerte en homo.
(3) Soldadura fuerte por induccin.
(4) Soldadura fuerte por resistencia.
(5) Soldadura fuerte por inmersin.
(6) Soldadura fuerte al infrarrojo.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Sea cual sea el proceso empleado, el metal de aporte tendr un


punto de fusin por encima de los 45OOC ( 8 4 O O F ) pero menor
que el del metal base, y se extender dentro de la unin por
accin capilar.

SOLDADURA FUERTE CON SOPLETE


LA SOLDADURA FUERTE con soplete se lleva a cabo calentando
con uno o ms sopletes de gas.' Dependiendo de la temperatura
1. EI capitulo 11 contiene informacin sobre los sopletes de gas que se usan para
soldadura autgenay soldadura fuerte.

Not for Resale

382

SOLDADURA FUERTE

y de la cantidad de calor requerida, el gas combustible(acetileno,


propano, gas municipal, etc.) se puede quemar con aire, aire
comprimido u oxgeno. La soldadura fuerte manual con soplete
se ilustra en la figura 12.1.
Los sopletes de aire-gas natural son los que producen la
temperatura de flama ms baja y tambin el mnimo de calor. El
acetileno a presin se usa en el soplete de aire-acetileno con aire
a presin atmosfrica. Se pueden usar con provecho tanto sopletes de aire-gas natural como de aire-acetileno para soldar piezas
pequeas y secciones delg-d
a as.
Los sopletes que usan oxgeno y gas natural u otros gases de
cilindro (propano, butano) tienen temperaturas de flama ms
altas. Si se aplican con una flama neutral o levemente reductora,
es posible obtener excelentes resultados en muchas aplicaciones
de soldadura fuerte.
Los sopletes de oxihidrgeno se usan mucho para la soldadura fuerte de aluminio y aleaciones no ferrosas. Lo bajo de la
temperatura reduce ia posibilidad de sobrecalentar el ensamble
durante la soldadura fuerte. Un exceso de hidrgeno ayuda a
limpiar y proteger la unin.
Se pueden usar con provecho sopletes de diseo especial con
mltiples puntas o mltiples flamas a fin de incrementar la tasa
de aporte de calor. Hay que evitar el sobrecalentamiento local
teniendo cuidado de mover constantemente el soplete sobre el
trabajo.
Para la soldadura fuerte manual con soplete, ste puede
equiparse con una sola punta, que puede ser de una o varias
flamas. La soldadura fuerte manual con soplete resulta especialmente til para unir ensambles con secciones de masa desigual.

Es posible configurar operaciones mecanizadas, si la tasa de


produccin lo justifica, empleandouno o ms sopletes equipados
con puntas de una o varias flamas. La mquina puede disearse
de modo que mueva el trabajo o bien los sopletes, o ambas cosas.
Si se emplean flamas de gas municipal y aire premezclados, se
utiliza un mechero del tipo refractario.
El calentamientocon soplete para soldadura fuerte slo puede
usarse con metales de aporte acompaados de fundente o con
autofundente. Esta lista incluye aluminio-silicio, plata, cobrefsforo, cobre-cinc y nquel. Con excepcin de los metales de
aporte de cobre-fsforo, todos requieren fundente. En ciertas
aplicaciones incluso los metales de aporte de cobre-fsforo
autofundentes requieren fundente adicional, como se indica en
ia tabla 12.1.
El metal de aporte puede colocarse previamente en la unin
y cubrirse con fundente antes del calentamiento, o alimentarse
en el punto de aplicacin de la flama. Primero se aplica calor a
la unin y se derrite el fundente, seguido por el metal de aporte
que entonces fluye al interior de la unin. Es preciso evitar el
sobrecalentamientodel metal base y dei metal de aporte, ya que
este ltimo podra difundirse con rapidez y salir de la unin bajo
la accin de ia gravedad. El gas natural es adecuado para ia
soldadura fuerte con soplete porque la temperatura relativamente baja de su flama reduce el peligro de sobrecalentamiento.
El metal de aporte para soldadura fuerte puede colocarse
previamente en la unin en forma de anillos, rondanas, tiras,
cilindros o polvos, o puede alimentarse a mano, generalmente
en fonna de alambre o varilla. En todos los casos, la limpieza y
el uso del fundente correcto son esenciales.
Las tcnicas de soldadura fuerte con soplete difieren de las
que se usan en la soldadura con gas oxicoinbustible. Los operadores que slo tienen experiencia con la soldadura autgena tal
vez requieran capacitacin en tcnicas de soidadura fuerte. Por
ejemplo, es prctica recomendable evitar que el cono interior de
la flama entre en contacto con la unin excepto durante el
precalentamiento, ya que la fusin del metal base y la dilucin
del metal de aporte puede elevar la temperatura de cambio a fase
lquida (liquidus) y hacer ms viscoso el flujo. Adems, existe
la posibilidad de sobrecalentar el fundente y nulificar su capacidad para promover el flujo capilar, y de que se evaporen algunos
constituyentes de bajo punto de fusin del metal de aporte.

SOLDADURA FUERTE EN HORNO

Figura 12.1-Soldadura fuerte manual con soplete

LASOLDADURAFUERTE en homo, que se ilustra en la figura 12.2,


se usa mucho cuando ( I ) las piezas que se van a soldar pueden
preensainblarse o sostenerse en la posicin correcta por medio
de guas, (2) el metal de aporte puede colocarse en contacto con
la unin, (3) se van a formar simultneamentevarias uniones por
soldadura fuerte, (4) se van a unir muchos ensambles similares
y (5) hay necesidad de calentar de manera uniforme piezas
complejas a fin de evitar la distorsin que resultara de un
Calentamiento local dei rea de unin.
Se recomienda usar para soldadura fuerte homos elctricos,
de gas o de petrleo con un control automtico capaz de mantener la temperatura con una variacin mxima de ?60C (? 10F).
Es preciso incluir fundentes o atmsferas especialmentecontroladas que realicen las funciones de los fundentes.
Las piezas que se van a soldar se deben eiisamblar con el metal de aporte -y el fundente, si se usa- colocado dentro de la

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE
~~~

~~

383

~~~~

Tabla 12.1
Clasificacin de fundentes para soldadura fuerte con metales de aporte para
soldadura fuerte o latonado

Clasificacin'

Forma

FB1-A
FB1-B
FB1-C
FB2-A
FB3-A
FB3-C
FB3-D
FB3-E
FB3F
FB3G
FB3-H
FB3-I
FB3-J
FB3-K
FB4-A

Polvo
Polvo
Polvo
Polvo
Pasta
Pasta
Pasta
Lquido
Polvo
Suspensin
Suspensin
Suspensin
Polvo
Lquido
Pasta

Tipo de metal de aporte

BalSi
BalSi
BalSi
BMg
BAg y BCuP
BAg y BCuP
BAg, BCu, BNi, BAU,y RBCuZn
BAg y BCuP
BAg y BCuP
BAg y BCuP
BAg
BAg, BCU, BNi, BAU, y RBCuZn
BAg, BCU, BNi, BAU, y RBCuZn
BAg y RBCuZn
BAg y BCuP

Intervalode
temperaturas
de actividad
OF
OC

1080-1140
1040-1140
1000-1140
900-1150
1050-1600
1050-1700
1400-2200
1050-1600
1200-1600
1050-1600
1050-1700
1400-2200
1400-2200
1400-2200
1100-1600

580-615
560-615
540-615
480-620
565-870
565-925
760-1205
565-870
650-870
565-870
565-925
760-1205
760-1205
760-1205
595-870

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

EI fundente 38 que apareciaen la terceraedicin del Manual de soldadurafuerte, 1976, ha sido descontinuado.
EI tipo 38 se ha dividido en los tipos FB3C y FB3D.
Nota: La seleccin de una designacin de fundente para un tipo especifico de trabajo se puede basar en la
forma, el tipo de metal de aporte y la descripcin de esta tabla, pero la informacin aqu presentadageneralmente
no basta para seleccionar el fundente correcto. Si desea mayor informacin, consulte la edicin ms reciente
del Manual de soldadura fuerte.

unin o junto a ella. EI metal de aporte precolocado puede venir


en forma de alambre, papel metlico, limaduras, cilindros, polvo, pasta o cinta. EI ensamble se calienta en el homo hasta que
las piezas alcanzan la temperatura de soldadura fuerte y se
efecta la unin. A continuacin se retira el ensamble. Los pasos
del proceso se muestran en la figura 12.2. Existen muchos
fundentes comerciales para operaciones de soldadura fuerte
tanto generales como especficas. Se obtienen resultados satisfactorios si se roca fundente seco en polvo a lo largo de la unin.
En la mayor parte de los casos la pasta de fundente es adecuada,
pero en algunos retarda el flujo de la aleacin de aporte. Las
pastas de fundente que contienen agua se pueden secar calentando el ensamble a 175 o 200C (350 o 400F) durante 5 a 15
minutos en estufas de secado u homos con circulacin de aire.
El tiempo de soldadura depender hasta cierto punto del
espesor de las piezas y de la masa de las fijaciones que se
necesiten para posicionarlas. EI tiempo de soldadura deber ser
el mnimo necesario para que el inetal de aporte fluya al interior
de la unin, a fin de evitar una interaccin excesiva entre el metal
de aporte y el metal base. Normalmente bastan uno o dos
minutos a la temperatura de soldadura fuerte para fonnar la
unin. Un tiempo ins largo a la temperatura de soldadura fuerte
puede resultar benfico en los casos en que es preciso elevar el
punto de refusin del metal de aporte, o en los que la difusin
mejora la ductilidad y la resistencia mecnica de la unin. Es
frecuente usar tiempos a la temperatura de soldadura fuerte de
30 a 60 minutos cuando se desea elevar el punto de refusin de
la unin soldada.
Los homos que se emplean para soldadura fuerte se clasifican
como ( I ) de lotes, ya sea con aire o atmsfera controlada, ( 2 )

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

continuos, ya sea con aire o atmsfera controlada, (3) de retorta


con atmsfera controlada o (4)de vaco. En la figura 12.3 se
muestra un homo para soldadura fuerte a alta temperatura y alto
vaco, con tablero de control y carro de carga. Casi todos los
homos para soldadura fuerte cuentan con un control de temperatura del tipo de potencimetro conectado a termopares y vlvulas
de control de gas o contactores. La mayor parte de los hornos se
calienta por resistencia elctrica empleando elementos de calefaccin de carburo de silicio, nquel-cromo o un metal refractano (Mo,
Ta, W). Si se usa una flama de gas o petrleo para calentar, la flama
no debe incidir directamente sobre las piezas.
En los homos de atmsfera controlada se debe mantener un
flujo continuo del gas protector en la zona de trabajo a fin de
evitar la contaminacin por los gases que pudieran generarse por
desgasificacin de las piezas metlicas o disociacin de los
xidos. Si la atmsfera controlada es inflamable o txica, se
requerir una ventilacin adecuada del rea de trabajo y proteccin contra explosiones.
Los homos del tipo de lotes calientan cada carga de trabajo
individualmente. Pueden ser del tipo de carga por arriba (tipo de
foso), de carga lateral o de carga por abajo. Si el homo desciende
sobre el trabajo, recibe el nombre de horno de canzpana. Los
homos por lotes que usan flamas de gas o petrleo para calentar
y que no tienen retortas requieren la aplicacin de fundente a las
piezas por soldar. Los homos por lotes de calefaccin elctrica
a inenudo estn equipados para soldadura fuerte con atmsfera
controlada, ya que los elementos de calentamiento por lo regular
pueden funcionar en la atmsfera controlada.
Los homos continuos reciben un flujo constante de ensambles por soldar. La fuente de calor puede consistir en flamas de

Not for Resale

384

SOLDADURA FUERTE

Figura 12.2-Ilustracin de una operacin de soldadura fuerte en horno

gas o petrleo, o en elementos de calefaccin elctricos. Las


piezas atraviesan el homo ya sea individualmente, en bandejas
o canastas. Con frecuencia se usan homos continuos con banda
transportadora (de malla de alambre o de rodillos), de obra vibratoria, de empujador o de ranura para soldadura fuerte de alta produccin.Los homos continuos por lo regular cuentan con un rea
de precalentamiento o de purgado en la que entran primero ias
piezas. En esta rea, las piezas se llevan lentamente a una temperatura por debajo de la temperatura de soldadura fuerte. Si se usa
atmsfera protectora en la zona de soldadura fuerte, tambin
fluye sobre las partes y alrededor de ellas en la zona de precalentamiento,bajo presin positiva. El flujo de gas elimina el aire
atrapado e inicia la reduccin de los xidos superficiales. Cuando
llegan a la zona de enfriamiento, las piezas arrastran una estela
de gas protector.
Los homos tipo retorta son homos de lotes en los que los
ensambles se colocan en una retorta sellada para soldarlos. EI
aire de la retorta se purga con gas de atmsfera controlada y la
retorta se coloca en el homo. Una vez soldadas las piezas, la retorta se saca del homo, se enfra y se purga de atmsfera controlada. A continuacin se abre la retorta y se sacan los ensambles
soldados. En ocasiones se emplea una atmsfera protectora
dentro de los homos de alta temperatura para reducir ias incrustaciones extemas en las retortas.
La soldadura fuerte en homo al vaco se utiliza mucho en los
campos aeroespacial y nuclear, cuando se unen metales reactivos o cuando el atrapamiento de fundente sera intolerable. Si el
vaco se mantiene con bombeo continuo, eliminar los constituyentes voltiles que se liberen durante la soldadura.
Ei equipo ai vaco se est empleando mucho para soldar en
fuerte aceros inoxidables, superaleaciones,aleaciones de alumnio, aleaciones de titanio y metales que contienen elementos
refractarios o reactivos. El vaco es una ?atmsfera? relativamente econmica que evita la oxidacin al eliminar el aire dei
entorno del ensamble. De todos modos se requiere limpieza
superficial para que el metal de aporte moje y fluya como es

debido. Los metales base que contienen cromo y silicio se


pueden soldar en fuerte al vaco. Los metales base que por lo
general slo pueden soldarse al vaco son los que contienen
proporciones apreciables de aluminio, titanio, zirconio u otros
elementos con xidos particulamente estables. Con todo, es
preferible usar una barrera chapeada de nquel para obtener una
calidad ptima.
Los homos para soldadura fuerte al vaco son de tres tipos:

(1) Retorta caliente, u horno de retorta de bombeado nico.


Se trata de una retorta sellada, por io regular de metal bastante
grueso. La retorta con el trabajo adentro se sella, evacua y calienta por el exterior con un homo. Casi todos los trabajos de
soldadura fuerte requieren un bombeo continuo durante todo el
cicio de calentamiento a fin de eliminar todos los gases despedidos por la carga de trabajo. Los homos son de flama de gas o
elctricos. EI tamao de la retorta y su temperatura de operacin
mxima estn limitados por la capacidad de la retorta para
resistir la fuerza de colapso de ia presin atmosfrica a la
temperatura de soldadura fuerte. La temperatura mxima para
los homos de soldadura fuerte de este tipo es del orden de 1150C
(2 100F).
A menudo se introduce argn, nitrgeno u otro gas a la retorta
a fin de acelerar el enfriamiento despus de soldar.
(2) Retorta caliente de bombeo doble o de doble pared. El
homo tpico de este tipo tiene una retorta intema que contiene
el trabajo, dentro de una pared exterior o cmara de vaco.
Tambin dentro de la pared exterior se encuentran el aislamiento
trmico y los elementos de calentamiento elctricos. En esta
zona (dentro de la pared exterior) se mantiene una presin ms
o menos reducida, por lo regular de 1.O a O. 1 torr (133 a 13.3 Pa),
y una presin mucho ms baja por debajo de
torr (1.3 Pa)dentro de la retorta intema. Una vez ms, casi siempre se requiere un bombeo de vaco continuo de la retorta intema durante todo
el ciclo de calentamiento a fin de eliminar los gases despedidos
por la carga de trabajo.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

385

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

SOLDADURA FUERTE

Figura 12.3-Horno para soldadura fuerte de alta temperatura y alto vaco


con tablero de control y carro para carga

En este tipo de homo, los elementos de calefaccin y el


aislainiento tnnico no se someten al alto vaco. Los elementos
de calentamiento suelen ser de una aleacin nquel-cromo, de
grafito, de acero inoxidable o de carburo de silicio. EI aislainiento tmiico por lo regular consiste en tabiques de silica o almina,
o de materiales colables o fibrosos.
(3) Horno al vaco de pored fra. Un homo al vaco de pared
fra tpico tiene una sola cmara de vaco, con el aislamiento
tnnico y los elementos elctricos de calefaccin situados dentro
de la cinara, la cual por lo regular cuenta con enfriamiento por
agua. La temperatura mxinia de operacin est detenniriada por
los materiales que se emplean para el aislamiento tnriico (el

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

escudo de calor) y los elementos de calefaccin, que se someten


al alto vaco y a la temperatura de operacin de la cmara.
Los eleinentos de calentamiento para los hornos de pared fria
suelen ser de materiales de muy alto punto de fusin con presin
de vapor baja, como el molibdeno, tungsteno, grafito o tantalio.
Los escudos de calor por lo regular se fabrican con mltiples
capas de inolibdeno, taritalio, nquel o acero inoxidable. El
aislamiento trmico puede consistir en tabiques de almina de
alta pureza, grafito o fibras de aliniiia forradas de acero inoxidable. La temperatura de operacin mxima y el vaco que
pueden obteiierse con los homos de pared fra dependen del
material de los elementos de calefaccin y del aislamiento

Not for Resale

386 S O L D A D U R A F U E R T E

trmico o de los escudos de calor. Es posible alcanzar temperaturas de hasta 2200C (4000F) y presiones tan bajas como
torr (1.33 x
Pa).
Los tres tipos de homos tienen configuracionesque incluyen
las de carga lateral (horizontal), de carga por abajo y de carga
por amba (tipo foso). Las zonas de trabajo por lo regular son
rectangulares en el caso de los homos de carga lateral y circulares para los de carga por abajo o por amba.
Las bombas de vaco para los homos de soldadura fuerte
pueden ser del tipo mecnico con sello de aceite para presiones
de 0.1 a 10 torr (1.3 a 1300 Pa). La soldadura fuerte de metales
base que contienen cromo, silicio u otros materiales que forman
xidos resistentes por lo regular requieren presiones de
a
torr (1.3 a 0.13 Pa) que se obtienen de preferencia con una
bomba Roots seca de alta velocidad o de tipo turbomecnico.
Las bombas de vacio de este tipo no pueden trabajar con escape
directo a la atmsfera y requieren una bomba de prevaco.
Para la soldadura fuerte de materiales base que contienen
proporciones apreciables de aluminio, titanio o zirconio, los
cuales forman xidos muy estables, se necesita vaco de
torr
(O. 13 Pa) o menos. Los homos al vaco para tales trabajos por lo
regular requieren una bomba de difusin capaz de alcanzar
presiones de
a
torr (1.3 a 0.0001 Pa). La bomba de
difusin debe estar respaldada por una bomba de vaco mecnica
o por una bomba tipo Roots respaldada a su vez por una bomba
mecnica.

SOLDADURA FUERTE POR INDUCCIN

TUBOS DE ACERO
INOXIDABLE

INOXIDABLE

Figura 12.4-Unin en tubos de acero inoxidable hecha


mediante soldadura fuerte por induccin en una
atmsfera controlada. Obsrvese la colocacin de la
unin en la bobina de induccin

EL CALOR

PARA soldar por este proceso se obtiene de una


comente elctrica inducida en las piezas que se van a unir; de
ah el nombre de soldadura fuertepor induccin. En este tipo de
soldadura fuerte, las piezas se colocan dentro o cerca de una
bobina enfriada por agua que transporta comente alterna. Las
piezas por calentar no forman parte del circuito elctrico, sino
que actan como secundario en cortocircuito de un transformador del cual la bobina de trabajo, que est conectada a la fuente
de potencia, es el primario. Tanto en las piezas magnticas como
en las no magnticas, el calentamiento se debe a la resistencia
de las piezas a las corrientes que la accin de transformador
induce en ellas (vase la figura 12.4).
EI metal de aporte de soldadura fuerte se coloca previamente
en la unin. Se requiere un diseo cuidadoso de la unin y de la
configuracin de la bobina para asegurar que las superficies de
todos los miembros de la unin alcancen la temperatura de soldadura fuerte al mismo tiempo. Se utiliza fundente excepto cuando
se introduce una atmsfera especial que desempea la misma
funcin.
Las frecuencias para la soldadura fuerte por induccin generalmente varan entre 10 y 450 kHz. Las frecuencias ms bajas
se obtienen con generadores de estado slido, y las ms altas,
con osciladores de tubos de vaco. Los generadores de induccin
se fabrican con capacidades desde un kilowatt hasta varios
cientos de kilowatts de salida. Los diversos disefios de bobinas
de induccin se ilustran en la figura 12.5. Un generador puede
usarse para energizar varias estaciones de trabajo individuales
en secuencia, empleando un interruptor de transferencia, o bien
los ensambles retenidos con fijaciones se pueden indizar o
procesar secuencialmente por una bobina tipo transportador y
as calentarse hasta la temperatura de soldadura fuerte.

La soldadura fuerte por induccin se emplea cuando se requiere un calentamiento muy rpido. El tiempo de procesamiento por lo regular es del orden de segundos cuando se manejan
grandes cantidades de piezas en forma automtica. Este tipo de
soldadura fuerte se ha utilizado ampliamente para fabricar productos industriales y de consumo; ensambles estructurales; productos elctricos y electrnicos; herramientas de minera, mquinas herramienta y herramientas manuales; equipo militar y
armamentos, y ensambles aeroespaciales. En la figura 12.6 se
muestra una aplicacin aeroespacial de la soldadura fuerte por
induccin al vacio.
Los ensambles se pueden unir mediante soldadura fuerte por
induccin en una atmsfera controlada colocando los componentes y la bobina en una cmara no metlica, o colocando la
cmara y el trabajo dentro de la bobina. La cmara puede ser de
cuarzo Vycor o de vidrio templado. En la figura 12.7 se muestra
una fijacin de campana de cristal de dos estaciones de este tipo.

SOLDADURA FUERTE POR RESISTENCIA


ELCALOR NECESARIO para la soldadura fuerte por resistencia se
obtiene del flujo de una corriente elctrica a travs de los
electrodos y de la unin que se va a soldar. Las piezas que forman
la unin se convierten en parte del circuito elctrico. El metal de
aporte de soldadura fuerte, en alguna f o m a que resulte conveniente, se coloca previamente en la unin o se alimenta durante
la soldadura. La aplicacin de fundente se hace con la debida
consideracin de la conductividad de los fundentes. (La mayor
parte de los fundentes son aislantes cuando estn secos.) Se
utiliza fundente siempre que no se introduzca especificamente

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

DISCO

387

INTERNA

BOBINA
EXTERNA

ANILLO DE ALEACIN
DE SOLDADURAFUERTE

SOLDADURA

SOLDADURA
FUERTE

RECTANGULAR

MOLDEADA

ESPIRAL-HELICOIDAL

Fiaura 12.5-Bobinas v dacas titicas Dara soldadura fuerte Dor induccin

una atmsfera que realice la misma funcin. Las partes por


soldar se sostienen entre dos electrodos y se aplica una presin
y una corriente adecuadas. La presin deber mantenerse hasta
que la unin se haya solidificado. En algunos casos, ambos
electrodos pueden estar en el mismo lado de la unin, con un
respaldo apropiado que mantenga la presin necesaria.
El metal de aporte de soldadura fuerte se aplica previamente
en forma de alambre, calzas, rondanas, anillo, polvo o pasta. En
unos cuantos casos es posible la alimentacin durante la soldadura. En el caso del cobre y sus aleaciones, los metales de aporte
de cobre-fsforoson los ms satisfactorios, ya que son autofundentes. Es factible usar metales de aporte con base de plata, pero
se requerir un fundente o una atmsfera protectora. Los fundentes hmedos por lo regular se aplican en forma de una mezcla
muy aguada justo antes de colocar el ensamble en la fijacin para
soldadura fuerte. No se usan fundentes secos porque son aislantes y no permiten el paso de suficiente comente.
Las piezas por soldar deben estar limpias. Ellas, junto con el
metal de aporte y el fundente, se ensamblan y colocan en la
fijacin, y se aplica presion. Conforme fluye la corriente, los
electrodos se calientan, a menudo hasta la incandescencia, y el
fundente y el metal de aporte se derriten y fluyen. La corriente
deber ajustarse a un nivel tal que se logre un calentamiento rpido y uniforme de las piezas. Si hay sobrecalentamientose corre
el riesgo de oxidar o fundir el trabajo, y los electrodos se deteriorarn. Si la corriente es muy baja, se prolongar el tiempo de
soldadura. La mejor combinacin de calentamiento rpido con
una vida til razonablemente larga de los electrodos se detennina experimentandocon diferentes composiciones de electrodos,
geometras y voltajes.
El enfriamientorpido desde una temperatura elevada (extim
cin) de las piezas facilitar la eliminacin del fundente. EI ensamble soldado primero deber enfriarse lo suficiente para que
la soldadura fuerte pueda mantener unidas las piezas. Si se sueldan conductores con aislante, puede ser aconsejable extinguir
rpidamente las piezas mientras estn todava en los electrodos

a fin de evitar el sobrecalentamientodel aislante adyacente. Las


abrazaderas enfriadas por agua evitan los daos al aislante.
La soldadura fuerte por resistencia tiene aplicacin sobre
todo en uniones que tienen una configuracin relativamente
simple. Es difcil lograr una distribucin uniforme de la corriente, y por tanto un calentamiento uniforme, si el rea que se va a
soldar es grande o discontinua, o desporporcionada en una dimensin. Las piezas por soldar deben disearse de modo que sea
posible aplicarles presin a la temperatura de soldadura fuerte
sin distorsionarlas. Siempre que sea posible, las piezas debern
disearse de modo que una anide en la otra, ya que esto elimina
la necesidad de elementos dimensionalesen las fijaciones. Tambin es recomendableque las piezas puedan moverse libremente
conforme el metal de aporte se funda y penetre en la unin.
El equipo consiste en tenazas o abrazaderas con los electrodos sujetos en el extremo de cada brazo. De preferencia, las
tenazas debern estar enfriadas por agua, a fin de evitar el
sobrecalentamiento.Los brazos son conductores portadores de
corriente que se conectan mediante cables a un transformador.
Una fuente de corriente comn para soldadura fuerte por
resistencia es un transformador reductor cuyo circuito secundario puede proporcionar suficiente corriente a un voltaje bajo (2
a 25 V). La corriente variar entre 50 A en el caso de trabajos
pequeos y delicados hasta varios miles de amperes para trabajos ms grandes. El equipo para soldadura fuerte de resistencia
est disponible comercialmente.
Los electrodos para soldadura fuerte por resistencia se fabrican con conductores elctricos de alta resistencia, como los bloques de grafito o de carbn, las varillas de tungsteno o molibdeno, o incluso acero en algunos casos. El calor para la soldadura
fuerte se genera principalmente en los electrodos y fluye hacia
el trabajo por conduccin. En general no resulta satisfactorio
usar la resistencia de las piezas de trabajo como nica fuente de
calor.
La presin aplicada con una mquina para soldadura de
puntos, prensas, pinzas u otro mecanismo debe ser suficiente

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

388

SOLDADURA FUERTE

Figura 12.6-Ejemplo de soldadura fuerte por induccin al vaco. Se est uniendo una base de desgaste a un aspa
de compresor de titanio

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

389

Mtodo de bao de metal fundido


ESTEMTODO POR lo regular est limitado a la soldadura fuerte
de ensambles pequeos, como las conexiones de alambres o tiras
metlicas. Un crisol, generalmente de grafito, se calienta externamente hasta la temperatura requerida para mantener el metal
de aporte de soldadura fuerte en estado fluido. Una capa de
fundente cubre el metal de aporte fundido. El tamao del bao
fundido (crisol) y el mtodo de calentamiento deben ser tales
que la inmersin de las piezas en el bao no baje la temperatura
de este ltimo por debajo de la temperatura de soldadura fuerte.
Las piezas debern estar limpias y protegidas con fundente antes
de introducirse en el bao. Los extremos de los alambres o las
piezas debern mantenerse firmemente juntos desde que se
saquen del bao hasta que el metal de aporte se haya solidificado
por completo.

Mtodo de bano de quimics (fundente) fundido


ESTE METODO DE soldadura fuerte requiere un recipiente

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Figura 12.7-Disposicin de produccin para unir por


soldadura fuerte de induccin en una atmsfera
controlada o vaco. Se muestra la fijacin de campana
de cristal de estacin doble, el generador de induccin,
la base mvil, los controles del generador y del gas y
los soportes para facilitar el movimiento vertical de la
campana

para mantener un buen contacto elctrico y unir finnemente las


piezas durante la fusin del metal de aporte. La presin debe
mantenerse durante el tiempo en el rye fluye la comente y
despus de que sta se interrumpe, hasta que la unin se solidifica. La duracin del flujo de corriente variar entre cerca de un
segundo para trabajos pequeos y delicados hasta vanos minutos
para trabajos ms grandes. Por lo regular, el operador controla
este tiempo, quien determina si ya se complet la soldadura
fuerte con base en la temperatura y el flujo del metal de aporte
fundido.

metlico o de cermica para el fundente y un mecanismo para calentar


el fundente hasta la temperatura de soldadura fuerte. EI calor
puede aplicarse externamente con un soplete o internamente con
un elemento de calefaccin por resistencia elctrica. Un tercer
mtodo implica el calentamiento por resistencia elctrica del
fundente mismo; en este caso, el fundente debe derretirse primero mediante calentamiento externo. Se dispone de controles
apropiados para mantener el fundente dentro del intervalo de
temperaturas de soldadura fuerte. El tamao del bao debe ser
tal que la inmersin de las piezas que se van a soldar no enfre
el fundente por debajo de la temperatura de soldadura fuerte
(vase la figura 12.8).
Las piezas debern limpiarse, ensamblarse y de preferencia
sujetarse con guias antes de sumergirlas en el bao. EI metal de
aporte de soldadura fuerte se coloca previamente en forma de
anillos, rondanas, barras, pasta o como revestimiento sobre el
metal base. Puede requenrse precalentamiento para asegurar que
las piezas estn secas y evitar la congelacin de fundente en las
piezas, lo que podra causar una fusin selectiva del fundente y

UNIN SOLDADA

LAMINA PARA
SOLDADURA FUERTE

II

Il

SOLDADURA FUERTE POR INMERSIN


DOSMTODOS DE soldadura fuerte por inmersin son la soldadura
fuerte por inmersin en bao de metal fundido y la soldadura fuerte por inmersin eii bao de qumico (fundente) fundido.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Figura 12.8-llus6acin dela soldadura fuerte p o r


inmersin en bao qumico

Not for Resale

390 S O L D A D U R A F U E R T E

SOLDADURA FUERTE AL INFRARROJO


LA SOLDADURAFUERTE al infrarrojo puede considerarse como
una variacin de la soldadura fuerte en homo en la que el calor
se suministra por radiacin luminosa de onda larga. El calentamiento se produce por la radiacin invisible de lmparas de
cuarzo de alta intensidad capaces de proporcionar hasta 5000
watts de energa radiante. El aporte de calor vara en proporcin
inversa con el cuadrado de la distancia de la fuente, pero no es
usual que las lmparas se moldeen de modo que sigan el contorno de las piezas que se van a calentar. Se usan reflectores
concentradores para enfocar la radiacin sobre las piezas.
Si es preciso soldar al vaco o con proteccin de gas inerte,
el ensamble y las lmparas se colocan en una campana de cristal
o retorta que pueda evacuarse o llenarse con gas inerte. En
seguida se calienta la unidad hasta una temperatura controlada,
indicada por termopares. La figura 12.9muestra una disposicin
para soldadura fuerte al infrarrojo. La pieza se lleva a las platinas
de enfriamiento una vez soldada.

PROCESOS ESPECIALES
Soldadura fuerte con manto
ENLASOLDADURA fuerte con manto se emplea un manto caientado por resistencia; el calor se transfiere a las piezas por conduccin y radiacin, pero principalmente por radiacin.

DE CUARZO

PLATINAS D
ENFRIAMIENTO

Figura 12.9-Equipo para soldadura fuerte al infrarrojo

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

SOLDADURA FUERTE EXOTRMICA


LASOLDADURAFUERTE exotmiica es un proceso especial que
calienta un metal de aporte comercial mediante una reaccin
qumica exotrmica en estado slido. Dicha reaccin genera
calor por la energa libre que liberan los reactivos. La naturaleza
ofrece un sinnmero de reacciones exotrmicas metal-xido de
metal en estado slido o semislido que pueden servir para unir
piezas por soldadura fuerte exotmiica.
En la soldadura fuerte exotrmica se emplea herramental y
equipo simplificado. El calor de la reaccin lleva las zonas de
unin de los metales adyacentes hasta una temperatura en la que
el metal de aporte previamente colocado se funde y moja las
superficies del metal base. Varios metales de aporte comerciales
para soldadurafuerte poseen una temperatura de flujo apropiada.
El proceso slo est limitado por el espesor del metal base y el
efecto del calor de soldadura fuerte o de cualquier tratamiento
trmico previo sobre las propiedades del metal.

AUTOMATIZACIN DE LA SOLDADURA
FUERTE
LASVARIABLES IMPORTANTES que intervienen en la soldadura
fuerte son la temperatura, el tiempo de permanencia en la temperatura, el metal de aporte y la atmsfera. Otras variables son
el embonamiento de las uniones, la cantidad de metal de aporte
y la tasa y el modo de calentamiento. Todas estas caractersticas
pueden automatizarse.
El calentamientocon sopletes para soldadura autgena puede
ser automtico. Lo mismo puede decirse de la soldadura fuerte
en homo (p. ej., al vaco o con atmsfera protectora), la soldadura fuerte por resistencia, la soldadura fuerte por induccin, la
soldadura fuerte por inmersiny la soldadura fuerte al infrarrojo.
En general, la cantidad de calor que se suministra a la unin se
automatiza controlandola temperatura y el tiempo que el trabajo
permanece a esa temperatura.
El metal de aporte para soldadura fuerte se puede colocar
previamente en las uniones durante el ensamble de los componentes, o alimentarse automticamente a las uniones cuando ya
alcanzaron la temperatura de soldadura fuerte. EI fundente puede aplicarse de la misma forma.
La automatizacinpuede incluir adems inspeccin y limpieza (eliminacin de fundente) en lnea, soldadura fuerte simultnea de mltiples uniones de un ensamble y operaciones de soldadura fuerte continuas.
En general, cuanto mayor sea el grado de automatizacin de
un proceso, ms rigurosa deber ser su justificacin econmica.
Por lo regular, el mayor costo de la automatizacin se compensa
con el aumento en la productividad. En el caso de la soldadura
fuerte, bien puede haber la justificacin adicional del ahorro de
energa por el calentamiento ms eficiente de las uniones.
Bsicamente, las principales ventajas de la soldadura fuerte
son las siguientes:

(1) Altas tasas de produccin.


(2) Productividad elevada de los trabajadores.
(3) Ahorro de metal de aporte.
(4) Consistencia de los resultados.
(5) Ahorro de energa.
(6) Adaptabilidad y flexibilidad.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

el metal de aporte de soldadura fuerte. Las temperaturas de


precalentamiento por lo regular son cercanas al punto de fusin
del fundente. Una cierta cantidad de fundente queda adherida al
ensamble soldado. EI fundente derretido debe escurrir de las
piezas mientras stas estn calientes. El fundente que permanezca en las piezas fras deber eliminarse con agua o agentes
qumicos.

SOLDADURA FUERTE

La soldadura fuerte manual con soplete, sin grado alguno de


automatizacin, es la tcnica de soldadura fuerte ms sencilla,
pero tiene justificacin econmica. En primer lugar, el operador
puede ver la unin que est soldandoy ajustar el proceso con base
en sus observaciones. Segundo, el calor se dirige slo al rea de
la unin. Siempre que los costos de energa representanuna fraccin importante del costo de una unin soldada, sta es una
consideracinimportante.
Pese a lo anterior, la soldadura fuerte con soplete es de mano
de obra intensiva y baja productividad. Un homo de banda
continua incrementa la productividad pero no permite la inspec-

391

cin en lnea y reduce la eficiencia energtica porque se calienta


todo el ensamble.
Las mquinas de soldadura fuerte automtica mejoran la
tcnica de soplete. Por lo regular, el calor se dirige exclusivamente al rea de la unin con uno o ms sopletes. Se puede
obtener efectos similares mediante calentamiento inductivo.
Una mquina tpica cuenta con mecanismos de ensamblado y
fijacin, aplicacin automtica de fundente, precalentamiento
(si se necesita), soldadurafuerte, extincin con aire o agua, retiro
de las piezas e inspeccin.

METALES DE APORTE PARA SOLDADURA FUERTE


CARACTERkTICAS

LICUACIN

LOS METALES DE aporte para soldadura fuerte deben tener las


siguientes propiedades:

COMO LAS FASES de aleacin slida y lquida de un metal de


aporte para soldadura fuerte generalmente no son iguales, la
composicin del metal fundido cambiar gradualmente confor(1) Capacidad de formar uniones soldadas con propiedades me se incremente la temperatura desde el solidus hasta el liquifsicas y mecnicas apropiadas para la aplicacin de servicio
dus. Si se permite que la porcin que se funde primero fluya
propuesta.
hacia afuera, es posible que el slido restante no se funda y
(2) Punto de fusin o intervalo de fusin compatible con los permanezca como un residuo o calavera. Los metales de
metales base que se van a unir, y suficiente fluidez a la tempeaporte con intervalos de fusin estrechos no tienden a separarse,
ratura de soldadura fuerte para penetrar y distribuirse por accin
de modo que fluyen libremente al interior de uniones con sepacapilar en las uniones debidamente preparadas.
raciones extremadamente angostas. Los metales de aporte con
(3) Composicin con la suficiente homogeneidad y estabiliintervalos de fusin amplios deben calentarse rpidamente o
dad para minimizar la separacin de los constituyentes (licuacolocarse en la unin despus de que el metal base haya alcancin) durante la soldadura fuerte.
zado la temperatura de soldadura fuerte, a fin de minimizar la
(4) Capacidad para mojar las superficies de los metales base
separacin, que se denomina licuacin. Los metales de aporte
y formar una unin fuerte e ntegra.
propensos a la licuacin fluyen lentamente, slo penetran en
(5) Dependiendo de lo que se necesite, capacidad para producir
uniones bastante separadas y forman filetes grandes en las
o evitar las intemcciones del metal de aporte y los metales base.
extremidades de las uniones.

FUSIN Y FLUIDEZ

MOJADO Y ADHESIN

LOS METALES PUROS se funden a una temperatura constante y


generalmente son muy fluidos. Las composicionesbinarias (dos
metales) tienen diferentes caractersticas, dependiendo de las
proporciones de los dos metales. La figura 12.10 es el diagrama
de equilibrio del sistema binario plata-cobre. La lnea de cambio
a fase slida (solidus), ADCEB, indica la temperatura de comienzo de la fusin de las aleaciones, en tanto que la lnea de
cambio a fase lquida (liquidus), ACB, indica las temperaturas
a las que las aleaciones se vuelven completamente lquidas. En
el punto C las dos lneas se unen (72% plata-28% cobre), lo que
indica que esa aleacin se funde a esa temperatura especfica (la
temperatura eutctica). Esta aleacin tiene la composicin eutctica; es tan fluida como un metal puro, en tanto que las dems
combinaciones de aleacin son pastosas entre sus temperaturas
de solidus y de liquidus. Cuanto mayor sea la separacin entre
estas dos temperaturas, ms trabajo costar que la aleacin fluya
al interior de una unin capilar.
La regin a es una solucin slida de cobre en plata, y la
regin p es una solucin slida de plata en cobre. La zona slida
central consiste en una mezcla ntima de soluciones slidas GI y
p. Por encima de la lnea de liquidus, los tomos de plata y de
cobre estn distribuidos en forma totalmente homognea en una
solucin lquida.

PARA SER EFECTIVO,un metal de aporte de soldadura fuerte debe

alearse con la superficie del metal base sin (1) difundirse de


manera indeseable al interior del metal base, (2) diluir el metal
base, (3) erosionar el metal base ni (4) formar compuestos

-1 9 8 1

100%Ag
O%Cu

0% Ag
100%Cu

COMPOSICIN

Figura 12.1&Diagrama constitucional plata-cobre

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

7 2 % Ag
28%Cu

Not for Resale

392 S O L D A D U R A F U E R T E

SELECCIN DEL METAL DE APORTE


HAYQUE CONSIDERAR cuatro factores en el momento de seleccionar un metal de aporte para soldadura fuerte:

(1) Compatibilidad con el metal base y el diseo de la unin


(2) Requisitos de servicio del ensamble soldado.
La composicin elegida debe satisfacer los requisitos de
operacin, como temperatura de servicio (alta o criognica),
ciclaje trmico, vida til, esfuerzos de carga, condiciones corrosivas, estabilidad ante radiaciones y operacin en vaco.
(3) Temperatura de soldadura fuerte requerida.
En general se prefieren las temperaturas de soldadura fuerte
bajas a fin de economizar energa calorifica, minimizar los efectos
trmicos sobre el metal base (recocido, crecimiento de granos,
deformacin), minimizar la interaccin metal base-metal de aporte
y prolongar la vida til de las fijaciones y otras herramientas.
Se usan temperaturas de soldadura fuerte altas cuando se
desea: utilizar un metal de aporte con punto de fusin ms alto
pero que resulta ms econmico; combinar con la soldadura
fuerte el recocido, la liberacin de tensiones o el tratamiento
trmico del metal base; realizar un procesamiento subsecuente
a temperatura elevada; promover las interacciones metal base-

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

metal de aporte a fin de elevar la temperatura de refusin de la


unin; o promover la eliminacin de ciertos xidos refractarios
al vacio o con una atmsfera especial.
(4) Mtodo de calentamiento
Los metales de aporte con intervalos de fusin angostos -de
menos de 28C (50F) entre solidus y liquidus- pueden usarse
con cualquier mtodo de calentamiento, y el metal de aporte de
soldadura fuerte se puede colocar previamente en el rea de la
unin en forma de anillos, rondandas, alambres moldeados,
calzas, polvo o pasta.
Como alternativa, este tipo de aleaciones se puede alimentar
en forma manual o automtica a la unin una vez que se ha
calentado el metal base. Los metales de aporte que tienden a la
licuacin slo deben usarse con mtodos de calentamiento que
lleven la unin a la temperatura de soldadura fuerte con mucha
rapidez, o bien introducirse despus de que el metal base haya
alcanzado dicha temperatura.
Con objeto de simplificar la seleccin del metal de aporte,
ANSIIAWS A5.8, Especijcacin para metales de aporte de
soldadiiraberte, divide los metales de aporte en siete categorias
y en varias clasificaciones dentro de cada categoria. La especificacin abarca lo productos que son metales de aporte comunes,
disponibles comercialmente. En la tabla 12.2 se dan las combinaciones metal base-metal de aporte sugeridas. Existen otros
metales de aporte que todava no estn cubiertos por la especificacin y que se usan en aplicaciones especiales.

METALES DE APORTE DE ALUMINIO-SILICIO


ESTEGRUPO SE usa para unir aluminio de los grados 1060,1100,
1350, 3003, 3004, 3005, 5005, 5050, 6053, 6061, 6951 y las
aleaciones coladas A7 12.0 y C7 11.O. Todos estos tipos se prestan a la soldadura fuerte en homo y por inmersin, y algunos de
ellos tambin pueden soldarse en fuerte con soplete empleando
uniones traslapadas en lugar de uniones a tope.
Las lminas o tubos para soldadura fuerte son fuentes tiles
de metal de aporte de aluminio. Consisten en un ncleo de aleacin de aluminio y un recubrimiento de metal de aporte con ms
bajo punto de fusin. Los recubrimientos son aleaciones alumnio-silicio, aplicadas a uno o ambos lados de la lmina. Con
frecuencia se utiliza lmina para soldadura fuerte como uno de
los miembros de un ensamble; el otro miembro se fabrica con
una aleacin soldable en fuerte sin revestimiento. El recubrimiento de la lmina o tubo para soldadura fuerte se funde a la
temperatura de soldadura fuerte y fluye por atraccin capilar y
la accin de la gravedad hasta llenar las uniones.

METALES DE APORTE DE MAGNES10


SE USA METAL de aporte de magnesio (BMg-i) para unir las
aleaciones de magnesio AZlOA, K1A y MIA empleando procesos de soldadura fuerte con soplete, por inmersin o en homo.
EI calentamiento se debe controlar con precisin para evitar la
fusin del metal base. La separacin ptima de las uniones para
la mayor parte de las aplicaciones est entre 0.10 y 0.25 min
(0.004 y 0.010 pulg). La resistencia a la corrosin es buena si el
fundente se elimina por completo despus de la soldadura fuerte.
Los ensambles soldados en fuerte generalmente son apropiados
para servicio continuo hasta 120C (250F) o servicio intermitente hasta 150C (300"F),sujetos a las limitaciones usuales del
entorno de operacin real.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

quebradizos.Los efectos (i), (2) y (3) dependen de la solubilidad


mutua entre el metal de aporte y el metal base, de la cantidad de
metal de aporte presente y de la temperatura y duracin del ciclo
de soldadura fuerte.
Algunos metales de aporte se difunden excesivamente y
alteran las propiedades del metal base. Si se desea controlar la difusin se debe escoger un metal de aporte apropiado, aplicar la
minima cantidad posible y seguir el ciclo de soldadura fuerte
correcto. Si el metal de aporte moja el metal base, mejorar el flujo
capilar. Si los capilares entre las piezas metlicas son largos, la solubilidad mutua puede modificar la composicin del metal de aporte
por aleacin.Por lo regular, esto elevar su temperatura de liquidus
y har que solidifique antes de llenar por completo la unin.
La erosin del metal base (3) ocurre cuando el metal base y
el metal de aporte de soldadura fuerte son mutuamente solubles.
Hay ocasiones en que tal aleacin produce compuestos intermetlicos quebradizos (4) que reducen la ductilidad de la unin.
La composicin de los metales de aporte para soldadura
fuerte se ajusta con el fin de controlar los factores anteriores y
conferir caracteristicas deseables, como resistencia a la corrosin en medios especificos, temperaturas de soldadura fuerte
favorables o ahorro de materiales. As por ejemplo, para sobreponerse a la capacidad de aleacin (humectabilidad)limitada de
las aleaciones plata-cobre que se usan para soldar en fuerte hierro
y acero, esos metales de aporte contienen cinc o cadmio, o ambos, que bajan las temperaturas de liquidus y solidus. Se aada
estao en lugar de cinc o cadmio en los casos en que son
indeseables los consituyentes con presin de vapor alta.
De manera similar, se usa silicio para bajar las temperaturas
de liquidus y solidus de los metales de aporte para soldadura
fuerte de aluminio y con base de nquel. Otros metales de aporte
contienen elementos como litio, fsforo o boro, que reducen los
xidos superficiales del metal base y forman compuestos con
punto de fusin por debajo de la temperatura de soldadura fuerte;
esos xidos fundidos pueden entonces fluir y salir de la unin,
dejando una superficie metlica limpia para la soldadura fuerte.
En esencia, estos metales de aporte son autofundentes.

SOLDADURA FUERTE

5
3

al
U

al

Q
3

u:

al

l
u

al

>>

>

"
al
m

a,
"
Tu
=1
o

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

s x

Not for Resale

xx

393

394

SOLDADURA FUERTE

METALES DE APORTE DE COBRE


Y COBRE-CINC
ESTOSMETALES DE aporte de soldadura fuerte sirven para unir
metales ferrosos y no ferrosos. En general, la resistencia a la
corrosin de los metales de aporte de aleaciones cobre-cinc no
es suficiente para unir cobre, bronce de silicio, aleaciones cobrenquel ni acero inoxidable.
Los metales de aporte de soldadura fuerte de cobre prcticamente puro se usan para unir metales ferrosos, aleaciones con
base de nquel y aleacionescobre-nquel. Estos metales de aporte
fluyen libremente y a menudo se usan para soldadura fuerte en
homo con una atmsferade gas quemado,hidrgenoo amoniaco
disociado, y sin fundente. Los metales de aporte de cobre estn
disponibles en formas forjadas y pulverizadas.
Un metal de aporte de cobre es un xido de cobre que se
suspende en un vehculo orgnico.
Los metales de aporte de cobre-cinc sirven para unir aceros,
cobre, aleaciones de cobre, nquel, aleaciones con base de nquel
y acero inoxidable en los casos en que no se requiere resistencia
a la corrosin. Se emplean con los procesos de soldadura fuerte
con soplete, en homo y por induccin. Se usa fundente, por lo
regular de brax con cido brico.

METALES DE APORTE DE COBRE-FSFORO

jado sobre diversosmetales base. Puesto que los vapores de xido


de cadmio son peligrosos para la salud, se debe tener mucho
cuidado al usar metales de aporte que contengan cadmio.
El estao tiene baja presin de vapor a las temperaturas de
soldadura fuerte normales, por lo que sustituye al cinc o al
cadmio en los metales de aporte para soldadura fuerte cuando
los constituyentes voltiles son objetables, como cuando la
soldadura fuerte se realiza sin fundente en homos de atmsfera
especial o de vaco, o cuando los ensambles soldados en fuerte
se van a usar al alto vaco a temperaturas elevadas. Los metales
de aporte de plata-cobre con adiciones de estao tienen intervalos de fusin amplios. Los metales de aporte que contienen cinc
mojan los metales ferrosos con mayor efectividad que los que
contienen estao, por lo que siempre se prefieren en los casos en
que puede tolerarse el cinc.
Las estelitas, los carburos cementados y otras aleaciones
refractarias ricas en molibdeno y tungsteno se sueldan en fuerte
con metales de aporte a los que se ha agregado manganeso,
nquel y, raras veces, cobalto a fin de incrementar la accin de
mojado.
Cuando los aceros inoxidables y las aleaciones que forman
xidos refractarios se sueldan en fuerte en atmsferasreductoras
o inertes sin fundente, os metales de aporte de plata que contienen litio como agente mojador son muy efectivos. El calor de
formacinde Li,O es muy alto, por lo que el litio metlico reduce
los xidos adheridos al metal base. El metal de aporte de soldadura fuerte desplaza con facilidad el xido de litio que se
produce.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

ESTOSMETALES DE aporte sirven principalmentepara unir cobre


y aleaciones de cobre, y tienen aplicacin limitada en la unin
de plata, molibdeno y tungsteno; no deben usarse con aleaciones
ferrosas o con base de nquel, ni con aleaciones cobre-nquelque
tengan ms del 10% de nquel. Estos metales de aporte son METALES DE APORTE DE ORO
apropiados para todos los procesos de soldadura fuerte, y tienen LOS METALES DE aporte de oro sirven para unir piezas en enpropiedades autofundentes cuando se usan para unir cobre; sambles de tubos de electrones en los que no pueden tolerarse
tienden a la licuacin si se calientan con lentitud.
componentesvoltiles. Se usan para soldar en fuerte metales con
base de hierro, de nquel y de cobalto en los que se requiere alta
METALES DE APORTE DE PLATA
resistencia a la corrosin. Por lo regular se usan con secciones
delgadas en virtud de su reducida tasa de interaccin con el metal
ESTOSMETALES DE aporte sirven para unir la mayor parte de los base.
metales ferrosos y no ferrosos, con excepcin del aluminio y
magnesio, con todos los mtodos de calentamiento. EI metal de
aporte puede colocarse previamente en la unin o alimentarse a METALES DE APORTE DE NQUEL
la unin ya calentada.
Las aleaciones plata-cobre con alto contenido de plata no LOS METALES DE aporte de nquel para soldadura fuerte generalmojan bien el acero cuando la soldadura fuerte se realiza en aire mente se usan con aceros inoxidables de las series 300 y 400,
y con fundente. EI cobre forma aleaciones con cobalto y niquel aleaciones con base de cobalto y de nquel, e incluso acero al
con mucha mayor facilidad que ia plata; por ello, el cobre moja carbono, aceros de baja aleacin y cobre cuando se desean
muchos de estos metales y sus aleaciones satisfactoriamente, en propiedadesespecficas. Estos metales de aporte presentan buetanto que la plata no lo hace. Si se suelda en fuerte en ciertas nas propiedades de resistencia a ia corrosin y al calor, y noratmsferas protectoras sin fundente, las aleaciones plata-cobre malmente se aplican en forma de polvos, pastas, varillas, papel
mojan la mayor parte de los aceros y fluyen libremente si la metlico, o en fonna de lminas o cordones con aglomerantes
plsticos.
temperatura es la adecuada.
Los metales de aporte de nquel tienen la caracterstica de
Se usa comnmentecinc para bajar las temperaturasde fusin
y de flujo de las aleaciones plata-cobre. Es, por mucho, el mejor presin de vapor muy baja que se requiere en los sistemas al
agente mojador para unir aleaciones con base de hierro, cobalto vaco y en aplicaciones de tubos al vaco a temperaturas elevao nquel. Slo, o combinado con cadmio o estao, el cinc produ- das.
Los metales de aporte que contienen fsforo tienen baja
ce aleaciones que mojan los metales del grupo del hierro pero
que no se alean con ellos a profundidades que puedan percibirse. ductilidad porque forman fosfuros de nquel. Los metales de
Se agrega cadmio a algunos metales de aporte de aleaciones aporte que contienen boro se deben controlar con cuidado cuanplata-cobre-cinc a fin de bajar todava ms las temperaturas de do se usan para soldar en fuerte secciones delgadas, a fin de
fusin y de flujo, y de incrementar la fluidez y la accin de mo- prevenir la corrosin.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

METAL DE APORTE DE COBALTO


ESTEMETAL DE aporte se utiliza por sus propiedades a alta
temperatura y por su compatibilidadcon los metales con base de
cobalto. La soldadura fuerte en una atmsfera de alta calidad o
por difusin produce ptimos resultados. Existen fundentes
especiales de alta temperatura para soldar en fuerte con soplete.

METALES DE APORTE PARA METALES


REFRACTARIOS
LASOLDADURAFUERTE es excelente para fabricar ensambles de
metales refractarios, sobre todo aquellos en los que intervienen
seccionesdelgadas. No obstante, son pocos los metales de aporte
que se han diseado especificamente para aplicaciones de alta
temperatura y alta corrosin.
Los metales de aporte y metales puros que se usan para soldar
en fuerte metales refractarios se presentan en la tabla 12.3. Los
metales de aporte de bajo punto de fusin, como plata-cobrecinc, cobre-fsforoy cobre sirven para unir tungsteno en aplicaciones de contactos elctricos, pero estos metales de aporte no

pueden dar servicio a temperaturas elevadas. En tales casos


conviene usar metales raros de ms alto punto de fusin, como
tantalio y colombio.
Los metales de aporte con base de nquel y de metales
preciosos tambin pueden servir para unir tungsteno
Hay diversos metales de aporte para soldadura fuerte que
unen molibdeno, pero es preciso considerar el efecto de la
temperatura de soldadura fuerte sobre la recristalizacin del
metal base. Si se suelda en fuerte por encima de la temperatura
de recristalizacin, el tiempo de soldadura debe ser muy corto.
Si no se requiere servicio a alta temperatura, es factible usar
metales de aporte con base de cobre y plata.
El colombio y el tantalio se sueldan en fuerte con diversos
metales de aporte con base de metal refractario o metal reactivo.
Los sistemas metlicos Ti-Zr-Be y Zr-Cb-Be son representati.
vos, as como los metales de aporte con base de platino, de
paladio, de platino-indio, de platino-rodio, de titanio y de nquel
(como las aleaciones nquel-cromo-silicio). Las aleaciones cobre-oro que contienen oro en proporciones entre el 46 y el 90%
forman compuestos endurecibles por envejecimiento que son
quebradizos. Los metales de aporte con base de plata no se
recomiendan porque pueden hacer quebradizo el metal base.

Tabla 12.3
Metales de aporte de soldadura fuerte para metales refractarios"
Temperatura de liquidus

Temperatura de liquidus

"F
4380
5425
1760
1980
2650
3300
2860
3225
41 70
3720

"C
241 6
2997
960
1082
1454
1816
1571
1774
2299
2049

Ag-Cu-Zn-Cd-Mo
Ag-Cu-Zn-Mo
Ag-C-M0
Ag-Mn

1 145-1295
1324-1450
1435
1780

619-701
718-788
780
97 1

Ni-Cr-B
Ni-Cr-Fe-Si-C
Ni-Cr-Mo-Mn-Si
Ni-Ti
Ni-Cr-Mo-Fe-W
Ni-Cu
Ni-Cr-Fe
Ni-Cr-Si

1950
1950
2100
2350
2380
2460
2600
2050

1066
1066
1149
1288
1305
1349
1427
1121

Metal de aporie

Cb
Ta
Ag
Cu
Ni
Ti
Pd-Mo
Pt-Mo
Pt-30W
Pt-50Rh

Mn-Ni-Co

"F
1870

"C
1021

Co-Cr-Si-Ni
Co-Cr-W-Ni
MO-RU
MO-B
Cu-Mn
Cb-Ni

3450
2600
3450
3450
1600
21 75

1899
1427
1899
1899
87 1
1190

Pd-Ag-Mo
Pd-AI
Pd-Ni
Pd-Cu
Pd-Ag
Pd-Fe
AU-CU
Au-Ni
Au-Ni-Cr
Ta-Ti-Zr

2400
21 50
2200
2200
2400
2400
1625
1740
1900
3800

1306
1177
1205
1205
1306
1306
885
949
1038
2094

Ti-V-Cr-AI
Ti-Cr
Ti-Si
Ti-Zr-Beb
Zr-Cb-Beb
Ti-V-Beb
Ta-V-Cbb
Ta-V-Tib

3000
2700
2600
1830
1920
2280
3300-3500
3200-3350

1649
1481
1427
999
1049
1249
18 16-1 927
1760-1843

Metal de aporie

a. No todos los metales de aporte que se muestran estn disponibles comercialmente.


b. Depende de la composicin especifica

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

395

Not for Resale

396 S O L D A D U R A F U E R T E

FUNDENTES Y ATMSFERAS
LOS METALES Y las aleaciones pueden reaccionar con ia atmsfera a la que estn expuestos, sobre todo si se eleva la temperatura. La reaccin ms comn es la oxidacin, pero en ocasiones
se forman nitruros y carburos.
Se usan fundentes, atmsferas protectoras y vaco para evitar
las reacciones indeseables durante la soldadura fuerte. Algunos
fundentes y atmsferas pueden adems reducir los oxidos que
ya estn presentes.
El titanio, el zirconio, el colombio (niobio) y el tantalio sufren
una prdida de ductilidad permanente si se sueldan en fuerte bajo
cualquier atmsfera que contenga hidrgeno, oxgeno o nitrgeno. EI hidrgeno hace quebradizo el cobre que no se ha desoxidado por completo.
EI empleo de fundente o atmsfera no elimina la necesidad
de limpiar las piezas antes de soldarlas en fuerte. Los procedimientos de limpieza recomendados pueden consultarse en el
capitulo 7 del Manual de soldadura fuerte de la AWS (AWS
Brazing Manual, 3a. edicin, 1976). Las funciones de los ingredientes individuales de los fundentes se explican en el captulo
4 de dicho Manual.
Puesto que el propsito del metal de aporte para soldadura
fuerte es fluir sobre el metal base y penetrar en los capilares,

tambin puede fluir sobre otras porciones de las piezas que se


estn uniendo. Esta situacin puede ser indeseable desde el
punto de vista cosmtico, y tambin puede haber agujeros o
depresiones de la pieza que no deban llenarse o taponarse, pues
de ocurrir esto el dispositivo dejara de funcionar correctamente. En los casos en que se debe impedir el flujo indebido el soldador en fuerte aplica un material bloqueador para retardar
el flujo del material de aporte. Es en extremo importante cuidar
que el material bloqueador no llegue a la unin por soldar, ya
que de ocurrir as, impedira la adhesin. Los materiales bloqueadores generalmente son xidos que se suelen aplicar con
brocha, cinta, aspersin o por un sistema de aguja hipodrmica.
Los bloqueadores comunes son xidos de titanio, calcio, aluminio o magnesio.
Los bloqueadores retardan el flujo del fundente por la colocacin deliberada de xidos en la superficie de los materiales
que se van a unir. Esto funciona muy bien cuando se suelda en
fuerte en un homo sin usar fundente, pero si se utiliza fundente
la accin limpiadora de ste puede contrarrestar el efecto de
bloqueo. Despus de la soldadura fuerte, el material de bloqueo
puede eliminarse lavando con agua caliente o mediante raspado
quimico o mecnico.

APLICACIONES
SELECCIN DE LOS METALES BASE
ES NECESARIO CONSIDERAR el efecto de la soldadura fuerte sobre

las propiedades mecnicas del nietal de un ensamble soldado y


la fortaleza final de la unin. Los metales base que se hayan
fortalecido mediante trabajado en fro sufrirn un recocido si las
temperaturas y tiempos del proceso de soldadura fuerte estii en
el intervalo de recocido del metal base que se est procesando.
Los metales resistentes al calor trabajados en caliente-frio que
se sueldan en fuerte slo presentan las propiedades fsicas del
metal recocido. Por su naturaleza, el ciclo de soldadura fuerte
casi siempre recuece el metal base trabajado en frio, a menos que
la temperatura de soldadura fuerte sea muy baja y el metal
permanezca muy poco tiempo en esa temperatura.
No resulta prctico trabajar en fro el metal base despus de
la operacin de soldadura fuerte.
Si un ensamble soldado en fuerte debe tener una resistencia
mecnica superior a la que corresponde a las propiedades del
metal base recocido, se debe seleccionar un material susceptible
de tratamiento trmico. EI metal base puede ser un tipo extiiiguible en aceite, un tipo extinguible en aire que se pueda soldar
en fuerte y endurecer en la misma operacin o en operaciones independientes, o un tipo endiirecible por precipitacin que pueda
soldarse en fuerte y tratarse en solucin en un ciclo combinado.
Las piezas ya endurecidas se pueden soldar en fuerte con un nietal de aporte de baja temperatura einpleando tiempos cortos a teinperatura para evitar que se pierdan las propiedades mecinicas.

ALUMINIO Y ALEACIONES DE ALUMINIO


LASALEACIONES DE aluminio forjadas no tratables por calor que
mejor se pueden soldar en fuerte son las series ASTM IXXX y

3XXX, y las aleaciones de bajo magnesio de la serie ASTM


SXXX. Los metales de aporte disponibles se funden por debajo
de las temperaturas de solidus de todas las aleaciones forjadas
comerciales que no son susceptibles de tratamiento trmico.
Las aleaciones forjadas susceptibles de tratamiento trmico
que con ms frecuencia se sueldan en fuerte son las de la serie
ASTM 6XXX. Las series de aleaciones de aluminio ASTM
2XXX y 7XXX tienen bajo punto de fusin y, por tanto, normalmente no pueden soldarse en fuerte, con la excepcin de las
aleaciones 7072 y 7005.
Las aleaciones de aluminio coladas en molde de arena y
molde permanente que ms comnmente se sueldan en fuerte
son ASTM 443.0,356.0 y 7 12.0. Las piezas de aluminio coladas
en troquel generalmente no se sueldan en fuerte porque su alto
contenido de gases puede origiiiar ampollas.
En la tabla 12.4 se presentan los metales base de aluminio
comunes que pueden soldarse en fuerte.
La soldadura fuerte de aluminio casi siempre se efecta con
los procesos de soplete, inmersin u horno. La soldadura fuerte
en horno puede efectuarse en aire o bajo atmsfera controlada,
o incluso al vaco.
EI captulo i2 de la tercera edicin del Manual de soldadura
fuerte contiene mayor informacin sobre la soldadura fuerte de
aliiiniiiio y sus aleaciones.

MAGNESIO Y ALEACIONES DE MAGNESIO


PARA SOLDAR EN fuerte aleaciones de magnesio se eiiipiean
tcnicas similares a las que se usan con aluminio. Se puede soldar
en horno, con soplete y por iiirnersiii, aunque este ltimo
proceso es el ms utilizado.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

397

Tabla 12.4
Composicin nominal e intervalo de fusin de lac aleaciones de aluminio soldables en fuerte comunes
Composicin nominal'
Designacin
comercial

Aleacin
ASTM

EC
I100
3003
3004
3005

EC

1100
3003
3004
3005
5005
5005
5050
5050
5052
5052
6151
6151
6951
6951
6053
6053
6061
6061
6063
6063
7005
7005
7072
7072
Colado 43
Colado 443.0
Colado 356 Colado 356.0
Colado 406
Colado 406
Colado A61 2 Colado A71 2.0
Colado C612 Colado C712.0

Calificacin de
soldabilidad
enfuerteb

A
A
A
B
A
B
B

C
C
A
A
A
A
B
A
A

C
A
B
A

Intervalo de fusin
aproximado
CU

__
__
0.3

__
__

._

__
0.25

__

0.25

__
__
__
__
__
__

0.1

si
AI 99.45%min
AI 99%min

Mn

Zn

Cr

__

_.

__

1 .o
0.4
0.8
1.2
2.5
0.6
0.65
1.3
1 .o

0.6
._

__
__

1 .o
0.35
0.7
0.6
0.4
0.35

0.7
1.4

__

._

__

5.0
7.0
AI 99%min

0.3

.
.

__

Mg

__

0.7
0.35

6.5

._

"F

"C

11 95-1215
1 190-121 5
1 190-121O
1 165-1205
1 1 80-121 5
1 1 70-121 O
1090-1200
11 00-1200
11 90-1200
1 140-121O
1 105-1205
1 100-1205
1 140-1205
11 25-1195
11 25-1195
1065-1170
1035-1135
1190-1215
1105-1195
1 120-1190

646-657
643-657
643-654
629-651
638-657
632-654
588-649
593-649
643-649
615-654
596-651
593-651
615-651
607-646
607-646
629-632
557-613
643-657
596-646
604-643

a. Porcentaje de elementos de aleacin: el resto es aluminio e impurezas normales.


b. Calificacionesde soldabilidad en fuerte: A = Aleaciones que se sueldan en fuerte facilmente con todos los mtodos y procedimientoscomerciales.
B = Aleaciones que pueden soldarse en fuerte con todas las tcnicas si se tiene un poco de cuidado.
C =Aleacionesque requieren cuidado especial para soldarse en fuerte.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Las aleaciones de magnesio que se consideran soldables en


fuerte se presentan en la tabla 12.5. La experiencia de soldadura
fuerte en homo y con soplete se limita a la aleacin M1A. La
soldadura fuerte por inmersin se puede usar con las aleaciones
AZlOk, AZ31B, AZlA, KlA, MlA, ZElOA, ZK21A Y
ZK6OA.
En la tabla 12.5 se resumen tambin los metales de aporte que
se utilizan para soldar en fuerte magnesio. El metal de aporte
BMg- 1 es apropiado para los procesos de soldadura fuerte con
soplete, por inmersin o en homo. La aleacin BMg-2 suele ser
la preferida para la mayor parte de las aplicaciones de soldadura
fuerte porque su intervalo de fusin es ms bajo. Un metal de
aporte con base de cinc conocido como GA432 tiene una composicin de punto de fusin todava ms bajo que slo es
adecuada para soldadura fuerte por inmersin.

BERILIO
LASOLDADURA FUERTE es el mtodo preferido para unir metalrgicamente el berilio.' Los sistemas de metal de aporte para
soldadura fuerte, con sus intervalos de temperatura, son, entre
otros:
(1) Cinc: 427-454C (800-850F)
(2) Aluminio-silicio: 566-677C (1050-1250F)
(3) Plata-cobre: 694-904C (1200-1660F)
(4) Plata: 882-954C (1620-1750F)
2. El benlio y sus compuestos son txicos. Los reglamentos federales exigen un
manejo e identificacin correctos del berilio metlico.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

El cinc funde por debajo de 450C (840"F), la temperatura


definida por la AWS para los metales de aporte de soldadura
fuerte. No obstante, generalmentese le acepta como el metal de
aporte de ms bajo punto de fusin para soldar en fuerte berilio.
Los metales de aporte de aluminio-silicio pueden usarse en
ensambles de berilio forjados de alta resistencia mecnica porque la temperatura de soldadura fuerte est bastante por debajo
de la temperatura de recristalizacin del metal base. El metal de
aporte tipo BAlSi-4 suelda en fuerte bien si se usa fundente;para
soldar sin fundente se requiere un control estricto. Los metales
de aporte con base de aluminio tienen menor interaccin metalrgica con el metal base que los metales de aporte con base de
plata. sta es una ventaja importante en la unin de secciones
delgadas o papeles de berilio.
Los metales de aporte para soldadura fuerte de plata y con
base de plata resultan tiles en estructuras que se van a exponer
a temperaturas elevadas. La soldadura fuerte en atmsfera protectora con estos sistemas de aleaciones es sencilla y puede
efectuarse bajo atmsferas purificadas o ai vaco.

COBRE Y ALEACIONES DE COBRE


LOS METALES BASE de aleacin de cobre incluyen las aleaciones
cobre-cinc (latn), cobre-silicio (bronce de silicio), cobre-aluminio
(bronce de aluminio), cobre-estao (bronce fosforado), cobre-nquel y varias ms. La soldadura fuerte del cobre y sus aleaciones,
y los metales de aporte apropiados, se analizan con detalle en el
captulo 24 de la tercera edicin del AWS Brazing Manual.

Not for Resale

398 S O L D A D U R A F U E R T E
~~

Tabla 12.5
Aleaciones de maanecio soldablec en fuerte v metales de aDorte
_ _ _ _ _ _ _ ~

Clasificacin
de AWS 1158.

Designacin
de aleacin

Formas

ASTM

disp.

Slidos

"F

Intervalo de
soldadura fuerte

Lquidos

"F

"C

Metal de
aporte apropiado

"C

"F

"C

BMg-1

BMG-2a

643
627
650
650
646
642

1080-1140
1080-1100
1080-1140
1080-1140
1080-1100
1080-1140

582-616
582-593
582-616
582-616
582-593
582-616

X
X
X
X
X
X

599

1120-1140

604-616

Metal base

E
E. S
C
E. S
S

AZ1 OA
AZ31B
K1A
MIA
ZEl OA
ZK2 1A

BMg-1

AZ92A

W. R.
ST. P

1170
1050
1200
1198
1100
1159

632
566
649
648
593
626

830

443

1190
1160
1202
1202
1195
1187

X
X

Metal de aporte

E = Formas extrudidasy secciones estructurales


S = Lminas y placas
C = Piezas coladas
W = Alambre

1110

R = Varilla
ST = Tira

P = Polvo

ACEROS DE BAJO CARBONO


Y DE BAJA ALEACIN
LOS ACEROS DE bajo carbono y de baja aleacin se sueldan en
fuerte sin dificultad. A menudo se sueldan a temperaturas por
encima de 1080C (1980F) con metal de aporte de cobre en una
atmsfera controlada, o a temperaturas ms bajas con metales
de aporte coli base de plata.
En el caso de los aceros de aleacin, el metal de aporte debe
tener un solidus bastante por encima de cualquier temperatura
de tratamiento trmico a fin de evitar daos a uniones que
recibirn tratamiento trmico despus de la soldadura fuerte. En
algunos casos, los aceros endurecibles al aire se pueden soldar
en fuerte y luego endurecerse extingundolos desde la temperatura de soldadura fuerte.
Se puede usar un metal de aporte con una temperatura de
soldadura fuerte menor que la temperatura critica del acero si no
se desea alterar las propiedades metalrgicas del metal base.

ACEROS DE HERRAMIENTA DE ALTO


CARBONO Y DE ALTA VELOCIDAD
LOS ACEROS DE alto carbono contienen mas del 0.45 % de carbono. Los aceros de herramienta de alto carbono por lo regular
contienen entre 0.60 y 1.40%de carbono.
Es mejor efectuar la soldadura fuerte de los aceros de alto
carbono antes de la operacin de endurecimiento, o simultneamente. Las temperaturas de endurecimiento para los aceros al
carbono varan entre 760 y 820C (1400 y 1500"F), por lo que
conviene usar metales de aporte con temperaturas de soldadura
fuerte mayores que 820C ( 1500F). Si la soldadura fuerte y el
endurecimiento se realizan en la misma operacin, el metal de
aporte deber tener un solidus igual o mayor que la temperatura
de austenitizacion.
Es posible combinar el templado y la soldadura fuerte en el
caso de aceros de herramienta de alta velocidad y aceros de

herramienta de aleacin de alto carbono y alto cromo que tienen


temperaturas de templado del orden de 540 a 650C (1000 a
1200F). Se emplean metales de aporte con tratamiento trmico
de soldadura fuerte en ese intervalo. La pieza se saca del homo
de templado, se suelda en fuerte empleando mtodos de calentamiento localizado, y se regresa al homo para completar el ciclo
de templado.

HIERRO COLADO
LOSHIERROSCOLADOS generalmente requieren consideraciones
especiales para la soldadura fuerte. Los tipos de hierro colado
son, entre otros, el blanco, el gris, el maleable y el dctil. El
hierro colado blanco casi nunca se suelda en fuerte.
Antes de la soldadura fuerte, las superficies de empalme casi
siempre se limpian electroquimica o qumicamente, se chamuscan con una flama oxidante o se someten a rfagas de abrasivo.
Si se usan metales de aporte de plata de bajo punto de fusin, se
facilita el mojado con el metal de aporte. Los hierros colados
diictiles y inaleables deben soldarse en fuerte por debajo de los
760C (1400F).
Cuando el hierro colado de alto carbono se suelda en fuerte
con cobre, la temperatura debe ser baja para evitar la fusin de
reas localizadas del hierro colado, sobre todo en secciones
delgadas.

ACEROS INOXIDABLES
TODASLAS ALEACIONES de acero inoxidable son difciles de
soldar en fuerte por su elevado contenido de cromo. La mejor
forma de soldar en fuerte estas aleaciones es bajo hidrgeno
purificado (seco) o en el vaco. Es preciso mantener puntos de
rocio por debajo de -51C (-60F) porque el mojado se dificulta
despus de la formacin del xido de cromo. La soldadura fuerte
con soplete requiere fundente para reducir la cantidad de xidos
de cromo presentes.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

La mayor parte de los metales de aporte de aleacin de plata,


de cobre y de cobre-cinc sirven para soldar en fuerte aceros
inoxidables. Las aleaciones de plata que contienen cinc generalmente son las mejores cuando se busca resistencia a la corrosin.
Los metales de aporte que contienen fsforo no deben usarse en
piezas sometidas a esfuerzos grandes porque es posible que se
formen fosfuros de nquel y hierro quebradizos en la ZOM de la
unin.
Los metales de aporte de nquel que contienen fsforo generalmente son los mejores para aceros inoxidables que contienen
titanio o aluminio, o ambos, porque el boro tiene una accin
fundente moderada que ayuda a mojar estos metales base. La
soldadura fuerte por difusin produce uniones con propiedades
fsicas mejoradas.
La soldadura fuerte de los aceros inoxidablesal cromo-nquel
austenticos se trata ms a fondo en el captulo 18 de la tercera
edicin del AWS Brazing Manual.

Hierro y acero al cromo

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

LOS ACEROS INOXIDABLES martensticos (403,410, 414, 416,


420 y 431) se endurecen al aire cuando se enfran desde la
temperatura de soldadura fuerte, la cual excede su intervalo de
temperaturas de austenitizacin. Por tanto, es preciso recocerlos
despus de la soldadura fuerte o durante el proceso. Adems,
estos aceros son propensos al agrietamiento por esfuerzo con
ciertos metales de aporte de soldadura fuerte.
Los aceros inoxidables ferriticos (405, 4096 y 430) no se
pueden endurecer, y su estructura de grano no se puede refinar,
mediante tratamiento trmico. Las propiedades de estas aleaciones se degradan cuando se sueldan en fuerte a temperaturas por
encima de 980C (1800F) porque hay un crecimiento excesivo
del grano. Pierden ductilidad despus de un calentamiento prolongado entre 340 y 600C (650 y 1100"F), pero parte de la
ductilidad perdida puede recuperarse calentando el ensamble
soldado a cerca de 790C (1450F) durante un lapso apropiado.

Aceros inoxidables endurecibles


por precipitacin
ESTOSACEROS SON bsicamente aceros inoxidables con adiciones de uno o ms de os siguientes elementos: cobre, molibdeno,
aluminio y titanio. Estas adiciones permiten fortalecer ias aleaciones mediante tratamientos trmicos de endurecimiento por
precipitacin. Cuando se sueldan en fuerte aleaciones de este
tipo, el ciclo de soldadura fuerte y la temperatura deben coincidir
con el ciclo de tratamiento trmico de la aleacin. Los fabricantes de estas aleaciones han desarrollado procedimientos de soldadura fuerte que recomiendan para sus aceros.

ALEACIONES DE NQUEL Y DE ALTO NQUEL


ELNIQUELY
las aleaciones de alto nquel pierden ductilidad por
el azufre y los metales de bajo punto de fusin presentes en ias
aleaciones de soldadura fuerte, como cinc, plomo, bismuto y
antimonio. Las superficies de los metales base se deben limpiar
exhaustivamente antes de la soldadura fuerte a fin de eliminar
cualesquier sustancias que pudieran contener los elementos
mencionados. Adems, hay que excluir el azufre y sus compuestos de la atmsfera de soldadura fuerte.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

399

El niquel y sus aleaciones son propensos al agrietamientopor


esfuerzos en presencia de metales de aporte de soldadura fuerte fundidos. Las piezas deben recocerse antes de la soldadura
fuerte a fin de eliminar esfuerzos residuales, o someterse a un
tratamientocuidadosode liberacin de tensiones durante el ciclo
de soldadura fuerte.
Es comun usar metales de aporte de soldadura fuerte de plata.
En los entomos corrosivos se prefieren las aleaciones de soldadura fuerte con alto contenido de plata, y cuando se desea evitar
el agrietamientopor corrosin por esfuerzos se escogen metales
de aporte libres de cadmio.
Los metales de aporte para soldadura fuerte con base de
nquel ofrecen la ms alta resistencia a la corrosin, a ia oxidacin y a las temperaturas elevadas.
La soldadura fuerte es el mtodo preferido para unir aleaciones de nquel fortalecidas por dispersin que deben funcionar a
temperaturas elevadas. Se han soldado en fuerte ensambles de
alta resistencia mecnica con metales de aporte con base de iiiquel especiales, y se han probado hasta 1300C (2400F).

ALEACIONES RESISTENTES AL CALOR


LASALEACIONES

RESISTENTES al calor generalmente se sueldan


en fuerte en una atmsfera de hidrgeno o en homos de alta
temperatura ai vaco empleando metales d e aporte con base de
nquel o especiales.
Las aleaciones con base de cobalto son las ms fciles de
soldar en fuerte de todas las superaleaciones porque la mayor
parte de ellas no contiene titanio ni aluminio. Las aleaciones con
alto contenido de titanio o de aluminio son difciles de soldar en
fuerte en hidrgeno seco porque los xidos de titanio y de
aluminio no se reducen a las temperaturas de soldadura fuerte.

TITANIO Y ZIRCON10
ELTITANIOY el zirconio se combinan facilmente con el oxgeno,
y reaccionan para formar compuestos intermetlicos quebradizos con muchos metales y con hidrgeno y nitrgeno. Las piezas
deben limpiarse y soldarse en fuerte inmediatamente despus de
la limpieza.
En ias primeras ocasiones en que se sold en fuerte titanio se
usaron metales de aporte de plata y con base de plata, pero se formaban compuestos intermetlicos quebradizos y haba corrosin por las fisuras. El papel de aluminio tipo 3003 puede unir
estructuras delgadas y ligeras, como los tableros de emparedado
de panai complejos. Si se electrodepositan diversos elementos
sobre las superficies de empalme de los metales base podrn
reaccionar in situ con el titanio durante la soldadura fuerte para
formar una aleacin eutctica de titanio. Esta fase lquida transitoria fluye bien y forma filetes, y luego se solidifica a causa de
la interdifusin.
Otros metales de aporte para soldadura fuerte con alta capacidad de servicio y resistencia a la corrosin son las aleaciones
Ti-Zr-Ni-&, Ti-Zr-Ni-Cu y Ti-Ni-Cu. Los mejores resultados se
obtienen con estufas de alto vaco controlando con precisin la
temperatura dentro del intervalo de 900 a 955C (1650 a 1750F').

CARBUROS Y CERMETS
LOSCAREKJROS DE los metales refractarios tungsteno, titanio y
tantalio aglomerados con cobalto se usan para fabricar herra-

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

mientas de corte y troqueles. Unos materiales de naturaleza muy


similar denominados cermets consisten en partculas cermicas
aglomeradascon diversos metales.
La soldadura fuerte de carburos y cermets es ms difcil que
la de metales. Se emplea calentamiento con soplete, por induccin o en homo, a menudo con una tcnica de soldadura fuerte
en emparedado: se interpone una capa de metal dctil dbil
(nquel o cobre puros) entre el carburo o el cermet y un soporte
de metal duro. Los esfuerzos de enfriamientohacen que el metal
blando se deforme en lugar de agrietar la cermica.
Con frecuencia se usan aleaciones de soldadura fuerte con
base de plata, de cobre-cinc y de cobre con las herramientas de
carburo. Las aleaciones de plata que contienen nquel se prefieren porque mojan mejor. Las aleaciones con base de nquel que
contienen boro, y una aleacin 60% Pd40%Ni, pueden ser
satisfactorias para soldar cermets de carburo de tungsteno, de
carburo de titanio y de carburo de coloinbio aglomerados con
nquel y con cobalto.

CERMICAS
LAALUMINA, ZIRCONIA, magnesia, forsterita (MgJiO,), berilia
y toria son materiales cermicos que pueden unirse por soldadura fuerte. Por su naturaleza son difciles de mojar con los metales
de aporte convencionales.Las diferencias de expansin trmica,
conduccin del calor y ductilidad producen grietas y propagacin de grietas con esfuerzos relativamente bajos.
Si la cermica se premetaliza para facilitar el mojado, se usan
metales de aporte de cobre, de plata-cobre y de oro-nquel. El
hidruro de titanio o de zirconio se puede descomponer en la fase
cermica-metalpara formar un enlace ntimo.
Las cermicas no metalizadas se sueldan en fuerte con alambres de titanio revestidos con plata-cobre o con nquel. Las
aleaciones de titanio y de zirconio tiles son Ti-Zr-Be, Ti-V-Zr,
Zr-V-Cb, Ti-V-Be y Ti-V-Cr.

Molibdeno
ELMOLIBDENO Y sus aleaciones se sueldan en fuerte con metales
de aporte con base de paladio y metales con base de molibdeno
(Mo-0.5 Ti) que tengan temperatura de recristalizacin alta. El
chapeado con cromo, como capa de barrera, evita la formacin
de compuestos intermetlicos. La mayor parte de los metales de
aporte de soldadura fuerte a alta temperaturason apropiadospara
servicio resistente a la oxidacin en aplicaciones de recubrimiento.

Tantalio y colombio
EL TANTAL10 Y el colombio requieren tcnicas especiales para
soldarse en fuerte satisfactoriamente. Es preciso eliminar todos
los gases reactivos de la atmsfera de soldadura fuerte; stos
incluyen oxgeno, nitrgeno, monxido de carbono, amoniaco e
hidrgeno. El tantalio forma xidos, nitruros, carburos e hidruros con mucha facilidad, lo que lleva a una prdida de ductilidad.
Como proteccin contra la oxidacin a altas temperaturas, el
tantalio y el colombio a menudo se chapean con cobre o nquel;
el metal de aporte de soldadura fuerte debe ser compatible con el
chapeado.

COMBINACIONES DE METALES DISMILES

MUCHAS COMBINACIONESDE metales dishiles se pueden soldar


en fuerte, incluso los que tienen una incompatibilidad metalrgica que imposibilita la soldadura autgena.
Los criterios importantes por considerar son en primer trmino las diferencias en la expansin trmica. Si un metal con
expansin trmica alta rodea a un metal de baja expansin, las
separaciones que resultan satisfactorias para el flujo capilar a
temperatura ambiente sern excesivas a la temperatura de soldadura fuerte. Por otro lado, si un metal de baja expansin rodea a
uno de alta expansin, es posible que no haya separacin alguna
METALES PRECIOSOS
a ia temperatura de soldadura fuerte. Por ejemplo, al soldar en
LOSMETALES PRECIOSOS plata, oro, platino y paladio presentan fuerte un tapn de molibdeno en un bloque de cobre, las piezas
pocas dificultades para soldarse en fuerte. La capa de xidos tan se debern ensamblar a presin a temperatura ambiente; si un
delgada que tienen se elimina fcilmente con fundentes y atms- tapn de cobre se va a soldar en fuerte dentro de un bloque de
feras reductoras.
molibdeno, se requerir un embonamiento flojo debidamente
Es comn usar soldadura fuerte por resistencia o en homo centrado a temperatura ambiente.
para contactos elctricos. Los metales de aporte de plata (BAg)
Para soldar en fuerte uniones del tipo de tubo y can entre
y de metal precioso (BAU)sueldan en fuerte contactos metlicos metales base dismiles, el tubo deber ser el metal de baja
a retenes.
expansin y el can el metal de alta expansin.A la temperatura
de soldadura fuerte, la separacin ser mxima y el capilar se
METALES REFRACTARIOS
llenar con la aleacin de soldadura fuerte. Cuando la unin
soldada se enfrie a la temperatura ambiente, ella y el tubo estarn
LA SOLDADURA FUERTE de tungsteno, molibdeno, tantalio y
en compresin.
colombio todava est en las etapas de desarrollo.
En las uniones de lengeta en surco, este ltimo deber estar
en el material de baja expansin. EI embonamiento a temperaTungsteno
tura ambiente se deber disear de modo que deje separaciones
EL TUNGSTENOPUEDE soldarse en fuerte consigo mismo y con capilares a ambos lados de la lengeta cuando se alcance la
otros metales y no metales empleandometales de aporte con base temperatura de soldadura fuerte. Los esfuerzos de corte longitude nquel, pero la interaccin entre el tungsteno y el nquel dinales en el metal de aporte se limitarn si se reducen las
recristaliza el metal base. Se recomienda liberar las tensiones dei distancias de traslapo.
Es comn usar la soldadura fuerte en emparedado para
tungsteno mediante un tratamiento trmico antes de soldarlo en
fuerte, y el ciclo de soldadura fuerte deber ser corto para limitar fabricar herramientas de corte de metal con punta de carburo.
Un metal relativamente dctil se recubre por ambos lados con
la interaccin con el metal de aporte.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

400

SOLDADURA FUERTE

metal de aporte de soldadura fuerte, y el material compuesto se


coloca en la unin. As queda en la unin un tercer material que
se deformar durante el enfriamiento y reducir los esfuerzos
causados por una contraccin diferencial de las piezas soldadas
en fuerte.
El metal de aporte que se use para soldar en fuerte metales
dismiles deber ser compatiblecon ambos metales base. Deber
tener una resistencia a la corrosin o a la oxidacin por io menos
tan buena como la del menos resistente de los metales que se van
a soldar. No deber formar pares galvnicos que promuevan la
corrosin de fisuras en el rea soldada. Los metales de aporte de
soldadura fuerte forman fases de bajo punto de fusin con
muchos metales base, por lo que se requiere adaptaciones del

401

ciclo de soldadura fuerte, de la cantidad y punto de colocacin


del metal de aporte, y del diseo de la unin.
Las reacciones metalrgicas entre el metal de aporte de soldadura fuerte y metales base dismiles pueden ser objetables. Un
ejemplo es la soldadura fuerte de aluminio a cobre. El cobre reacciona con el aluminio para formar un compuesto quebradizo de
bajo punto de fusin. Estos problemas pueden resolverse si se
recubre uno de los metales base con un metal que sea compatible
con el metal de aporte. Si se desea soldar en fuerte aluminio a
cobre, el cobre se chapear con plata o con una aleacin alta en
plata. La unin se soldar en fuerte a 8 16C( 1500F) con un metal
de aporte estndar para soldadura fuerte de aluminio.El chapeado
con nquel tambin forma una barrera de difusin apropiada.

DISEO DE LAS UNIONES

UNIN TRASLAPADA

LASEPARACINDE la unin influye de manera importante sobre


el desempeo mecnico de una unin soldada en fuerte. Esto se
aplica a todos los tipos de cargas -estticas, de fatiga y de impacto- y a todos los diseos de uniones. Entre los efectos de la
separacin de la unin sobre el desempeo mecnico estn: (1)
el efecto puramente mecnico de la restriccin del flujo plstico
del metal de aporte por un metal base de mayor resistencia
mecnica, (2) la posibilidad de que la escoria quede atrapada,
(3) la posibilidad de que haya huecos, (4) la relacin entre la
separacin de la unin y la fuerza capilar que gobierna la distribucin del metal de aporte y (5) la cantidad de metal de aporte
que debe difundirse en el metal base cuando se suelda en fuerte por difusin.
Si la unin soldada en fuerte est libre de defectos (inclusiones de fundente, huecos, reas no soldadas, poros o porosidad),
su resistencia en corte depender del espesor de la unin, como
se ilustra en la figura 12.13. Esta figura ilustra cmo la resistencia de la unin al cizallamiento cambia con la separacin. Se

UNIN A TOPE

Figura 12.11-Uniones traslapada y a tope bsicas para


soldadura fuerte

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

SEPARACIN DE LA UNIN

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

SEUSANBSICAMENTE dos tipos de uniones en soldadurafuerte:


la unin traslapada y la unin a tope. Estas uniones se muestran
enla figura 12.11.
La unin traslapada puede hacerse tan fuerte como el miembro ms dbil, incluso cuando se emplea metal de aporte de baja
resistencia mecnica o en presencia de defectos pequeos en la
unin, si se usa un traslapo de por lo menos tres veces el espesor
del miembro ms delgado. Las uniones traslapadas ofrecen una
elevada eficiencia de unin y facilidad de fabricacin; tienen la
desventaja de que el aumento en el espesor de metal en la unin
crea una concentracin de esfuerzos en los cambios abruptos de
rea transversal.
Las uniones a tope se usan en los casos en que el espesor de
la unin traslapada sera objetable, y en los que la fortaleza
de una unin a tope soldada en fuerte satisface los requisitos de
servicio. La resistencia mecnica de la unin depende slo en
parte de la resistencia mecnica del metal de aporte.
La ensambladurafrancesa es una variacin de la unin a tope.
Como se muestra en la figura 12.12, el rea de seccin transversal de esta unin se incrementa sin necesidad de incrementar el
espesor del metal. Hay dos desventajas que limitan el uso de este
tipo de unin: las secciones son difciles de alinear y la unin no
es fcil de preparar, sobre todo en miembros delgados. Puesto
que la unin est angulada respecto al eje de las cargas en
tensin, la capacidad de soporte de carga es la de una unin a
tope.

Figura 12.12-Diseos de ensambladura francesa


tiDiCOS

Not for Resale

402 S O L D A D U R A F U E R T E

puede usar la tabla 12.6 como gua para determinar las separaciones a la temperatura de soldadura fuerte cuando se disean
, FUNDENTEEN FASE GASEOSA
las uniones de modo que tengan resistencia mecnica mxima.
En las figuras 12.14 y 12S3se muestran algunos datos especficos de separacin contra resistencia mecnica para uniones
FUNDENTE
RESISTENCIADEL
a tope soldadas en fuerte con plata en acero. La figura 12.14
MINERAL
METAL DEAPORTE DE
muestra los valores de cizallamiento mximos que se obtienen
SOLDADURAFUERTE
RECIENCOLADO
con uniones en varilla de perforacin redonda de 12.7 mm (0.5
pulg) empleando plata pura. Las varillas se soldaron en fuerte a
tope con calentamiento por induccin en una atmsfera seca de
U0
10% nitrgeno-90% nitrgeno. La figura 12.15 relaciona la
resistencia a la tensin con el espesor de la unin para uniones
a tope del mismo tamao soldadas en fuerte. Obsrvesecmo la
SEPARACIN DE LA UNIN
resistencia mecnica disminuy cuando la separacin se redujo
SEPARACIN
a valores extremadamente pequeos.
RECOMENDADA
El metal de aporte para soldadura fuerte se coloca previamente en la unin, por ejemplo como papel metlico entre dos placas. Figura 12.13-Relacin entre la separacin de la unin
En esta aplicacin, las separaciones indicadas en la tabla 12.6
y la resistencia al cizallamiento para dos mtodos de
generalmenteno son las correctas. En aplicaciones en las que el
adicacin de fundente
metal de aporte se coloca previamente, los miembros que se van
a unir deben precargarse para que la separacin de la unin se
reduzca durante la operacin de soldadura fuerte. Esto forzar fuerte, y debe fluir hacia el interior de la unin por delante del
al metal de aporte a entrar en los huecos creados por la asperidad metal de aporte. Si la separacin de la unin es demasiado
normal de las superficies de empalme. En algunas aplicaciones, pequea, el fundente mineral puede quedar retenido en la unin
se proporciona metal de aporte adicional extendiendo la calza y no ser desplazado por el metal de aporte fundido, lo que dar
lugar a defectos de la unin. Si la separacin es demasiado
de metal de aporte ms all de los bordes de la unin.
grande,
el metal de aporte fundido fluir alrededor de bolsas
El tipo de accin fundente influye de manera importante
de
fundente,
causando excesivas inclusiones de fundente.
sobre la separacin que debe tener la unin para obtener una
La
separacin
a la temperatura de soldadura fuerte de una
soldadura fuerte dada.
unin
entre
metales
base dismiles se debe calcular a partir de
Un fundente mineral se debe fundir a una temperatura por
datos
de
expansin
trmica.
La figura 12.16 muestra los datos
debajo del intervalo de fusin del metal de aporte de soldadura
de expansin trmica para algunos materiales. La figura 12.17
3. Los datos de ias figuras 12.14 y 12.15 se obtuvieron con especimenes de puede servir para determinar la separacin diametral a la temperatura de soldadura fuerte entre metales dismiles.
prueba no estndar.

Tabla 12.6
SeDaracin recomendada de la unin a la temperatura de soldadura fuerte
Clasificacinde metal
de aporte de la AWS

Grupo BAIS
Grupo BCuP
Grupo BAg
Grupo BAU
Grupo BCu
Grupo BCuZn
Grupo BMg
Grupo BNi

PU@

0.006-0.010
0.010-0.025
0.001-0.005
0.002-0.005
0.001-0.002c
0.002-0.005
0.000-0.002c
0.000-0.002c
0.002-0.005
0.004-0.010
0.002-0.005
0.000-0.002

mm
0.15-0.25
0.25-0.61
0.03-0.12
0.05-0.12
0.03-0.05
0.05-0.12
0.00-0.05
0.00-0.05
0.05-0.12
0.10-0.25
0.05-0.12
0.00-0.05

SeDaracinde la unionb

Para longitud de traslapo menor que 6.35 mm (1/4 pulg)


Para longitud de traslapo menor que 6.35 mm (1/4 pulg)
Soldadurafuerte con fundente (mineral)
Soldadura fuerte en atmsfera (fundentes de fase gaseosa)
Soldadurafuerte con fundente (mineral)
Soldadurafuerte en atmsfera (fundentes de fase gaseosa)
Soldadurafuerte en atmsfera (fundentes de fase gaseosa)
Soldadurafuerte con fundente (mineral)
Soldadurafuerte con fundente (mineral)
Aplicaciones generales (fundenteo atmsfera)
Tipos de flujo libre, soldadurafuerte en atmsfera

a. Vase en la tabla 12.2 una explicacin de los metales de aporte.


b. Separacin sobre el radio cuando intervienen anillos, tapones o miembrostubulares. En algunas aplicaciones puede ser
necesario usar la separacin recomendadasobre el dimetro para asegurar que no haya una separacin excesiva si toda
la separacin est de un solo lado. Una separacin excesiva produce huecos, sobre todo si se suelda en fuerte en una
atmsfera de alta calidad (fundente en fase gaseosa).
c. Para obtener resistencia mecnica mxima se debe usar un embonamiento a presin de 0.001 mm/mm o pulg/pulg de
dimetro.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

Pm

25

50

75

100

roo

50

300

.-IIl
y

Pz

40

W
-

8o 30

100

-J

a
a

2
W

20

a:
O0

10

O
O

0.001

0.002

0.003

0.004

ESPESOR DE IA UNIN, p i g

Figura 12.14-Relacin entre la resistencia al cizallamiento y el espesor de la unin soldada en fuerte para
uniones de plata pura en varilla de perforacin de acero de 12.7 mm (0.5 pulg) de espesor

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

403

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

SOLDADURA FUERTE

404

SOLDADURA FUERTE

ESPESOR/DIM ETRO

120

10-5
1

x 10-2

10-3

10-4
I

, I I I

I , , ,

I l I I I

l i l I [

- io0

UNIONES NTEGRAS SIN HUECOS


3 LIGERA IMPERFECCIN

1 O0

i00
.-

Y
In

80

rn

o,

-0

rn
z

v)

Z
W

I-

4
U
U

60

O
0% O
.
O

o
Z

O.
o
03

too 5
-I

rn
z

g.

I-

wCT

40

!O0

o
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

20

I-

_ _ - - - ---Q

1;

- - - - - - - - - - - - _ _ -L_ _ - -

RESISTENCIAA LA TENSIN MXIMA


DE LA PLATA COLADA PURA
I

"

10-5

,,I

-07-------.

10-4

I l l i l i

10-3

i l , , , ,

x 10

ESPESOR DE LA UNIN, puig

Figura 12.15-Relacin entre la resistencia a la tensin y el espesor de uniones a tope de 12.7 mm (0.5 pulg)
de dimetro en acero 4340 soldadas en fuerte con plata

Para resistir una diferencia de coeficientes de expansin trmica muy grande entre dos metales que se van a soldar en fuerte,
el metal de aporte debe ser lo bastante fuerte como para oponer
resistencia a las fracturas, y los metales base deben ceder durante
el enfriamiento. En el ensamble soldado final quedarn algunos
esfuerzos residuales. El ciclaje trmico de un ensamble as
durante su vida de servicio someter a tensin repetidamente el
rea de la unin, lo que puede acortar dicha vida. Las uniones
de estos ensambles de metales dismiles se deben disear de tal
modo que los esfuerzos residuales no acrecienten los esfuerzos
impuestos durante el servicio.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

DISTRIBUCIN DE ESFUERZOS
Los ENSAMBLES UNIDOS por soldadura fuerte se disean para
fallar en el metal base. En los ensambles en que las uniones se
van a someter a cargas ligeras, resulta econmico emplear
diseos de unin simplificadosque pueden romperse en la unin
soldada si se someten a una tensin excesiva durante las pruebas
o el servicio.
Un buen diseo tendr uniones que eviten grandes concentraciones de esfuerzos en los bordes de la soldadura fuerte, y que

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

TEMPERATURA,
TEMPERATURA,

"F
1200

= 0.016

420

1600

Il 1

I:

o o1

2000

800

12FO

-s o o 1

"F
16p0,

=.

405

;"

h/

.
n

-ei
x
Q

2w O01

a
+
!

g 001

.
E
E
E
E

4- O O1

U
3

Q
[r

a 000

w
I-

y O00
N

10
TEM PERATURA, "C
TEMPERATURA, "C

(A)

Figura 12.16-(Contina)-Curvas de expansin termica


para algunos materiales comunes
Figura 12.16-Diseos de unin a tope para soldadura
fuerte que aumentan la capacidad de la unin para
resistir esfuerzos altos y carga dinmica

CONDUCTIVIDAD ELCTRICA
distribuyan los esfuerzos de manera uniforme en el metal base.
En las figuras 12.18 a 12.21 se muestran diseos tpicos.
Los filetes de metal de aporte no constituyen un buen diseo
para soldadura fuerte. Pocas veces es posible hacer que el metal
de aporte forme de manera consistente un filete con el tamao y
perfil deseados. Si los filetes quedan muy gniesos, la contraccin
o la porosidad tubular actuarn como tina concentracin de
esfuerzos.

Los METALES DE aporte para soldadura fuerte en general tienen


baja coiiductividad elctrica en comparacin con el cobre. No
obstante, una unin soldada en fuerte no incrementar de manera
apreciable la resistencia al circuito si se disea debidamente.
Eii las uniones a tope, el espesor (resistencia) de la unin
soldada en fuerte es muy pequeo si se le compara con la
resisteiich longitudinal del conductor, auiique la resistividad
unitaria del metal de aporte sea mucho ms alta que la del metal
base. De cualquier modo, es recomendable usar un metal d e
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

406

SOLDADURA FUERTE

NOMOGRAMA PARA LA ECUACIN

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

AC, = DAT ((Y,-(Y,)

SOLUCIN:

AC, = -0.17 mm

NOTAS:
1. Este nomograma da el cambio en el dimetro debido al calentamiento. Se debe buscar una separacin que promueva el flujo del
metal de aporte a la temperatura de soldadura fuerte.
2. D
= dimetro nominal de la unin, mm (pulg)
ACD = cambio en la separacin, mm (pulg)
AT = temperatura de soldadura fuerte menos temperatura ambiente, OC (F)
al = coeficiente medio de expansin trmica, miembro macho, mm/mm/OC (pulg/pulg/OF)
a2 = coeficiente medio de expansin trmica, miembro hembra, mm/mm/OC (pulg/pulg/F)
3. Este nomograma supone un caso en el que alexcede a pde modo que el valor en la escala para (al- a2)es negativo. Por
tanto, los valores resultantes de ACDtambin son negativos, lo que significa que la separacin de la unin se reduce al calentar.
Si (a2- a,)es positivo, los valores de ACDse leen como positivos, lo que significa que la separacin de la unin se incrementa al
calentar.

Figura 12.17-Nomograma para determinar el cambio en la separacin diametral


en uniones.de metales disimiles

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

407

ESFUERZO BAJO
A

UNIN DE BRIDA ATOPE

+T
b

eB
3T

TOPE Y DUPLICADOR

4T

+nr--P-=$+
T

ESFUERZO ALTO
~

~~

Figura 12.20-Diseos de unin a tope para soldadura


fuerte de lmina metlica-La carga sobre la unin A
no puede ser simtrica

Figura 12.1-Diseos de uniones traslapadas para


soldadura fuerte que se usaran con esfuerzos bajos y
altos-La curvatura del miembro derecho en C y D
distribuir la carga a travs del metal base

aporte con baja resistividad, siempre que cumpla con los dems
requisitos del proyecto.
Como los huecos en la unin soldada en fuerte reducen el rea
efectiva del camino elctrico, se recomiendan uniones traslapadas. Una distancia de traslapo de por lo menos 1.5 veces el
espesor del miembro ms delgado tendr una resistencia de
unin aproximadamente igual a un tramo de la misma longitud
de cobre slido.

nica aparente de la unin medida con una distancia de traslapo


corta es alta en comparacin con la resistencia mecnica de un
traslapo largo. Si dos laboratorios prueban una sola distancia de
traslapo, pueden estar probando en extremos opuestos de la
curva y sacar conclusiones muy distintas. Es preciso muestrear
todo el intervalo de traslapo til de la curva con objeto de obtener
datos adecuados.
La capacidad de carga de la unin se revela mejor en la
porcin de la derecha de la curva de metal base. El ensamble
soldado debe disearse de modo que falle en el metal base sin
un traslapo excesivo.
Si desea mayor informacin, consulte la edicin ms reciente
de AWS C3.2, Mtodo estndar para evaluar la resistencia

mecnica en corte de uniones soldadas enfuerte.

PRUEBA DE UNIONES SOLDADAS EN FUERTE


HAY NECESIDAD DE estandarizar las pruebas para evaluar la
resistencia mecnica de las uniones soldadas en fuerte. Diferentes diseos de especimenes de prueba han producido resultados
distintos. Obsrvese en la figura 12.22 que la resistenciamec-

METALURGIA DE LA SOLDADURA FUERTE


LASTEMPERATURAS DE soldadura fuerte estan por debajo del
solidus del o los metales que se unen. Los cambios metalrgicos

ESFUERZO BAJO

ESFUERZO ALTO

Figura 12.19-Diseos de unin a tope para soldadura


fuerte que aumentan la capacidad de la unin para
resistir esfuerzos altos Y carga dinmica

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

ESFUERZO ALTO

Fiaura 12.21-Diseos

Not for Resale

de unin en T Dara soldadura

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

ESFUERZO BAJO

408 S O L D A D U R A F U E R T E

VAPOR

(A) NGULO DE CONTACTO MAYOR


QUE 90"- NO HAY MOJADO

$1
w

DISTANCIA DE TRASLAPO-

\\

n
VAPOR

LiQUiDO

Figura 12.22-Esfuerzo de corte unitario medio en la


unin traslapada de soldadura fuerte y resistencia a la
tensin unitaria media en el metal base en funcin de
la distancia de traslapo-(Los smbolos huecos
representan fallas en el metal de aporte; los smbolos
llenos rewesentan fallas en el metal base)

(B) NGULO DE CONTACTO MENOR

QUE 90- HAY MOJADO

Figura 12.~-ngulos de mojado de metales de aporte


para soldadura fuerte

que acompaan a la soldadura fuerte estn limitados a reacciones


de estado slido en el metal base, reacciones de solidificacin e
interfaz entre el metal de aporte y reacciones dentro del metal
de aporte slido. EI flujo capilar dei metal de soldadura fuerte
depende de su tensin superficial, de sus caracteristicas de
mojado y de las reacciones fsicas y metalrgicas que tenga con
el material base, el fundente o atmsfera y los xidos superficiales dei metal base. La presin hidrosttica dentro de la unin
tambin controla el flujo. La figura 12.23 es una presentacin
idealizada del concepto de mojado.
Un ngulo de contacto menor que 90 grados medido entre el
slido y el lquido por lo regular identifica una caracterstica de
mojado positiva. Los ngulos de contacto mayores que 90 grados
indican que no hay mojado.
En algunos procesos de soldadura fuerte, el mojado y el flujo
se promueven con la adicin de fundente. En la soldadiira fuerte
al vaco, el flujo y el mojado dependen por completo de las
interacciones superficiales entre el metal liquido y el metal base.
La mayor parte de los xidos se desplaza o elimina con fundente.
Los xidos de cromo, aluminio, titanio y manganeso requiere
tratamiento especial.
En la temperatura mxima durante el ciclo de soldadura
fuerte, cuando hay metal de aporte lquido en la unin, puede
haber erosin del metal base. La rapidez de disolucin del metal
base por el metal de aporte depende de los lmites de solubilidad
mutuos, de la cantidad de metal de aporte disponible en la unin,
de la temperatura de soldadura fuerte y de la poteiicial fomiacin
de aleaciones eutcticas de ms baja temperatura.

En algunas ocasiones se puede formar una capa intermedia


de compuesto inteniietlico entre el metal de aporte y el metal
base durante la operacin de unin. Se emplean diagramas de
fase para predecir la fonnaciii de compuestos intermetlicos.
Una vez que el metal de aporte se ha solidificado para formar
la unin, los efectos subsecuentes pueden estar bajo el control de
fenmenos de difusin. AI unir superaleaciones con un metal
de aporte con base de nquel que contenga boro, ciclos trmicos
subsecuentes difundirn el boro en el metal base. Este mtodo
de unin metalrgica se llama soldudirra por difirsin ucrivuda
por lquido, pero en realidad es una extensin del mecanismo de
unin de la soldadura fuerte.
Puede haber penetracin de metal de aporte lquido en las
fronteras de grano del metal base. Los metales base sometidos a
esfuerzos so11especialmente susceptibles a la penetracin de
metal liquido. Los metales de aporte con base de cobre einpleados eii aleaciones de alto hierro-nquel sometidas a esfuerzos
fallan rpidamente. Los elementos de aleacin se difunden con
mayor rapidez en las fronteras de los granos que en la red
cristalina.
Si se forma uiia aleaciii eutctica, al tener bajo punto de
fusin es posible que llene cualquier grieta de frontera de grano
tan pronto como sta aparezca; si es as, el dao puede ser
rnninio. Esto se conoce como intrrrsin.
Las caractersticas dinmicas del proceso de soldadura fuerte
reciben cada vez mayor reconocimiento, y se est estudiando

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

409

extensivamente la difusin y los cambios metalrgicos subse- corrosin. Todo lo anterior significa que las propiedades metacuentes que pueden tener lugar durante el servicio. A tempera- lrgicas y mecnicas de estas uniones pueden cambiar durante
turas elevadas, puede ser que lleguen a ocurrir cambios en estado el servicio y debern ser evaluadas como parte del proceso de
slido como resultado directo de la difusin, la oxidacin o la calificacin de la unin.

PROCEDIMIENTOS DE SOLDADURA
FUERTE
LIMPIEZA PREVIA Y PREPARACIN
DE LAS SUPERFICIES
ES INDISPENSABLE QUE las superficies estn limpias y libres de

formacin de otras pelculas igualmente indeseables en las superficies de las uniones o un ataque qumico subsecuente del
metal base.
La limpieza mecnica elimina xidos e incrustaciones y
adems hace speras las superficies de empalme, lo que puede
mejorar el flujo capilar y el mojado por parte del metal de aporte
de soldadura fuerte. Se puede usar amolado, limado, maquinado
y cepillado con alambre. Tambin se puede usar rfagas de
material abrasivo limpio, como arena de silica, almina y otros
abrasivos no metlicos, pero no deben dejar en las superficies
depsito alguno que pudiera interferir con la soldadura fuerte.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

xidos para asegurar uniones soldadas en fuerte ntegras y de


calidad unifonne. Las grasas, los aceites, la suciedad y los xidos
evitan que el metal de aporte fluya y se adhiera de manera
uniforme, e interfieren con la accin del fundente con la posible
formacin de huecos e inclusiones. Si hay xidos refractarios o
se trata de aplicaciones de soldadurafuerte en atmsfera especial
criticas, la limpieza previa debe ser ms minuciosa, y los componentes limpios se deben mantener libres de contaminacin.
El lapso durante el cual la limpieza sigue siendo efectiva
depende de los metales en cuestin, de las condiciones atmosf- EMPLEO DE FUNDENTES Y BLOQUEADORES
ricas, de qu tanto se manipulan las piezas, de la forma como se SI SE VA a usar fundente, se debe aplicar en una capa uniforme
almacenen y de otros factores similares. Se recomienda realizar que cubra por completo las superficies de empalme de las piezas.
la soldadura fuerte tan pronto como sea posible despus de haber La forma ms comn de aplicar fundentes es como pastas o
limpiado las piezas.
lquidos, pero tambin se puede rociar fundente seco en polvo
El desengrasadogeneralmente se efecta primero. Los mto- sobre la unin o metiendo el extremo caliente de la varilla de
dos de desengrasado que siguen son los ms comunes, y su metal de aporte en el recipiente de fundente. Las partculas
accin puede intensificarse mediante agitacin mecnica o por deben ser pequeas y perfectamente hornogeneizadas a fin de
la aplicacin de energa ultrasnica al bao:
mejorar la cobertura del metal y la accin fundente. Se puede
(1) Limpieza con disolventes: disolventes de petrleo o hi- mantener libres de manchas y oxidacin las reas que rodean a
las uniones aplicando fundente a un rea ampla a ambos lados
drocarburosclorados.
de
la unin.
(2) Desengrasado con vapor: tricloroetileno o percloroetileEl fundente liquido o en pasta se debe adherir a las superficies
no estabilizados.
metlicas
limpias. Si las superficies no estn limpias, el fundente
(3) Limpieza alcalina: mezclas comercialesde silicatos, fosfatos, carbonatos, detergentes, jabones, agentes humectantes y, formar grumos y dejar reas desnudas. Los fundentes en pasta
espesa se pueden aplicar con brocha; los de consistencia menos
en algunos casos, hidrxidos.
(4) Limpieza con emulsin: mezclas de hidrocarburos, ci- viscosa se pueden aplicar por inmersin, rociado a mano o algn
mecanismo automtico. La consistencia correcta depende de los
dos grasos, agentes humectantes y activadores de superficies.
tipos de xidos presentes, as como del ciclo de calentamiento.
(5) Limpieza electroltica: tanto andica como catdica.
Por ejemplo, los xidos ferrosos que se forman durante el CaLa eliminacin de incrustaciones y xidos se puede efectuar lentamiento rpido del metal base son blandos y fciles de elimecnica o qumicamente. El desengrasado previo permite un minar, por io que slo se requiere una accin fundente limitada.
contacto ntimo del bao qumico con las piezas, y las vibracio- En cambio, cuando se une cobre o acero inoxidable, o cuando el
nes ayudan a eliminar incrustaciones con cualquiera de las ciclo de calentamiento es largo, se requiere un fundente concentrado. El fundentereacciona con oxgeno, y una vez que se satura
siguientes disoluciones:
pierde toda su efectividad. La viscosidad del fundente se puede
reducir sin dilucin si se calienta a 50 o 60C (120 o 14OoF),de
(1) Limpieza cida: limpiadores cidos tipo fosfato.
(2) Bao qumico cido: cidos sulfrico, ntrico y clorh- preferencia en una vasija con recubrimiento cermico equipada
con control de termostato. EI fundente caliente tiene baja tensin
drico.
(3) Bao qumico salino: electroltico o no electrolitico.
superficial y se adhere al metal con mayor facilidad.
Si es preciso restringir el flujo del metal de aporte a reas
La seleccin del agente para limpieza qumica depender de definidas, se emplean bloqueadorespara delinear las reas que
la naturaleza del contaminante, del metal base, de la condicin no se deben soldar en fuerte. Algunas preparaciones bloqueadode la superficie y del diseo de la unin. Por ejemplo, los metales ras comercialesson suspensiones de xidos de aluminio, cromo,
base que contengan cobre y plata no debern tratarse con bafio titanio o magnesio en agua o en un aglomerante orgnico; otras
de cido ntrico. En todos los casos, el residuo qumico se deber se denominan compuestos separadores y tambin bloqueadores
eliminar mediante un enjuagado exhaustivo a fin de evitar la de reaccin superficial.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

410

SOLDADURA FUERTE

COLOCACIN DEL METAL DE APORTE


AL DISEARUNA unin para soldadura fuerte, es preciso establecer el proceso de soldadura fuerte que se usar y la forma en que
el metal de aporte se colocar en la unin. En la mayor parte de
las uniones soldadas en fuerte a mano, el metal de aporte
simplemente se alimenta a la cara de vista de la unin durante la
soldadura. En el caso de la soldadura fuerte en homo o de alta
produccin, el metal de aporte se coloca previamente en la
unin, posiblemente con equipo automtico.
Los metales de aporte para soldadura fuerte se producen en
forma de alambres, calzas, polvos y pastas. Las figuras 12.24 y
12.25 ilustran los mtodos para colocar previamente metal de
aporte en forma de alambre o lmina. Si se hace un surco en el
metal base para aceptar el metal de aporte precolocado, se deber
hacer en la seccin ms gruesa. Al calcular la resistencia mecnica de la unin propuesta, se deber restar el rea del surco del
rea de la unin, ya que el metal de aporte saldr del surco para
fluir hacia las zonas de la unin, como se indica en la figura
12.26.
El metal de aporte en polvo se puede aplicar en cualquiera de
los puntos indicados en la figura 12.24.El polvo se puede aplicar
seco al rea de la unin y luego empaparse con aglomerante, o
bien puede mezclarse previamente con el aglomerantey aplicarse a la unin. La densidad del polvo por lo regular es del 50 al
70%de la del metal slido, por lo que el volumen del surco debe
ser mayor si se usa polvo.
Si se emplean calzas colocadas previamente, las secciones
por soldar en fuerte debern tener libertad de movimiento cuando las calzas se derritan. Posiblemente se necesite algn tipo de
carga para juntarlas y expulsar de la unin el exceso de metal de
aporte y fundente.

Figura 12.24-Mtodos para precolocar alambre de


aporte de soldadura fuerte

CARGA
LZA O RONDANA
ECOLOCADA

t
Figura 12.25;-Colocacin previa de calzas de metal de
aDorte Dara soldadura fuerte

ENSAMBLADO
LASPIEZAS QUE se van a soldar en fuerte se deben ensamblar
inmediatamente despus de la aplicacin de fundente, antes de
que ste tenga tiempo de secarse y descascararse. Los ensambles
diseados para autoposicionarse y autoapoyarse son los ms
econmicos.
Si es necesario usar fijaciones para mantener la alineacin o
las dimensiones, es conveniente que las fijaciones tengan la
menor masa posible. El contacto con las piezas debe ser en
puntos agudos o filos, lejos del rea de la unin. Los contactos
agudos minimizan la prdida de calor por conduccin hacia la
fijacin. El material de la fijacin debe tener suficiente resistencia mecnica a la temperatura de soldadura fuerte para sustentar
el ensamble, y no debe alearse fcilmente con el trabajo en los
puntos de contacto a temperaturas elevadas. Si se suelda en
fuerte con soplete, se requerir espacio adicional para aplicar el
soplete y el metal de aporte a la unin. En la soldadura fuerte por
induccin,las fijaciones por lo regular se fabrican con materiales
cermicos a fin de evitar la colocacin de metal ajeno en el
campo de la bobina de induccin. Las fijaciones de cermica se
pueden disear de modo que sirvan como escudos trmicos o
absorbedores de calor.

Figura 12.2-Uniones soldadas en fuerte con surcos


para colocar previamente metal de aporte; despus del
ciclo de soldadura fuerte los surcos quedan vacos

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

CARGA

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

Eliminacindel fundente
ENTODOS LQS procesos es necesario eliminar todos los rastros
de fundente del ensamble soldado en fuerte. Los residuos de
fundente por lo regular se pueden quitar enjuagando con agua
caliente. El fundente saturado con xidos es vidrioso y ms
difcil de eliminar. Si el metal y el diseo de la unin pueden
soportar la extincin, el fundente saturado se puede eliminar
extinguiendoel ensamble soldado desde una temperatura elevada. Este tratamiento quebrar el recubrimiento de fundente. En
casos difciles, puede ser necesario usar una disolucin de cido
(digamos cido sulfrico al 10%) caliente, o alguno de los
compuestos limpiadores patentados disponibles en el mercado.
No se debe usar cido ntrico en aleaciones que contengan cobre
o plata.
Los fundentes que se usan para soldar en fuerte aluminio no
se disuelven en agua fra; por lo regular se enjuagan con agua
muy caliente [por encima de 82C (180F)I con una inmersin
subsecuente en cido ntrico, cido clorhdrico o una combinacin de estos cidos. Por ltimo, el ensamble se debe enjuagar
perfectamente con agua.

411

Las reas oxidadas adyacentes a la unin se pueden restaurar


mediante limpieza qumica o mtodos mecnicos, como cepillado con alambre o rfagas limpiadoras.

Eliminacin de bloqueadores
LOS MATERIALES BLOQUEADORES del tipo de compuesto separador se pueden eliminar mecnicamente con facilidad empleando cepillos de alambre, rfagas de aire o enjuague con
agua. La mejor forma de eliminar los bloqueadores del tipo de
reaccin superficial empleados en metales base resistentes a
la corrosin y al calor es con un bao qumico de cido ntricocido clorhdrico caliente, excepto si el ensamble contiene cobre
o plata. Las disoluciones de hidrxido de sodio (sosa custica)
o bifluoruro de amonio se pueden usar en todas las aplicaciones,
incluidas las de cobre y plata, porque no atacan a los metales
base ni a los metales de aporte. Unos pocos materiales bloqueadores se pueden eliminar fcilmente sumergiendo el ensamble
en cido ntrico o clorhdrico al 10%.

INSPECCIN
LA INSPECCINDE ensambles soldados en fuerte siempre debe
ser obligatoria a fin de proteger al usuario final, pero a menudo
se especifica en los cdigos reguladores o en las polticas del
fabricante. La inspeccin puede realizarse con especimenes de
prueba o probando el ensamble ya terminado. Las pruebas
pueden ser destructivas o no destructivas.
En general, las discontinuidades de soldadura fuerte pertenecen a tres clases generales:

(1) Las asociadas a requisitos dimensionales.


(2) Las asociadas a discontinuidades estructurales de la
unin soldada en fuerte.
(3) Las asociadas al metal de soldadura fuerte o a la unin
soldada.

MTODOS DE PRUEBA NO DESTRUCTIVOS


LOS OBJETIVOS DE la inspeccin no destructiva de uniones
soldadas en fuerte deben ser (1) detectar discontinuidades definidas en normas de calidad o cdigos y (2) obtener indicios que
permitan determinar la causa de irregularidadesen el proceso de
fabricacin.

Inspeccin visual
TODAUNINSOLDADA en fuerte se deber examinar visualmente; es una prueba preliminar conveniente cuando se van a usar
otros mtodos de prueba.
La unin deber estar libre de materiales extraos: grasa,
pintura, aceite, pelculas de xido, fundente y bloqueador. El
examen visual deber revelar fallas debidas a daos, falta de

alineacin y embonamiento deficiente de las piezas, inexactitudes dimensionales, flujo insuficiente de metales de aporte de
soldadura fuerte, huecos expuestos en la unin, defectos superficiales como grietas o porosidad y daos trmicos al metal base.
La inspeccin visual no revela defectos internos, como atrapamiento de fundente en la unin o flujo incompleto del metal
de aporte entre las superficies de empalme.

Prueba en servicio
LAPRUEBA EN servicio es un mtodo de inspeccin que somete
a la unin soldada a cargas ligeramente superiores a las que
experimentar durante su vida de servicio subsecuente. Estas
cargas se pueden aplicar con mtodos hidrostticos, cargas de
tensin, pruebas centrfugas, o muchos otros mtodos. Hay
ocasiones en que no es posible asegurar que la pieza servir
empleando los otros mtodos de inspeccin no destructiva, y
entonces las pruebas en servicio se convierten en el mtodo ms
satisfactorio.

Prueba de fugas
LASPRUEBAS A presin determinan la hermeticidad de un recipiente cerrado. Se pueden usar como mtodo de preseleccin
para encontrar fugas obvias antes de adoptar mtodos de prueba
ms sensibles. La prueba con aire o gas a baja presin se puede
hacer con uno de estos tres mtodos (que a veces se usan junto
con una prueba en servicio neumtica): (1) sumergir el recipiente
a presin en agua y observar si suben burbujas; (2) presurizar el
ensamble, cerrar la entrada de aire o gas y determinar si hay
algn cambio en la presin interna durante cierto periodo (puede

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

412

SOLDADURA FUERTE

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

ser necesario hacer correcciones para considerar la temperatura);


o (3) presurizar el ensamble y verificar si hay fugas aplicando
solucin jabonosa o alguna preparacin liquida comercial con
una brocha en el rea de la unin y observando si hay burbujas
y dnde.
Un mtodo que a veces se usa junto con una prueba en
servicio hidrosttica es examinar visualmente las uniones soldadas en fuerte en busca de indicios de la fuga de fluido hidrosttic0 por la unin.
La prueba de fugas con fren es muy sensible. La pieza que
se va a probar se presuriza con gas fren puro o con un gas como
nitrgeno adicionado de un trazador, como Fren 12. Las reas
se examinan con un dispositivo muestreador sensible al ion
haluro. La deteccin de una fuga se indica con un medidor o una
seal audible. Con este mtodo es posible medir cuantitativamente las fugas. Se debe tener cuidado de no contaminar el aire
circundante con fren, pues esto reduciria la sensibilidad del
mtodo.
Un mtodo menos sensible consiste en buscar fugas del gas
trazador con una flama de soplete de butano. La presencia de
Fren 12 se observa por el cambio en el color de la flama. Las
pruebas con flama no deben realizarse cerca de materiales combustibles.
La prueba de fugas con espectrmetro de masas es la fonna
ms sensible y precisa de detectar fugas extremadamentepequeas. Se usa un gas trazador, como helio o hidrgeno, junto con el
espectrmetro de masas en una de dos formas: (1) se evacua
el ensamble soldado en fuerte y se rodea el rea por probar
con el gas trazador, con el espectrmetro de masas acoplado al
interior; o bien (2) se presuriza el ensamble soldado con el gas
trazador y se olfatea el exterior con la sonda del espectrmetro
de masas. Un dispositivo sensor muy sensible detecta el gas
trazador y convierte su concentracin en una seal elctrica.

Inspeccin con lquido penetrante


ESTEMTODO DE prueba no destructiva encuentra grietas, porosidad, flujo incompleto y defectos superficiales similares en las
uniones soldadas en fuerte. Los penetrantes comerciales coloreados o fluorescentes entran por accin capilar en las aberturas
superficiales. Una vez eliminado el penetrante de la superficie,
el penetrante introducido en los defectos se extrae con un revelador blanco que se aplica a la superficie. EI penetrante coloreado puede verse bajo luz ordinaria; las indicaciones de defectos
con penetrante fluorescente brillan bajo una fuente de luz ultravioleta (negra). Como aqui interviene la penetracin en aberturas diminutas, la interpretacin a veces se dificulta por las
irregularidades de los filetes de soldadura fuerte y los residuos
de depsitos de fundente. Es preciso usar otro mtodo de inspeccin para diferenciar las irregularidades superficiales de las
discontinuidadesde la unin.

Inspeccin radiogrfica
LAINSPECCINRADIOGRFICAde ensambles soldados en fuerte
detecta la falta de adhesin o el flujo incompleto de metal de
aporte. Las uniones debern tener espesor uniforme y la exposicin deber realizarse en una linea normal a la unin. La sensibilidad de este mtodo por lo regular est limitada al 2% del

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

espesor de la unin. La absorcin de los rayos X por ciertos


metales de aporte, como el oro y la plata, es mayor que la de la
generalidad de los metales base; por tanto, las reas de la unin
en las que no hay metal de aporte se ven mucho ms oscuras que
el rea soldada en la pelicula o en la pantalla.

Inspeccin ultrasnica
EL &TODO DE prueba ultrasnica empleando vibraciones mecnicas de baja energa y alta frecuencia (ondas sonoras)detecta,
localiza o identifica con facilidad discontinuidades en las uniones soldadas. La aplicabilidad de este mtodo a los ensambles
depende en buena parte del diseo de la unin, la condicin de
la superficie, el tamao de grano de los materiales y la configuracin de las reas adyacectes.

Inspeccin trmica por transferencia de calor


LAINSPECCIN POR transferencia de calor detecta falta de adhesin en ensambles soldados en fuerte tales como las superficies
de tableros de panal y de piel sobre armazn. Con una de las
tcnicas, las superficies se recubren con un revelador que es un
polvo de bajo punto de fusin. El revelador se funde y migra
hacia las reas menos calientes cuando se aplica calor con una
lmpara de luz infrarroja. Las reas en que hubo adhesin actan
como disipadores de calor y producen un gradiente trmico ante
el cual el revelador reacciona. Las tcnicas ms avanzadas usan
materiales fosforescentes, cristales liquidos y materiales sensibles a la temperatura.
Hay dispositivos sensibles al infrarrojo provistos con algn
tipo de lectura para detectar diferencias de temperatura de menos
de 1C (2F),que indican variaciones en la calidad de la soldadura fuerte.

MTODOS DE PRUEBA DESTRUCTIVOS


LOS MTODOS DE inspeccin destructivos muestran claramente
si un diseo de ensamble soldado en fuerte satisface o no los
requisitos del servicio al que se le destinar. Los mtodos destructivos deben limitarse a un muestreo parcial; se usan para
verificar los mtodos de inspeccin no destructivos mediante el
muestreo de material de produccin a intervalos apropiados.

Inspeccin metalogrfica
ESTEMTODO REQUIERE el corte de secciones de las uniones
soldadas en fuerte y su preparacin para un examen macroscpico o microscpico. La inspeccinmetalogrfica detecta defectos (sobre todo porosidad), flujo deficiente de metal de aporte,
erosin excesiva del metal base, difusin del metal de aporte y
einbonamiento incorrecto de la unin, y adems revela la microestructura de la unin soldada en fuerte.

Pruebas de pelado
A MENUDO SE EMPLEAN pruebas de pelado para evaluar uniones
traslapadas. Un miembro del espcimen soldado en fuerte se

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

sujeta rgidamente en una prensa, y el miembro libre se pela


de la unin. Las piezas rotas revelan la calidad general de la
adhesin y la presencia de huecos e inclusiones de fundente en
la unin. Las tolerancias en cuanto al nmero, el tamao y la
distribucin de estas discontinuidades deben estar definidas en
el contrato de trabajo, especificacin o cdigo.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Pruebas de tensin y corte


ESTASPRUEBAS DETERMINAN cuantitativamente ia resistencia
mecnica de la unin soldada en fuerte, o verifican las resistencias relativas de ia unin y el metal base. Este mtodo se usa
mucho para desarrollar un procedimientode soldadura fuerte. Ei
muestre0 al azar de uniones soldadas sirve para controlar la
calidad y verificar el rendimiento de la soldadura fuerte.

Pruebas de torsin
LA PRUEBA DE torsin evala las uniones soldadas en fuerte
cuando un miembro es un-perno, tomillo o tubo soldado a un
miembro base. &te se sujeta con rigidez y el perno, tomillo o
tubo se gira hasta que hay falla, sea en el metal base o en la
aleacin de soldadura fuerte.

IMPERFECCIONES COMUNES
DE LAS UNIONES SOLDADA EN FUERTE
LASINSPECCIONES DESTRUCTIVA y no destructiva identifican los
siguientes tipos de imperfecciones de soldadura fuerte. Los
lmites de aceptabilidad se debern definir especificamente.

Falta de llenado (huecos, porosidad)


LA FALTA DE llenado puede ser el resultado de una limpieza
inadecuada, una separacin excesiva, falta de metal de aporte,
gas atrapado y movimiento de las piezas embonadas por deficiencias de la fijacin. El metal de aporte es vulnerable cuando
se encuentra en estado lquido o parcialmente liquido. La falta
de llenado reduce la resistencia mecnica de la unin porque
reduce el rea que soporta la carga, y puede proveer un camino
de fuga.

413

Atrapamiento de fundente
atrapado en cualquier operacin de
soldadura fuerte en la que se agregue fundente para evitar y
eliminar la oxidacin durante el cicio de calentamiento. El
fundente atrapado en la unin evita el flujo del metal de aporte
al interior de esa rea y por tanto reduce la resistencia mecnica
de ia unin; adems, puede falsear las indicaciones de las pruebas de fugas y en servicio. Si queda atrapado un fundente
corrosivo, posiblemente reduzca la vida de servicio.
PUEDE HABER FUNDENTE

Filetes discontinuos
LAFALTA DE filetes por io regular se observa durante ia inspeccin visual. Que las omisiones puedan tolerarse o no depender
dei contrato de trabajo.

Erosin del metal base


LA EROSION occuando el metal de aporte de soldadura
fuerte se alea con el metal base. Puede causar socavamiento o la
desaparicin de ia superficie de empalme. La erosin reduce la
resistencia mecnica de ia unin porque altera la composicin
de los materiales y reduce el rea de seccin transversal del metal
base.

Aspecto superficial insatisfactorio


U N ASPECTO INSATISFACTORIOdel metal de aporte de soldadura

fuerte (lo que incluye aspereza y una extensin excesiva) son


objetables no slo por razones estticas. Los defectos de apariencia pueden actuar como concentraciones de esfuerzos o
sitios de corrosin, y pueden interferir con la inspeccin del
ensamble soldado.

Grietas
LASGRIETAS REDUCEN tanto la resistencia mecnica como la
vida de servicio. Actan como elevadores de esfuerzos, disminuyendo la resistencia mecnica dei ensamble soldado y causando falla prematura por fatiga.

LOCALIZACIN DE PROBLEMAS
UNA SOLDADURA FUERTE insatisfactoria por lo regular es el
resultado de las siguientes deficiencias:

(3) Erosin - el metal de aporte ataca el metal base y reduce


el espesor de ias piezas originales.

(i) No hay mojado - no hay flujo capilar y quedan huecos.


(2) Mojado excesivo - hay demasiado metal de aporte donde
no se desea, por ejemplo, en agujeros o en superficies maqui-

Si es posible identificar la causa bsica de cada una de estas


deficiencias, se podr resolver el problema. La tabla 12.7 presenta una lista de los aspectosa considerarpara cada mo de estos
problemas.

nadas.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

414

SOLDADURA FUERTE

Tabla 12.7
Soluciones a los problemas de soldadura fuerte tpicos
PROBLEMA

-No hay flujo, no moja


CAUSAS:
-Metal de aporte - Lote diferente o equivocado
-Baja temperatura- mala tcnica, error de termopar/controlador
-Tiempo - demasiado corto
-Piezas sucias - limpieza inadecuada
-Mala atmsfera - muy poco fundente, fundente equivocado, gas o vaco deficiente
-Falta de chapeado con Ni - hay oxidacin del metal base
-Separacin excesiva - control de embonamientodeficiente

PROBLEMA

-Exceso de flujo o de mojado - Causa taponado de agujeros, suelda uniones equivocadas


CAUSAS:
-Temperatura demasiado alta - mala tcnica, error de horno
-Tiempo - demasiado largo
-Demasiado metal de aporte - mala tcnica, diferente espesor de separacin
-Metal de aporte - Lote diferente o equivocado
-No se us bloqueador

PROBLEMA

-Erosin - EI metal de aporte de soldadura fuerte carcome el metal original


CAUSAS:
-Temperatura demasiado alta - mala tcnica, error de horno
-Tiempo a temperatura demasiado largo - mala tcnica, error de controlador
-Demasiado metal de aporte - mala tcnica, cambio en la separacin, piezas en diferente
posicin relativa
-Piezas trabajadas en frio - muy susceptibles -cambio de fabricante de las piezas -no se
liberaron las tensiones
-Los metales de aporte de soldadura fuerte estn demasiado por encima del liquidus o hay
una concentracin excesiva de depresores del punto de fusin

LATONADO

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

EL LATONADO SE efectua empleando un metal de aporte de


soldadura fuerte que tenga un liquidus por encima de 450C
(840F) pero por debajo del solidus de los metales base que se
van a soldar. Como se seal en la primera pgina del presente
capitulo, el latonado se distingue de la soldadura fuerte en que
el metal de aporte no se distribuye dentro de la unin por atraccin capilar. Ei metal de aporte se agrega a la unin en forma de
varilla de soldadura o se deposita desde un electrodo de soldadura por arco.4 Los metales base no se funden, slo lo hace el
metal de aporte. La adhesin tiene lugar entre el metal de aporte
depositado y los metales base calientes no fundidos, igual que
en la soldadura fuerte convencional, pero sin un flujo capilar
intencional. Los diseos de uniones para el latonado son simiiares a los que se usan para la soldadura con oxiacetileno.
El latonado se invent originalmente para reparar piezas de
hierro colado agrietadas o rotas. La soldadura autgena dei
hierro colado requiere un precalentamiento extenso y un enfriamiento lento, a fin de minimizar ia aparicin de grietas y la
4. El latonado de hieno colado a veces se realiza con el proceso de soldadura
p r arco de metal protegido. Vase el capitulo 2.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

formacin de cementita dura. Con el latonado, ias grietas y la


cementita son ms fciles de evitar, y surgen menos problemas
de expansin y contraccin.
El latonado generalmente se realiza con un soplete de soldadura con gas oxicombustible,una varilla de latonado de aleacin
de cobre y un fundente apropiado. El latonado tambin puede
hacerse con sopletes de arco de carbono, arco de tungsteno y gas
y arco de plasma, sin fundente. El soplete de arco de carbono
sirve para soldar lminas de acero galvanizado. Los sopletes de
GTAW y PAW, que usan escudo de gas inerte, latonan bien con
metales de aporte que tienen punto de fusin relativamentealto.
El latonado tiene las siguientes ventajas respecto a los procesos de soldadura por fusin convencionales:
(1) Se requiere menos calor para lograr la adhesin, lo que
permite soldar ms rpidamente y consumir menos combustible.
El proceso produce poca distorsin a causa de la expansin y
contraccin trmicas.
(2) El metal de aporte depositado es relativamenteblando y
dctil, fcil de maquinar y sometido a esfuerzos residuales bajos.
(3) Las soldaduras tienen suficiente resistencia mecnica
para muchas aplicaciones.

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

(4) El equipo es sencillo y fcil de usar.


(5) Los metales quebradizos, como el hierro colado gris, se
pueden latonar sin un precalentamiento extenso.
(6) EI proceso es una forma conveniente de unir metales
dismiles; por ejemplo, cobre a hierro colado y acero, y aleaciones nquel-cobre a hierro colado y acero.

El latonado tiene desventajas, a saber:

(1) La resistencia mecnica no puede ser mayor que la del


metal de aporte.
(2) Las temperaturas de servicio del producto son ms bajas
que las de las soldaduras por fusin porque el metal de aporte
tiene punto de fusin bajo. Si se usa metal de aporte de aleacin
de cobre, la temperatura de servicio no podr ser mayor que
260C (500F)o incluso menos.
(3) La unin latonada puede ser propensa a corrosin galvnica y ataque qumico diferencial.
(4) EI color del metal de aporte de latonado tal vez no se
asemeje al del metal base.

EQUIPO

415

Metales de aporte
LOS METALES DE aporte para latonado comerciales son los
latones que contienen aproximadamente 60% de cobre y 40%
de cinc. Las aleaciones de latonado con pequeas adiciones de
estao, hierro, manganeso y silicio tienen caracteristicas de flujo
mejoradas y menor volatilizacin de cinc, eliminan oxgeno e
incrementan la fortaleza y dureza de la soldadura. EI metal de
aporte con adicin de nquel (10%)tiene un color ms blanco y
mayor resistencia mecnica.
En la tabla 12.8 se presenta la composicin qumica y las
propiedades de tres varillas de soldadura de cobre-cinc que se
emplean para latonar. La resistencia a la tensin mnima de la
unin ser de aproximadamente 40 a 60 ksi (275 a 413 MPa).
La resistencia mecnica de la unin decae rpidamente cuando
el ensamble latonado est por encima de 260C (500F).
Como un latonado es una unin bimetlica, es preciso considerar la corrosin en su aplicacin. La unin soldada estar
sujeta a corrosin galvnica en ciertos entornos, y el metal de
aporte puede ser menos resistente a ciertas disoluciones qumicas que el metal base.

Fundentes

EL LATONADO CONVENCIONAL se realiza con un soplete de


soldadura con gas oxicombustible y el equipo asociado descrito
en el captulo 11. En algunas aplicaciones se puede necesitar un
soplete de precalentamientocon gas oxicombustible. En aplicaciones especiales se usa equipo para soldadura por arco de carbono, por arco de tungsteno y gas o por arco de plasma, mismo que
se describi en otros captulos del Manual.
Tambin puede requerirse equipo de sujecin y fijacin para
mantener las piezas en su lugar y alinear la unin.

sarrollados para latonar determinados metales base con varillas


de metal de aporte de latn. Estos fundentes se disean para
usarse a temperatura ms altas que las que prevalecen en operaciones de soldadura fuerte, por lo que permanecen activos durante ms tiempo a temperatura que fundentes similares utilizados para soldadura fuerte capilar. Los siguientes tipos de
fundentes son de uso general para el latonado de hierro y aceros:
(1) Un fundente bsico que limpia el metal base y las franjas
de soldadura y coadyuva en el recubrimiento previo (estaado)
del metal base. Se utiliza para acero y para hierro maleable.
(2) Un fundente que realiza las mismas funciones que el
fundente bsico y adems suprime la formacin de vapores de
xido de cinc.
(3) Un fundente formulado especificamentepara latonar hierro colado gris o maleable. Contiene xido de hierro o dixido
de manganeso que se combinan con el carbono libre de la
superficie del hierro colado y lo eliminan.

MATERIALES
Metales base
EL LATONADO GENERALMENTE se usa para unir hierro colado y
acero, y puede servir para unir cobre, nquel y aleaciones de nquel. Otros metales se pueden latonar con metales de aporte
apropiados que los mojen y formen un enlace metalrgico fuerte con ellos.
Es posible latonar ensambles de metales dismiles entre muchos de los metales arriba mencionados si se emplean metales
de aporte adecuados.

EI fundente puede aplicarse con uno de estos cuatro mtodos:

Tabla 12.8
Varillas de soldadura de cobre-cinc para latonado
Composicin quimica aproximada, %
Clasificacin
de la AWS'
RBCuZn-A
RBCuZn-C
RBCuZn-D

Cobre

Cinc

Estai0

Hierro

60

39
38
40

1
1

60

50

Resistencia a la tensin min.


Niquel

10

Si desea informacin adicional, consulte las especificaciones A5.7 y A5.8 de la AWS.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

Temperatura de liquidus

ksi

MPa

"F

"C

40
50

275

344

60

413

1650
1630
1714

900
890
935

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

LOS FUNDENTES PARA latonado son compuestos patentados de-

416

SOLDADURA FUERTE

(1) La varilla de aporte caliente puede meterse en el fundente


para transferirlo a la unin durante el latonado.
(2) El fundente puede aplicarse con brocha sobre la unin
antes de latonar.
(3) La varilla de aporte puede recubrirse previamente con
fundente.
(4) El fundente puede introducirse por medio de la flama de
gas oxicombustible.

colado, puede ser que no se necesite fijacin si la pieza no se


fragment.

Preparacin de las uniones

LOS DISEOS DE unin para latonado son similares a los de la


soldadura con oxiacetileno. En espesores de ms de 3 mm (3/32
pulg), los surcos en V sencillos o dobles se preparan con un
ngulo incluido de 90 a 120 grados, a fin de proveer reas de
unin extensasentre el metal base y el metal de aporte. Es posible
usar surcos cuadrados con espesores de menos de menos de 3
CONSIDERACIONES METALRGICAS
mm (3/32 pulg).
ENEL LATONADO, el enlace entre el metal de aporte y el metal
Las caras preparadas de la unin y las superficies adyacentes
base es el mismo que ocurre en la soldadura fuerte convencional. del metal base se deben limpiar con el fin de eliminar todo rastro
El metal base limpio se calienta hasta una temperatura en la que de xido, suciedad, grasa, aceite y dems materiales extraos.
su superficie se moja con el metal de aporte fundido y produce En el hierro colado, las caras de la unin tambin deben estar
un enlace metalrgico entre ellos. La limpieza es indispensable; libres de embarraduras de grafito remanentes de un maquinado
la presencia de suciedad, aceite, grasa, pelcula de xido o previo. EI grafito puede eliminarse calentando rpidamente el
carbono inhibe el mojado.
hierro colado hasta que adquiera un color rojo opaco y cepillnUna vez mojado el metal base, hay difusin entre ste y el dolo con alambre una vez que se haya enfriado a negro vivo. Si
metal de aporte en una zona angosta de la zona de unin. De la pieza colada se empap con aceite, se deber calentar a 320 hecho, en algunos metales base el metal de latonado puede 650C (600 - 1200F) para quemar el aceite, y las superficies
penetrar un poco en las fronteras de los granos del metal base, debern cepillarse con alambre para eliminar cualquier residuo.
contribuyendo an ms a la fortaleza de la unin.
En el latonado de produccin de componentes de hierro
Los materiales de aporte para latonado son aleaciones con la colado, las superficies por unir normalmente se limpian por
suficiente ductilidad en su estado colado para fluir plsticamente inmersin en un bao electroltico de sal fundida.
durante la solidificacin y el enfriamiento subsecuente. Por
tanto, las aleaciones toleran los esfuerzos de contraccin. Las
aleaciones bifsicas con un constituyente de bajo punto de fusin Precalentamiento
en las fronteras de los granos no se pueden emplear, pues se ES POSIBLE QUE se requiera precalentamiento para evitar la
forman grietas en las fronteras durante la solidificacin y el formacin de grietas por esfuerzos inducidos trmicamente en
enfriamiento.
piezas de hierro colado grandes. Si se precalienta el cobre se
reducir la cantidad de calor exigida al soplete de latonado y el
tiempo requerido para completar la operacin.
APLICACIONES GENERALES DEL PROCESO
EI precalentamiento puede ser local o general. La temperatura
LA PRINCIPAL APLICACIN del latonado es la reparacin de deber estar entre 425 y 480C (800 y 900F) para el hierro
piezas de hierro colado y acero rotas o defectuosas. Ya que es colado, y se pueden usar temperaturas ms altas para el cobre.
factible reparar componentes grandes en su lugar, el ahorro en Una vez que se completa el latonado de piezas de hierro colado,
trminos de costos es considerable. El latonado tambin une con se les debe aislar trmicamente para que se enfren con lentitud
rapidez lminas y tubos de acero dulce de calibre delgado en hasta la temperatura ambiente y as minimizar la creacin de
casos en que la soldadura autgena sera difcil.
esfuerzos inducidos trmicamente.
Los ductos de acero galvanizado se latonan con una fuente
de calor de arco de carbono. La temperatura de latonado se Tcnica
mantiene por debajo de la temperatura de vaporizacin del cinc,
lo cual minimiza la prdida del recubrimiento protector de cinc LA UNIN POR latonar con flama de gas oxicombustible debe
de las superficies de acero, pero expone al soldador a una alinearse y fijarse en la posicin correcta. Si se requiere fundencantidad significativa de vapores de cinc, por lo que se requiere te, se aplica a una varilla de aporte precalentada (a menos que la
ventilacin de extraccin.
varilla ya venga recubierta de fundente) y tambin se roca sobre
Los espesores de metales que se pueden latonar van desde uniones gruesas mientras se calientan con el soplete. El metal
lminas de calibre delgado hasta secciones de hierro colado muy base se calienta hasta que el metal de aporte se derrite, moja el
gruesas. Se usan soldaduras de filete y de surco para latonar metal base y fluye hacia las caras de la unin (recubrimiento
uniones a tope, de esquina, traslapadas y en T.
previo). A continuacin, la operacin de latonado avanza a lo
largo de la unin, precalentandolas caras y llenando el surco con
una o ms pasadas, empleando tcnicas similares a las de soldaPROCEDIMIENTO DE LATONADO
dura con gas oxicombustible. Si se usa flama de oxiacetileno, el
cono interno no deber dirigirse a los metales de aporte de
Fijacin
aleacin cobre-cinc, ni a los metales base de hierro o acero.
Si se emplean sopletes de arco elctrico, la tcnica es similar
POR LO REGULAR se requiere una fijacin adecuada para tnantener las piezas en el lugar correcto y bien alineadas para el a la del latonado con flama, excepto que casi nunca se usa
latonado. Para reparar grietas y defectos en piezas de hierro fundente.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

TIPOS DE SOLDADURAS
SEEMPLEAN SOLDADURAS de surco, filete y borde para latonar
ensambles hechos con lminas y placas, tubos y conductos,
varillas y barras, piezas coladas y piezas forjadas. Si se desea

417

obtener uniones con buena resistencia mecnica, el rea de uniLn


entre el metal de aporte de latonado y el metal base debe ser
suficiente. La geometra del surco de soldadura debe tener un
rea facial tal que la unin no falle a lo largo de las superficies
de contacto.

PRCTICAS SEGURAS PARA SOLDADURA FUERTE


LOS PELIGROS QUE presentan las operaciones de soldadura fuerte

son similares a los que se asocian a la soldadura autgena y el


corte. Algunos elementos se vaporizan a las temperaturas de
soldadura fuerte y producen gases txicos. El personal y las
instalaciones requieren proteccin contra materiales calientes,
gases, humos, choque elctrico, radiacin y sustancias quimicas.
Los requisitos de seguridad mnimos para la soldadura fuerte
se especifican en ANSI 249.1, Seguridad al soldar y cortar,
publicada por la American Welding Society, Miami, Florida.
Esta norma se aplica a la soldadura fuerte, el latonado y la
soldadura blanda, as como a otros procesos de soldadura autgena y corte.

Proteccin para el rostro y los ojos


LAPROTECCI~NPARA
el rostro y los ojos debe cumplir con ANSI
287.1, Prcticas ocupacionales y educacionales para proteger
los ojos y el rostro. Los operadores y sus ayudantes debern usar
gafas o lentes de seguridad con filtros del tono cuatro o cinco
cuando suelden en fuerte con soplete. Los operadores de equipo
de soldadura fuerte por resistencia, por induccin, o por inmersin en bao de sal debern usar caretas, gafas o lentes de
seguridad, segn sea apropiado, a fin de protegerse la cara y los
ojos.

Ropa protectora

PRCTICAS SEGURAS DE REA GENERAL


EL EQUIPO PARA soldadura fuerte, mquinas, cables y dems
aparatos deben colocarse de modo que no representen un peligro
para el personal en las reas de trabajo, pasillos o escaleras, que
siempre deben mantenerse limpios y ordenados.
Se recomienda fijar letreros de precaucin que se ajusten a
los requisitos de ANSI 2535.2, Letreros de seguridad para
eiitorizos e instalaciones, indicando los peligros aplicables y los
requisitos de seguridad.

LAROPA PROTECTORA apropiada para la soldadura fuerte deber


cubrir debidamente el cuerpo y ses de materiales que minimicen
las quemaduras causadas por salpicaduras o radiacin. Son
preferibles los materiales gruesos de lana o algodn, ya que se
prenden con menor facilidad. Toda la indumentaria deber estar
libre de aceite, grasa y disolventes combustibles. Los latonadores debern usar guantes resistentes al calor hechos de cuero u
otro material apropiado.

Equipo protector respiratorio


PROTECCIN PERSONAL
Ventilacin
E S INDISPENSABLEQUE haya

una ventilacin adecuada para que


el personal no inhale los gases y humos que se generan durante
la soldadura fuerte. Algunos metales de aporte y metales base
contienen materiales txicos como cadmio, berilio, cinc, mercurio o plomo, que se vaporizan durante la soldadura fuerte. Los
fundentes contienen compuestos de fluor, cloro y boro, que son
perjudiciales si se inhalai1 o entran en contacto con los ojos o la
piel.
Los disolventes como los hidrocarburos clorados, y los conpuestos de limpieza como cidos y lcalis, pueden ser txicos o
inflamables, o causar quemaduras qumicas si estn presentes en
el entorno de soldadura fuerte.
A fin de evitar la asfixia, se debe utilizar con cautela los
hornos de atmsfera protectora, cuidando que se purguen con
aire antes de que el personal entre en ellos.
5. Aniencan National Standards Institute (ANSI), 1430 Broadway, NY,10018.

CUANDO LOS CONTROLES corno la ventilacin no logran reducir


la contaminacin del aire a niveles tolerables, o en los casos en
que no es posible poner en prctica tales controles, se deber
usar equipo de respiracin para proteger al personal de concentraciones peligrosas de contaminantes en el aire. Slo debe
usarse equipo de proteccin respiratoria aprobado. En Estados
Unidos, tal aprobacin corre por cuenta del National Institute of
Occupational Safety and Health (NIOSH) y la Mine Safety and
Health Administration (MSHA). La seleccin del equipo apropiado deber ajustarse a ANSI 288.2.

ETIQUETAS PRECAUTORIAS Y HOJAS


DE DATOS DE SEGURIDAD DE MATERIALES
LASOPERACIONES DE soldadura fuerte presentan riesgos potenciales por humos, gases, choque elctrico, calor y radiacin. En
los casos aplicables, se deber prevenir al personal de tales
riesgos empleando etiquetas precautorias apropiadas segn las
pautas de ANSYASC 249.1. En las figuras 12.27 a 12.30 se
muestran ejemplos de tales etiquetas.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

418 S O L D A D U R A F U E R T E

PRECAUCION: PROTEJASE usted mismo y a los dems. Lea y entienda esta etiqueta.
Los HUMOS Y GASES pueden ser peligrosos para ia salud.
Los RAYOS DEL ARCO pueden daar los ojos y quemar la piei.
Los CHOQUES ELCTRICOS pueden ser MORTALES.
Antes de usar, lea y entienda ias instrucciones del fabricante, las hojas de datos de seguridad de materiales y las prcticas de
seguridad de su empresa.
Mantenga la cabeza fuera de los humos.
Utilice suficiente ventilacin, extractor en el arco, o ambas cosas, para evitar que los humos y gases invadan su zona de
respiracin y el rea general.
Utilice proteccin para ojos, cara y cuerpo correcta.
No toque componentes elctricos que lleven comente.
Consulte la norma ANSI 249.1, Seguridad al soldar y cortar, publicada por la American Welding Society, 550 N.W. LeJeune
Rd., P.O. Box 351040, Miami, Florida, 33135; las normas de seguridad y salud de OSHA, 29 CFR 1910, disponibles de U.S.
Government Printing Office, Washington, D.C. 20402.

NO RETIRE ESTA ETIQUETA


~~

Figura 12.27-Etiqueta

precautoria para procesos y equipo de soldadura por arco

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

PRECAUCION: PROTJASE usted mismo y a los dems. Lea y entienda esta etiqueta.
Los HUMOS Y GASES pueden ser peligrosos para la salud.
Los RAYOS CALORIFICOS (RADIACION INFRARROJA de las flamas o el metal caliente) pueden daar los ojos.
Antes de usar, lea y entienda las instrucciones del fabricante, las hojas de datos de seguridad de materiales y las prcticas de
seguridad de su empresa.
Mantenga la cabeza fuera de los humos.
Utilice suficiente ventilacin, extractor en la flama, o ambas cosas, para evitar que los humos y gases invadan su zona de
respiracin y el rea general.
Utilice proteccin para ojos, cara y cuerpo correcta.
Consulte la norma ANSI 249.1, Seguridad al soldary cortar, publicada por la American Welding Society, 550 N.W. LeJeune
Rd., P.O. Box 351040, Miami, Florida, 33135; las normas de seguridad y salud de OSHA, 29 CFR 1910, disponibles de U.S.
Government Printing Office, Washington, D.C. 20402.
NO RETIRE ESTA ETIQUETA

Figura 12.28-Etiqueta

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

precautoria para procesos de soldadura con gas oxicombustible

Not for Resale

SOLDADURA FUERTE

419

PRECAUCION CONTIENE CADMIO, protjase usted mismo y a los dems. Lea y entienda esta etiqueta.

LOS VAPORES SON VENENOSOS Y PUEDEN SER MORTALES


Antes de usar, lea y entienda las instrucciones del fabricante, las hojas de datos de seguridad de materiales y las prcticas de
seguridad de su empresa.

Utilice suficiente ventilacin, extractor en el trabajo, o ambas cosas, para evitar que los humos y gases invadan su zona de
respiracin y el rea general. Si esto no es posible, utilice respiradores con suministro de aire.
Mantenga a los nios alejados mientras se usa.
Consulte la norma ANSI 249.1, Seguridad alsoldary cortar, publicada por la American Welding Society, 550 N.W. LeJeune
Rd., P.O. Box 351040, Miami, Florida, 33135; las normas de Seguridad y salud de OSHA, 29 CFR 1910, disponibles de U.S.
Government Printing Office, Washington, D.C. 20402.
Si despus del uso experimenta dolor en el pecho, dificultad para respirar, tos o fiebre, obtenga auxilio mdico de inmediato.
NO RETIRE ESTA ETIQUETA

Figura 12.29-Etiqueta

precautoria para metales de aporte de soldadura fuerte que contienen cadmio

Procesos de soldadura fuerte por resistencia


y por induccin
COMOMiNIMO, DEBE colocarse la informacin que se muestra
en la figura 12.27, o su equivalente, en los recipientes de materiales consumiblesy en los equipos principales, como fuentes de
potencia, alimentadores de alambre y controles empleados en
los procesos de soldadura fuerte por resistencia elctrica o por
induccin. El trabajador debe tener a la vista la informacin, que
puede estar en un rtulo, una etiqueta u otra forma impresa,
segn se define en ANSI 2535.2 y ANSI 2535.4, Letreros y

rtulos de seguridad de productos.

Procesos de soldadura fuerte con gas


oxicombustible, en horno o por inmersin
COMO MiNIMO, DEBE coiocarse ia informacin que se muestra
en la figura 12.28, o su equivalente, en los recipientes de inateriales consumibles y en los equipos principales empleados en los
procesos de soldadura fuerte con gas oxicombustible, en horno
(excepto al vaco) y por inmersin. El trabajador debe tener a la
vista la informacin, que puede estar en un rtulo, una etiqueta
u otra forma impresa, segn se define en ANSI 2535.2 y ANSI
2535.4.

Metales de aporte que contienen cadmio


COMO MiNIMO, LOS metales de aporte que contengan mas del
O. 1 % en peso de cadmio deben llevar la informacin que se
muestra en la figura 12.29, o su equivalente, en etiquetas, cajas

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

u otros recipientes, y en todos los rollos, tiras o alambres que no


se suministren al usuario en un recipiente rotulado. Los requisitos de rotulacin deben ajustarse adems a lo prescrito en ANSI
2535.4.

Fundentes de soldadura fuerte que contienen


fluoruros
COMO MiNIMO, LOS fundentes para soldadura fuerte y las sales
para bao salino de aluminio (soldadura fuerte por inmersin)
que contengan compuestos de fluor deben llevar informacin
precautoria segn se muestra en la figura 12.30,o su equivalente,
en etiquetas, cajas, frascos u otros recipientes. Los rtulos para
otros fundentes deben cumplir con los requisitos de ANSI
Z 129.1, Rotulacin precautoria para qici'niicos indicstrialespe-

ligrosos.

Hojas de datos de seguridad de materiales


Los PROVEEDORES DE materiales para soldadura fuerte deben
proporcionar hojas de datos de seguridad de materiales (MSDS),
o su equivalente, para identificar los materiales peligrosos presentes, si acaso, en sus productos. Las hojas de datos se prepararn y distribuirn a los usuarios de acuerdo con lo prescrito en
OSHA 29CFR 1910.1200,Nornta de coniunicacin depeligros.
Los fundentes, metales de aporte, recubrimientos y atmsferas empleados en soldadura fuerte pueden contener varios materiales potencialmente peligrosos. Si los humos o gases de un
producto contienen un componente cuyo valor limitante individual se exceder antes de alcanzarse el lmite general de humos

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

No respire los vapores. Debe evitarse incluso la exposicin breve a altas concentraciones.

420 S O L D A D U R A F U E R T E

PRECAUCI6N: CONTIENE FLUORUROS, protjase usted mismo y a los dems. Lea y entienda esta etiqueta.
LOS VAPORES Y GASES PUEDEN SER PELIGROSOS PARA LA SALUD. QUEMA LOS OJOS Y LA PIEL AL CONTACTO.
PUEDE SER FATAL SI SE INGIERE
Antes de usar, lea y entienda las instrucciones del fabricante, las hojas de datos de seguridad de materiales y las prcticas de
seguridad de su empresa.
Mantenga la cabeza fuera de los humos.
Utilice suficiente ventilacin, extractor en el trabajo, o ambas cosas, para evitar que los humos y gases invadan su zona de
respiracin y el rea general.
Evite el contacto del fundente con los ojos y la piel.
No se ingiera.
Mantngase fuera del alcance de los nios.
Consulte la norma ANSI 249.1, Seguridad al soldar y cortar, publicada por la American Welding Society, 550 N.W. LeJeune
Rd., P.O. Box 35 1040, Miami, Florida, 33135; las normas de seguridad y salud de OSHA, 29 CFR 1910, disponibles de U.S.
Government Printing Office, Washington, D.C. 20402.
Primeros auxilios: Si el fundente entra en contacto con los ojos, enjuague inmediatamente con agua limpia durante por lo menos
15 minutos. S ; se ingiere, indzcase el vmito. Nunca debe administrarseoralmente ninguna sustancia a una persona inconsciente.
Llame a un mdico.

NO RETIRE ESTA ETIQUETA

precautoria para fundentes de soldadura fuerte y soldadura con gas que contienen
fluoruros

de soldadura fuerte de 5 mg)m3, el componente se identificar


en la hoja de datos. Estos componentes incluyen los materiales
de bajo PEL antes mencionados, pero no estn limitados a ellos.

PREVENCIN Y PROTECCIN
CONTRA INCENDIOS
SI DESEA INFORMACIN detallada sobre la prevencin y proteccin contra incendios en los procesos de soldadura fuerte, consulte NFPA 5 lB, Proteccin contra incendios durante el uso de
procesos de corte y soldadura.
De preferencia, la soldadura fuerte debe realizarse en reas
designadas especificamentepara ello, diseadas y construidas a
modo de minimizar el riesgo de incendio. No deber soldarse en
fuerte si la atmsfera es inflamable o si gases (como el hidrgeno) que pueden volverse inflamables al mezclarse con el aire no
se confinan de manera que no puedan liberarse a la atmsfera.
Durante la soldadura fuerte debe haber suficiente equipo para
extincin del fuego listo para usarse. El equipo puede consistir
en cubetas con agua o una manguera, cubetas de arena, extinguidores porttiles o un sistema de rociado automtico, dependien-

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

do de la naturaleza y la cantidad de material combustible que


haya en el rea adyacente.
Antes de comenzar a soldar en fuerte en un lugar que no haya
sido designado especificamente para tal fin, se requerir la
inspecciny autorizacin por parte de una persona responsable.
Al reparar recipientes que han contenido materiales inflamables o peligrosos, hay la posibilidad de explosiones, incendios y
la liberacin de vapores txicos. Los soldadores deben estar
perfectamente familiarizados con ANSI/AWS F4.1, Prcticas
seguras recomendadas de preparacin para soldar y cortar
recipientes y tuberas que han contenido sustancias peligrosas
de la American Welding Society.
Si desea mayor informacin, consulte las especificaciones
estatales, locales y federales aplicables as como el Brazing
Manual de la AWS.

Atmsferas para soldadura fuerte


EN OCASIONES SE utilizan gases inflamables como atmsferas
para operaciones de soldadura fuerte en homo. Dichos gases
incluyen gas combustible quemado, hidrgeno, amoniaco diso-

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Figura 12.3-Etiqueta

SOLDADURA FUERTE

ciado y mezclas nitrgeno-hidrgeno. Antes de introducir tales


atmsferas, el homo o retorta deber purgarse de aire empleando
procedimientos seguros recomendados por el fabricante del
homo.
El rea debe contar con ventilacin suficiente que extraiga y
descargue en un lugar seguro los gases explosivos o txicos que
podrian emanar del purgado de los homos y las operaciones de
soldadura fuerte. Es preciso consultar los reglamentos ambientales locales durante el diseo del sistema de extraccin.

Peligro por vapor de agua de materiales


hmedos
ENLA SOLDADURA fuerte (y blanda) por inmersin, las piezas
que se van a sumergir en el bafio deben estar completamente
secas. La humedad en las piezas causar una generacin instan-

421

tnea de vapor que puede expulsar el contenido del recipiente


de inmersin en fonna explosiva. Un secado previo de las piezas
conjura este peligro. Si es preciso agregar fundente complementario, deber secarse para eliminar tanto la humedad superficial
como el agua de hidratacin.

PELIGROS ELCTRICOS
TODOEL EQUIPO elctrico que se use para soldadura fuerte
deber ajustarse a ANSIINFPA 70, Cdigo Elctrico Nacional
(edicin ms reciente). El equipo deber ser instalado por personal calificado bajo la direccin de un supervisor elctrico
competente. Antes de usarse en produccin, el equipo deber ser
inspeccionado por personal de seguridad competente a fin de
garantizar que su operacin sea segura.

LISTA DE LECTURAS COMPLEMENTARIAS


American Society for Metals. Metals handbook, vol. 6, 9 ed.
Metals Park, Ohio, American Society for Metals, 1983.
Anencan Welding Society. Brazing Martual, 3 ed. Miami,
American Welding Society, 1976.
. Recotnniended practices f o r design, ~ n a n i ~ a c t iand
~re
inspection of critical coniponents, C3.3-80. Miami, American Welding Society, 1980.
. Safety in welding and cutting, ANSI 249.1. Miami:
American Welding Society, 1988.
. Specification forfiller nietalsfor brazing, ANSYAWS
A5.8-89. Miami, American Welding Society, 1989.
. Standard rnetlrodfor evaluntitig the strength of brazed
joints in shear, C3.2-82.Miami, American Welding Society,
1982.
Cole, N. C., Gunkel, R. W. y Koger, J. W. Development of
corrosion resistant filler metals for brazing inolybdeniiin, eii
Welding Journal 52( IO): 446s-473s; octubre de 1973.
Gilliland, R. G. y Slaughter, G. M. The development of brazing
filler metals for high temperature service, en Welding Journal 48( 10): 463s-469s; octubre de 1969.
Haminorid, J. P., er al. Brazing ceramic oxides to metals at low
temperature, en Welding Journal 67( 10): 227s; octubre de
1968.
Helgesson, C. I. Ceramic-to-metal bonding. Cambridge,
Mass., Boston Technical Publishers, Iiic., 1968.
Jones, T. A. y klbright, C. E. Laser beam brazing of sinall
diameter copper wires to laminated copper circuit boards,
en Welding Jourtial63( 12): 34-37; diciembre de i 984.
Kawakatsu, I. Corrosion of BAg brazed joints i n stainless
steel, en Welding JoirrrialS2(6): 223s-239s; jiiiiio de i 973.
Liigscheider, E. y Cosack, T. High temperature brazing of
stainless steel with low-phosphorus nickel-based filler nietal, en Welditig Jorrrnal 67( l i): 215s-219s; octubre de
i 988.

Lugscheider, E. y Krappitz, H. The influence of brazing conditions on the impact strength of high-temperature brazed
joints, en Welditig Journal 65(10): 261s; octubre de 1986.
Lugscheider, E., et al. Themial and metallurgical influences on
AISI3 16 and Inconel 625 by high temperature brazing with
nickel base filler metals, en Welding Journal 61( 10): 329s333s; octubre de 1982.
Lugscheider, E., et al. Surface reactions and welding mechanisms of titanium- and aluminum-containing nickel-base and
iron-base alloys during brazing under vacuum, en Welding
Journal62( IO): 295300s; octubre de 1983.
. Metallurgical aspects of additive-aided wide-clearance brazing with nickel-based filter metals, en Welding Journa/68(1): 9s-13s; enero de 1989.
McDonald, M. M., et al. Wettability of brazing filter metals on
molybdenums and TMZ, en Welding Journal 389s-393s;
octubre de 1989.
Mizuhara, H., y Maliy, K. Cerainic-to-metal joining with active
brazing filler metal, en Welding Jorrrnal 27-32; octubre de
1985.
Moorhead, A. J. y Becher, P. F. Development of a test for
deteniiining fracture toughness of brazed joints in ceramic
materials, en Welding Journal 66( i): 26s-31s; enero de
1987.
Patrick, E. P. Vacuuin brazing of aluminum, en Welding
Journal 54(6): 159- 163; inarzo de 1975.
Pattee, H. E. Joining ceramics to metais and other materials.
Biilletiri 178. Nueva York, Welding Research Council, noviembre de 1972.
. High-temperature brazing. Bulletin 187. Nueva
York, Welding Research Council, septiembre de 1973.
Rugal, V., Lehka, N. y Malik, J. K. Oxidation resistance of
brazed joints in stainless steel. Metal Construction and

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

422

SOLDADURA FUERTE

Sakamoto, A., et al. Optimizing processing variables in hightemperature brazing with nickel-based filler metals, en
Welding Journal 68(3): 63-67; marzo de 1989.
Schmatz, D.J. Grain boundary penetration during brazing of
aluminum, en Welding Journal 62( 10): 267s-27 1s; octubre
de 1983.
Schultze, W. y Schoer, H.Fluxless brazing of aluminum using
protective gas, en Welding Journal 52( 10): 644-65 1; octubre
de 1973.
Schwartz, M. M. The fabrication of dissimilar metal joints
containingreactive and refractory metals. Bulletin 210. Nueva York, Welding Research Council, octubre de 1975.
Schwartz,M. M. Brazed honeycomb structures. Bulletin 182.
Nueva York, Welding Research Council, abril de 1973.
Schwartz, M. M. Modern metal joining techniques. John Wiley
& Sons,septiembre de 1969.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Swaney, O. D.,Trace, D. E. y Winterbottom, W. L. Brazing


aluminum automotive heat exchangers in vacuum, en Welding Journal 49-57; mayo de 1986.
Terrill, J. R. et al., Understandingthe mechanisms of aluminum
brazing, en Welding Journal 50( 12): 833-839; diciembre de
1971.
The Aluminum Association.Aluminum brazing handbook. Nueva York, The Aluminum Association, 1971.
Winterbottom, W. L. Process control criteria for brazing under
vacuum, en Welding Journal 63(10): 33-39; octubre de
1984.
Witherell, C. E. y Ramos, T. J. Laserbrazing, WeldingJournal
59(10): 267s-277s; octubre de 1980.

Not for Resale

PREPARADO POR UN
COMIT INTEGRADO POR:

R.E. Beal, Presidente


Amalgamated Technologies

SOLDADURA
BLANDA

W.G . Bader
Consultor
MIEMBRO DEL COMIT DEL
MANUAL DE SOLDADURA:

C. W. Case
Inco Alloys International

424

Fundamentos

424

Pasos bsicos para una soldadura blanda satisfactoria

425

Soldaduras blandas

427

Fundentes

434

Diseo de las uniones

438

Limpieza previa y preparacin de las superficies

440

Consideraciones de proceso en soldadura blanda

441

Mtodos y equipo para soldadura blanda

442

Tratamiento de los residuos de fundente

445

Inspeccin y prueba

445

Propiedades de las soldaduras blandas y de las uniones soldadas

446

Practicas seguras en la soldadura blanda

446

Lista de lecturas complementarias

447

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Historia

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA
BLANDA
HISTOR IA
LA SOLDADURA BLANDA es una tecnologa que ha estado en
continuo desarrollo desde los tiempos antiguos. Muchos artefactos descubiertos en excavaciones arqueolgicas fueron unidos
por soldadura blanda. AI parecer, la tecnologa ha existido
durante varios milenios, cambiando con el descubrimiento de
conocimientos metalrgicos y nuevos metales.
Las aleaciones de cobre y de plomo fueron las primeras que
se unieron. Los primeros metalrgicos aprendieron a identificar

las aleaciones eutcticas en sistemas binarios. EI empleo de estas


aleaciones hizo posible la soldadura blanda para unir formas
simples y producir objetos complejos de joyera y utensilios. La
Revolucin Industrial promovi el uso de las uniones soldadas
en blando. Los avances en la unin con aleaciones, tcnicas de
procesamiento y aplicaciones continan hoy da. La soldadura
blanda se emplea ahora en aplicaciones industriales, comunicaciones por satlite, computadores y el programa espacial.

FUNDAMENTOS
DEFINICIN
LA SOLDADURA BLANDA se define como un grupo de procesos
de unin que producen la coalescencia de metales mediante
calentamiento hasta la temperatura de soldadura blanda y empleo de un metal de aporte (soldado) cuya linea de cambio a fase
lquida (liquidus)no rebasa los 450C (840F) y est por debajo
de la lnea de cambio a fase slida (solidus)de los metales base.
EI soldado se distribuye por accin capilar en las superficies de
empalme de la unin, que embonan ntimamente.

PRINCIPIOS Y PRCTICAS DE
SOLDADURABLANDA
LAUNION SOLDADA en blando generalmente se considera

como
un enlace metalrgico entre el metal de aporte de soldadura
blanda y los metales base que se unen. La resistencia mechica
de la unin puede mejorarse con la configuracin mecnica de
la unin. Algunas uniones soldadas en blando no presentan
enlace metalrgico, pero se mantienen unidas por ias propiedades de adhesin de las interfaces.
La unin metalrgica soldada en blando se produce por una
reaccin entre los metales base y el metal de aporte. La aleacin
de soldadura blanda se aplica como metal liquido que moja la
unin y se extiende sobre ella, y que generalmente forma una
capa de un compuesto intermetlico con una pequena cantidad
del metal base. AI solidificarse, ia unin se mantiene ntegra por
la misma atraccin entre tomos adyacentes que mantienen integro un trozo de metal slido.

Para obtener una unin soldada en blando ntegra se debe


seleccionar y usar los materiales y procesos correctos. Hay
muchos metales de aporte, procesos, mtodos, procedimientos
y equipos para soldadura blanda, y se unen muchas aleaciones
metlicas. Una aplicacin especfica requiere la consideracin
de todos estos factores si se han de obtener resultados de fabricacin y servicio ptimos. EI presente capitulo es en esencia un
resumen de la tecnologa de soldadura blanda, y cubre los principios y prcticas con cierto detalle. Se trata la seleccin de
metales de aporte, el diseo de las uniones, la limpieza de los
metales, los mtodos de calentamiento, los fundentes y las propiedades de las uniones. En la figura l se comparan los intervalos
de temperatura de aleaciones de soldadura blanda de uso comn
con los puntos de fusin de los metales base.
La soldadura blanda es un proceso de unin de metales
atractivo. Un factor importante en su popularidad es que un
proceso de tan baja temperatura ejerce un efecto mnimo sobre
las propiedades de los metales base. La baja temperatura empleada para soldar requiere un bajo aporte de energia y permite
un control preciso del proceso. Es posible adoptar una amplia
gania de procesos de calentamiento, lo que da flexibilidad a los
procedimientos de diseiio y fabricacin. La automatizacin inodenia produce grandes cantidades de uniones en circuitos elctricos y electrnicos. La coiifiabilidad de la unin puede ser
considerable si se controlan cuidadosaineiite los procesos. Las
uniones defectuosas que ocasionalmente se producen se pueden
reparar con gran facilidad. La tecnologa de soldadura blanda es
esencial para la industria moderna.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA BLANDA

METAL BASE

HIERRO
Y
ACERO

NiQUEL

ORO

SOLDADOS

PLATA

600

200 p

$l

U
w

100 a
ALUMINIO

CINC

ESTAO-PLOMO

5
I-

.o0

PLOMOESTAO-

O0
"

\ ESTAOPLOMOBISMUT0

Figura 13.1-Intervalos de temperatura de los soldados


comparados con los puntos de fusin de los metales
base

PROPIEDADES FSICAS Y QUiMiCAS


EN LA SOLDADURA BLANDA
ENLA PREPARACIONy ejecucin de la unin soldada en blando
intervienen muchos principios de las ciencias fsicas. La qumica, la fsica y la metalurgia son las principales disciplinas implicadas en la soldadura blanda.
El mojado y la extensin o esparcimiento de los metales de
aporte de soldadura blanda sobre superficies metlicas estn
condicionados por las propiedades de tensin superficial de los

425

materiales en cuestin y del grado de aleacin que tiene lugar


durante la accin de soldadc. La soldadura blanda normalmente
requiere la presencia de un fundente que limpia el metal que se
va a unir y reduce la tensin superficial entre el metal fundido y
el sustrato slido. Esta accin mejora el mojado y la extensin
del metal de aporte.
Se dice que hay mojado cuando el metal de aporte deja una
pelcula permanente continua en la superficie del metal base. La
aleacin depende de la solubilidad del metal base en el metal de
aporte fundido. Un alto nivel de aleacin entre el metal base y
el de soldadura blanda puede retardar el esparcimiento; por
tanto, los buenos metales de aporte para soldadura blanda slo
disuelven una cantidad moderada de metal. Es posible que se
formen compuestos intermetlicos, dependiendo de los sistemas
metlicos en cuestin.
Muchas uniones de soldadura blanda se disean con separaciones que requieren capilaridad entre el metal de aporte y el
metal base. La atraccin capilar se mejora al reducir la tensin
superficial, estrechar la separacinde la unin y usar un fundente
del tipo de desplazamiento altamente compatible.
Los principios que actan durante la soldadura blanda exigen
que las superficies de los materiales que se van a unir estn
limpias de suciedad, xidos u otros contaminantes para poder
obtener una buena unin. Una funcin del fundente es la de
realizar una limpieza final al reaccionar qumicamente con la
superficie del metal. Este ataque debe ser suave pero efectivo.
Cubrir la superficie con fundente no puede ser sustituto de la
limpieza previa.
Cuando se calienta, el fundente se activa, limpia las superficies con las que hace contacto y protege las reas limpias contra
la oxidacin durante la soldadura blanda. El metal de aporte se
aplica una vez que la unin se ha calentado a la temperatura de soldadura blanda. Las superficies estn protegidas por el fundente
activado durante la accin de soldadura blanda. Una vez que se enfran las uniones soldadas, puede haber residuos de fundente que
deben eliminarse a fin de evitar un deterioro prematuro de la unin.
Los problemas fsicos que afecten el mojado, el esparcimiento y la accin capilar pueden redundar en uniones insatisfactorias. Estos problemas pueden ser una condicin deficiente de las
superficies o un fundente inadecuado. Algunos metales, como
el cromo, no se mojan fcilmente con la mayor parte de los
metales de aporte de soldadura blanda conocidos. La deshumectacin es la retraccin del soldado en una superficie ya mojada
que deja reas de cobertura incompleta. Una limpieza insuficiente,
un fundente inapropiado o un metal de aporte con la composicin
equivocada son las causas principales de la deshumectacin.

PASOS BSICOS PARA UNA SOLDADURA BLANDA


SATISFACTORIA
SELECCIN DEL METAL BASE
LOS METALES BASE por 10 regular se escogen porque poseen
propiedades especficas requeridas por el diseo del componente o la pieza. Entre ellas estn ia resistencia mecnica, la ductilidad, la conductividad elctrica, el peso y la resistencia a la
corrosin. Cuando se requiere soldadura blanda, tambin es
preciso considerar la soldabilidad en blando de los materiales

base. La seleccin del fundente y la preparacin de la superficie


dependen hasta cierto punto de la soldabilidad en blando de los
matenales base que se van a unir.

SELECCIN DEL METAL DE APORTE


EL METAL DE aporte se selecciona de modo que ofrezca buen
flujo, penetracin y mojado durante la operacin de soldadura

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

426

SOLDADURA BLANDA

blanda, y las propiedades de unin deseadas en el producto


terminado.

plomera y para soldar radiadores de vehculos. Las necesidades


de fundente para soldar en blando diversas aleaciones y metales
se indican en la tabla 13.1.

SELECCIN DEL FUNDENTE


EL PROPSITO DEL fundente es mejorar el mojado de los mate- DISEO DE LAS UNIONES
riales base por el metal de aporte, al eliminar pelculas de
deslustre de superficies previamente limpias y al evitar la oxi- LAS UNIONES DEBERAN disearse de modo que satisfagan las
dacin durante la operacin de soldadura blanda. La seleccin necesidades del ensamble terminado y permitan la aplicacin del
del tipo de fundente por lo regular depende de la facilidad con fundente y el metal de aporte empleando el proceso de soldadura
que un material puede soldarse en blando. Los fundentes de blanda seleccionado. El diseo de la unin debe ser tal que se
resina (colofonia) se usan con los metales base de aplicaciones mantenga la separacin debida durante el calentamiento. Puede
elctricas y electrnicas o con metales que previamentese hayan haber necesidad de fijaciones especiales, o los materiales pueden
recubierto con un acabado soldable en blando. Los fundentes sujetarse por aplastamiento,ensartarse, envolverseo mantenerse
inorgnicos se usan mucho en la soldadura blanda industrial, en juntos de alguna otra manera.

Tabla 13.1
Necesidades de fundente para metales, aleaciones y recubrimientos
Fundente y/o soldado
especiales

Metal o aleacin base,


o acabado aplicado

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Aluminio
Bronce de aluminio
Berilio
Berilio-cobre
Latn
Cadmio
Hierro colado
Cromo
Cobre
Cobre-cromo
dobre-nquel
Cobre-silicio
Oro
Inconel
Plomo
Magnesio
Bronce al manganeso
(alta resistenciaa la tensin)
Monel
Nquel
Nquel-hierro
Nicromo
Paladio
Platino
Rodio
Plata
Acero inoxidable
Acero
Estaio
Bronce al estao
Estao-plomo
Estao-nquel
Estao-cinc
Titanio

Resina

Orgnico

Inorgnico

X
X

X
X

X
X

X
X
X

X
X
X

X
X

X
X
X

'

X
X

X
X

X
X
X

X
X
X
X
X

X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X

* Con los procedimientoscorrectos, como un recubrimientoprevio, casi todos los metales pueden soldarse en blando.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

No se recomienda soldar en
blando'

Not for Resale

SOLDADURA BLANDA

LIMPIEZA PREVIA
TODASLAS SUPERFICIES metlicas que se vayan a unir por
soldadura blanda debern limpiarse antes de ensamblarse para
facilitar el mojado del metal base por parte del soldado. EI fundente no debe considerarse como sustituto de la limpieza previa.
Puede ser necesario un recubrimiento previo del material base
si ste es dificil de soldar en blando.

PROCESO DE SOLDADURA BLANDA


EL PROCESO DE soldadura blanda debe escogerse de modo que
provea la temperatura de soldadura blanda, distribucin de calor

427

y tasa de calentamiento y enfriamiento apropiadas requeridas


para el producto que se va a ensamblar.
La aplicacin del metal de aporte y el fundente depender de
la seleccin del proceso de soldadura blanda.

TRATAMIENTO DE LOS RESIDUOS


DE FUNDENTE
LOS RESIDUOS DE fundente deben eliminarse despus de soldar
a menos que el fundente est diseado especificamente para
consumirse durante el proceso.

SOLDADURASBLANDAS
fundido. Como puede verse en la figura 13.2, el plomo puro se
funde a 327C (621F) (punto A) y el estao puro se funde a
232C (450F) (punto B). Los soldados que contienen desde
19.5% de estao (punto C) hasta 97.5% de estao (punto D)
tienen la misma temperatura de solidus, que es la temperatura
eutctica de 183C (361F). La composicin eutctica es completamente liquida por encima de 183C (361F); cualquier otra
composicin contendr algo de metal slido en equilibrio con el
lquido. Estas composiciones no se fundirn por completo en
tanto no rebasen la temperatura de liquidus. Por ejemplo, el
soldado 50/50 tiene una temperatura de solidus de 183C (361F)
y una temperatura de liquidus de 214C (417"F), o sea que el
intervalo de fusin abarca 3 1C (56F). EI intervalo de fusin es
SOLDADOS DE ESTAO-PLOMO
la diferencia de temperatura entre el solidus y el liquidus.
Las caracteristicas de fusin de soldados de estao-plomo
LOS METALES DE aporte de aleacin estao-plomo son los que
especficos se dan en la tabla 13.2.
ms ampliamente se usan para unir metales. La mayor parte de
El soldado 5/95 de estao-plomo es un metal de aporte de
los fundentes comerciales, mtodos de limpieza y procesos
relativamente alta temperatura de fusin que tiene un intervalo
de soldadura blanda se pueden usar con soldados de estaode fusin estrecho. Las caractersticas de mojado y flujo de este
plomo.
metal de aporte son menos atractivas si se comparan con las de
AI describir los soldados, se acostumbra indicar primero el
soldados con mayor contenido de estao. Para que el soldado
contenido de estao. Por ejemplo, el soldado 40/60 tiene 40%
5/95 de estao-plomo moje y fluya debidamente se requiere un
de estao y 60% de plomo.
cuidado especial en la preparacin de las superficies. Los soldaLa mejor forma de ilustrar el comportamiento de las diversas
dos con alto contenido de plomo tienen mejores propiedades de
aleaciones de estao-plomo es por su diagrama de constitucin,
plastodeformacina 149C (300F) que los que contienen ms
el cual se muestra en la figura 13.2. Se emplean los siguientes
estao. La elevada temperatura de soldadura blanda limita el
trminos para describir el diagrama:
empleo de fundentes con base orgnica, como los de resina
(1) La temperatura de solidus es la temperatura ms alta en (colofonia) o los del tipo intermedio.Este soldado se adapta muy
la que un metal o aleacin es completamente slido. sta es la bien a la soldadura blanda con soplete, por inmersin, por induccin o en estufa. Se usa para sellar recipientes previamenterecucurva ACEDB de la figura 13.2.
(2) La temperatura de liquidus es la temperatura ms baja biertos, para recubrir y unir metales y para radiadores de autoen la que un metal o aleacin es completamente liquido. sta es motores y otros usos de temperatura moderadamente elevada.
Los soldados de estao-plomo 10/90, 15/85 y 20/80 tienen
la curva AEB de la figura 13.2.
(3) Una aleacin eutctica es una aleacin que se funde a menores temperaturasde liquidus y solidus, pero tienen intervauna temperatura precisa y no dentro de un intervalo de tempera- los de fusin ms amplios que el soldado estao-plomo5/95. Sus
turas. La temperatura eutctica es la temperatura de solidus en caracteristicas de mojado y flujo son mejores con la mayor parte
la curva CED de la figura 13.2. La aleacin eutctica es la de los fundentes, pero se debe tener un cuidado extremo de evitar
composicin indicada en el punto E de esa figura. Esta aleacin el movimiento de estos soldados durante la solidificacin a fin
de evitar el desgarre en caliente. Estos metales de aporte se usan
tiene aproximadamente 63% en peso de estao.
(4) El intervalo de fusin es la temperatura entre el solidus para sellar los ncleos de los calefactores celulares de automACEDB y el liquidus AEB en la que el soldado est parcialmente viles, en algunos radiadores y para recubrir y unir metales.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

LASSOLDADURAS BLANDAS o soldados generalmente tienen un


punto o intervalo de fusin por debajo de 425C (800F). Existe
una amplia gama de metales de aporte de soldadura blanda en el
mercado diseados para unir la mayor parte de los metales y
aleaciones industriales. Estos soldados generalmente fluyen satisfactoriamente si se emplea el fundente adecuado, mojan bien
la superficie y producen uniones con propiedades satisfactorias.
Las aleaciones estao-plomo son los metales de aporte de soldadura blanda ms ampliamenteutilizados. En las secciones que
siguen hablaremos de estas aleaciones y de otros metales de
aporte comunes.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

428

SOLDADURA BLANDA

400

700
350

600

o-

300

500

250

400

200

300

150

200
1O 0

L/

1
I
I
I
MEZCLAS DE a +

ti

PLOMO 10

20

30

40

50

100

I
I

c)

I I

60

70

80

I
n
90 ESTAO

ESTAO, % EN PESO

Figura 13.2-Diagrama de constitucin para el sistema de aleacin estao-plomo

Los soldados estao-plomo 25/75 y 30/70 tienen tempyraturas de liquidus ms bajas que las aleaciones antes mencionadas
pero tienen la misma temperatura de solidus que el soldado
20/80, as que sus intervalos de fusin son ms angostos que los
del soldado 20/80. Todas las tcnicas estndar de limpieza, uso
de fundente y soldadura blanda se pueden usar con estos metales
de aporte. Se utiliza mucho la soldadura blanda con soplete y por
inmersin.Estas aleaciones se usan en radiadores, reparacin de
radiadores y otras aplicaciones industriales diversas.
Los soldados estao-plomo 35/65,40/60 y 50/50 tienen bajas
temperaturas de liquidus y la misma temperatura de solidus que

los soldados con 20 y 30% de estao, as que su intervalo de


fusin es ms estrecho. Los metales de aporte de soldadura
blanda de este grupo tienen muy buenas propiedades de mojado
y notable resistencia mecnica, y resultan econmicas para
aplicaciones electrnicas. Estos soldados tambin se utilizan
ampliamente en trabajos con lmina metlica. La combinacin
50/50 se usa para tuberas de agua no potable y de drenaje. Estos
soldados tambin se fabrican como alambres con ncleo de
resina para soldadura blanda manual y se emplean en aplicaciones industriales de soldadura blanda de ola.

Tabla 13.2
Propiedades de fusin de los soldados estao-plomo
Clasificaci8n

Composicin, % en peso

ASTM del soldado'

Estao

Plomo

5
10
15
20
25
30

5
10
15
20
25
30
35
40
45
50
60
70

95
90
85
80
75
70
65
60
55
50
40
30

35

40
45
50
60
70

Slidus

"F
572
514
437
361
361
361
361
361
361
361
361
361

Lquidus
O C

300
268
225
183
183
183
183
183
183
183
183
183

'Vase la especificacin ASTM 832, Especificacin estndar para metal de soldadura blanda.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

"F
596
573
553
535
511
491
477
455
441
421
374
370

Intervalo de fusin

"C
314
301
290
280
267
255
247
235
228
217
190
192

"F
24
59
116
174
150
130
116
94
80
60
13
17

"C
14
33
65
97
84
72
64
52
65
34
7
9

SOLDADURA BLANDA

Los soldados estao-plomo de aleacin 60/40 y aleacin


eutctica (63/37) se usan en aplicaciones en las que la unin no
puede exponersea elevadas temperaturas,como en instrumentos
delicados y ensambles electrnicos. La composicin 60/40 se
acerca tanto a la aleacin estao-plomo eutctica que tiene un
intervalo de fusin extremadamente angosto. Se pueden usar
todos los mtodos de limpieza, uso de fundente y calentamiento
con estos metales de aporte, que se utilizan ampliamente en la
soldadura blanda de ola, en procesos de fase de vapor, e incorporados a pastas de soldadura blanda.
El soldado estao-plomo 70/30 es un metal de aporte de
propsito especial que se usa en los casos en que se requiere un
alto contenido de estao. Se pueden aplicar todas las tcnicas de
soldadura blanda.

IMPUREZAS DE LOS SOLDADOS

ESTANO-PLOMO

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

LASIMPUREZAS DE los soldados estao-plomo se pueden introducir durante la fabricacin de las aleaciones o por contaminacin durante el uso. Las especificaciones de las aleaciones para
soldadura blanda generalmente limitan el contenido total mximo de impurezas, con limitaciones especficas para ciertos metales. Los metales de aporte de soldadura blanda cubiertos por
ASTM ?332, Especificacin estizdar para metal de soldadura
blanda, se muestran en la tabla 13.3. En ocasiones, usuarios
individuales precisan restricciones adicionales sobre las impurezas para aplicaciones especficas.
Las impurezas pueden causar un menoscabo de las propiedades de mojado, un flujo lento dentro de las uniones, un incremento en la rapidez de oxidacin,y alteraciones en los intervalos
de temperatura de fusin. Las propiedades de resistencia mecnica de las uniones pueden sufrir efectos adversos, con una
mayor tendencia al agrietamiento del soldado o problemas de
adhesin a los materiales base.
Los elementos contaminantes afectan el aspecto y la calidad
del soldado fundido, y la combinacin de los efectos puede
resultar desastrosa para la unin soldada en blando. Las especificaciones de fabricacin reconocen el problema y tambin
tienen en cuenta la calidad de soldado que se requiere para las
distintas aplicaciones. Al adquirir materiales de soldado es importante verificar que se obtenga la aleacin correcta del grado
adecuado.

Aluminio
EL ALUMINIO PUEDE causar arenosidad si su contenido en el
soldado es de ms del 0,005%.Un deterioro apreciable en la
oxidacin superficial de un bao de soldadura blanda puede ser
indicacin de contaminacin con aluminio.

Antimonio
EL ANTIMONIO SE usa con frecuencia en los soldados como
aditivo deseable. Este metal tiende a menoscabar las propiedades de mojado y esparcimiento y puede causar problemas
de adhesin si est presente en niveles ms altos que los requeri dos.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

429

Arsnico
ELARSENIC0 CAUSA deshumectacinsi esta presente en concentraciones mayores que el 0.005%. El problema se agrava a
concentraciones mayores, por lo que el nivel mximo deseable
es de 0.002% .

Bismuto
SE PUEDEN TOLERAR niveles bajos de bismuto, aunque puede
alterar las caractersticas metalrgicas de las uniones.

Cadmio
ESTEMETAL COMO contaminante eleva la tensin superficial de
los soldados y puede causar efectos perjudiciales como formacin de puentes y ?carmbanos? en las tarjetas de circuitos
impresos.

Cobre
LACANTIDAD DE cobre que puede estar presente en un soldado
sin causar problemas depende en gran medida de la aplicacin.
Las especificaciones de la ASTM limitan el contenido de cobre
de los soldados de estao-plomo al 0.08%, pero puede estar
presente en concentraciones de hasta el 0.3% sin que haya un
menoscabo apreciable en las propiedades de soldadura blanda.

Hierro y nquel
EL HIERRO Y el nquel normalmente no estn presentes en ias
aleaciones para soldadura blanda. Por lo regular, las especificaciones limitan el contenido de hierro y nquel a un mximo de
0.02 %. Se han observado reducciones marcadas de las propiedades de mojado con niveles ms altos.

Fsforo y azufre
LASCONCENTRACIONES DE fsforo y azufre se deben mantener
en el nivel mnimo absoluto para evitar problemas de oxidacin
y arenosidad.

Cinc
ELCINC AFECTA las propiedades de mojado y tensin superficial
del soldado fundido. Por tanto, los soldados de estao-plomo
deben contener menos del 0.005% de cinc. La deshumectacin
en superficies de cobre se ha atribuido a la presencia de slo
0.01% de cinc en la aleacin.

SOLDADO DE ESTANO-ANTIMONIO
EL SOLDADO CON 95% de estao y 5% de antimonio tiene las
caractersticas de fusin que se muestran en la tabla 13.4. Presenta un intervalo de fusin estrecho a una temperatura ms alta
que la de la aleacin eutctica estao-plomo. Este metal de
aporte se usa en muchas aplicaciones de plomera, refrigeracin
y acondicionamiento de aire porque tiene buenas propiedades
de plastodeformacin.

Not for Resale

430 S O L D A D U R A B L A N D A

H
U
W

m
r
O

2
W

m
<u
!=
:o
.-v>
B
O

.-E
-3
m
c

c
W

O
c

oooooooooooooooooooooooooooc
oooooooooooooooooooooooooooc

~m

ooo0ooooooooooooc

5
.m

N N N N N N N N N N N N N N N N N N N N N ~ N N ~ N N ~a

oooooooooooooooooooooooooooc

ooooooooooooooc
x

mm
- - - m m m m N N N N N N N N N N N N N N N N ~ ~ N N ~
oooooooooooooooooooooooooooc

oooooooooooooooooooooc

LnLoLo---------------------

- 7 -

oooooooooooooooooooooooooooc
oooooooooooooooooooooooooooc

oooooooooooooooooooooooc

>
c

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

.-o

-0

.-

~ m w m m m m m m w m m m m w m m m w m m m m ~ m o o o

3oooooooooooooooooooooooo@-J@-Jm

joooooooooooooooooa

v)

O
P

oO

x
Lo

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA BLANDA

431

Tabla 13.4
ProDiedades de fusin de los soldados de estao-antimonio
~~~~

Composicin, % en peso

Solidus

Liquidus

Intervalo de fusin

Estao

Antimonio

O F

"C

"F

OC

O F

O C

95

450

232

464

240

14

SOLDADOS DE ESTAO-ANTIMONIO-PLOMO

aplicaciones criognicas. En general se recomienda usar fundentes inorgnicos con estos metales de aporte.

SE PUEDE AADIR antimonio a un soldado estao-plomo como


sustituto de parte del estao. La adicin de antimonio mejora las
propiedades mecnicas de la unin a costa de un ligero menoscabo de las caracteristicas de soldadura blanda. Se pueden usar
todos los mtodos estndar de limpieza y calentamiento,pero se
necesitan fundentes especializados para obtener resultados ptimos con estos metales de aporte.

SOLDADOS DE ESTAO-CINC
SE HA COMENZADO a usar un gran nmero de soldados de
estao-cinc -algunos de los cuales se muestran en la tabla 13.6para unir aluminio. La corrosin galvnica de las uniones de
aluminio soldadas en blando se minimiza si el metal de aporte y
el metal base estn cercanos en la serie electroquimica. Para la
soldadura blanda de aluminio se recomiendan aleaciones que
contienen entre 70 y 80%de estao y el resto de cinc. La adicin
de 1 a 2% de aluminio, o un incremento del contenido de cinc
hasta un mximo del 40%, mejora la resistencia a la corrosin,
aunque la temperatura de liquidus tambin se eleva, lo que
dificulta la aplicacin de estos metales de aporte. Los soldados
de estao-cinc 91/9 y 60140 se pueden usar a temperaturas por
encima de 140C (300F); las composiciones 80/20 y 70/30 se
usan ms ampliamente para recubrir piezas antes de la operacin
de soldadura blanda.

SOLDADOS DE ESTAO-PLATA,
ESTAO-COBRE-PLATA
Y ESTAO-PLOMO-PLATA
ENLA TABLA 13.5 se presentan metales de aporte de soldadura
blanda que contienen plata, junto con sus caractersticas de fusin. El soldado con 96% de estao y 4% de plata est libre de
plomo y a menudo se usa para unir acero inoxidable en equipos
para procesar alimentos. Este soldado tiene buena resistencia al
corte y a la plastodefonnacin, y excelentes caracteristicas de
flujo.
Los soldados de estao-plata y estao-cobre-plata son las
aleaciones estndar que se usan para unir tubos y conductos de
cobre en los sistemas de agua potable. El plomo no se usa por
razones de salubridad.
EI soldado con 62% de estao, 36% de plomo y 2% de plata
se usa en aplicaciones electrnicas para soldar en blando superficies recubiertas con plata. La adicin de plata retarda la disolucin del recubrimiento de plata durante la operacin de soldadura blanda, y tambin incrementa la resistencia a la
plastodeformacin.
Los soldados de alto plomo que contienen estafio y plata son
apropiados para aplicaciones de alta temperatura, como los
radiadores de automviles. Presentan buena resistencia a la
tensin, ai corte y a la plastodeformacin,y se recomiendan para

SOLDADO CADMIO-PLATA
EL SOLDADO CON 95% de cadmio y 5% de plata tiene las
caracteristicas de fusin que se muestran en la tabla 13.7. Este
soldado se emplea principalmente en aplicaciones en las que las
temperaturas de servicio son ms altas que las permitidas con
soldados de ms bajo intervalo de fusin. Es posible producir
uniones a tope en cobre que a temperatura ambiente tengan una
resistencia a la tensin de 25 000 psi (170 MPa). A 219C
(425"F), la resistencia a la tensin es de 2600 psi (18 MPa).
Es posible unir aluminio consigo mismo o con otros metales
empleando el metal de aporte de cadmio-plata 95. El empleo
incorrecto de soldados que contienen cadmio puede representar
un peligro para la salud; por tanto, se debe tener mucho cuidado
durante su aplicacin, sobre todo en lo que respecta a la inhalacin de vapores.

Tabla 13.5
Protiedades de fusin de los soldados de estao-data v estao-domo-data
Composicin, % en peso
Estao

96
62
5
2.5
1

Plomo
-

36
94.5
97
97.5

Solidus

Liquidus

Intervalo de fusin

Plata

O F

OC

O F

"C

4
2
0.5
0.5
1.5

430
354
561
577
588

221
180
294
303
309

430
372
574
590
588

221
190
301
310
309
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

O F

O
18

13
13
O

"C

O
10
7
7
O

432 S O L D A D U R A B L A N D A

Tabla 13.6
Propiedades de fusin de los soldados de estao-cinc
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Composicin, % en peso

Estano

Cinc

91
80
70
60
30

9
20
30

40
70

Solidus

"F
390
390
390
390
390

Liquidus
"C

199
199
199
199
199

SOLDADOS DE CADMIO-CINC
LOS SOLDADOS DE cadmio-cinc son tiles para soldar en blando

aluminio. Sus caractersticas de fusin se presentan en la tabla


13.8. Los soldados de cadmio-cinc producen uniones con resistencia mecnica y a la corrosin intermedias si se usan con el
fundente apropiado. EI soldado con 40% de cadmio y 60% de
cinc ha encontrado mucha aplicacin en la soldadura blanda e
bases de lmparas de aluminio. El empleo incorrecto de este
metal de aporte puede representar un peligro para la salud, sobre
todo en lo tocante a la inhalacin de vapores.

SOLDADOS CON BASE DE CINC


EL SOLDADO DE cinc-aluminio, que se muestra en la tabla 13.9,
se fabrica especificamente para soldar aluminio, en el que pro-

"F
390
518
592
645
708

Intervalo de fusin
"C

199
269
311
340
375

"F
O
128
202
255
318

OC

8
70
112
141
176

duce uniones con alta resistencia mecnica y a la corrosin. La


temperatura de solidus es alta, lo que limita el empleo de este
soldado a aplicacionesen las que es posible tolerar temperaturas
de soldadura blanda por encima de 371C (700F). Una aplicacin importante es en la soldadura blanda por inmersin de los
codos de retomo en las bobinas de aluminio de los acondicionadores de aire. Estas bobinas tambin se fabrican mediante soldadura fuerte de flama con fundentes. Tambin se utilizan
recipientes de soldadura blanda ultrasnicos que no requieren
fundente. En operaciones de soldadura blanda manual, la superficie de aluminio caliente se frota con la barra de soldado a fin
de promover el mojado sin fundente.
Se han desarrolladosoldados con 95 % de cinc y otras adiciones que limitan la disolucin del cobre y mejoran el mojado, la
resistencia mecnica y la resistencia a la corrosin, especificamente para la soldadura blanda de radiadores de automviles.

Tabla 13.7
Prooiedades de fusin de los soldados de Cadmio-data
Composicin, % en peso
Cadmio

Plata

95

Solidus

Liquidus

Intervalo de fusin

O F

OC

O F

O C

O F

"C

640

338

740

393

100

55

Tabla 13.8
Propiedades de fusin de los soldados de Cadmio-cinc
Composicin, % en peso
Cadmio

Cinc

82.5
40
10

17.5
60
90

Solidus

"F
509
509
509

Liquidus
"C

265
265
265

"F
509
635
750

Intervalo de fusin
"C

265
335
399

"F
O
128
241

OC

O
70
134

Tabla 13.9
Propiedades de fusin de los soldados de cinc-aluminio
Composicin, % en peso
Cinc

Aluminio

95

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Solidus

"F
720

Liquidus
"C

382

"F
720

Not for Resale

Intervalo de fusin
OC

382

"F
O

"C

SOLDADURA BLANDA

ALEACIONES FUSIBLES

prestar especial atencion a la limpieza de las superficies metlicas. Es necesario emplear fiindentes fuertes, potencialmente
corrosivos, para obtener uniones satisfactorias en superficies no
recubiertas de metales como el cobre o el acero. Si la superficie
se puede chapear previamente con metales como estao o estao-plomo, los fundentes de resina no corrosivos pueden ser
satisfactorios, aunque no resultan eficaces por debajo de 177C
(35OOF).

LASALEACIONES FUSIBLES tienen un contenido importante de


bismuto y se emplean en aplicaciones en las que se requieren
temperaturas de soldadura blanda por debajo de 183OC (361F).
En la tabla 13.10 se muestran las caractersticas de fusin y las SOLDADOS DE INDIO
composiciones de un grupo representativo de aleaciones fusiLOS SOLDADOSDE indio tienen propiedades que los hacen valiobles.
sos en muchas aplicaciones de electrnica y especiales. En la
Los soldados de bajo intervalo de fusin tienen aplicacin en tabla 13.11 se presentan las caractersticas de fusin y las composiciones de un grupo representativo de estos metales de aporte.
las siguientes situaciones:
Una aleacin de 50%estao y 50%indio se adhiere al vidrio
(1) Se van a soldar en blando metales base que se sometieron
previamentea tratamiento trmico; una temperatura de soldadu- con facilidad y puede servir para soldadura blanda de vidrio a
ra blanda alta reblandecera la pieza.
metal o de vidrio a vidrio. La baja presin de vapor de esta
(2) Los materiales adyacentes a las uniones soldadas en aleacin ia hace til en los sellos de sistemas de vaco.
La elevada resistencia a la fatiga -sobre todo por ciclaje
blando son sensibles a la temperatura y se deterioraran si la
trmico- de las aleaciones de indio ha hecho que se usen cada
temperatura de soldadura blanda fuera ms alta.
(3) Se emplean operaciones de soldadura blanda por pasos a vez ms, especialmentelos soldados de indio-plomo y de indiofin de evitar la destruccin de una unin cercana que se efectu plomo-plata en sistemas electrnicos.
Los soldados de indio no requieren tcnicas de manejo especon un soldado de temperatura se fusin ms alta.
(4) Dispositivossensores de temperatura, como los sistemas ciales. Todos los mtodos de soldadura blanda, fundentes y
de aspersin para incendios, se activan cuando la aleacin fusi- procesos que se emplean con los soldados de estao-plomo son
aplicables a los de indio; aunque debe sealarse que stos son
ble se funde a una temperatura relativamente baja.
sensibles a la corrosin en presencia de cloruros. Las uniones
Muchos de estos soldados, sobre todo los que contienen un deben limpiarse despus de soldarse, y su desempeo es ptimo
alto porcentaje de bismuto, son muy difciles de usar con xito cuando se les protege con recubrimientos amoldados o en conen operaciones de soldadura blanda a alta velocidad. Se debe diciones de sellado hermtico.

Tabla 13.10
Propiedades de fusin de aleaciones fusibles representativas
Plomo
26.7
25
40
32
28
28.5
44.5

Composicin, % en peso
Bismut0
Estafio
13.3
50
12.5
50
52
15.5
52.5
22
50
14.5
48
55.5

Solidus
Otros
10 Cd
12.5 Cd
8 Cd
-

Sb

Liquidus

"F

O C

158
158
197
203
204
217
255

70
70
91
95
96
102
124

"F
158
165
197
203
225
440
255

Intervalode fusin
"C

"F

"C

70
74
91
95
107
227
124

O
4
O
O
11
125
O

7
O
O

25
223
O

Tabla 13.11
Propiedades de fusin de soldados de indio representativos

Estao
50
37. 5
-

Composicin, % en peso
Indio
Plomo
50
25
50

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

37.5
50

Solidus

Liquidus

"F

O C

"F

O C

243
230
356

117
138
180

257
230
408

125
138
209

Not for Resale

Intervalode fusin
"F
"C
8
14
O
O
52
29

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Las temperaturas de fusin en estas aplicaciones son del orden


de 425C (SOF>.Los soldados se usan con todos los procesos
de calentamiento, y se dispone de una serie de fundentes inorgnicos para estas aplicaciones.

433

SOLDADURA BLANDA

ESPECIFICACIONES DE LOS SOLDADOS


LOS ORGANISMOSQUE: publican especificacionespara los meta-

les de aporte de soldadura blanda son la ASTM (ASTM B.32,


Especificacin estndar de metal para soldadura blanda;
ASTM B284, Especificacin estndarpara soldado con ncleo
defundente de resina; y ASTM B486, Especificacin estndar
para soldado en pasta) y el gobierno de Estados Unidos (Espe-

cificacin federal QQ-571, Soldaduras blandas), adems de


diversas especificacionesmilitares.
Las soldaduras blandas estn disponibles en el mercado en
diversas formas y productos que se pueden agrupar en cerca de
una docena de clasificaciones. En la tabla 13.12 se listan los
principales grupos de productos. Esta lista de ninguna manera
es completa, sobre todo porque es posible conseguir casi cualquier tamao, peso o forma de cada clase de soldado si se hace
un pedido especial.
~~

~~~

Tabla 13.12
Formas comerciales de soldaduras blandas
Bloques
Lingotes
Barras
Pasta o crema
Papel, lmina o cinta
Segmento o granalla
Alambre slido
Alambre con ncleo de fundente
Preformados

Disponible en bloques de 25 y 45 kg (500 y 1O0 Ib)


De forma rectangular o circular, con pesos de 1.4,2.3 y 4.5 kg (3,5 y 10 Ib)
Disponible en una gran variedad de secciones transversales, pesos y longitudes
Disponiblecomo mezcla de soldado en polvo y fundente
Disponible en varios espesores y anchuras
Barra o alambre triangular recortado en tramos de diversas longitudes
Dimetros de 0.25 a 6.35 mm (0,010 a 0.250 pulg) en carretes
Soldado con ncleo de resina o fundente orgnico o inorgnico. Dimetrosde 0.25 a 6.35 mm (0.010 a 0.250 pulg)
Gama ilimitada de tamaos y formas para satisfacer necesidades especiales

FUNDENTES
ELPROPSITO DEL fundente en la soldadura blanda es activar una
superficie metlica previamente limpia, proteger esa superficie
limpia durante los procesos de calentamiento, y estar disponible
para proteger el metal de aporte fundido a la temperatura de
procesamiento correcta. El fundente debe tener suficiente permanencia para continuar desempeando estas funciones hasta
que la unin se haya soldado por completo.
Los fundentes para soldadura blanda pueden ser materiales
lquidos, slidos o gaseosos que, al calentarse, promueven o
aceleran el mojado de los metales por parte del soldado. El
fundente debe eliminar y excluir cantidades pequeas de xidos
y otros compuestos de las superficies que se van a soldar en
blando. Cualquier cosa que interfiera con el logro de un contacto
uniforme entre la superficie del metal base y el metal de aporte
fundido evitar la formacin de una unin ntegra. Un fundente
eficiente impide la reoxidacin de las superficies durante el
proceso de soldadura blanda y es desplazado con facilidad por
el soldado fundido.
Un mtodo funcional para clasificar los fundentes se basa en
su capacidad para eliminar deslustres de metales (actividad). Los
fundentes se pueden clasificar en tres grupos: fundentes inorgnicos (los ms activos), fundentes orgnicos (moderadamente
activos) y fundentes de resina (los menos activos).
En la tabla 13.13 se presenta una carta generalizada de
soldabilidad en blando de los metales y una gua para seleccionar
el fundente. Esta carta abarca diferentes materiales base y tipos
de fundentes.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

FUNDENTES INORGNICOS
LA CLASE DE fundentes inorganicos incluye cidos y sales inorgnicos. Estos fundentes son los ms ventajosos en condiciones
que requieren una accin de fundente rpida y muy activa; se
pueden aplicar como disoluciones, pastas o sales secas, y funcionan igualmentebien con los mtodos de soldadura blanda con
soplete, en estufa, por resistencia o por induccin, ya que no se
chamuscan ni arden. Estos fundentes pueden formularse de
modo que sean estables dentro de un intervalo amplio de temperaturas de soldadura blanda
Los fundentes inorgnicos con base de cloruros presentan una
desventaja clara: su residuo retiene actividad qumica despus
de la soldadura blanda. Si no se elimina, este residuo puede
causar una corrosin severa en la unin. Las reas adyacentes
tambin pueden sufrir ataque de residuos por las salpicaduras y
vapores del fundente.
La familia de fundentes inorgnicos de bromuros se utiliza
ampliamente en la industria de los radiadores para automotores
con y sin instalaciones para lavado. Ciertas composiciones de
estos fundentes se pueden usar sin lavado, ya que sus residuos
no causan corrosin de las piezas soldadas en blando.
Los que siguen son constituyentes comunes de los fundentes
inorgnicos:

(1)Cloruro de cinc.
(2) Cloruro de amonio.
(3) Cloruro de estao.
(4) cido clorhidrico.
( 5 ) cido fosfrico.
(6) Otros cloruros metlicos.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

434

SOLDADURA BLANDA

435

O
U
m

.-

U
m

.-Q

U
m

._
Q

U
m

._
Q

3
O

U
m

.-Q

8
O

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

436 S O L D A D U R A B L A N D A

FUNDENTES ORGNICOS

Resina activada

Los "DENTES ORGANICOS,aunque menos activos que los


materiales inorgnicos, son efectivos a temperaturas de soldadura blanda de 90 a 320C (200 a 600F). Estos fundentes
contienen cidos y bases orgnicas y en muchas ocasiones
algunos de sus derivados, como los halohidratos; son activos a
las temperaturas de soldadura blanda, pero el periodo de actividad es corto en virtud de su susceptibilidad a la descomposicin
tnnica. La tendencia de estos compuestos a volatilizarse, chamuscarse o arder cuando se calientan limita su uso con calentamiento de soplete o flama. Si estos fundentes se utilizan debidamente, sus residuos son relativamente inertes y se pueden
eliminar con agua.
Los fundentes orgnicos son especialmente tiles en aplicaciones en las que es posible aplicar cantidades controladas de
fundente y en las que se puede usar suficiente calor como para
descomponer o volatilizar por completo los constituyentes corrosivos. Hay que tomar precauciones para evitar que el fundente
no descompuesto llegue a las fundas aislantes. Tambin hay que
tener cuidado al soldar en blando en sistemas cerrados en los que
vapores corrosivos se puedan condensar en componentes crticos del ensamble.
Los que siguen son constituyentes comunes de los fundentes
orgnicos:

UN TERCER TIPO, a h ms activo, de fundente con base de


colfonia es la resina activada. Estos fundentes se utilizan ampliamente en productos electrnicos comerciales y en aplicaciones de alta confiabilidad en las que el residuo debe ser susceptible de eliminacin completa despus de la soldadura blanda. El
material activador puede ser un compuesto orgnico que reaccione para liberar cloruros u otros haluros, o un cido orgnico
en baja concentracin.

(1) cido abitico.


(2) Etiln-diamina.
(3) cido glutmico.
(4) Bromhidrato de hidracina.
(5) cido oleico.
(6) cido esterico.
(7) Una amplia gama de compuestos quimicos con base de
cido o que forman cidos.

FUNDENTES DE RESINA
Resina no activa
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

LACOLOFONIABLANCA disuelta en un disolvente orgnico apropiado es lo ms cercano a un fundente no corrosivo. Los fundentes de resina poseen propiedades fsicas y qumicas importantes
que los hacen especialmente apropiados para la industria elctrica. EI constituyente activo, el cido abitico, se vuelve moderadamente activo a temperaturas de soldadura blanda entre 177
y 316C (350 y 600F). EI residuo es duro, no es higroscpico,
no conduce la electricidad y no es corrosivo.

Resina moderadamente activada


ENVISTA DE la baia actividad de la colofonia. se han inventado
fundentes de resina moderadamente activados que tienen mayor
accin de fundente sin que se altere SiEnificativamente la naturaleza no corrosiva del residuo. Estos ion los fundentes preferidos para sistemas militares y telefnicos, y otros productos
electrnicos de alta confiabilidad.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

FUNDENTES ESPECIALES
LOS " D E N T E S DE reaccin son un grupo especial de fundentes
que resultan tiles para soldar en blando aluminio, aunque
tambin estn encontrando aplicacin con otros metales. En la
prctica, la descomposicin del fundente limpia y desplaza los
xidos y deposita una pelcula metlica en la superficie del metal
base que mejora el mojado y el esparcimiento.

ACCIONES DEL FUNDENTE


ENLA TABLA 13.14 se presenta una guia general de seleccin de
fundente para diversas aplicaciones de soldadura blanda que
incluye todas las clasificaciones que acabamos de ver, con el fin
de ayudar al usuario a escoger los materiales fundentes ms
apropiados.
Se fabrican muchos fundentes para soldadura blanda, disendolos especificamente para ciertas aplicaciones. Hay fundentes para electrnica, plomera, radiadores, metales dismiles
y una amplia variedad de productos industriales. La determinacin del fundente adecuado es importante para asegurar una
operacin de soldadura blanda satisfactoria.
Entre las propiedades generales deseables de los fundentes
estn la capacidad para eliminar xidos, proteger superficies
metlicas y fundirse por debajo de las temperaturas de soldadura
blanda. Ya completada la soldadura, el residuo de fundente debe
tener las propiedades de no conducir la electricidad y ser resistente a la corrosin.
Cada fundente se disea para un proceso de calentamiento y
tiene un intervalo de temperaturas de procesamiento en el que
produce resultados ptimos.
No existe una prueba general que pennita identificar todas
las propiedades necesarias de un fundente para un aplicacin
especfica. Por tanto, se han desarrollado varias pruebas relacionadas con las Caractersticas de los fundentes y con su valor para
la fabricacin de componentes especficos. Se recomienda a los
fabricantes realizar un estudio exhaustivo antes de seleccionar
un fundente; no deben apoyarse exclusivamente en los datos que
proporcionan los proveedores, ya que podran no ser pertinentes
para una aplicacin en particular.

FORMAS DE LOS FUNDENTES


LOS FUNDENTES SE venden Como ncleos sencillos 0 mltiples
en soldados de alambre, Y como lquidos, Pastas Y Polvos. No
todos los fundentes estn disponibles en todas las formas.

Not for Resale

SOLDADURA BLANDA

rn

U
a

U
W

I
c

a,
a
=>
W

a,

a,

In

I
W
I

._
W
._
c

.U
.&

a,
c

" .
B
B

Ins I n

98

J b
O U
2 -9
L;

I.
G
-2
W

m
n
m
._
c

O
c
O

2
._
2

IT

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Not for Resale

._

In

3
s

In
W

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

.2
I
I-

O
'O

U
m

n
.-

.W
U

.8

v)

n
m
._
c

O
O

437

438

SOLDADURA BLANDA

DISEO DE LAS UNIONES


LASELECCIN DE un diseo de unin para una aplicacin especfica depender en gran medida de los requisitos de servicio del
ensamble. Tambin puede depender de factores como el mtodo
de calentamiento que se va a usar, las tcnicas de fabricacin
previas a la soldadura blanda, el nmero de artculos por soldar
y el mtodo de aplicacin de metal de aporte.
Si los requisitos de servicio de una unin son severos, generalmente es necesario disear la unin de modo que no limite la
funcin del ensamble. Las soldaduras blandas tienen baja resistencia mecnica en comparacin con los metales que suelen
soldarse; por tanto, la unin debe disearse de modo que no
dependa de la fortaleza del soldado. La resistencia mecnica
necesaria puede proveerse moldeando las piezas por unir de
modo que se ensarten o enganchen, para que el soldado slo
tenga que sellar y hacer rgido el ensamble.
Hay aplicaciones industriales de la soldadura blanda en las
que la unin soldada misma debe soportar la carga. Un ejemplo
tpico son las uniones de tubos en los sistemas de plomera, en
las que se usan uniones traslapadas sin sustento mecnico adicional. En estos casos, las propiedades de la aleacin de soldadura blanda y de la configuracin de unin son importantes para
el servicio.

EN 'T"

Se emplean dos tipos bsicos de diseos de unin para


soldadura blanda: la unin traslapada y la unin de costura de
enganche. En la figura 13.3 se ilustran los diseos de unin que
con ms frecuencia se usan para soldadura blanda. Las uniones
a tope no se utilizan muy a menudo.
Siempre que sea posible, deber usarse diseos de unin del
tipo traslapado o de costura de enganche, ya que ofrecen la
mayor probabilidad de lograr uniones de mxima resistencia
mecnica.
Un factor importantepara el diseo de las uniones es la forma
en que se aplicar el metal de aporte a la junta. El diseador debe
considerar el nmero de juntas del ensamble y el nmero de
ensambles que se van a fabricar. Si la produccin es limitada,
con un proceso de soldadura blanda manual, el soldado se puede
alimentar de frente a la unin con poca o ninguna dificultad. En
cambio, si se va a fabricar un gran nmero de ensambles con
mltiplesjuntas cada uno, puede ser ventajoso un proceso automatizado, como la soldadura blanda de ola. En este caso, el
diseo debe proveer uniones accesibles apropiadas para la aplicacin de fundente, soldadura y limpieza automticas.
La separacin entre las piezas que se van a unir deber
permitir la succin del soldado fundido hacia el espacio inter-

ESQUINA

TRASLAPADA

A TOPE CON UNA TIRA

@
.;:..::

.;p

.;p'

.::..:;':.

EN 'T" ANGULADA

ESQUINA

DOBLE TRASLAPO

A TOPE CON BRIDA

.::.

_ii.

,.:?

EN 'T" CON BRIDA

TRASLAPADA AL RAS

ESQUINA CON BRIDA

CONTACTO EN LiNEA

BORDE CON BRIDA

.
.

COSTURA DE
ENGANCHE PLANA

FONDO CON BRIDA

FONDO CON BRIDA

Figura 13.3-Disenos de unin de uso frecuente para soldadura blanda

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA BLANDA

SOLDADA
EXPANDIDAMECON PUNTOS CNICAMENTE

EXPANDIDA
HIDRAULICA,
MENTE

COSTURA DE ENGANCHE

PRENSADA

CON BROCHE

ESTACADA

ATORNILLADA O REMACHADA

A CONTRABARRENOY TORNEADA

(A) MOLDEADA

() PRENSADA

ESTRANGULADA

ESTAMPADA

(C) MARTILLADA

DE RANURAY DE OREJETA

CLAVAR BRIDA
AL TUBO

DE GRAVEDAD

ESTACADA

k=SOLDADA \

CLAVADA

SOLDADO

EXPANDIDA

TORNEADA O
ESTAMPADA

MOLETEADA
E INSERTADA
A PRESION

ESTRANGULADA

Figura 13.4-Disefios de unin para soldadura blanda con autoguia


--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

439

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

440

SOLDADURA BLANDA

medio por accin capilar, pero no ser tan amplia que el metal de
aporte no pueda llenar el hueco. Se prefieren separaciones de
0.075 mm (0.003 pulg) a fin de lograr una resistencia mecnica
ptima, pero pueden permitirse variaciones en casos especficos.
Por ejemplo, al soldar materiales previamente recubiertos es
posible usar separaciones tan estrechas como 0.025 mm (0.001
PUM.
En la figura 13.4 se ilustran veintin diseos de juntas para
soldadura blanda que no requieren gua externa (autogua). En
la figura 13.5 se muestran diversos mtodos para aumentar la
resistencia mecnica de las uniones en circuitos impresos.

FIBRA DE VIDRIOCON RESINA EPOXICA

'OLDADo

UNION MAS
FUERTE

TERMINAL MS
LARGA

(A) EMPLEO DE BASES MS GRANDES Y TERMINALES MS LARGAS

AGUJERO CHAPEADO
TARJETA GRUESA

(E) LAS TARJETAS GRUESAS TIENEN SUPERFICIES


DE CORTE MAS GRANDES

Figura 13.5-Mtodos para mejorar la resistencia


mecnica de las uniones

LIMPIEZA PREVIA Y PREPARACIN DE LAS SUPERFICIES


evita que el metal de aporte fluya y
dificulta o imposibilita la soldadura blanda. Los materiales como
aceite, grasa, pintura, marcas de lpiz, lubricantes de estirado y
corte, polvo atmosfrico, xidos y pelculas de orn deben eliminarse antes de soldar en blando. No podemos exagerar la
importancia de la limpieza de asegurar uniones ntegras.
UNA SUPERFICIE SUCIA

DESENGRASADO
SE RECOMIENDA EL desengrasado con disolventes o icaiis para
limpiar superficies aceitosas o grasosas. De los mtodos de

desengrasado con disolvente, el de condensacin de vapor es el


que deja la pelcula residual ms delgada. Si no se cuenta con
equipo para el desengrasado con vapor, la inmersin en disolventes lquidos o en soluciones detergentes es un procedimiento
adecuado. Los detergentes alcalinos calientes se utilizan mucho
para desengrasar. Todas las soluciones de limpieza se deben
eliminar perfectamente antes de soldar. Los residuos de enjiiagados con agua dura pueden interferir posteriomiente con la
soldadura blanda.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

BAO QUiMlCO
EL PROPSITO DE la limpieza con bao qumico o de cido es
eliminar el orin, las incnistaciones y los xidos o sulfuros del
metal, para as dejar superficies limpias soldables. Los cidos
iiiorgnicos (clorhdrico, sulfrico, fosfrico, ntrico y fluorhdrico), solos o en combinacin, cumplen con esta funcin,
aunque los cidos ms utilizados son el clorhdrico y el sulfrico.
Las piezas debern lavarse minuciosamente con agua caliente
despus del bano qumico, y secarse lo ms rpidamente que se
pueda.

LIMPIEZA MECNICA
LALIMPIEZA MECANICA incluye los siguientes mtodos:
(1) Lijado o amolado mecnico.
(2) Limado o lijado inaniiales.
(3) Limpieza con lana de acero.
(4)Raspado o cepillado con alambre.
(5) Limpieza con rfagas de abrasivo o municiones.

Not for Resale

SOLDADURA BLANDA

Los metales blandos como el cobre se limpian de preferencia


con cepillado o lijado suaves, o con lana de acero en los materiales de plomera. En el caso de los componentes electrnicos lo
mejor es evitar la limpieza mecnica. EI aluminio se suelda en
blando mejor una vez que se han eliminado los xidos por
medios mecnicos; lo mejor es cepillar o raspar con alambre. La
limpieza con rfagas de municiones es preferible a los abrasivos
porque no hay incrustacin de partculas de silica. Se deben usar
municiones de acero inoxidable para superficies inoxidables.
Los mejores resultados se obtienen si se extiende la limpieza ms
all del rea de la unin.

RECUBRIMIENTO PREVIO

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

HAYOCASIONES EN que conviene recubrir las superficies de los


metales base con un metal o una aleacin ms soldable antes de
la operacin de soldadura blanda. Para este fin se usan recubrimientos de estao, cobre, plata, cadmio, hierro, nquel y aleaciones de estao-plomo,estao-cinc, estao-cobre y estao-nquel.
Las ventajas del recubrimiento previo son dos: (1) la soldadura
blanda es ms rpida y uniforme y ( 2 ) no hay necesidad de usar
fuiidentes muy cidos. En el caso de metales que presentan
pelculas de xido tenaces, como el aluminio, los bronces de
aluminio, los aceros de alta aleacin y el hierro colado el
recubrimiento previo es casi obligatorio. Hay ocasiones en que
resulta til recubrir el acero, el latn y el cobre.
Las superficies metlicas se pueden recubrir empleando varios mtodos distintos. EI soldado o el estao se pueden aplicar
con un cautn o una rueda de amolar, mediante soldadura blanda
ultrasnica, por inmersin en metal fundido, por electrodeposicin o por desplazamiento qumico.
La inmersin en caliente puede efectuarse aplicando fundente a las piezas y sumergindolas en estao o soldado fundido.
Las piezas pequeas a menudo se colocan en canastas de alambre, se limpian, se cubren con fundente, se sumergen en el metal
fundido y se centrifugan para eliminar el exceso de metal. EI
recubrimiento por inmersin en caliente es aplicable al acero al
carbono, el acero de aleacin, el hierro colado, el cobre y ciertas

441

aleaciones de cobre. Se debe evitar una inmersin prolongada


en estao o soldado fundidos para que no se formen cantidades
excesivas de compuestos intermetlicos en la zona entre el
recubrimiento y el metal base.
EI recubrimiento previo por electrodeposicin puede realizarse en tanques estacionarios, en unidades de chapeado de
banda transportadora o en tambores. Estos mtodos se pueden
aplicar a todos los aceros, aleaciones de cobre y aleaciones de
nquel. Los materiales de recubrimiento no estn limitados al
estao y el soldado. Tambin se usan comnmente cobre, cadmio, plata, metales preciosos, nquel, hierro y chapeados de
aleacin como estao-cobre, estao-cinc y estao-nquel.
Ciertas combinaciones de metales electrodepositados (recubrimientos dplex), en los que un metal se chapea sobre otro,
estn adquiriendo cada vez ms popularidad como ayuda para
la soldadura blanda. En el caso del latn, resulta especialmente
til un recubrimiento de 0.005 mm (0.0002 pulg) de cobre ms
0.008 m m (0.0003 pulg) de estao. La soldabilidad del aluminio
mejora con un recubrimiento de 0.013 mm (0.0005 pulg) de
nquel seguido por 0.008 mm (0.0003 pulg) de estao, o por una
combinacin de cincato (cinc), 0.005 mm (0.0002 pulg) de
cobre, y estao. Un chapeado de hierro seguido por uno de
estao es extremadamente til para soldar en blando hierro
colado.
Es posible aplicar recubrimientos por inmersin o por desplazamiento qumico de estao, plata o nquel a algunos metales
base comunes. Estos recubrirnientos por lo regular son muy
delgados y no duran mucho en almacenamiento.
La vida de almacenamiento de un recubrimiento se define
como la capacidad del recubrimiento para resistir las condiciones de almacenaje sin menoscabo de la soldabilidad. Los recubrimientos de estaado en caliente y de electroestaadoabrillantado por flujo tienen excelente vida de almacenamiento,pero los
espesores insuficientes de recubrimientos electroestaados o
estaados por inmersin tienen duracin limitada. Se recomiendan espesores de 0.003 mm (0.0001 pulg) a 0.008 mm (0.0003
pulg) de estao o soldado para asegurar una soldabilidad en
blando mxima despus de un almacenamiento prolongado.

CONSIDERACIONES DE PROCESO EN SOLDADURA BLANDA


LA SOLDADURA BLANDA se efectua con varios mtodos, de los dos. En muchos casos la soldadura blanda debe efectuarse muy
que hablaremos en la siguiente seccin, pero en toda operacin cerca de otros materiales sensibles al calor o metales que han
de soldadura blanda hay condiciones comunes que se deben recibido un tratamiento trmico especfico. Los metales trabajaconsiderar cuidadosamente antes de decidir cul proceso o m- dos en fro pueden ablandarse o relajarse durante el proceso de
todo es el mejor para un trabajo en particular.
soldadura blanda, y esto debe tenerse en cuenta al disear una
Los pasos bsicos de la soldadura blanda son la preparacin pieza terminada. La soldadura blanda exige ajustarse a tolerande las uniones, su limpieza, la aplicacin de fundente, el preca- cias estrictas para asegurar uniones de calidad. Enmuchos casos
lentamiento, la soldadura y la limpieza final. La soldadura es aconsejable preparar piezas de muestra con el proceso que se
blanda es un proceso de unin a baja temperatura, de modo que piensa usar y someterlas a pruebas destructivas a fin de asegulos fundentes empleados deben tener una buena activacin y rarse que las piezas de produccin sern satisfactorias. Los
reaccin a esas temperaturas. Cada combinacin de soldado y procesos de soldadura blanda se pueden automatizar en alto
fundente tiene un proceso que produce resultados ptimos.
grado si ya se evaluaron con detenimiento todas las variables de
Es comn aplicar a los materiales pruebas de soldabilidad en materiales y procesamiento y se controlan con cuidado. En
blando que proporcionan informacin importante pero no cu- contraste, tambin es posible soldar en blando en forma satisfacbren efectos como el almacenamiento futuro, la variacin en los toria y eficiente piezas individuales o lotes pequeos empleando
materiales o la capacidad para limpiar componentes ya prepara- sopletes de soldadura blanda que se sostienen con la mano.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

442

SOLDADURA BLANDA

El ngulo con que se aplica la punta de cobre al trabajo es


LAAPLICACI~NCORRECTAde calor es de primordial importancia
en cualquier operacin de soldadura blanda. El calor debe apli- importante para comunicar el mximo de calor a este ltimo. Se
carse de tal manera que el soldado se funda en contacto con la debe aplicar el lado plano de la punta a fin de lograr el rea de
superficie caliente, la moje y fluya sobre ella. Se dispone de contacto mxima. Los metales de aporte conncleo de fundente
varias herramientas y mtodos para suministrar el calor.
no deben fundirse sobre la punta del cautn porque esto destruye
la efectividad del fundente; el soldado con ncleo debe tocar
brevemente la punta del cautn para iniciar una buena transfeCAUTINES
rencia de calor y luego debe fundirse sobre las piezas de trabajo
LA HERRAMIENTA DE soldadura blanda tradicional es el cautin para completar la unin.
con punta de cobre que se puede calentar elctricamente o con
Los cautines modernos para soldar a mano se fabrican de
mecheros de petrleo, coque o gas. A fin de prolongar la vida modo que la temperatura en la punta est bien controlada, y con
til de las puntas de cobre, se aplica a su superficie un recubri- una amplia gama de tamaos de punta diseados para trabajar
miento de metal susceptible de ser mojado por el soldado, como con ciertos dimetros de alambre de soldado y para mantener las
el hierro, con o sin recubrimientos adicionales. La rapidez de temperaturas de soldadura blanda requeridas.
disolucin del recubrimiento de hierro en soldado fundido es
bastante menor que en el caso del cobre. Adems, el recubrimiento de hierro presenta menos desgaste, oxidacin y forma- SOLDADURA BLANDA CON SOPLETE
cin de hoyos que el cobre no recubierto.
La seleccin de los cautines puede simplificarse clasificn- LA SELECCINDE un soplete de gas para soldar en blando debe
dolos en cuatro grupos: (1) cautines para personal de servicio, corresponder con el tamao, masa y configuracin del ensamble
(2) cautines de lpiz de bajo voltaje del tipo de transformador, que se va a soldar. La temperatura de la flama est controlada
(3) cautines especiales de calentamiento rpido y de tipo pinza por la naturaleza de los gases empleados. Si el gas combustible
y (4) cautines industriales de trabajo pesado. En la tabla 13.15 se quema con oxgeno, producir temperaturasde flama ms altas
que cuando arde en aire. Las temperaturas de flama ms altas se
se muestra una lista de los tipos de cautines ms comunes.
Sea cual sea el mtodo de calentamiento, ia punta realiza las logran con acetileno, y las ms bajas, con propano, butano, gas
natural y gas municipal (sintetizado), aproximadamente en el
siguientes funciones:
orden dado aqu. La flama de un gas combustible que se quema
(1) Almacena calor y lo conduce desde la fuente de calor con oxgeno est bien definida; con aire, la flama ser peluda
y abocinada.
hasta las piezas que se van a soldar.
Es frecuente usar puntas de mltiples flamas, o mecheros, con
(2) Almacena soldado fundido.
formas apropiadas para el trabajo. Pueden estar diseadas para
(3) Lleva el soldado fundido.
trabajar con oxgeno y gas combustible, aire comprimido y gas
(4) Retira el exceso de soldado fundido.
combustible o con aire atmosfrico y gas (sopletes tipo Bunsen).
El rendimiento de los cautines elctricos industriales no
Al ajustar las puntas o los sopletes, deben evitarse los ajustes
puede medirse slo por la especificacin de potencia (watts) del que produzcan una flama con holln; el carbn depositado en el
elemento de calentamiento. Los materiales empleados y el dise- trabajo impedir el flujo del metal de aporte.
o del cautn afectan la reserva de calor y la recuperacin de
En algunas aplicaciones industriales se usan sistemas de
temperatura de la punta de cobre.
sopletes automatizados complejos, con muchas flamas.

Tabla 13.15
Seleccin de cautinec

Trabajo por realizar

Intervalo de dimetros de la punta


PUhl

mm

Intervalo de
potencia, watts

Circuitos impresos miniatura, sustratos delgados, componentessensibles al calor


Trabajos intermitentesde ensamble ligero,circuitos impresos, instrumentos,joyera
Trabajo de ensamble repetitivo, telfonos y aparatos domsticos, vidrio artstico
Soldadura blanda de alta velocidad para produccin, utensilios de estano ligeros,
aplicaciones generales, electricidad mediana, plomera ligera
Utensilios de estao medianos, techos ligeros, reparacin a bordo de embarcaciones,
electricidad pesada, plomera pesada
Utensilios de estaio pesados,techos, radiadores,armaduras,cajas de transformadores

1/32 - 118
118 - 3/16
3/16 - 114

1-3
3-5
5-6

10-20
20-35
40-60

114 - 112

6-13

70-150

112 - 1-112
1-112 - 2

13-38
38-53

170-350
350-1250

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

MTODOS Y EQUIPO PARA SOLDADURA BLANDA

SOLDADURA BLANDA

soldado fluye hacia abajo por una artesa por gravedad y se


devuelve con una bomba al depsito superior.
Los sistemas de soldadura blanda de ola integrados para
ensambles de circuitos impresos cuentan con unidades que
pueden aplicar el fundente, secar y precalentar la tarjeta, soldar
en blando los componentes y limpiar el ensamble terminado.
Algunos de estos sistemas tienen aditamentos especiales que
aplican el fundente haciendo pasar el trabajo por una ola, por
aspersin, con rodillos o por inmersin. Varios sistemas utilizan
aceite mezclado con el soldado para ayudar a la eliminacin de
carmbanos (tambin llamadospuentes) entre los caminos conductores.
Otro sistema cuenta con olas dobles en las que la aleacin de
metal de aporte fluye en direccin opuesta al desplazamientode
la tarjeta.

SOLDADURA BLANDA POR INMERSI~N


ESTEMTODODE soldadura blanda emplea un bao de metal de
aporte fundido para proporcionar tanto el calor como el soldado
necesario para unir las piezas de trabajo.
En la figura 13.6 (A) se ilustran dos tcnicas de soldadura
blanda por inmersin. Si se realiza correctamente,este mtodo
resulta til y econmico porque es posible soldar en una sola
operacin un ensamble que incluya cualquier nmero de juntas.
Por lo regular se requieren fijaciones para sostener las piezas y
mantener la separacin debida en la unin durante la solidificacin del metal de aporte.
EI recipiente de soldadura blanda debe ser lo bastante grande
como para mantener la tasa de produccin. Las piezas que se
sumerjan no debern bajar apreciablemente la temperatura del
bao de soldado. Si el recipiente es del tamao apropiado se le
podr mantener a una temperatura de operacin ms baja y aun
as suminsitrar suficiente calor para soldar en blando las juntas
swnergidas.

SOLDADURA BLANDA EN FASE DE VAPOR


(CONDENSACI~N)
ESTEMETODO APROVECHA el calor latente de vaporizacin de

SOLDADURABLANDADEOLA

un lquido saturado que se condensa a fin de suministrar el calor


necesario para soldar en blando piezas de trabajo en las que se
ha colocado previamente el fundente y el soldado. Un tanque de
vapor saturado sobre lquido en ebullicin proporciona una
temperatura controlada constante con transferencia de calor
rpida que resulta Uti1 para soldar en blando ensambles grandes,
as como piezas trmicamente sensibles. El equipo comercial
utiliza transportadores para realizar un proceso continuo en lnea
de fabricacin electrnica. Los fluidos que se condensan son
compuestos orgnicos fluorados con punto de ebullicin entre
2 15 y 253C (420 y 490F).

ENLA SOLDADURA blanda de ola, como se muestra en la figura


--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

13.6 (B), el soldado se bombea por una ranura angosta amba del
recipiente de soldado para producir una ola o una serie de olas.
El transportador del trabajo puede pasar sobre las olas con un
pequeo ngulo respecto a la horizontal, ayudando a drenar el soldado; tambin pueden usarse olas dobles o formas de ola especiales para este propsito. Los sistemas de soldadura blanda de ola son
excelentes para obtener superficies de soldado libres de xido.
Una tcnica alterativa de soldadura blanda de ola es la soldadura blanda en cascada que se ilustra en la figura 13.6 (C). El

DESPLAZAMIENTO DE LA PIEZA

DESPLAZAMIENTO DE IA PIEZA

I4

(A) SOLDADURA BLANDA POR INMERSION

(B) SOLDADURA DE OLA

--

/
BAO DE SOLDADO

(C) SOLDADURA BLANDA EN CASCADA

Fiaura 13.6-Diversas tcnicas de soldadurablanda w e se emplean en series de produccin arandes

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

443

Not for Resale

444

SOLDADURA BLANDA

SOLDADURA BLANDA EN ESTUFA O EN HORNO


HAYMUCHAS APLICACIONES, sobre todo en la soldadura blanda
de alto volumen de produccin, en las que la soldadura blanda en
homo produce resultados consistentes y satisfactorios.
EI calentamiento en homo debe considerarse en las siguientes
circunstancias:

(1) Cuando es posible llevar los ensambles completos a la


temperatura de soldadura blanda sin daar los componentes.
(2) Cuando la produccin tiene el volumen suficiente para
justificar el gasto en guas y fijaciones que sostengan ias piezas
durante la soldadura blanda.
(3) Cuando el ensable es complicado y hace poco prcticos
otros mtodos de calentamiento.
Es importante usar las fijaciones apropiadas durante la soldadura blanda en estufa o en homo. El movimiento de la junta
durante ia solidificacin del soldado puede producir una unin
deficiente.
La soldadura blanda en estufa o en homo por lo regular se
realiza con fundentes inorgnicos en virtud de los requisitos de
temperatura y tiempo. EI empleo de una atmsfera reductora en
el homo permite producir uniones con fundentes menos agresivos, dependiendo de la combinacin de metal base y soldado.
Las atmsferas inertes evitan la oxidacin ulterior de las piezas
pero de todos modos requieren la aplicacin adecuada y suficiente de fundente.
En muchos casos es ventajoso acelerar el enfriamiento de las
piezas una vez que se retiran del homo. Se ha comprobado que
una rfaga de aire resulta satisfactoria.
Los hornos deben estar equipados con controles de temperatura apropiados, ya que el flujo de soldado tiene un intervalo de
temperaturas ptimo, dependiendo del fundente que se use. La
condicin de calentamiento ptima es aquella en la que la capacidad de calentamiento del homo basta para calentar las piezas
con rapidez mientras se aplica fundente de manera controlada.

flujo de comente inducido, en tanto que la distribucin del calor


que se obtiene del calentamiento por induccin es funcin de la
frecuencia de la onda inducida. Las frecuencias ms altas concentran el calor en la superficie. Entre los tipos de equipo
disponibles para el calentamiento por induccin estn el oscilador de tubos de vaco, el sistema de chispa resonante, las unidades de motor-generador y las fuentes elctricas de estado slido.
La soldadura blanda por induccin generalmente se elige para
lo siguiente:

(1) Produccin a gran escala.


(2) Aplicacin de calor en un rea localizada.
(3) Oxidacin mnima de ia superficie adyacente a la unin.
(4) Buen aspecto y calidad consistentemente alta de las
uniones.
(5) Uniones de diseo sencillo que se prestan a la mecanizacin.
La tcnica de induccin requiere que las piezas por unir
tengan superficies limpias y separaciones precisas. Los metales
de aporte de calidad se extienden rpidamente y producen buen
flujo capilar. En muchos casos los preformados son el mejor
mtodo para suministrar la cantidad correcta de soldado y fundente a la unin.
AI soldar en blando metales dismiles por induccin, sobre
todo si las uniones son entre componentes magnticos y no
magnticos, se debe cuidar el diseo de la bobina de induccin
para que las dos piezas se calienten aproximadamente a la misma
temperat ma.

SOLDADURABLANDAALINFRARROJO
EXISTEN
SISTEMAS DE soldadura blanda ptica que se basan en
la concentracin de luz infrarroja (energa radiante) sobre la
unin mediante un lente. Se pueden usar lmparas de 45 hasta
1500 watts, dependiendo de la aplicacin. Los dispositivos
pueden programarse a travs de una fuente de potencia controlada por circuitos de estado slido con cronmetro interno.

SOLDADURA BLANDA POR RESISTENCIA


PARA LA SOLDADURA blanda por resistencia es necesario colocar
el trabajo entre una tierra y un electrodo mvil o bien entre dos
electrodos mviles a fin de completar un circuito elctrico. EI
calor se aplica ai trabajo tanto por la resistencia elctrica del inetal que se suelda como por conduccin desde el electrodomvil,
que por lo regular es de carbono.
Las unidades de produccin pueden contar con electrodos
mltiples, electrodos rodantes o electrodos especiales, segn lo
que resulte ms ventajoso en lo que respecta a ia velocidad de soldadura blanda, el calentamiento localizado y el consumo de
potencia.
Las puntas de los electrodos para soldadura blanda por resistencia no pueden estaarse, y el soldado debe alimentarse a la
unin o suministrarse mediante prefonnados o recubrirnientos
de metal de aporte sobre las piezas.

SOLDADURA BLANDA POR INDUCCIN


ELMATERIAL QUE se va a soldar en blando por induccin debe
ser un conductor elctrico. La tasa de calentamiento depende del

SOLDADURA BLANDA CON GAS CALIENTE


ENLASOLDADURA blanda con gas caliente se emplea un chorro
fino de gas inerte calentado a una temperatura por encima del
liquidos del metal de aporte. EI gas acta como medio de transferencia de calor y como escudo para reducir el acceso de aire a
la unin.

SOLDADURA BLANDA ULTRASNICA


SE FABRICA EQUIPO para operaciones de soldadura blanda por
inmersin y riiaiiuales con ultrasonido. Un transductor ultra&
iiico produce vibraciones de alta frecuencia que desintegran las
pelculas de xidos tenaces sobre los metales base. La superficie
recin expuesta se moja fcilmente sin ayuda de fundente, o con
un fundente menos agresivo. Las unidades ultrasnicas son
tiles para soldar en blando codos de retorno a las bobinas de
aluminio de los acondicionadores de aire. La soldadura blanda
ultrasnica tambin se usa para aplicar recubrirnientos soldables
en blando a metales difciles de soldar en blando.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA BLANDA

445

aporte slido de aproximadamente3.2 mm (1/8 pulg) de dimetro y de alimentacincontinua. La flama de la pistola funde cerca
del 90% del alambre. El soldado choca con la pieza de trabajo
ESTEMTODO GENE-E
se escoge cuando el perfil de la en estado semiliquido y el trabajo, calentado tambin por la
pieza presenta problemas si se usan tcnicas ms convencionales. flama, suministra el resto del calor necesario para fundir el
Se fabrican pistolas con calentamiento por gas o elctrico, soldado y hacerlo fluir. Es posible ajustar la pistola para controdiseadas para rociar soldado fundido o semifundido sobre el lar el rociado del metal de aporte.
Las pistolas calentadas por electricidad son similares a las de
trabajo a partir de un alambre de metal de aporte de alimentacin
gas, excepto que usan un elemento de calefaccin para fundir el
continua.
Las pistolas de gas utilizan propano con oxgeno, o gas soldado. Un chorro de aire comprimido roca entonces el metal
natural con aire, para calentar y rociar un alambre de metal de de aporte fundido sobre la pieza de trabajo.

SOLDADURA BLANDA CON PISTOLA


DE ASPERSIN

TRATAMIENTO DE LOS RESIDUOS DE FUNDENTE


UNAVEZ QUE se ha soldado en blando una unin, es preciso
eliminar los residuos de fundente que pueden corroer el metal
base o perjudicar de alguna otra manera la efectividad de la
unin. La eliminacin de residuos de fundente tiene especial
importanciacuando las uniones se exponen a entomos hmedos.
Los fundentes con base de cloruro de cinc dejan un residuo
fusionado que absorbe agua de la atmsfera. La mejor forma de
eliminarlos es lavando con agua caliente que contiene 2% de
cido clorhdrico concentrado, enjuagando despus con agua
caliente. El agua acidificada elimina la costra blanca de oxicloruro de cinc, que es insoluble en agua sola. Tambin es posible
eliminar por completo el residuo lavando posteriormente con
agua caliente que contiene un poco de sosa para lavar (carbonato
de sodio) y enjuagando despus con agua limpia. De vez en
cuando, puede ser necesario aplicar un poco de restregado
mecnico.
Los residuos de fundentes inorgnicos que contienen sales y
cidos inorgnicos se deben eliminar por completo. Tambin es
necesario eliminar minuciosamente los residuos de fundentes
orgnicos compuestos por cidos orgnicos muy dbiles, como
el cido estenco, el cido oleico y el sebo ordinario, o las
combinaciones altamente corrosivas de urea y diversos clorhidratos orgnicos.
Para determinar s i ya se eliminaron todas las sales, la unin
deber lavarse con agua tibia a la que se agregaron unas gotas
de nitrato de plata. Si todava hay cloruros presentes, el agua se
enturbiar por la precipitacin de cloruro de plata.

Los residuos de fundentes orgnicos por lo regular son bastante solubles en agua caliente. Siempre es aconsejable enjuagar
dos veces con agua tibia.
En general, los residuos de fundentes de resina se pueden
dejar en la unin a menos que el aspecto sea un factor importante,
o si el rea de la unin se va a pintar o recubrir posteriomente.
Los fundentes de resina activados se pueden tratar del mismo
modo, pero deben eliminarse en el caso de aplicaciones electrnicas crticas.
Si hay necesidad de eliminar los residuos de resina, se puede
usar alcohol o hidrocarburos clorados. Ciertos activadores de la
resina son insolubles en agua pero solubles en disolventes orgnicos. Estos fundentes deben eliminarse con disolventes orgnicos seguidos por un enjuague con agua.
Los residuos de fundentes del tipo de reaccin que se emplean
con aluminio por lo regular se eliminan enjuagando con agua
tibia. Si esto no quita perfectamente los residuos, la unin puede
restregarse con un cepillo y luego sumergirse en cido sulfrico
al 2%, seguido por inmersin en cido ntrico al 1%. El ltimo
paso es enjuagar con agua tibia.
Las pastas de soldadura blanda para sistemas de plomera
generalmenteson emulsiones de petrolato y una solucin acuosa
de cloruro de cinc y amonio. Dada la naturaleza corrosiva de las
sales cidas que contiene el fundente, los residuos deben eliminarse para evitar la corrosin de las uniones soldadas y de las tuberas de cobre. Los residuos aceitosos o grasosos de la pasta de
fundente generalmente se eliminan con un disolvente orgnico.

INSPECCIN Y PRUEBA
INSPECCIN VISUAL
LAINSPECCINVISUAL normalmente es suficiente para las uniones soldadas en blando. Las uniones debern ser lisas y estar
libres de huecos, agujeros o porosidad obvios. El perfil entre la
unin soldada y el material que se est uniendo deber mostrar
una transicin suave con un ngulo de contacto relativamente
bajo entre el soldado y el metal base. Es necesario examinar
todas las reas que no se mojaron debidamente. La falta de
mojado se detecta porque el metal conserva su color original.

Hay deshumectacin cuando el soldado originalmente fluy


sobre las superficies de empalme y luego se retir para formar
glbulos, dejando una superficie manchada de aspecto sucio.
Estos defectos por lo regular se deben a una limpieza deficiente
de la unin o al empleo de un fundente inapropiado.
Es fcil sobrecalentar o no calentar lo Suficiente las uniones
de soldadura blanda. Las uniones sobrecalentadas se detectan
por la presencia de fundentes quemados y xidos en la unin
soldada. Las uniones subcalentadas generalmente presentan caractersticas de flujo deficientes, con trozos de soldado adheri-

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

446

SOLDADURA BLANDA

dos a la superficie. Estos rasgos indican que no hubo unin metalrgica.


Las tarjetas de circuitos impresos soldadas en blando presentan una serie de defectos peculiares a ese producto. Puede haber
puentes de soldado entre conexiones elctricas separadas por
distancias muy cortas y que deberan estar aisladas una de la otra.
Los puentes pueden deberse a la composicindel metal de aporte
o a las condiciones de procesamiento. Otro defecto que slo se
presenta en las tarjetas de circuitos recibe el nombre de curmbunos: picos de soldado por debajo de la tarjeta. Esto puede
causar interferencia elctrica en el producto terminado. Las impurezas como cadmio o cinc y la falta de actividad del fundente
promueven la formacin de carmbanos.
Algunos tipos de porosidad se pueden deber al diseo o al
material de la tarjeta de circuitos impresos.
Todos estos defectos pueden detectarse mediante inspeccin
visual.

OTROS MTODOS DE INSPECCIN


SE EMPLEAN OTROS mtodos de prueba no destructivos para
inspeccionar algunos productos soldados en blando. En sistemas

cerrados se pueden usar pruebas de presin-vaco con sello


fluido o pruebas de tasa de fuga. Ejemplos de esto son los
sistemas de plomera que se revisan con pruebas de presin de
agua, los radiadores de vehculos que se revisan con pruebas de
presin de aire, las latas para alimentos que se revisan mediante
pruebas de vaco y los sistemas llenos de gas que se revisan
empleando pruebas de fuga de halgenos.
Se puede usar radiografas para probar uniones de tuberas u
otras aplicacionesen las que el rea cubierta con metal de aporte
de plomo es extensa.
Se estn comenzando a usar tcnicas de inspeccin por lser
en procesos de fabricacin electrnica. El calor generado por el
lser es una indicacin de la calidad de una unin soldada en
blando. Con esta tcnica tambin pueden verificarse las dimensiones superficiales.
Las pruebas de emisin acstica son tiles, pero este proceso
puede afectar la calidad de la unin.
Las tcnicas de pruebas destructivas normales, incluidas las
pruebas mecnicas, la evaluacin de corrosin y los anlisis
metalrgicos son aplicables a las uniones soldadas en blando en
todas sus reas de aplicacin.

EN GENERAL, LOS proveedores proporcionan datos sobre las


propiedades fsicas y mecnicas de los metales de aporte para
soldadura blanda, y estos datos pueden usarse en especificaciones para asegurar que los metales tengan calidad consistente. Es
posible que las propiedades que los fabricantes de metales de
aporte acostumbran informar no sean aplicables a ciertos productos y aplicaciones comerciales. Los usuarios deben realizar
pruebas con sus productos terminadospara detenninar si el metal
de aporte y el proceso de soldadura blanda son los apropiados.
Las propiedades informadas de estas aleaciones slo sirven
como criterio para elegir entre varios metales de aporte para
soldadura blanda disponibles.
Las uniones soldadas en blando trabajan principalmente en
corte, como juntas traslapadas, o en pelado, como juntas de
costura de enganche o sustentadas por material. EI mtodo de
prueba debe ser apropiado para la evaluacin de las propiedades
mecnicas del producto especifico. Las pruebas de tensin du-

rante un lapso corto son adecuadas para el control de calidad en


fabricacin y para comparaciones.La mayor parte de las uniones
soldadas en blando se someten a esfuerzos en servicio, y es por
ello que los resultados de pruebas de plastodefonnacin, ruptura
por esfuerzo y fatiga son indicadoresimportantesdel desempeo
de los productos. En ltima instancia, el producto total soldado
debe probarse de modo que se simule hasta donde sea posible el
servicio real, pues de lo contrario existe el peligro de deficiencias
graves si las uniones fallan prematuramente. Las propiedades
mecnicas de las uniones soldadas dependen en buena medida
del diseo del producto, de la aleacin elegida, del proceso de
fabricacin y de las condiciones de servicio. Cada producto
individual debe estudiarse teniendo en mente todos estos factores, a fin de obtener un equilibrio ptimo entre los costos y la
utilidad. EI lector puede encontrar informacin adicional en ia
lista de lecturas complementarias al final del capitulo.

PRCTICAS SEGURAS EN LA SOLDADURA BLANDA


LAS OPERACIONES DE soldadura blanda deben realizarse en
condiciones seguras. Se debe tener cuidado de leer todos los
rtulos de los alambres de aporte y fundentes para soldadura
blanda a fin de evitar problemas de manejo, reconocer cualquier
potencial de generacin o liberacin de metales o compuestos
txicos, y usar estos materiales slo para los propsitos indicados. Todas las operaciones de soldadura blanda manual deben
realizarse en un rea ventilada, con las superficies de trabajo
libres de gotas o particulas de soldado y residuos de fundente.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Los trabajadores que manejen soldados y fundentes siempre


debern lavarse las'reas expuestas de la piel antes de consumir
alimentos.
Las operaciones de soldadura blanda industrial a menudo
requieren fuentes elctricas con niveles de potencia relativamente altos. Todos los cautines y equipos debern estar puestos a
tierra. Si se usan calentadores elctricos en operaciones de soldadura blanda por inmersin, los trabajadores debern protegerse con dispositivos de seguridad de fugas de corriente.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

PROPIEDADES DE LAS SOLDADURAS BLANDAS


Y DE LAS UNIONES SOLDADAS

SOLDADURA BLANDA

Los recipientes de soldado sobrecalentados pueden emitir


vapores y humos de metales txicos. Es preciso instalar sistemas
de ventilacin para eliminar estas emisiones.

447

Los empleados deben tener conciencia de todos los factores


que intervienen en la soldadura blanda y que pueden influir en
su salud y su seguridad.

LISTA DE LECTURAS COMPLEMENTARIAS

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Aluminum Company of America (Alcoa). Soldering alcoa aluminum Pittsburgh, Aluminum Company of America, 1972.
American Society for Metals. Metals handbook, vol. 6,9ed.
Metals Park, Ohio,American Society for Metals, 1983.
American Society for Testing and Materials. Papers on Soldering. ASTM Special PublicationNo. 3 19. Filadelfia, American Society for Testing and Materials, 1962.
. Symposium on Solder, ASTM Special Publication
No. 189. Filadelfia, American Society for Testing And Materials, 1956.
American Welding Society. Soldering manual. Miami, American Welding Society, 1978.
Bannos, T. S. Lead free solder to meet new safe drinking water
regulations, en Welding Journal 67( 10): 23-27; octubre de
1988.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Beal, R. E. Flux technology of inorganic materials for soldering, en Welding Journal 58(2); 27-33; febrero de 1979.
Beeferman, D. C. Soldering Creams for electronic surface
mounted devices, en Welding Journal 65(1): 37-41; enero
de 1976.
C.D.A. Auto Radiator Seminar, Copper Development Assoc.,
1983.
Coombs, C. F., Jr., ed. Printed circuits handbook. Nueva York,
McGraw-Hill, 1967.
Klein Wassink, R. J. Soldering in electronics. Ayr, Escocia,
Electrochemical Publications Limited, 1984.
Manko, H. H. Solders and soldering. Nueva York, McGrawHill, 1979. Thwaits, C. J. So3 soldering handbook, Publication 533. Columbus, OH, International Tin Research Institute, 1977.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

PREPARADO POR UN
COMIT INTEGRADOPOR:

G. R.Meyer, presidente
Victor Equipment Company

CORTE
CON
OXIGENO

R.D.Green
A irco-Mapp
J. F.Leny
Harnischfeger Corporation
C. R.McGowen

Consultor
MIEMBRO DEL COMIT DEL
MANUAL DE SOLDADURA:

B. R.Somers
Consultor

Introduccin

450

Corte con gas oxicombustible

450

Materiales cortados

474

Corte con lanza de oxgeno

478

Prcticas seguras

480

Lista de lecturas complementarias

480

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

CORTE
CON OXIGENO
INTRODUCCIN
EL CORTE CON oxgeno (OC) abarca un grupo de procesos de
corte empleados para separar o eliminar metales mediante una
reaccin exotrmica del oxgeno con el metal base. En el caso
de algunos metales resistentes a la oxidacin, la reaccin puede

facilitarse con el uso de un fundente qumico o un polvo metaliLos procesos de corte con oxgeno ms comunes son el corte
con gas oxicombustible, con arco de oxgeno, con lanza de
oxgeno, con fundente qumico y con polvo metlico.
CO.

CORTE CON GAS OXICOMBUSTIBLE


FUNDAMENTOS DEL PROCESO
Definicin y descripcin general

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

LOS PROCESOS DE corte con gas oxicombustible (OFC) separan


o eliminan metal mediante la reaccin qumica de oxgeno con
el metal a temperaturas elevadas. La temperatura requerida se
mantiene con una flama de gas combustibleque arde en oxgeno.
En el caso de metales resistentes a la oxidacin, la reaccin se
acelera por la adicin de fundentes qumicos o polvos metlicos
al chorro de oxgeno de corte.
Este proceso ha recibido vanos otros nombres, como quemado, corte con flama y maquinado con flama. La operacin de
corte propiamente dicha la realiza el chorro de oxgeno; la flama
de oxgeno-gas combustible es el mecanismo empleado para
calentar el metal base a una temperatura de precalentamiento
aceptable y para mantener la operacin de corte.
El soplete de OFC es una herramienta verstil que puede
llevarse con facilidad al lugar donde se va a trabajar. Sirve para
cortar placas de hasta 2 m (7 pies) de espesor. Gracias a que el
chorro de oxgeno de corte tiene un "filo" de 360, constituye un
procedimiento rpido para cortar tanto bordes rectos como figuras curvas hasta las dimensiones requeridas sin necesidad de
equipo de manipulacin costoso. La direccin de corte puede alterarse continuamente durante la operacin.

Principios de funcionamiento
EL PROCESO DE corte con gas oxicombustible se vale de un
soplete provisto de una punta (boquilla). Las funciones del
soplete son producir flamas de precalentamiento mediante la

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

mezcla del gas y el oxgeno en las proporciones correctas y


suministrar un chorro concentrado de oxgeno de alta pureza a
la zona de reaccin. El oxgeno oxida el metai caliente y tambin
hace saltar los productos de reaccin fundidos eliminndolosdel
corte. En las figuras 14.1 y 14.2 se muestran las caractersticas
de los sopletes. El soplete mezcla el combustible y el oxgeno
para las flamas de precalentamiento y dinge el chorro de oxgeno hacia el corte. La punta de corte del soplete contiene varias
salidas para flamas de precalentamiento y un conducto central
para el oxgeno de corte.
Las flamas de precalentamiento sirven para calentar el metal
hasta una temperatura en la que el metal reaccionar con el
oxgeno de corte. El chorro de oxgeno oxida rpidamente casi
todo el metal de una seccin angosta para efectuar el corte. Los
xidos del metal y el metal derretido son expulsados del rea de
corte por la energa cintica del chorro de oxgeno. Cuando el
soplete se desplaza sobre la pieza de trabajo a una velocidad
apropiada, se obtiene una accin de corte continua. El soplete
puede moverse a mano o con un carro mecanizado.
La precisin de una operacin manual depende en gran
medida de la habilidad del operador. La operacin mecanizada
casi siempre mejora la precisin y la rapidez del corte y el
acabado de las superficies cortadas.
Cuando se corta una pieza con un proceso
de OC, se elimina progresivamenteuna franja angosta del metal.
El ancho de esta franja se denomina ancho del corte, como se
indica en la figura 14.3. EI control del ancho del corte es
importante en las operaciones en las que la precisin dimensional de la pieza y la ortogonalidad de los bordes cortados son
Ancho del corte.

Not for Resale

CORTE CON OXiGENO

451

TUERCA DE LA PUNTA

PUNTA
DE CORTE

Al

TUERCADELAPUNTA

~'1~1'~

'

MEZCLADO EN LA PUNTA

GASESDE
PRECALENTAMIENTO
MEZCLADOS

GAS COMBUSTIBLE
OX~GENO

GAS
COMBUSTIBLEDE
PRECALENTAMIENTO

0.I GAS MEZCLADO

OXGENO DE
PRECALENTAMIENTO

/OXGENO
CORTE

DE

PALANCA
DELOXIGENO
DE CORTE

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

DELOXIGENO

MANGO-

V
C
P

ENTRADA DEL
GASCOMBUSTIBLE

VLVULASDE
PRECALENTAMIENTO
OXIGENO DE
PRECALENTAMIENTO

DELOXIGENO

Figura 14.1-Soplete de corte de tipo premezclado


tpico

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Figura 14.2-Soplete de corte de mezclado en la punta


tpico

Not for Resale

452

CORTE CON OXIGENO

Un aumento en la velocidad de corte sin incrementar el flujo


de oxgeno por lo regular produce un arrastre mayor, lo cual
puede ir en perjuicio de la calidad del corte. Tambin es muy
probable que a velocidades excesivas haya una prdida de corte.
Puede haber arrastre inverso si el flujo de oxgeno de cotte es
demasiado elevado o si la velocidad de recorrido es excesivamente baja. En estas condiciones,casi siempre se obtienen cortes
de calidad deficiente. Un retraso en el chorro de corte debido a
una alineacin incorrecta del soplete no se considera como
arrastre.
Las velocidadesde corte por debajo de las recomendadas para
cortes de calidad ptima casi siempre producen irregularidades
en el ancho del corte. El chorro de oxgeno oxida y expulsa
material adicional de ambos lados del corte de manera inconsistente. Una flama de precalentamiento excesiva resulta en una
fusin indeseable y un ensanchamiento del corte en la parte
superior.

Aspectos qumicos del corte con oxigeno


ANCHO DEL CORTE

Figura 14.3-Ancho del corte y arrastre en el corte con


gas oxicombustible

factores significativos del control de calidad. En el proceso OFC,


el ancho del corte depende del tamao de la salida de oxgeno,
del tipo de punta empleada, de la velocidad de corte y de las
velocidades de flujo del oxgeno de corte y de los gases de
precalentamiento. Al aumentar el espesor del material, por lo
regular es necesario incrementar la velocidad de flujo del oxgeno. Se requieren puntas de corte con salidas ms grandes para el
oxgeno de corte cuando se incrementa la velocidad de flujo. En
consecuencia, la anchura del corte aumenta al aumentar el
espesor del material cortado.
El ancho del corte tiene especial importancia cuando se
cortan figuras. Al planificar el trabajo o al disear la plantilla
debe compensarse por el ancho del corte. En general, con materiales de hasta 50 mm (2 pulg) de espesor, el ancho del corte
puede mantenerse dentro de +0.4 mm (+ 1/64 de pulg).
Arrastre. Cuando se ajusta la velocidad del soplete de corte

de modo que el chorro de oxgeno entra por la parte superior del


corte y sale por la parte inferior sin apartarse del eje de la punta
del soplete, el corte tendr arrastre cero. Si se aumenta la velocidad de corte, o si se reduce el flujo de oxgeno, habr menos
oxgeno disponible en las regiones inferiores del corte. Al haber
menos oxgeno, la velocidad de la reaccin de oxidacin disminuir, y adems el chorro de oxgeno tendr menos energa para
expulsar los productos de reaccin del rea de corte. El resultado
es que la parte ms distante del chorro de corte se atrasa con
respecto a la parte ms cercana a la punta del soplete. La longitud
de este retraso, medida a lo largo de la lnea del corte, se
denomina arrastre. Esto se ilustra en la figura 14.3.
El arrastre tambin puede expresarse como un porcentaje del
espesor del corte. Un arrastre del 10% significa que el extremo
lejano del corte va detrs del extremo cercano una distancia igual
al 10% del espesor del material.

EL PROCESO DE corte con oxgeno se basa en la capacidad del


oxgeno de alta pureza para combinarse rpidamente con el
hierro cuando ste se calienta hasta su temperatura de ignicin,
por encima de 870C (1600F). El oxgeno de alta pureza oxida
de inmediato el hierro, liberndose calor por varias reacciones.
Las ecuaciones qumicas balanceadas para estas reacciones
son las siguientes:

(1) Fe + O 4 F e 0 + calor (267 kJ), primera reaccin


(2) 3Fe + 20,
Fe30, + calor (1 120 H),
segunda reaccin
(3) 2Fe + 1.50, Fe,03 + calor (825 H), tercera reaccin
-+

La tremenda liberacin de calor de la segunda reaccin


predomina sobre la de la primera reaccin, que resulta complementaria en la mayor parte de las aplicaciones de corte. La tercera reaccin ocurre en cierta medida en las aplicaciones de corte
ms pesadas. Estequiomtricamente,0.29 m3(104 ft3)de oxgeno oxidan 1 kg (2.2 lb) de hierro a Fe30,.
En operacionesprcticas, el consumc de oxgeno de corte por
unidad de masa de hierro vara dependiendo del espesor del
metal. El consumo de oxgeno por unidad de masa es mayor que
en la reaccin estequiomtrica ideal cuando el espesor es menor
que aproximadamente 40 mm (1-1/2 pulg), y es m e n a cuando
el espesor es mayor. En el caso de secciones ms gruesas, el
consumo de oxigeno es menor que en la reaccin estequiomtrica ideal porque slo una parte del hierro se oxida por completo
hasta Fe30,. Una cierta cantidad de hierro sin oxidar o parcialmente oxidado se elimina gracias a la energa cintica del chorro
de oxgeno en movimiento.
Se ha demostradomediante anlisis qumicos que, en algunas
situaciones, ms del 30% de la escoria consiste en metal no
oxidado. El calor generado por la rpida oxidacin del hierro
derrite una parte del hierro adyacente a la superficie de reaccin.
Este hierro fundido sale despedido junto con el xido de hierro
gracias al movimiento del chorro de oxgeno. La reaccin de
oxidacin concurrente calienta la capa de hierro que est en el
frente de corte activo.
El calor generado por la reaccin entre el hierro y el oxgeno
en el foco de la reaccin de corte (el punto caliente) debe ser
suficiente para precalentar continuamente el material hasta la
temperatura de ignicin. Teniendo en cuenta las prdidas de ca-

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

CORTE CON OXIGENO

453

lor por radiaciny conduccin,hay ms que suficiente calor para


Se utilizan varios gases combustibles comerciales con oxigesostener la reaccin. En la prctica, la superficie superior del no para producir las flamas de precalentamiento, y algunos de
material a menudo est cubierta por incrustaciones de fbrica u ellos tienen composiciones patentadas. En general, los gases
orn. Las flamas de precalentamiento debern eliminar por fu- combustibles se seleccionan en funcin de su disponibilidad y
sin esta capa para exponer una superficie metlica limpia al su costo. En la tabla 14.1se dan las propiedades de algunos gases
chorro de oxgeno. Las flamas de precalentamiento ayudan a combustibles de uso comn. Para apreciar la importancia de la
sostener la reaccin de corte al suministrar calor a la superficie; informacin de esta tabla, es preciso entender algunos de los
adems, protegen al chorro de oxgeno de una interaccin tur- trminos y conceptos implicados en la quema de gas combustibulenta con el aire.
ble. Estos trminos y conceptos se analizan en el captulo 11,
Los elementos de aleacin que normalmente se encuentran donde tambin se trata ia intensidad de combustin o producen los aceros al carbono se oxidan o disuelven en la escoria sin cin de flama especifica de diversos gases combustibles. Esta
interferir de manera apreciable con el proceso de corte. Cuando propiedad es una consideracin importante para la seleccin de
el acero contiene cantidades considerablesde elementosde alea- gases combustibles.
cin, es preciso tener en cuenta su efecto sobre el proceso de
corte. Los aceros que contienen adiciones pequeas de elemen- Seleccin del combustible
tos resistentes a la oxidacin, como nquel o cromo, s pueden
cortarse con oxgeno; sin embargo, cuando dichos elementos AL ELEGIR UN combustible de precalentamiento, es preciso
estn presentes en grandes cantidades, se hace necesario modi- considerar factores como los siguientes:
ficar la tcnica para sostener la accin de corte. Esto se aplica a
(1) Tiempo requerido para el precalentamiento cuando se
los aceros inoxidables.
inician cortes en bordes cuadrados y esquinas redondeadas, y
tambin cuando se perforan agujeros para iniciar cortes.
OXGENO
(2) Efecto sobre las velocidades de corte para cortes en linea
EL OXIGENO EMPLEADO para las operaciones de corte debe tener recta, de figuras y de biseles.
(3) Efecto de los factores anteriores sobre la cantidad de
una pureza del 99.5%o superior, pues las impurezas reducen la
trabajo
procesado.
eficiencia de la operacin de corte. Una disminucin del 1% en
(4)
Costo
y disponibilidad del combustible en cilindros, a
la pureza del oxigeno, a 98.5%, resultar en una reduccin de la
velocidad de corte de aproximadamenteun 15% ,y en un aumen- granel o por tuberia.
(5) Costo del oxgeno de precalentamiento requerido para
to de cerca del 25% en el consumo de oxgeno de corte. La
quemar
con eficiencia el gas combustible.
calidad del corte sufrir menoscabo, y aumentar la cantidad y
(6)
Capacidad
de utilizar el combustible de manera eficiente
la tenacidad de la escoria adherida. Si la pureza del oxgeno se
reduce al 95 % o menos, la accin de corte conocida desaparece, para otras operaciones, como soldadura, calentamiento y soldaconvirtindose en una accin de fusin y lavado que casi siempre dura de latn, si es necesario.
(7) Seguridad para transportar y manipular los recipientes
resulta inaceptable.
del gas combustible.
LASFUNCIONES DE las flamas de precalentamiento durante la
operacin de corte son las siguientes:

(1) Elevar la temperatura del acero hasta el punto de ignicin.


(2) Agregar energia calorfica al trabajo para mantener la
reaccin de corte.
(3) Crear un escudo protector entre el chorro de oxgeno de
corte y la atmsfera.
(4) Eliminar el orn de la superficie del acero, as como
incrustaciones, pintura y dems sustancias extraas que impedirian o retardaran el avance normal de la accin de corte.

Pata obtener el mejor rendimiento con un mnimo de riesgo,


los sopletes y puntas debern estar diseadospara el combustible
especfico que se elija.

Acetileno

EL ACETILENO SE usa ampliamente como gas combustible para


corte con oxigeno y tambin para soldadura. Sus ventajas principales son la disponibilidad, ia alta temperatura de flama y la
familiaridad que un gran nmero de usuarios tiene con las
caracteristicas de la flama.
La combustin del acetileno en oxgeno produce una flama
corta y caliente con un cono interior brillante en cada salida de
Una intensidad de precalentamiento que lleve el acero rpi- precalentamiento.Ei punto ms caliente se encuentra en el extredamente a la temperatura de ignicin casi siempre ser suficiente mo de este cono interior. La combustin se completa en la flama
pata mantener la accin de corte a velocidadesde recorrido altas. exterior larga.
No obstante, la calidad del corte no ser ptima. Los cortes de
La clara distincin entre las dos flamas ayuda a ajustar la
alta calidad pueden realizarse con intensidades de precalenta- proporcin oxigeno/acetileno para las caractersticas de flama
miento bastante ms bajas que las requeridas normalmente para deseadas.
un calentamiento rpido. En la mayor parte de las mquinas de
Dependiendo de esta proporcin, la flama puede ajustarse de
corte grandes, se cuenta con controles de gas de intervalo doble modo que sea reductora (carburizante), neutral u oxidante, como
que limitan el precalentamiento de alta intensidad a la operacin se muestra en la figura 14.4. La flama neutral, que se obtiene con
inicial. Luego, las flamas de precalentamiento se reducen a una una proporcin de aproximadamente una parte de oxigeno a una
intensidad menor durante la operacin de corte, a fin de ahorrar parte de acetileno, sirve para el corte manual. Al reducirse el
combustible y oxgeno y lograr una mejor superficie de corte.
flujo de oxgeno, comienza a apareceruna flmula brillante. Esto

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

COMBUSTIBLES DE PRECALENTAMIENTO

454

CORTE CON OXGENO

Tabla 14.1
Propiedades de gases combustibles comunes
Gas
natural
CH4
(Metano)

Frmulaqumica

Acetileno
C2H2

Propano
C8H8

Temperatura de flama neutral


"F
"C

5600
31O0

4580
2520

5200
2810

5200
2870

Emisin de calor de flama primaria


btu/ft3
MJ/rn3

507
19

255
10

433
16

517
20

Emisin de calor de flama secundaria


btu/ft3
MJ/m3

963
36

2243
94

1938
72

1889
70

989
37

1470
55

2498
1O4

2371
88

2406
90

1O00
37

21 800
51 O00

21 100
49 O00

21 100
49 O00

23 900
56 O00

Valor calorfico total


(despusde la vaporizacin)
btu/ft3
MJ/m3

Propileno
C3H6

Metilacetilenopropadieno
(MPS)
C3H4
(Metilacetileno,
propadieno)

4600
2540
11
0.4

21 500
50 O00

Oxgeno total requerido


(flama neutral)
vol. 02/vol. combustible

2.5

5.0

4.5

4.0

2.0

1.1
16.0
1.o

3.5
30.3
1.9

2.6
23.0
1.4

2.5
22.1
1.4

1.5
35.4
2.2

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Valor calorifico total


(despus de la vaporizacin)
btu/lb
kJ/kn

Oxgeno suministrado por el soplete


(flama neutral)
vol. O#oi. combustible
ft3 oxgeno/lb combustible (60F)
m3oxgeno/kg (15.6%)
Presin de regulador
mxima permisible
psi
kPa

15
103

150
1O30

150
1O30

150
1O30

Lnea

Lmites explosivos en
aire: por ciento

2.5-80

2.3-9.5

2.0-10

3.4-1 0.8

5.3-14

Raznvolumen/peso
ft3/lb (60F)
rn3/ka 115.6"CI

14.6
0.91

23.6
1.4

Peso especfico relativo del gas


(60F. 15.6"C)
Aire = 1

0.906

8.66
0.54

8.9
0.55

8.85
0.55

1.52

1.48

1.48

indica una flama reductora, que en ocasiones se utiliza para


cortes burdos de hierro colado.
Cuando se suministraoxgeno en exceso, el cono de la flama
interna se acorta y se vuelve ms intenso. La temperatura de la
flama aumenta a un mximo cuando la razn oxgeno/acetileno
es de aproximadamente 1.5 a 1. Se utiliza flama oxidante para

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

0.62

obtener tiempos de precalentamiento cortos y para cortar secciones muy gruesas.


La elevada temperatura de flama y las caractersticas de
transferencia de calor de la flama de oxiacetileno son importantes sobre todo para el corte en bisel. Tambin resultan ventajosas para operaciones en las que el tiempo de precalentamiento

Not for Resale

CORTE CON OXiGENO

455

(C) FLAMA OXIDANTE

Finura 14.4-Tbos de flamas de oxiacetileno


(A) FLAMA CARBURIZANTE

captulo 11 contiene informacin adicional sobre el acetileno,


su produccin y almacenamiento, y sobre la flama de oxiacetileno.

Metilacetileno-propadienoestabilizado
M P S ES UN combustible licuado y estabilizado, similar al acetileno, que puede almacenarse y manejarse igual que el propano
liquido. Se trata de una mezcla de varios hidrocarburos, incluidos el propadieno (aleno), propano, butano, butadieno y metilacetileno. El metilacetileno, al igual que el acetileno, es un
compuesto de triple ligadura, inestable y de alta energa. Los
dems ingredientes del MPS diluyen el metilacetileno lo suficiente para que el manejo de la mezcla resulte seguro. La mezcla
arde produciendo ms calor que el propano o el gas natural;
adems, ofrece una elevada liberacin de energa en el cono de
flama primaria, en lo cual tambin se parece al acetileno. La flama exterior produce una liberacin de energa relativamente
alta, como sucede con el propano y el propileno. La distribucin
global de calor en la flama es la ms uniforme de todos los gases.
Se obtiene una flama neutral conuna proporcin de 2.5 partes
(B) FLAMA NEUTRAL
de oxgeno suministrado por el soplete a una parte de MPS. La
temperatura de flama mxima se alcanza con una proporcin de
Figura 14.4-Tipos de flamas de oxiacetileno
3.5 partes de oxgeno a una de M P S . Estas proporciones se
utilizan para las mismas aplicaciones que la flama de acetileno.
Aunque el MPS gaseoso tiene muchas caracteristicassimilaes una fraccin apreciable del tiempo de corte total, como en los res a las del acetileno, requiere aproximadamente el doble de
volumen de oxgeno por volumen de combustible para una flama
cortes cortos.
El acetileno en su estado libre no debe usarse a presiones ma- de precalentamiento neutral. Por tanto, el costo de oxgeno ser
nomtncas por encima de 15psi (103 Wa), o presiones absolutas mayor cuando se utilice gas MPS en lugar de acetileno para un
de 30 psi (207 P a ) . A presiones mayores, puede descomponerse trabajo especfico. Para que sea competitivo, el costo del gas
con fuerza explosiva si se le expone al calor o a golpes. El MPS deber ser menor que el del acetileno para ese trabajo.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

(MW

456

CORTE CON OXGENO

El gas M P S s tiene una ventaja respecto al acetileno para


cortes subacuticos en aguas profundas. Como la presin de
salida absoluta del acetileno est limitada a 30 psi (207 Ha), en
general no es aplicable a profundidades superiores a 6 m (20 ft)
de agua. M P S puede usarse ahi y a mayores profundidades, lo
mismo que el hidrgeno. Para una aplicacin subacutica especfica, debern evaluarse M P S , acetileno e hidrgeno como
combustibles de precalentamiento.

Ventajas

Propileno

EQUIPO

EL PROPILENO, QUE se vende bajo diversas marcas, se utiliza


como gas combustible para el corte con oxgeno. Un volumen
de propileno requiere 2.6 volmenes de oxgeno suministrado
por el soplete para dar una flama neutral y 3.6 volmenes para
alcanzar la temperatura de flama mxima. Las puntas de corte
son similares a las que se usan con MPS.

EXISTEN
DOS TIPOS bsicos de equipo de OFC: manual y de
mquina. El equipo manual se utiliza primordialmente para
mantenimiento, para corte de chatarra, para quitar rebabas de
piezas coladas y otras operaciones que no requieren un alto grado
de precisin o una superficie cortada de muy buena calidad. El
equipo de corte a mquina se emplea para trabajo preciso de alta
calidad y para cortes de gran volumen, como en los talleres de
fabricacin de piezas de acero. Ambos tipos de equipo funcionan
con el mismo principio.
Ninguna persona debe intentar operar cualquier aparato de
oxicombustible si no est adiestrada en su empleo correcto o bajo
supervisin competente, Es importante seguir al pie de la letra

ENTRELASDIVERSAS ventajas del OFC se cuentan las siguientes:

(1) En general, los aceros pueden cortarse con mayor rapidez


por OFC que por procesos de eliminacinmecnica de fragmentos.
(2) Las secciones con f o m s y espesores que resulta muy
difcil producir por medios mecnicos pueden separarse econmicamente mediante OFC.
Gas natural
(3) Los costos bsicos del equipo de OFC manual son bajos
LA COMPOSICIN DEL gas natural vara dependiendo de su ori- en comparacin con los de las mquinas herramienta.
(4) El equipo de OFC manual es muy porttil y puede utiligen. Su componenteprincipal es el metano (CH,). La proporcin
de oxgeno suministrado por el soplete a gas natural es de 1.5 a zarse en el campo.
(5) La direccin del corte puede cambiarse rpidamente y
1 para una flama neutral. La temperatura de flama con gas
natural es menor que con acetileno; tambin es ms difusa y con un radio pequeo durante la operacin.
(6) Es posible cortar placas grandes en el lugar donde estn
menos intensa. Las caractersticas de la flama para condiciones
carburizantes, neutrales u oxidantes no son tan ntidas como con moviendo el soplete de OFC en vez de la placa.
(7) El OFC es un mtodo econmico de preparacin de los
la flama de acetileno.
Debido a la menor temperatura de flama y la menor eficiencia bordes de placas para los diseos de uniones en bisel y de surco
de calentamiento que resulta, se requieren cantidades bastante para soldadura.
mayores de gas natural y oxgeno para producir tasas de calefaccin equivalentesa las de oxgeno y acetileno. Para competircon
el acetileno, hay que considerar el costo y la disponibilidad del Desventajas
gas natural y del oxgeno, el mayor consumo de gases, y la EL CORTE DE metales con gas oxicombustible tiene varias desprolongacin de los tiempos de precalentamiento. El empleo de ventajas. Entre las ms importantes estn las siguientes:
puntas diseadas para suministrar una flama de precalentamiento gruesa, o mquinas de corte que permitan ajustar el precalen(1) Las tolerancias dimensionales son bastante ms deficientamiento a alto o bajo, puede compensar las deficiencias en la tes que las alcanzables con mquinas herramienta.
produccin de calor del gas natural.
(2) En esencia, el proceso est limitado comercialmente al
Los diseos de soplete y punta para el gas natural son dife- corte de hierro colado y aceros, aunque pueden cortarse otros
rentes que para el acetileno. La presin de suministro del gas
metales de fcil oxidacin, como el titanio.
natural generalmente es baja y las razones de combustin son
(3) Las flamas de precalentamiento y la escoria al rojo vivo
distintas (vase la tabla 14.I).
que sale despedida representan riesgos de incendio y quemaduras para la planta y el personal.
Propano
(4) La quema del combustible y la oxidacin del metal
requieren
un control de emisiones apropiado y una ventilacin
ELPROPANO SE utiliza rutinariamente para el corte con oxgeno
adecuada.
en varias plantas debido a su disponibilidad y a su valor calor(5) Los aceros endureciblespueden requerir precalentamienfico total mucho ms alto (MJ/in3)que el del gas natural (vase
to,
poscalentamiento, o ambas cosas, para controlar sus estrucla tabla 14.I). Para que haya una combustin correcta durante el
turas
metalrgicas y propiedades mecnicas en la vecindad de
corte, el propano requiere de 4 a 4 1/2 veces su volumen de
los
bordes
cortados.
oxgeno de precalentamiento. Este requisito se compensa hasta
(6)
Se
requieren
modificaciones especiales del proceso para
cierto punto por su mayor valor calorfico. Se almacena en forma
el
corte
OFC
de
hierros
colados y aceros de alta aleacin.
lquida y resulta fcil transportarlo al lugar de trabajo.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS
EL CORTE CON gas oxicombustible tiene varias ventajas y desventajas cuando se le compara con otras operaciones para cortar
metales, como el aserrado, el fresado y el corte con arco.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

CORTE CON OXGENO

las recomendaciones del fabricante y las instrucciones de operacin para un uso seguro.

Equipo manual
PARA TRABAJAR MANUALMENTE con OFC se requiere lo siguiente:

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

(1) Uno o ms sopletes de corte adecuados para el gas


combustible de precalentamiento utilizado y el intervalo de
espesores del material por cortar.
(2) Puntas de corte de soplete requeridas para cortar un
intervalo dado de espesores del material.
(3) Mangueras para el oxgeno y el gas combustible.
(4) Reguladores de presin para el oxgeno y el gas combustible.
(5) Fuentes del oxgeno y gas combustible que se utilizarn.
(6) Encendedores de flama, proteccin para los ojos, guantes
y vestimenta resistentes a las flamas y el calor, y dispositivos de
seguridad.
(7) Instrucciones de operacin del equipo provistas por el
fabricante.
Sopletes. Las funciones de un soplete de OFC son las
siguientes:

(1) Controlar el flujo y el mezclado del gas combustible y


del oxgeno de precalentamiento.
(2) Controlar el flujo del oxgeno de corte.
(3) Descargar los gases a travs de la punta de corte a las
velocidades y tasas de flujo volumtrico apropiadas para el
precalentamiento y el corte.
Estas funciones estn bajo el control parcial del operador,
pero tambin dependen de las presiones de alimentacin de los
gases y del diseo del soplete y de las puntas de corte.
Para el corte manual es preferible un soplete que pueda ser
fcilmente manipulado por el operador. Existen sopletes para
corte manual con oxgeno en vanos tamaos. La seleccin del
soplete y de la punta en general depende del intervalo de espesores del acero que se va a cortar. Las puntas empleadas en el
equipo de corte manual tienen muy diversos diseos, dependiendo del gas combustible y del tipo de trabajo por realizar. Por
ejemplo, para cortar acero oxidado o con incrustaciones,hay que
escoger una punta que proporcione una gran cantidad de precalentamiento.
Son dos los tipos bsicos de sopletes para OFC: (1) el tipo de
mezclado en la punta, en el que el combustible y el oxgeno para
las flamas de precalentamiento se mezclan en la punta, y (2) el
tipo de premezclado, en el que el mezclado se efecta dentro del
soplete. Adems, los sopletes del tipo de premezclado tienen dos
diseos principales: de presin igual (positiva) o de inyector
(baja presin). Los sopletes del tipo de presin positiva se usan
cuando la presin del gas combustible es suficiente para suministrar al mezclador del soplete el volumen requerido del gas.
Los sopletes del tipo de inyector se emplean cuando la presin
del gas combustible (por lo regular gas natural a menos de 2 psig)
es tal que el gas debe ser succionado hacia el soplete por la accin
de venturi del mezclador del inyector. Los dos tipos de sopletes
se muestran en las figuras 14.1 y 14.2 respectivamente. Algunos

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

457

fabricantes ofrecen un diseo de 3ezclador que opera efectivamente a presiones del combustible altas y bajas. Este diseo se
conoce como mezclador de presin universal.
Puntas para corte manual. Las puntas de corte son piezas
de aleacin de cobre maquinadas con precisin, de diversos
diseos y tamaos. Se sujetan al soplete de corte mediante una
tuerca. Todas las puntas para corte con oxgeno tienen salidas
para las flamas de precalentamiento, casi siempre dispuestas en
crculo alrededor de un orificio central para el oxgeno de corte.
Las salidas de flama de precalentamiento y el orificio del oxgeno de corte tienen tamaos especficos para los intervalos de
espesor del metal para cuyo corte estn diseadas las puntas. Las
puntas se designan como estndar o de alta velocidad. Las puntas
estndar tienen una salida de oxgeno de barreno recto, y por lo
regular se utilizan con presiones de oxgeno entre 30 y 60 psi
(205 y 415 P a ) . Las puntas de alta velocidad difieren de las
puntas estndar en que el extremo de salida del orificio del oxgeno se ensancha o diverge. Esta divergencia permite usar presiones de oxgeno ms altas, por lo regular de 60 a 100 psi (415
a 690 kPa) al tiempo que se mantiene un chorro uniforme de
oxgeno a velocidades supersnicas. Las puntas de alta velocidad suelen emplearse nicamente para el corte a mquina, y en
general permiten cortar a velocidades aproximadamente 20%
mayores que con las puntas estndar. Ambos tipos de puntas se
ilustran en la figura 14.5.
El tamao y diseo del orificio del oxgeno de corte son en
general independientes del tipo de combustible empleado. En
cambio, el diseo de las salidas de las flamas de precalentamiento s depende del combustible. Los diversos gases combustibles
requieren diferentes volmenes de oxgeno y combustible, y
arden a diferentes velocidades. Por tanto, el tamao y nmero
de las salidas de las flamas de precalentamiento estn diseados
para suministrar tanto una flama estable como un precalentamiento adecuado para las aplicaciones con el gas combustible
especfico usado. Las puntas de acetileno suelen ser de una sola
pieza con salidas de flama taladradas o estampadas. Son planas

(4

(6)

PUNTA
PUNTA DE
DE CORTE CORTE DE ALTA
ESTANDAR
VELOCIDAD

Figura 14.5-Puntas de corte con gas oxicombustible

Not for Resale

458

CORTE CON OXGENO

en el extremo de la flama. Las puntas destinadas al uso con otros


gases combustibles pueden ser de una sola pieza, como las
puntas para acetileno, o de dos piezas con ranuras maquinadas
en el miembro interior, como se ilustra en la figura 14.6.
Las puntas para MPS tienen una superficie plana en el extremo de las flamas. La mayor parte de las puntas para propileno
tienen una ligera concavidad, y ias puntas para gas natural y
propano casi siempre tienen una concavidad ms profunda o un
extremo de copa.

(A) PUNTAS DE UNA PIEZA

Las puntas de corte, aunque se consideran artculos consumibles, son herramientas de precisin, y muchos piensan que son
el factor que ms influye en el rendimiento de corte. EI mantenimiento correcto de las puntas puede prolongar notablemente
su vida til y proporcionar un desempeo continuado de alta
calidad.
La acumulacin de escoria dentro de los conductos deprecalentamiento y de oxgeno de corte, o alrededor de ellos, altera
las caractersticas de fiujo de las flamas de precalentamiento y
del chorro de oxgeno. El resultado puede ser una reduccin
obvia en el rendimiento y en la calidad del corte. Cuando esto
sucede, la punta debe sacarse del servicio y restaurarse a unas
condiciones de trabajo aceptables o bien reemplazarse.
Reguladores de presin de gas. Para poder realizar un
buen corte no slo es necesaria una seleccin correcta de soplete
de corte y punta para el gas combustible seleccionado, sino
tambin una forma de regular con precisin las presiones y
volmenes apropiados de los gases. Los reguladores son dispositivos de control que sirven para reducir las presiones fuente
elevadas a presiones de trabajo requeridas mediante vlvulas de
ajuste manual. Su diseo vara, as como su rendimiento y
caractersticas de comodidad de uso. Los reguladores de presin
de gas estn diseados para emplearse con tipos especficos de
gases e intervalos de presin bien definidos.
Los reguladores de presin de gas utilizados para OFC en
general son similares en cuanto a su diseo a los utilizados para
soldadura con gas oxicombustible ( O W )que se describen en el
captulo 11. Los reguladores para casi todos los dems gases
combustibles son similares en diseo a los reguladores de acetileno. Para operaciones de OFC con mltiples sopletes o cortes
pesados es posible que se requieran reguladores con mayores
capacidades e intervalos de presin de salida que los utilizados
para OFW.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Mangueras. Las mangueras de oxgeno y de gas combustible


empleadas para OFC son las mismas que se utilizan para O W ,
y se estudian en el captulo 11.
Otros equipos. Existen goggles entintados y otros dispositivos apropiados de proteccin ocular en en muchos grados de
sombra diferentes. Es recomendable el empleo de limpiadores
de puntas, llaves de tuercas, encendedores y todos los dispositivos de seguridad apropiados, incluida la indumentaria de proteccin.

Equipo mecanizado
EL OFC MECANIZADO requiere recursos adicionales que dependen de la aplicacin:

(8) PUNTAS DE DOS PIEZAS

Figura 14.6-Vista en seccin longitudinal de puntas de


una y dos piezas empleadas con gases combustibles
distintos del acetileno

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

(1) Una mquina para mover uno o ms sopletes en el patrn


de corte requerido.
(2) Monturas de soplete y medios de ajuste en la mquina.
(3) Una mesa de corte para sostener el trabajo.
(4) Medios para cargar y descargar la mesa de corte.
(5) Dispositivosde encendido del precalentamientoautomticos, en el caso de mquinas de mltiples sopletes.
La complejidad dei equipo de OFC mecanizado puede variar
desde simples mquinas guiadas a mano hasta unidades muy
avanzadas de control numrico. En principio, el equipo mecani-

Not for Resale

CORTE CON OXiGENO

zado es anlogo al equipo manual, pero difiere en su diseo para


manejar presiones de combustible ms altas y velocidades de
corte ms rpidas, y realizar el inicio de los cortes. Muchas
mquinas estn diseadas para fines especiales, como las que
efectan cortes verticales, las que preparan bordes para soldadura, y las que cortan y biselan tubos. En el mercado se encuentran muchas variaciones de los sistemas de corte mecanizados.

: PRFCAI

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Sopletes de mquina. Un soplete de corte para mquina


representativo consiste en un can, similar al de un soplete
manual pero de construccin ms pesada, y una punta de corte,
como se aprecia en la figura 14.7. El cuerpo y el can del
soplete encierran los tubos del oxgeno y del gas combustible,
que conducen los gases al extremo donde la punta de corte se
sujeta mediante una tuerca. El cuerpo del soplete puede tener
una cremallera para posicionar la punta a cierta distancia con
respecto a la superficie de trabajo. Los sopletes de mquina
pueden tener dos o tres entradas para (mangueras de) gas. Los
que cuentan con dos aditamentos para entrada de gas tienen una
conexin para la linea de combustibley una conexin de oxgeno
con dos vlvulas. Los sopletes con tres aditamentos de entrada
tienen conexiones individuales para el gas combustible, el oxigeno de precalentamiento y el oxgeno de corte. Estos sopletes
permiten regular por separado el oxigeno de precalentamientoy
el de corte, y en general son recomendables cuando se desea una
operacin de control remoto.

, V,\IUL,.V

VALVULA

EN-

DE

OXGENO

459

ENTRADA
DE OXIGENO
DE CORTE
ENTRADA DE GAS
COMBUSTIBLE DE
PRECALENTAMIENTO

VALVULA

DE GAS
COMBUSTIBLE

CREMALLERA
DE ENGRANE
PARA AJUSTAR
\
LAALTURA

Puntas para corte a mquina. Las puntas para corte a


mquina estn diseadas para trabajar a presiones de oxgeno y
combustible ms altas que las utilizadas normalmente para el
corte manual. La punta divergente de dos piezas es uno de los
tipos empleados para la operacin a velocidades de corte elevadas [vase la figura 14.5(B)]. Las puntas de corte divergentesse
basan en los principios del flujo de gas a travs de un venturi.
Al salir por la boquilla del venturi, los gases alcanzan grandes
velocidades. Las puntas de corte divergentes se maquinan con
precisin para minimizar cualquier distorsin de los gases al
salir de la boquilla. Se utilizan para casi todas las aplicaciones
de corte a mquina debido a sus caractersticas de corte superiores en materiales de hasta 150 mm (6pulg) de espesor. No se
recomiendanpara cortar materiales de ms de 250 mm (10 pulg)
de espesor.
Reguladores. Cuando se utiliza gas natural o propano como
combustible de precalentamiento en el corte a mquina, es
posible ahorrar combustible y oxigeno si se emplean sistemas
reguladores combinados de alta y baja presin. Dado que estos
combustibles arden con intensidades de transferencia de calor
inferiores a la del acetileno, se requieren tasas de flujo de combustible y oxgeno de precalentamiento altas para calentar el
metal hasta la temperatura de ignicin en un tiempo razonable.
Una vez iniciado el corte, se requiere menos calor para mantener
la accin de corte, con el consecuenteahorro en los costos de gas.
Los sistemas de regulacin de alta y baja presin permiten
reducir las tasas de flujo de gas iniciales hasta un nivel predeterminado cuando se inicia el flujo de oxgeno de corte. Esta
reduccin puede realizarse a mano o automticamente, dependiendo de los diseos del regulador y del sistema de control.

Mquinas de corte. Las mquinas de corte con gas oxicombustible pueden ser porttiles o estacionarias. Las mquinas

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

TUERCA DE
LA PUNTA
PUNTA DE

Figura 14.7-Soplete de corte para maquina de tres


manaueras

Not for Resale

CORTE CON OXIGENO

porttiles casi siempre se llevan adonde est el trabajo. Las


mquinas estacionarias estn fijas en un lugar y el trabajo se lleva
a la mquina.
Maquinas porttiles. Las mquinas de corte porttiles se
utilizan primordialmente para cortes en lnea recta, aunque
pueden adaptarse para cortar crculos o figuras. Estas mquinas
normalmenteconsisten en un carro impulsadopor motor provisto de una montura ajustable para el soplete de corte, como se
aprecia en la figura 14.8. En la mayor parte de los casos, la
mquina se desplaza sobre neles, cuya funcin es la de guiar el
soplete. La velocidad del carro puede ajustarse dentro de un
intervalo amplio. El grado de precisin del corte depende tanto
de la exactitud de los neles o de la gua, como del ajuste entre
los neles y las ruedas impulsoras del carro. Las mquinas porttiles son de muy diversos tamaos y pesos, dependiendo del
trabajo al que estn destinadas. Las mquinas ms pequeas
pesan slo unos cuantos kilogramos y estn limitadas a sopletes
de trabajo ligero para cortar materiales delgados. Las mquinas
de corte porttiles grandes son pesadas y de construccin robusta; pueden llevar uno o ms sopletes de trabajo pesado y el
equipo auxiliar necesario para cortar secciones gruesas.
En general, el operador debe ir siguiendoel carro para realizar
los ajustes que se requieran para obtener cortes de buena calidad.
El operador enciende el soplete, lo coloca en el punto inicial,
abre el flujo de oxgeno de corte y echa a andar el carro. Tambin

ajusta la altura del soplete para mantener las fiamas de precalentamiento a la distancia correcta de la superficie de trabajo. Al
terminarei corte, el operador apaga el soplete de corte y detiene
el carro.
Mquinas estacionarias. Las mquinas estacionarias es-

tn diseadas para permanecer en un mismo sitio. La materia


prima se lleva a la mquina y las figuras cortadas se retiran y
transportan a otro lugar. La estacin de trabajo consta de la
mquina, un sistema para suministrar el oxgeno y el combustible de precalentamiento a la mquina y un sistema de manipulacin del material.
El carro que sostiene los sopletes corre sobre neles. La
estructura abarca el trabajo mediante un puente tipo gra corrediza entre los neles, o bien se proyecta a un lado de los neles
como viga voladiza. Estos tipos de equipos se muestran en las
figuras 14.9 y 14.10 respectivamente, y por lo regular se clasifican de acuerdo con el ancho de placas que pueden cortarse
(movimiento transversal). La longitud que puede cortarse es la
distancia de recorrido de los neles. La longitud de corte mxima
la determinan las limitaciones fsicas de las lneas de suministro
de gas y energa elctrica. Casi siempre, la mquina incluye un
puesto para el operador con controles consolidados para el flujo
de gas, el movimiento de sopletes y el recorrido de ia mquina.
En las mquinas de corte de figuras se pueden montar varios
sopletes, dependiendo del tamao de la mquina. La mquina
puede cortar figuras de casi cualquier tamao y grado de complejidad. En operaciones de sopletes mltiples, es posible cortar
simultneamentevarias figuras idnticas; el nmero depende del
tamao de las piezas, el tamao de la placa y el nmero de sopletes con que se cuenta.
Las mquinas de impulsor rectilneo o coordinado suelen
tener un potencimetro seno-coseno que coordinan motores impulsores individuales para el movimiento logitudinal y transversal del soplete. El carro y el brazo transversal, cada uno con
su propio motor impulsor, se mueven en las direcciones apropiadas, y la velocidad lineal del soplete se mantiene en un valor
constante previamente seleccionado. Este tipo de construccin
permite disear y fabricar mquinas de corte con la suficiente
rigidez para llevar todos los equipos de control modernos.
Es posible alimentar informacin a los motores elctricos
impulsores del carro y del brazo transversal desde cualquier
control adecuado. Un mtodo se vale de un trazador de celda
fotoelctrica que puede seguir dibujos de lneas o siluetas. Las
mquinas de control numrico emplean programas de perfil
grabados en cintas perforadas o magnticas o en discos para
computadora. Estos dispositivos de almacenamiento, a su vez,
controlan el corte de figuras mediante el envo de sefiales apropiadas a los motores iinpulsores de la mquina de corte.

APLICACIONES EN PROCESOS GENERALES

Figura 14.8-SoPlete de corte a mquina montado en un


carro porttil

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

EL OFC MANUAL tiene amplio uso en la separacin de piezas de


acero y algunas otras aleaciones de hierro. Su portabilidad
permite llevar el equipo al lugar de trabajo. Se puede cortar a la
longitud deseada piezas estructurales, tuberas, barras y materiales similares para fines de construccin y mantenimiento, o
cortar en trozos pequeiios chatarra o metales para reciclaje. En
una fbrica de acero o fundidora, se puede cercenar con rapidez

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

460

CORTE CON OXGENO

461

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`--~~

Figura 14.9-Mquina d e corte d e figuras tipo gra corrediza, con impulsor d e control numrico computarizado

proyecciones indeseables de lingotes y piezas coladas, como


tapas, portillos y rebabas. Los sujetadores mecnicos, como
pernos, remaches y chavetas, se pueden separar rpidamentecon
OFC. Tambin es posible perforar con rapidez componentes de
acero.
El OFC a mquina se usa en muchas industrias y almacenes
de acero para cortar placas de acero al tamao requerido, cortar
diversas figuras de placas y preparar los bordes de las placas para
soldarlos. Muchos componentes de mquinas como engranes,
horquillas, marcos y herramientas se fabrican con procedimientos de corte con oxgeno.
Las mquinas capaces de cortar con tolerancias de 0.8 a 1.6
mm (1/32 a 1/16 pulg) se emplean para producir componentes
que se incorporarn a productos terminados sin un maquinado
intermedio. Tambin sirven para eliminar rpidamente material
antes del maquinado a tolerancias muy exactas.
El corte con gas oxicombustible se utiliza para cortar acero
con espesores dentro de un intervalo muy amplio, desde aproximadamente 3 hasta 2100 mm (1/8 a 84 pulg). En general, no se
cortan espesores mayores de unos 500 mm (20 pulg) excepto en

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

operaciones de fbricas de acero, donde las piezas se cortan


estando todava a temperaturas elevadas.

PROCEDIMIENTOS DE OPERACIN
AL OPERAR EQUIPO de OFC siempre deben seguirse al pie de la
letra las recomendaciones del fabricante del equipo para su
ensambladoy uso. Esto evitar que se dae el equipo y asegurar
que se use de manera correcta y segura.

Reguladores
LOS REGULADORESDE oxgeno y de gas combustibledeben estar
limpios y en buenas condiciones. Si penetra aceite, grasa o algn
material extrao en un regulador u otro equipo, o si se daa el
equipo, no se deber utilizar antes de que un tcnico de reparacin calificado lo haya limpiado o dado el mantenimiento debido. Las mangueras deben estar en buenas condiciones y ser del
tamao adecuado para suministrar el volumen y presin correctos tanto de oxgeno como de gas combustibleal soplete de corte.

Not for Resale

462

CORTE CON OXiGENO

Figura 14.10-Mquina d e corte de figuras mecanizado de tipo viga voladiza equipada c o n trazador d e fotocelda y
seis sopletes d e corte con g a s oxicombustible

Retroencendidoy retroceso de flama


UNRETROENCENDIDO
SE presenta cuando la flama arde en la cmara de mezcla del soplete, o atrs de ella. Es un problema grave,
y deben tomarse medidas correctivas para extinguir la flama. La
vlvula de oxgeno del soplete deber cerrarse de inmediato,
seguida por la vlvula del gas combustible. Una causa del
retroencendido es omitir el purgado de las mangueras antes de
encender el soplete; otra causa es el sobrecalentamiento de la
punta del soplete.
El retroceso de flama es la recesin momentnea de la flama
al interior de la punta del soplete, seguida por su reaparicin
inmediata o su extincin completa. Despus de ocurrido esto,
puede seguirse trabajando con el soplete. Si el retroceso de flama
contina, el soplete o las puntas, o ambas cosas, debern retirarse
del servicio para su limpieza y posible reparacin.

de la punta. Abra la vlvula del oxgeno de precalentamiento


lentamente e incremente el flujo hasta lograr la flama deseada.
La intensidad de la flama puede ajustarse aumentando o disminuyendo ligeramente los volmenes de ambos gases.

Ajuste de la flama

EL AJUSTE DE ia flama es un factor crucial para lograr una


operacin satisfactoria del soplete. La cantidad de calor producida por la flama depende de la intensidad y tipo de flama
empleada. Mediante el ajuste apropiado de las vlvulas del
soplete se pueden obtener tres tipos de flarnas, como se muestra
en la figura 14.4.
Una flama carburizante con acetileno, MPS o propileno se
distingue por las plumillas que salen del cono de la flama
primaria o por la presencia de largas flmulas amarillo-anaranjadas en la envoltura de flama secundaria. Los combustibles a
base de propileno, el propano y el gas natural tienen un cono de
Operacin del soplete
flama primaria largo y redondeado. Las flamas carburizantes se
SIEMPRE DEBEN SEGUIRSE las recomendaciones del fabricante utilizan a menudo para obtener el mejor acabado y para cortar
para encender, probar y usar el equipo. Slo se deber emplear material delgado en pilas.
Una flama neutral con acetileno, MPS o propileno se distinun encendedor de chispa u otro dispositivo de encendido recomendado. Es preciso usar proteccin sombreada para los ojos y guen por un cono de flama primaria oscuro y bien definido, y
una envoltura de flaina secundaria color azul plido. Los comdems vestimenta apropiada.
La forma de encender el soplete que goza de ms amplia bustibles a base de propileno y propano y el gas natural tienen
aceptacin consiste en abrir un poco la vlvula del gas coinbus- un cono corto y bien definido. Esta flaina se obtiene anadiendo
tible y encender el gas con un encendedor de chispa. Ajuste el oxgeno a una flama carburizante, y es la que ms se utiliza para
gas combustiblehasta mantener una flama estable en el extremo cortar.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

CORTE CON OXIGENO

463

Una flama oxidante con acetileno o MPS tiene un cono


primario de color claro y una envoltura de flama secundaria ms
pequea; adems, casi siempre arde con un silbido spero. En el
caso de combustibles a base de propano y propileno, y del gas
natural, los conos de flama primaria son ms largos, menos
definidos, y tienen un color ms claro. Esta flama se obtiene aadiendo un poco de oxigeno a la flama neutral. Es comn utilizar
este tipo de flama para cortes rpidos de baja calidad, y de
manera selectiva en perforaciones y biselado de calidad.

hasta que la superficie del acero adquiera un tono rojo amarillento y salten unas cuantas chispas de la superficie del metal.
La punta deber angularse y levantarse en el momento en que se
abra la vlvula del oxgeno de cortar. El soplete se mantendr
estacionario hasta que el chorro de corte atraviese la placa.
En seguida se iniciar el movimiento del soplete a lo largo de
la linea de corte. Si el oxigeno de corte se abre antes de tiempo
y el soplete no se levanta, es posible que salte escoria penetrando
en la punta y tapando las salidas del gas.

PROCEDIMIENTOS DE CORTE
Corte manual

Corte a mquina

SON VARIOS LOS mtodos que pueden usarse para iniciar un corte
en un borde. El ms comn consiste en colocar las flamas de
precalentamiento a medio camino sobre el borde, manteniendo
el extremo de los conos de la flama de 1.5 a 3 mm (1/16 a 1/8
pulg) por encima de la superficie del material por cortar. El eje
de la punta deber estar alineado con el borde de la placa.
Cuando la esquina superior adquiera un color amarillo rojizo, se
abrir la vlvula del oxigeno de cortar y se iniciar el proceso de
corte. El movimiento del soplete se iniciar despus de que la
accin de corte alcance el extremo lejano del borde.
Otro mtodo de inicio consiste en sostener el soplete a medio
camino sobre el borde, con el oxgeno de cortar abierto, pero sin
tocar el borde del material. Cuando el metal alcance un color
marillo rojizo, el soplete se avanzar hacia el material y se
iniciar el corte. Este mtodo desperdicia oxgeno, y el inicio es
ms difcil que con el primer mtodo. Slo deber usarse para
cortar materiales delgados en los que los tiempos de precalentamiento sean muy cortos.
Un tercer mtodo es colocar la punta totalmente sobre el
material por cortar. La flama de precalentamiento se mantendr
alli hasta que el metal alcance su temperatura de encendido.Luego la punta se mover hacia el borde de la placa de modo que el
chorro de oxgeno apenas libre el metal. Con el oxgeno de cortar
abierto, se inicar el corte. Este mtodo tiene la ventaja de
producir esquinas ms rectas al principio del corte.
Una vez iniciado el corte, el soplete se mueve a lo largo de la
linea de corte con un movimiento suave y constante. El operador
deber mantener una distancia entre la punta y el trabajo lo ms
constante que pueda. El soplete deber moverse a una velocidad
tal que produzca un sonido de rasgamiento ligero y un flujo de
chispas uniforme.
En el caso de placas de 13 mm (1/2 pulg) o ms de espesor,
la punta de corte deber sostenerse perpendicular a la placa. En
placas delgadas, la punta puede inclinarse en la direccin del
corte. La inclinacin aumenta la velocidad de corte y ayuda a
evitar que la escoria se congele sobre el ancho del corte. Cuando
corte material en posicin vertical, comience en el borde inferior
del material y corte hacia arriba.
A menudo es necesario iniciar un corte en un punto que no
est en el borde de una pieza de metal. Esta tcnica se conoce
como Iioradacin, y por lo regular requiere una flama de precalentamiento un poco ms grande que la utilizada para un inicio
en el borde. Adems, la flama deber ajustarse a una mezcla
ligeramenteoxidante para aumentar la energa calorfica. EI rea
donde vaya a comenzar el corte de horadacin deber estar en
una rea de desecho. Sostenga la punta del soplete en un punto

LASCONDICIONES DE operacin para el corte mecanizado con


oxgeno varan dependiendo del gas combustible y del tipo de
soplete de corte que se usen. Las designaciones de tamao de
punta, diseo de punta y datos operativos pueden solicitarse al
fabricante del soplete.
Los procedimientos de arranque y apagado para el OFC a
mquina son en esencia los mismos que se dieron anteriormente
para el trabajo con soplete manual. Sin embargo, el ajuste
correcto de las condiciones de operacin es ms importante si se
desea obtener cortes de alta velocidad y alta calidad. Se deber
utilizar el diagrama de corte del fabricante o del proveedor para
seleccionar el tamao de punta apropiado para el espesor de
material que se va a cortar. Adems del tamao de la punta, hay
que seleccionar del diagrama los ajustes de presin iniciales para
el combustible y el oxgeno, y las velocidades de recorrido. Es
frecuente que el diagrama indique tambin tasas de flujo de gas,
tamao de barreno para el orificio del oxgeno, longitudes de los
conos de precalentamientoy ancho del corte. Con estos datos se
ajustarn las condiciones de operacin para obtener un corte con
la calidad deseada.
El tamao de punta y la presin del oxgeno de cortar correctos son importantespara realizar un corte a mquina de calidad.
Si no se utiliza una punta del tamao adecuado, no se alcanzar
la velocidad de corte mxima ni se obtendr un corte de calidad
ptima. El ajuste de la presin del oxgeno de cortar es una
condicin esencial; las desviaciones respecto al valor recomendado afectarn considerablemente la calidad del corte. Por esta
razn, algunos fabricantes especifican la presin que debe ajustarse en el regulador y la longitud que debe tener la manguera.
Si se usan mangueras ms largas o ms cortas, deber ajustarse
la presin para compensar. Una alternativa consiste en medir la
presin del oxgeno en la entrada del soplete. La presin del
oxgeno de cortar se ajustar entonces de modo que se obtenga
la presin recomendada en la entrada del soplete, en lugar de
en la salida del regulador.
Hay otros ajustes importantes, como las presiones del combustible y el oxgeno de precalentamiento y la velocidad de
recorrido. Una vez ajustados los reguladores, se utilizarn las
vlvulas del soplete para controlar los flujos de gas a fin de
obtener la flama de precalentamiento deseada. Si no se logran
tasas de flujo suficientemente altas, se pueden aumentar las
presiones en el regulador para compensar. La limpieza de la
boquilla, el tipo de metal base, la pureza del oxgeno de corte y
otros factores tienen una influencia directa sobre el rendimiento.
Los fabricantes difieren en las velocidades de recorrido que
recomiendan. Algunos dan un intervalo de velocidades para
grosores especficos, en tanto que otros citan una sola velocidad.
En cualquier caso, los valores deben tomarse slo como una

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

464

CORTE CON OXiGENO

gua. Para determinar la velocidad correcta para una aplicacin,


inicie el corte a una velocidad inferior a la recomendada, y
aumntela gradualmente hasta que la calidad del corte deje de
alcanzarel nivel requerido. A continuacinreduzca la velocidad
hasta que se restablezca la calidad del corte, y siga trabajando a
esa velocidad.
En la tabla 14.2 se dan datos representativos para cortar acero
de bajo carbono, usando los gases combustibles ms comunes.
Las tasas de flujo de los gases y las velocidades de corte deben
considerarse unicamente como guas en la determinacin de

ajustes ms precisos para un trabajo en particular. Cuando se


corte un material nuevo, debern efectuarse unos cuantos cortes
de prueba para obtener las condicionesde operacin que resulten
ms eficientes.

Corte pesado
SE CONSIDERA CORTE pesado el corte de acero de ms de unos
300 mm (12 pulg) de espesor. Las reacciones bsicas que permiten el corte con oxgeno de acero grueso son las mismas que

Tabla 14.2
Datos para el corte a mano y a maquina de acero de bajo carbono limpio, sin precalentamiento
Unidades del sistema ingles
Flujo de gas, ft3/h

1
1-112
2
3
4
5
6
8
10
12

Dimetro del
orificio de corte,
Pub
0.020-0.040
0.030-0.060
0.030-0.060
0.040-0.060
0.045-0.060
0.045-0.060
0.060-0.080
0.060-0.080
0.065-0.085
0.080-0.090
0.080-0.095
0.095-0.1 05
0.095-0.1 1O
0.095-0.1 10
0.110-0.130

Velocidad
de corte
pulglmin
16-32
16-26
15-24
12-23
12-21
9-18
6-14
6-1 3
4-1 1
4-1 O
4-8
3-7
3-5
2-4
2-4

Espesor
del acero
mm

Dimetro
del orificio
de corte, mm

Velocidad
de corte
mmls

Oxgeno
de cortar

Acetileno

0.51-1 .O2
0.76-1.52
0.76-1.52
1.02-1.52
1.14-1.52
1.14-1.52
1.52-2.03
1.52-2.03
1.65-2.16
2.03-2.29
2.03-2.41
2.41-2.67
2.41-2.79
2.41 -2.79
2.7 9-3.30

6.8 -13.5
6.8 -1 1.0
6.4 -10.1
5.1 - 9.7
5.1 - 8.9
3.8 - 7.6
2.5 - 5.9
2.5 - 5.5
1.7 - 4.7
1.7 - 4.2
1.7 - 3.4
1.3 - 3.0
1.3 - 2.1
0.85 - 1.7
0.85 - 1.7

7.2- 21.2
14.2- 26.0
18.9- 33.0
26.0- 40.0
47.2- 70.9
51.9- 75.5
51.9- 82.6
61.4- 89.6
89.6-142
113 -170
127 -170
123 -236
217 -293
274 -331
340 -401

2- 4
2- 4
3- 5
3- 5
3- 6
4- 7
4- 8
4- 8
4- 9
5-10
5-10
5-12
7-14
7-17
9-19

Espesor
del acero
PUkJ

118
114
318
112
314

Oxigeno
de cortar
15-45
30-55
40-70
55-85
100-150
110-1 60
110-1 75
130-190
190-300
240-360
270-360
260-500
460-620
580-700
720-850

Acetileno
3-9
3-9
6-1 2
6-12
7-14
7-14
8-16
8-1 6
9-20
9-20
10-25
10-25
15-30
15-35
20-40

Gas
natural
9-25
9-25
10-25
15-30
15-30
18-35
18-35
20-40
20-40
20-40
25-50
25-50
30-55
35-70
45-95

Propano
3-10
5-12
5-15
5-15
6-18
6-18
8-20
8-20
9-22
9-24
10-25
10-30
15-32
15-35
20-45

MPS

Gas
natural

Propano

2- 4
2- 5
2- 5
2- 5
3- 5
4- 7
4- 8
4- 8
4-1 O
4-1 O
5-1O
5-1 2
10-19
10-19
15-29

4-12
4-12
5-12
7-14
7-14
8-17
9-17
9-19
10-19
10-19
12-24
12-24
14-30
16-33
20-75

2- 5
2- 6
3- 7
3- 8
3- 9
4- 9
4-10
4-10
5-1 1
5-1 1
5-12
6-19
7-15
7-15
10-22

MPS
2-1o
4-1 O
4-1 O
6-1 O
8-1 5
8-1 5
8-1 5
8-20
8-20
10-20
10-20
20-40
20-40
30-60
30-60

Unidades del SI

Notas:
1. Consumos de oxgeno de precalentamiento: oxgeno de precalentamiento para acetileno = 1.1 a 1.25 x flujo de acetileno ft3/h; oxgeno de
precalentamientopara gas natural = 1.5 a 2.5 flujo de gas natural ft3/h; oxgeno de precalentamiento para propano = 3.5 a 5 x flujo de propano V/h.
2. Notas de operacin: Los flujos de gas ms altos y las velocidades de corte mas bajas generalmente estn asociados al corte manual, en tanto que
los flujos de gas ms bajos y las velocidades ms altas se aplican al corte a maquina. AI cortar placas con muchas incrustaciones u oxidadas, emplee
un flujo de gas alto yvelocidades bajas. Las velocidades mximas indicadas se aplican al corte el linea recta; para el corte de figuras intrincadas y para
obtener la calidad ptima, se requerirnvelocidades mas bajas.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

3.2
6.4
9.5
13
19
25
38
51
76
102
127
152
203
254
305

Flujo de gas, L/min

CORTE CON OXGENO

en el corte de seccionesms delgadas. h e d e n cortarse espesores


entre 300 y 1525 mm (12 y 60 pulg) con sopletes de trabajo
pesado. Los flujos de oxgeno de precalentamiento y de cortar
aumentan, y la velocidad de corte disminuye, al aumentar el
espesor.
Para el corte pesado, el factor ms importante es el flujo de
oxgeno. El tamao de la punta y la presin de operacin deben
ser tales que suministren el flujo de oxgeno de cortar requerido
para el espesor que se est cortando. Se ha visto que presiones
de oxgeno de cortar en el intervalo de 10 a 55 psi (70 a 380 kPa),
medidas en el soplete de corte, son adecuadaspara los cortes ms
pesados si se usan puntas del tamao apropiado y el equipo
adecuado.El flujo de oxgeno en la entrada del soplete es de primordial importancia cuando se comparan los resultados de
diferentes operaciones de corte. Si se relaciona el desempeo
con la tasa de flujo del oxgeno en lugar de hacerlo con la
presin, es posible graficar en una curva continua los datos de
corte pesado.
En trminos de flujo, es posible obtener una constante de
demanda aproximada que resulta til como gua al seleccionar
el equipo adecuado para un trabajo determinado. Estas constantes de demanda pueden variar, pero en trminos de espesor,
quedan dentro del rango aproximado de 89 a 139 L de oxgeno
por mm (80 a 125 pies cbicos de oxgeno por pulgada) de
espesor. La tabla 14.3 muestra el rango de las condiciones de
operacin que cubre ias operaciones de corte nonnales.
El corte pesado abarca una amplia variedad de operaciones,
como el recorte de lingotes, el corte de chatarra y el corte de
rebabas. Es posible que los datos de la tabla 14.3 no sean los ms
apropiados para todas las operaciones de corte pesado, aunque
los valores dados aqu han sido utilizados con xito. Pueden
servir como gua para seleccionar el equipo y condiciones de
operacin correctos. La mejor forma de hallar los valores reales
para ia realizacin ms eficiente en una aplicacin de corte
especfica es mediante cortes de prueba.
Cuando se realiza corte pesado con el soplete en posicin
horizontal, puede ser necesario incrementar la presin del oxigeno de cortar para que ayude a eliminar la escoria del ancho del
corte.
La tabla 14.3 no incluye velocidades de recorrido recomendadas, pero en el intervalo de espesores que cubre se emplean
velocidades de 0.85 a 2.5 mm/s (2 a 6 pulgJnin). Puede alcan-

465

zarse una velocidad de 1.3 mm/s (3 puldmin) con espesores de


hasta por lo menos 910 mm (36 pulg). La velocidad correcta se
obtiene observando con cuidado ias condiciones de operacin y
haciendo los ajustes adecuados durante el corte real.
Como las piezas pesadas casi siempre tienen una superficie
cubierta de incrustaciones, ias tcnicas para iniciar el corte
difieren de las usadas con material delgado limpio. EI inicio se
efecta ms lentamente en os bordes menos lisos. La figura
14.11 indica los procedimientos de inicio correcto e incorrecto.
La figura 14.11(A) muestra la posicin de inicio deseable con
las flamas de precalentamiento en la esquina superior y extendindose hacia abajo sobre la cara del material. La reaccin de
corte comienza en la esquina superior y avanza por ia cara dei
material hacia la parte inferior conforme el soplete se mueve
hacia adelante. Las figuras 14.11(B), (C), (D), (E) y (F)muestran
los problemas que surgen cuando el procedimiento no es el
correcto.
Cuando el corte avanza como es debido, con un flujo de
oxigeno y una velocidad hacia adelante apropiados, la reaccin
continuar hasta el extremo dei corte sin dejar una esquina sin
cortar. La figura 14.12 ilustra diversas condiciones de terminacin correctas e incorrectas, adems de las condiciones
de arrastre recomendadas. Las condiciones que producen un
corte de cada vertical se ilustran en la figura 14.12(A).
En general, se requieren las siguientes condiciones para un
corte pesado aceptable en una situacin de produccin:

(1) Un suministro de gas suficiente para completar el corte;


esto es necesario porque un corte perdido en materiales pesados
es extremadamente difcil, si no imposible, de reiniciar.
(2) Equipo del tamao estructural suficiente para mantener la
rigidez y llevar el equipo necesario, y de suficiente capacidad
para manejar el intervalo de velocidades y flujos de gas requeridos.
(3) Personal capacitado que conozca las tcnicas de corte
pesado apropiadas.

Corte en pila
SI LOS DATOS sobre velocidades y requerirnientos de gas del
OFC a mquina se grafican contra el espesor del material, e,
se observa que los requerimientos no son directamente propor-

Tabla 14.3
Datos para el corte con gas oxicombustible de acero de bajo carbono grueso
Espesor

del material
Pub
mm
12
305
16
406
20
508
24
61 O
28
71 1
32
81 3
36
914
40
1016
44
1118
48
1219

Dimetro del orificio

Pub

mm

0.147-0.221
0.1 70-0.290
0.194-0.332
0.221-0.332
0.250-0.375
0.250-0.375
0.290-0.422
0.290-0.422
0.290-0.468
0.332-0.468

3.74- 5.61
4.32- 7.36
4.93- 8.44
5.61- 8.44
6.35- 9.53
6.35- 9.53
7.37-10.72
7.37-10.72
7.37-1 1.90
8.44-1 1.90

Oxgeno de cortar
Tasa de flujo

pies3/h
1000-1500
1300-2000
1700-2500
2000-3000
2300-3500
2700-4000
3000-4500
3400-5000
3800-5500
4000-6000

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

L/min
472- 708
614- 944
803-1 180
944-1416
1087-1652
1274-1888
1416-2120
1605-2360
1792-2600
1888-2830

Presin en el soplete
psi
kPa
56-33
386-228
54-25
372-172
52-22
359-152
48-29
331-200
41-26
283-1 79
51-30
352-207
40-26
276-1 79
46-30
31 1-207
51-26
352-1 79
40-28

466 C O R T E C O N O X i G E N O

m
.ENTADA

ZONACAL-ENTADA

EL CHORRO DE
OXIGENO ENTRA
DEMASIADO EN
ELTRABAJO

ELCHORRO
DE OXIGENO
APENAS LIBRA
LA SUPERFICIE

(A)

(Cl

(6)

AJUSTE CORRECTO: PRECALENTAMIENTO PRINCIPALMENTEEN LACARA DE INICIO

LA PUNTA HA ENTRADO DEMASIADOAL


TRABAJO, CON CALENTAMIENTO MAS
QUE NADA EN LA CARA SUPERIOR

ACCIN DE CORTE DE (B)

ESCALN
E
S
RESULTADOTPICO DE (B)

PRESIN DE OXiGENO EXCESIVA OVELOCIDADDE RECORRIDOINADECUADA

PRESION DE OXiGENO INSUFICIENTE O


VELOCIDAD DE RECORRIDOEXCESIVA

Figura 14.1 1-Procedimientos de inicio para corte pecado

cionales a dicho espesor. El consumo de gas por unidad de


espesor e decrece conforme aumenta el espesor, e. En
consecuencia, los costos de corte por e podran reducirse al
aumentar e cuando e est por debajo de un cierto valor,
dependiendo del material cortado. Puede resultar ms econmico apilar el material para cortarlo que cortar piezas individuales,
sobre todo cuando el espesor del material es inferior a 6 mm
(1/4 pulg). El corte en pila est limitado a lminas y placas de
cuando ms 13 mm (1/2 pulg) de espesor, debido a la dificultad
para sujetar con abrazaderas material ms pesado formando una
pila apretada. En la figura 14.13 se ilustra una operacin de
corte en pila.
El corte en pila tambin es til para cortar material laminado
que es demasiado delgado para los mtodos de OFC ordinarios.
Los espesores de lmina de 0.9 mm (20 gage) o mayores son los
ms prcticos. El corte en pila se utiliza en lugar del cizallado o
el estampado, sobre todo cuando el volumenno justifica el costo
de los troqueles. Los bordes de las lminas cortadas con flama
son rectos, sin rebabas.
Para un corte en pila satisfactorio se requieren lminas o
placas planas y limpias. La suciedad, las incrustaciones de fabricacin, el orn y la pintura pueden interrumpir el corte y reducir
su calidad. La pila debe sujetarse con fuerza, sobre todo en el
rea del corte, con los bordes alineados en el punto en que se
iniciar el corte.
La horadacin de pilas con el soplete de OFC para iniciar un
corte no resulta prctica. Es preciso taladrar agujeros en las pilas
si se desea iniciar un corte interior.

El grosor total de la pila lo determinan la tolerancia de


corte requerida y el espesor de la pieza superior. Con una
tolerancia de corte de 0.8 mm (1/32 pulg), la altura de la pila
no deber exceder los 50 mm (2 pulg); con una tolerancia de 1.6
mm (1/16 pulg), el grosor puede alcanzar hasta 100mm (4 pulg).
El lmite prctico mximo del espesor es de unos 150 mm (6
PUk).
Cuando se corta en pila material de menos de 5 mm (3/16
pulg) de espesor, se usa una placa de desperdicio de 6 mm
(1/4 pulg) encima. Esto asegura un mejor inicio, un borde ms
limpio en la pieza de produccin superior, y la ausencia de
pandeo de la lmina superior.
El inicio del corte debe hacerse con extremo cuidado para que
se extienda hasta el otro lado de la pila. Un mtodo consiste en
alinear los bordes de las lminas con exactitud en una lnea
vertical. Una tira vertical a lo largo de la cara alineada se precalienta con un soplete de mano hasta la temperatura de ignicin.
El soplete de mquina se coloca rpidamente en el punto de
inicio y se comienza a cortar. Otro procedimiento consiste en
colocar cada una de las lminas de modo que su borde sobresalga
ligeramente del borde de la lmina de abajo. Esto es lo mejor
para lminas cizalladas apiladas con la rebaba de corte hacia
abajo. El corte se inicia en la placa superior (placa de desperdicio) y avanza de una lmina a la siguiente a travs de la pila. Un
tercer mtodo es pegar un reborde de soldadura verticalmente a
la pila de modo que se tenga una franja de metal continuo. El
corte se inicia a travs del reborde de soldadura y luego penetra
en la pila.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

CORTE C O N OXGENO

467

TERMINACINDEL CORTE

BORDE
DE CORTE

LAAUSENCIADEARRASTRE PERMITEAL
CHORROATRAVESAR LA CARA UNIFORMEMENTE ENTODOS LOS PUNTOS. REPRESENTATIVODE CONDICIONESEQUILIBRADAS

EL ARRASTRE HACE QUE LA ACCIN DE


CORTE ATRAVIESE EN X Y PASE MAS
ALL DEL MATERIAL, DEJANDO UNA ESQUINA ,SIN CORTAR. REPRESENTATIVO
DE OXIGENO INSUFICIENTE O VELOCIDAD EXCESIVA

EL ARRASTRE HACIA ADELANTE HACE


QUE EL CHORRO ATRAVIESE EN X Y SE
DESVIE, DEJANDO UNA ESQUINA SIN
CORTAR. REPRESENTATIVO DE PRESION DE OXIGENO DE CORTE ELEVADA
O DEVELOCIDAD INSUFICIENTE

A-

(DI
SI LA CARA DE CORTE ES TAL QUE EL
PUNTO DONDE EL CHORRO ATRAVIESA,
A, EST ADELANTE DEL PUNTO DE ENTRADA, B, Y EN NINGN PUNTO LA CARA
SE EXTIENDE MSALL DEA, LA ACCIN
SEPARA LA PIEZA DE A HACIA ARRIBA

DISPOSICION ANGULADA DE y PUNTA


SIMILARA(D), MOSTRANDOELLIMITE DE
LA EFECTIVIDAD.SIMILARA (A)

SI LAS CONDICIONES SON TALES QUE A

Y 5 ESTAN EN LINEA, O EN OTRA RELACION, PERO C QUEDA ADELANTE DE A,


ELCHORRO ATRAVIESA EN X. DEJANDO
UNA ESQUINASIN CORTAR, SIMILAR A (C)

Figura 14.12-Condiciones de terminacin para corte pesado - A, B y C con el soplete vertical; D,E y F con el
soplete inclinado en la direccin del corte

Preparacin de los bordes de las placas


PARA UNIR POR soldadura componentes de acero muchas veces

se utilizan diseos de unin en bisel, de surco en V y de surco


en U. La preparacin de los bordes que se van a unir puede

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

hacerse mediante corte o acanalado con oxgeno. Los biseles


sencillos y dobles se producen empleando puntas y sopletes de
corte estndar, casi siempre mecanizados, para biselar en lnea
recta. El acanalado con oxgeno se efecta con puntas de corte
de diseo especial que producen uniones de surco en U.
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Aunque se haya tenido extremo cuidado, siempre existe la


posibilidad de una interrupcin del corte, pudindose perder
toda la pila. La aplicacin de procesos de corte con fundente y
corte con polvo minimiza considerablementeeste peligro. Estos
mtodos ayudan a propagar la reaccin de oxidacin dentro del
corte. As es posible tolerar entre las placas huecos de aire
apreciables que de otra manera podran inhibir el corte. El
empleo de puntas divergentes con chorros de corte de alta
velocidad al parecer tambin fomenta esta accin de transferencia.
Sea cual sea el procedimiento empleado, hay que comparar
con inucho cuidado la economa de una operacin de corte de
pila con los costos totales que implica, incluidos aspectos como
la preparacin del material, la formacin de las pilas, las abrazaderas y la mayor capacitacin y cuidado requeridos.

Biselado de placas. En muchas aplicaciones es necesario


biselar los bordes de las placas antes de soldarlas, a fin de
asegurar que las dimensiones y el ajuste sean correctos, y tambin para poder utilizar tcnicas de soldadura estndar. El biselado puede efectuarse con un solo soplete o con vanos sopletes
operando siinultneamente. Aunque el biselado sencillo puede
hacerse a mano, lo mejor es hacerlo a mquina para poder
controlar con precisin las variables de corte. Si se cortan biseles
con dos o tres sopletes, hay que usar dispositivos que corran
sobre las placas para asegurar que la punta mantenga una posicin constante sobre la placa, como se ilustra en la figura 14.14.
En el biselado con un solo soplete, la cantidad y el tipo de
precalentatniento es un factor dominante. Si el ngulo del bisel
es menor que 15", la prdida de eficiencia del precalentamiento
es pequefia. Cuando el ngulo del bisel rebasa los 15", el calor
transferido de las flainas de precalentatniento a la placa dismi-

Not for Resale

468

CORTE CON OXiGENO

Figura 14.13-Operacin de corte en pila tpica con las placas sujetas mediante soldaduras verticales

nuye rpidamente conforme aumenta el ngulo del bisel. Es


preciso proporcionar un precalentamiento mucho mayor, sobre
todo con espesores de hasta 25 mtn (1pulg). Los mejores resultados se obtienen colocando la punta muy cerca del trabajo y
empleando proporciones de oxgeno/combustiblebastante altas.
Para biseles de ms de 30, o en placas gruesas, puntas de
biselado especiales suministran la capacidad de precalentamiento adicional requerida.
Podemos utilizar un soplete auxiliar (nicamente con flamas
de precalentamiento) montado perpendicularmente respecto al
trabajo, o un adaptador auxiliar que divida el precalentamiento
y aplique parte de l al trabajo en forma ortogonal, con el fin de
obtener velocidades de biselado ms altas. Ambos mtodos
consumen en realidad menos gas de precalentamiento total que
una sola punta angulada.
Casi nunca se obtienen cortes con caras de ptima calidad
usando la velocidad mxima de corte. El acabado de la cara
cortada por lo regular puede mejorarse trabajando a velocidades
ms bajas. Cuando se reduzca la velocidad para obtener un mejor
acabado de la superficie, se debern reducir tambin las flamas
de precalentamientoa fin de evitar una fusin excesiva del borde
superior de las caras.

Las figuras 14.15,14.16 y 14.17 ilustran las posicionesde los


sopletes para cortar los tres bordes biselados bsicos. En cada
caso, los espaciados de las posiciones de los sopletes A y B estn
determinados por el espesor de la placa, el tamao de la punta y
la velocidad de corte. Los sopletes de corte se sitan a separaciones que resultan prcticas sin interrumpir la accin de corte
de ninguno de los tres chorros de oxgeno. Si la longitud de
A o de B, o ambas, son excesivas, la accin de corte del
soplete que va ms atrs no abarca el ancho el corte del soplete
que va adelante. Esto hace que el chorro de oxgeno se desve
hacia la brecha que deja el corte del soplete de adelante, excavando la cara cortada. El resultado es una superficie irregular y
a menudo adherencias de escoria ligera en el lado de abajo del
borde preparado.
La colocacin de los sopletes en direccin lateral para el corte
de mltiples biseles casi siempre se determina por el mtodo de
prueba y error. Sin embargo, esto puede ser costoso e implicar
un retrabajo prolongado o que se arruine el material. Para la
alineacin de los sopletes resulta muy til una sencilla plantilla
maquinada representativa de la geometra que deben tener los
bordes. A cada punta de corte se sujeta un dispositivo para
centrar la punta respecto al ancho del corte, como puede verse

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

CORTE CON OXGENO

469

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Fiaura 14.14-Dis~osicin de corte mecanizado para biselar el borde de una daca

en la figura 14.18.Luego se da a los sopletes el ngulo apropiado


y se ajustan a la plantilla del borde. Con esto la cabeza de corte
de mltiples sopletes est lista para duplicar el perfil de la
plantilla.
Si se desea obtener una tolerancia dimensional muy justa al
preparar bordes de placas, hay que utilizar equipo portasopletes
muy preciso. Cuando se requiere reproducibilidad, exactitud y
mxima eficiencia, se usan mquinas de corte grandes del tipo
de rieles con gra corrediza, aparatos que pueden clasificarse en
la misma categora que las mquinas herramienta. La placa se
coloca en una mesa de corte plana, entre los neles de una mquina de corte de triple gra corrediza, como se muestra en la figura
14.19. La mquina puede preparar los cuatro bordes de la placa
sin necesidad de reacomodarla; adems, puede cortar la placa en
segmentos ms pequeiios al mismo tiempo.
Acanalado. El acanalado de placas de acero mediante procesos de OFC por lo general est limitado a placas con espesor

mximo de 25 mm (1 pulg). Es comn utilizar este proceso en


el lado inferior de una unin soldada para eliminar defectos
dejados por la pasada original. Tambin suele usarse el acanalado de OFC para elinunar unioiies soldadas defectuosas o
grietas durante la reparacin de material previamente fabricado.
El proceso de acanalado casi siempre requiere una punta
especial con una gran capacidad de precalentainiento y un
orificio central para el oxgeno que produce mucha turbulencia
en el chorro de oxgeno. Esta turbulencia genera un fliijo de
oxgeno ancho que puede ser controlado por el operador para
lograr uti acanalado con la anchura y profundidad deseadas.
Otros factores que detenninan la forma del acanalado son la
velocidad, el ngulo de la punta, la presin, la cantidad de
precalentamiento y el tamafio de la punta. Uiia importante ventaja del acanalado con gas oxicombustible es que no se necesita
equipo adicional distinto del que se usa en el proceso de OFC.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

CORTE BAJO EL AGUA


ELCORTESUBACUATICO se usa en labores de recuperacin y para
cortar bajo la superficie en muelles, astilleros y embarcaciones.
Los dos mtodos ms utilizados son el corte con gas oxicombustible y el corte con arco de oxgeno.
La tcnica para cortar bajo el agua con OFC no difiere en lo
esencial de la que se usa para cortar acero en el aire. Los sopletes
de OFC subacuticos tienen las mismas caractersticas de los
sopletes de OFC estndar, pero adems cuentan con lo necesario
para proporcionar su propio entorno atmosfrico. En un soplete
de corte subacuatico, el oxgeno y el combustible se mezclan y
queman para producir la flama de precalentamieiito. EI oxgeno
de cortar sale por la punta para cortar el acero. Adems, el soplete
crea una burbuja de aire alrededor de la punta de corte, como
puede verse en la figura 14.20. EI escudo de aire estabiliza la
flaina de precaleiitainieiito y al mismo tiempo desplaza el agua
del rea de corte.
EI soplete de corte subacutico tiene conexiones para tres
mangueras que alimentan aire cotnpriinido, gas combustible y
oxgeno. En el extremo de corte del soplete se monta un dispositivo de escudo y espaciador combinado, EI escudo ajustable
controla la formacin de la burbuja de aire, y se ajusta de modo
que la flaina de precalentamiei~toquede a la distancia correcta
del trabajo. Este aditamento es indispensable para trabajar bajo
el agua debido a la poca visibilidad y a la reduccin en la
tnovilidad del operador causada por el engorroso traje de buceo.
Unas ranuras en el escudo peniiiteri que escapen los gases
quemados. Se utiliza un soplete corto a fin de reducir la fuerza
de reaccin producida por el aire coinprirnido y el oxgeno de
cortar al chocar contra el agua circundante.
Al aumentar la profuiididad a la que se realiza el corte, ser
necesario aumentar las presiones de los gases para vencer tanto
la mayor presin del agua como las prdidas por friccin en las

Not for Resale

470

CORTE CON OXIGENO

DIRECCIN DEL RECORRIDO


DIRECCIN DEL RECORRIDO

I +

VISTA DE PLANTA

'

VISTA DE PLANTA

/
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

VISTA FRONTAL
VISTA FRONTAL

Figura 14.15-Corte d e preparacin d e borde d e un solo


bisel con cara raz

Figura 14.16-Corte d e preparacin d e borde d e doble


bisel sin cara raz

mangueras ms largas. A las presiones bsicas recomendadas


para el espesor del material cortado en aire hay que aadir
aproximadamente 1/2 psi (3.5 kPa) por cada 300 mm (12 pulg)
de profundidad.
M P S , propileno e hidrgeno son los mejores gases de precalentamientode aplicacin general, ya que pueden usarse en todas
las profundidades a las que pueden descender los buzos y trabajan de manera satisfactoria. El acetileno no debe usarse por
debajo de unos 6 m (20 ft) porque su presin de operacinsegura
mxima es 15 psi (100 kPa) manomtrica.
El soplete de corte con gas oxicombustible no experimenta
dificultades sensibles bajo el agua para cortar placas de acero
con espesores entre 13 mm (1/2 pulg) y aproximadamente 101
mm (4 pulg). En el caso de espesores por debajo de 13 mm (1/2
pulg), el constante efecto de extincin del agua circundante
reduce la eficiencia del precalentamiento. Esto requiere flamas
y flujos de gas de precalentamiento mucho ms grandes. El
tamao del orificio del oxgeno de cortar es considerablemente
mayor para el corte bajo el agua que para el corte en aire.
Adems, se necesita un aparato especial para encenderlas flamas
de precalentamiento bajo el agua.

Algunos fabricantes han desarrollado una manga de espaciado para uso en cortes subacuticos con sopletes estndar. Este
dispositivo se sujeta a la punta de corte y sirve como gua para
mantener la distancia apropiada entre la punta y el trabajo. Para
estas unidades no se requiere un suministro de aire comprimido.
Es preciso seguir las recomendaciones del fabricante para
configurar y operar el equipo de OFC subacutico.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

CALIDAD DEL CORTE


LAO B T E N C I ~ N D Ecalidad
~ ~ ~ aceptable en OFC depende de los
requisitos del trabajo. Las operaciones de recuperacin y la
separacin de miembros para convertirlos en chatarra no requieren cortes de alta calidad. Se utiliza el corte con oxgeno para
completar con rapidez las operaciones sin preocuparse por la
calidad de las superficies cortadas.
Cuando los materiales cortados se emplean en fabricacin sin
un procesamiento ulterior de las superficies cortadas, la calidad
de las superficies podra ser vital. La calidad de un corte puede
abarcar cosas como:

Not for Resale

CORTE CON OXIGENO

471

DIRECCIN DEL RECORRIDO

II
PLETE CENTRAL

VISTA DE PLANTA

VISTA FRONTAL

Figura 14.17-Corte de preparacin de borde de doble


bisei con cara de raz

(1) h g u l o apropiado entre la superficie cortada y las superficies adyacentes.


(2) Lo plano de la superficie.
(3) Lo recto del borde de precalentamiento del corte.
(4) Tolerancias dimensionales de la figura cortada.
(5) Adherencia de escorias tenaces.
(6) Defectos de la superficie cortada, como grietas y bolsas.
En general, estos aspectos slo se controlan con precisin en
el OFC a mquina. Para un corte de alta calidad se requiere un
buen control de la posicin del soplete, de la iniciacin del corte,
de la velocidad de recorrido y de la estabilidad de la plantilla.
Adems hay que mantener y limpiar el equipo con regularidad.
Con el equipo adecuado en buenas condiciones, un operador
capacitado y piezas de trabajo razonablemente limpias y bien
apoyadas, es posible cortar figuras con tolerancias de 0.8 a 1.6
mm (1/32 a 1/16 pulg) de material con un espesor mximo de
51 mm (2 pulg). Para ello es preciso que las puntas de corte, las

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

flamas de precalentamiento, la presin y el flujo de oxgeno de


corte y la velocidad de recorrido sean todos los correctos.
Independientemente de las condiciones de operacin, las
lneas de arrastre son inherentes al corte con oxgeno. Se trata
de las lneas que aparecen en la superficie cortada (vease la
figura 14.21) y que resultan del modo como el hierro se oxida
dentro del corte. Unas lneas de arrastre poco marcadas en la
superficie no se consideran como un defecto. La magnitud del
arrastre es importante; si es demasiado grande, la esquina en el
extremo del corte tal vez no se cercene por completo, con lo que
la pieza no se separar.
La calidad de la superficie cortada depende de muchas variables, siendo las ms significativas las siguientes:
(1) Tipo del acero.
(2) Espesor del material.
(3) Calidad del acero (ausencia de segregaciones, inclusiones, etc.).
(4) Condicin de la superficie del acero.
( 5 ) Intensidad de las flamas de precalentamiento y razn
oxgeno de precalentamiento/gas combustible.
(6) Tamao y forma del orificio del oxgeno de cortar.
(7) Pureza del oxgeno de cortar.
(8) Tasa de flujo del oxgeno de cortar.
(9) La limpieza y la uniformidad del extremo de salida de la
boquilla.
(10) Velocidad de corte.
Para un corte dado, conviene evaluar las variables mencionadas a fin de obtener un corte con la calidad requerida y con el

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Figura 14.1-Mtodo de centrado sobre el ancho


de corte y ajuste dei ngulo de biselado

472

CORTE CON O X i G E N O

POSICIN INICIAL

POSICIN FINAL

IL

Figura 14.19-Vista de planta de una mquina de corte de tres gras corredizas

..........:
....................................................................................
...........
:
........................
:::r..
............................................................................
...............................
...

&
/

...

.......
..*-*.
AIRE COMPRIMIDO

OX~GENODE CORTE
OXiGENO DE PRECALENTAMIENTO

COMBUSTIBLE DE PRECALENTAMIENTO
MEZCLA OXICOMBUSTIBLE DE PRECALENTAMIENTO

Figura 14.20-Diseo bsico de un soplete de corte subacutico con gas oxicombustible

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

CORTE CON OXiGENO

La tolerancia dimensional y la aspereza de la superficie deben


considerarse simultneamente al juzgar la calidad de un corte,
porque dependen hasta cierto punto una de la otra. En general,
las especificaciones incluyen tolerancias dimensionales, corno
lo recto del borde, lo cuadrado del borde y las variaciones
permitidas en el ancho de la placa. Todo esto depende en primera
instancia del equipo de corte y de su funcionamiento mecnico.
Cuando el soplete se sostiene con rigidez y avanza a velocidad
constante. como en el OFC a mauina. las tolerancias dimensionales pueden mantenerse dentro de lmites razonables. EI grado
de precisin longitudinal de un corte a mquina depende primordialmente de factores como la condicin del equipo, la alineacin de los rieles gua, las separaciones en el mecanismo de
operacin y la uniformidad del control de velocidad de la unidad
impulsora. Adems del equipo, la exactitud dimensional depende del control de la expansin trmica del material cortado. La
falta de una tolerancia dimensional puede deberse a un pandeo
del material (placa delgada o lmina), a deformacionesproduciI

Figura 14.21-Lneas de arrastre en la pared dei corte


producidas por el corte con oxigeno

costo global mnimo en trminos de oxgeno, gas combustible,


mano de obra y gastos extra. Las figuras 14.22 y 14.23muestran
condiciones de borde representativas producidas por variaciones
en el procedimiento de corte para material de tipo y espesor
uniformes.

~~~

Figura 14.22-Condiciones de borde representativas producidas por operaciones de corte con gas
oxicombustible: (1) Buen corte en una placa de 25 mm (1 pulg): el borde es cuadrado y las lneas de arrastre son
prcticamente verticales y n o demasiado pronunciadas; (2) ias flamas de precalentamiento fueron demasiado
pequeas para este corte, y la velocidad de corte fue demasiado lenta, provocando u n excavado notable en la
parte inferior; (3) las flamac de precalentamiento fueron demasiado largas, por lo que la superficie superior se
derriti, el borde del corte qued irregular y hubo cantidades excesivas de escoria adherida; (4) la presin de
oxgeno fue demasiado baja, por lo que el borde superior se derriti debido a la baja velocidad de corte; (5) la
presin de oxigeno fue demasiado alta y el tamao de la boquilla demasiado pequeo, haciendo que se perdiera
el control del corte

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

473

474

CORTE CON OXiGENO

Figura 14.23-Condiciones de borde representativas producidas por operaciones de corte con gas
oxicombustible: (6) la velocidad de corte fue demasiado baja, por lo que las irregularidades de las lneas
de arrastre quedaron ms marcadas; (7) la velocidad de corte fue demasiado alta, por lo que hay una ruptura
pronunciada en la linea de arrastre y el borde cortado es irregular; (8) el recorrido del soplete fue bamboleante,
por lo que el borde cortado qued ondulado e irregular; (9) se perdi el corte y no se tuvo cuidado para
reiniciarlo, produciendo excavaciones notables en el punto de reinicio

das por la aplicacin de calor a un borde, o a un desplazamiento por expansin y contraccin trmicas. Al cortar aberturas en
del material durante el corte.
medio de una placa, la distorsin puede limitarse si se hace una
La operacin de OFC debe planearse con detenimiento para serie de cortes disconexos. La seccin queda pegada a la placa
minimizar el efecto de las variables sobre la exactitud diinensio- en vanos puntos hasta que casi se ha completado la operacin de
nal. Por ejemplo, al recortar bordes opuestos de una placa, las corte, y finalmente se cercenan los puntos de conexin. Lo
deformaciones se reducirn al mnimo si ambos cortes se reali- intermitente del corte reducir un poco la calidad del corte.
zan simultneamente en la misma direccin. La distorsin a
Los materiales delgados a menudo se cortan en pilas para elimenudo puede controlarse durante el corte de figuras irregulares minar la deformaciny el pandeo. Otra tcnica consiste en cortar
de placas si se insertan cuas en el ancho del corte despus de la placa delgada mientras est parcialmente sumergida en agua
haber pasado el soplete, a fin de limitar el movimiento del metal para eliminar el calor.

MATERIALES CORTADOS
PARA CASI TODAS las operaciones de corte de acero, el equipo

de corte con oxgeno resulta satisfactorio. Cuando se cortan


aleaciones altas y acero inoxidable puede ser necesario usar un
proceso de OFC especial, como el corte con inyeccin de fundente o polvo, o alguno de los procesos de corte con arco. EI
proceso de corte y el tipo de operacin (manual o mecanizada)
que se elija depender del material por cortar, los requisitos de
produccin y el uso final del producto.

ACEROS AL CARBONO Y DE BAJA A L E A C I ~ N


LOS ACEROS AL carbono se cortan con facilidad mediante el
proceso de OFC. Los aceros de bajo carbono se cortan sin
problemas empleando los procedimientos estndar. En la tabla
14.2 se dan datos representativos dei corte de acero de bajo
carbono usando gases combustibles comunes. Las tasas de flujo
de gas y velocidades de corte dadas se deben considerar como

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

guas para determinar ajustes m a s precisos para un trabajo e n


particular. Cuando se vaya a cortar un material nuevo, conviene
hacer unos cuantos cortes de prueba para obtener las condiciones
de operacin m s eficientes.
Cabe sealar que las tablas terminan e n los 300 mm (12 pdg),
que es e l espesor mximo d e las placas d e las cuales se cortan
normalmente figuras e n los talleres d e produccin. Esta divisin
se hizo arbitrariamente. EI corte d e placas de acero de ms de
unos 300 mm (12 pulg) d e espesor se considera corte pesado.
L a s caractersticas d e l corte pesado se vern ms adelante.

Efectos de los elementos de aleacin


L O S ELEMENTOS DE aleacin tienen dos posibles efectos sobre
e l corte de acero con oxgeno. Pueden hacer a l acero ms difcil
d e cortar, o pueden producir superficies d e corte endurecidas o
termofijadas, o ambas cosas. Los efectos de los elementos de
aleacin se evalan a grandes rasgos e n l a tabla 14.4.
Cuando se corta acero con un chorro d e oxgeno, se libera
una cantidad enorme d e energa calorfica dentro d e l corte. G r a n
parte d e esta energa se transfiere a los lados d e l corte, donde
eleva l a temperatura d e l acero adyacente a l corte hasta rebasar
s u temperatura crtica. Como e l soplete est avanzando, l a fuente
d e calor pronto se aleja. L a masa d e m e t a l fro cerca d e l corte
acta c o m o m e d i o de extincin o templado, enfriando rpidamente e l acero caliente. Esta accin d e templado puede endurecer las superficies cortadas d e los aceros de alto carbono y de
aleacin.

C O N O X G E N O 475

L a p r o f u n d i d a d d e l a zona afectada por e l calor depende


d e l contenido de carbono y d e elementos d e aleacin, d e l
grosor d e l m e t a l base, y d e l a velocidad d e corte empleada. El
endurecimiento d e las zonas afectadas por e l calor e n aceros c o n
hasta 0.25% d e carbono no resulta crtico e n los espesores que
suelen cortarse. Los aceros d e ms alto carbono y algunos aceros
d e aleacin se endurecen a un grado t a l que e l espesor puede
volverse crtico.
En l a tabla 14.5 se muestran las profundidades tpicas d e las
zonas afectadas por e l calor e n acero cortado con oxgeno. En l a
m a y o r parte d e las aplicaciones del corte c o n oxgeno no hace
falta eliminar e l m e t a l afectado; s i n embargo, s i se elimina,
deber hacerse con medios mecnicos.

Precalentamientoy poscalentamiento
EL MATERIAL CORTADO puede precalentarse para obtener las
caractersticas mecnicas y metalrgicas deseadas o para mejorar l a operacin d e corte.
EI precalentamiento d e l trabajo puede tener varios efectos
tiles:

(1) Puede aumentar l a eficiencia d e l a operacin de corte a l


p e r m i t i r u n a velocidad d e recorrido mayor, c o n lo cual se reducirn las cantidades totales d e oxgeno y gas combustible requeridas para efectuar e l corte.

Tabla 14.4
Efecto de los elementos de aleacin sobre la resistencia del acero frente al corte con oxigeno
Elemento
Carbono
Manganeso
Silicio
Cromo

Nquel
Molibdeno
Tungsteno
Cobre
Aluminio
Fsforo
Azufre
Vanadio

Efecto del elemento sobre el corte con oxgeno


Los aceros con hasta un 0.25% de carbono se pueden cortar sin dificultad. Los aceros de ms alto carbono deben precalentarse para evitar
el endurecimiento y el agrietamiento. EI grafito y la cementita (Fe$) son perjudiciales, pero los hierros colados con un contenido del 4% de
carbono se pueden cortar con tcnicas especiales
Los aceros con alrededor del 14% de manganesoy 1.5% de carbono son difciles de cortar y deben precalentarse para obtener resultados
ptimos
EI silicio, en las proporciones en que suele estar presente, no tiene efecto alguno. Se cortan hierros de transformador que contienen hasta
un 4% de silicio. EI acero al silicio con grandes cantidades de carbono y manganesodebe precalentarse con cuidado y recocerse
posteriormente para evitar endurecimiento por el aire y posibles fisuras superficiales
Los aceros con hasta un 5% de cromo se cortan sin mucha dificultad cuando la superficie est limpia. Los aceros de ms alto cfomo, como
los que tienen 10% de cromo, requieren tcnicas especiales (vase la seccin sobre aceros resistentesa la oxidacin), y los cortes son
speros cuando se emplea el proceso de corte con oxiacetileno usual. En general, se recomiendan flamas de precalentamiento
carburizantes para cortar este tipo de aceros. Los procesos de corte con inyeccin de fundente y de hierro en polvo permiten efectuar
fcilmente cortes en los hierros y aceros de cromo rectos comunes, as como en el acero inoxidable.
Los aceros con un contenido de nquel de hasta el 3% se pueden cortar con los procesos normales de corte con oxgeno; con un contenido
de hasta alrededor del 7%, los cortes son bastante satisfactorios. Es posible realizar cortes de excelente calidad en los aceros inoxidables
comunes (18-8 hasta alrededor de 35-15 como limite superior) mediante los procesos de corte con inyeccin de fundente o hierro en polvo.
Este elemento afecta el corte ms o menos como Io hace el cromo. EI acero cromo-molibdeno de calidad para aeronaves no presenta
problemas. Sin embargo, los aceros de alto molibdeno-tungstenoslo pueden cortarse empleando tcnicas especiales.
Se pueden cortar con facilidad las aleaciones usuales con hasta un 14% de tungsteno, pero los cortes se dificultancuando el porcentaje de
tungsteno es mayor. EI lmite es al parecer 20% de tungsteno.
En cantidades de hasta el 2% el cobre no tiene efecto alguno.
A menos que est presente en grandes cantidades (del orden del lo%),el efecto del aluminio no es apreciable
Este elemento no tiene efecto alguno en las cantidades en que se le acostumbra tolerar en el acero.
Las cantidades pequenas, como las que estn presentes en los aceros, no tienen efecto alguno. Si el porcentaje de azufre es mayor, la
velocidad de corte se reduce y se aprecian emisiones de dixido de azufre.
En las cantidades en que suele estar presente en los aceros, esta aleacion puede mejorar el corte, en vez de interferir con l.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

CORTE

476

CORTE CON OXiGENO

Tabla 14.5
Profundidades aproximadas de las zonas afectadas por el calor en aceros cortados con oxgeno*
Profundidad
Espesor

P Q
Menos de 1/2
112
6

mm
Menos de 13
13
152

Aceros de bajo carbono


Pub
mm
Menos de 1/32
Menos de 0.8
0.8
1I 3 2
1I 8
3.2

Aceros de alto carbono


PUkI

mm

1/32
1/32 a 1/ 16
1/8 a 114

0.8
0.8 a 1.6
3.2 a 6.4

~ ~ _ _ _ _ _

'La profundidad de la zona endurecida por completo es considerablemente menor que la de la zona afectada por el calor.

(2) Reducir el gradiente de temperatura en el acero durante


la operacin de corte. Esto, a su vez, reducir, o distribuir de
manera ms favorable, las tensiones inducidas por el calor y
evitar la formacin de grietas de templado o de enfriamiento.
Tambin se reducir la distorsin.
(3) Puede evitar el endurecimiento de la superficie cortada
al reducir la tasa de enfriamiento.
(4) Disminuye la migracin de carbono hacia la cara cortada
al reducir el gradiente de temperatura en el metal adyacente al
corte.

HIERRO COLADO

EL ALTO CONTENIDO de carbono del hierro colado resiste las


tcnicas de OFC ordinarias para cortar aceros de bajo carbono.
Los hierros colados contienen una parte de su carbono en forma
de hojuelas o ndulos de grafito, y otra parte en forma de
carburo de hierro (Fe$). Ambos constituyentes estorban la
oxidacin del hierro. Los cortes de produccin de alta calidad
tpicos de los aceros no pueden obtenerse con hierro colado. La
mayor parte de los cortes tiene como fin la eliminacin de
rebabas, portillos o defectos, la reparacin o alteracin de piezas
coladas, o el procesamiento de chatarra.
Las temperaturas empleadas en el precalentamientogeneralPor lo regular, el hierro colado puede cortarse manualmenmente estn entre 90 y 700C (200 y 1300F) dependiendo del
te con un movimiento oscilatorio del soplete, como se muestra
tamao de la pieza y del tipo de acero por cortar. La mayor parte
en la figura 12.24. El grado de movimiento depende del espesor
de los aceros al carbono y de aleacin pueden cortarse con el
de la seccin y del contenido de carbono. La oscilacin del
acero calentado al intervalo de temperaturasde 200 a 3 15C (400
soplete ayuda al chorro de oxigeno a expulsar del corte la escoria
a 600F). Cuanto mayor sea la temperatura de precalentamiento,
y el metal derretido. El corte normalmente resulta ancho y
ms rpida ser la reaccin del oxigeno con el hierro, lo cual
spero.
permitir velocidades de corte ms altas.
Para cortar un cierto espesor de hierro colado se requiere una
Es indispensable que la temperatura de precalentamiento sea
punta de corte mayor y un flujo de gas ms alto que para cortar
bastante uniforme a travs de la seccin en las reas que se van
el mismo espesor de acero. Se emplea una flama carburizante
a cortar. Si el metal cercano a las superficies est a una tempecaliente, con la flmula extendindose hasta el otro lado de la
ratura menor que el metal interior, la reaccin de oxidacin se
seccin de hierro colado. El exceso de gas combustible ayuda a
efectuar con mayor rapidez en el interior. Se formarn bolsas
mantener el precalentamientoen el ancho del corte al quemarse.
grandes en el interior que producirn superficies de corte no
En ocasiones, el hierro colado tambin se corta usando las
satisfactorias o bien harn que la escoria quede atrapada pudientcnicas especiales de corte de aceros resistentes a la oxidacin.
do interrumpir la accin de corte. Si el material se precalienta en
stas son el corte con placa de desperdicio, el corte con polvo
un homo, el corte debe iniciarse lo ms pronto posible despus
metlico (POC) y el corte con fundente quimico (FOC), que se
de sacarlo del homo, a fin de aprovechar el calor de la placa.
describirn ms adelante en el capitulo. El hierro colado se corta
Si no se cuenta con homos de capacidad suficiente para precacon facilidad usando los procesos de corte con arco de carbono
lentar toda la pieza, el precalentamiento local en los alrededores
y aire (CAC-A) y arco de plasma (PAC), y a menudo se les
del corte puede servir de algo. En el caso de cortes ligeros, el
prefiere por encima de los procesos de OFC.
precalentamientopuede efectuarse pasando las flamas de precalentamiento del soplete de corte lentamente sobre la linea del
corte hasta alcanzar la temperatura de precalentamientodeseada.
ACEROS RESISTENTES A LA OXIDACIN
Otro mtodo que puede producir mejores resultados consiste en
precalentar con un soplete de calentamiento de mltiples flainas LAAUSENCIADE materiales de aleacin en el hierro puro permite
montado delante del soplete de corte.
el avance rpido de la reaccin de oxidacin. Al aumentar la canA fin de reducir las tensiones intemas inducidas por el calor, tidad y el nmero de elementos de aleacin en el hierro, la
en las piezas cortadas, stas pueden recocerse, normalizarse o velocidad de oxidacin disminuye respecto a la del hierro puro,
someterse a liberacin de tensiones. Un tratamiento posterior y el corte se hace ms dificil.
con calor puede eliminar casi todos los cambios metalrgicos
La oxidacin del hierro en cualquier acero de aleacin libera
causados por el calor de corte. Si no se dispone de un homo del una cantidad considerable de calor. Los xidos de hierro produtamao requerido para el tratamiento final con calor, la superfi- cidos tienen puntos de fusin cercanos al del hierro; en cambio,
cie cortada puede recalentarse a la temperatura apropiada con los xidos de muchos de los elementos de aleacin de los aceros,
como aluminio y cromo, tienen puntos de fusin superiores a los
sopletes de calentamiento de mltiples flainas.
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

CORTE CON OXiGENO

477

Oscilacin del soplete


MOVIMIENTO AL CORTAR HIERRO COLADO DELGADO

ESTATCNICAES la que se describi previamente para el corte


de hierro colado. En ocasiones se pueden cortar aceros inoxidables de baja aleacin de hasta 100 mm (4pulg) de espesor con
un soplete de corte estndar y oscilacin. Es preciso precalentar
todo el espesor del borde de inicio hasta un color rojo brillante
antes de iniciar el corte. Es recomendable combinar esta tcnica
con alguno de los otros mtodos de corte mencionados.

MOVIMIENTO AL CORTAR HIERRO COLADO PESADO

Placa de desperdicio
UN METODO PARA cortar aceros resistentes a la oxidacin consiste en sujetar una placa de desperdicio de acero de bajo
carbono a la superficie superior del material que se va a cortar.
El corte se inicia en el material de acero de bajo carbono, y as
el calor liberado por la oxidacin de este acero proporciona calor
adicional a la cara de corte para sostener la reaccin de oxidacin. El xido de hierro del acero de bajo carbono ayuda a
eliminar los xidos refractarios del acero inoxidable. El espesor de la placa de desperdicio debe ir en proporcin con el
espesor del material cortado. Algunas de las desventajas de este
mtodo son el costo del material de la placa de desperdicio, el
aumento en el tiempo de preparacin, las bajas velocidades de
corte y la aspereza del corte.

DIRECCIN GENERAL

Figura 14.24-Manipulacin tipica del soplete de corte


para cortar hierro colado

Alimentacin de alambre

CON EL EQUIPO apropiado, un alambre de acero de bajo carbono


de los xidos de hierro. Estos xidos de alto punto de fusin, de de dimetro pequeo se alimenta continuamente a las flamas de
naturaleza refractaria, pueden proteger el material del rea de precalentamiento del soplete, adelante del corte. El extremo del
corte e impedir que hierro nuevo quede continuamenteexpuesto alambre deber fundirse rpidamente en la superficie de la placa
al chorro de oxgeno de cortar. Por esto, la velocidad de corte de acero de aleacin. El efecto de la adicin del alambre sobre
disminuye al aumentar la cantidad de elementos formadores de la accin de corte es el mismo que el de la placa de desperdicio.
La tasa de depsito del alambre debe ser suficiente para mantexidos refractarios en el hierro.
Para metales ferrosos con alto contenido de aleacin, como el ner la accin de corte del oxgeno, y debe determinarsemediante
acero inoxidable, conviene considerar el uso de corte con arco de cortes de prueba. El espesor de la placa de aleacin y la velocidad
plasma (PAC) y en algunos casos el corte con arco de carbono y de corte son otros factores que deben tenerse en cuenta en el proaire (CAC-A). Si estas opciones no estn disponibles o no resultan ceso. Se requiere, como equipo accesorio, un alimentador de
alambre impulsado por motor y una gua de alambre, montados
prcticas, ser preciso emplear variaciones del OFC.
sobre
el soplete de corte.
Hay numerosas variaciones del corte con oxgeno de aceros
resistentes a la oxidacin, aplicables tambin al hierro colado.
Las importantes son:

Corte con polvo metlico

(1) Oscilacin del soplete.

EL PROCESODE corte con polvo metlico (POC) es una tcnica


para suministrar a un soplete de OFC un flujo de material
pulverizado rico en hierro. El material en polvo acelera y propaga la reaccin de oxidacin y tambin la accin de fusin y
astillado de los materiales difciles de cortar. El polvo se dirige
Cuando se usan estos mtodos para cortar metales resistentes hacia el interior del corte ya sea a travs de la punta de corte o
a la oxidacin, baja un poco la calidad de la superficie cortada. por una o ms espreas externas a la punta. Cuando se usa el priEs posible que se adhieran incrustaciones y escoria a las caras mer mtodo, el polvo transportado por gas se introduce en el
cortadas. Es comn observar captacin de carbono o hierro, o de corte a travs de orificios especiales de la punta de corte. Cuando
ambos, en las superficies cortadas de aceros inoxidablesy aceros el polvo se introduce externamente, el gas que lo transporta
de aleacin con niquel. Esto puede afectar las propiedades de imparte a las partculas velocidad suficiente para que atraviesen
resistencia a la corrosin y magnticas del metal. Si estas pro- la envoltura de precalentamientoy ileguen al chorro de oxgeno
piedades son importantes, habr que eliminar por maquinado de cortar. El corto tiempo que pasan en la envoltura de precalenaproximadamente 3 mm (1/8 pulg) de metal de los bordes tamiento basta para producir la reaccin deseada en la zona de
corte.
cortados.
(2) Placa de desperdicio.
(3) Alimentacin de alambre.
(4) Corte con polvo.
(5) Corte con fundente.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

478

CORTE CON OX/GENO

Algunos polvos reaccionan qumicamente con los xidos


refractarios producidos dentro del corte y aumentan su fluidez.
Las escorias fundidas que resultan son expulsadas de la zona de
reaccin por el chorro de oxgeno, de modo que continuamente
se exponen superficies metlicas nuevas al chorro de oxigeno y
al polvo. Se emplea hierro en polvo y mezclas de polvos metlicos, como hierro y aluminio.
Los aceros resistentes a la oxidacin se pueden cortar con el
mtodo del polvo aproximadamente a las mismas velocidades
que aceros al carbono de espesor equivalente con puro oxgeno.
El flujo de oxgeno de cortar debe ser un poco ms alto en el proceso de polvo.

Equipo para corte con polvo

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

LOS SURTIDORES DE polvo para el proceso POC son de dos tipos


generales. Uno de ellos es un dispositivo vibratorio en el que la
cantidad de polvo surtida desde la tolva est controlada por un
vibrador. Es posible obtener la cantidad deseada de polvo ajustando la amplitud de la vibracin. El surtidor de tipo vibratorio
suele usarse cuando se requiere un flujo uniforme y exacto de
polvo.
El otro tipo de surtidor es un dispositivo neumtico. En el
fondo de un recipiente de baja presin hay un eyector o unidad
fluidizante. El gas portador del polvo penetra en el surtidor de
manera tal que fluidiza el polvo, el cual fluye de forma uniforme
hacia una unidad eyectora donde es arrastrado por un chorro de
gas que sirve como medio de transporte al soplete.
Adems de las mangueras de combustible y oxgeno, se
utiliza otra manguera para llevar el polvo al soplete. Un soplete
especial de corte manual con polvo mezcla el oxgeno y el gas
combustible y luego descarga esta mezcla a travs de mltiples
orificios en la punta de corte. La vlvula de polvo es una parte
integral del soplete. La palanca del oxgeno de cortar del soplete
tambin abre la vlvula de polvo en la secuencia apropiada. El
polvo llevado por el gas portador entra por un tubo especial a

una cmara situada adelante de la cmara de gas de precalentamiento en la cabeza del soplete. As, el polvo entra a un grupo
de conductos separado en la punta de corte de dos piezas. De ah
se descarga por la boca de la punta en un patrn cnico. El polvo
sale con la velocidad suficiente para atravesar el gas de precalentamientoen combustiny rodear el chorro central de oxgeno
de cortar.

Corte con fundente


ESTEPROCESO ESTA pensado primordialmente para el corte de
aceros inoxidables. El fundente est diseado para reaccionar
con los xidos de los elementos de aleacin, como el cromo y el
nquel, produciendo compuestos con puntos de fusin cercanos
a los de los xidos de hierro. Se requiere un aparato especial para
introducir el fundente en el rea del corte. Con la adicin de
fundente los aceros inoxidables se pueden cortar a una velocidad
lineal uniforme sin tener que oscilar el soplete, logrndose
velocidades de corte cercanas a las alcanzables con espesores
equivalentes de acero al carbono. Las puntas son de mayor
tamao y el flujo de oxgeno de cortar es un poco ms alto que
para los aceros al carbono.

Equipo para corte con fundente


PARA EMPLEAR EL proceso de fundente se requiere una unidad
de alimentacin del fundente. El oxgeno de cortar pasa a travs de
la unidad de alimentacin y transporta el fundente al soplete. El
fundente est en un surtidor diseado para operar a las presiones
normales del oxgeno de corte, y de ah es transportado a travs
de una manguera a un soplete de corte convencional de tres
mangueras. Una mezcla de oxgeno y fundente sale por el
orificio del oxgeno de cortar en la punta del soplete. Se siguen
procedimientosde operacin especiales para evitar la acumulacin de fundente en la manguera del oxgeno de cortar y en el
soplete.

CORTE CON LANZA DE OXGENO


DEFINICIN Y DESCRIPCIN
EL CORTE CON lanza de oxgeno (LOC) es un proceso de corte
con oxgeno que utiliza oxgeno suministrado a travs de un tubo
o lanza consumible de acero. El precalentamientonecesario para
iniciar el corte se logra de manera distinta.
La primera versin de LOC empleaba un tubo simple de
hierro negro como lanza, a travs de la cual flua el oxgeno. Se
usaba un soplete de gas oxicombustible de corte o de soldadura
para calentar el extremo de corte de la lanza hasta un color rojo
cereza, momento en el cual se iniciaba el flujo de oxgeno. El
tubo de hierro arde con una reaccin exotrmica autosostenida,
y el soplete de calentamiento se retira. Cuando el extremo
ardiente de la lanza se acerca a la pieza de trabajo, sta se funde
por el calor de la flama.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

La operacin de la lanza de oxgeno se muestra de manera


esquemtica en la figura 14.25.
Una versin mejorada de la lanza lleva una serie de alambres
de acero de bajo carbono empacada en el tubo de acero. Esto
aumenta la vida de corte y la capacidad de la lanza. Los tubos
comerciales suelen tener una longitud de 3.2 in (10 1/2 ft) y un
dimetro de 16 mm (0.625 pulg).
El LOC puede servir para horadar casi cualquier material. Se
le ha utilizado con xito en aluminio, hierro colado, acero y
concreto reforzado.
En la figura 14.26 se muestra la perforacin con lanza de oxgeno de un rodillo de hierro colado de 1 m (40 pulg) de dimetro
empleado en una fbrica de papel. El oxgeno de cortar se
aliment a 80-120 psi (550-870 Wa). Los agujeros horadados en
el rodillo se muestran en la figura 14.27. La mnsula de ngulo

Not for Resale

CORTE CON OXiGENO

TUBO DE ACERO
CONSUMIBLE

479

'PIEZA DE TRABAJO

VLVULA DE

ABRAZADERA

Figura 14.25-Diagrama esquemtico del corte con


lanza de oxgeno

variable que se aprecia en la figura 14.27 result til para guiar


la lanza.
Se puede hacer un agujero de 64 mm (2 1/2pulg) de dimetro
en 600 mm (24 pulg) de concreto reforzado a una velocidad de
aproximadamente 100 mm/min (4 pulg/min). Esta operacin
gastara cerca de 1.7 m3(60 ft3) de oxgeno.
El proceso se ha utilizado para abrir agujeros de espita en
hornos y para eliminar material solidificado de recipientes,

Figura 14.27-Agujeros horadados en un rodillo de


hierro colado empleando una lanza de oxigeno

cucharones y moldes. Puede servir para cortar tabiques refractarios, mortero y escoria.
El proceso de LOC se puede usar bajo el agua. Es preciso
encender la lanza antes de meterla al agua, pero de ah en
adelante el proceso se realiza prcticamente igual que en el aire.
El violento burbujeo que se produce restringe la visibilidad.

LANZA DE OXGENO INICIADA POR ARCO

Figura 14.26-Corte de un rodillo de hierro colado de


1 m (40 pulg) de dimetro por horadacin de mltiples
aauieros con una lanza de oxaeno

UNAVARIACIN DEL proceso de lanza de oxgeno emplea un


arco para iniciar la reaccin entre el hierro y el oxgeno. Este
equipo usa tubos con una longitud tpica de 45 cm (18 pulg) y
dimetros de 6.4 o 9.5 mm (0.25 o 0.375 pulg). Se puede utilizar
un acumulador de 12 volts coino fuente de potencia, con el tubo
de corte conectado a una terminal y una placa de encendido de
cobre conectada a la otra. Para iniciar la operacin de quemado,
el operador abre el flujo de oxigeno y pasa el tubo de acero por
la placa de cobre con un ngulo de 45". Las chispas en la placa
de cobre encienden el tubo. Una vez que el tubo comienza a
arder, puede usarse para cortar, horadar o biselar acero. Tambin
puede servir para quitar clavos, remaches y pernos.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

480

CORTE CON OXGENO

PRCTICAS SEGURAS

(1) Goggles entintados o protectores faciales con lentes de


filtro; los lentes de filtro recomendados para ias diversas operaciones de corte son:

(a) Corte ligero, hasta 25 mm (1 pulg) - sombreado

3 o 4.

(b) Corte mediano, 25 a 150 mm (1 a 6 pulg) sombreado 4 o 5.


(c) Corte pesado, ms de 150 mm (6 pulg) - sombreado506.
(2) Guantes resistentes al fuego.
(3) Anteojos de seguridad.
(4) Chaquetas, batas, capuchones, delantales, etc. resistentes al fuego:
(a) De preferencia ropa de lana, no algodn ni materiales sintticos.
(b) Mangas, cuellos y bolsillos siempre abotonados.
(c) Eliminar los puos.
(5) Cascos protectores.
(6) Polainas.
(7) Zapatos de seguridad.
(8) Equipo protector para extinguir flamas.
(9) Equipo de respiracin complementario.
(10) Otro equipo de seguridad.

LISTA DE LECTURAS COMPLEMENTARIAS


Broco, Inc. Underwater cutting process surfaces for new application, en Welding Journal 68(6): julio de 1989.
Canonico, D. A. Depth of heat-affected zone in thick pressure
vessel plate due to flame cutting (technical note), en Welding
Journal 47(9): 410s-419s; septiembre de 1968.
Couch, M. F. Economic evaluation of fuel gases for oxyfuel gas
cutting in steel fabrication, en Welding journal 46 (10):
825-832; octubre de 1967.
Fay, R. H. Heat transfer from fuel gas flames, en Welding
Journal 46(8): 380s-383s; agosto de 1967.
Hembree, J. D., Belfit, R. W., Reeves, H. A. y Baughman, J. P.
A new fuel gas - stabilized methylacetylene-propadiene,en
WeldingJournal 42(5): 395-404; mayo de 1963.
Ho, N. J., Lawrence, F. V. Jr. y Altstetter. The fatigue resistance
of plasma and oxygen cut steel, en WeldingJournal 60( 11):
23 ls-236s; noviembre de 198 1.
Jolly, W. D. et al. Control factors for automation of oxyfuel gas
cutting, en Welding Journal 64(7): 19-25;julio de 1985.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Kandel, C. Underwatercutting and welding, en WeldingJournal 25(3): 209-212; marzo de 1946.


Khuong-Huu, D., White, S . S. y Adams, C. M., Jr. Combustion
of liquid hydrocarbon fuels for oxygen cutting, en Welding
Journal 37(3): 101s-106s; marzo de 1958.
Manhart, D. C. CIM oxyfuel gas cutting, en Welding Journal
66( 1): 33; enero de 1987.
Moss, C. E. y Murray, W. E. Gas welding, torch brazing, and
oxygem cutting, en WeldingJournal 58(9): 37-46; septiembre de 1979.
Phelps, H. C. Iron powder/oxypropane cutting of stainless
steel, en Welding Journal 56(4): 38-39; abril de 1977.
Slottman, G. V., y Roper, E. H. Oxygen cutting. Nueva York,
McGraw-Hill, 1951.
Worthhgton, J. C. Analytical study of natural-gas oxygen
cutting, theory and application, en Welding Journal 39(3):
229-235; marzo de 1960.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

LAS PRCTICAS SEGURAS para la instalacin y operacin de


sistemas de gas oxicombustible para soldar y cortar se dan en la
Norma Nacional Americana 249. I, en su edicin ms reciente.
La persona que opere el equipo deber seguir siempre estas
prcticas y las recomendadas por el fabricante del equipo.
Los vapores y humos son un posible peligro para la salud.
Cuando se utiliza el proceso en un rea cerrada o semicerrada,
es preciso proveer ventilacin para las emisiones, y el operador
deber usar un respirador. En algunas circunstancias el ruido de
ia operacin puede exceder los niveles seguros. Si es preciso, el
operador deber contar con proteccin para los odos. El fuego
es un posible peligro y los materiales combustibles debern
retirarse del rea de corte una distancia de por io menos 11 m
(35 ft).
La vestimenta y equipo de proteccin apropiados para cualquier operacin de corte varan con la naturaleza y la ubicacin
del trabajo a realizar. Es posible que se requieran una o ms de
las siguientes precauciones:

PREPARADO POR UN
COMITE INTEGRADO POR:

D. OHara, copresidente
Thermal Dynamics

CORTE
YACANALADO
CON ARCO
482

Corte con arco de plasma

482

Corte con arco de carbono y aire

489

Otros procesos de corte con arco

496

Lista de lecturas complementarias

499

D.G . Anderson
L-Tec

R.P. Sullivan
L-Tec
P. I. Temple
Detroit Edison
MIEMBRO DEL COMIT DEL
MANUAL DE SOLDADURA:
P. I. Temple

Detroit Edison

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Introduccin

L. R. Soisson, copresidente
Welding Consultants, inc.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

CORTE
YACANALADO
CON ARCO
INTRODUCCIN
EL CORTE CON arco (AC) abarca un grupo de procesos trmicos
de corte que separan o eliminan metal demtindolo con el calor
de un arco entre un electrodo y la pieza de trabajo.
El acanalado trmico (tambin llamado "biselado") es una
variacin del proceso de corte trmico que elimina metal mediante la fusin o combustin de toda la porcin eliminada,
formando un bisel o un surco.
Esta definicin abarca varios procesos que se utilizan o han
sido utilizados para cortar o acanalar metales. Incluye:
PAC
Corte con arco de plasma
Corte con arco de carbono y aire
CAC-A
Corte con arco de metal protegido SMAC

Corte con arco de metal y gas


GMAC
Corte con arco de tungsteno y gas
GTAC
Corte con arco de oxgeno
AOC
Corte con arco de carbono
CAC
Cada uno de estos procesos ofrece al usuario ciertas ventajas y
desventajas. Para seleccionar un proceso, hay que tener en
cuenta los costos relacionados con el volumen de corte, el equipo
requerido y la capacitacin que debe tener el operador. El corte
con arco de plasma y el corte con arco de carbono y aire se tratan
por separado en este captulo en virtud de lo amplio de su aplicacin; los dems se analizan en la seccin final del captulo.

CORTE CON ARCO DE PLASMA


DESCRIPCIN
EL PROCESO DE corte con arco de plasma (plusnza arc cutting,
PAC) separa metal empleando un arco constreido para fundir
un rea localizada de la pieza de trabajo, que al mismo tiempo
elimine el material derretido con un chorro de alta velocidad de
gas ionizado que sale por el orificio de constriccin. El gas
ionizado es un plasma, de ah el nombre del proceso. Los arcos
de plasma por lo regular operan a temperaturas de 10 000" a
14 000C (18 OOO" a 25 000F).
El PAC se invent a mediados de la dcada de 1950 y alcanz
xito comercial poco despus de su introduccin en la industria.
La capacidad del proceso de cortar cualquier material conductor de la electricidad lo hizo especialmenteatractivo para el corte
de metales no ferrosos que no podan cortarse usando el proceso de corte con gas oxicombustible(OFC). En un principio se le
utiliz para cortar acero inoxidable y aluminio, pero al irse

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

desarrollandoel proceso se vio que presentaba ventajas respecto


a otros procesos de corte para cortar acero al carbono adems de
metales no ferrosos. Estas ventajas se resumen a continuacin.
En comparacin con los procesos de corte mecnicos, la
cantidad de fuerza requerida para sostener la pieza de trabajo en
su lugar y desplazar el soplete (o viceversa) es muy inferior
en el caso del proceso de corte con arco de plasma, que no hace
contacto. En comparacin con el OFC, el proceso de corte con
plasma opera en un nivel energtico muy superior, lo que permite mayores velocidades de corte. Adems de su velocidad, el
PAC tiene la ventaja de iniciarse inmediatamente, sin necesidad
de precalentamiento.El inicio instantneo resulta especialmente
ventajoso en aplicaciones que implican interrupcin del corte,
como en la separacin de mallas.
El PAC adolece de notables limitaciones. En comparacin
con la mayor parte de los mtodos de corte mecnicos, presenta
peligros como son incendio, choque elctrico, luz intensa, humo

Not for Resale

CORTE Y ACANALADO CON ARCO

y gases, y niveles de ruido que probablementeno estn presentes


en los procesos mecnicos. Adems, es difcil controlar el PAC
con tanta precisin como algunos procesos mecnicos, para
trabajos con tolerancias estrechas. En comparacin con el OFC,
el equipo de PAC tiende a ser ms costoso, requiere cantidades
bastante grandes de energa elctrica y presenta peligros de
choque elctrico.
Un plasma de arco es un gas que ha sido calentado por un
arco hasta alcanzar un estado de por lo menos ionizacin parcial,
lo que le permite conducir una comente elctrica. En cualquier
arco elctrico existe un plasma, pero el trmino arco de plasma
se aplica a sopletes que utilizanun arco constreido. La principal
caracterstica que distingue a los sopletes de arco de plasma de
otros sopletes de arco es que, para una comente y tasa de flujo
de gas dadas, el voltaje del arco es ms alto en el soplete de arco
constreido.
El arco se constrie hacindolo pasar por un orificio situado
comente abajo del electrodo. La terminologa bsica y la disposicin de los componentes de un soplete de corte con plasma se
muestran en la figura 15.1. Cuando el gas de plasma atraviesa el
arco, se calienta rpidamente hasta una temperatura elevada, se
expande y se acelera al pasar por el orificio de constriccin hacia
la pieza de trabajo. La intensidad y la velocidad del plasma
dependen de cierto nmero de variables, entre las que estn el
tipo de gas, su presin, el patrn de flujo, la comente elctrica,
el tamao y la forma del orificio y la distancia respecto a la pieza
de trabajo.
En la figura 15.2 se muestra un circuito de PAC. El proceso
trabaja con comente continua, de polaridad recta. El orificio dirige el chorro de plasma sobrecalentadodesde el electrodo hasta
la pieza de trabajo. Cuando el arco funde la pieza de trabajo, el
chorro de alta velocidad expulsa el metal derretido para formar
el corte. El arco de corte se conecta o transfiere a la pieza de
trabajo, por lo que se conoce como arco transferido.
Entre los gases que se usan para el corte con arco de plasma
estn el nitrgeno, argn, aire, oxgeno y mezclas de nitrgenohdrgeno y argdhidrgeno.

ELECTRODO

0 ,GAS DEL ORIFICIO


h

BOQUILLA DE
CONSTRICCIN

LONGITUD DE LA
GARGANTA DEL

DEL ELECTRODO

CONSTRICTOR

483

GENERADOR
DE ALTA
FRECUENCIA

FUENTE
DE
POTENCIA

ELECTRODO

BOQUILLA
CONSTRICTORA

t
~~

Figura 15.2-Circuitos bsicos para corte con arco de


plasma

Existen sopletes de PAC para diversos intervalos de comente, generalmente clasificados como de baja potencia [los que
operan a 30 amperes (A) o menos], de nivel medio de potencia
[30-100(A)] y alta potencia [100-1000 (A)]. Cada nivel de
potencia es apropiado para ciertas aplicaciones, utilizndose los
sistemas ms potentes para el corte de metales ms gruesos a
velocidades altas.
Para iniciar el arco de corte se emplea uno de dos mtodos:
el arranque con arco piloto o el arranque por retraccin del
electrodo (punta).
Un arco piloto es un arco entre el electrodo y la punta del
soplete. Este arco en ocasiones recibe el nombre de arco no
transferido porque no se transfiere o conecta a la pieza de trabajo, como lo hace el arco transferido. El arco piloto provee una
va conductora de la electricidad entre el electrodo del soplete y
la pieza de trabajo para que pueda iniciarse el arco de corte
principal.
La tcnica de inicio con arco piloto ms comn consiste en
hacer saltar una chispa de alta frecuencia entre el electrodo y la
punta del soplete; el arco piloto se establece en el trayecto ionizado resultante. Cuando el soplete se acerca lo suficiente a la
pieza de trabajo como para que la pluma o flama del arco piloto la toque, se establece un trayecto conductor de la electricidad
entre el electrodo y la pieza de trabajo. El arco de corte seguir
este camino hasta la pieza de trabajo.
Los sopletes de arranque por retraccin tienen una punta o
electrodo mvil de modo que la punta y el electrodo puedan estar
momentneamenteen cortocircuito y luego separarse o retraerse para establecer el arco de corte.

EQUIPO
Sopletes
Figura
15.1-Terminologa deplos sopletes de arco de
plasma

EL PROCESO DE corte con plasma emplea un soplete de mano o


uno montado mecnicamente. Hay varios tipos y tamaos de
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

484

CORTE Y ACANALADO CON ARCO

ambos, dependiendo del espesor del metal que se va a cortar.


Algunos sopletes pueden arrastrarse en contacto directo con
la pieza de trabajo, mientras que otros requieren que se
mantenga una separacin entre la punta del soplete y la pieza
de trabajo.
Los sopletes mecanizados pueden montarse ya sea en un
tractor o en una mquina de corte controlada por computadora
o robot. Por lo regular, se mantiene una separacin entre la punta
del soplete y la pieza de trabajo para obtener cortes de calidad
ptima. La distancia de separacin debe mantenerse dentro de
tolerancias bastante estrechas para lograr resultados uniformes.
Algunos sopletes mecanizados estn equipados con un dispositivo de control automtico de la separacin para mantener una
distancia fija entre el soplete y la pieza de trabajo. En otros casos
se emplean seguidores mecnicos para este fin.
Los sopletes de PAC trabajan a temperaturas extremadamente altas, y muchas de sus partes deben considerarse como consumibles. La punta y el electrodo son las ms vulnerables al
desgaste durante el corte, y el rendimiento casi siempre se deteriora conforme se van desgastando. El reemplazo oportuno de
los componentes consumibles es indispensable para obtener
cortes de buena calidad.
Los sopletes de plasma modernos tienen componentes consumibles con autoalineacin y autoajuste. En tanto se armen
siguiendo las instrucciones del fabricante, los sopletes no debern requerir ajustes posteriores para que trabajen correctamente.
Otros componentes del soplete, como los escudos de copa,
aislantes, sellos, etc., pueden requerir inspeccin peridica,
reemplazndose si acusan desgaste o daos. Una vez ms, se
recomienda seguir las instrucciones del fabricante.

Fuentes de potencia
EL PAC REQUIERE una fuente de potencia de corriente continua,
de relativamente alto voltaje, con una caractersticavolt-ampere
de comente constante o de cada. Para que el arco se inicie siempre de manera satisfactoria, el voltaje de circuito abierto de la
fuente de potencia generalmente es casi el doble del voltaje de
operacin del soplete. Los voltajes de operacin van desde 50 o
60 volts (V) hasta ms de 200 volts (VI, por lo que las fuentes
de potencia para PAC tendrn voltajes de circuito abierto entre
unos 150 y ms de 400 volts.
Existen varios tipos de fuentes de potencia para PAC, siendo
los ms simples los de salida fija que consisten en un transformador y un rectificador. El transformador de uno de estos
dispositivos se devana con una caracterstica de "cada", de
modo qJe el voltaje de salida caiga conforme aumente la comente de corte.
En algunos casos, una sola fuente de potencia puede suministrar varias salidas gracias a un sistema de conmutacin, el cual
permite seleccionar una de las derivaciones provistas en el transformador o reactor de la fuente de potencia.
Tambin hay fuentes de potencia de salida variable. Las
unidades ms ampliamente utilizadas cuentan con un reactor
saturable y un circuito de retroalimentacin de corriente que
permite estabilizar la salida en el nivel de corriente deseado.
Las fuentes de potencia para corte con plasma ofrecen otros
tipos de controles, incluido el control de fase electrnico y
diversos tipos de fuentes de potencia de "modo conmutado", las
cuales emplean semiconductoresde alta velocidad y alta comen-

te para controlar la salida. Pueden regular la salida de una fuente


de potencia estndar de cc o bien incorporarse en una fuente de
potencia tipo inversor. Al aparecer en el mercado nuevos tipos
de semiconductores,es de esperar que surjan versiones mejoradas de este tipo de fuentes de potencia. Las fuentes de modo
conmutado tienen la ventaja de ser ms eficientes y menos
voluminosas, y resultan atractivas para aplicaciones en las que
la transportabilidad y la eficiencia son consideraciones importantes.

Controles de corte
LOS CONTROLES DE PAC son relativamente simples. La mayor

parte de los sopletes manuales se controla mediante un interruptor de gatillo, el cual se oprime para iniciar el arco de corte y se
suelta para suspender el corte.
En el caso del corte mecanizado, el encendido y apagado del
arco de corte pueden efectuarse manualmente con un botn
pulsador o automticamente mediante los controles de movimiento del sistema. Los controles de corte tambin pueden hacer
que la operacin completa siga una secuencia que incluya vanaciones en el flujo de gas y en el nivel de potencia si es necesario.
Los sistemas de PAC normalmente incluyen vanas trabas
automticas. Si el soplete de PAC se opera sin un suministro
adecuado de gas, puede daarse por la formacin de arcos
internos. Por esta razn, el circuito casi siempre incluye un
interruptor de presin de gas para asegurar que exista una presin
de gas adecuada antes de que el soplete pueda operar. Esta traba
tambin apagar el soplete en caso de interrumpirse la alimentacin de gas durante el corte.
Los sopletes de alta comente estn enfriados por lquido, y
en este caso el sistema de refrigeracin cuenta con una traba
adicional que impide la operacin del soplete cuando no hay
flujo de refrigerante, y que desconecta la fuente de potencia para
evitar daos si el flujo de refrigerante se interrumpe durante la
operacin.

Equipo de desplazamiento
EXISTEN
MUY DIVERSOS equipos de desplazamiento para utilizarse con sopletes de corte con plasma. Estos van desde tractores
en lnea recta hasta mquinas controladas numricamente o
directamente por computadora con capacidades de anidamiento
de componentes, etc. El equipo de corte con plasma tambin
puede adaptarse a accionadores robticos para cortar objetos
distintos de las placas planas.

Controles ambientales
ELPROCESO DE corte con plasma es por su naturaleza ruidoso y
genera emisiones. Existen vanos dispositivos y tcnicas diferentes para controlar y contener estos peligros. Una estrategia que
se usa comnmente para reducir el ruido y las emisiones es cortar
sobre una mesa de agua y rodear el arco con un capuchn de
agua. Este mtodo requiere una mesa de corte llena con agua
hasta la superficie de apoyo del trabajo, un aditamento de
capuchn de agua que rodee al soplete y una bomba recirculante para extraer agua de la mesa de agua y bombearla a travs del

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

CORTE Y ACANALADO CON ARCO

capuchn. En este caso se emplea un flujo de agua relativamente


alto (55 a 75 L/min [15 a 20 gpm]).
Otro mtodo que se usa mucho es el corte con plasma subacutico. Con este mtodo, el extremo funcional del soplete y la
placa que se va a cortar se sumergen bajo aproximadamente 75
mm (3 pulg) de agua. Cuando el soplete est bajo el agua pero
no est cortando, se mantiene a travs de 1 un flujo constante
de aire comprimido para impedir que entre el agua.
Los requisitos de diseo primarios para las mesas de agua son
una robustez adecuada para sostener el trabajo, suficiente capacidad de chatarra para contener los desechos o escoria que resulten del corte, un procedimiento para retirar la escoria y un
mecanismo para mantener el nivel del agua en contacto con el
trabajo. Cuando la mesa se utiliza para el corte subacutico, es
necesario contar con un mecanismo para elevar y bajar rpidamente el nivel del agua. Esto puede lograrse bombeando el agua
entre la mesa y un tanque de retencin, o desplazndolacon aire
de un recipiente situado bajo la superficie del agua.
Las mesas para el corte con plasma mecanizado o manual
suelen estar equipadas con un sistema de escape de tiro descendente, en algunos casos con salida al exterior, aunque es posible
que se requieran dispositivos de eliminacino filtrado de humos
para cumplir con las disposiciones de control de ia contaminacin atmosfrica.

APLICACIONES
LAPRIMERA APLICACIN comercial del corte con arco de plasma
fue el corte mecanizado de escotillas de acceso en carros tanque
de aluminio para ferrocarril. Desde entonces el proceso se ha
utilizado en diversas aplicaciones con aluminio. La tabla 15.1
muestra las condiciones tpicas para el corte mecanizado de
placas de aluminio.
Las condiciones tpicas para el corte mecanizado de placas
de acero inoxidable se muestran en la tabla 15.2.
Ei corte manual con arco de plasma se utiliza ampliamente
en la reparacin de carroceras de automvil para cortar acero
de baja aleacin de alta resistencia (HSLA). Ei arranque instantneo y las altas velocidades de recorrido reducen la transferencia de calor al acero HSLA y ayudan a mantener su resistencia.
La aplicacin principal del corte mecanizado con arco de
plasma de acero al carbono es con espesores de hasta 13 mm (1/2
pulg). Lo alto del costo del equipo de arco de plasma en comparacin con el equipo de OFC se puede justificar por ia rapidez
de corte. Las condiciones para el corte mecanizado con arco de
plasma de placas de acero al carbono se dan en la tabla 15.3.
El proceso de plasma ha sido utilizado para el corte en pila
de acero ai carboiio, acero inoxidable y aluminio. De preferencia, ias placas que se van a cortar en pila se deben sujetar con
~

~~

Tabla 15.1
Condiciones tpicas para cortar aleaciones de aluminio con arco de plasma
~~

Espesor
pulg
mrn
1/4
112
1
2
3
4
6

Dirn. orificio'
mrn
PUk3.2
118
3.2
1I8
4.0
5/32
4.0
5/32
4.8
3/16
4.8
3/16
6.4
1/4

Velocidad
pulg/rnin
mmls
300
127
86
200
38
90
20
9
6
15
12
5
8
3

6
13
25
51
76
102
152

Corriente
(ccen), A

Potencia kW

300
250
400
400
450
450
750

60
50
80
80
90
90
170

'Las tasas de flujo de gas del plasmavariancon el dimetro del orificio con el gas usado desde unos 47 umin (100

t3/h) para un orificio de 3.2 mm (l/8 pulg) hasta unos 120 Umin (250 ftY/h) para un orificio de 6.4 rnm (1/4 pulg). Los
gases empleados son nitrgeno y argn con adiciones de hidrgeno desde O hasta 35%. Se recomiendaconsultar al
fabricante del equipo para cada aplicacin.
~~~

~~

Tabla 15.2
Condiciones tpicas para cortar aceros inoxidables con arco de plasma
~ Espesor_

pulg
114
112
1
2
3
4

mrn
6
13
25
51
76
102

Velocidad
mm/s
pulg/rnin
200
86
1 O0
42
50
21
20
9
16
7
8
3

Diarn. orificio'
mrn
pulg
118
3.2
118
3.2
5/32
4.0
3/16
4.8
3/16
4.8
3/16
4.8

Corriente
ccen), A
300
300
400
500
500
500

Potencia kW
60
60
80
1O0
1O0
1O0

'Las tasas de flujo de gas del plasma varan con el dimetro del orificio y con el gas usado desde unos 47 Umin (100
ft3/h)para un orificio de 3.2 mm (1/8 pulg) hasta unos 94 umin (200 ft3/h)para un orificio de 4.8 mm (3/16 pulg). Los
gases empleados son usualmente aire comprimido, nitrgeno con adiciones de hasta 10% de hidrgeno o nitrgeno
con oxgeno agregado corriente abajo del electrodo (flujo dual). Se recomiendaconsultar al fabricante del equipo para
cada aplicacin.
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

485

Not for Resale

486

CORTE Y ACANALADO CON ARCO


~

Tabla 15.3
Condiciones tpicas para cortar acero al carbono con arco de plasma
Espesor
pulg
mm
6
114
112
13
1
25
2
51

Velocidad
pulglmin
mm/s
200
86
42
1O0
50
21
25
11

Dim. orificio'
pulg
mm
118
3.2
118
3.2
4.0
5/32
3/16
4.8

Corriente
(ccen), A
215
215
425
550

Potencia kW
55
55
85
110

'Las tasas de flujo de gas del plasma varan con el dimetro del orificio y con el gas usado desde unos 94 L/min (200
ft3/h) para un orificio de 3.2 mm (1/8 pulg) hasta unos 134 umin (300 fi3/h) para un orificio de 4.8 mm (3/16pulg). Los
gases empleados son usualmente aire comprimido, nitrgeno con adiciones de hasta 10%de hidrgeno o nitrgeno
con oxgeno agregado corriente abajo del electrodo (flujo dual). Se recomiendaconsultar al fabricante del equipo para
cada aplicacin.

CALIDAD DEL CORTE


Los FACTOES QUE debemos considerar al evaluar la calidad de
un corte incluyen la tersura de la superficie, el ancho del corte,
el ngulo del corte, la adherencia de escoria y lo recto del borde superior. Estos factores son afectados por el tipo de material
que se corta, el equipo que se emplea y las condiciones de corte.
Los cortes con plasma en placas de hasta unos 75 mm (3 pulg)
de espesor pueden tener una tersura superficial muy similar a la
producida por el corte con gas oxicombustible. La superficie
prcticamente no se oxida cuando se emplea equipo mecanizado
provisto de inyeccin de agua o escudo de agua. En placas ms
gruesas, las velocidades de recorrido lentas producen una superficie ms spera y manchada. En acero inoxidable muy grueso,
con espesores de 125 a 180 mm (5 a 7 pulg), el proceso de arco
de plasma tiene pocas ventajas con respecto al corte con gas
oxicombustible y polvo.
Los cortes con arco de plasma son entre 1 1/2 y 2 veces ms
anchos que los cortes con gas oxicombustible en placas de hasta
50 mm (2 pulg) de espesor. Por ejemplo, el ancho de un corte
tpico en acero inoxidable de 25 mm (1 pulg) es de aproximadamente 5 mm (3/16 pulg). EI ancho del corte aumenta con el
espesor de la placa. Un corte con plasma en acero inoxidable de
180 mm (7 pulg) realizado a aproximadamente 3 mm/s (4
pulg/min) tiene un ancho de 28 mm (1-1/8 pulg).
EI chorro de plasma tiende a eliminar ms metal de la parte
superior del corte que de la parte inferior. Esto hace que los
cortes biselados sean ms anchos arriba que abajo. Un ngulo
incluido representativo en un corte en acero de 25 mm (1 pulg)
es de 4 a 6 grados. Este biselado ocurre en un lado del corte
cuando se usa orificio de gas arremolinado. El ngulo de bisel
en ambos lados del corte tiende a aumentar cuando aumenta la
velocidad del corte.
La escoria es el material que se funde durante el corte y se
adhiere al borde inferior de la cara cortada. Con el equipo
mecanizado actual, es posible producir cortes libres de escoria
en aluminio y acero inoxidable de hasta 75 mm (3 pulg) de

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

espesor y en acero al carbono de hasta aproximadamente 40 mm


(1-1/2 pulg) de espesor. En el caso del acero al carbono, la
seleccin de la velocidad y de la comente son factores ms
crticos. En los materiales gruesos casi siempre se forma escoria.
El redondeo del borde superior aparece cuando se usa demasiada potencia para cortar una placa de un cierto espesor o
cuando la distancia de separacin del soplete es excesiva. Tambin puede presentarse al cortar a alta velocidad materiales de
menos de 6 mm (1/4 pulg) de espesor.

EFECTOS METALRGICOS
DURANTEEL PAC, el material en la superficie del corte se
calienta hasta su temperatura de fusin y sale despedido por la
fuerza del chorro de plasma. Esto produce una zona trmicamente afectada a lo largo de la superficie cortada, como sucede en
las operaciones de soldadura por fusin. El calor no slo altera la estructura del metal en esta zona, sino que tambin introduce esfuerzos de tensin internos a causa de la rpida expansin, alteracin y contraccin del metal en la superficie cortada.
La profundidad a la que el calor del arco penetra en la pieza
de trabajo es inversamente proporcional a la velocidad de corte.
La zona trmicamente afectada en la cara cortada de un placa de
acero inoxidable de 25 mm (1 pulg) de espesor separada a 2 1
mm/s (50 pulglmin) tiene entre 0.08 y 0.13 mm (0.003 y 0.005
pulg) de profundidad. Esta medicin se hizo mediante examen
microscpico de la estructura granular del borde cortado de una
placa.
Debido a las elevadas velocidades de corte en acero inoxidable y al efecto de templado de la placa base, la cara cortada pasa
por la temperatura crtica de 650C (1200F) con gran rapidez.
Por ello, prcticamente no hay oportunidad de que se precipite
carburo de cromo a lo largo de las fronteras de los granos, con
lo que se conserva la resistencia a la corrosin. Mediciones de
las propiedades magnticas de acero inoxidable tipo 304 realizadas con el metal base y con muestras cortadas con arco de
plasma indican que la permeabilidad magntica no resulta afectada por el corte con arco.
EI examen metalogrfico de cortes realizados en placas de
aluminio indica que las zonas trmicamente afectadas en este
metal son ms profundas que en placas de acero inoxidable del
mismo espesor. Esto se debe a la mayor conductividad trmica
del aluminio. Estudios de microdureza indican que el efecto del

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

abrazaderas, pero el PAC puede tolerar huecos ms anchos entre


las placas que el OFC.
El biselado de los bordes de placas y tubos se realiza empleando tcnicas similares a las de OFC. Se usan de uno a tres sopletes
de PAC dependiendo de la preparacin que requiera la unin.

CORTE Y ACANALADO CON ARCO

487

calor penetra unos 5 mm (3/16 pulg) en una placa de 25 mm (1 plasma puede servir para acanalar siempre que la curva de salida
pulg) de espesor. Las aleaciones de aluminio de las series 2000 volt-ampere de la fuente de potencia sea lo bastante pronunciada
y 7000, que se endurecen con la edad, son sensibles a las grietas y el voltaje lo bastante alto como para sostener el arco largo que
en las superficies cortadas. Al parecer, las grietas aparecen se emplea para el acanalado con plasma.
cuando una pelcula eutctica en las fronteras de los granos se
El soplete lleva una punta de acanalado diseada para produfunde y separa bajo la tensin. Puede ser necesario maquinar los cir un arco ms suave y amplio, y un chorro con la velocidad
bordes que no se van a soldar, a fin de eliminar las grietas.
apropiada. El soplete empleado es idntico al de corte con plasHabr endurecimiento en la zona trmicamente afectada de ma y puede tener uno o dos flujos de gas y enfriamiento con aire
un corte con arco de plasma en acero de alto carbono si la tasa o agua.
de enfriamiento es muy alta. El grado de endurecimiento puede
reducirse si se precalienta la pieza de trabajo para reducir la tasa Gases
de enfriamiento en la cara del corte.
Pueden presentarse diversos efectos metalrgicos cuando se EL GAS DE plasma recomendado para acanalar es el argn con
cortan piezas largas, angostas o ahusadas, o esquinas exteriores. 35-40%de hidrgeno. El gas puede surtirse de cilindros o prepaEl calor generado durante un corte precedente puede alcanzar al rarse con un dispositivomezclador de gases. Se puede usar helio
en vez de la mezcla argn-hidrgeno, pero el canal resultante
corte siguiente, afectando adversamente su calidad.
ser ms somero. El gas secundario o de enfriamiento, si se
utiliza, es argn, nitrgeno o aire. La seleccin se basa en la
ACANALADO CON ARCO DE PLASMA
brillantez del canal deseado, la generacin de emisiones y el
costo.
Descripcin del proceso
En ocasiones se emplea aire como gas de plasma en sistemas
EL ACANALADO CON arco de plasma es una adaptacin del que operan con aire, pero en general su uso est limitado al
proceso de corte con arco de plasma. Para el acanalado se redu- acanalado de acero al carbono. La mayor parte de los sistemas
ce la constriccin del arco, lo que hace disminuir la velocidad de corte manual con aire estn limitados a salidas de 100 A y
del chorro en el arco. La temperatura del arco y la velocidad del esto restringe el tamao y la velocidad del acanalado con plasma.
chorro de gas hacen que se unda y expela metal en forma similar
a como sucede en otros procesos de acanalado. Una diferencia Procedimiento de operacin
importante con respecto a otros procesos de acanalado es que el
el acanalado con plasma es en esencia idntica
surco queda brillante y limpio, sobre todo en materiales no LATCNICAPARA
a
la
de
otros
mtodos
de acanalado. El soplete se inclina a
ferrosos como el aluminio y el acero inoxidable. Prcticamente
no se requiere limpieza posterior antes de soldar una superficie aproximadamente30 grados respecto a la horizontal. La profunacanalada con plasma. En la figura 15.3 se muestra una opera- didad del surco depende de la velocidad de recorrido. Es imporcin de acanalado con arco de plasma en una placa de acero tante no intentar la eliminacin de demasiado metal en una sola
pasada.
inoxidable.

Equipo

Aplicaciones

ELEQUIPO BASICO para el acanalado con plasma es el mismo que


para el corte con plasma. Casi cualquier equipo de corte con

ELACANALADO
CON plasma se puede usar en todos los metales,
pero resulta especialmente eficaz en aluminio o acero inoxidable, donde los surcos producidos quedan limpios y carentes de
contaminacin con carbono.

SEGUR I DAD
LOS PELIGROS POTENCIALES del corte y acanalado con arco de

Figura 15.3-Acanalado de una placa de acero


inoxidable con arco de plasma

plasma son similares a los de la mayor parte de los procesos


de soldadura y corte con arco. Los riesgos obvios como incendio, quemaduras, etc., relacionados con la temperatura del arco
se analizan al final de esta seccin. Aqui se hace hincapi en los
peligros menos obvios como son los choques elctricos, la
generacin de Rumos y gases, el ruido y la radiacin.
El equipo no deber operarse sin haber ledo y entendido las
instrucciones del fabricante. Adems, hay que tener en cuenta
otros peligros fsicos potenciales como los que tienen su origen
en los sistemas de gas y agua a alta presin.
Algunas mezclas de gas de corte contienen hidrgeno. La
liberacin inadvertida de tales gases puede causar explosiones
o incendios. No debe operarse el equipo si se sospecha que hay
fugas de gases. Se recomienda ponerse en contacto con el
fabricante si se tienen dudas acerca de la operacin del equipo
con ciertos gases.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

488

CORTE Y ACANALADO CON ARCO

Existen vanos sistemas alternativos para la remocin de


humos durante el corte mecanizado. Uno consta de dos partes,
LOS VOLTAJES EMPLEADOS en el equipo de corte con plasma van una mesa de corte que mantiene un lecho de agua en contacto
de 150 a 400 V de comente continua. Los choques elctricos con la superficie inferior de la pieza de trabajo, y una boquilla
pueden ser fatales. El equipo debe estar debidamente aterrizado anular que genera un capuchn de agua alrededor del arco.
y conectarse siguiendo las recomendaciones del fabricante.
Otro sistema emplea tambin un lecho de agua, pero en vez
Siempre deben estar disponibles primeros auxilios de emer- de mantener el agua al nivel de la superficie inferior de la pieza
gencia. Una respuesta rpida y capacitada a las emergencias de trabajo, sta se encuentra totalmente sumergida en el agua.
puede reducir la gravedad de las heridas por choques elctricos Este sistema se denomina corte subacutico y no requiere el
accidentales. Slo debe permitirse a personal capacitado operar empleo de una boquilla para capuchn de agua. S es necesario
el equipo o darle mantenimiento. Adems de las instrucciones bajar peridicamente el nivel del agua para cargar y descargar
del fabricante, pueden resultar tiles las siguientes normas:
la placa, colocar la placa y el soplete, etc. Como el operador no
puede ver la placa durante el corte con este sistema, est pensado
(1) ANSI C-2, el Cdigo de Seguridad Elctrica de los para usarse con mecanismos de control numrico.
Estados Unidos.
Existe la posibilidad de una detonacin de hidrgeno debajo
(2) ANSI 249.1, seguridad al soldar y cortar.
de la pieza de trabajo cuando se cortan placas de aluminio o
(3) 29CFR1910, normas industriales generales OSHA y nor- magnesio en una mesa de agua. La causa real de tales detonama NFPA 51B, prevencin de incendios al usar procesos de ciones no se conoce a ciencia cierta, pero se cree que se deben
corte y soldadura.
al hidrgeno liberado por la interaccin del aluminio o magnesio
fundidos con el agua. El hidrgeno puede acumularse en huecos
A continuacin se citan otros aspectos de seguridad:
debajo de la pieza de trabajo y encenderse cuando el arco de
corte pasa cerca del hueco. Antes de cortar aluminio o magne(1) Mantenga secos todos los circuitos elctricos. La hume- si0 en una mesa de agua conviene ponerse en contacto con el
dad puede proveer un conducto inesperado para el flujo de co- fabricante del equipo para que describa las prcticas recomenmente. LOSgabinetes de equipo que contengan tuberias de agua dadas.
y de gas adems de circuitos elctricos debern revisarse peridicamente para comprobar que no tengan fugas.
(2) Todas las conexiones elctricas debern mantenerse me- Ruido
cnicamente firmes. Las conexiones elctricas deficientes pue- LACANTIDAD DE ruido generada por un soplete de PAC operado
den generar calor y provocar incendios.
al aire libre depende principalmente de la corriente de corte. Un
(3) Es recomendable el empleo de cables de alto voltaje. soplete que trabaja a 400 A por lo regular genera unos 100 dBA
Asegrese de que los cables y alambres estn siempre en buen medidos a unos dos metros. A 750 A el nivel de ruido es de unos
estado. Consulte las instrucciones del fabricante para determinar 110 dBA. Gran parte del ruido est en el intervalo de frecuencias
los calibres apropiados para cables y alambres.
de 5000 a 20 O00 Hz. Estos niveles de ruido pueden daar el oido
(4) No toque circuitos vivos. Mantenga cerradas las puertas humano, por lo que debe usarse proteccin para los odos cuando
de acceso al equipo.
el nivel del ruido exceda los lmites especificados. Estos valores
(5) El riesgo de un choque elctrico probablemente sea m- pueden variar localmente y en Estados Unidos los especifica la
ximo cuando se reemplazan los componentes del soplete gasta- OSHA para la mayor parte de los entomos industriales.
dos. Los operadores debern asegurarse de que la energia prinLa tcnica de capuchn de agua descrita anteriormente se usa
cipal de las fuentes de potencia y la energia para los circuitos de con frecuencia para reducir el ruido en aplicaciones de corte
control estn desconectadas al reemplazar componentes del mecanizado. El agua acta efectivamente como recinto absorsoplete.
bedor del ruido alrededor de la boquilla del soplete. El agua que
(6) Los operadores y el personal de mantenimiento deben est bajo la placa evita que el ruido pase por la abertura del corte.
estar conscientes de que el equipo de corte con arco de plasma, La reduccin del ruido es nonnalmente de 20 dBA, y usualmente
por sus altos voltajes, representa un peligro mayor que el equipo basta para que la operacin se mantenga dentro de los lmites de
de soldadura convencional.
la OSHA.
La tcnica de capuchn de agua no debe confundirse con la
de inyeccin de agua o la de escudo de agua, ya que ninguna de
Gases y humos
estas variaciones del proceso emplean suficiente agua para reducir significativamenteel ruido.
EL PACPRODUCE humos y gases que pueden daar la salud. La
El PAC subacutico reduce el ruido an ms que el capuchn
composicin y tasa de generacin de humos y gases dependen de agua porque el extremo de la boquilla del soplete y el arco
de muchos factores, incluidos la corriente del arco, la veloci- estn completamentesumergidos.
dad de corte, el material cortado y los gases empleados. Los
subproductos de humos y gases usualmente consisten en xidos
del metal cortado, ozono y xidos de nitrgeno.
Radiacin
Es preciso sacar tales humos del rea de trabajo o eliminarlos en su origen mediante un sistema de escape. Es posible EL ARCO DE plasma emite radiaciones intensas en los espectros
que los reglamentos exijan que el escape sea filtrado antes de visible e invisibles (ultravioleta e infrarrojo). Adems dei peligro
potencial para los ojos y la piel, esta radiacin puede producir
liberarse a la atmsfera.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Elctricos

CORTE Y ACANALADO CON ARCO

ozono, xidos de nitrgeno u otros vapores txicos en la atmsfera circundante.


Es necesario usar proteccin para los ojos y la piel cuando es
inevitable la exposicin a la radiacin. La proteccin ocular
recomendada se muestra en la tabla 15.4.La probabilidad de
exponerse a la radiacinpuede reducirse con el empleo de barreras mecnicas como paredes y cortinas de soldadura. El capuchn de agua tambin acta como escudo que absorbe la luz,
sobre todo cuando se agrega un tinte al agua de la mesa. Si piensa
usar un tinte, pngase en contacto con el fabricante del equipo
para obtener informacinsobre el tipo y concentracin que debe
usar. Es aconsejable que el operador se proteja los ojos, aun
cuando se usen estos tintes, debido a la posibilidad de que el flujo
de agua en el capuchn se interrumpa inesperadamente.

489

Tabla 15.4
Proteccin oculx recomendada para el corte con arco
de plasma (Fuente: ANSI/AWS C5.2-83, prcticas
recomendadas para el corte con arco de dasmal
Corriente de corte en amperes

Numero de sombreado del lente

Hasta 300

300-400
400-800

12
14

El corte con plasma subacutico reduce la radiacin debido


a la mayor profundidad del agua. Generalmente no se requiere
tinte adicional.

CORTE CON ARCO DE CARBONO Y AIRE


EL CORTE CON arco de carbono y aire (carbon arc cutting with
air, CAC-A) es una variacin del proceso de corte con arco de
carbono que elimina metal fundido con un chorro de aire. En el
proceso de corte con arco de carbono y aire, el intenso calor del
arco entre un electrodo de carbn-grafito y la pieza de trabajo
derrite una porcin de esta ltima. Al mismo tiempo, se hace
pasar por el arco un chorro de aire con velocidad y volumen
suficientes para que el material fundido salga despedido. Luego,
el metal slido expuesto se funde por el calor del arco, y la
secuencia contina. El proceso resulta til para separar y
acanalar.

El corte con arco de carbono y aire no depende de la oxidacin


para mantener el corte, por lo que puede cortar metales que no
se cortan con OFC. Se ha usado con xito el proceso en acero al
carbono, acero inoxidable, muchas aleaciones de cobre y hierros
colados. La velocidad de fusin es funcin de la comente; la tasa
de eliminacin del metal depende de la velocidad de fusin y de
la eficiencia del chorro de aire para remover el metal derretido.
El aire debe ser capaz de expulsar el metal fundido de la regin
del arco antes de que pueda solidificarse de nuevo. El proceso
se muestra de manera esquemtica en la figura 15.4.
El corte con arco de carbono y aire se desarroll en la dcada
de 1940 como una extensin del corte con arco de carbono
(CAC). El CAC debe efectuarse con la pieza de trabajo en

PROYECCIN 7 pulg MX.

--

ELECTRODO
CABEZAS DEL SOPLETE (+)
CCEP EN CC

PELADO DEL COBRE

;
' 35" A 70"

SIEMPRE BAJO EL ELECTRODO

PIEZA DE TRABAJO (-i

Figura 15.4-Procedimientos de operacin tpicos para el acanalado con arco de carbono y aire
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

490 C O R T E Y A C A N A L A D O C O N A R C O

posicin vertical o por encima de la cabeza para que la gravedad


pueda quitar el metal fundido. La versin de CAC con aire
permite al operador eliminar metal en cualquier posicin.
Los primeros intentos de lograr una versin de CAC con
soplo de aire requeran dos operadores. El primero sostena un
soplete de CAC para derretir el metal y el segundo diriga una
tobera conun chorro de aire hacia el metal fundido. Poco tiempo
despus apareci un soplete en el que se combinaba el chorro de
aire con el portaelectrodos de carbono, como precursor de los
actuales sopletes de CAC-A mejorados. El primer soplete de
CAC-A comercial apareci en 1948.

EQUIPO Y CONSUMIBLES
EL PROCESO REQUIERE un portaelectrodos, electrodos de corte,
una fuente de potencia y un suministro de aire. Para el corte
mecanizado tambin es necesarioun control y un carro. La figura
15.5 muestra una disposicin tpica del equipo de CAC-A.

Sopletes de corte
L O S PORTAELECRODOSDE CAC-A manuales son similares a los

portaelectrodosconvencionales de trabajo pesado para soldadura con arco de metal protegido, como se aprecia en la figura 15.6.
El electrodo est sujeto en una cabeza girable que contiene uno
o ms orificios para aire, de modo que, sea cual sea el ngulo
que el electrodo adopte respecto al soplete de corte, el chorro de
aire permanecer alineado con el electrodo. Se dispone de una
vlvula para abrir y cerrar el aire. En la figura 15.7 se muestra

r-

un diagrama de seccin longitudinal de un soplete de CAC-A


manual.
Hay sopletes cuyo tamao va desde modelos de trabajo ligero
para granjas y talleres domsticos hasta modelos de trabajo superpesado para fundidoras. A continuacin se da una gua para
la seleccin de sopletes:
Trabajo ligero. Se recomiendan para talleres pequeos,

granjas y operaciones de mantenimiento con suministro de aire


limitado. La comente mxima es de alrededor de 450 amperes
en cc.
Aplicacin general. Estos sopletes son para trabajos generales en astilleros, talleres de fabricacin y mantenimiento general. Estn limitados a un mximo de loo0 amperes.
Trabajo pesado. Estos sopletes se destinan a trabajo general

en fundidoras, para desbastado de bases y corte de piezas, as


como para trabajos de alto amperaje en astilleros y talleres de
fabricacin. Limitados a 1600 amperes con cables enfriados por
aire y 2000 amperes con cables enfriados por agua.
Mecanizados. Los portaelectrodosmecanizados se usan para la preparacin de bordes y aplicaciones de alto volumen de
produccin. Se emplean con carbonos articulados de 8 a 19mm
(5/16 a 3/4 pulg). En la figura 15.8 se muestra un equipo tpico
de CAC-A automtico.

AIRE COMPRIMIDO

CABLE DEL ELECTRODO

ELECTRODO DE CARBONO

CABLE CONCNTRICO

Figura 15.5-Equipo tpico para acanalado con arco de carbono y aire

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

CORTE Y ACANALADO CON ARCO

491

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Figura 15.6-Portaelectrodos tpico de 400 amperes


Dara acanalado manual con arco de carbono y aire

Fiaura 15.8-Eaubo
. . de CAC-A automtico tpico

Controles. Hay tres tipos de controles para el CAC-A mecanizado. Todos los sistemas son capaces de producir surcos de
profundidad uniforme con una tolerancia de f 0.6 mm (0.025
pulg). Estas unidades se emplean cuando se desean acanaladuras
de alta calidad y alto volumen de produccin, y son de los
siguientes tipos:

trnicos de estado slido. Este tipo controla la longitud del arco


determinada por el voltaje prefijado, y puede usarse nicamente
con fuentes de potencia de corriente constante.
(3) Un sistema dual que puede ajustarse para control por
amperaje o control por voltaje mediante un interruptor selector
ubicado en el control.

(1) Un tipo controlado por amperaje que mantiene la corriente del arco mediante seales de amperaje a travs de controles
de estado slido. Este tipo de sistema controla la velocidad de
alimentacin del electrodo manteniendo el amperaje prefijado,
y slo puede alimentarse de fuentes de potencia de voltaje
constante.
(2) Un tipo controlado por voltaje que mantiene la longitud
del arco mediante seales de voltaje a travs de controles elec-

IT ASLANTES

r PALANCA

SON TRESLOS tipos de electrodos empleados en CAC-A: recubiertos de cobre para cc, simples para cc y recubiertos de cobre
para Ca. Su forma normalmente es redonda, aunque existen electrodos planos y semirredondospara producir surcos rectangulares.
Electrodos recubiertos de cobre para cc. Este tipo de
electrodo es el que ms se usa debido a que tiene una vida relativamente larga, a lo estable de las caractersticas de su arco y a
lo uniforme del surco producido. Estos electrodos se fabrican
con una niezcla especial de carbn y grafito, con un aglutinante
adecuado. La mezcla se extruye
- y- homea para producir electrodos de grafito densos y homogneos con baja resistencia elctrica. En seguida, los electrodos se cubren con una capa de cobre
de espesor controlado. Estos electrodos se fabrican en dimetros
desde 3.2 hasta 19.1 mm (il8 a 3/4 pulg).
Existen electrodos articulados para trabajar sin desperdiciar
los extremos residuales. Cuentan con un enchufe hembra y una
espiga macho, y se fabrican en dimetros desde 8 hasta 25.4 mm
(5/16 a 1 pulg).
~~

AIRE COMPRIMIDO

Figura 15.7-Seccin Bongitudinal esquemtica de un


soplete de acanalado con arco de carbono y aire

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Electrodos

Electrodos simples para cc. De uso limitado, estos electrodos no tienen recubrimiento de cobre. Durante el corte, se
consumen con mayor rapidez que los electrodos cubiertos. LOS
electrodos simples se fabrican con diknetros desde 3.2 hasta
25.4 mm (1/8 a 1 pulg), pero los que ms se usan son los de
&rimetros menores
9.5
(318 pulg).

Not for Resale

492 C O R T E Y

ACANALADO CON ARCO

acanalado, pero puede obtenerse un resultado de baja calidad si


la presin del aire se reduce por debajo del mnimo especificado
por el fabricante del soplete o si el volumen de aire est restringido por mangueras o conexiones de dimetro insuficiente.
Si bien puede haber ocasiones en que las acanaladuras o
cortes realizados sin suficiente aire no tienen tan mal aspecto,
pueden estar cargados con depsitos de escoria y carbono. Por
esta razn, es importante que la presin del aire sea cuando
Fuentes de potencia
menos la presin'mnima especificada para el tipo de soplete
CASITODAS LAS fuentes de potencia para soldadura estndar se empleado. El dimetro interior de todas las mangueras y conepueden usar para el proceso de corte con arco de carbono y aire. xiones debe ser suficiente para que el volumen debido de aire
El voltaje de circuito abierto deber ser lo suficientemente llegue al portaelectrodos.
mayor que el voltaje de arco requerido para compensar la cada
Para portaelectrodos de trabajo ligero son suficientes mande voltaje en el circuito. Los voltajes de arco empleados en el gueras y conexiones con un dimetro interior de 6.4 mm (1/4
corte y acanalado con arco de carbono y aire van desde 35 hasta pulg), pero se requiere un dimetro mnimo de 9.5 mm (3/8 pulg)
55 V, por lo que se requiere un voltaje de circuito abierto de por para los portaelectrodosde aplicacin general y de trabajo pesalo menos 60 V. El voltaje de arco real en el corte y acanalado do. Los portaelectrodos para acanalado automtico deben equicon arco de carbono y aire depende en gran medida del tamao parse conmangueras y conexiones cuyo dimetro interior sea de
del electrodo y de la aplicacin. Las fuentes de potencia reco- cuando menos 12.7 mm (1/2 pulg).
mendadas se presentan en la tabla 15.5.
Se recomienda consultar con el fabricante de la fuente de APLICACIONES
potencia en lo tocante a su empleo para CAC-A, ya que algunos
tipos de fuentes que resultan satisfactorias para soldadura no EL PROCESO DE corte con arco de carbono y aire puede usarse
para separar y acanalar aceros al carbono, de baja aleacin e
sirven para CAC-A.
Los conductores elctricos del circuito de corte deben ser inoxidables; hierro colado; y aleaciones de aluminio, magnesio,
cables de soldadura estndar recomendados para la soldadura cobre y niquel. El acanalado puede servir para preparar los borcon arco. La comente de corte mxima que se utilizar determi- des de placas y tubos para soldarlos. Se pueden colocar dos
bordes en contacto frontal y acanalar un surco en U a lo largo de
na el calibre de los cables.
la unin, como se muestra en la figura 15.9. Tambin puede acanalarse la raiz de una soldadura hasta llegar a metal bueno antes
Suministro de aire
de completar la soldadura por el segundo lado. De manera
NORMALMENTE
SE REQUIERE aire comprimido con una presin
similar, puede quitarse mediante acanalado el metal de una
entre 80 y 100 psi (560 a 700 Wa) para el acanalado con arco de soldadura defectuosa para repararla. Otra aplicacin es la elimicarbono y aire. Los portaelectrodos de trabajo ligero permiten nacin de material de recubrimiento viejo antes de volver a
acanalar con apenas 40 psi (280 kPa) a 8.5 litros/min (3 ft3/min). recubrir una pieza.
Puede-usarse nitrgeno o un gas inerte comprimidos si no se
dispone de aire comprimido. No debe usarse oxgeno en un por- PROCEDIMIENTOS DE OPERACIN
taelectrodos de CAC-A.
El chorro de aire debe tener el volumen y la velocidad LOS ELECTRODOS DE corte con arco de carbono y aire estn disuficientes para eliminar debidamente la escoria fundida del seiiados para operar con ca o cc, o ambas, dependiendo dei macorte. Los orificios de los sopletes de arco de carbono y aire estn terial cortado. En la tabla 15.6 se indican los electrodos y tipos de
diseados para suministrar un flujo de aire adecuado para el corriente recomendados para cortar varias aleaciones comunes.
Electrodos cubiertos para Ca. Estos electrodos se fabrican con una mezcla de carbn y grafito a la que se han aadido
materiales de tierras raras que estabilizan el arco para el corte
con comente alterna. Estn cubiertos con un espesor controlado
de cobre y se fabrican con dimetros desde 4.8 hasta 12.7 mm
(3/16 a 1/2 pulg).

Tabla i5.5
Fuentes de potencia para corte y acanalado con arco de carbono y aire

Tipo de
corriente

cc
cc
Ca
ca o cc

Tipo de fuente de potencia

Comentarios

Motorgenerador,rectificador o unidad de reticula de


resistores de corriente continua
Motorgeneradoro rectificador de potencial continua

Recomendada para electrodos de todos los tamaos

Transformador de corriente continua


Corrientecontinua

Recomendado slo para electrodos de 6.4 mm (1/4 pulg) o de dimetro


mayor. Puede originar depsitos de carbn en el caso de electrodos
pequeos. No es adecuada para sopletes automticos con control de voltaje.
Recomendado slo para electrodos de ca.
La cc alimentada por fuentes trifasicas de transformador-rectificador resulta
satisfactoria, pero la cc de fuentes monofasicas produce arms con
Caractersticasindeseables. La salida de ca de unidades cdcc es
satisfactoria siempre que se utilicen electrodos de ca.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

CORTE Y ACANALADO C O N ARCO

desplazamiento, con el chorro de aire detrs del electrodo. En


las condiciofiesde operacin apropiadas,el chorro de aire pasar
bajo el extremo del electrodo y quitar todo el metal derretido.
El arco puede encenderse tocando ligeramente la pieza de trabajo con el electrodo. Una vez encendido el arco, no debe
alejarse el electrodo. La tcnica para el acanalado es diferente
que para la soldadura con arco porque se elimina metal en lugar
de depositarlo. Se debe mantener un arco corto avanzando en la
direccin del corte con la velocidad suficiente para mantenerse
al parejo de la remocin de metal. La uniformidad del avance
controla la tersura de la superficie cortada resultante.
Si se usan electrodos de carbono articulados, es importante
encender el arco con el extremo abierto o romo del electrodo.
La razn de esto se har evidente cuando el electrodo se haya
consumido casi por completo y se est aproximando la seccin
articulada. Si el arco se hubiera encendido en la seccin ahusada
del electrodo, la seccin articulada consistira en un extremo
ahusado rodeado por una manga suelta de carbono al rojo vivo.
Esta manga caliente tiende a salir despedida violentamente del
arco de acanalado y, como sucede con las salpicaduras de soldadura, puede causar quemaduras o incendiar materiales inflamables.
Cuando el arco se enciende con el extremo abierto del electrodo, y este ltimo se consume hasta la seccin articulada, la
manga forma parte del electrodo nuevo que entra en servicio, y
no puede salir despedida violentamente.
Al acanalar una pieza de trabajo en posicin vertical, el
acanalado debe hacerse cuesta abajo, para que la gravedad ayude
a la eliminacin del metal fundido. El acanalado en posicin
horizontal puede hacerse a la izquierda o a la derecha, pero
siempre en la direccin de la palma de la mano (de derecha).
Si se acanala hacia la izquierda, el soplete de corte debe
sostenerse como se muestra en la figura 15.9. Al acanalar hacia
la derecha, el soplete de corte se invertir para que el chorro de
aire quede detrs del electrodo. Al acanalar amba de la cabeza,
el electrodo y el soplete debern sostenerse con un ngulo que
impida que metal fundido caiga sobre el operador.

Figura 15.9-Operacin de acanalado con arco de


carbono y aire en posicin plana

En la tabla 15.7 aparecen los intervalos de comente para los


electrodos de CAC-A de uso comn. La corriente real empleada
para un electrodo de un tamao dado depender de las condiciones de operacin, como son el material cortado, el tipo de corte,
la velocidad de corte, la posicin del corte y la calidad requerida.
Se aconseja seguir las recomendaciones del fabricante para la
operacin y mantenimiento del equipo y de los consumibles.

Acanalado
COMOPUEDEVERSE
en la figura 15.4,el electrodo debe sujetarse
de modo que cuando ms 178 mm (7 pulg) sobresalgan del
soplete de corte. En el caso de materiales no ferrosos, esta
extensin deber reducirse a 76.5 mm (3 pulg).
Es preciso abrir el chorro de aire antes de encender el arco, y
el soplete de corte debe sostenerse como se muestra en la figura 15.9. El electrodo debe inclinarse contra la direccin del

Tabla 15.6
Recomendaciones de electrodos y corriente para corte de varias aleaciones con
arco de carbono y aire
Aleacidn
Aceros al carbono, de baja
aleacin e inoxidables
Hierros colados
Aleaciones de cobre:
60% de cobre o menos
ms de 60% de cobre
Aleaciones de nquel
Aleaciones de magnesio

Tipo de
electrodo

Tipo de
corriente

cc

EeP

ca
ca
ca

Ca

cc

ccen
ca
ccep

cc

EeP

Ca

Ca
Ca

ca
ca

ccen

cc
cc

CCeP
ccep

Aleaciones de aluminio

Comentarios
Apenas 50% tan eficiente como ccep
A la mitad del intervalo de corriente del electrodo
Slo a corriente mxima
A corriente maxima

Antes de soldar hay que limpiar la superficie.


La extensin del electrodo no debe exceder 1O0
mrn (4 pulg).
Antes de soldar hay que limpiar la superficie.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

493

Not for Resale

494

CORTE Y ACANALADO CON ARCO

Tabla 15.7
Intervalos d e corriente sugeridos para los tipos y tamaos d e electrodos d e CAC-A
Dimetro dei
electrodo
puig
mm
5/32
4.0
3/16
4.8
114
6.4
5/16
7.9
318
9.5
112
12.7
518
15.9
314
19.1
1
25.4

Electrodo de cc
con CCEP, A
min
mx
90
150
150
200
200
400
250
450
350
600
600
1000
800
1200
1200
1600
1800
2200

La profundidad del surco producido la controla la velocidad


de recorrido. Las velocidades bajas producen surcos profundos,
y las altas surcos someros. Pueden hacerse surcos de hasta 25
mm (1 pulg) de profundidad, pero mientras ms profundo sea el
surco mayor ser la experienciarequerida por parte del operador.
La anchura del surco depende del tamao del electrodo empleado y por lo regular es aproximadamente 3.2 mm (l/S pulg)
ms ancho que el dimetro del electrodo. Puede obtenerse un
surco ms ancho oscilando el electrodo con un movimiento
circular u ondulante.
En casi todas las aplicaciones de acanalado se emplea un
ngulo de empuje de 35 grados respecto a la superficie de la
pieza de trabajo. Se recomienda un apoyo estable al acanalar
para asegurar una superficie lisa. Esto resulta provechoso sobre
todo al acanalar arriba de la cabeza. La velocidad de recorrido
correcta depende del tamao del electrodo, del tipo de metal
base, del amperaje de corte y de la presin del aire. Una indicacin de que la velocidad es la correcta y el acanalado de buena
calidad es un sonido de siseo uniforme en el arco.

Separacin
ENGENERAL,
LA tcnica para cortes con separacin es ia misma
que para el acanalado, excepto que el electrodo se sostiene con
un ngulo ms empinado, entre 70 y 80 grados respecto a ia
superficie de la pieza de trabajo.
Para el corte de metales no ferrosos gruesos, el electrodo debe
sostenerse perpendicular a la superficie de la pieza de trabajo,
con el chorro de aire frente al electrodo en la direccin del moviiniento. Con el electrodo en esta posicin, el metal puede separarse moviendo el arco verticalmente a travs del metal con un
movimiento de serrado.

Desbastado
C U N O SE USA el proceso de corte con arco de carbono y aire
para eliminar metal de reas extensas, como la eliminacin de
metal de recubrimientoo de bases de colado, la posicin correcta

__

__

__

__

150
200

200
300

150
200

180
250

500
600

300
400

400
500

300
400

__

.
.

__
__

__

__
__

.
.

del electrodo es la que se muestra en la figura 15.10.EI electrodo


debe oscilarse de lado a lado al tiempo que se le empuja hacia
adelante a la profundidad deseada. En operaciones de desbastado de bases, se emplea un ngulo de entre 15 y 70 grados con
respecto a la superficie. EI ngulo de 15 grados se usa para
pasadas de acabado ligeras, en tanto que los ngulos mayores
permiten realizar cortes burdos ms profundos con mayor facilidad.
Los sopletes de corte con cabezas de ngulo fijo que sostienen
el electrodo con el ngulo correcto son ideales para esta aplicacin. Con los dems tipos de sopletes hay que tener cuidado de
mantener el aire detrs del electrodo. La estabilidad de la mano
del cortador determina la tersura de la superficie producida.

EFECTOS METALRGICOS
PARAEVITAR PROBLEMAS con metal carburizado, los usuarios
del proceso de corte con arco de carbono y aire deben estar
conscientes de los sucesos metalrgicos que ocurren durante el
acanalado y el corte. Cuando el electrodo de carbono es positivo
(polaridad inversa), la comente lleva tomos de carbono ionizados del electrodo al metal base. Las partculas de carbono libres
se absorben rpidamente en el metal base fundido. Dado que esta
absorcines inevitable, es importante que todo el metal derretido
carburizado sea retirado del rea de corte, de preferencia por ia
accin del chorro de aire.
Cuando se usa el proceso de corte con arco de carbono y aire
en condiciones inapropiadas, el metal fundido carburizado que
pennaiiece en la superficie casi siempre puede reconocerse por
su color gris-negro mate. Esto contrasta con el color azul brillante de un surco bien hecho. Un flujo de aire inadecuado puede
dejar pequeos charcos de metal carburizado en el fondo dei
surco. Un desplazamiento irregular del electrodo, sobre todo en
una Operacin manual, producir ondulaciones en la pared dei
surco que tienden a atrapar el metal carburizado. Por Ultimo, un
ngulo de electrodo inadecuado puede hacer que pequeas gotas
de metal carburizado permanezcan a io largo del borde del surco.
El efecto del metal carburizado que queda en el corte o surco sobre una operacin de soldadura subsecuente depende de

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Electrodo de ca
con CCEN, A
min
mx

Electrodo de
ca con Ca, A
min
mx

Not for Resale

CORTE Y ACANALADO CON ARCO

495

tivamente ms altas. No obstante, las superficies preparadas


empleando CAC-A pueden ser ms susceptible al agrietamiento
por tensin, dependiendo del entorno de servicio. Si hay dudas,
lo ms recomendable es desbastar mecnicamente las superficies despus del CAC-A.
En comparacin con el corte con gas oxicombustible, el
CAC-A es un proceso con ms baja entrada de calor. Por esta
razn, una pieza acanalada o cortada con CAC-A presenta
menos distorsiones que una preparada con OFC.

PRCTICAS SEGURAS
LOS TEMAS GENERALES de seguridad y practicas seguras en los
procesos de soldadura y corte trmico, como el de arco de carbono y aire, se tratan en ANSI 249.1, seguridad al soldar y cortar,
y NFPA 51B, prevencin de incendios al usar procesos de
soldadura y corte. Los cortadores con arco de carbono y aire y
sus supevisores deben estar familiarizados con las prcticas
descritas en estos documentos.
Adicionalmente,existen otras posibles reas de peligro en el
corte y acanalado con arco. Los humos y gases, el ruido y ia
energa radiante merecen consideracin adicional. En esta seccin estudiaremos las reas relacionadas con el corte y acanalado
con arco de carbono y aire.

DESPLAZAMIENTO
4

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

O"

Figura 15.10-Tcnica de desbastado de bases con


portaelectrodos de arco de carbono y aire. EI ngulo
entre el electrodo y el trabajo es de 15" a 70, usndose
los ngulos mayores con el hierro colado

Gases
LOS GASES TXICOS principales que pueden producirse durante

muchos factores, incluidos la cantidad de metal carburizado


presente, el proceso de soldadura que se usar, el tipo de metal
base y la calidad de soldadura requerida. Aunque podra pensarse que el metal de relleno que se deposite durante la soldadura
disolver los charcos o gotas pequeos de metal carburizado, la
experiencia con metales base de acero indica que trazas de metal
con un contenido de aproximadamente 1% de carbono pueden
permanecer a lo largo de la lnea de unin de la soldadura. La
absorcin de carbono en el metal de soldadura adquiere iinportancia cuando la soldadura debe tener alta resistencia y tenacidad, sobre todo en aceros templados.
No hay pruebas de que el cobre de los electrodos recubiertos
de cobre se transfiera a la superficie de corte en el metal base.
El acero carburizado puede eliminarse de la superficie cortada por abrasin, pero resulta mucho ms eficiente realizar el
corte y acanalado con arco de carbono y aire de la manera correcta en las condiciones prescritas, con lo que se evitar por completo la retencin de metal indeseable.
Se han realizado estudios en acero inoxidablepara determinar
si el acanalado con arco de carbono y aire, realizado en la forma
prescrita, tiene un efecto adverso sobre la resistencia a la corrosin. Se obtuvieron las velocidades de corrosin tpicas para el
acero inoxidable tipo 3ML, y los estudios no revelaron diferencias significativas entre las tasas de corrosin de soldaduras preparadas usando CAC-A y las preparadas por abrasin. Si hubiera
ocurrido absorcin apreciable de carbono, las tasas de corrosin
de las soldaduras preparadas con CAC-A habrian sido significa-

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

el corte con arco son ozono, dixido de nitrgeno y monxido


de carbono.Podria estar presente gas fsgeno como resultado de
la descomposicin trmica o por luz ultravioleta de agentes
de limpieza o de suspensin a base de hidrocarburos clorados
empleados en algunos agentes aerosoles o pinturas contra salpicaduras. El desgrasado u otras operaciones en las que intervengan hidrocarburos clorados deber hacerse en lugares donde los
vapores de estas operaciones no estn expuestos a las radiaciones del arco.

Ozono
LALUZUJ-TRAVIOLETA
emitida por el arco acta sobre el oxgeno de la atmsfera circundante para producir ozono. La cantidad
de ozono producida dependera de la intensidad de la energa
ultravioleta, la humedad, el grado de oscurecimiento debido a
los humos y otros factores. La concentracin de ozono por lo
general aumenta cuando se incrementa la comente y cuando se
acanala aluminio. La concentracin puede controlarse mediante
ventilacin natural, ventilacin de escape local o equipo respiratorio protector del tipo descrito en ANSI 249.1.

Dixido de nitrgeno
LAS PRUEBAS HAN demostrado que slo hay concentraciones
elevadas de dixido de nitrgeno cerca del arco. La ventilacin
natural reduce rpidamente estas concentraciones a niveles se-

Not for Resale

496

CORTE Y ACANALADO CON ARCO

guros en la zona de respiracin del cortador, siempre que ste


mantenga la cabeza fuera de las emisiones del corte.

Vapores metlicos
Los VAPORES METALICOS generados por el proceso CAC-A
pueden controlarse mediante ventilacin natural, ventilacin de
escape local o equipo respiratorio protector del tipo descrito en
ANSI 249.1. El mtodo de ventilacin requerido para mantener
dentro de concentraciones aceptables el nivel de sustancias
txicas en la zona de respiracin del cortador depende directamente de varios factores, entre los cuales estn el metal cortado,
el tamao del rea de trabajo y el grado de encierro u obstruccin
del movimiento normal del aire en el lugar donde se est cortando. Cada operacin debe evaluarse individualmente para determinar qu se requiere.
La Conferencia Americana de Higienlogos Gubemamentales (ACGH) y la Administracin de Seguridad y Salubridad
Ocupacional (OSHA) de Estados Unidos han establecido los
niveles aceptables de sustancias txicas asociadas al corte, designndolos como valores lmite de umbral (TLV) y valores
mximos medios ponderados en el tiempo. El cumplimientocon
estas disposiciones puede probarse muestreando la atmsfera
bajo el casco del cortador o en la cercania inmediata de su zona
de respiracin. El muestre0 debe realizarse de acuerdo con
ANSIIAWS F1.l, Mtodo para muestrearparticulados areos
generados por la soldadura y procesos afines.

Prevencin de incendios
EL CAC-A REQUIERE precauciones especiales de prevencin de
incendios debido al proceso de remocin del metal. Todas las
sustancias inflamables situadas a menos de 11 m (35 ft) del rea
de trabajo debern retirarse. Se debern colocar protecciones,
como mamparas metlicas, en la direccin en que sale despedido
el metal caliente expulsado por el chorro de aire comprimido, si
es que no hay espacio suficiente para su disipacin.

Ruido
ELRUIDO DEL acanalado con CAC-A puede exceder los niveles
seguros. Si es necesario, el operador deber contar con proteccin para los oidos.

Energa radiante
TODAPERSONA QUE est en la vecindad inmediata del arco de
corte deber tomar medidas adecuadas para proteger los ojos y
la piel de la radiacin producida por el arco de corte. El sombreado de filtro recomendado para el CAC-A es el 12. Se
recomienda ropa de lana o cuero de color oscuro para reducir la
reflexin que pudiera causar quemaduras por luz ultravioleta en
el cuello y el rostro dentro del casco.

OTROS PROCESOS DE CORTE CON ARCO

CORTE CON ARCO DE METAL PROTEGIDO


Principios de funcionamiento
EL CORTE CON arco de metal protegido (shielded inetal arc
cutting, SMAC) es un proceso de corte con arco que utiliza un
electrodo cubierto. De preferencia debe usarse una fuente de
potencia de comente constante que opere con corriente continua
de polaridad directa (ccen). La funcin principal de la cubierta
del electrodo durante el corte es como aislante elctrico para que
el electrodo pueda insertarse en el hueco del corte sin hacer
cortocircuito con los lados, y tambin funge como estabilizador
del arco, concentrando e intensificando su accin. La eficacia de
este procedimiento en el corte de grandes espesores es una
funcin de la manipulacin del electrodo. Por lo regular se usan
electrodos tipo E6010, E6012 y E6020, pero pueden lograrse
cortes con prcticamente cualquier electrodo de soldadura con

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

arco de metal protegido (SMAW). Tambin hay en el mercado


electrodos con cubiertas hechas especialmente para corte.

Equipo
AUNQUEES PREFERIBLE una mquina de soldadura de cc constante para el SMAC, tambin puede usarse una fuente de potencia de comente constante de Ca. Para el corte con arco de metal
protegido en aire se recomienda usar portaelectrodos de trabajo
pesado con electrodos de 3/16 pulg de dimetro o mayores. Para
SMAC bajo el agua, son obligatorios portaelectrodos de construccin especial con aislamiento total. Debe usarse una fuente
de potencia de polaridad directa para proteger el portaelectrodos
y las piezas metlicas del equipo de buzo contra la corrosin
electrolitica.

Aplicaciones
EL SMAC SE ha usado para recortar rebabas y portillos en
fundiciones no ferrosas y para cortar chatarra no ferrosa para
reciclaje. La pieza de trabajo debe colocarse de modo que la
gravedad ayude a eliminar el metal derretido. En general, el
proceso no sirve para preparar de manera satisfactoria bordes
para soldadura sin un acabado considerable por astillado o
abrasin

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

ESTASECCIN FINAL del capitulo ofrece una explicacin breve


de cinco procesos ms. En general, stos no se usan mucho
debido a consideraciones econmicas. No obstante, el lector
debe saber que existen porque pueden usarse cuando no se
dispone de otros procesos. Si desea mayor informacin,consulte
la lista de lecturas complementarias.

CORTE

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

CORTE CON ARCO DE OXIGENO


Principiosde funcionamiento

ACANALADO

C O N A R C O 497

ENTRADA DE OXGENO

ELCORTECON arco de oxigeno (arc-oxygencutting, AOC) es un


proceso de corte con oxgeno que emplea un arco entre la pieza
de trabajo y un electrodo tubular consumible a travs del cual se
dirige un chorro de oxgeno hacia la pieza de trabajo. El acero
de aleacin moderada se corta empleando el arco para elevar la
temperaturadel material hasta su punto de ignicin en la preserr
cia de oxgeno. La reaccin de combustin que tiene lugar se
sostiene a si misma, ya que libera suficiente calor para mantener
la temperatura de ignicin en todos los lados del corte. El arco
elctrico proporciona el precalentamientonecesario para iniciar
el corte. En la figura 15.11 se muestra una ilustracin esquemtica del proceso.
En el caso de metales resistentes a la oxidacin, el mecanismo
de corte es ms bien una accin de fusin. Aqu, la cubierta del
electrodo suministra un fundente que ayuda al metal derretido a
salir del rea de corte.

o
CABLE DE
ALIMENTACIN
ELECTRODO
TUBULAR

COBERTURA
DE FUNDENTE

Efectos metalrgicos
EL METODO DE corte con arco de oxigeno produce en la zona
afectada por el calor efectos metalrgicos comparables a los de
la soldadura con arco de metal protegido. La entrada de energa
se acerca a la de la soldadura con arco de metal protegido, pero
en AOC la penetracin del calor generalmenteno es tan profunda debido a la mayor velocidad de recorrido. Esto produce un
efecto de templado un poco ms pronunciado. Los metales que
no requieren un tratamiento calorfico despus de la soldadura
pueden cortarse con este proceso sin efectos perjudiciales. Los
aceros inoxidables austenticos de grados que se vuelven sensibles a la correccin cuando se someten a soldadura con arco de
metal protegido quedarn sensibilizados a lo largo del corte si
se separan empleando este proceso.
Los cortes con arco de oxgeno en hierro colado y aceros de
carbono medio y baja aleacin son propensos a la aparicin
de grietas en la cara del corte. El grado y la frecuencia del agrietamiento dependen de la composicin y de la endurecibilidad
del acero.

~~~

Figura 15.11-Esquema del electrodo de arco de


oxgeno en operacin

Equipo
EL CORTE CON arco de oxigeno puede realizarse empleando
fuentes de potencia de ca o cc de comente constante con la
suficiente capacidad. Es preferible la comente continua de electrodo negativo (ccen) para cortes rpidos. El portaelectrodos
para corte con arco de oxgeno tiene un diseilo especial; no slo
debe llevar corriente elctrica al electrodo, sino adems oxgeno
al corte. Esto se logra alimentando oxgeno al portaelectrodosy
pasndolo por el barreno del electrodo hasta el arco.
Para cortar en aire, se recomienda un portaelectrodos totalmente aislado. En el corte subacutico es indispensable un
portaelectrodos totalmente aislado equipado con un inhibidor de
retrodestello adecuado.
Se consiguen electrodos tubulares de acero con dimetros de
5 y 8 inm (3/16 y 5/16 pulg) y longitud de 46 cin (18 pulg), con

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

dimetro interior de aproximadamente 1.6 mm (1/16 pulg). La


cubierta extruida es comparable a un electrodo de acero de
aleacin moderada con clasificacin AWS E60 13. Los electrodos subacuticos son tubos de acero con una cubierta a prueba
de agua.

Tcnicas de corte
EN EL METODO de corte, horadacin y acanalado con arco de
oxgeno, la cobertura se mantiene en contacto con el metal base
en todo momento. La cobertura asla el ncleo respecto al trabajo
y mantiene automaticamente la longitud de arco correcta.

Not for Resale

498 C O R T E Y A C A N A L A D O C O N A R C O

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

El inicio de las operaciones de corte y acanalado es el mismo.


La punta del electrodo se pone en contacto con el trabajo en el
lugar deseado como si se fuera a encender un arco para soldadura, y el arco se mantiene durante un momento mientras se abre
la vlvula del oxgeno. La accin de horadacin se inicia de
inmediato y el electrodo penetra en la placa conforme se forma
el agujero. La cobertura aisla el ncleo del electrodo impidindole que haga corto con los costados del agujero.
Para cortar, el electrodo se arrastra a lo largo de la superficie
de la placa a la velocidad de recorrido dictada por el avance del
corte. La inclinacin del electrodo y la velocidad de movimiento
se ajustan para obtener un corte de calidad y eficiencia ptimas.
El corte guiado por plantilla es comn. El electrodo se presiona contra la plantilla, quedando aislado de ella por la cobertura. En el caso de cortes en lnea recta, puede sujetarse a presin
cualquier regla a lo largo de la lnea de corte. El corte se efecta
sosteniendo el electrodo contra la gua y la placa al mismo
tiempo. Se han cortado aberturas circulares en tanques empleando la circunferencia de un tubo de tamao adecuado como
plantilla gua.
Al cortar en aire (hasta 75 mm de acero de aleacin moderada
o 13 mm de ciertas aleaciones no ferrosas), la tcnica recomendada es arrastrar el electrodo a lo largo de la lnea del corte
planeado al tiempo que se aplica una presin suave. En el corte
subacutico, independientementedel espesor del metal cortado,
es necesario mantener una presin positiva contra la pieza de
trabajo.
El acanalado se efecta encendiendo el arco, abriendo el
chorro de oxgeno e inclinando la barra hasta que est casi
paralela a la superficie de la placa y apuntando en direccin
opuesta al operador a lo largo de la lnea del acanalado propuesto. El arco y el oxgeno funden la superficie de la placa y el metal
derretido sale expulsado por la fuerza del chorro de oxgeno.

Aplicaciones
LOS ELECTRODOS PARA corte con arco de oxigeno se desarrolla-

ron primordialmente para el corte subacutico y posteriormente


se aplicaron al corte en aire. En ambas aplicaciones, los electrodos de oxgeno pueden cortar metales ferrosos y no ferrosos en
cualquier posicin.
El corte con arco de oxigeno ha sido utilizado con xito en
fundiciones y depsitos de chatarra para cortar aceros de aleacin moderada y baja, acero inoxidable, hierro colado y metales
no ferrosos en cualquier posicin. La utilidad del proceso vara
con el espesor y la composicin del material cortado.
Los bordes del metal cortado con soplete de arco de oxgeno
son un tanto irregulares y por lo regular requieren cierta preparacin superficial para poder soldarlos.

arco de tungsteno y gas. Entre los metales cortados estn el


aluminio, magnesio, cobre, bronce de silicio, nquel, cupronquel y diversos tipos de aceros inoxidables. Este proceso de corte
puede emplearse a mano o mecanizarse. Se usa el mismo circuito para cortar y para soldar, pero se requiere una mayor corriente
para cortar una placa de un espesor dado que para soldarla.
Tambin se requiere un mayor flujo de gas para fundir de lado
a lado la placa y separarla.
En la prctica, un electrodo de tungsteno toriado al 2% con
dimetro de 4 mm (5/32 pulg) sobresale aproximadamente 6.4
mm (1/4 pulg) del extremo de una copa de gas metlica o de cermica con dimetro de 9.5 mm (3/8 pulg). Una mezcla de
aproximadamente 65 % de argn y 35% de hidrgeno se alimenta
al soplete con una tasa de flujo de 165 L/h (60 ft3/h).Tambin
puede usarse nitrgeno, pero la calidad del corte no es tan buena
como la que se obtiene con la mezcla de argn e hidrgeno. Los
mejores resultados se obtienen empleando ccen, pero la corriente
alterna con alta frecuencia superpuesta ha producido cortes
satisfactoriosen material de hasta 6.4 mm (1/4 pulg) de espesor.
El arco puede encenderse ya sea con una chispa de alta
frecuencia o frotando el electrodo contra la pieza de trabajo. Se
acostumbra mantener una distancia de 1.6 a 3.2 mm (1/16 a 1/8
pulg) entre el electrodo y el trabajo, pero esto no es un factor
critico. Conforme el soplete se desplaza sobre la placa, una
pequea porcin de sta se funde por el calor del arco, y el chorro
de gas expulsa el metal derretido para formar el corte. Al trmino
del corte, el soplete se levanta de la pieza de trabajo para interrumpir el arco.
Una cara del corte normalmente queda libre de escoria, la cual
se adhiere al lado de la pieza de trabajo que no est conectado
al cable. La calidad del corte en el lado libre de escoria suele ser
aceptable, pero el otro lado requiere una limpieza considerable.

Equipo
SE PUEDEN USAR sopletes estndar para soldadura por arco de
gas tungsteno. Como se muestra en la tabla 15.8, se emplean
comentes de corte de hasta 600 A. Los sopletes para soldadura
pueden servir para cortar a corrientes de hasta el 175% de sus
especificacionesnominales porque la operacin de corte casi no
refleja calor. Por ejemplo, se puede usar un soplete de 300 A
para cortar con 500 A durante periodos cortos.
Para cortar se recomienda una fuente de potencia de cc de
comente constante, ya sea de rectificador o de motorgenerador,
con un voltaje de circuito abierto mnimo de 70 V. Los cortes
efectuados con potencia ca estn limitados a placas de 6.4 mm
(1/4 pulg) de espesor. El principal problema que se presenta al
usar potencia ca es la prdida de tungsteno del electrodo a las
comentes elevadas requeridas.

Principios de funcionamiento

CORTE CON ARCO DE METAL Y GAS


Principios de funcionamiento

EL CORTECON arco de tungsteno y gas puede servir para separar


metales no ferrosos y acero inoxidable con espesores de hasta
13 mm (1/2 pulg) empleando equipo estndar de soldadura por

EL CORTE CON arco de metal y gas (gas metal arc cutting,


GMAC) es un proceso de corte con arco que emplea un electrodo
consumible continuo y un gas protector. El GMAC se desarroll

CORTE CON ARCO DE TUNGSTENO Y GAS

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

CORTE

poco despus de la introduccin del proceso de soldadura por


arco de metal y gas, y ocurri por primera vez accidentalmente
durante una operacin de soldadura, cuando se observ que si
se utilizaba una velocidad de alimentacindel electrodo excesiva, se poda penetrar la placa. Cuando se desplaz el soplete, se
realiz un corte.
Las principales desventajas del GMAC son el elevado consumo de electrodos de soldadura y las altas comentes de corte
(hasta 2000 amperes) requeridas.

Aplicaciones
EL GMAC SE ha utilizado para cortar figuras en acero inoxidable
y aluminio. Si se emplea equipo de soldadura normal y un
electrodo de acero al carbono de 2.4 mm (3/32pulg), es posible
cortar acero inoxidable de hasta 38 mm (1-1/2 pulg) de espesor
y aluminio de hasta 76 mm ( 3 pulg) de espesor.

CORTE CON ARCO DE CARBONO


EL CORTE CON arco de carbono es el proceso de corte ms
antiguo y hoy da ya casi no se usa. El proceso empleaba un arco
entre un electrodo de carbono (grafito) y el metal base para

Y A C A N A L A D O C O N A R C O 499

fundir la superficie de la pieza de trabajo. Como el proceso


depende de la gravedad para la eliminacin del metal derretido,
slo puede usarse en posicin vertical o arriba de la cabeza.
Una variacin aprovechaba la fuerza del arco a amperajes
mayores para ayudar a expulsar el metal del rea de corte. Los
cortes producidos requerian mucha limpieza para quitar la escoria. Antes de soldarse, los bordes cortados requeran abrasin
para eliminar el rea fundida remanente en el metal, pues absorba una gran cantidad de carbono del electrodo.

Tabla 15.8
Condiciones para el corte con arco de tungsteno y gas

Material

Espesor
Pulg

Velocidad
de
recorrido,
PPm

Acero inoxidable
Acero inoxidable
Acero inoxidable
Aluminio
Aluminio
Aluminio

118
1/4
1/2
118
114
112

20
20
15
30
20
20

Corriente
ccen
amperes

350
500
600
200

300
450

Tipo de gas

80% A + 20% H(2)


65% A t 35% H(2)
65% A t 35% H(2)
80% A t 20% H(2)
65% A + 35% H(2)
65% A + 35% H(2)

LISTA DE LECTURAS COMPLEMENTARIAS

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Corte y acanalado con arco de plasma


Alban, J. F. Revival of a lost art: plasma arc gouging of
aluminum, en Welding Journal 64(5):954-959; noviembre
de 1976.
Couch, R. W., Jr. y Dean, D. C., Jr. High quality water arc
cutting, en Welding Journal 50(4):233-237; abril de 197 1.
Frappier, M. B. Plasma arc cutting supplies explained, en
Welding Journal 67(2):48; febrero de 1988.
Hebble, C. M., Jr. Cutting with low current broadens application of plasma process, en Welding Journal 52(9):587-589;
septiembre de 1973.
Heflin, R. L. Plasma arc gouging of aluminum, en Welding
Journal 64(5): 16-19; mayo de 1985.
McGough, M. S . et al. Underwater plasma arc cutting in Three
Mile Islands reactor, en Welding Journal 68(7):22-26;julio
de 1989.
Na, S. et al. A microprocessor-basedshape and velocity control
system for plasma arc cutting, en Welding Jorunal67(2):
27-33; febrero de 1988.
OBrien, R.L. Arc plasmas for joining, cutting, and sufacing,
en Bulletin No. 13 1 . Nueva York, Welding Research Cuncil,
julio de 1968.
OBrien, R. L. Wickhain, R. J. y Keane, W. P. Advances in
plasma arc cutting, en Weldii1gJournnl43(12):1015-1021;
diciembre de 1964.
Shamblin, J. E. y Armstead, B. H. Plasma arc cutting, en
Welding Journal 43( 10):470s-472s; octubre de 1964.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Skinner, G. M. y Wickham, R. J. High quality plasma arc


cutting and piercing, en Welding Journal 46(8): 657-664;
agosto de 1967.
Spies, G. R., Ir. Comparison of plasma and oxyfuel gas cutting, en Welding Journal 44( 10):815-828; octubre de 1965.
Wodtke, C. H., Plunkett, W. A. y Firzzell, D.R.Development
of underwaterplasma arc cutting, en Welding Journal 55( 1):
15-24; enero de 1976.
Corte con arco de carbono y aire
American Welding Society. Recomniended practices for air
carbon arc gouging and cutting, (3.3-82. Miami, Florida:
American Welding Society, 1982.
Coughlin, W. J. y Fayer, G. IV. Growth of the air carbon arc
gouging process, en Welding Journal 60(6):26-3 1 ; junio de
1981.
Marshall, W. J. et al. Optical radiation levels produced by air
carbon arc cutting processes, en Welding Journal 59(3):
43-46; marzo de 1980.
Panter, D. Air carbon arc gouging, en Welding Journal 56 ( 5 ) :
32-37; mayo de 1977.
Corte con arco de metal protegido
Thielsch, H. y Quass, J. Shielded-metal-arc cutting and grooving, en Welding Journal 33(5):438-446; 1954.
U. S. Government Printing Office. Underwater cutting and
weldiiia nialiiral, NAVSHIPS 250-692-9. Washington, D.C.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

500

CORTE Y ACANALADO CON ARCO

Corte con arco de metal y gas


Babcock, R. S . Inert-gas metal arc-cutting, en Welding Jourm l 34(4): 309-315; 1955.
Blackman, P. R., et al. Electric arc cutting, U. S. Patent
3,115,568,24 de diciembre de 1963.
Hull, W. G. Use of gas-shielded arc processes for cutting non
ferrous metals, en Welding and Metal Fabrication, mayo de
1954.
Corte con arco de tungsteno y gas
Conner, G. A. Tungsten arc cutting of stainless steel, en
Welding Journal 39(3): 215-222; marzo de 1960.
Wait, J. D. y Resh, S . H. Tungsten arc cutting of stainless steel
shapes in steel warehousing operations, en Welding Journal
38(6): 576-581; junio de 1959.
Tungsten-arc welding torch cuts light-gage metal, en Iron
Age 186 (152) 17 de noviembre de 1960.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Corte con arco de oxgeno


Campbell, H. C. The theory of oxyarc cutting, en Welding
Journal 26( 10): 889-903; 1947.
A New Combination Oxygen-Arc Cutting Process, en Industry and Welding 20( i): 48; 1947.
Clauser, H. R. New oxygen-arc process for cutting ferrous and
non-ferrous alloys, en Materials and Methods 25(1): 78;
1947.
Hughey, Howard G. Stainless steel cutting, en Welding Journal 26(5): 393-400; 1947.
Kandel, Charles Underwater cutting and welding, en Welding
Journal 25(3): 209-212; 1946.
Machine makes smooth cuts in honeycomb materials, Iron
Age 141-3,17 de noviembre de 1960.
Sibley, C. R., Electric arc cutting, en U. S . Patent 2,906,853,
29 de septiembre de 1959.
Warren, W. G. Electric arc-cutting of aluminum, en Welding
and Metal Fabrication, marzo de 1953.

Not for Resale

PREPARADO POR UN
COMITE INTEGRADO POR:

J. C. Chennat, Presidente
Ford Motor Co.

C. E. Albnght
Ohio State University

CORTE CON
RAYO LASER
Y CON
CHORRO
DE AGUA

C. O. Brown
United Technologies Industrial
Lasers

R.Chellevold
Ingersoll-Rand Waterjet Cutting
Systeiiis

D.L. Havnlla
Rojn-Sinar Losers

T. A. Johnson
Ferranti-Sciaky, Inc.

D.Kautz
Lawrence Liverniore National
Labs

L. W. Lamb
Flow Systems, Inc.
F. Mason
Aiiierican Machinist &
Automated Mfg.
L. R. Migliore
Aniada h e r Systeiiis and
Service, Inc.
G. White
Coherent General
~

MIEMBRO DEL COMIT DEL

Corte con rayo lser


Equipo

502 MANUALDE SOLDADURA:


G. N. Fischer
Fischer Engineering Company
509

Materiales

513

Variables del corte con lser

515

Inspeccin y control de calidad

521

Seguridad en el corte con lser

522

Corte con chorro de agua

523

Lista de lecturas complementarias

529

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

CORTE CON RAYO LSER


INTRODUCCIN
EL CORTE CON rayo laser es un proceso de corte trmico que
separa material mediante fusin o vaporizacinlocal con el calor
de un rayo lser. Este proceso se usa con o sin gas auxiliar que
ayude a retirar el material fundido y vaporizado.
La perforacin con lser es una operacin a pulsos que
implica mayores densidades de potencia y menores tiempos de
descanso que el corte con lser. Los agujeros se producen
mediante uno o ms pulsos. La perforacin con lser es una
alternativa con mayor efectividad de costo que la perforacin
mecnica, el maquinado electroquiinico y el maquinado de
descarga elctrica para taladrar agujeros relativamentesomeros.
Un lser es una fuente de calor con algunas caractersticas
nicas. En el captulo 22 se da una descripcin del equipo
empleado para producir rayos lser. Una cantidad relativamente modesta de energa de lser se puede enfocar en puntos de
tamao muy pequeo, con lo que se obtiene una densidad
de potencia elevada. Para cortar y perforar, estas densidades de potencia estn en el intervalo de lo4a lo6W/mm2(6.5 x
lo6a 6.5 x 10' W/pulg2).Semejantes concentracionesde energa
hacen que el material de la pieza de trabajo se funda y vaporice,
y la eliminacin del material puede facilitarse con un chorro de
gas. Dependiendo del material, se puede aplicar un chorro de
un gas reactivo como el oxgeno en forma coaxial con el rayo,
incrementando la rapidez del proceso y la calidad del borde
cortado. Los mecanismos fsicos que intervienen en la eliminacin del material son bastante complejos, pues implican las
propiedades de los materiales y numerosas variables del proceso.
Entre las aplicaciones de procesamiento de materiales con
lser, el corte es el proceso ms comn, y ha exhibido un
excelente crecimiento en todo el mundo. La primera aplicacin
de procesamiento de materiales con lser fue la perforacin de
diamantes para troqueles de fabricacin de alambre. Hoy da, el
corte con lser y los procesos relacionados de perforacin,

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

recorte y grabado dan cuenta de ms de la mitad de las instalaciones de lseres industriales en el mundo.
Un lser de CO, de alta potencia puede cortar acero al
carbono de hasta 25 mm (1 pulg) de espesor. Sin embargo, los
cortes de buena calidad en acero normalmente se efectan en
metal de menos de 9.5 mm (0.375 pulg) de espesor debido a que
el rayo lser tiene una profundidad de foco limitada. Los lseres
de CO, en el intervalo de 400 a 1500 W dominan el rea de corte,
pero tambin se usan lseres de granate de itrio-aluminio contaminado con neodimio (Nd:YAG).
El corte con lser tiene las ventajas de alta velocidad, cortes
de ancho reducido, bordes de alta calidad, baja entrada de calor
y distorsin mnima de la pieza de trabajo. Es un proceso de fcil
automatizacin que puede cortar casi cualquier material. La
geometra del corte se puede modificar sin el retrabajado considerable que es inevitable con las herramientas mecnicas; no
hay desgaste de la herramienta, y generalmente no se requieren
operaciones de acabado. Dentro de su intervalo de espesores, es
una alternativa al uso de punzones o al estampado, y al corte con
gas oxicombustible y con arco de plasma. El corte con lser resulta especialmente ventajoso para los estudios con prototipos y
para series de produccin cortas. En comparacin con la mayor
parte de los procesos convencionales,el ruido, la vibracin y los
humos producidos por el corte con lser son de niveles bastante
bajos.
Los resultados del corte con lser son altamente reproducibles, y los sistemas de lser han alcanzado tiempos de operacin
eficaz del 95 % . El movimiento relativo entre el rayo y la pieza
de trabajo se puede programa fcilmente empleando estaciones de trabajo CNC que ya estn disponibles. La alta precisin
y los bordes de buena calidad son muy comunes incluso en el
corte tridimensional con lser. Los lseres tambin tienen flexibilidad para compartir la potencia y el tiempo, lo que permite
maximizar la efectividad de costos de la operacin del rayo de
tiempo completo.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

ORTECONRAYO
LASER Y CON
CHORRODEAGUA

C O R T E CON R A Y O

L A S E R Y CON CHORRO DE

AGUA

503

LOS DIAMETROS DE los agujeros producidos por perforacincon


rayo lser por lo regular estn entre 0.0025 a 1.5 mm (0.OOOl a
0.060 pulg). Las profundidades alcanzadas casi siempre son
menores que 25 mm (1 pulg) debido a las limitaciones del
enfocado del rayo. En la figura 16.1 se muestran ejemplos de
perforacin con lser en los labes de un motor a reaccin y en
un componente de rotor.
El proceso produce agujeros limpios con capas de refundido
muy delgadas. Cuando se requieren agujeros grandes se emplea
una tcnica de trepanacin cortando con el rayo un crculo del
dimetro requerido.
La perforacincon lser ofrece casi todas las mismas ventajas
del corte con lser. Resulta especialmente ventajosa cuando los
dimetros de los agujeros requeridos son menores que 0.5 mm
(0.020 pulg) y cuando las perforaciones deben hacerse en reas
inaccesibles para las herramientas convencionales.Los ngulos
de entrada del rayo pueden ser muy cercanos a cero, una situacin en la que las herramientas mecnicas son propensas a
fracturas. Los pulsos de alta intensidad producidos por lseres
de estado slido con longitudes de onda corta, como los de
Nd:YAG, Nd:vidrio y rub, son los ms apropiados para perforar. Ei rea de perforacin industrial con lser est dominada por
los lseres de Nd:YAG. En la figura 16.2 se muestran esquemticamente los elementos de un lser de Nd:YAG. Los lseres de
CO, generalmente se usan para perforar no metales, como
cermica, compuestos, plsticos y hule.
Los dos aspectos que ms han dificultado la popularizacin
del procesamiento de materiales con lser han sido el alto costo
del equipo y la intimidacin que experimentan los trabajadores
frente a un proceso de alta tecnologa que requiere una amplia
capacitacin de los operadores y un buen conocimiento de la
interaccin entre el lser y los materiales. En todo el mundo cada
vez ms fabricantes de lseres y de sistemas estn entrando en
este campo, y estn apareciendo productos ms confiables a
precios ms bajos y con nuevas caractersticas. El mercado de

Figura 16.1-Factores que influyen en los procesos


de perforacin Y corte con lser

los lseres industriales presenta actuaimente una tasa de crecimiento anual del 20%, y se espera que los precios de los sistemas
de corte con lser se reduzcan en un porcentaje pequeo cada
ao durante varios aos ms.
Los nuevos paquetes de software y la programacin de fcil
aprendizaje estn haciendo ms aceptable el corte con lser en
reas sin trabajadores altamente calificados. Los sistemas lserrobot totalmente integrados y la facilidad de interconexin con
computadoras personales estn ofreciendo un mejor control de
los sistemas de lser y de las variables de operacin. Los lseres
de CO, de bajo peso y tamao, los lseres de CO, pulsables de
varios kilowatts con mejor calidad del rayo, los lseres de YAG
de modo nico y los lseres de YAG con salidas de hasta 1.5 kW
son algunas de las mejoras que estn apareciendo. El mejoramiento en el diseo de los sistemas est haciendo que el proceso
se vuelva ms preciso y repetible.

~~

REFRIGERADOR

SCARGA

OBSERVACIN
FILTRO DE
SEGUFilDAD

ESPEJO
DE 45
LENTE DE
ENFOQUE

ESPEJO

TRASERO

BARRA DE LSER

Y LAMPARAS

OBTURADOR

\ i l

ESPEJO
DELANTERO

DE DESTELLO
Y

Figura 16.2-Representacin esquemtica de los elementos de un lser de Nd:YAG

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

PERFORACINCON LSER

504

CORTE CON R A Y O L S E R

Y CON CHORRO

D E AGUA

lser enfocado con una densidad de potencia mayor que lo4


W/mmz (6.5 x lo6 W/pulg*) y un chorro de gas auxiliar, que
juntos producen un rea de material eliminado en la pieza de
EL CORTE CON rayo lser (aser b e m cutting, LBC) y la perfo- trabajo. EI rayo lser acta como una fuente de calor lineal que
racin con rayo lser (laser b e m drilling, LBD) son dos proce- produce un agujero calado una vez que las condiciones iniciasos completamente distintos de eliminacinde material. Ambos les transitorias alcanzan un estado estable. El gas auxiliar
procesos han sido ampliamente investigadostanto experimental expulsa el material fundido del agujero por la raz del corte. En
como tericamente con el fin de comprender los mecanismos ciertos casos, puede usarse un gas activo para mejorar la eficiencia de corte mediante una reaccin quimica exotrmica. En
que gobiernan el proceso de remocin de material.
Ambos procesos pueden utilizar lseres de pulsos o continuos la tabla 16.2 se listan los gases auxiliares utilizados ms comncomo fuente primaria de energa. Como puede verse en la tabla mente.
Las ventajas del corte con lser respecto a otros procesos
16.1, son muchos los factores que intervienen en el corte y la
incluyen:
(1) ancho del corte pequeo, (2) zona afectada por el
perforacin con lser. Las disciplinas de la ingeniera que estn
(3) altas velocidades de corte, (4) buena calidad
calor
angosta,
implicadas incluyen los lseres mismos, la ptica, la dinmica
de los cortes, (5) adaptabilidad a la automatizacin y (6) no hay
de fluidos y la ciencia de los materiales.
contacto mecnico entre el dispositivo de corte y la pieza de
trabajo.

PRINCIPIOS Y CARACTERkTICAS
DEL PROCESO

Modelo simplista

Corte. EI proceso de corte con rayo lser puede describirse de


manera muy sencilla. Requiere la accin simultnea de un rayo

Perforacin. El proceso de perforacin con lser slo requiere un lser de pulsos con el rayo enfocado a densidades de

Tabla 16.1
Factores que influyen en los procesos de perforacin y corte con lser

Estado slido
-YAG
(pulsado y cw)

I. Tipo de lser
Gas
- Dixido de carbono

(pulsadoy cw)

- Excimer
(pulsado)

II. pticos
Rayo puro
-Potencia
-Divergencia
-Longitud de onda
- Estructuramodal
- Polarizacin
-Tamao

ptica para enfocar


-Lente o reflejante
-Calidad
- Distanciafocal
-Material ptico
-Abertura

Rayo enfocado
-Distanciafocal
-Diametro del rayo
- Md ptico
-Longitud de onda
-Densidad de potencia
-Profundidad de foco

111. Material

Superficie
-Condicin
- Reflectividad
-Absorbencia

Volumen
- Espesor
- Densidad
-Calor de fusin
-Calor de vaporizacin
- Difusividad

IV. Chorros de gas auxiliar


Gas inerte
Gas exotrmico
- Presin
- Presin
-Tamao del orificio
-Tamaiio del orificio
-Contorno del orificio
-Contorno del orificio
-Impulso
-Impulso
-Profundidad del corte
-Profundidad del corte
-Alejamiento
-Flujo msico
-Tipo
-Tipo
-Aditivo (agua)
-Aditivo (agua)

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

C O R T E CON R A Y O L S E R Y C O N C H O R R O D E A G U A

505

Tabla 16.2
Gases auxiliares emdeados Dara el corte con ravo laser de diversos materiales
Gas auxiliar

Aire

Material

Aluminio
Plstico
Madera
Compuestos
Almina

Comentarios

Buen resultado hasta 1.5 mm (0.060 pulg)

Todos los gases reaccionan de manera similar; el aire es el menos


rostos0

Vidrio
Cuarzo
Oxigeno

Acero al carbono
Acero inoxidable
Cobre

Nitrgeno

Acero inoxidable
Bordes limpios, libres de xido hasta 3 mm (1/8 pulg)
Aluminio
Aleaciones de nquel

Argn

Titanio

Buen acabado, alta velocidad; capa de xido en la superficie


Capa gruesa de xido en la superficie
Buena superficie hasta 3 mm (1/8 pulg)

Se requiere gas auxiliar inerte para producir cortes satisfactoriosen


diversos materiales

potencia de IO5 W/mm2 (6.5 x lo7 W/pulg2). Cuando el rayo


enfocado incide en una superficie, el material se funde y volatiliza, y luego es expulsado violentamente,formando un agujero.
Las profundidades que normalmente se alcanzan son de unas
seis veces el dimetro del agujero; por tanto, es posible que se
requieran mltiples pulsos para penetrar por completo el espesor
del material. A la fecha se han logrado perforar materiales con
espesor de hasta 25 mm (1 pulg) en ia modalidad de pulsos.
Las ventajas de la perforacin con lser incluyen: (1)tiempos
de perforacin cortos, (2) adaptabilidad a la automatizacin, (3)
capacidad de penetrar materiales de difcil perforacin y (4)
ausencia de contacto mecnico.

Tipos de lseres
EL CORTE Y ia perforacin con lser requieren un rayo lser
coherente enfocado con precisin. Para estas aplicaciones se
emplean predominantemente dos fuentes primarias de rayos
lser, el lser de YAG pulsado que opera a una longitud de onda
de 1.O6 micras y el lser de CO, que opera en forma pulsada o
continua a una longitud de onda de 10.6 micras. En la tabla 16.3
se describen los mecanismos de corte bsicos y el lser que se
emplea en cada caso. En el caso del lser de YAG de pulsos, la
interaccin con el material resulta en la evaporacin y eliminacin de este ltimo a densidades de potencia muy altas. El lser
de CO, pulsado y continuo elimina la mayor parte de los materiales fundindolos, despus de lo cual deben ser expulsados del
rea de corte con la ayuda de un chorro de gas inerte. Si el gas
inerte se sustituye por un gas reactivo como el oxgeno, el
proceso se vuelve exotrmico, y la oxidacin del material proporciona energa adicional.
En fechas ms recientes, el lser de excimer que opera a una
longitud de onda de 248 nanmetros se ha utilizado tambin
como fuente de lser para perforar. Se cree que el proceso de
remocin de material con este lser es por fotoablacin cuando

se le usa con polmeros cuyas energas de unin son inferiores a


la energa de los fotones del excimer.
En ambos procesos (corte o perforacin, Fig. 16.1), es necesario que se alcanen densidades de potencia de lo4a lo6W/mmz
(6.5 x IO6 a 6.5 x 10 W/pulg2).Esto se logra enfocando el rayo
ya sea con lentes o mediante ptica de reflexin, dependiendo
del tipo de lser y de la longitud de onda. En todos los casos, el
dimetro puntual del rayo se define de la misma manera y est
dado por la relacin
d, = 2.44 K F/D

donde
d, = dimetro del punto enfocado en p mm (p pulg)
K = constante que depende de la modalidad de haz
ptico (vase la tabla 16.4)
F = distancia focal del lente o espejo en mm (pulg)
D = dimetro de abertura del rayo en el espejo
enfocador en mn (pulg)
h = longitud de onda ptica del lser en p mm (p pulg)
En la tabla 16.6 ;e dan los valores de K, que dependen de la
estructura moda! del haz ptico y de su divergencia, para tres d e
los rayos lser continuos ms comunes.
En el caso de la perforacin, se emplean lentes de distancia
focal corta para enfocar los haces pticos con alta potencia pico
de los lseres pulsados a tamaos de punto del orden de 0.6 m m
(0.024pulg) para as obtener niveles de densidad de potencia por
arriba de los IO5W/mm2(6.5 x lo7W/pulg2).Enestas condiciones, el material se volatiliza y sale despedido de la pieza d e
trabajo, dejando un agujero parcialmente perforado. Se requieren mltiples pulsos para lograr la penetracin completa.
En casi todas las aplicaciones de corte, el lser es del tipo
continuo y trabaja a niveles de potencia de entre 400 y 1500W,
un poco por debajo de las potencias pico de los lseres de pulsos

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

(16.1)

Not for Resale

506

CORTE CON RAYOLASER Y CON CHORRO DE AGUA

Tabla 16.3
Mecanismos de corte bsicos
A. Lser de estado slido -YAG
Evaporacin
- Eliminacin de material por volatilizacin a > lo5W/mm2(> 6.5 x lo7W/puig2).
-Slo de pulsos.
B. Lser de gas - COz
Fusin
-La mayor parte del material se elimina en estado lquido con ayuda de un gas inerte, a
intensidadesde rayo de 1O4 W/mm2(6.5 x lo6W/pulg?).
Exotrmico

- La mayor parte del material se elimina en estado liquido a intensidadesde rayo de lo4
W/mm2 (6.5 x 1O6 W/pulg2).
-EI oxgeno como gas auxiliar aporta energa adicional.

C. Lser de excimer

Fotoablacin

- EI material se elimina por fotoablacin cuando se emplea con polimeros cuyas energias de
enlace estn por debajo del nivel energtico de los fotones del excimer.

descritos para las aplicaciones de perforacin. En consecuencia,


las densidadesde potencia requerida son menores y generalmente estn entre los lo4y los lo5W/mm2 (6.5 x lo6 a 6.5 x lo7
W/pulg2). Esto requiere tamaos de punto del orden de 1 mm
(0.04 pulg) a la longitud de onda del lser de CO, para alcanzar
las densidades de potencia requeridas.

Interacciones del lser y el material

ubicacin exacta se determina por experimentacin,adecundola a la aplicacin.


Dado que casi todos los metales son altamente reflejantes a
las longitudes de onda de los lseres considerados, el acoplamiento del rayo y la pieza de trabajo es muy ineficiente y la
absorcin es baja. Sin embargo, el coeficiente de absorcin
vara con la temperatura del material, la cual cambia durante la
fase transitoria del proceso. Esta relacin se muestra en la figura 16.4.

importante del LBC y


el LBD es la interaccin del rayo lser con la superficie del
material. La figura 16.3 muestra la relacin entre el haz ptico,
el sistema de enfoque, el chorro de gas auxiliar y la pieza de
trabajo que se va a cortar. El lente o espejo ptico enfoca el rayo
lser original a un punto cuyo dimetro est dado por la ecuacin
16.1. La ubicacin (generalmentedirigida al interior del espesor
de la pieza de trabajo) del plano focal en relacin con la superficie de la pieza de trabajo depende de varios factores, todos
regidos por las relaciones antes inencionadas. En la prctica, la
UNA CARACTERISTICA FUNDAMENTAL e

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

GAS AUXILIAR

CAPA REFUNDIDA

Tabla 16.4
Efecto de la modalidad de rayo sobre la colimabilidad
Tipo de rayo laser
Frente de onda uniforme
Rayo gaussiano
Resonadorinestable?
a. M = 2**
b. M - 4

K
1.o
0.86
4.0
3.5

*Amplificaciones ?M?ms utilizadas

** M, razn de amplificacinde un rayo anular

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

D.E. del rayo


D.l. del rayo

Figura 16.3-Vista esquemtica de una operacin de


corte con lser

Not for Resale

C O R T E CON R A Y O L S E R

i3

TEMPERATURA

2
1.0
I

T~APORIZACION
TFUSION

cc

$+ 83
2s
4

az

e$

wK o O

MILISEG UNDOS

TIEMPO DE INTERACCI~N

Figura 16.4-Tiempo transitorio de reflectividad y


temperatura de un metal representativo

Y C O N C H O R R O D E A G U A 507

fuente de calor lineal energtica dentro del material y forma un


charco fundido. Cuando el charco recibe el impacto de un chorro
de gas a alta presin, el metal lquido sale despedido por la raz
de la pieza de trabajo, producindose el corte.
Para que se inicie el proceso de corte de agujero calado, es
indispensable que la densidad de potencia sea suficiente para
vencer la barrera de reflexin. En adelante, la profundidad del
corte depender de las relaciones de fusin y vaporizacinrepresentadas en la figura 16.5. A niveles de densidad de potencia por
debajo de 5 x lo3W/mm2 (3.25 x lo6W/pulg2), slo se logra
una fusin superficial. Para obtener un agujero calado se
requieren densidades de potencia del orden de lo4a lo5W / m 2
(6.5 x lo6a 6.5 x lo7W/pulg2).Dentro del intervalo de agujero
calado, ocurre tanto la fusin como la vaporizacin. La vaporizacin total requerida para la perforacin se logra al rebasar este
intervalo.

Chorro de gas auxiliar


LACOLUMNALIQUIDAformada por el laser al soldar se sostiene

contra la accin de la gravedad gracias a la tensin superficial y


a la accin capilar. Como se muestra en la figura 16.3, se utiliza
La absorcin inicial dbil en la superficie de la pieza de un chorro de gas auxiliar para eliminar el metal fundido antes de
trabajo comienza a elevar la temperatura de esta ltima directa- que se pueda volver a solidificar. Esta accin impide la formamente bajo el haz ptico, y esto hace que disminuya con bastante cin de una soldadura. El impulso del gas del chorro expulsa una
rapidez la reflectividad. La temperatura y la absorcin aumentan buena parte del material fundido de la raiz del corte, quedando
hasta alcanzarse las temperaturas de fusin y de vaporizacin. una capa de refundido muy delgada sobre las paredes laterales
Esto pemite la formacin de un agujero calado o trampa de del corte. En la figura 16.6 se muestra un sistema de aplicacin
radiacin. A partir de ese momento, el rayo lser acta como para corte con rayo lser y gas auxiliar.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

508 C O R T E C O N R A Y O L A S E R Y C O N C H O R R O D E A G U A

TEORIA Y MECANISMOS FiSiCOS

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

MLENT
I )

L-

ENTRADA
DE GAS

ENAOS RECENTES,la teoria y los mecanismos fsicos del corte


con lser han sido estudiados,endetalle. Es conveniente que los
estudios continen, a fin de poder evaluar los lmites tcnicos
del proceso y extenderlos a regiones que actualmente son inasequibles. EI objetivo de estos estudios no ha sido slo aumentar
las profundidades de corte y perforacin, sino tambin mejorar
la calidad de la superficie cortada. Esta seccin es un repaso
breve de los mecanismos; en los artculos de la bibliografa se
pueden encontrar mayores detalles.
Los factores primarios que influyen en el proceso de corte
con lser (tabla 16.1) son el nivel de potencia, la modalidad, la
polarizacin y variables pticas como la distancia focal, el
dimetro de la abertura, la profundidad del foco y la ubicacin
del plano focal con respecto a la pieza de trabajo.
El balance de energa del proceso de corte con lser se muestra en la figura 16.7. Las fuentes de energa son el lser y el gas
reactivo. Las prdidas primarias son la conduccin de calor, la
reflexin del frente de erosin, el calor de vaporizacin, la
conveccin, la radiacin y la energa contenida en el material
expulsado por la raz del corte.
EI proceso ms crtico de los que ocurren es la absorcin de
la radiacin incidente en el frente de erosin. Sin absorcin del
rayo incidente, no habra corte. Tambin es muy importante que
este proceso sea eficiente. La eficiencia de absorcin depende
de varios factores, incluidos el ancho del corte, la pendiente
instantnea del frente de erosin, la polarizacin del haz ptico
original y la distribucin de intensidad del haz ptico en las
direcciones longitudinal y radial.
El frente de erosin, que apenas esta bosquejado en la figura
16.7, es la interfaz entre el rayo incidente con su gas auxiliar y
la capa fundida del material. Este frente es la superficie de
equilibrio por la cual el material expulsado sale de la raz del

I
-+-$-A
1

I
1

I
BOQUILLA
DE GAS

RAYO LASER CON CHORRO


DE GAS AUXILIAR

FLUJO DE GAS
AUXILIAR

Figura 16.6-Sistema de aplicacin del rayo para el


corte con lser y gas auxiliar
VAPOR I ZAC iN

Un factor que limita el corte de secciones gruesas con los


niveles de potencia disponibles es lo angosto del corte. Los cortes angostos son deseables desde el punto de vista de la aplicacin; sin embargo, son un obstculo para el sistema de gas
auxiliar debido a los dimetros de boquilla tan pequeos que se
requierenpara introducir el chorro de gas en el corte. La longitud
coherentede un chorro libre sobreexpandidonormalmente es del
orden de unos cuantos dimetros del orificio. Esto da lugar a una
sobreexpansindel chorro de gas dentro de la cavidad del agujero calado y limita la longitud efectiva del chorro. A su vez, esto
limita la profundidad y la tersura superficial del corte. En consecuencia, los bordes en la parte baja de un corte con lser en
material grueso son generalmente ms speros que los producidos por otros mtodos de corte.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

MATERIAL
FUNDIDO
CALOR
CONDUCIDO

ENERGA

LASER

REFLEJADA

Figura 16.7-Vista esquemtica del corte con laser


mostrando el balance energtico

Not for Resale

C O R T E CON R A Y O L S E R Y C O N C H O R R O D E A G U A

metal base debido al impulso del gas auxiliar. Su forma casi


siempre presenta un ngulo de retraso con respecto a la vertical,
dependiendo de la velocidad hacia adelante del rayo incidente
sobre la pieza de trabajo. El ngulo del haz ptico incidente relativo a la capa fundida a lo largo del frente de erosin determina
la eficiencia de absorcin. Este ngulo depende de la polarizacin del haz ptico, el cual puede estar polarizado linealmente,
en cuyo caso la calidad del corte depender de la direccin del
corte, o circularmente, en cuyo caso el corte ser aceptable en
dos dimensiones,asegurando cortes de contornouniforme en un
plano.

509

El corte con un rayo polarizado circularmente es en general menos eficiente que con un rayo polarizado linealmente.
Como ejemplo, hasta el 80%de un rayo polarizado linealmente se absorbe con un ngulo incidente de 85 grados. En el caso
de un rayo polarizado circularmente con su ngulo optimo, la
absorbancia pico baja hasta cerca del 40%. Conforme el ngulo
de incidencia vare por arriba o por debajo de los ngulos ptimos, la absorcin ir disminuyendo. As, la absorcin de energa en el frente de erosin depende de la forma
del frente, de la intensidad espacial del rayo original, y de
su polarizacin.

EQUIPO
luz que lo atraviesa. Esto hace posible que incluso los lseres
de CO, de alta potencia tengan buenas cualidades pticas. Los
rayos de muchos lseres con salidas de hasta 1500 watts se
aproximan bastante al modo gaussiano fundamental TE%.
Tales rayos se pueden enfocar hasta el lmite fijado por la
difraccin de la luz, y no hay problemas para obtener puntos
de 0.1 mm (0.004 pulg) de dimetro con lentes de enfoque
normales en lseres de CO,.
Otra propiedad de los rayos TEM, es su baja divergencia,
trmino que describe el ngulo con el que el rayo lser se va
abriendo conforme se propaga. Los valores tpicos son del orden
de 1milirradin, lo que ofrece una gran flexibilidad en el diseo
de mquinas, ya que el lser puede situarse lejos del lente de
enfoque.

ELLSERDE~~X~~O
de carbono (CO,) es la fuente estndar para
aplicaciones de corte de contorno. Esto se debe a que es el tipo
de lser ms potente y confiable de uso generalizado.
El lser de CO, es un dispositivo de descarga de gas: opera
haciendo pasar una comente elctrica por un gas. En los lseres
industriales, se obtiene una eficiencia elevada empleando una
mezcla de helio, nitrgeno y dixido de carbono. La energa
elctrica se acopla a los gases mediante el establecimientode una
descarga luminiscente en el nitrgeno. El nitrgeno transmite
esta energa a las molculas de CO, por colisiones, haciendo que
un alto porcentaje de dichas molculas alcancen un nivel energtico superior. Cuando las molculas caen a un nivel intermedio
se produce una emisin lser a 10.6 micras en la zona del infrarrojo. Las colisiones con el helio hacen que las molculas de
CO, vuelvan al nivel energtico basal, donde el proceso puede Lseres de flujo lento
recomenzar. Por lo regular, el gas se pasa por un intercambiador
LOS PRIMEROS LSERES de Co, industriales consistan en tubos
de calor donde se le enfra antes de reciclarlo.
de vidrio con espejos en ambos extremos. El gs del lser flua
a travs del tubo al tiempo que se aplicaba electricidad cerca de
ambos espejos. Estos dispositivos son muy sencillos y confiaCaractersticastemporales
bles, pero estn limitados a unos 50 watts por metro de longitud
LOS LSERES DE CO, pueden operar por onda continua (conti- de descarga, ya que no hay forma de enfriar el gas. Estos lseres
nuous wave, CW) o en diversos modos de pulsos. La frecuencia de flujo lento resultan imprcticos si se requieren ms de 400
de pulsos puede ser de hasta 10 kHz. Los tipos ms comunes de watts. Se utilizan todava porque pueden producir salidas estapulsacin se denominan obturado y realzado. En el modo obtu- bles de alta calidad, y porque el gran volumen de medio activo
rado, el lser opera a un nivel de potencia pico que est dentro permite realzar considerablementelos pulsos.
de su intervalo normal de onda continua. La salida se modula
para generar un ciclo de trabajo reducido. Los pulsos obturados
pueden tener cualquier longitud que sea compatible con la velo- Lseres de flujo transversal
cidad de repeticin elegida. Los lseres capaces de producir pulsos realzados tienen potencias pico varias veces mayores que su EL LASER DE flujo transversal se desarroll con la idea de
especificacin de onda continua. Los pulsos realzados suelen producir una potencia elevada con un paquete pequeo. Esto se
durar unos 100 microsegundos independientemente de la velo- logra circulando el gas de lser por la regin de descarga a alta
velocidad y enfrindolo despus con un intercambiador de calor
cidad de repeticin.
de modo que se pueda volver a utilizar. Los lseres de flujo transversal tienden a tener modalidades asimtricas debido a las
Caractersticasespaciales
caractersticas de ganancia de las comentes de descarga. A pesar
LA BAJA DENSIDAD y la elevada difusividad trmica de un de estas limitaciones, las mquinas de flujo transversal han
medio de lser gaseoso reducen su tendencia a distorsionar la

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

LSERES DE CO,

510 C O R T E C O N

RAYOLSER Y CON CHORRO DE AGUA

EI diseo de lser ms moderno en uso es el tipo de flujo axial


rpido. Se trata de una modificacin del lser de flujo lento que
se vale de una bomba Rootes para circular el gas. Los lseres
axiales rpidos son pequeos, potentes y de construccineconb
mica. Aunque se les ha incorporadoen muchos sistemas de lser,
la mayor parte de los modelos tiene problemas graves con la
inestabilidad del rayo emitido, lo cual produce cortes con superficies speras.

tomos de neodimio. Esto permite a los lseres de vidrio producir pulsos ms intensos que los lseres de YAG, hacindolosms
apropiados para el taladrado profundo. La desventaja del vidrio
es que su baja conductividad trmica limita la velocidad de
repeticin de los pulsos a 1pps aproximadamente, de modo que
no sirve para cortar contornos.

LSERES DE YAG

EL RUBI FUE el primer material en el que se observ emisin


lser. El lser de rubi es un dispositivo de estado slido impulsado por lmpara de destello similar a los lseres de vidrio y
YAG, pero emite luz visible. Aunque en gran medida ha sido
sustituido por otros tipos, todavia resulta apropiado para taladrar, pues cuenta con caractersticas similares a los lseres de
vidrio-neodimio.

ELLSERDE YAG (cuyo nombre correcto es lser de granate de


itrio y aluminio contaminado con neodimio) es el lser de perforacin estndar en la industria, aunque por sus caractersticas
tambin es adecuado para algunos cortes de contorno.

Principio de funcionamiento
EL LSER DE YAG contiene una barra cristalina rodeada por
lmparas de xenn o criptn. El cristal es un granate de itrio y
aluminio (YAG) que ha sido contaminado con neodimio. La luz
de las lmparas empuja los tomos de neodimio hasta un
estado excitado, desde el cual emiten luz con una longitud de
onda de 1.06 pm. El agua que fluye alrededor de la barra enfra
los tomos y los vuelve al estado basal.

Caractersticas temporales
LOS LSERES DE YAG industriales generalmente operan en
modo pulsado para cortar o taladrar. La velocidad de repeticin
normalmente es de menos de 200 Hz. Mediante el control de la
potencia alimentada a las lmparas se puede ajustar la forma y
duracin de los pulsos de lser. El medio de lser slido tiene
una alta concentracin de tomos emisores de luz, por lo que la
potencia pico puede ser muy alta. Los pulsos de alta energa y
corta duracin eliminan el material cortado o taladrado.

Caractersticas espaciales
LASBARRAS DE lser generan calor en el centro y se enfran
externamente. Siempre que se produce una potencia apreciable,
aparece un gradiente de temperatura a lo largo del dimetro de
la barra. Ese gradiente induce cambios en el ndice de refraccin
de la barra, lo que degrada el rendimiento ptico del lser. Los
lseres de YAG de alta potencia tienen salidas inultiinodales de
alta divergencia, lo que limita la capacidad del sistema para
enfocar el rayo a un punto pequeo y requiere que la cabeza del
lser est cerca del rea de trabajo.

OTROS TIPOS

Vidrio
LOS LSERES DE vidrio son muy similares a los de YAG. La barra
del lser se fabrica con vidrio contarninadocon neodimio, en vez
de granate. Cuando se usa vidrio en vez de YAG como matriz,
es posible incorporar en la barra una concentracin ms alta de

Rub

Lseres de excimer
LOS LSERES DE excimer son lseres de gas de alta presin
pulsados que emiten a longitudes de onda dentro de la banda del
ultravioleta. El trmino excimer es una contraccin de las palabras dimero excitado. Un dimero es bsicamente una molcula
que existe slo en el estado excitado, como el fluoruro de criptn
(KrF). Estas molculas se forman cuando la mezcla de gases
apropiada (por lo regular un gas noble y un halgeno) se excita
en una descarga elctrica pulsada. La emisin lser ocurre
cuando la molcula excitada cae al estado inferior.

SISTEMAS
PARA PODER CORTAR, el lser debe estar integrado a un mecanismo que aplique el rayo y pueda manipular la pieza de trabajo.
Hoy da, los cortadores de contorno por lser se controlan con
algn tipo de computadora. EI tipo de control ms comun lee
datos numricosy los convierte en rdenes de movimiento axial.
Estos dispositivos se denominan controles izunzricos conzputarizados, o CNC. La cabeza de corte, que consiste en un lente
enfocador y un mecanismo de gas auxiliar, debe mantenerse a
cierta distancia de la pieza por cortar. Estos componentes estn
encerrados en un paquete llamado sistenin de corte por lser a
fin de evitar peligros para el personal.
Estos sistemas son de diselio muy variado. Existen mquinas
estndar para trabajos como el corte de contornos en metal
laminado o la perforacin de labes de turbina, pero pueden
obtenerse unidades especiales para tareas como la ranuracin de
materiales laminados en lneas de produccin.
Para obtener cortes de calidad ptima, el sistema ptico debe
permanecer inmvil, ya que cualquier vibracin o falta de alineacin del sisteina de aplicacin del rayo produce cortes inexactos o de baja calidad. Sin embargo, una ptica fija requiere
que la pieza de trabajo se mueva, cosa que se hace ms complicada cuando se manejan lminas grandes. EI rea de piso minima
requerida para un sistema de rayo fijo es cuatro veces el tamao
mximo de las Ihininas, lo cual representa un problema cuando
las piezas de trabajo son grandes. La aliineiitacin automtica
de lminas y el retiro de piezas cortadas resultan difciles, lo
mismo que la produccin de contornos exactos con cargas que
presentan amplias variaciones.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

C O R T E CON R A Y O

LASER

Y CON CHORRO DE AGUA

511

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

En estas condiciones, el movimiento de la ptica simplifica variacin en el espesor de las piezas es mayor que esto; por ello,
el sistema de lser. En un sistema de rayo mvil, las lminas es importante que el sistema cuente con algn mecanismo para
se mueven slo cuando se cargan o descargan de la mesa de mantener el foco al cortar materiales disparejos.
corte. El sistema impulsor siempre maneja la misma carga, lo
Las mquinas que cortan lminas planas a menudo tienen
que permite optimizar la respuesta de los servomecanismos. cabezas que se apoyan sobre la superficie del trabajo mediante
Pese a ello, el movimiento del sistema ptico presenta varios cojinetes de bolas. Este mtodo funciona bien pero puede afectar
el acabado del trabajo en algunos casos, y no es apropiado para
problemas:
material con contorno. Una estrategia ms avanzada consiste en
(1) Divergencia del rayo - Los rayos lser no se propagan sin conectar un motor impulsor al mecanismo enfocador y controalteracin por el espacio. Su dimetro y otras propiedadesvanan larlo con un sensor. Las sondas capacitivas funcionan bien en
con la distancia de la fuente. Dado que en los sistemas de rayo todas las orientaciones y no sobresalen de la cabeza de corte,
mvil el lente enfocador intercepta el rayo lser en diferentes pero slo pueden usarse con piezas conductoras. Las sondas de
puntos, la ubicacin del foco y el tamao del punto vanan. El contacto, que consisten en una horquilla o copa alrededor de la
resultado neto es que las condiciones de corte varan en los boquilla de corte, sirven para cualquier material pero slo funcionan en direccin vertical.
diferentes puntos de la mesa.
(2) Alineacin - Con la ptica fija slo es necesario que el
rayo pase por el sistema de aplicacin sin que sea recortado por
las diferentes aberturas. Para que un rayo mvil funcione correc- CONSUMIBLES
tamente, el rayo debe poder recorrer la pieza de trabajo a todo LOS COSTOS PRIMARIOS asociados a la operacin de los sistemas
lo largo sin que cambie su alineacin.
de lser son los de electricidad, ptica, lmparas de destellos
(3) Rigidez - Puede hacerse que una cabeza de corte fija (slo estado slido) y gases. Los gases se emplean con dos fines:
tenga rigidez empleando una estructura de soporte pesada, y no generar luz y ayudar al corte.
cuesta mucho hacerlo. En cambio, cuando la cabeza se mueve,
ias vibraciones y desviaciones son ms difciles de suprimir.
Esto produce aspereza de las superficies o desviaciones del Costo de operacin de un sistema
camino programado, sobre todo cuando la mquina est cortan- de corte con lser de CO,
do esquinas agudas.
16.5se muestran los costos de consumibles tpicos
(4) Limpieza del trayecto dei rayo - Todos los sistemas lser ENLATABLA
de alta potencia son sensibles a la suciedad en sus elementos para un sistema de lser de CO, que opera a 1500 watts. Los cospticos. El rayo calienta las partculas de polvo que se depositan tos del gas se basan en valores medios de diferentes partes de
en los lentes y espejos, daando los componentes. La conse- Estados Unidos. Dependiendo del material cortado, los costos
cuencia es que todos los sistemas de lser industriales deben de operacin van desde 9.89 a 25.04 dlares por hora.
sellar el trayecto del rayo contra los contaminantes que existen
en los entomos de trabajo. Una vez ms, no resulta difcil hacer
Costo de operacin de un sistema
esto si el rayo es fijo, pero resulta complejo cuando los elementos se mueven. En muchos sistemas de rayo mvil la ptica del de perforacin con laser YAG
lser est en el mismo recinto que engranes, motores y otras
EL COSTO PRIMARIO en la mayor parte de los procesos YAG es
fuentes de contaminantes, lo cual acorta la vida del sistema
el recambio de lmparas de destello. Las lmparas duran entre
ptico.
1 y 10 millones de pulsos, dependiendo de la potencia empleada.
La filosofa dei rayo mvil llevada al extremo est repre- En la tabla 16.6 se muestra un anlisis de costos para un lser
sentada por el robot de gra corrediza de 6 ejes. Los problemas YAG que perfora a 20 pps.
de ingeniera que implica la fabricacin de una gra corrediza
son similares a los de un rayo mvil, pero ms graves. Sin
embargo, la capacidad de las gras para cortar contomos complejos hace que el esfuerzo merezca la pena.
Tabla 16.5
En la figura 16.8 se muestra un robot de viga voladiza con un
Costos tpicos de corte con rayo lser para un sistema
sistema de aplicacin de rayo mvil.
de CO, que trabaja a 1500 watts
Consumi bie

CABEZASENFOCADORAS
sistemas de rayo fijo en uso debido a limitaciones de produccin. La mayor parte de los sistemas mueve el
lente para enfocar el rayo, y este movimiento va desde unas
cuantas centsimas de milmetro hasta varios metros. La relacin entre la superficie de ia pieza de trabajo y el foco del lente
es una de las variables ms importante en el corte con rayo lser,
as que resulta esencial controlaria para mantener la consistencia del proceso. La profundidad de foco de los sistemas de
CO, es del orden de 0.25 nim (.O10 pulg). En muchos casos, la
N O HAY MUCHOS

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Electricidad
Optica interna del lser
Gas de lser
Lente colimador*
Gas auxiliar:
O2para acero al carbono 1O gauge
N2 para acero inoxidable de 0.060 pulg
Ar para titanio de 0.060 pulg

Costo por hora


2.10
2.06
1.O3
1.10

3.60
3.60
ia.75

Costo basado en la estimacin de la vida til de estos componentes hecha


por el fabricante.

Not for Resale

512

CORTE CON RAYOLSER Y CON CHORRO DE AGUA

~~~~~~~~

~~~

~~

~~

Figura 16.8-Cortador de contorno por lser con robot y sistema de aplicacin del rayo

Tabla 16.6
Costos de operacin tpicos para un sistema de
perforacin con lser YAG
Costo por hora

Consumible
Electricidad
ptica del lser*
Lmparas de destello*
Gas auxiliar
Total

.75
1.o0
2.00
4.00
7.75

_ _ _ _ _ _ _ ~

*Costo basado en la estimacin de la vida til de estos componentes


hecha por el fabricante.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

~~

C O R T E CON R A Y O L S E R Y C O N C H O R R O D E A G U A

513

MATERIALES

ACERO AL CARBONO
EL ACERO AL carbono es uno de los metales mas faciles de
cortar con lser. Un examen del balance energtico durante el
corte, empleando oxgeno como gas auxiliar, muestra que la
mayor parte del calor proviene de la reaccin exotrmica del
hierro y el oxgeno, con el rayo lser haciendo las veces de
fuente de energa piloto o de precalentamiento. El metal
calentado por el lser arde en el chorro de oxgeno sin afectar
el material circundante. El borde del corte puede ser extremadamente terso, pudindose lograr acabados superiores a los
800 micromilmetros (32 ppulg) en lminas de 1.5 mm (0.06
pulg) de espesor.

ACERO DE ALEACIN
EL TRMINO acero de aleacin abarca un intervalo muy
amplio de metales. Los aceros de baja aleacin, como AIS1 4140
y 8260, se cortan igual que el acero al carbono. Los niveles de
impurezas generalmente inferiores que tienen los aceros de baja
aleacin hacen que se obtengan cortes de mejor calidad que con
acero al carbono comercial rodado en fro (cold-rolled). Al
aumentar la proporcin de elementos de aleacin el comportami-tito del acero cambia. Los aceros de herramienta con adiciones apreciables de tungsteno se cortan con lentitud y se adhiere
algo de escoria. Las adiciones de cromo reducen la reactividad
del acero con el oxgeno y producen incrustaciones adherentes
en el borde cortado.

ACERO INOXIDABLE
LOS ACEROS INOXIDABLES son un subconjunto de los aceros de

aleacin con dos clasificaciones primarias: austenticos (serie


300) y ferrticos/martensticos(serie 400). Los aceros inoxidables tienen una conductividad trmica relativamente baja, lo que
debera facilitar su corte empleando un proceso trmico. Sin
embargo, los elementos de aleacin que confieren al acero
inoxidable sus propiedades de resistencia a la corrosin los hacen resistentes a la oxidacin. Esto hace que tales materiales
reaccionen a la energa lser de manera muy diferente que los
aceros al carbono.
Los aceros inoxidables de la serie 400, que tienen cromo
como elemento de aleacin primario, se cortan limpiamente con
ayuda del oxgeno pero presentan una capa tenaz de xido de
cromo en el borde cortado.
Los materiales austenticos, que tienen adiciones de nquel y
cromo, tienden a quedar con una escoria tenaz en la parte inferior
de los bordes del corte, adems de la capa de xido. Esta escoria
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

EL CORTE CON lser es un proceso trmico: los materiales se


cortan porque el rayo lser los calienta hasta que se funden,
descomponen o vaporizan. Por tanto, resulta til examinar las
propiedades trmicas de los materiales para determinar cmo
respondern a la radiacin lser. Igual importancia tienen las
propiedades pticas de las sustancias, porque la energa se
transfiere en forma de luz. En muchos casos se utilizan gases
reactivos o inertes como ayuda para el corte, de modo que el
comportamiento qumico del material es importante.
En comparacin con otras clases de materiales, los metales
tienen altas difusividades trmicas y reflectividades pticas.
Tambin se funden sin descomponerse y tienen puntos de ebullicin muy elevados. As pues, el corte de metales con lser
requiere densidades de potencia altas para transferir energa al
material a mayor velocidad que su prdida por conduccin,junto
con un metal auxiliar para quitar el metal lquido del corte.
Dentro de esta amplia caracterizacin, existen variaciones significativas entre los metales en cuanto a su idoneidad para el
corte con lser. Las condiciones tpicas para el corte con lser
de diversos materiales se dan en la tabla 16.7.

Tabla 16.7
Variables de corte con laser tpicas
Material

Acero al carbono

Acero inoxidable

Titanio Ti6A14V
Kevlar-epoxy
Vidrio-polisterG10

Boro-aluminio
Carburo de silicio

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Espesor
PUkI

Velocidad de
recorrido pulglmin

Potencia
watts

.O60
,125
,250
,375
,060
.125
,250
,375
.O60
,125
,250
.O60
.O40
.O30

150
120
80
50
150

400
800
1200
1500
1500
1500
650
800
1500
400
1500
1O00
1500
150

40
40
30
150
250
250
600
300
25

Not for Resale

Gas auxiliar

02
o2

o2
o2
o2

o2
o2
o2

argn
aire
aire

aire
aire
argn

CORTE CON

RAYOLASER

Y CON CHORRO DE AGUA

y el xido representan problemas graves en produccin, ya que


se requieren operaciones adicionales para producir una pieza
terminada. La escoria puede eliminarse por abrasin. El xido
debe quitarse antes de soldar.
El empleo de un gas auxiliar inerte ha resultado provechoso
para cortar acero inoxidable sin xido ni adherencia de escoria.
Los bordes as producidos pueden soldarse in operaciones adicionales.

corte, cosa que generalmente es inaceptable. Por tanto, es necesario emplear argn como gas auxiliar para el corte con titanio.
Ei argn se ioniza fcilmente en las condiciones del corte con
lser, lo que puede originar la formacin de un plasma sobre la
pieza de trabajo. Cuando esto suceda, se deber modificar la salida del lser para obtener resultados consistentes.

ALUMINIO

UNO DE LOS atributos del lser es que puede cortar una gama
muy amplia de materiales sin importar su dureza ni su conductividad elctrica. Resulta conveniente dividir los materiales en
las categoras de metales y no metales, y subdividir los no metales en las categoras orgnica e inorgnica.

ELCORTEDE aluminio era problemtico en los albores del corte


con lser. Debido a la difusividad y reflectividad tan altas del
aluminio, se requeran grandes cantidades de energa lser para
fundirlo. Si el foco no era el correcto, el aluminio reflejaba el
rayo de vuelta hacia el lser, muchas veces destruyndolo. Al
aparecer lseres con un kilowatt o ms de potencia, junto con
mtodos de enfoque precisos, los problemas de corte disminuyeron, pero la calidad de los cortes sigui siendo deficiente. El
aluminio cortado por lser presentaba mucha escoria en los
bordes inferiores del corte, y el costo de eliminacin de esta
escoria casi siempre haca que el corte con lser no fuera
competitivo en comparacin con otros mtodos. El reciente
desarrollo del corte con gases inertes ha hecho posible la
produccin de cortes de alta calidad en aluminio con un lser
de CO,.

COBRE
EL COBRE, CON difusividad y reflectividad aun mayores que
las del aluminio, resulta muy difcil de cortar con lseres de baja
potencia. En cambio, s se corta fcilmente con lseres de CO,
con capacidad de kilowatts, siempre que tengan modos TEM
aceptables y el sistema mantenga el rayo enfocado en el trabajo.
Los lseres de YAG, con su alta potencia de pulsos y su longitud
de onda ms corta, cortan el cobre sin problemas.

ALEACIONES DE COBRE
LOS RESULTADOS DEL corte de aleaciones de cobre, como el
bronce, son similares a los que se obtienen en aluminio.

ALEACIONES A BASE DE NQUEL


LA MAYOR PARTE de las aleaciones a base de nquel estn
destinadas a algn tipo de servicio pesado, como los entornos
de alta temperatura o corrosivos. Aunque resulta fcil cortar
estos metales con lser, casi siempre es necesario constatar
que la pieza no presente defectos metalrgicos como microgrietas y crecimiento de los granos, que podran perjudicar su
rendimiento. Pruebas recientes de corte con lser y gas inerte
han producido mejores calidades que el corte auxiliado por
oxgeno.

TITANIO
EL TITANIO Y sus aleaciones reaccionan con el oxgeno y el
nitrgeno para formar compuestos quebradizos en el borde del

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

NO METALES

Materiales inorgnicos
EN GENERAL, LOS matenales inorgnicos no metlicos tienen
presiones de vapor y conductividades trmicas bajas. Estas
caractersticas, combinadas con su absorcin generalmente elevada de la luz con longitud de onda de 10.6 pm, deberan
convertirlos en buenos candidatos para el corte con lser.
Desafortunadamente, muchos compuestos comunes tienen
puntos de fusin muy altos y no resisten bien los choques
trmicos. Por ello, su procesamiento suele ser ms difcil que
el de los metales.

Almina. La almina (Alzo3)a menudo se corta o graba con


lseres. El corte se realiza empleando pulsos de alta potencia
para vaporizar el material, ya que la redeposicin de material
fundido es un problema. El elevado punto de fusin de la almina, aunado a la baja potencia media de los lseres que operan
en el modo de pulso realzado, resulta en velocidades de corte
bajas.
El proceso de grabacin es el mtodo estndar de preparacin
de los sustratos de almina para microcircuitos hbridos. La
grabacin se realiza haciendo lneas de agujeros que perforen
parcialmente el material. Estas perforaciones permiten romper
la cermica a lo largo de las lneas punteadas. En sustratos tipicos
almina de 0.64 mm (0.025 pulg) de espesor, se taladran agujeros de 0.2 mm (0.008 pulg) de profundidad, separados O. 18 mm
(0.007 pulg). En semejantes condiciones un lser que pulse a
1000 Hz podr grabar a razn de 175 mm/s (7 pulg/s).
Cuarzo. El cuarzo puede procesarse de forma parecida al
metal porque es muy resistente al choque trmico. Se utiliza
radiacin de CO, continua, ya que el cuarzo es muy transparente
a la luz de 1.06 pm que emiten los lseres de YAG. A menudo
se hace necesario aliviar las tensiones causadas por los esfuerzos
trmicos recociendo las piezas despus del corte.

Vidrio. EI corte de vidrio con lser est limitado por la deficiente resistencia al choque trmico de la mayor parte de las
composiciones. Esto hace que las piezas de vidrio complejas se
resquebrajendespus del corte. El vidrio tambin tiende a formar
material refundido en el borde del corte porque no tiene un punto
de fusin bien definido.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

514

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

C O R T E CON R A Y O L S E R Y C O N C H O R R O D E A G U A

Materiales orgnicos
LOSMATERIALES ORGNICOS casi siempre se descomponencon
la luz lser. La energa requerida para ello generalmente es
mucho ms baja que la necesaria para fundir materiales inorgnicos, por lo que el corte muchas veces puede hacerse a alta
velocidad o con lseres de baja potencia. El gran volumen de
productos de descomposicin origina ciertos problemas: los
gases dentro del corte tienen dificultad para escapar, limitando
la velocidad del proceso y degradando la calidad de los bordes.
Adems, muchos materiales orgnicos generan compuestos txicos durante el corte con lser. Estas emisiones deben manejarse de modo que no representen un peligro para los operadores ni
para el ambiente.

515

aplicacin especfica. Desde el punto de vista del corte con lser,


las diferencias principales entre los materiales compuestos radica en la naturaleza orgnica o inorgnicade la matriz y las fibras.
Orgnicos. Si el material consta de fibras orgnicas contenidas en una matriz orgnica, el lser podr cortarlo sin muchos
problemas. Las fibras de Kevlar (aramida) en una matriz epxica, material compuesto de alto desempeo muy utilizado, se
corta fcilmente con lser hasta espesores de 6 m (1/4 pulg).
Las secciones ms gruesas presentan carbonizacin excesiva en
los bordes del corte.

Materiales organicos-inorganicos. La presencia d e


componentes inorgnicos altera la respuesta de los materiales
Tela. Siendo la tela tan delgada, presenta pocos problemas compuestos al calentamiento con lser. Para cortar fibra de
para el corte con lser. El aspecto ms difcil es la construccin vidrio con matriz epxica, el lser debe fundir el vidrio. Esto
de sistemas capaces de moverse con la velocidad suficiente para requiere mucha ms energa que la descomposicin de la resina
aprovechar al mximo las posibilidades del corte con lser.
epxica, y por ello controla la velocidad de procesamiento. El
grafito en matriz epxica es extremadamente difcil de cortar,
Plsticos. UM amplia variedad de polmeros se corta con porque el grafito debe calentarse a 3600C (6500F)para que se
lser. EI rayo produce la fusin, vaporizacin y descomposicin vaporice. Como el grafito tiene una conductividad trmica basdel material. Los tennoplsticos como el polipropileno y el tante buena, la resina epxica cercana a la zona de corte queda
poliestireno se cortan por cizallamiento del material fundido, en expuesta a temperaturas muy elevadas que la descomponen a
tanto que los termofijos como los fenlicos o epxicos se cortan una distancia considerable del borde del corte. Por esto, el corte
por descomposicin. Los materiales que se descomponen en el de grafito-epoxycon lser est limitado a secciones relativamenrayo dejan un residuo carbonoso en el borde cortado, el cual te delgadas [1.6 mm (1/16 pulg) o menos].
muchas veces debe eliminarse mediante alguna operacincomo
la abrasin con rfagas de partculas antes de poder usar las Materiales inorgnicos. Algunos de los materiales de ms
piezas. Se ha comprobado que los productos de descomposicin alto desempeo disponibles en la actualidad son los compuestos
de polmeros cortados por lser son muy peligrosos, por lo que de matriz metlica. La adicin de fibras refractarias a una matriz
deben tomarse precauciones para proteger al personal operativo. de superaleacin produce resistencias tremendas a altas temperaturas, Combinadas con una elevada tenacidad. Desafortunadamente, las mismas caractersticas hacen muy difcil maquinar
Materiales compuestos
estos materiales. Los lseres han cortado con xito varios tipos
LOS MATERIALES COMPUESTOS estn constituidos por dos o mas de compuestos de matriz metlica, y seguramentese usarn cada
sustancias diferentes. Por lo regular, un componente es fibroso, vez ms para este fin. Un efecto que debe controlarse es el
mientras que el otro froina una matriz que lo rodea. Mediante ia retroceso de la matriz fundida del borde del corte, dejando fibras
seleccin de las matrices y elementos de refuerzo apropiados, es expuestas. El empleo de pulsos de alta energa, como los que
posible obtener materiales con propiedades ptimas para una producen los lseres de YAG, minimizan el problema.

VARIABLES DEL CORTE CON LASER


UN GRAN W E R 0 de variables afecta los resultados del corte
con lser. Se pueden dividir en variables relacionadas con el
material y variables relacionadas con el lser.

Espesor
EL ESPESOR ES la variable mas importante que afecta la forma
como un material dado puede cortarse con lser. En general, la
velocidad de corte es inversamente proporcional al espesor.

VARIABLES RELACIONADAS
CON EL MATERIAL

Aca bad0 superficial

Y A HEMOS ANALIZADO las variables primarias que hacen a los


materiales comportarse de diferente manera. Sin embargo, cualqiiier material especfico puede variar su comportamiento dependiendo de su condicin.

EN EL CASO de materiales muy reflejantes, como el aluminio o


cobre puros, el acabado superficial puede afectar el acoplamiento inicial de la energa de lser. Las lminas con superficies muy
brillantes tal vez no se corten de manera consistente.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

C O R T E CON RAYOLASER Y CON CHORRO DE AGUA

El acero al carbono a menudo tiene orin o incrustaciones.


Estos xidos interfieren el proceso de corte auxiliado por oxigeno y producen bordes de mala calidad. Uno de los factores que
hacen a las placas rodadas en caliente menos idneas que las
rodadas en frio para el corte con lser es la superficie comparativamente ms deficiente que suelen tener las primeras.
Las lminas de acero inoxidable y aluminio de acabado fino
para fines decorativos con frecuencia tienen cubiertas de papel
o plstico para proteger a la superficie de rayones durante la
fabricacin. Aunque estas capas no tienen un efecto directo
apreciable sobre el proceso de corte, pueden causar problemas
cuando el gas auxiliar penetra entre ellas y el metal y las levanta.
Esta accin puede perjudicar algunos componentes mecnicos
como las cabezas enfocadoras.

La estabilidad del haz y la capacidad de enfoque tienen


especial importancia cuando se cortan contornos en lminas
delgadas [3.2 mm (O. 125 pulg) o menos] de acero al carbono. Se
requiere un rayo estable de bajo nivel para producir acabados
superficiales de 800 pmm (32 ppulg) o mejores. En vista de la
importancia de este mercado, se ha dedicado una atencin considerable a la obtencin de tales resultados. Cuando el espesor
del material excede la profundidad de foco del sistema lser, la
calidad de enfoque del haz tiene un efecto secundario sobre
la calidad de los bordes.

Ciclo de trabajo

LAMS ALTA velocidad (y a menudo la ms alta calidad) se logra


usando un rayo que est encendido todo el tiempo. Pese a ello,
existen muchas situaciones que hacen necesario operar el rayo
VARIABLES RELACIONADAS CON EL LSER de pulsos.
Al cortar piezas complejas con un lser de COz, es posible
MUCKAS VARIABLES DE corte tienen que ver con el lser mismo.
que el sistema de movimiento no pueda mantener las velocidaLa idoneidad de un lser para el corte es una funcin de todas des lineales apropiadas para obtener cortes de buena calidad. La
estas variables.
reduccin simultnea de la potencia de onda continua (CW) y la
velocidad de recomdo ayuda un poco, pero deja de ser eficaz
a velocidades inferiores a unos 500 W m i n (20 pulg/min)
Limitaciones de potencia
debido al calentamiento de la pieza de trabajo. La solucin de
LA MAYOR PARTE de los lseres se caracteriza por su potencia este problema es mantener la potencia de CW y pulsar el rayo
de salida continua mxima. Aunque ste es un parmetro til, no para reducir el porcentaje del tiempo que est encendido. Un
describe a la mquina por completo. Los lseres que trabajan programa tpico seria encender el rayo el 25% del tiempo con
slo en el modo continuo se pueden definir bastante bien con una velocidad de repeticin de 500 Hz. La velocidad de repetiuna especificacin de potencia. Otros pueden producir pulsos cin real depende de la capacidad del lser para generar pulsos
con potencias pico elevadas pero generan potencias medias bien definidos. No deber haber emisin lser durante la parte
bajas. Los lseres de YAG, que normalmente trabajan en el inactiva del ciclo, pues eso calentara el material y reduciria los
modo de pulsos, generan sus potencias medias especificadas beneficios de la operacin por pulsos. Los pulsos mnimos
slo en condiciones de pulsos especificas.
debern tener duracin y potencia uniformes.
Algunos materiales, como el acero grueso, requieren potenCiertos lseres pulsables electrnicamente tienen niveles de
cias continuas elevadas, mientras que otros, como la almina, fuego lento elevados. La comente de fuego lento se aplica para
deben cortarse con pulsos cortos de alta energia. Al aumentar la asegurar una respuesta uniforme a la corriente de pulso, y puede
potencia, tambin aumenta la velocidad de corte para un material producir una salida de onda continua significativa. El corte de
especifico.
materiales delgados con este tipo de rayo produce resultados
La capacidad de variar la potencia de un lser mediante insatisfactorios. En estos casos los obturadores mecnicos (uticontrol CNC es importante cuando se cortan figuras complejas, lizados con lseres no pulsables) resultan ms tiles, ya que
ya que muchas veces el sistema de movimiento no puede man- producen pulsos muy uniformes y reducen la salida a cero entre
tener una velocidad constante para todos los contornos de una un pulso y otro. Las desventajas principales del pulsado mecpieza.
nico son lo limitado de la velocidad de repeticin y lo lento de
la respuesta a rdenes de modificacin del ciclo.
Otro tipo de pulso que se emplea para cortar se conoce como
Modalidad
pulsos realzados o superpukado. Esto requiere circuitos diseaEL RAYO LSER ideal para cortar es el modo gaussiano funda- dos para generar un pulso de duracin y potencia preestablecimental TE&, ya que es el que puede enfocarse en el punto ms das. Por lo regular, el pulso se repite con frecuencias de 10 a 200
pequeo y el que tiene la mayor profundidad de foco (el menor Hz en el caso de lseres de YAG y de 100 a 5000 Hz para los de
cambio en la densidad de potencia con la distancia) de todos los CO,. Los lseres de YAG generalmente trabajan de este modo,
modos posibles. Los lseres de CO, de no ms de 2000 watts de y muchos lseres de CO2pueden configurarse para que lo hagan.
potencia pueden producir rayos que se aproximan mucho al Los lseres de CO, de flujo lento pueden producir potencias de
varios mltiplos de su salida de onda continua cuando se operan
perfil gaussiano.
El mtodo de evaluacin del rayo es importante: los lseres en modo de pulsos realzados. Los lseres de flujo rpido, debido
que aparentan tener un buen haz segn los resultados de la a lo reducido del volumen del medio, no pueden alcanzar el
prueba tradicional de quema de acrilico en realidad pueden mismo nivel de realce y pierden efectividad cuando la velocidad
resultar inestables en una escala de tiempo de milisegundos. de repeticin es elevada.
Las operaciones como el grabado de cermica y el corte de
Trabajos recientes han demostrado que estas variaciones momentneas en la modalidad son comunes y pueden afectar Sig- materiales refractarios casi siempre se hace con pulsos realzados. Pulsos cortos y de alta intensidad vaporizan las sustancias
nificativamente la calidad del corte.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

516

C O R T E CON R A Y O L A S E R Y C O N C H O R R O

antes de que tengan tiempo de transmitir el calor por conduccin.


Esto reduce el volumen de material derretido y minimiza el
refundido. La misma tcnica produce buenos resultados en
materiales compuestos de matriz metlica.

Propagacin del rayo


LA DISTANCIA FOCAL y el tamao de punto que se obtienen
cuando un lente enfoca un rayo lser son funciones bien definidas de la distancia entre el lente y el lser. Debido a su alta
divergencia (el haz se abre rpidamente una vez que sale de la
cabeza del lser), los lseres de YAG nonnaimente se colocan
a menos de 1.2 m (4 ft) del lente enfocador y se mantienen a esa
distancia. El tamao reducido de la cabeza de los lseres de YAG
permite colocarla en un eje mvil para que no haya variaciones
significativas en el foco durante el proceso.
Las cabezas de los lseres de CO, son grandes y lo mejor es
mantenerlas estacionarias; su baja divergenciapennite propagar
el rayo 10 m (30 ft) o ms. Puede haber problemas cuando las
variables del proceso se ajustan correctamente para una cierta
distancia lser-lente y luego cambia dicha distancia, como sucede en los sistemas de rayo mvil. Si la distancia cambia mucho,
variar el foco y tal vez se perder la calidad del proceso.

VARIABLES RELACIONADAS
CON EL PROCESO
UNA VEZ CONSTRUIDO un sistema lser, muchas de ias variables
mencionadas quedan fijas. No obstante, hay muchas variables ms que deben controlarse para obtener cortes confiables.

Lente enfocador
ELLENTE ENFOCADOR controla el tamao del punto y la profundidad focal. En el caso de un lser de CO, con dimetro del haz
original de 20 mm (0.8 pulg), una distancia focal de 125 Inm ( 5
pulg) produce un punto de 0.25 mm (0.01 pulg) de dimetro y
tiene una profundidad focal de 0.5 mm (0.020 pulg). Esto
funciona bien con metales de 0.25 a 10 mm (0.010 a 0.38 pulg)
de espesor, y por ello es la distancia focal ms utilizada en esos
sistemas de lser.
En materiales delgados, una distancia focal de 64 min (2.5
pulg) produce mejores resultados porque el punto tiene la mitad
del tamao que el producido con el lente de 125 min (5 pulg).
Lo pequeo del punto pennite aumentar la velocidad de recorrido y produce una superficie ms tersa y cortes ms angostos. Por
otro lado, la profundidad focal es de apenas la cuarta parte que
la del lente de 125 min y limita la utilidad del lente de 64 inm a
materiales con espesores de 3.2 min (1/8 pulg) o menos.
En metales gruesos o materiales orgnicos ocasionalmentese
usan lentes de 190 o 250 inin (7.5 o 10 pulg). La profuididad de
foco tan larga que ofrecen estos lentes produce cortes ms rectos
que con los lentes ms cortos.

Variables del gas auxiliar


CASI TODOS LOS procesos de corte con lser emplean gas aiixiliar. Las variables relacionadas con el gas tienen un efecto irnportante sobre los resultados del corte. El oxgeno reacciona con

AGUA

517

la mayor parte de los metales y con muchos no metales. El acero


al carbono suele cortarse con oxgeno para obtener la superficie
y velocidad de proceso ptimas. El plstico de acrlico puede
cortarse con oxgeno para alcanzar velocidades de corte muy
elevadas.
El aire se emplea para cortar aluminio y almina. Como es el
gas auxiliar ms barato disponible, se utiliza mucho con no
metales, donde la composicin del gas no es importante.
EI nitrgeno produce buenos resultados con el aluminio, el acero
inoxidable y las aleaciones a base de nquel. Es reactivo ante el
titanio, por lo que no debe usarse con ese metal. Para obtener
bordes limpios en titanio se debe utilizar argn, que es inerte.
Presin del gas auxiliar. El material se elimina del corte
gracias a la presin del gas, la cual vara entre casi cero para el
acrlico y 120 psi (830 kPa) para los cortes con gas inerte. En
general, al aumentar la presinmejora la efectividad de la accin
de limpieza del gas.
Pese a lo anterior, en ciertas aplicaciones la presin del gas
auxiliar no puede exceder ciertos lmites. Por ejemplo, en el
corte de acero al carbono asistido por oxgeno, un exceso de
presin provoca la combustin no controlada del material. Las
placas gruesas usualmente se cortan a presiones de 10 a 20 psi
(70 a 140 m a ) medidas en la cabeza de corte.
En materiales orgnicos gruesos, una presin de gas auxiliar
elevada genera en el rea del corte productos de descomposicin
incandescentes, los cuales radian energa y ensanchan el corte
en la parte media de la cara cortada.
Boquillas de gas auxiliar. La presin del gas en la cabeza
del lser se transmite a la pieza de trabajo a travs de una boquilla colocada coaxialmente respecto al rayo lser. Para que haya
un flujo laminar, la boquilla deber tener una razn de aspecto
(longitud/diinetro) alta, pero los diseos de este tipo no son
compatibles con la ptica de enfoque del rayo, por lo que deben
hacerse concesiones.
Los dimetros de las boquillas de corte van desde 0.75 a 3.2
tnm (0.030 a 0.125 pulg). Los tamaos ms pequeos se utilizan con materiales delgados. El corte de acero de 6.4 mm (1/4
pulg) con una boquilla de menos de 1.5 min (0.06 pulg) de dimetro produce resultados deficientes porque el perfil de presin
de una boquilla pequea no se extiende la distancia suficiente
desde la lnea central del rayo como para limpiar el fondo del
corte. Una boquilla demasiado grande para un material dado
gasta cantidades excesivas de gas auxiliar.
Los daos a las boquillas afectan considerablemente la calidad de los cortes. Una asimetra en la abertura altera el desempeo, variando la direccin del corte. No es posible obtener
buenos resultados al cortar metal con una boquilla mellada o
quemada.
Alejamiento de la boquilla. La distancia entre la boquilla
y el trabajo controla la presin en el corte. La relacin no es lineal
porque casi todos los cortes con lser se hacen a velocidades de
flujo supersnicas, y las ondas de choque resultantes producen
patrones de presin complejos. De hecho, la presin en la pieza
de trabajo puede disminuir al acercar la boquilla. Las distancias
de alejamiento tpicas son del orden del dimetro de la boquilla,
y a menudo es ms importante controlar el alejamiento de la
boquilla que mantener el foco del rayo.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

DE

Not for Resale

518 C O R T E C O N

RAYOLSER Y CON CHORRO D E AGUA

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Velocidad de recorrido. Una de las razones por las que se


usa el corte con lser es que las velocidades de procesamiento
son altas. En el corte de contornos, la velocidad de procesamiento equivale a la velocidad de recorrido. Para un material, espesor
y potencia de lser dados, existe un intervalo de velocidades que
produce resultados satisfactorios. Por encima de la velocidad
mxima, el corte no atraviesa el trabajo o produce demasiada
escoria; por debajo de la velocidad mnima, el calor del proceso
de corte destruye el borde del trabajo.
En la mayor parte de los materiales, la velocidad del corte con
potencia de lser constante es ms o menos inversamente proporcional al espesor. Hay un espesor mximo caracterstico, por
encima del cual es imposible cortar a cualquier velocidad del
recomdo, y existen efectos dinmicos que reducen la eficiencia
del proceso a velocidades muy altas.
Con frecuencia es imposible mantener la velocidad lineal que
produce los mejores resultados. Por ejemplo, el acero rodado en
fro de 16 gage o 1.5 mm (0.060 pulg) debe cortarse a ms de 64
mm/s (150 pulg/min) con 500 watts de potencia de CW de un
lser de CO,. Sin embargo, las piezas que suelen cortarse con
lser son demasiado complejas para que los sistemas de movimiento comunes puedan seguir los contornosa tales velocidades.
Por ejemplo, para cortar una esquina es necesario que un eje
desacelere hasta cero y el otro acelere hasta la velocidad de corte.
Si el movimiento se acelera a 0.1 g (3.2 ft/s2), la mesa deber
recorrer 2 mm (0.080 pulg) antes de alcanzar los 64 mm/s (150
pulglmin). La reduccin de la velocidad en la esquina puede
hacer que la pieza se queme.
Los sistemas de lser cuentan con varios mecanismos para
manejar esto. Uno de ellos consiste en variar la potencia de onda
continua (CW) en funcin de la velocidad. Esto resulta muy
efectivo cuando se emplea la relacin correcta y el lser responde con rapidez a las rdenes de cambio de potencia. Otro mtodo
consiste en conmutar a operacin pulsada y cortar a baja velocidad. Aunque esto es ms fcil de poner en prctica que el control
de potencia, el pulsado tiene la desventaja obvia de alargar el
tiempo de procesamiento.
El control del ciclo de trabajo en funcin de la velocidad
puede optimizar la velocidad y la calidad: a velocidad mxima,
el lser opera en CW; al reducirse la velocidad en las esquinas
o giros de radio pequeo, el lser se pulsa con una velocidad de
repeticin elevada. El porcentaje del tiempo que el lser est
encendido se vara para adecuar10 a la velocidad instantnea. El
intervalo de velocidades de recorrido que puede manejar un
sistema de ciclo de trabajo variable es mucho ms amplio que el
que puede manejarse variando la potencia de CW. Con un programa adecuado de ciclo de trabajo contra velocidad es posible
lograr la calidad ptima en cualquier geometra.

Caractersticas de los cortes


SEEMPLEANLASERES
para cortar debido a la elevada calidad de
los cortes producidos. Los atributos del corte con lser son lo
angosto del corte, la tersura del acabado superficial, la limpieza
de los bordes y la excelente precisin dimensional.
Ancho del corte. El ancho de los cortes producidos con

lseres de CO, vara entre 0.1 y 1.0 mm (0.004 y 0.040 pulg). El


objetivo usual es generar los cortes ms angostos posibles, ya
que as se minimiza la cantidad de material eliminado. Esto tiene

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

dos ventajas: la absorcin de calor se reduce y la precisin


aumenta. Los lentes de distancia focal corta, que producen
puntos enfocados de dimetro pequeo, sirven para obtener
cortes angostos. Al aumentar el espesor del material, el corte
tiende a ensancharse. Los cortes angostos en materiales gruesos
dificultan la expulsin del material eliminado. El acero al carbono tiende a quemarse a los lados del corte, ensanchndoloan
ms.
Aspereza. Una medida de la calidad de un corte es el grado

de tersura de la superficie. La capacidad para producir piezas


terminadas puede depender en el mantenimiento de una tersura
aceptable. Es posible cortar lminas de acero al carbono de 20
gauge o 0.92 mm (0.036 pulg) con una aspereza media Ra de
menos de 800 pmm (32 ppulg). Este tipo de acabado es adecuado
para casi cualquier fin. Para obtener estos resultados, es preciso
optimizar la estabilidad del lser, la suavidad del sistema de
movimiento y la rigidez del sistema de aplicacin del rayo. Al
aumentar el espesor del acero, tambin aumenta la aspereza del
borde cortado. El mejor acabado que puede lograrse en placas
de 9.5 mm (3/8 pulg) es del orden de 6.25 micras (250 ppulg) de
Ra. El corte con gas inerte, empleado en muchos metales para
obtener bordes listos para soldarse, utiliza presiones elevadas
para cortar. La turbulencia creada por esta presin aumenta la
aspereza superficial a cerca de 1.6 micras (63 ppulg) en material
de 1.6 mm (0.063 pulg) de espesor.
Otros materiales tienen caractersticas distintas. El plstico
de acrlico, que se vaporiza durante el corte, puede tener acabados de 200 pmm (8 ppulg) en secciones de 25 mm (1 pulg) si el
flujo de gas auxiliar es lo bastante bajo como para evitar la
turbulencia. Los plsticos como el policarbonato, que se descomponen en el rayo, quedan mucho ms speros. Es difcil
producir acabados con menos de 6.25 micras (250 ppulg) de
aspereza en policarbonato.
Escoria. El corte de metales con lser y gas auxiliar se efecta por la expulsin de material fundido del angosto canal creado
por un rayo lser enfocado. En determinadas circunstancias,
parte de este material se adhiere al borde inferior del corte, Esta
escoria siempre es indeseable y a menudo intolerable. En el caso
del acero al carbono, la escoria aparece cuando el foco es incorrecto, cuando la presin del gas es demasiado baja, o cuando la
velocidad de recorrido es demasiado alta. Los cortes en acero
inoxidable y aluminio casi siempre presentan adherencia de
escoria; a menudo se requieren presiones de gas auxiliar muy
elevadas para eliminarla, incluso en secciones delgadas. Pueden
usarse recubrimientos antisalpicaduras, como el grafito, para
reducir la adhesin de material refundido al borde inferior de una
lmina cortada con lser.

Precisin dimensional
LAPRECISI~NQUE
se logra al cortar piezas con lser depende de
lo siguiente:

(1) Precisin de la mesa.


(2) Capacidad del CNC para seguir los contornos programados.
(3) Estabilidad del rayo lser.

Not for Resale

C O R T E CON R A Y O

LASER

Y CON C H O R R O DE AGUA

519

soldadura en posicin plana a lo largo de una placa inclinada y


medir la distancia entre la boquilla y la parte ms angosta de la
franja de soldadura. Otro consiste en hacer una serie de cortes
Las mquinas que producen piezas con tolerancias reducidas en metal delgado al tiempo que se cambia el foco, y encontrar
deben limitar la velocidad de recorrido para minimizar los despus el corte ms angosto. Sea cual sea el mtodo que se
errores de movimiento. Una vez que la mesa y su control logran utilice, es importantemantener la consistencia para que los datos
seguir con exactitud un trayecto programado, se deber construir del proceso tengan continuidad.
un sistema de aplicacin del rayo que inhiba las vibraciones y
las desviaciones durante el corte. Adems, los cambios en la
posicin del foco o el tamao del punto enfocado alteran el Ajuste de la posicin del foco. Para el corte de metales
ancho efectivo del corte, y por ende las dimensiones de la pieza. en general, el foco debe estar en la superficie del trabajo o
La pieza de trabajo misma es la ltima fuente de errores dimen- ligeramente por debajo de ella. Cuando se corta con gas inerte,
sionales. Si la pieza de trabajo se mueve debido a la expansin la escoria se minimiza si el foco se ubica a mayor profundidad.
trmica durante el corte, las piezas que se corten de ella no El foco puede ajustarse con un comps de calibre, calibradores
coincidirn con el contorno seguido por la mquina. Conforme de espesor u rdenes de CNC.
los lseres de corte se aproximen a precisiones de 0.0025 mm
(0.0001 pulg), los efectos trmicos se harn ms evidentes. Mantenimiento del foco. Es importante mantener el foco
Actualmente, la nica forma de controlarlos es distorsionar el en el mismo lugar durante todo el proceso de corte. Esto resulta
programa de la pieza en la direccin opuesta.
fcil en el caso de lminas planas, pero casi todos los matenales
tienen alguna deformacin. El sistema de corte debe contar con
algn mecanismo de control del foco para manejar lminas
pandeadas.
Preparacin para el corte con lser de CO,
El lente enfocador forma parte de la cabeza a presin y existe
COMO SE MENCION anteriormente, es preciso considerar vanos un lmite para la presin que puede aguantar. Un lente estndar
factores antes de poder realizar cortes de calidad consistente.
de seleniuro de cinc de 28 mm (1.1 pulg) de dimetro y 2.5 mm
(O. 1 pulg) de espesor resiste 80 psi (550 Wa). Las presiones ms
altas, como las que se usan en el corte de metales con gas inerte,
Alineacin. El rayo emitido por el lser pasa por vanos
requieren lentes ms gruesos.
elementos pticos antes de incidir en el trabajo. La alineacin
A presiones elevadas, el costo de operar el sistema aumenta
correcta del sistema de aplicacin del rayo es indispensablepara
debido al mayor consumo de gas. Adems, aumenta el peligro
un funcionamiento apropiado.
Es relativamente fcil alinear un sistema de rayo fijo. En tanto de fugas y de daos a los sellos.
el rayo no se recorte (por incidir en algn objeto opaco, como el
costado de un portaespejos) y pase por el centro del lente Gas auxiliar. La tabla 16.2 muestra las combinaciones de
enfocador y de la boquilla de gas, el sistema estar alineado. gases auxiliares ms utilizadas y los materiales para los que
Adems, los elementos estacionarios de los sistemas de aplica- sirven.
cin de rayo fijo tienden a mantenerse alineados porque no estn
sometidos a sacudidas ni vibraciones.
Los sistemas de rayo mvil estn alineados cuando no hay Concentricidad. El rayo lser enfocado debe pasar por el
cambio en la ubicacin del rayo cuando los ejes se mueven centro de la boquilla de gas auxiliar para que el desempeo de
dentro de sus intervalos de desplazamiento. Esto normalmente corte sea uniforme en todas las direcciones. Todos los sistemas
se verifica para cada eje en ambos extremos de su recorrido, y de lser cuentan con algn mecanismo para ajustar la concentrilos espejos se ajustan hasta que el rayo permanece en su lugar. cidad, y hay varias marieras de comprobarla. Uno de los mtodos
Los sistemas de rayo mvil tienden a desalinearse porque tienen ms precisos consiste en horadar U M placa delgada [0.75 mm
(0.030pulg)] de acero al tiempo que se observa el material para
muchos espejos, trayectos de rayo largos y piezas mviles.
determinar
la direccin en que sale despedido el metal. A conLos sistemas tipo gra corrediza se alinean igual que los de
rayo mvil. Los ejes rotacionales implican una dificultad adicie tinuacin se ajusta el lente o la boquilla hasta lograr que el metal
na1 porque requieren que el rayo corra paralelo al eje con una expulsado forme una corona uniforme alrededor de la boquilla.
tolerancia de 0.2 milirradianes a fin de mantener la alineacin Esto ocurrir cuando el rayo y la boquilla estn concntricoscon
un error de menos de 50 pmm (0.002 pdg), que es el orden de
de la boquilla cuando el eje gira.
exactitud requerido.
FOCOdel rayo. La calidad del corte con lser depende del
enfoque del rayo. La relacin entre el punto focal y la superficie
del trabajo es una de las variables ms importantes del proceso.
Determinacin del foco. Dada la considerable variacin
que hay entre lentes con la misma distancia focal nominal, es
necesario probar cada uno con el rayo encendido. Existen varias
pruebas para el punto focal. Unmtodo consiste en efectuar una

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

LOCALIZACI~NDE PROBLEMAS
CONSIDERANDO
EL HECHO de que los lseres de dixido de
carbono ya se estn utilizando para procesar UM amplia gama
de materiales metlicos y no metlicos, a menudo puede ser difcil identificar las causas de los cortes de mala calidad. El dete-

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

(4) Distorsin inducida en la pieza de trabajo por el proceso


de corte.

520 C O R T E C O N

RAYOLSER Y CON CHORRO DE AGUA

Velocidad de corte incorrecta


YAANALIZAMOSEN secciones anteriores el efecto de la velocidad de corte sobre la calidad para materiales individuales. Es
frecuente que la velocidad que produce la calidad ptima sea un
tanto ms baja que la velocidad mxima, pero si se baja la velocidad por debajo de cierto valor tambin se reducir la calidad.
Se obtienen resultados consistentes cuando la velocidad ptima
se determina empricamente.
Variaciones relativamente pequeas en la composicin qumica de los metales ferrosos pueden producir cambios significativos en la velocidad de corte ptima cuando se corta con oxigeno como gas auxiliar.
En general, la velocidad de corte se relaciona directamente
con la potencia del lser y la densidad de potencia en la pieza
de trabajo. Si se hace necesario reducir la velocidad de corte
por debajo de un valor ptimo previamente determinado, se
debe sospechar de una falla relacionada con prdida de potencia
o de densidad de potencia. La prdida de potencia del lser
mismo usualmente puede detectarse por una baja en la lectura
de un medidor de potencia interno del lser. Tambin podra
haber prdida de potencia a lo largo del trayecto del rayo entre
el lser y el lente enfocador si cualquiera de los espejos se
ensucia. Si no han cambiado la potencia del lser ni el material
cortado, lo ms probable es que la necesidad de reducir la
velocidad de corte se deba a una baja en la densidad de potencia
al ensancharse el punto enfocado en la superficie del trabajo.
El punto ensanchado casi siempre produce un corte ms ancho
que antes.
Otras posibles causas de una baja en la densidad de potencia
serian un acoplador de salida del lser distorsionado y vapores
absorbentes orgnicos o inorgnicos en el trayecto del rayo.
Algunos de estos vapores son el fren, cloroetileno, disolventes
de pinturas y agentes plastificantes de polimeros. Por lo regular
basta un pequeo flujo positivo de aire o nitrgeno limpio y
seco en un extremo del trayecto del haz entre el lser y el lente
enfocador para impedir la entrada a tales vapores.

Gas auxiliar o presin


de gas auxiliar incorrectos
CUANDO SE CAMBIA el tipo de material cortado, puede ser
necesario cambiar tambin el tipo de gas empleado. Si se intenta
cortar materiales inflamables con oxgeno puro existe peligro
de incendio. Si se quiere cortar la generalidad de los metales
con aire o gas inerte parecer que se corta sin la suficiente
potencia.
Tambin puede observarse un deterioro de la calidad del corte
cuando la presin del gas auxiliar se aparta de su nivel ptimo.
Un ejemplo se presenta cuando un cilindro de gas se vaca. EI
efecto observado seria una mayor acumulacin de escoria de
xidos al cortar metales.

Altura de la boquilla incorrecta


ALCORTARMETALES,
la boquilla debe estar relativamente Cerca de la superficie [OS a 2 mm (0.02 a 0.08 pulg)] para asegurar
una eliminacin ptima de la escoria fundida. Cuando se cortan

materiales en los que no es preciso expulsar productos de corte


fundidos, la separacin es menos critica. En el caso de plsticos
que se ablandan con el calor, como los de acrilico, puede haber
un efecto de escarchado en el borde de corte producido por el
flujo de gas de la boquilla. Este efecto puede minimizarse
aumentando la distancia entre la boquilla y la pieza de trabajo y
utilizando un flujo de gas minimo.
Se puede usar una sonda de control de altura para mantener
una distancia constante entre la boquilla y la pieza de trabajo.
Existen sensores tanto de contacto como de no contacto para
detectar las ondulaciones de la pieza de trabajo. Los dispositivos
de no contacto, como los sensores capacitivos, son los ms
apropiados para cortar metales.

Distancia focal del lente o ajuste


de foco del haz incorrectos
ESTASITUACIN SE presenta con mayor frecuencia despus de
cambiar un lente.
Si el punto focal est bastante ms arriba o abajo de la punta
de la boquilla, sta interceptar parte del rayo y por tanto se
calentar mucho. La potencia que llegue a la pieza de trabajo
ser menor y bajar el rendimiento de corte. Puede haber
reflexiones del barreno de la boquilla que causen marcas de
quemadura a los lados del corte; esto se nota sobre todo en
materiales sensibles a la temperatura, como el papel y los
plsticos.
Si el foco est dentro o justo arriba de la punta de ia boquilla,
el rayo podr pasar sin problemas por el orificio, pero estar
divergiendo cuando llegue a la superficie de la pieza de trabajo;
esto producir un corte ms ancho que lo normal, y la velocidad
de corte bajar por la prdida de densidad de potencia.

Lente defectuoso o sucio


SI EL LENTE adquiere defectos o se ensucia, la posicin del
punto focal cambiar durante las operaciones de corte debido al
enfoque trmico. Si esto sucede, su efecto ser como el que se
describi anteriormente para el caso en que el ajuste del foco del
rayo es incorrecto.
Cabe sefialar que tambin puede haber una reduccin en la
distancia focal cuando el acoplador de salida del lser presenta
enfoque trmico.

Alineacin incorrecta el rayo


en la cabeza de corte
SI, AL SALIR de la boquilla, el rayo Iaser no es concntrico con
respecto al chorro de gas, la accin de corte puede ser asiintrica.
Si el rayo est tail mal alineado que toca la boquilla, sta puede
sobrecaieiitarse.
EI efecto del corte asiintrico en inetnles es inducir una accin
de sobrequemado preferencialmente en un lado del corte, o
producir un corte con adherencia asiintrica de escoria en ia
superficie inferior. Cuando hay sobrequemado preferencial, se
debe a que el linz est desplazado del centro de la boquilla hacia
el lado en que ocurre el quemado.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

C O R T E CON R A Y O L S E R Y C O N C H O R R O D E A G U A

Punta de la boquilla daada


ESTO PUEDE OCURRIR cuando xido fundido cae en la boquilla

durante la horadacin de metales o cuando se intenta cortar metal


con demasiada rapidez.
El efecto es el mismo que cuando el rayo est mal alineado
dentro de la boquilla, porque el perfil del chorro de gas se volver
asimtrico debido al dao.

Efecto de la polarizacin
LAPOLARIZACI~NDELrayo lser es importante sobre todo cuando se cortan metales ferrosos y otros metales reactivos con

521

oxgeno. La luz de lser se puede polarizar de varias formas:


linealmente, elpticamente, circularmente o al azar, dependiendo
del diseo del lser. Los mejores resultados en el corte de metales
asistido por oxgeno se obtienen empleando polarizacin circular. Las polarizaciones lineal y elptica no cortan igualmente en
todas las direcciones de desplazamiento, y tienden a producir un
borde de corte inclinado en ciertas direcciones. La polarizacin
al azar slo produce cortes aceptables si se mantiene consistentemente aleatoria. Puede hacerse que un lser que emite luz
polarizada linealmente corte bien mediante la insercin de dispositivos pticos (llamados cambiadoresdefase opohrizadores
circulares) en el trayecto del haz con el fin de convertir la
polarizacin lineal en circular.

INSPECCIN
L O S CRITERIOS DE inspeccinpara los cortes con lser dependen

en gran medida del material cortado. Tres reas en las que se


debe poner atencin al inspeccionar materiales cortados por
lser son el aspecto fsico, la precisin dimensional y las alteraciones trmicas.
La inspeccin visual es el primer y muchas veces el nico
mtodo de inspeccin en el corte con lser. La superficie cortada
se inspecciona visualmente para detectar escoria (metal resolidificado adherido al borde inferior del corte), que usualmente es
inaceptable. La aspereza superficial se examina cualitativamente para determinar si el corte es similar a cortes aceptables previos efectuados en el mismo metal. Tambin debe tomarse nota
del color del borde metlico cortado.
Algunos metales, como el titanio, los aceros inoxidables y
las aleaciones a base de nquel por lo regular se cortan con gas
inerte para producir cortes libres de xido de color plateado
brillante. Los cortes libres de xido son ventajosos cuando el
componente cortado se va a soldar posteriormente, o cuando la
superficie cortada queda expuesta en el producto final. Se observa el ngulo de las estras en el corte debido a su relacin con
la velocidad de corte. Si sta se acerca a la velocidad mxima,
las estras verticales estarn desviadas en la raz del corte. Las
velocidades de corte ms bajas producen estras perfectamente
verticales.
Los no metales, como plsticos, cermica, madera y materiales compuestos, a menudo se cortan con lser. El aspecto de la
superficie cortada en estos materiales vara considerablemente.
Los cortes efectuados en las condiciones correctas producen
bordes pulidos a fuego en los termoplsticos. Los plsticos
termofijos se cortan de modo que se minimicen la carbonizacin
y las manchas. En las cermicas lo que se procura detectar
visualmente por lo regular son grietas debidas a su baja ductilidad y tenacidad.
La precisin dimensional es otro factor de la calidad del corte.
Los componentespueden examinarse con dispositivos de medi-

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

cin tradicionales, logrndose comnmente precisiones de ? 25


pmm (0.001 pulg). Un factor que controla la precisin dimensional es el acabado superficial del corte.
La aspereza superficial en metales cortados con lser vara
a lo ancho de la cara del corte. Por lo regular, la superficie
superior queda ms lisa que la inferior; por tanto, las mediciones de aspereza superficial siempre deben hacerse en el mismo
lugar.
La divergencia o falta de paralelismo es otro valor dimensional que se evala en los cortes con lser. El valor mnimo del
paralelismo depende del material cortado, y en el caso de lminas de metal se puede mantener entre 5 y 25 minutos angulares.
Las alteraciones trmicas del sustrato pueden tener efectos
drsticos sobre la vida til de los componentes cortados con
lser. La inspeccin para determinar alteraciones trmicas gene
ralmente se efecta destructivamente.
Los metales que se cortan con lser se inspeccionan para
determinar el tamao de la zona afectada por el calor (heat-affected zone, HAZ), la cantidad de metal resolidificado en la
superficie del corte (refundido) y la longitud y nmero de las
microgrietas que penetran en el refundido, en la HAZ y en el
metal base.
La HAZ en metales cortados con lser vana con la composicin y el espesor. El ancho de la HAZ suele estar entre 0.025 y
0.25 mm (0.001 y 0.010 pulg). La HAZ es uniforme a todo lo
ancho de la cara del corte. La escoria en la parte inferior del corte
puede hacer que la HAZ aumente en la raz del corte.
El corte de metales con lser produce una fase lquida en el
metal, la cual se elimina con un chorro de gas coaxial. Una parte
de la fase fundida se adhiere al metal base y se resolidifica en
las paredes de la superficie cortada. Este metal resolidificado se
conoce como refundido.La profundidad del refundido suele ser
de unas cuantas milsimas de pulgada en el corte con lser.
Las microgrietas pueden deberse al aporte.de calor que implica el corte con lser. El proceso puede producir esfuerzos
trmicos elevados en el borde cortado que pueden redundar en
la nucleacin de microgrietas. Estas pequeas resquebrajaduras

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

INSPECCIN Y CONTROL DE CALIDAD

CORTE CON RAYOLASER Y CON CHORRO DE AGUA

pueden afectar la vida til del componente cortado si el material


tiene baja tenacidad. Algunos metales sufren microgrietas con
mayor facilidad que otros. Por ejemplo, las aleaciones de aluminio trmicamente tratables pierden ductilidad a temperaturas
elevadas, fenmeno conocido como cortedad caliente. Estos
metales son especialmente sensibles a la formacin de microgrietas.
Las microgrietas se cuantifican mediante una seccin transversal metalogrfica para determinar ya sea la longitud mxima de las grietas, la longitud media de las grietas o el nmero
total de grietas. La ubicacin de las microgrietas tambin es
pertinente. Si estn en la capa de refundido pueden ser aceptables, pero las que se extienden a la HAZ o al metal original
probablementeno lo sean. La aceptabilidad del tamao, nmero
y ubicacin de las microgrietas depende de la tenacidad del
metal, el servicio para el que est destinado el componente
cortado y las especificaciones de la industria.
Las alteraciones trmicas de los no metales pueden ser benficas o perjudiciales. Un corte con lser de un material fibroso
en un termoplstico sella el borde, en tanto que los cortes mecnicos dejan un borde raido. La deslaminacin causada por el
corte con lser en otros materiales compuestos puede conducir
a una falla prematura.

CALIDAD
SEPUEDENPRODUCIR
cortes de alta calidad con lser si se siguen
los procedimientos correctos. La elevada densidad de energa
que se puede alcanzar con este proceso permite separar materia-

les con un minimo de aporte de calor y de alteracin de la


superficie cortada.
Un factor clave para obtener buena calidad con un minimo
de aporte de calor al material es la modalidad del lser, la cual
rige la distribucin de energia a lo ancho del rayo. La modalidad
ptima tiene una distribucin gaussiana, que en el caso de los
modos de lser se denomina TE%. Un modo gaussianopermite
enfocar el rayo lser en un punto de dimetro mnimo para un
lente de distancia focal dada. El punto con dimetro mnimo
producir el aporte de calor mnimo y las velocidades de alimentacin mximas.
La distancia focal del lente tambin afecta la calidad. Por lo
regular, al aumentar el espesor del material, la distancia focal
tambin deber aumentarse para un rayo de dimetro dado. El
lente con mayor distancia focal tendr mayor profundidad de
campo y mantendr la densidad de potencia adecuada para cortar el material y minimizar la divergencia de las paredes del
corte.
La posicin focal en el material es importante para mantener
resultados consistentes. A menudo sta es la nica variable que
se controla en tiempo real mediante tcnicas de autoenfocado.
Los dos mtodos de autoenfocadoms comunes son el mecnico
y el de sensor capacitivo. El mtodo mecnico se basa en un
mecanismo tensado por resorte que se apoya en el material
cortado para mantener el foco correcto, y se usa principalmente
al cortar lminas planas. El mtodo de sensor capacitivo de
emplea en materiales conductores.
La combinacin correcta de las variables anteriores produce
cortes de excelentecalidad en una amplia variedad de materiales.

SEGURIDAD EN EL CORTE CON LSER


LASAREAS QUE amentan atencin en cuanto a la seguridad en el
corte con lser se pueden dividir en las siguientes categoras:

(1) Seguridad general.


(2) Fuentes de potencia de alto voltaje.
(3) Exposicin a la luz directa o reflejada.
(4) Vapores de los materiales cortados.
Cada una de estas reas se tratar por separado en las secciones que siguen. La seccin sobre seguridad general se aplica a
las dems secciones ya que incluye definiciones y trminos que
se emplean en toda esta guia.
Las pautas de seguridad para lser se deben inculcar en todas
las personas que operen lseres o que trabajen en sus cercanas

SEGURIDAD GENERAL
LANORMA QUE se emplea en Estados Unidos para designar una
instalacin de lser es ANSI 2136.1 (ltima edicin), uso seguro
de lseres. Esta especificacin detalla los criterios ininimos que
debe satisfacer la construccin de instalaciones y define la ter-

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

minologia comn referente a la seguridad de lseres. Aunque las


instalaciones nuevas no deben tener problemas de ninguna clase
para cumplir con estos requisitos, no hay que olvidar que las
modificaciones que se hagan a las instalaciones existentes tambin debern cumplirlos.
ANSI 2136.1 tambin define las clasificaciones de riesgo de
los lseres. Se definen cuatro clases, pero slo los lseres de clase
IV (alta potencia) suelen emplearse para cortar. Sin embargo,
algunos sistemas de corte con lser utilizan un lser de helioneii (He-Ne) de luz visible de baja potencia para la alineacin
del rayo. Es preciso colocar avisos o seales apropiadas en las
reas que estn expuestas a rayos lser. Los lugares en los que
estos rayos estn expuestos a la atmsfera deben estar encerrados
en alguna especie de recinto opaco a la luz. Debe recordarse que
un rayo de alta potencia coliinado o no enfocado es ms peligroso
a distancias grandes que los rayos enfocados, que divergen con
mucha mayor rapidez.
Algunos lseres pueden producir bastante ruido, sobre todo si
se usan en reas encerradas. Se recomienda consultar a un especialista en proteccinauditiva para determinar los mtodos apre
piados de prevenirse contra el ruido excesivo.

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

522

C O R T E CON R A Y O L S E R Y C O N C H O R R O D E A G U A

FUENTES DE POTENCIA DE ALTO VOLTAJE


PUESTO QUE LOS lseres manejan voltajes elevados, adems de

grandes dispositivos de almacenamiento capacitivo, siempre


est presente la posibilidad de un choque elctrico letal. Todas
las muertes relacionadas con lseres de que se ha informado han
tenido que ver con el alto voltaje presente en el sistema.
Todos los componentes elctricos deben cumplir con las
normas NEMA y con ANSI/NFPA 70 (ltima edicin). Todo el
personal que trabaje cerca de los componentesde alto voltaje de
un lser deber estar capacitado en las tcnicas de seguridad
apropiadas para los sistemas elctricos. Se deben instalar dispositivos de aterrizaje e interbloqueo apropiados alrededor de
todos los componentes de alto voltaje. Deber haber mecanismos para descargar los condensadoresantes de que una persona
pueda tener acceso a reas que contienencomponentescon carga
elctrica.

EXPOSICIN A LA LUZ DIRECTA


O REFLEJADA
LA EXPOSICIN AL rayo es el peligro ms comn asociado al
corte con lser. Los lseres capaces de cortar materiales de
ingeniera tambin pueden inflingir daos considerables en el
cuerpo humano. La exposicin a rayos lser puede daar los
ojos, incluyendoquemadurasde la crnea o la retina, o de ambas.
Los lseres tambin pueden causar daos graves a la piel y a los
tejidos en reas desprotegidas del cuerpo.

523

Existen dos referencias principales en lo tocante a la proteccin ocular cerca de los lseres: ANSI 287.1 (ltima edicin)
sobre proteccin para los ojos y la cara, y la Guia paru lu
seleccinde proteccin ocular contra lseres, del Laser Institute
of America. Ambas ofrecen recomendaciones para proteger
adecuadamente la vista. La preocupacin principal al elegir
proteccin ocular para lseres es bloquear la luz de la longitud
de onda que se est usando para soldar o cortar. Cuando se
utilizan rayos de alta potencia, los lseres tienden a producir
plumas de plasma extremadamentebrillantes, por lo que hay que
usar gafas coloreadas para protegerse de estas fuentes de luz
intensa. Los exmenes oculares frecuentes tambin deben ser
parte del programa de proteccin de la vista para asegurarse de
que la proteccin sea adecuada.

VAPORES DE LOS MATERIALES CORTADOS


MUCHOSMATERIALES QUE se cortan con lser emiten vapores,
polvos o humos txicos. Se ha demostrado con estudios que el
corte con lser de polimetihnetacrilato, policloruro de vinilo y
Kevlar genera subproductos que contienen compuestos txicos
y carcinognicos. Hay que tomar medidas para que el rea de operacin del lser cuente con la ventilacin apropiada. Antes de
cortar cualquier material, se debe consultar las hojas de datos
de seguridad de materiales para determinar los peligros a la salud
que representan y las tcnicas de prevencin aplicables. Tambin
deben estar disponibles extinguidores contra incendio en caso
de que el proceso de corte con lser llegue a iniciar un fuego.

CORTE CON CHORRO DE AGUA


INTRODUCCIN
--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

ELMAQUINADO
CON un chorro de agua, conocido tambin como
maquinado hidrodinnzico, corta una amplia variedad de materiales, tanto metales como no metales, empleando un chorro de
agua de alta velocidad. El chorro se forma haciendo pasar el agua
a alta presin [30,000 a 60,000 psi (207 a 414 MPa)] por un
orificio de O. 1 a 0.6 mm (0.004 a 0.024 pulg) de dimetro hecho
enun zafiro artificial. La velocidad del chorro va desde 520 hasta
914 m/s (1700 a 3000 ft/s). A estas velocidades y presiones, el
agua erosiona con rapidez muchos materiales, actuando como
una sierra. La comente de agua, con una velocidad de flujo de
0.4 a 19 L/min (0.1 a 5 galoneslmin) por lo regular se manipula
mediante un sistema de robot o de gra corrediza, pero las piezas de trabajo pequeas pueden hacerse pasar a mano por un
chorro de agua estacionario. El intervalo tpico de distancias
entre la boquilla y el trabajo es de 0.25 a 25 mm (0.010 a 1.0
pulg), prefirindose las distancias inferiores a los 6.4 m m (1/4
PUW
Los metales y otros materiales duros se cortan aadiendo un
abrasivo pulverizado al chorro de agua. Con este mtodo, llamado maquinado hidroabrasivo o maquinado con chorro abrasivo,
las partculas abrasivas (frecuentementegranate) son aceleradas
por el agua y realizan la mayor parte de la accin de corte. Se

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

requieren tasas de flujo de agua ms altas para acelerar las


partculas abrasivas.
Los materiales se cortan limpiamente, sin bordes rados (a
menos que la velocidad transversal sea demasiado alta), sin
calor, y generalmente con mayor rapidez que con una sierra de
banda. Se produce un corte angosto [0.8 a 2.5 mm (0.030 a O. 100
pulg)] y terso. No hay problemas tcnicos, de deslaminacin o
de deformacin cuando se aplica correctamente. Tampoco se
produce polvo.

HISTORIA
LOS ANTIGUOS EGIPCIOS usaban arena combinada con agua para
operaciones de mineria y limpieza. Los lijadores de arena de este
siglo emplean una corriente a presin [500 psi (3400 Wa)] para
limpiar y quitar pintura. En 1968, Franze patent0 la idea de un
sistema de corte de chorro de agua a muy alta presin. Su patente
para producir un flujo coherente que cortara implicaba la adicin
de un polmero lquido de cadena larga a la comente de agua
para evitar que se disgregara al salir por el orificio de la cmara
a presin.
Antes de su aplicacin como herramienta de corte en la
industria, el agua a alta presin se us para cortar tanto en silvi-

Not for Resale

CORTE CON R A Y O L A S E R Y CON C H O R R O DE AGUA

cultura como en mineria. En la dcada de 1970, se desarroll


tecnologa de corte con chorro de agua de alta presin [30 O00
a 55 o00 psi (207 a 379 m a ) ] para cortar no metales. EI primer
sistema comercial de corte con chorro de agua se vendi en 1971,
para cortar piezas de muebles de bloques de papel laminado que
las sierras de banda, las sierras reciprocantes y los ennitadores
no podan manejar bien. En 1983 se modific el proceso por la
adicin de abrasivos como partculas de silica y granate al chorro
para cortar metales, compuestos y otros materiales.

REA DE APLICACIN
Los SISTEMAS DE chorro de agua y de chorro de agua abrasivo
compiten con procesos como las sierras de banda, la cuchilla
reciprocante y el corte con flama, plasma y lser. Pueden procesar materiales que sufren daos por el calor de procesos trmicos
o que atascan las herramientas de corte mecnicas. En algunos
casos, pueden sustituir con efectividad de costos tres operaciones: desbastado, maquinado y eliminacin de rebabas de piezas
contomeadas.
La gama tan amplia de materiales que se pueden cortar puede
apreciarse en la tabla 16.8. Muchas veces se piensa en el maquinado con chorro de agua y abrasivo como un sistema de procesamiento de material en lminas, pero no slo sirve para esto.
Como ejemplos de cortes que ponen a prueba los lmites del
proceso estn el acero al carbono de 190 mm (7.5 pulg) de
espesor, aluminio 7075 T-6 de 75 mm (3 pulg) de espesor,
grafitolepoxy de 64 mm (2.5 pulg) de espesor con 470 capas, y
titanio de 250 mm (10 pulg) de espesor.

USOS Y VENTAJAS
LAAMPLIA GAMA de aplicaciones y la ausencia de calor son las
principales ventajas del corte con chorro de agua. La versatilidad
del proceso queda demostrada por el corte simultneo de acero
al carbono, latn, cobre, aluminio y acero inoxidable que se
muestra en la figura 16.9. Los chorros abrasivos son especialmente ventajosospara cortar laminados de diferentes materiales,
incluidos emparedados de metales y no metales. Puesto que el
chorro abrasivo puede penetrar en casi cualquier material, no se
requiere perforado previo para iniciar el corte, y ste puede ser
omnidireccional. Se pueden anidar y cortar mltiples figuras,

dependiendo de los lmites del sistema de control y del tamao


de la pieza de trabajo. EI ahusamiento del corte generalmente no
representa un problema a menos que la velocidad de corte sea
demasiado alta, las piezas de trabajo sean demasiado gruesas o
se usen boquillas desgastadas. Se requiere muy poca o ninguna
eliminacin de rebabas, y el proceso se adapta con facilidad al
control robtico.
No hay herramientas que se desgasten, aparte del orificio y
la boquilla, aunque puede haber algn desgaste del mecanismo
de robot. Se generan fuerzas laterales mnimas, lo que simplifica
la accesorizacin.
Las tolerancias dependen del equipo y del material y espesor
de la pieza de trabajo, pero pueden ser tan exactas como ? O. 1
mm (I0.004 pulg) en las dimensiones y $: 50 mm (5 0.002 pulg)
en la colocacin. Con lser se obtienen tolerancias ms estrechas.
Los acabados presentan amplias variaciones. Se ha informado de acabados con chorro de agua abrasiva en componentes
aeroespaciales en el intervalo de 63 a 250 ppulg de Ra.
En el corte con chorro de agua simple, el ancho del corte suele
ser de O. 13 mm (0.005 pulg) o ms; En el corte con chorro de
agua abrasiva suele ser de 0.8 mm (0.032 pulg) o ms. EI chorro
de agua tiende a abrirse al salir de la boquilla, por lo que el corte
es ms ancho en la parte baja que en la alta. La divergencia del
corte puede reducirse agregando al agua polimeros de cadena
larga, como el xido de polietileno, o reduciendo la velocidad
de corte.
Con excepcin de los sistemas avanzados para aplicaciones
aeroespaciales, la mayor parte de los sistemas de chorro de agua
y abrasivo controlados por CNC son relativamente fciles de
programar.

LIMITAC10NES
LASVELOCIDADES DE corte relativamente bajas son la principal
limitacin del sistema de corte con chorro de agua. En la tabla
16.9 se presentan las velocidades de corte tpicas. Otra limitacin es que debe contarse con un dispositivo para recolectar el
lquido del chorro de corte. Los costos de capital iniciales son
elevados debido a las bombas y la cmara de presin requeridas
para impulsar y dirigir el chorro de agua.
El material cortado debe ser ms blando que el abrasivo utilizado. Los metales ductiles muy delgados tienden a sufrir esfuerzos

Tabla 16.8
Velocidades de corte con chorro de aaua para diversos materiales
Material

Plstico ABS
Carth
Cartn corrugado
Tarjeta de circuitos
Cuero
Plexigls
Hule
Alfombra con respaldo de hule
Madera

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Espesor

Velocidad de recorrido

PW

mm

pulglmin

mmlseg

0.080
0.055
0.250
0.1 03
0.063
0.118
0.050
0.375
0.125

2.0
1.4
6.4
2.6
1.6
3.0
1.3
9.5
3.2

80
240
120
1O0
3800
35
3600
6000
40

34
1o2
51
423
1600
15
1500
2500
17

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

524

C O R T E CON R A Y O L S E R

Y C O N C H O R R O DE AGUA

525

de desecho y de las particulas suspendidas que resultan de la


operacin de corte.
La vida sin fatiga de los bordes cortados con chorro de agua
en estructuras aeroespaciales crticas puede ser menor que la de
bordes cizallados crudos si las partculas de abrasivo utilizadas
son gruesas (grano 60). La reduccin del tamao de particula a
grano 150 incrementa la vida sin fatiga 50% o ms, pero esto
implica tambin una reduccin en la velocidad de corte.

FUNDAMENTOS

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

EL AGUA DE entrada pasa primero por una bomba elevadora para


aumentar su presin a cerca de 190 psi (1300 Wa) y filtrarla.
Luego, una bomba intensificadora (una bomba de tipo reciprocante de doble accin de impulso Biidrulico) crea una presin
de agua de 30 O00 a 60 O00 psi (207 a 414 MPa) con una
velocidad de flujo de hasta 13.3 L/min (3.5 gal/miii). El agua es
forzada a pasar por un orificio de zafiro, formando el chorro. La
velocidad del chorro depende de la presin del agua.
Para el corte abrasivo, los abrasivos secos se pueden alimentar desde una tolva a una cmara de mezclado, donde el agua
acelera las partculas hasta velocidadessupersnicas. La suspensin a alta velocidad se enfoca y sale por la boquilla en un flujo
de 0.5 a 2.3 mm (0.020 a 0.090 pulg) de dimetro. Pueden obtenerse chorros de agua de hasta 80 pmm (0.003 pulg), adecuados
para cortar papel. Los chorros abrasivos en general no tienen
dimetros inenores que 0.23 r n m (0.009pulg).
Dependiendo de las propiedades del material por cortar, el
corte real es un resultado de la erosin, el cizallamiento o el
vencimiento bajo la accin de campos de esfuerzos localizados
que cambian rpidamente. El proceso no produce distorsiones
trmicas ni mecnicas, aunque en los metales hay un ligero
endurecimiento en la superficie del corte. Corriente abajo del
corte, el agua o el flujo de agua y abrasivo se recoge en un tanque
o colector.

VARIACIONES DEL PROCESO


LA PROFUNDIDAD DEL corte y sus caracteristicas superficiales
varan con las siguientes variables: (1) presin y dimetro del
Figura 16.9-Corte de diversos metales en pila con
chorro de agua; (2) tamao, tipo y velocidad de flujo del material
chorro abrasivo
abrasivo; (3) velocidad transversal; (4) ngulo de corte, y (5)
nmero de pasadas.
Si se aumentan la presin y el dimetro del chorro, y se reduce
la velocidad transversal, ser posible cortar con el chorro de agua
de flexin por el chorro abrasivo y presentan rebabas de salida. piezas de trabajo de mayor espesor y densidad. Al aumentar la
Los materiales cermicos cortados con chorro de agua presentan velocidad de flujo del agua, el abrasivo, o ambos, y al aumentar
el tamafio del abrasivo, aumenta la velocidad de corte de un
una reduccin en la resistencia que tienen recin homeados.
Las boquillas deben reemplazarse cada dos o cuatro horas (o chorro abrasivo. El empleo de partculas de abrasivoms pequea veces ms seguido an) en los sistemas de chorro de agua con as y velocidades de corte ms bajas mejora la calidad del borde
abrasivo. Las particulas desgastan las boquillas de carburo hasta en los cortes.
En el corte con chorro abrasivo, un aumento en la presin del
que pierden su circularidad, y el chorro pierde su simetra,
haciendo que se deteriore la calidad del corte.
agua permite cortar placas de mayor espesor, pues las particulas
El suministro de agua ptimo es agua deionizada filtrada para adquieren mayor velocidad. La presin ptima tiende a permaeliminar partculas de hasta 0.5 micras, con el fin de reducir el necer dentro del intervalo de 30 O00 a 45 O00 psi (207 a 310
mantenimiento, pero existen otras opciones de tratamiento del MPa), ya que las presiones ms elevadas implican mayores
agua. Muchos sistemas operan con xito empleando agua de la costos de mantenimiento del equipo con beneficios de poca
llave pasada por filtros de lnea simples, si la dureza del agua no monta para el proceso. Las partculas de abrasivo finas, por
es muy alta. Es necesario disponer adecuadamente del agua debajo de la malla 150, son relativamente ineficaces; el tamao
~~

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

526

CORTE CON R A Y O L A S E R Y CON CHORRO DE AGUA

Tabla 16.9
Velocidades de corte de diversos materiales con chorro de aaua abrasivo

Aluminio
Aluminio
Aluminio
Latn
latn
Bronce
Cobre
Cobre
Plomo
Acero al carbono
Hierro colado
Acero inoxidable
Acero inoxidable (304)
Acero inoxidable (304)
Placa blindada
Inconel
Inconel 718
Titanio
Titanio
Acero de herramienta
Cermica (99.6% de aluminio)
Fibra de vidrio
Fibra de vidrio
Vidrio
Vidrio
Grafitolepoxy
Grafitolepoxy
Kevlar
Kevlar
Lexano
Compuesto con matriz metlica
Resinafeniica
Plexigls
Correa de hule

0.125
0.50
0.75
0.125
0.425
1.o
0.063
0.625
2.0
0.75
1.5
0.1
1.o
4.0
0.75
0.625
1.25
0.025
0.500
0.250
0.025
0.100
0.250
0.250
0.75
0.250
1.o
0.375
1.o
0.5

0.125
0.5
,175
0.300

ms efectivo de aplicacin general para el corte de metales es la


malla 60 u 80. En el caso de cermicas muy duras, en ocasiones
se emplea carburo de boro como abrasivo.
Las velocidades de flujo de abrasivo altas resultan en costos
de corte elevados: una velocidad de flujo nominal de 1 kg/inin
a 0.24 dlares/kg resulta en un costo por hora de 14.40 dlares,
sin incluir los costos de limpieza y manejo posterior. Esto
representa una fraccin considerable del costo por hora total.
Estas velocidades de flujo tan altas tambin ocasionan un rpido
desgaste de las boquillas mezcladoras.
Aunque muchas operaciones se completan con una sola pasada, el corte ptimo de metales gruesos puede requerir varias
pasadas a una velocidad transversal ptima. En cada pasada, la
distancia de separacin ser mayor, por lo que se requerir una
velocidad transversal ms lenta.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Velocidad de recorrido

Espesor

Pub

mm
3.2
12.7
19.0
3.2
10.8
25.4
1.6
15.9
50.8
19.1
38.1
2.5
25.4
101.6
19.1
15.9
31.8
0.6
12.7
6.4
0.6
2.5
6.4
6.4
19.1
6.4
25.4
9.5
25.4
12.7
3.2
12.7
4.4
7.6

pulg/min
40
18
5
20
5
1
35
8
8
8
1
25
4
1
10
8
1
60
12
10
6
200
1O0
1O0
40
80
15
40
3
12
30
10
50
200

mm/seg
17
8
2
8.5
2
0.5
15
3
3
3

0.5
25
2
0.5
4
3
0.5
25
5
4
2.5
85
42
42
17
34
6
17
1.3
5
13
4
21

05

EQUIPO
LOS COMPONENTES CLAVES del equipo para un sistema de chorro

de agua o de chorro abrasivo son (1) la bomba o intensificador


especial de alta presin que se emplea para obtener el chorro de
agua, (2) la tubera y el tanque o unidad colectora para disponer
del agua, (3) la grUa corrediza, robot u otro sistema de aplicacin para guiar el chorro de agua y (4) la unidad de boquilla,
que fonna el chorro. En el caso de los chorros de agua abrasivos,
hay un sistema de alimentacin del abrasivo que incluye una
tolva, una vlvula medidora y una unidad de mezclado, que
incorpora las partculas de abrasivo al chorro de agua (vase la
figura 16.10).
El equipo puede adquirirse desde componentes individuales
hasta inquinas herramienta acabadas. Los sistemas ms com-

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Material

C O R T E CON R A Y O L A S E R Y C O N C H O R R O D E A G U A

527

COMBINA CON,AGUA
A ALTA PRESION EN LA
CMARA DE MEZCLADO.

Figura 16.l-Sistema tpico de corte con chorro de agua y abrasivo

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

plejos, como los robots de 5 ejes, por lo regular se construyen a


la medida. En ocasiones, se ha hecho la conversin de mquinas
de corte por flama para cortar con chorro de agua.

Consumibles
ELPIUNCIPAL
COMPONENTE de desgaste dei equipo es el orificio
de zafiro y, en sistemas de abrasivo, la boquilla de carburo para
el abrasivo. En los sistemas de chorro de agua pura, un zafiro
artificial puede durar hasta 200 horas. En los sistemas de abrasivo, las boquillas de carburo duran apenas de dos a cuatro horas.
Otros consumibles son el agua, el abrasivo y la electricidad. Las
partculas de abrasivo se gastan a razn de O. 1 a 1.4 kg (0.25 lb
a 3.0 lb) por minuto.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Equipo accesorio
PUEDEUSARSE
EQUIPOauxiliar para cargar y descargar las piezas
de trabajo, como gras, robots de gra corrediza o robots de
pedestal. Este equipo para manejo del material no suele formar
parte del sistema, robtico o de otro tipo, que impulsa la cabeza
de corte por chorro de agua.
Para el corte de contornos en cinco ejes puede ser necesario
instalar un dispositivo recolector especial para detener el chorro
de agua y disipar su energa.
El agua dura puede requerir un sistema de tratamiento de
aguas.
Una operacin indispensable es la limpieza peridica de la
mesa de agua para retirar las partculas de abrasivo y metal
generadas durante el corte.

Not for Resale

528 C O R T E C O N R A Y O L A S E R Y C O N C H O R R O D E A G U A

El ruido generado durante el corte suele ser del orden de 80 a


95 decibeles, pero puede alcanzar los 120 dB. Los recintos de
ACTUALMENTEEXISTEN
C ~ O deSaplicaciones fabriles instaseguridad provistos para proteger al operador de la operacin
ladas en varias docenas de pases, incluidos ms de 100 robots de corte estn diseados para absorber el sonido, pero se recoequipados con chorro de agua. Entre las industrias que emplean mienda que el operador utilice proteccin adicional para los
la tecnologa estn la automotriz, aeroespacial y defensa, mate- odos.
riales de construccin, tarjetas de circuitos, talleres de fabricaEl personal de mantenimiento debe estar capacitado para
cin, fundiciones, alimentos, vidrio, talleres de reparacin, mi- manejar el equipo y las tuberas de agua de alta presin. La
nera, equipo para pozos de gas y de petrleo, empaque, papel, instalacin de corte debe disearse de modo que proteja contra
hule, astilleros y centros de servicio de aceros. En la figura 16.11 una descarga de agua a alta presin en caso de ruptura de alguno
se muestra una hoja de sierra circular de acero cortada por de los tubos. Se utilizan sensores de presin para apagar el
maquinado hidroabrasivo.
sistema cuando se presenta una falla en las tuberas.
Las aplicaciones aeroespaciales incluyen el corte con chorro
abrasivo de estructuras compuestas avanzadas, de superaleaciones de titanio, nquel y cobalto, y de metal y fibra de vidrio en
pilas. El chorro de agua con abrasivo resulta especialmente til
para cortar materiales compuestos en virtud de que no produce
deslaminacin ni daos trmicos.
Las fbricas de automviles y sus proveedores emplean chorros de agua y chorros abrasivos para recortar alfombras, tableros y parachoques de materiales compuestos, forros de puertas
y cristales.
Las fundiciones utilizan chorros abrasivos para eliminar arena quemada adherida al exterior de piezas coladas de hierro y
para retirar las capas de cermica de las piezas coladas por
investidura. Otras aplicaciones comunes son la eliminacin de
portillos y aletas.

APLICACIONES

ASPECTOS ECONMICOS
SEHAESTIMADO
que el costo total de operar un sistema de chorro
de agua con abrasivo cuyo costo de capital de inversin fue de
200,000 dlares asciende a 27 dlareshora. Esto incluye mantenimiento, electricidad, aditivo abrasivo y desgaste de boquillas. Los costos de mano de obra seran adicionales.

CONSIDERACIONES DE SEGURIDAD
COMO EL CHORRO de agua o el chorro abrasivo pueden cortar

con facilidad la came o el hueso, el operador debe protegerse.

Figura 16.1 I-Hoja d e sierra d e acero cortada por


maquinado hidroabrasivo.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

C O R T E CON R A Y O L A S E R

Y C O N C H O R R O D E A G U A 529

LISTA DE LECTURAS COMPLEMENTARIAS


ASM Nontraditional machining, en Conference Proceeding.
rence, Detroit, Mi, septiembre de 1986. Kent Washington:
Editado por Metal Park, Ohio, ASM, diciembre de 1985.
Flow Systems, 1986.
American Society of Mechanical Engineers. Proceedings of the Martin, J. M., Assistant Editor. Using water as a cutting tool,
F0urthU.S. Water Jet Conference, agosto de 1987, Berkeley,
Americaiz Machinist, abril de 1980.
Nueva York, editado por la American Society of Mechanical Schwartz, B. L. Priciples and applications of water and abrasive
Engineers, 1987.
jet cutting, Conferencia.
Behringer-Ploskonka, C. A., Waterjet cutting-a technology Slattery, T. J. Abrasive water jet carves out metalworking
afloat on a sea of potential, en Manufacturing Engineering,
niche, en Machine & Tool blue book, agosto de 1987.
noviembre de 1987.
Sprow, E. E., Special Projects Editor. Cutting composites:three
Firestone, R. F. Lasers and other nonabrasive machining metchoices for any budget. Toolirzg and Production, diciembre
hods for ceramics, Advanced Ceramics Conference,febrero
de 1987.
de 1987, Cincinnati, Oh. y Hubbard Woods, Il: Metals Scien- Steinhauser, J. Abrasive waterjets: on the cutting edge of techce Co., 1987.
nology, presentado en la Fabtech Conference, Chicago, Il,
Hashih, M., Abrasivewaterjet cutting studies. Kent Washingseptiembre de 1985. Kent Washington: Flow Systems, 1985.
ton: Flow Industries Inc., 1984.
Wightman, D. F. Water jets on the cutting edge of machining,
presentado en la conferencia FMS, Chicago, Il, SME Tech
Holland, C. L. Implemetingabrasivewaterjet cutting. Fabtech
Conference, Chicago, II, SME Tech ensayo #MF85-875,
ensayo MS86-171, marzo de 1986. Emhurst, IL: IngersollChula Vista, Ca, Rohr Industries, Inc., septiembre de 1985.
Rand Water Jet Cutting Systems, 1986.
Jones, E. P. Water jet and abrasive water jet and their applica. Hydroabrasivenear-net shaping of titanium parts and
tion in the automotive industry, presentado en la Tracking
forgings, presentado en marzo de 1988 en la Westec 88
Robotic Applications in Automotive Manufacturing ConfeConference,Los Angeles, Ca. SME Tech ensayo MR88- 14 1.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

PREPARADO POR UN
COMITE INTEGRADO POR:

P. Dent, Presidente
Grumman Aerospace
Corporation

SOLDADURA
DE PUNTOS,
DE COSTURA
Y DE
PROYECCION

J. C.Bohr
General Motors

R.G. Gasser
FerrantVSciaky, Incorporated
J. M.Gerken
Lincoln Electric Corporation

D.L. Hallum
Bethlehem Steel Corporation
J. W.Lee
Textron Lycoming

R.B. McCauley
McCauley Associates

D.H. Oris
Armco, Incorporated
G. W. Oyler
Welding Research Council

W. T.Shieh
General Electric Company

K.C.Wu
Pertron/Square D.
MIEMBRO DEL COMIT DEL
MANUAL DE SOLDADURA:

A. F.Manz
A. F. Manz Associates

Fundamentos de los procesos


~~~

532

~~

Equipo

540

Preparacin de las superficies

542

Soldadura de resistencia de puntos

543

Soldadura de resistencia de costura

552

Soldadura de proyeccin

560

Metales soldados

570

Programas de soldadura

573

Calidad de la soldadura

573

Seguridad

578

Lista de lecturas complementarias

579

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

SOLDADURA
DE PUNTOS,
DE COSTURA
Y DE PROYECCION
FUNDAMENTOS DE LOS PROCESOS
DEFINICIN Y DESCRIPCIN GENERAL
LA SOLDADURA DE puntos, de costura y de proyeccin son tres
procesos de soldadura de resistencia en los que el calor generado
por la resistencia que el trabajo opone al paso de la corriente
elctrica genera calor que produce la uilin de los metales en las
superficies de empalme. Siempre se aplica una fuerza antes de,
durante y despus de la aplicacin de la corriente, a fin de
confinar el rea de contacto de la soldadura en las superficies de

empalme y, en algunas aplicaciones, de forjar el metal soldado


durante el poscalentamiento. La figura 17.1 ilustra los tres
procesos.
En la soldadura de puntos, se produce una pepita de metal de
soldadura en el sitio del electrodo, pero es posible crear dos o
ms pepitas simultneamente empleando mltiples juegos de
electrodos. La soldadura de proyeccin es similar, excepto
que la ubicacin de las pepitas la determina una proyeccin
o relieve en una de las superficies de empalme, o la interseccin

SOLDADURAS
DE PROYECCIN
ELECTRODOS
O PUNTAS
DE SOLDAR

ELECTRODOS
O RUEDAS
DE SOLDAR

(A) SOLDADURA DE PUNTOS

ELECTRODOS
O TROQUELES

(B) SOLDADURA DE JUNTA

ANTES
DE SOLDAR

DESPUS
DE SOLDAR

(c) SOLDADURA DE PROYECCIN

Figura 17.1-Diagramas simplificados de los procesos bsicos de soldadura de puntos,


de costura y de proyeccin

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA DE PUNTOS, D E COSTURA Y D E PROYECC16N

de componentes en el caso de alambres o barras (soldadura de


alambre cruzado). Pueden efectuarse dos o ms soldaduras de proyeccin simultneas con un juego de electrodos.
La soldadura de costura es una variacin de la soldadura de
puntos en la que se produce una serie de pepitas traslapadas para
obtener una juntura continua, a prueba de fugas. En general, uno
o ambos electrodos son ruedas que giran conforme el trabajo
pasa entre ellas. Se puede producir una soldadura de costura con
equipo para soldadura de puntos, pero la operacin ser mucho
ms lenta.
Se puede producir una serie de soldaduras de puntos individuales con una mquina de soldadura de costura y electrodos de
rueda si se ajustan demanera apropiada la velocidad de recorrido
y el tiempo entre soldaduras. El movimiento del trabajo puede
o no detenerse durante el ciclo de soldadura de puntos. Este procedimiento se conoce como soldadura de punto rodado.

PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

LAS OPERACIONES DE soldadura de puntos, de costura y de


proyeccin implican la aplicacin coordinada de comente elctrica y presin mecnica con las magnitudes y duraciones adecuadas. La comente de soldadura debe pasar entre los electrodos
atravesando el trabajo. Su continuidad se asegura mediante
fuerzas aplicadas a los electrodos, o por proyeccionesmoldeadas
para proveer la densidad de comente y presin necesarias. La
secuencia de operacin debe, en primer lugar, generar suficiente
calor para llevar un volumen confinado del metal al estado
fundido. En seguida, se permite que este metal se enfre bajo
presin hasta que tenga la fuerza suficiente para mantener unidas
las piezas. La densidad de comente y la presin deben ser suficientes para formar una pepita, pero no tan altas que el metal
fundido sea expulsado de la zona de soldadura. La duracin de
la comente debe ser lo bastante corta como para evitar un
calentamiento excesivo de las caras de los electrodos, pues
semejante calentamiento podra pegar los electrodos al trabajo
y reducir considerablemente su vida til.
El calor requerido para estos procesos de soldadura de resistencia se produce por la resistencia que oponen las piezas de
trabajo al paso de una corriente elctrica por el material. Debido
a lo relativamente corto del trayecto de la comente elctrica en
el material y a lo limitado del tiempo de soldadura, se requieren
comentes relativamente altas para generar el calor necesario
para la soldadura.

Generacin de calor
EN UN CONDUCTOR elctrico, la cantidad de calor generado
depende de tres factores: (I) el amperaje, (2) la resistencia del
conductor (incluyendo la resistencia del material a soldar) y (3)
la duracin de la comente. Estos tres factores afectan el calor
generado en la forma expresada por la frmula

Q = 12Rt
donde:

Q =

calor generado, joules


I = comente, amperes
R = resistencia del trabajo, ohms
t = duracin de la corriente, segundos

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

533

El calor generado es proporcional al cuadrado de la comente


de soldadura y directamente proporcional a la resistencia y al
tiempo. Una parte del calor generado sirve para efectuar la
soldadura y otra parte se cede al metal circundante.
La comente requerida para producir una soldadura dada es
aproximadamenteinversamenteproporcional a la raz cuadrada
del tiempo. As pues, si el tiempo es extremadamente corto, la
comente requerida ser muy alta. Una combinacin de comente
elevada y tiempo insuficiente puede dar pie a una distribucin
indeseable de calor en la zona de soldadura, produciendo una
fusin excesiva de la superficie y un rpido deterioro de los
electrodos.
El circuito secundario de una mquina de soldadura de resistencia y el trabajo soldado constituyen una serie de resistencias.
L a resistencia total del trayecto de comente afecta la magnitud
de la comente. La comente ser la misma en todo el circuito, independientemente de la resistencia instantnea en cualquier punto
del circuito, pero el calor generado en un punto dado del circuito
es directamente proporcional a la resistencia en ese punto.
Una caracterstica importante de la soldadura de resistencia
es la rapidez con que puede producirse el calor para la soldadura.
En la figura 17.2 se ilustra la distribucin de temperatura en el
trabajo y los electrodos, en el caso de la soldadura de puntos, de
costura y de proyeccin. De hecho, en una soldadura hay por lo
menos siete resistencias conectadas en serie que determinan la
distribucin de temperatura. En el caso de una unin de dos
espesores, son las siguientes:
(1) 1 y 7, la resistencia elctrica del material del electrodo.
(2) 2 y 6, la resistencia de contacto entre el electrodo y el
metal base. La magnitud de esta resistencia depende de la
condicin superficial del metal base y del electrodo, del tamao
y el contorno de la cara del electrodo, y de la fuerza del electrodo.
(La resistencia es aproximadamente inversamente proporcional a la fuerza de contacto.) Este es unpunto de considerable
generacin de calor, pero la superficie del metal base no alcanza
su temperatura de fusin durante el paso de la comente debido
a la elevada conductividadtrmica de los electrodos (1 y 7) y al
hecho de que por lo regular estn enfriados por agua.
(3) 3 y 5 , la resistencia total del metal base mismo, que es
directamente proporcional a su resistividad y espesor, e inversamente proporcional al rea de seccin transversal del trayecto
de comente.
(4) 4, la resistencia de las caras internas del metal base en el
punto donde se formar la soldadura. Este es el punto de mayor
resistencia y, por tanto, el punto donde se genera ms calor.
Puesto que tambin se genera calor en los puntos 2 y 6, el calor
generado en las caras internas 4 no tiende a fugarse a los
electrodos.

En todos estos puntos se genera calor, no slo en las caras


internas de los metales base. El flujo de calor desde las caras
internas de los metales base, o hacia ella, est regido por el
(17.1) gradiente de temperatura establecido por el calentamiento por
resistencia de los diversos componentes del circuito. Esto a su
vez promueve o retarda la creacin del calor de soldadura
localizado que se requiere.
En cada uno de los siete lugares indicados en la figura 17.2
se genera calor en proporcin a la resistencia de cada uno. Sin
embargo, el calor de soldadura slo se requiere en las caras

Not for Resale

SOLDADURA D E PUNTOS, D E COSTURA Y DE PROYECCION

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

534

RESISTENCIA MECNICA

TEMPERATURA

Figura 17.2-Grficas de resistencia mecnica y temperatura en trminos de la posicin dentro del circuito
diagramado

internas de los metales base, y el calor generado en todos los


dems sitios se debe reducir al mnimo. Puesto que la resistencia
ms alta est en 4,el calor aparece con mayor rapidez en ese
lugar. Los puntos que le siguen en resistencia son 2 y 6. La
temperatura tambin se eleva rpidamente en estos puntos, pero
no tanto como en 4.Despus de transcurrido cerca del 20% del
tiempo de soldadura, el gradiente de calor probablemente se
ajuste al pefiil que se muestra en la figura 17.2.El calor generado
en 2 y 6 se disipa rpidamente hacia los electrodos adyacentes 1
y 7, enfriados por agua. El calor en 4 se disipa con mucha mayor
lentitud hacia el metal base. Por tanto, mientras la comente de
soldadura contine, la velocidad de elevacin de la temperatura en el plano 4 ser mucho ms rpida que en 2 y 6. La temperatura de soldadura se indica en el diagrama de la derecha de la
figura 17.2 con el nmero de puntos dentro del dibujo que
conducen a la curva correspondiente.
En una soldadura bien controlada, la temperatura de soldado
se alcanzar primero en numerosos contactos puntuales de las
caras internas, que se fundirn y en poco tiempo crecern formando una pepita.
Los factores que afectan la cantidad de calor generado en la
unin por una corriente dada para una unidad de tiempo de
soldadura son (1) las resistencias elctricas dentro del metal
soldado y los electrodos, (2) las resistencias de contacto entre las
piezas de trabajo y entre los electrodos y las piezas de trabajo y
(3) la prdida de calor hacia los electrodos y las piezas de trabajo.
Efecto de la corriente de Soldadura.

continua no son afectadas significativamentepor la presencia de


metales magnticos en el lazo secundario ni por la geometra del
circuito.
Adems de las variaciones en la magnitud de la comente de
soldadura, la densidad de comente puede variar en las caras
internas de soldado. Esto puede deberse a la desviacin de la
comente por soldaduras anterioresy puntos de contacto distintos
del punto de soldadura. Un aumento en el rea de la cara de los
electrodos, o del tamao de las proyecciones en el caso de la
soldadura de proyeccin, reducir la densidad de corriente y el
calor de soldadura. Esto puede causar un decremento significativo de la resistencia mecnica de la soldadura.
Se requiere una densidad de corriente minima durante un
tiempo finito para producir fusin en la cara interna. Es preciso
generar suficiente calor para vencer las prdidas hacia el metal
base adyacente y los electrodos.
EI tamao de la pepita de soldadura y su resistencia mecnica
aumentan rpidamente al aumentar la densidad de corriente.Una
densidad de corriente excesiva causar la expulsin de metal
fundido (produciendo huecos internos), agrietamiento de la soldadura y menor resistencia mecnica. En la figura 17.3 se
muestran las variaciones tpicas de la resistencia mecnica al
cizallamiento de soldaduras de puntos en trminos de la magnitud de la corriente. En el caso de soldaduras de puntos y de
costura, un exceso de comente sobrecalentar el metal base,
producir depresiones profundas en las piezas y provocar el
sobrecalentamientoy rpido deterioro de los electrodos.

En la frmula Q =

ZzRt,la comente tiene un efecto ms grande sobre la generacin Efecto del tiempo de soldadura. La velocidad de genede calor que la resistencia o que el tiempo; por tanto, es una racin de calor debe ser tal que se produzcan soldaduras con la
variable importante que debe controlarse. Dos factores que resistencia mecnica adecuada sin un calentamiento excesivo ni
causan variaciones en la corriente de soldadura son las fluctua- deterioro rpido de los electrodos. El calor total generado es
ciones en el voltaje de lnea y las variaciones en la impedancia proporcional al tiempo de soldadura. En esencia, el calor se pierdel circuito secundario en las mquinas de Ca. Las variaciones de por conduccin hacia el metal base circundante y los electrode la impedancia se deben a cambios en la geometra del circuito dos; una cantidad muy pequea se pierde por radiacin. Estas
o a la introduccin de masas variables de metales magnticos en prdidas aumentan al aumentar el tiempo de soldadura y la
el lazo secundario de la mquina. Las mquinas de comente temperatura del metal, pero bsicamente no se pueden controlar.

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

SOLDADURA DE PUNTOS, DE COSTURA Y DE PROYECC16N

CORRIENTE

LA EXPULSIN

535

Figura 17.3-Efecto de la corriente de soldadura sobre


la resistencia mecnica al cizallamiento de la
soldadura de puntos
TIEMPO DE SOLDADURA

Durante una operacin de soldadura de puntos, se requiere


un cierto tiempo mnimo para alcanzar la temperatura de fusin
con una densidad de comente adecuada. Si se sigue aplicando
corriente, la temperatura del plano 4 en la pepita de soldadura
exceder por mucho la temperatura de fusin, y es posible que
la presin interna expulse metal fundido de la unin. Tambin
puede haber expulsin de gases generados o de vapor metlico,
junto con diminutas partculas de metal. Si las superficies del
trabajo tienen incrustaciones o pequeas depresiones, tambin pueden salir despedidos gases y partculas de los planos
2 y 6.
Un tiempo de soldadura demasiado largo surtir el mismo
efecto sobre el metal base y los electrodos que un amperaje
excesivo. Adems, la zona trmicamente afectada de la soldadura se extender a mayor distancia en el metal base.
En la mayor parte de los casos, las prdidas de calor en un
punto dado durante un intervalo de soldadura prolongado sern
iguales que el aporte de calor; las temperaturas se estabilizarn.
En la figura 17.4 se muestra un ejemplo de la relacin entre el
tiempo de soldadura y la resistencia mecnica al cizallamiento
de la soldadura de puntos, suponiendo que todas las dems
condiciones se mantienen constantes.
Hasta cierto punto, el tiempo de soldadura y el amperaje pueden ser complementarios. El calor total puede variarse ajustando
ya sea el amperaje o el tiempo de soldadura. La transferencia de
calor es funcin del tiempo y el desarrollo de una pepita del
tamao adecuado requiere un tiempo mnimo,independiente del
amperaje.
Al soldar con puntos placas gruesas, lo m s comn es aplicar
la comente de soldadura en varios pulsos relativamente breves
sin dejar de ejercer fuerza con los electrodos. El objetivo de
pulsar la comente es hacer que se acumule gradualmente calor
en la zona entre las piezas de trabajo. El amperaje requerido para
soldar puede fundir rpidamente el metal si la duracin de los
pulsos es demasiado larga, produciendo explosiones.

Figura 17.4-Resistencia mecnica a la tensin de corte


en trminos del tiempo de soldadura
Efecto de la presin de soldadura. La resistencia R en la
frmula del calor cambia con la presin de soldadura debido al
efecto de sta sobre la resistencia de contacto en la zona entre
las piezas de trabajo. La presin de soldadura se produce por la
fuerza que los electrodos ejercen sobre la unin. Se considera
que esta fuerza es la fuerza dinmica neta de los electrodos
contra el trabajo, y es la presin resultante de esta fuerza la que
afecta la resistencia de contacto.
Las piezas que se van a soldar por puntos, costura o proyeccin se deben prensar fuertemente con abrazaderas en el sitio de
la soldadura para que pueda pasar la corriente. Si todos !?s dems factores son iguales, al aumentar la fuerza de los electrodos
o la presin de soldadura, el amperaje tambin aumentar hasta
algn valor lmite. Por otro lado, el efecto sobre el calor total generado puede ser el opuesto. Al aumentar la presin, la resistencia de contacto y el calor generado en la interfaz disminuirn.
Para incrementar el calor hasta el nivel previo, es preciso aumentar el amperaje o el tiempo de soldadura para compensar la
reduccin en la resistencia elctrica.
Las superficies de los componentes mecnicos, a escala
microscpica, son una serie de picos y valles. Cuando se someten a presiones leves, el contacto metal-metal real ocurrir slo
en los picos que se toquen, lo cual representa un porcentaje
pequeo del rea. La resistencia de contacto ser alta. Al aumentar la presin, los puntos altos se aplastan y el rea real de
contactometal-metal aumenta, reduciendo la resistencia de contacto. En la mayor parte de las aplicaciones, el material del
electrodo es ms suave que las piezas de trabajo; por ende, la
aplicacin de una fuerza de electrodo apropiada producir un
mejor contacto en las zonas electrodo-trabajo que en la zona
entre las piezas de trabajo.

--`,,,```-`-`,,`,,`,`,,`---

Copyright American Welding Society


Provided by IHS under license with AWS
No reproduction or networking permitted without license from IHS

Not for Resale

S O L D A D U R A D E PUNTOS. DE COSTURA Y DE PROYECCIN

Influencia de los electrodos. Los electrodos desempean aluminio requieren la misma cantidad de joules por gramo
un papel vital en la generacin de calor porque conducen la (btu/lb) para alcanzar la temperatura de fusin, a pesar de que
comente de soldadura al trabajo. En el caso de la soldadura de difieren mucho en sus caractersticas de soldadura por puntos.
puntos y de contacto, el rea de contacto de los electrodos Por tanto, las conductividades elctrica y trmica se convierten
controla en gran medida la densidad de la comente de soldadura en factores dominantes. Las conductividades del aluminio son
y el tamao de la soldadura resultante. Los electrodos deben unas diez veces mayores que las del acero inoxidable, as que la
tener buena conductividad trmica, pero tambin deben tener la prdida de calor hacia los electrodos y el metal circundante es
resistencia mecnica y dureza adecuadas para resistir la defor- mayor en el caso del aluminio. Por ello, la comente de soldadura
macin causada por la aplicacin repetida de una fuerza de elec- para el aluminio debe ser bastante mayor que para el acero
trodo elevada. La deformacin o aplastamientode la cara de inoxidable.
los electrodos incrementa el rea de contacto y reduce tanto la
densidad de comente como la presin de soldadura. La calidad Balance calorfico
de la soldadura se deteriorar al irse deformando las puntas; por
ello, es preciso rectificar o reemplazar los electrodos cada cierto EL EQUILIBRIO DE calor ocurre cuando las profundidades de
tiempo con el fin de mantener una generacin de calor adecuada fusin (penetracin) en ambas piezas de trabajo son aproximadamente iguales. La mayor parte de las aplicaciones de soldadupara obtener soldaduras con propiedades satisfactorias.
Cuando los electrodos no compensan con rapidez una reduc- ra de puntos y costura se limitan a soldar espesores iguales del
cin repentina en el espesor total del trabajo, habr una dismi- mismo metal, con electrodos de la misma aleacin, forma y
nucin momentnea de la presin. Si esto sucede mientras est tamao. En estos casos el balance calorfico es automtico; sin
pasando comente de soldadura, la resistencia de contacto en las embargo, enmuchas aplicaciones el calor generado en las piezas
zonas 2,4 y 6, y la velocidad de generacin de calor, aumentarn. no est equilibrado.
EI balance calorfico puede ser afectado por lo siguiente:
Una velocidad de calentamiento excesiva en las tres superficies
de contactotender a producir sobrecalentamientoy la expulsin
(1) Las conductividades elctrica y trmica relativas de los
violenta de metal fundido. El metal fundido se retiene en cada
metales
que se van a unir.
zona interna gracias a un anillo de metal no fundido que rodea a
(2)
La
geometria relativa de las piezas en la unin.
la pepita de soldadura. Una reduccin momentnea en la fuerza
(3) Las conductividadestrmica y elctrica de los electrodos.
de los electrodos permite a la presin interna del metal romper
(4) La geometra de los electrodos.
este anillo circundante, y es posible que se produzcan huecos
internos o una depresin excesiva causada por el electrodo. Las
EI calentamiento ser desequilibrado cuando la composipropiedades de la soldadura pueden caer por debajo de los niveles
aceptables, y el desgaste de electrodos ser mayor que lo normal. cin, el espesor, o ambas cosas, de las piezas por soldar sean
significativamente distintos. En muchos casos el desequilibrio
Influencia de la condicin de la superficie. La condi- puede minimizarse con el diseo de las piezas, el material y dicin de las superficies de las piezas influye en la generacin de seo de los electrodos o la ubicacin de la proyeccin (en el caso
calor porque los xidos, impurezas, aceites y otras sustancias de la soldadura de proyeccin). El balance calorfico tambin
ajenas en las superfices afectan la resistencia de contacto. Las puede mejorarse empleando el tiempo de soldadura ms breve
soldaduras con propiedades ms uniformes se obtienen cuando y la comente ms baja que produzcan soldaduras aceptables.
las superficies estn limpias.
La soldadura de piezas con una capa no uniforme de xido, Disipacin de calor
incrustaciones u otras sustancias ajenas en la superficie produce
LA SOLDADUFU hay prdida de calor por conduccin
variaciones en la resistencia de contacto y, por tanto, inconsis- DURANTE
hacia
el
metal
base adyacente y los electrodos, como se muestra
tencias en la generacin de calor. Adems, las incrustaciones
en
la
figura
17.5.
Esta disipacin de calor contina con diferentes
gruesas en las superficies del trabajo pueden penetrar en las caras
velocidades
durante
la aplicacin de la comente y despus, hasta
de los electrodos, haciendo que se deterioren rpidamente. El
que la soldadura se ha enfriado a temperatura ambiente. La
aceite y la grasa retienen suciedad que tambin contribuye al
disipacin puede dividirse en dos fases: (1) durante la aplicacin
deterioro de los electrodos.
de la corriente y ( 2 ) despus de interrumpida la comente. El
grado de disipacin en la primera fase depende de la composiInfluencia de la composicin del metal. La resistividad
elctrica de un metal influye directamente sobre el calentainien- cin y