You are on page 1of 69

1

NDICE
A modo de prlogo .. 2

Publicado originalmente en ingls por


Pilgrim Publications, Pasadena, Texas,
EE.UU., con el ttulo de The Soul
Winner. Copyright en espaol: 2011
por
Traduccin al espaol y correccin de
estilo: Dr. Andrs Carrodeguas, Ph. D.,
D. Min.
ISBN:
Todas las citas bblicas, a menos que se
indique lo contrario, proceden de la
Santa Biblia, versin Reina-Valera de
1960, Copyright Sociedades Bblicas
en Amrica Latina; renovado en 1988
por las Sociedades Bblicas Unidas.

1. Qu es ganar un alma?
3
2. Los requisitos que busca Dios en el .
13
ganador de almas
3. Los requisitos que buscan los hombres
22
en el ganador de almas
4. Los sermones que ms almas pueden ...
28
ganar
5. Los obstculos que impiden ganar.
37
almas
6. Cmo persuadir a los nuestros para .
41
que se dediquen a ganar almas
7. Cmo levantar a los muertos
. 48
8. Cmo ganar almas para Cristo ..
55
9. El precio a pagar para ganar almas ...
63
10. La recompensa del ganador . 66
de almas

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

La salvacin de un alma vale ms que la redaccin


de una Carta Magna con mil palabras. John
Keble

A MODO DE PRLOGO
Este volumen ha sido publicado de acuerdo
con un plan trazado por el SR. SPURGEON; de
hecho, l ya haba preparado para su impresin la
mayor parte del material que aqu se publica, y el
resto de sus manuscritos han sido insertados
despus de una ligera revisin. Su intencin era dar
a los estudiantes del Pastors College una breve
serie de conferencias acerca de lo que l llamaba
ese trabajo, el ms digno de la realeza GANAR
ALMAS y, al completar la serie, reunir sus
conferencias previas ante otros pblicos acerca del
mismo tema, y publicar todo el conjunto para guiar
a todos los que quisieran convertirse en ganadores
de almas, y tambin con la esperanza de inducir a
muchos ms de los que profesan ser cristianos a
dedicarse a este servicio verdaderamente
bendecido al Seor.
Esta explicacin permite ver la forma en la
cual se trata el tema en el presente libro. Los seis
primeros captulos contienen las conferencias de la
Facultad; les siguen cuatro discursos pronunciados
ante maestros de Escuela Dominical, predicadores
al aire libre y amigos que se reunan los lunes por
la noche en el Tabernculo para orar juntos.
Durante ms de cuarenta aos, el SR.
SPURGEON fue, con su predicacin y sus escritos,
uno de los ms grandes ganadores de almas, y por
medio de sus palabras impresas, contina siendo el
medio utilizado para la conversin de muchos en el
mundo entero. Por esta razn creemos que miles de
personas se regocijarn al leer lo que l habl y
escribi con respecto a aquello que l llamaba el
asunto ms importante de todos para el ministro
cristiano.

Nota del Traductor: Los captulos de este


libro han sido tomados de sermones del seor
Spurgeon. Para hacer ms actual su contenido,
cuando l se refiere en plural a todos sus oyentes,
nosotros hemos usado el singular, de manera que
su argumentacin se dirija al lector en
particular. Tambin hemos dividido los prrafos
y las frases de mayor longitud segn ha sido
posible, con el propsito de facilitar la lectura de
su contenido y acomodar el texto a los estilos de
redaccin ms usados en la actualidad.

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

1 Qu es ganar un alma?

mado hermano, si Dios me lo permite,


tengo el propsito de impartir una
breve serie de conferencias bajo el
ttulo general de El ganador de
almas. Ganar almas es el asunto ms importante
de todos para el ministro cristiano; de hecho,
tendra que ser la empresa principal de todo
creyente genuino. Cada da, deberamos decir con
Simn Pedro: Voy a pescar, y con Pablo, nuestra
aspiracin debera ser que de todos modos salve a
algunos.
Comenzaremos nuestras disertaciones sobre este
tema, analizando la siguiente pregunta:
Qu es ganar un alma?
Sera instructivo que respondiramos a esto,
describiendo lo que no es. No consideramos que
sea ganar almas robar miembros a las iglesias ya
establecidas, y entrenar a esas almas para que se
expresen con nuestro shibolet particular;
nosotros aspiramos ms a llevar almas a Cristo,
que a conseguir conversos para nuestra sinagoga.
Hay ladrones de ovejas en el exterior, con respecto
a los cuales no voy a decir nada, salvo que no son
hermanos o que, al menos, no actan como tales.
Ante su propio Amo tendrn que mantenerse en
pie, o caer. Consideramos una mezquindad extrema
el que edifiquemos nuestra propia casa con las
ruinas de las mansiones de nuestros vecinos;
pensamos que es infinitamente mejor trabajar en la
cantera para conseguir lo nuestro. Espero que todos
nos identifiquemos con la grandeza de espritu del
Dr. Chalmers, el cual, cuando se dijo que tal
esfuerzo y tal otro no seran beneficiosos para los
intereses especiales de la Iglesia Libre de Escocia,
aunque podran fomentar en general la religin de
aquellas tierras, dijo: Qu es la Iglesia Libre,
comparada con el bien cristiano del pueblo de
Escocia? De hecho, qu es una iglesia,
cualquiera que sea, o qu son todas las iglesias
juntas, como simples organizaciones, si se
mantienen en conflicto con el provecho moral y
espiritual de la nacin, o si son obstculo para el

Reino de Cristo?
Porque Dios bendice a los hombres por medio de
las iglesias, es por lo que deseamos verlas
prosperar, y no nicamente por las iglesias en s
mismas. Existe egosmo en nuestras ansias por el
engrandecimiento de nuestro propio grupo, y de
ese mal espritu nos libre Dios! Tenemos que
anhelar ms la extensin del Reino, que el
crecimiento de un clan. Bien haramos en convertir
en partidario del bautismo de adultos a un hermano
que acepta el bautismo de nios, porque valoramos
las ordenanzas del Seor; nos esforzaramos con
gran fervor por levantar a alguien que crea en la
salvacin por medio de su voluntad libre, hasta el
nivel de alguien que crea en la salvacin por la
gracia, porque anhelamos ver que toda la
enseanza religiosa est edificada sobre la roca
slida de la verdad, y no sobre las arenas de la
imaginacin, pero al mismo tiempo, nuestro gran
objetivo no es la revisin de unas opiniones, sino la
regeneracin de naturalezas. Queremos llevar a los
seres humanos a Cristo, y no a nuestra manera
peculiar de entender el cristianismo. Lo primero
que debemos procurar es que las ovejas se renan
alrededor del Gran Pastor; despus de esto, ya
habr tiempo suficiente para irlas situando en
nuestros diferentes rebaos. Hacer proslitos es
una labor adecuada para fariseos; engendrar seres
humanos para Dios es la honorable meta de los
ministros de Cristo.
Adems de lo anterior, nosotros no consideramos
que ganar almas consista en inscribir a toda prisa
los nombres de ms personas en la lista de nuestra
iglesia con el fin de poder mostrar un buen
aumento al terminar el ao. Esto es fcil de hacer, y
hay hermanos que pasan grandes trabajos, por no
decir que usan de todas las artes posibles, para
lograrlo, pero si es esto lo que se considera como el
Alfa y la Omega de los esfuerzos de un ministro, el
resultado final va a ser deplorable.
Por supuesto, traigamos verdaderos convertidos a
la iglesia, porque parte de nuestra labor consiste en
ensearles a observar todas las cosas que Cristo les
ha ordenado, pero aun as, esto se debe hacer con
discpulos, y no con meros simpatizantes, y si no
tenemos cuidado, podramos estar haciendo ms
dao que bien en este punto. Introducir en las
iglesias a personas sin convertir, es debilitarlas y
degradarlas; por consiguiente, una aparente
ganancia podra ser una prdida real.
No me encuentro entre los que menosprecian las
estadsticas, ni pienso que produzcan toda clase de
males, porque hacen mucho bien si son precisas, y
si los hombres las usan de la manera debida. Buena

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

cosa es que la gente vea la desnudez de la tierra por


medio de unas estadsticas que sealen descensos
en la produccin, para que sientan la necesidad de
tirarse de rodillas ante el Seor y pedirle
prosperidad. Por otra parte, no tiene nada de malo
el que se d nimo a los trabajadores a base de
presentarles algn recuento de los resultados.
Sentira mucho que se abandonara la prctica de
aadir y deducir para presentar los resultados
netos, porque es correcto que conozcamos nuestra
situacin numrica. Alguien ha observado que
aquellos que tienen objeciones contra estos
procedimientos, suelen ser hermanos cuyos
informes insatisfactorios los humillaran de alguna
manera. No siempre es as, pero es algo
sospechosamente frecuente.
Hace unos das o hablar del informe dado por una
iglesia, en el cual el ministro, muy conocido por
haber reducido su congregacin a la nada, escribi
con cierta agudeza: Nuestra iglesia mira hacia
arriba en espera de tiempos mejores. Cuando lo
interrogaron acerca de esta afirmacin, contest:
Todo el mundo sabe que esta iglesia est tirada en
el suelo, as que lo nico que puede hacer es mirar
hacia arriba. Cuando las iglesias estn mirando
hacia arriba de esa forma, por lo general los
pastores dicen que las estadsticas son cosas muy
engaosas, y que no se puede tabular la obra del
Espritu, ni calcular la prosperidad de una iglesia a
base de cifras.
El hecho es que s se puede calcular con mucha
precisin, siempre que las cifras sean honradas, y
siempre que se tomen en consideracin todas las
circunstancias. Si no hay aumento, es posible
calcular con una precisin considerable que no se
est haciendo gran cosa, y si hay una clara
disminucin en medio de una poblacin creciente,
se puede calcular que las oraciones de los
miembros y la predicacin del ministro no son de
la clase ms poderosa.
Pero aun as, todo apresuramiento por aadir
miembros a la iglesia es sumamente daino, tanto
para la iglesia como para las personas que se dan
por convertidas. Recuerdo muy bien a varios
jvenes que eran personas de una buena conducta
moral y eran prometedores en cuanto a su
religiosidad, pero en lugar de escudriar sus
corazones y tener por meta su verdadera
conversin, el pastor no les daba descanso jams,
hasta persuadirlos de que hicieran una profesin de
fe. Su idea era que se sentiran ms atados a las
cosas santas si profesaban religin, y se senta muy
seguro cuando los presionaba, porque eran muy
prometedores. Se imaginaba que desalentarlos a

base de un cuidadoso examen interior los podra


alejar, y as, para asegurarlos, los converta en
hipcritas. Esos jvenes estn en el momento
presente ms alejados de la Iglesia de Dios de lo
que habran estado si se les hubiera ofendido
mantenindolos en el lugar que les corresponda, y
se les hubiera advertido que no se haban
convertido a Dios.
Se causa una grave herida a una persona cuando se
la recibe en el nmero de los creyentes, a menos
que haya una buena razn para creer que ha sido
realmente regenerada. Estoy seguro de que esto es
as, porque hablo despus de una cuidadosa
observacin. Entre los pecadores ms evidentes
que conozco, hay unos cuantos que fueron
miembros de alguna iglesia en el pasado y que,
segn creo, fueron llevados a hacer una profesin
por medio de presiones indebidas; bien
intencionadas, pero imprudentes. Por tanto, no
pensemos que ganar almas es algo que consiste o
puede ser asegurado por la multiplicacin de los
bautismos y un gran aumento en el nmero de
asistentes a una iglesia.
Qu significan esos despachos que llegan
desde el campo de batalla? Anoche hubo catorce
almas bajo conviccin, quince personas fueron
justificadas y ocho recibieron la santificacin
total. Estoy cansado de estos alardes en pblico,
de este andar contando unos pollos que an no han
salido del cascarn, de esta exhibicin de un botn
de batalla dudoso. Dejemos a un lado este conteo
de las personas, esta vaca pretensin de certificar
en medio minuto aquello que va a necesitar la
demostracin de toda una vida. Esperemos lo
mejor, pero en nuestros momentos de mayor
emocin, seamos razonables. Las habitaciones
donde se habla con los que han aceptado al Seor
son cosa muy buena, pero si llevan a alardes vacos,
van a entristecer al Espritu Santo y producir
maldad en abundancia.
El hecho de ganar almas tampoco tiene por
nico propsito crear emociones. La emocin va a
acompaar siempre a todo gran movimiento. Sera
justo que nos preguntramos si el movimiento ha
sido ferviente y poderoso, cuando ha sido algo tan
sereno como la lectura de la Biblia en un saln. Es
muy difcil lanzar grandes piedras sin que hagan
ruido al chocar, o pelear una batalla y mantener a
todo el mundo tan silencioso como un ratn. En un
da seco, un carruaje no se mueve mucho por el
camino, a menos que haya algo de ruido y de polvo;
la friccin y la agitacin son resultados naturales de
una fuerza en movimiento. As que, cuando el
Espritu de Dios se halla presente, y la mente de los

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

hombres est activa, deber haber, y habr, ciertas


seales visibles de ese movimiento, aunque nunca
se las deber confundir con el movimiento mismo.
Si la gente se imagina que levantar una polvareda
es el objetivo que se busca al hacer rodar un
carruaje, podran tomar una escoba y, en muy poco
tiempo, levantar tanto polvo como cincuenta
carruajes, pero estaran molestando, en lugar de
hacer un beneficio. La emocin es tan incidental
como el polvo, pero no es en ningn momento
aquello que se ha de buscar. Cuando la mujer
barri su casa, lo hizo para hallar la moneda
perdida, y no por ganas de levantar una nube de
polvo.
No busques lo sensacional ni los efectos.
Las lgrimas y los llantos, los sollozos y los gritos,
las multitudes an presentes despus de las
reuniones y toda clase de emociones pueden
presentarse, y es posible que se consideren como
fenmenos concomitantes a los sentimientos
genuinos; pero por favor, no planifiques su
aparicin.
Con demasiada frecuencia sucede que los
convertidos que nacen en medio de la emocin,
mueren cuando la emocin termina. Son como
ciertos insectos que son producto de un da
excesivamente caliente, y mueren cuando baja el
sol. Hay convertidos que son como las salamandras
en el fuego, pero mueren cuando la temperatura se
vuelve razonable. Yo no me deleito en la religin
que necesita o crea cabezas calientes. Prefiero que
me den la piedad que florece en el Calvario, y no
en la cima del Vesubio. El mayor de los celos por
Cristo es coherente con el sentido comn y con la
razn: los delirios, los desrdenes y el fanatismo
son producto de otro celo que no est de acuerdo
con el conocimiento. Deberamos preparar a los
hombres para la cmara de comunin, y no para las
celdas de paredes acolchadas de un manicomio.
Nadie se lamenta ms que yo de que sea necesario
hacer una advertencia como esta, pero al recordar
los caprichos de ciertos predicadores de
avivamiento desbocados, no puedo decir menos, y
habra podido decir mucho ms.
Cundo se gana realmente a un alma para Dios?
Mientras esto se haga con organizacin, cules
son los procesos por medio de los cuales se lleva a
un alma a Dios y a la salvacin? Considero que una
de las principales operaciones consiste en instruir
a la persona para que conozca la verdad de Dios.
La instruccin por medio del Evangelio es el
comienzo de una verdadera obra en la mente de las
personas. Por tanto, id, y haced discpulos a todas
las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre,
y del Hijo, y del Espritu Santo; ensendoles que

guarden todas las cosas que os he mandado; y he


aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta el
fin del mundo. La enseanza comienza la obra, y
tambin la corona.
El Evangelio, tal como lo presenta Isaas,
es: Inclinad vuestro odo, y venid a m; od, y
vivir vuestra alma. Por tanto, nos corresponde a
nosotros el dar a las personas algo digno de ser
odo por ellas; de hecho, instruirlas. Somos
enviados a evangelizar, o predicar el Evangelio a
toda criatura, y no haremos esto, a menos que les
enseemos las grandes verdades de la revelacin.
El Evangelio consiste en las buenas nuevas. Al
escuchar a algunos predicadores, cualquiera se
imaginara que el Evangelio es algo as como una
pizca de rap sagrado para hacer despertar a la
gente, o una botella de ardiente bebida alcohlica
para excitar su cerebro.
No es nada por el estilo; es noticia. Es decir,
que hay informacin en l, hay instruccin en l
con respecto a cosas que los seres humanos
necesitan conocer, y en l hay declaraciones
escritas para bendecir a los que las escuchen. No es
un encantamiento mgico, ni un amuleto, cuya
fuerza consista en una coleccin de sonidos; es una
revelacin de hechos y verdades que exigen
conocimiento y fe.
El Evangelio es un sistema razonable, y
apela al entendimiento de la persona; es un asunto
a pensar y meditar, y apela a la conciencia y a
nuestros poderes de reflexin. De aqu que, si no
enseamos algo a las personas, les podremos gritar:
Cree! Cree! Cree!, pero qu es lo que deben
creer? Cada exhortacin necesita de la instruccin
correspondiente; de lo contrario, no significar
nada. Escapa! De qu? Esto exige una
respuesta, que es la doctrina del castigo por el
pecado. Vuela! Pero hacia dnde? Entonces
debemos predicar a Cristo y sus heridas; s, y la
clara doctrina de la expiacin por medio del
sacrificio. Arrepintete! De qu? Aqu
necesitamos responder preguntas como estas: Qu
es el pecado? Cul es la maldad del pecado?
Cules son las consecuencias del pecado?
Convirtete! Pero, qu es lo que tengo que
convertir? Por medio de qu poder nos podemos
convertir? De qu me debo convertir? A qu me
debo convertir? El campo de instruccin es amplio
a la hora de lograr que las personas conozcan la
verdad que salva. El alma sin ciencia no es
buena, y nos toca a nosotros, como instrumentos
del Seor, hacer que las personas conozcan la
verdad de tal forma, que crean en ella y sientan su
poder. No debemos tratar de salvar a la gente en
medio de las tinieblas, sino que debemos tratar en

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

el poder del Espritu Santo de sacarla de las


tinieblas a la luz.
Y no creas, estimado amigo, que cuando
vayas a reuniones de avivamiento, o a cultos
evangelsticos especiales, tienes que dejar a un lado
las doctrinas del Evangelio, porque en esas
circunstancias, necesitas proclamar ms las
doctrinas de la gracia, en lugar de proclamarlas
menos. Ensea las doctrinas del Evangelio con
claridad, afecto, sencillez y franqueza; en especial
aquellas verdades que tengan una relacin actual y
prctica con la condicin del ser humano y la
gracia de Dios.
Hay entusiastas que parecen haber asimilado la
idea de que, en cuanto un ministro se dirige a
personas que no son convertidas, debe contradecir
de manera deliberada sus disertaciones doctrinales
de costumbre, porque se da por sentado que no
habr conversiones si predica todo el consejo de
Dios. La idea prevalente es esta, hermano: se
supone que debemos esconder la verdad y decir
una media falsedad, con el fin de salvar a las
almas. Al pueblo de Dios le debemos hablar la
verdad, porque no est dispuesto a escuchar
ninguna otra cosa; en cambio, debemos adular a los
pecadores para que acepten la fe, exagerando una
parte de la verdad mientras escondemos el resto
hasta que llegue un momento ms oportuno. A
pesar de que esta teora es muy extraa, son
muchos los que la apoyan. Segn ellos, debemos
predicar la redencin de un nmero escogido al
pueblo de Dios, pero nuestra doctrina cuando
hablemos al mundo exterior, tendr que ser la de la
redencin universal; debemos decir a los creyentes
que la salvacin es solo por gracia, pero a los
pecadores debemos hablarles como si ellos
pudieran salvarse a s mismos; debemos informar a
los cristianos que Dios Espritu Santo es el nico
que puede convertir, pero cuando hablemos a los
que no son salvos, apenas debemos mencionar al
Espritu Santo. No es as como hemos aprendido a
Cristo. As lo han hecho otros; que nos sirvan de
ilustracin, pero no de ejemplo. El que nos envi a
ganar almas, ni nos permite inventar falsedades, ni
tampoco suprimir la verdad. Podemos hacer su
obra sin ninguno de estos mtodos sospechosos.
Tal vez haya alguien que replique: Pero as
y todo, Dios ha bendecido exposiciones a medias y
afirmaciones disparatadas. No ests tan seguro.
Me atrevo a afirmar que Dios no bendice las
falsedades. Tal vez bendiga la verdad que aparece
mezclada con errores, pero nos vendra una
bendicin mucho mayor, si nuestra predicacin
estuviera ms en lnea con su propia Palabra. No
puedo admitir que el Seor bendiga un

evangelismo hipcrita, y no es excesiva mi dureza


al calificar as la supresin de la verdad. El hecho
de no mencionar la doctrina de la depravacin total
del ser humano ha acarreado serios daos a muchos
de los que han escuchado una cierta clase de
predicacin. Estas personas no reciben una sanidad
verdadera, porque no conocen la enfermedad que
estn padeciendo; nunca estn realmente vestidas,
porque no se hace nada para despojarlas de sus
viejas vestiduras.
En muchos ministerios no se escudria lo
suficiente el corazn, ni se despierta la conciencia
con la revelacin de que el ser humano est alejado
de Dios, y con la proclamacin del egosmo y la
maldad que conlleva tal estado. Necesitamos decir
a las personas que, si la gracia divina no las saca de
su enemistad contra Dios, perecern eternamente;
tambin se les debe recordar la soberana de Dios y
el hecho de que l no tiene obligacin alguna de
sacarlas de esa situacin; que seguira actuando
correctamente y siendo justo si las dejara as, ya
que carecen por completo de mritos para
defenderse ante l, o de bases para exigirle nada,
por lo que, si esas personas van a ser salvas, es por
gracia, y solo por gracia. La obra del predicador
consiste en derribar a los pecadores, llevndolos
hasta una situacin en que sepan que estn
indefensos por completo, de manera que sientan la
necesidad de levantar la vista hacia Aquel que es el
nico que los puede ayudar.
Tratar de ganar un alma para Cristo
manteniendo a esa alma ignorante de cualquier
verdad, es algo contrario a la mentalidad del
Espritu, y esforzarse por salvar personas a base de
predicar paparruchas, o de emociones, o de un
despliegue de oratoria, es algo tan tonto como tener
la esperanza de cazar un ngel con una trampa para
pajarillos, o atraer una estrella con msica. La
mayor de las atracciones es el Evangelio en toda su
pureza. El arma con la cual el Seor conquista a los
seres humanos es la verdad, tal como se encuentra
en Jess. As encontrarn que el Evangelio se halla
a la altura de toda situacin urgente: es una flecha
que puede atravesar hasta el corazn ms
empedernido, un blsamo que puede sanar hasta la
herida ms mortal. Predcalo, y no prediques nada
ms. Apyate de una forma total en el Evangelio de
siempre. Cuando andes a la pesca de seres
humanos, no necesitars ninguna otra red; la que tu
Maestro te ha dado es lo suficientemente fuerte
como para resistir los peces grandes, y tiene una
malla lo suficientemente unida, como para retener
a los pequeos. Extiende esa red y ninguna ms, y
no necesitars temer que no se cumpla su Palabra:
Os har pescadores de hombres.

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

En segundo lugar, para ganar un alma es necesario,


no solo que instruyamos a nuestro oyente y le
demos a conocer la verdad, sino tambin que lo
impresionemos de tal manera que la pueda sentir.
Ciertamente, un ministerio solo didctico, que
apelara siempre al entendimiento y dejara sin tocar
las emociones, sera un ministerio cojo. Las
piernas del cojo penden intiles, dice Salomn, y
las piernas intiles de algunos ministerios los
incapacitan. Hemos visto ministerios as, cojos
porque caminan con una pierna doctrinal larga y
una pierna emocional muy corta. Es algo horrible
que un hombre pueda ser tan doctrinal, que hable
con frialdad acerca del destino eterno de los
malvados, de tal forma que no le causa angustia
alguna pensar en la destruccin de millones de
seres humanos, si es que no llega incluso a alabar a
Dios por ello. Esto es horrible!
Detesto escuchar que proclaman los terrores
del Seor unos hombres cuya dureza de rostro,
aspereza de voz e insensibilidad de espritu ponen
al descubierto una especie de momificacin
doctrinal: ha desaparecido de ellos por completo
toda la leche de la bondad humana. Puesto que l
mismo carece de sentimientos, un predicador as no
provoca ninguna emocin, por lo que la gente se
sienta a escucharlo, mientras l contina haciendo
afirmaciones secas y sin vida, hasta que llegan a
pensar que es profundo, y ellos mismos llegan a
ser profundos tambin; y no necesito decir siquiera
que se quedan profundamente dormidos, o que
cuanta vida tengan, la gastan en husmear en busca
de herejas y convirtiendo a unos hombres
fervorosos en delincuentes a causa de una palabra.
Quiera Dios impedir que seamos bautizados jams
en este espritu! Sea lo que sea lo que creo, o lo
que no creo, el mandamiento de amar a mi prjimo
como a m mismo sigue reteniendo sus derechos
sobre m, y Dios no permite que haya puntos de
vista u opiniones que constrian mi alma y me
endurezcan el corazn de tal manera que lleguen a
hacerme olvidar esta ley del amor! El amor a Dios
es lo primero, pero esto no disminuye de ninguna
manera nuestra obligacin de amar a las personas;
de hecho, el primer mandamiento incluye en s el
segundo. Debemos buscar la conversin de nuestro
prjimo, porque lo amamos, y debemos explicarle
el amoroso Evangelio de Dios con palabras
amorosas, porque nuestro corazn anhela su bien
eterno.
El pecador tiene corazn adems de cabeza;
tiene emociones adems de pensamientos, y
nosotros debemos apelar a ambas cosas. Un
pecador nunca se va a convertir mientras no se
muevan sus emociones. A menos que se sienta

arrepentido de sus pecados, y a menos que sienta


alguna medida de gozo en la recepcin de la
Palabra, no ser posible albergar muchas
esperanzas con respecto a l. La Verdad debe
penetrar hasta el alma y teirla con su propio color.
La Palabra debe ser como un fuerte viento que
barre todo el corazn y hace que el hombre se
incline, como ondula con la brisa del verano un
campo de maz en sazn. La religin sin emocin
es una religin sin vida.
Con todo, nos debe preocupar la forma en
que se hace que aparezcan esas emociones. No
juegues con la mente provocando unos
sentimientos que no sean espirituales. Hay
predicadores a los que les agrada mucho hablar de
funerales y de nios moribundos en sus discursos,
y hacen que la gente llore por un simple afecto
natural. Esto tal vez los lleve a algo mejor, pero en
s, qu valor tiene? De qu sirve poner al
descubierto las angustias de una madre o los
sufrimientos de una viuda? No creo que nuestro
Seor misericordioso nos haya enviado a hacer que
las personas lloren por sus parientes difuntos, a
base de cavar de nuevo sus tumbas, y traer de
nuevo a la memoria las escenas pasadas de pesar y
congoja. Por qu habra de hacerlo?
Est claro que puede ser til emplear el
lecho de muerte de un cristiano que ha fallecido, o
de un pecador agonizante, como prueba del
descanso que produce la fe en el primer caso, y el
terror que produce la conciencia en el otro; pero el
bien debe surgir, no de la ilustracin en s misma,
sino del hecho que se ha demostrado. La pena
natural en s misma no nos sirve de nada; de hecho,
la consideramos como una distraccin que impide
unos pensamientos ms elevados, y un precio
demasiado grande como para exigrselo a unos
corazones tiernos, a menos que se lo podamos
devolver injertando unas impresiones espirituales
duraderas en el tronco del afecto natural. Fue un
discurso muy esplndido, lleno de emocin, dir
alguien que lo ha escuchado. S, pero cul es el
resultado prctico de esa emocin?
Un joven predicador hizo esta observacin una
vez: Acaso no se sinti usted profundamente
conmovido al ver llorar a una congregacin tan
numerosa? S, le respondi su juicioso amigo,
pero me sent ms conmovido al pensar que muy
probablemente habran llorado ms al ver una obra
de teatro. Exacto; y en ambos casos, el tema del
nuevo nacimiento. De un convertido dice: A quien
engendr en mis prisiones, y a una iglesia entera
le dice: Hijitos mos, por quienes vuelvo a sufrir
dolores de parto, hasta que Cristo sea formado en
vosotros. Esto es ir demasiado lejos; de hecho,

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

mucho ms lejos de lo que la ortodoxia moderna


permitira que se aventurara el ms til de los
ministros. Sin embargo, es un lenguaje aprobado;
ms an, dictado, por el mismsimo Espritu de
Dios, y por tanto, no debe ser criticado. Dios
infunde un poder tan misterioso a la participacin
dispuesta por l, que nosotros somos llamados
colaboradores de Dios, y esto es a un tiempo la
fuente de nuestra responsabilidad y la base de
nuestra esperanza.
La regeneracin, o nuevo nacimiento, obra
un cambio en toda la naturaleza del ser humano y,
hasta donde nosotros podemos juzgar, su esencia se
halla en la implantacin y la creacin de un nuevo
principio dentro de l. El Espritu Santo crea en
nosotros una naturaleza nueva, celestial e inmortal,
que es conocida en las Escrituras como el
espritu, como forma de distinguirla del alma.
Nuestra teora sobre la regeneracin es que
el ser humano, en su naturaleza cada, consta solo
de cuerpo y alma, y que cuando es regenerado, es
creada en l una naturaleza nueva y ms elevada
el espritu, que es una chispa del fuego
eterno que constituyen la vida y el amor de Dios;
esa chispa cae en el corazn, habita en l y hace de
quien la recibe un participante de la naturaleza
divina. A partir de ese momento, el ser humano
consta de tres partes: cuerpo, alma y espritu, y el
espritu es el poder que reina sobre los otros dos.
Seguramente recordars ese memorable captulo
acerca de la resurreccin, 1 Corintios 15, donde el
texto original expone claramente la diferencia,
aunque tambin podemos percibirla en nuestra
versin. El pasaje traducido como Se siembra
cuerpo animal, etc., bien podra leerse as: Se
siembra cuerpo psquico, resucitar cuerpo
espiritual.
Hay un cuerpo psquico, que depende del
alma, y hay un cuerpo espiritual. Y as, vemos que
est escrito: Fue hecho el primer hombre Adn
alma viviente; el postrer Adn, espritu vivificante.
Mas lo espiritual no es primero, sino lo animal;
luego lo espiritual. Primero estamos en la etapa
natural o psquica del ser, como el primer Adn, y
despus, al ser regenerados, entramos a un estado
nuevo, y nos convertimos en poseedores del
espritu que da vida. Sin este espritu, nadie
podr ver el Reino de los cielos, ni entrar en l. Por
tanto, nuestro intenso anhelo debe ser que el
Espritu Santo visite a nuestros oyentes, y los cree
de nuevo; que descienda sobre esos huesos secos y
sople vida eterna sobre los que estn muertos en el
pecado. Mientras no sucedan estas cosas, nunca
podrn recibir la verdad, porque el hombre natural
no percibe las cosas que son del Espritu de Dios,

porque para l son locura, y no las puede entender,


porque se han de discernir espiritualmente.
Los designios de la carne son enemistad
contra Dios; porque no se sujetan a la ley de Dios,
ni tampoco pueden. Una mente nueva y celestial
tiene que ser creada por la Omnipotencia; de lo
contrario, el ser humano permanecer en la muerte.
Por tanto, como ves, tenemos ante nosotros una
grandiosa obra, que somos totalmente incapaces de
realizar por nosotros mismos. No hay un solo
ministro sobre la tierra que pueda salvar un alma;
tampoco lo podramos hacer todos nosotros juntos,
ni todos los santos de la tierra o del cielo podran
obrar la regeneracin en una sola persona. Todo
este esfuerzo por parte nuestra es el colmo del
absurdo, a menos que nos consideremos
instrumentos del Espritu Santo, llenos de su poder.
Por otra parte, las maravillas de regeneracin que
se produzcan en nuestro ministerio sern el mejor
sello y testigo de que hemos sido enviados.
Mientras que los apstoles pudieron apelar a los
milagros de Cristo, y a los que ellos realizaron en
su nombre, nosotros apelamos a los milagros del
Espritu Santo, que son tan divinos y tan reales
como los del Seor mismo. Esos milagros
consisten en la creacin de una vida nueva en el
seno del ser humano, y un cambio total en todo el
ser de aquellos sobre los cuales descienda el
Espritu.
Puesto que esta vida espiritual que Dios engendra
en los seres humanos es un misterio, al hablar de
ella tendremos un efecto ms prctico si nos
detenemos a considerar las seales que la siguen y
la acompaan, porque estas son las cosas a las que
debemos aspirar. En primer lugar, la regeneracin
se manifestar en la conviccin de pecado.
Nosotros creemos que esta es una marca
indispensable de la obra del Espritu; la nueva vida,
cuando entra al corazn, causa un intenso dolor
interno como uno de sus primeros efectos. Aunque
hoy en da omos hablar de personas que son
sanadas antes de haber sido heridas, y llevadas a
una certeza de justificacin sin haberse lamentado
jams de su condenacin, sentimos grandes dudas
con respecto al valor de estas sanidades y
justificaciones. Este estilo de cosas no se ajusta a la
verdad. Dios nunca viste a los seres humanos sin
haberlos desnudado primero, ni los aviva por
medio del Evangelio si la ley no los ha matado
primero.
Cuando te encuentres con personas en las
cuales no hay rastro alguno de una conviccin de
pecado, puedes estar muy seguro de que el Espritu
Santo no ha obrado en esas personas, porque
cuando l venga, convencer al mundo de pecado,

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

de justicia y de juicio. Cuando el Espritu Santo


sopla sobre nosotros, marchita toda la gloria
humana, que es como la hierba, y despus revela
una gloria ms elevada y permanente. No te
asombres si encuentras muy aguda y alarmante esta
conviccin de pecado, pero por otra parte, no
condenes a aquellos en los cuales es menos intensa,
porque siempre que la persona lamente sus
pecados, los confiese, los abandone y los
aborrezca, tendremos un fruto evidente del
Espritu. Gran parte de los horrores y la
incredulidad que se producen ante la conviccin,
no proceden del Espritu de Dios, sino que vienen
de Satans o de nuestra naturaleza corrupta. Con
todo, debe haber una conviccin verdadera y
profunda de pecado, y esto es lo que el predicador
debe buscar, porque donde no se siente esa
conviccin, no se ha producido un nuevo
nacimiento.
Igualmente cierto es que la conversin
verdadera se puede conocer al ver que la persona
manifiesta una fe sencilla en Jesucristo. No
necesitas que yo te hable de esto, porque t mismo
te hallas plenamente persuadido al respecto. La
produccin de la fe es el centro mismo de la diana
hacia la cual apuntas. La prueba que tendrs de que
has ganado para Jess al alma de esa persona nunca
estar ante ti mientras no haya terminado consigo
mismo y con sus propios mritos, y haya
estrechado lazos con Cristo. Es necesario tener
gran cuidado de que se ejercite esta fe en Cristo
para lograr una salvacin completa, y no una parte
de ella.
Son muchos los que piensan que el Seor
Jess est a su disposicin para perdonarles los
pecados del pasado, pero que no pueden confiar en
l en cuanto a preservarlos en el futuro. Confan en
cuanto a los aos pasados, pero no en cuanto a los
aos futuros, y esto a pesar de que en las Escrituras
nunca se menciona semejante subdivisin de la
salvacin como si fuera obra de Cristo. O l carg
sobre s todos nuestros pecados, o no carg con
ninguno. Su muerte nunca se podr repetir, as que
es necesario que haya expiado tambin los pecados
futuros de los creyentes; de lo contrario, estaran
perdidos, puesto que no es posible suponer que
haya ms expiacin, y en cambio, es seguro que s
va a haber pecados en el futuro. Bendito sea su
nombre; de todo aquello en l es justificado
todo aquel que cree. La salvacin por gracia es
una salvacin eterna. Los pecadores deben entregar
su alma a Cristo para que la guarde por toda la
eternidad. De qu otra forma seran salvos? Ay!
Segn lo que ensean algunos, los creyentes solo
son salvos en parte, y en cuanto al resto, deben

depender de sus obras futuras. Acaso es esto el


Evangelio? Yo sostengo que no.
La fe genuina confa totalmente en recibir de Cristo
la totalidad de la salvacin. Acaso es de
asombrarse que tantos convertidos se alejen,
cuando en realidad nunca se les ha enseado a
ejercer su fe en Jess en cuanto a la salvacin
eterna, sino solo en cuanto a una conversin
temporal? Una presentacin defectuosa de Cristo
engendra una fe tambin defectuosa, y cuando esa
fe languidece en su propia fatuidad, a quin
tendremos que echarle la culpa? Segn su fe, as les
es hecho: el que predica y el que posee una fe
parcial deben cargar juntos con la culpa del
fracaso, cuando la pobre confianza mutilada de este
se desmorona. Debo insistir seriamente en esto, ya
que esta forma de creer a medias es muy comn.
Necesitamos exhortar al pecador tembloroso para
que confe total y nicamente en el Seor Jess, y
lo haga para siempre. De lo contrario, lo veremos
deducir que deber comenzar en el Espritu, y ser
perfeccionado por la carne; con seguridad,
caminar por fe en cuanto a su pasado, y despus
por obras en cuanto a su futuro, y esto va a ser
fatal.
La fe genuina en Jess recibe la vida
eterna, y ve en l la salvacin perfecta, porque su
nico sacrificio ha santificado de una vez por todas
al pueblo de Dios. La sensacin de ser salvo, salvo
por completo en Cristo Jess, no es como algunos
suponen, la fuente de una seguridad carnal, y
enemiga de un celo santo, sino algo
diametralmente opuesto. El hombre regenerado,
liberado del temor que hace de la salvacin de su
persona un objetivo ms inmediato que ser salvo de
s mismo, e inspirado por una santa gratitud hacia su
Redentor, se convierte en alguien capaz de
desarrollar sus virtudes, y lleno de entusiasmo por
la gloria de Dios. Mientras tiembla bajo una
sensacin de inseguridad, el ser humano centra sus
pensamientos en sus propios intereses; en cambio,
plantado firmemente sobre la Roca de los siglos,
tiene tiempo y corazn para entonar el cntico
nuevo que el Seor ha puesto en sus labios, y
entonces su salvacin moral es completa, porque el
yo ha dejado de ser el seor de su ser. No te sientas
satisfecho mientras no veas en tus convertidos una
clara evidencia de una fe sencilla, sincera y
decidida en el Seor Jess.
Junto a una fe en Jesucristo no compartida
con nada ni con nadie, debe haber tambin un
arrepentimiento del pecado sin fingimientos. La
palabra arrepentimiento es un trmino anticuado
que no usan mucho los predicadores modernos de
avivamiento. Un ministro me dijo un da: Oh, esa

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

10

palabra solo alude a un cambio en la manera de


pensar! l consideraba que haba hecho una
profunda observacin. Solo un cambio en la
manera de pensar, pero qu cambio! Un cambio
en la manera de pensar con respecto a todas las
cosas. En lugar de decir: Solo es un cambio en la
manera de pensar, me parecera ms veraz decir
que es un cambio grande y profundo; incluso un
cambio de la mente misma. Ahora bien, cualquiera
que sea el significado literal de la palabra griega, el
arrepentimiento no es algo trivial. No vas a
encontrar una mejor definicin de lo que es, que la
que ofrece este canto para nios:
Arrepentirnos es dejar
los pecados que antes ambamos,
y demostrar que los lamentamos seriamente,
no volvindolos a cometer
En todos los seres humanos, la conversin
genuina va acompaada por una sensacin de
pecado, de la cual hemos hablado al referirnos a la
conviccin; por un dolor por los pecados, o santa
lamentacin por haberlos cometido; por el odio al
pecado, que demuestra que su dominio ha
terminado, y por un alejamiento de los pecados en
la prctica, lo cual demuestra que la vida que hay
dentro del alma est obrando sobre la vida que hay
fuera de ella.
La fe verdadera y el arrepentimiento
genuino son gemelos; sera perder el tiempo tratar
de decir cul de los dos nace primero. Todos los
radios de una rueda se mueven juntos cuando se
mueve la rueda, y tambin todas las gracias
comienzan a actuar cuando el Espritu Santo obra la
regeneracin en la persona. Con todo, es necesario
que exista arrepentimiento. Por tanto, ten como
meta el quebrantamiento, el despertar en las
conciencias un sentido de condenacin y el
desligar la mente del pecado, y no te sientas
satisfecho hasta que toda la mente haya sido
transformada de una manera profunda y vital con
respecto al pecado.
Otra prueba de la conquista de un alma para Cristo
se encuentra en un verdadero cambio de vida. Si la
persona no vive de una manera distinta a como
viva antes, tanto en su casa como fuera de ella,
necesita arrepentirse de su arrepentimiento, porque
su conversin solo es ficticia. No solo deben
cambiar sus acciones y su lenguaje, sino que
tambin deben hacerlo el espritu y el carcter.
Alguien dir: Pero con frecuencia la gracia es
injertada en un tronco de manzano silvestre. Lo s,
pero cul es el fruto que va a dar el injerto? El

fruto va a ser como el injerto, y no de acuerdo con


la naturaleza del tronco original. Otro dir: Pero
es que yo tengo un carcter terrible, y de repente se
apodera de m. Se me pasa pronto el enojo, y me
siento muy arrepentido. Aunque no me puedo
controlar, estoy muy seguro de que soy cristiano.
No vayas tan rpido, amigo mo, porque entonces
yo te podra responder que estoy muy seguro de lo
contrario. De qu sirve que te tranquilices con
rapidez, si te basta un instante para acabar con
todos los que tienes a tu alrededor? Si un hombre
en su furia, me apuala, el verlo lamentarse de su
momento de arrebato no me va a sanar de mi
herida. Es necesario vencer los arrebatos de mal
carcter; todo el ser humano deber ser renovado.
De lo contrario, su conversin sera dudosa. No
debemos presentar ante nuestra gente una santidad
modificada y decir: Si logran llegar a este nivel,
todo va a estar bien. Las Escrituras dicen: El que
practica el pecado es del diablo. El hecho de
permanecer bajo el poder de cualquier pecado
conocido es una seal de que an servimos al
pecado, porque sois esclavos de aquel a quien
obedecis. Estn de sobra los alardes de un
hombre que abriga dentro de s el amor a cualquier
transgresin. Que sienta lo que le parezca, y crea lo
que quiera, que an se encuentra en la hiel de la
amargura y los lazos de la iniquidad, mientras un
solo pecado domine su corazn y su vida. La
verdadera regeneracin implanta en nosotros el
odio a toda maldad, y donde hay deleite en un solo
pecado, las evidencias son fatales con respecto a
una esperanza slida. El ser humano no necesita
tomar una docena de venenos para acabar con su
vida; con uno solo le basta.
Debe existir armona entre la vida de una
persona y lo que ella profesa. El cristiano profesa
renunciar al pecado, y si no lo hace, su nombre
mismo de cristiano es una impostura. Un da se
acerc un hombre ebrio a Rowland Hill y le dijo:
Yo soy uno de sus convertidos, Sr. Hill. Me
atrevo a decir que lo es, le contest este sagaz y
sensato predicador, pero no lo es del Seor, porque
de serlo, no estara ebrio. Todo nuestro esfuerzo lo
debemos someter a este tipo de pruebas prcticas.
En nuestros convertidos tambin debemos
ver una oracin genuina, que es la vital respiracin
misma de la santidad. Si no hay oracin, podemos
estar bien seguros de que el alma est muerta.
Nosotros no debemos exhortar a las personas a orar,
como si se tratara del gran deber sealado por el
Evangelio, y el camino de salvacin que nos ha
sido sealado, puesto que nuestro mensaje central
es: Creed en el Seor Jesucristo. Es fcil poner a
la oracin en el lugar que no le corresponde, y

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

11

convertirla en una forma de obra por medio de la


cual reciban vida los seres humanos, pero confo en
que evitars esto con todo cuidado. La fe es la gran
gracia del Evangelio; sin embargo, aun as, no
podemos olvidar que la fe verdadera siempre ora, y
cuando alguien profesa creer en el Seor Jess,
pero no clama a l a diario, no nos atrevemos a
creer en su fe ni en su conversin. La evidencia con
la cual el Espritu Santo convenci a Ananas de
que Pablo se haba convertido, no fue dicindole:
He aqu, l habla a gritos de sus gozos y sus
sentimientos, sino: He aqu, l ora, y esa
oracin era la ferviente confesin y splica de un
corazn quebrantado. Cunto querramos ver esta
evidencia tan segura en todos los que profesan ser
convertidos nuestros!
Tambin debe existir una buena
disposicin a obedecer al Seor en todos sus
mandamientos. Es vergonzoso que alguien profese
ser discpulo, y sin embargo, se niegue a saber cul
es la voluntad de su Seor en cuanto a ciertos
puntos, o incluso se atreva a no obedecer cuando
llega a conocer esa voluntad. Cmo es posible que
alguien sea discpulo de Cristo, si vive en
desobediencia abierta a l?
Si aquel que profesa haberse convertido proclama
de manera clara y deliberada que conoce a su
Seor, pero no tiene intencin alguna de hacerle
caso, no debes pasar por alto semejante
atrevimiento, sino que tienes el deber de asegurarle
que no es salvo. Acaso el Seor no ha dicho: El
que no lleva su cruz y viene en pos de m, no puede
ser mi discpulo? Los errores en cuanto a cul
pueda ser la voluntad de Dios se pueden corregir
con delicadeza, pero todo lo que sea una
desobediencia abierta, es fatdico; tolerarlo sera
traicionar a Aquel que nos envi. Es necesario
recibir a Jess, no solo como Sacerdote, sino
tambin como Rey, y donde hay algn tipo de
titubeo con respecto a esto, es que an no se han
puesto los fundamentos de la santidad.
La fe debe obedecer la voluntad de su Hacedor,
adems de confiar en su gracia;
el Dios que perdona sigue siendo celoso
de su propia santidad.
As que, como puedes ver, hermano, las
seales que demuestran que se ha ganado un alma
no tienen nada de triviales, y la labor a realizar para
que puedan existir esas seales no es algo de lo que
se pueda hablar a la ligera. El ganador de almas no
puede hacer nada sin Dios. Se debe arrojar en los
brazos del Invisible; lo contrario sera convertirse
en el hazmerrer del diablo, quien tiene un

profundo desprecio por todos los que piensan que


pueden someter a la naturaleza humana con simples
palabras y argumentos. A todos los que tienen la
esperanza de triunfar en una labor as por medio de
sus propias fuerzas, les dirigimos las palabras que
el Seor dijo a Job: Sacars t al leviatn con
anzuelo, o con cuerda que le eches en su lengua?...
Jugars con l como con pjaro, o lo atars para
tus nias?... Pon tu mano sobre l; te acordars de
la batalla, y nunca ms volvers. He aqu que la
esperanza acerca de l ser burlada, porque aun a
su sola vista se desmayarn. Nuestra fortaleza y
nuestro gozo estn en nuestra dependencia de Dios;
sigamos adelante en esa dependencia, y
esforcmonos en la labor de ganar almas para l.
Ahora bien, en el transcurso de nuestro
ministerio, tendremos numerosos fallos en esta
labor de ganar almas. Son muchas las aves que yo
he credo haber atrapado; incluso me las he
arreglado para empezar a cocinarlas, pero al final,
se han escapado volando. Recuerdo a un hombre,
al que voy a llamar Tom el Descuidado. Era el
terror de la poblacin donde viva. En aquella
regin haba muchos fuegos provocados, y la
mayora de la gente se los atribua a l. A veces se
pasaba dos o tres semanas seguidas en estado de
ebriedad, y despus deliraba y rabiaba como un
loco. Ese hombre acudi a escucharme; an
recuerdo la sensacin que produjo su llegada en
aquella pequea capilla. Se sent all y se
entusiasm conmigo; creo que esa fue la nica
conversin que tuvo. Sin embargo, l profes
haberse convertido. Aparentemente, haba tenido
un arrepentimiento genuino, y en su exterior, se
convirti en una persona muy cambiada; dej de
beber y de decir palabrotas, y en muchos aspectos
daba la impresin de ser un hombre ejemplar.
Recuerdo haberlo visto tirando con una soga de
una barcaza que tena cerca de cien personas a
bordo, y que estaba llevando hasta un lugar donde
yo iba a predicar, y se gloriaba en aquel esfuerzo,
cantando con tanto gozo y tanta alegra como
cualquiera de esas personas. Si alguien deca una
palabra contra el Seor, o contra su siervo, no
vacilaba ni un instante, sino que lo tiraba al suelo
de un puetazo.
Antes de marcharme de aquel distrito, yo tena el
temor de que la gracia no hubiera obrado realmente
en l; era una especie de indio incivilizado. He odo
decir que atrapaba un pjaro, lo desplumaba y se lo
coma crudo en medio del campo. Esto no es lo que
hace un hombre cristiano; no es una de esas cosas
que son agradables y dan buena reputacin.
Despus de marcharme de aquel vecindario, cuando
preguntaba por l, nadie poda decirme nada bueno.

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

12

El espritu que lo haba mantenido en una actitud


correcta exteriormente haba desaparecido, y se
haba vuelto peor que antes, si es que eso era
posible. Ciertamente, no haba mejorado nada, y no
haba fuerza humana que lograra llegar hasta l.
Como ves, esa labor ma no soport la prueba del
fuego; ni siquiera soport las tentaciones
ordinarias, despus de marcharse el hombre que
tena influencia sobre l. Cuando t te vayas de la
aldea o el pueblo donde has estado predicando, es
muy probable que algunos que antes corran bien,
se vuelvan atrs. Te tienen afecto, y tus palabras
tienen una especie de influencia hipntica sobre
ellos, pero cuando te marchas, el perro vuelve a
su vmito, y la puerca lavada a revolcarse en el
cieno. No te apresures a contar con estos
supuestos convertidos; no los aceptes con
demasiada rapidez en la iglesia; no te sientas muy
orgulloso del entusiasmo que ellos manifiestan, si
no va acompaado por un cierto grado de
ablandamiento y ternura que demuestre que el
Espritu Santo ha obrado realmente en su interior.
Recuerdo otro caso muy diferente. A esta
persona la llamar Srta. Mara la Superficial,
porque era una joven que no haba sido bendecida
con una gran inteligencia. Como viva en la misma
casa con varias jvenes cristianas, ella tambin
profes haberse convertido. Cuando yo habl con
ella, pareci que tena todo lo que uno podra
desear. Yo pens en proponerla a la iglesia, pero se
consider mejor someterla primero a un periodo de
prueba. Al cabo de un tiempo, dej de relacionarse
con el lugar donde haba vivido, y fue a otro donde
no haba mucho que la pudiera ayudar, y no volv a
or nada de ella, salvo que se pasaba todo el tiempo
vistindose lo ms elegantemente posible, y
frecuentando la compaa de la gente de vida
alegre. Este es un ejemplo de aquellos que no tienen
muy bien amueblada la mente; si la gracia de Dios
no toma posesin de todo ese espacio vaco, muy
pronto regresan al mundo.
He conocido a varias personas parecidas a
un joven al que llamar Carlitos el Listo. Se trata
de individuos excepcionalmente listos para todo;
incluso para falsificar la religin cuando se
encuentran con ella. Oraban con gran fluidez;
trataban de predicar y lo hacan muy bien; todo
cuanto se proponan, lo lograban con gran facilidad.
Era tan fcil para ellos como besarse la mano. No
te apresures a admitir a este tipo de personas en la
iglesia; no han conocido la humillacin por el
pecado, ni el quebrantamiento del corazn, ni el
sentido de lo que es la gracia divina. Gritan:
Todo bien!, y se marchan, pero descubrirs que
nunca te van a pagar tus esfuerzos y dificultades.

Van a ser capaces de usar el lenguaje del pueblo de


Dios tan bien como el mejor de sus santos; hasta
hablarn de sus dudas y temores, y presentarn una
profunda experiencia en cuestin de cinco minutos.
Son un poco ms listos de la cuenta, y es de esperar
que hagan mucho dao en cuanto entren a formar
parte de la iglesia, as que, si te es posible,
mantenlos fuera de ella.
Recuerdo uno que pareca un santo cuando
hablaba. Lo llamar Juan Hablabonito. Con
cunta astucia poda actuar aquel hipcrita, meterse
entre nuestros jvenes, llevarlos a toda clase de
pecado y de iniquidad, y despus quedar conmigo
para tener una media hora de conversacin
espiritual! Un abominable infeliz que estaba
viviendo abiertamente en pecado al mismo tiempo
que trataba de acercarse a la mesa del Seor y
unirse a nuestras sociedades, ansioso por ser lder
en toda buena obra. Mantn bien abiertos los ojos
al clima que te rodea, hermano! Se te van a acercar
con dinero en las manos, como el pescado de Pedro
con la moneda de plata en la boca, y te van a ser
muy tiles en la obra. Hablan con tanta suavidad,
y son unos caballeros tan perfectos! S, yo pienso
que Judas era precisamente uno de los de su clase,
un gran experto en engaar a los que tena a su
alrededor. Tenemos que asegurarnos de no dejar
entrar a nadie as en la iglesia, si es que tenemos
alguna manera de mantenerlo fuera. Tal vez al final
de un culto, te digas: He aqu una pesca
esplndida! Espera un poco. Recuerda las palabras
de nuestro Salvador: El reino de los cielos es
semejante a una red, que echada en el mar, recoge
de toda clase de peces; y una vez llena, la sacan a
la orilla; y sentados, recogen lo bueno en cestas, y
lo malo echan fuera. No cuentes tus pescados
antes de asarlos; no cuentes tus convertidos antes
de haberlos probado una y otra vez. Tal vez este
proceso te haga trabajar con un poco de lentitud,
hermano, pero resultar ms seguro. Trabajas de
manera perseverante y correcta, para que aquellos
que vengan despus de ti no tengan que decir que
tuvieron muchos ms problemas para limpiar la
iglesia, sacando de ella a quienes nunca deberan
haber sido aceptados, que el trabajo que pasaste t
para admitirlos? Si Dios te capacita para poner tres
mil ladrillos en su templo espiritual en un solo da,
hazlo, pero Pedro ha sido el nico albail que ha
podido realizar esta proeza hasta el momento
presente. No vayas a pintar la pared de madera
como si fuera de piedra slida; que aquello que
edifiques sea real, sustancial y legtimo, porque
solo esta clase de labor vale la pena. Que todo lo
que edifiques para Dios sea como lo que edific el
apstol Pablo: Conforme a la gracia de Dios que

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

13

me ha sido dada, yo como perito arquitecto puse el


fundamento, y otro edifica encima; pero cada uno
mire cmo sobreedifica. Porque nadie puede poner
otro fundamento que el que est puesto, el cual es
Jesucristo. Y si sobre este fundamento alguno
edificare oro, plata, piedras preciosas, madera,
heno, hojarasca, la obra de cada uno se har
manifiesta; porque el da la declarar, pues por el
fuego ser revelada; y la obra de cada uno cul sea,
el fuego la probar. Si permaneciere la obra de
alguno que sobreedific, recibir recompensa. Si la
obra de alguno se quemare, l sufrir prdida, si
bien l mismo ser salvo, aunque as como por
fuego.

2 Los requisitos que busca Dios en el ganador de


almas

mado hermano, nuestra principal


ocupacin consiste en ganar almas.
Como les pasa a los herreros, nosotros
necesitamos conocer una gran cantidad
de cosas; pero as como el herrero debe saber de
caballos y de cmo hacerles las herraduras,
tambin nosotros debemos tener conocimientos
acerca de las almas y de cmo ganarlas para Dios.
En esta tarde te voy a hablar de otro asunto dentro
del mismo tema:
Requisitos necesarios para ser un ganador de
almas
Y me voy a centrar en un conjunto de requisitos; el
de los que exige Dios. Voy a intentar tratar el tema
con un estilo basado ms o menos en el sentido
comn, pidindote que juzgues por ti mismo qu
requisitos sera natural que Dios buscara en sus
siervos; qu requisitos aprobara l, y es ms
probable que use. Como sabes, todo obrero, si es
inteligente, usa una herramienta de la que espera
que cumpla con el propsito que l tiene en mente.
Hay algunos artistas que nunca han sido capaces de
tocar, si no era con su propio violn, ni de pintar, si
no era con su pincel y su paleta favoritos, y
ciertamente, al Dios grande, el ms poderoso de
todos los obreros, en su gran obra artstica de ganar

almas, le encanta tener sus propias herramientas


especiales. En la creacin antigua, no us nada ms
que sus propios instrumentos: l dijo, y fue
hecho. En la nueva creacin, el agente eficiente
sigue siendo su poderosa Palabra. No obstante,
ahora l habla a travs del ministerio de sus
siervos, y por consiguiente, estos deben ser
instrumentos dignos de que Dios hable a travs de
ellos; herramientas que l pueda utilizar para llevar
su Palabra hasta los odos y los corazones de los
hombres. As pues, juzga t, hermano, si Dios te va
a usar; imagnate a ti mismo en el lugar de l, y
piensa qu clase de hombres seran aquellos con
ms probabilidades de ser usados por ti, si
estuvieras en la posicin del Dios Altsimo.
Estoy seguro de que lo primero que diras es que
un hombre que se dedique a ganar almas, debe
tener un carcter santo. Qu pocos son, entre
quienes tratan de predicar, los que piensan
suficientemente en esto! Si lo hicieran,
comprenderan de inmediato que el Eterno nunca
estara dispuesto a utilizar herramientas sucias; que
Jehov, tres veces Santo, solo escoge instrumentos
santos selectos para la realizacin de su obra.
Ningn hombre sabio echara vino en botellas
sucias; ningn padre digno y bueno permitira que
sus hijos fueran a ver una obra de teatro inmoral.
De la misma manera, Dios no est dispuesto a
trabajar con unos instrumentos que puedan poner
en tela de juicio su propio carcter.
Supongamos que todo el mundo supiera que, si un
hombre fuera listo nicamente, Dios lo usara,
cualesquiera que fueran su carcter y su conducta.
Supongamos que todo el mundo pensara que le
puede ir tan bien en la obra de Dios a base de
astucia y engaos, como a base de sinceridad y
rectitud. Qu hombre habra en el mundo con
algn sentimiento de rectitud, que no se
avergonzara de semejante estado de cosas? Sin
embargo, hermano, las cosas no son as. En el
presente, hay muchos que nos dicen que el teatro es
una gran escuela de moral. Pero debe ser una
escuela bastante extraa, puesto que los maestros
nunca llegan a aprender sus propias lecciones.
En la escuela de Dios, los maestros deben dominar
el arte de la santidad. Si enseamos una cosa con
los labios y otra con la vida, los que nos oigan
dirn: Mdico, crate a ti mismo. Dices:
Arrepentos!, pero, dnde est tu propio
arrepentimiento? Dices: Servid a Dios y
obedeced su voluntad! Y t, le sirves? Obedeces
su voluntad? Un ministro impo es la irrisin del
mundo, y una deshonra para Dios. Purificaos los
que llevis los utensilios de Jehov. l est
dispuesto a hablar a travs de un tonto, si ese tonto

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

14

es un hombre santo. Por supuesto, con esto no


quiero decir que Dios escoja a los tontos para que
sean ministros suyos. Sin embargo, un hombre que
llegue a ser verdaderamente santo, aunque tenga
una capacidad reducida, llegar a ser un mejor
instrumento en las manos de Dios que otro hombre
que tenga una capacidad gigantesca, pero que no
sea obediente a su voluntad, ni tampoco limpio y
puro ante los ojos del Seor Dios Altsimo.
Amado hermano, te suplico que des suma
importancia a tu propia santidad personal. Vive para
Dios. Si no lo haces, tu Seor no va a estar contigo,
sino que va a decir de ti lo que dijo de los falsos
profetas de la antigedad: Yo no los envi ni les
mand; y ningn provecho hicieron a este pueblo,
dice Jehov. Podrs predicar unos sermones
excelentes, pero si t mismo no practicas la
santidad, no habr almas salvadas. Y lo ms
probable es que no llegues a la conclusin de que tu
falta de santidad es la razn de tu falta de xito.
Echars la culpa a la gente, a la poca en que te ha
tocado vivir, a todo, menos a ti mismo. Y sin
embargo, all estar la raz de tanto dao. Yo
mismo conozco hombres muy capacitados y
diligentes que siguen adelante ao tras ao sin que
haya aumento alguno en sus iglesias. La razn de
esto es que no estn viviendo ante Dios como
deberan vivir.
A veces, el mal se encuentra en la familia
del ministro: sus hijos e hijas se han rebelado
contra Dios, se permite un lenguaje sucio aun entre
los nios, y sus reprensiones solo son como la dbil
pregunta que hizo El a sus malvados hijos: Por
qu hacis cosas semejantes?
Otras veces, el ministro es un hombre
mundano, codicioso de ganancias econmicas, y
que descuida su trabajo. Esto no encaja con la
mente de Dios, y l no est dispuesto a bendecir a
alguien as. Cuando escuch predicar al Sr. George
Mller en Mentone, su discurso era como el que
habra podido dar un maestro comn y corriente de
escuela dominical. Sin embargo, nunca he odo un
sermn que me haya hecho ms bien, y que ms
ricamente haya aprovechado a mi alma. Era la
presencia de George Mller mismo en el mensaje
lo que lo haca tan til. En cierto sentido, George
Mller no apareca en el sermn, porque no se
predicaba a s mismo, sino a Cristo Jess, el Seor.
l solo estaba all personalmente como testigo de la
verdad, pero daba ese testimonio de tal manera, que
uno no poda menos que decir: Ese hombre no
solo predica lo que cree, sino que tambin lo vive.
En cada una de las palabras que pronunci, su
gloriosa vida de fe pareca llegar, tanto a nuestros
odos, como a nuestros corazones. Para m fue todo

un deleite sentarme a escucharlo; no obstante, en


cuanto a novedades, o a fuerza de pensamiento, no
haba rastro de ninguna de las dos cosas en todo el
discurso. La fuerza del predicador era la santidad.
Y podemos estar seguros de que esa debe ser
tambin nuestra fuerza si queremos que Dios nos
bendiga.
Esta santidad se debe manifestar en la comunin
con Dios. Si el hombre presenta su propio mensaje,
tendr tanto poder como el que le d su propio
carcter. En cambio, si entrega el mensaje de su
Seor, despus de haberlo odo de los labios de su
Seor, las cosas van a ser muy distintas; y si puede
adquirir algo del espritu de su Seor mientras l lo
mira y le entrega el mensaje, si puede reproducir la
expresin del rostro de su Seor y el tono de su
voz, esto tambin va a hacer que todo sea diferente.
Lee las Memorias de McCheyne; lelas de
principio a fin. No creo poder hacerte mejor
servicio que recomendarte que las leas. No hay
frescura de pensamiento, ni hay nada novedoso o
asombroso en ellas, pero en cuanto las leas, sacars
algo bueno de ellas si ests consciente de que se
trata de la historia de un hombre que camin con
Dios. Moody nunca habra hablado con la fuerza
con la que habl, de no haber tenido una vida de
comunin con el Padre y con su Hijo Jesucristo. La
fuerza ms grande que tiene un sermn depende de
lo que ha sucedido antes de pronunciarlo. Es
necesario que te prepares para todo el culto a travs
de la comunin privada con Dios y una autntica
santidad de carcter.
Seguramente, estaremos de acuerdo en que,
para que un hombre llegue a ser usado como
ganador de almas, debe tener un nivel elevado de
vida espiritual. Vers, hermano: nuestra labor para
Dios consiste en comunicar vida a los dems. Sera
bueno que imitramos a Eliseo cuando se extendi
sobre aquel nio muerto para traerlo de vuelta a la
vida. Su vara no fue suficiente, porque no tena vida
en s; la vida debe ser comunicada por un
instrumento viviente, y el hombre que debe
comunicar la vida debe tener una gran cantidad de
vida en s mismo. Recordars estas palabras de
Cristo: El que cree en m, como dice la Escritura,
de su interior corrern ros de agua viva. Es decir,
que el Espritu Santo, cuando habita en un hijo vivo
de Dios, brota de su interior como una fuente, o
como un ro, con el fin de que otros puedan llegar a
participar en las misericordiosas influencias del
Espritu.
No creo que nadie quiera ser un ministro
muerto. Dios no usa herramientas muertas para
obrar milagros vivientes. Necesita hombres vivos, y
hombres que estn desbordantes de vida. Hay

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

15

muchos que estn vivos, pero no lo estn del todo.


Recuerdo haber visto en una ocasin un cuadro
sobre la resurreccin, una de las pinturas ms
extraas que haya visto jams. El artista haba
intentado mostrar un momento en el cual la obra
solo estaba a medio hacer. As que haba algunas
personas que estaban vivas hasta la cintura; otras
solo tenan un brazo vivo, o una parte de la cabeza.
Eso mismo es posible en nuestros das. Hay
algunos hombres que solo estn medio vivos;
tienen viva la quijada, pero no tienen vivo el
corazn. Otros tienen el corazn vivo, pero no el
cerebro. Otros tienen vivos los ojos, y pueden ver
las cosas con mucha claridad, pero no tienen vivo el
corazn; pueden dar una buena descripcin de lo
que ven, pero carecen del calor que da el amor.
Hay ministros que son mitad ngel y
mitad bien, digamos que gusano. El contraste es
terrible, pero los ejemplos son muchos. Hay
alguien as entre nosotros? Predica bien, y uno dice
al escucharlo: Es un buen hombre. Sientes que
es un buen hombre; as que oyes decir que va a la
casa de una cierta persona a cenar, y piensas que t
tambin irs all a cenar, para poder escuchar las
palabras llenas de gracia que van a salir de sus
labios. Y mientras lo observas, esas palabras
salen y solo son gusanos! En el plpito era un
ngel, pero ahora les toca el turno a los gusanos.
Esto sucede con frecuencia, pero nunca debera ser
as. Si queremos ser verdaderos testigos de Dios,
tenemos que ser todo ngeles y no tener nada de
gusanos. Dios nos libre de este estado de muerte a
medias! Que l permita que estemos vivos por
completo, desde la coronilla de la cabeza hasta la
planta de nuestros pies! Yo conozco a unos cuantos
ministros que son as; no se puede entrar en
contacto con ellos sin sentir el poder de la vida
espiritual que llevan dentro. Y esto no se limita a
los momentos en que estn hablando de temas
religiosos, sino que se extiende a las cosas comunes
y corrientes de la vida. Uno est consciente de que
hay algo especial en esos hombres, que le dice que
estn totalmente vivos para Dios. Estos son los
hombres que l usa para dar vida a los dems.
Supn que fuera posible exaltarte hasta
ponerte en el lugar de Dios. No crees que
utilizaras a un hombre que no se diera importancia
a s mismo, un hombre con un espritu humilde? Si
vieras un hombre muy orgulloso, cabra la
posibilidad de que lo utilizaras como siervo tuyo?
Ciertamente, el gran Dios siente predileccin por
aquellos que son humildes. Porque as dijo el Alto
y Sublime, el que habita la eternidad, y cuyo
nombre es el Santo: Yo habito en la altura y la
santidad, y con el quebrantado y humilde de

espritu, para hacer vivir el espritu de los


humildes, y para vivificar el corazn de los
quebrantados. A l le desagradan los orgullosos, y
cada vez que ve a los elevados y poderosos, pasa de
largo; pero cuando encuentra a los de corazn
humilde, siente placer en exaltarlos. l se deleita
sobre todo en la humildad entre sus ministros.
Es algo espantoso ver un ministro orgulloso. Hay
pocas cosas que puedan dar ms gozo al diablo que
esta, cada vez que camina por la tierra. He aqu algo
que le encanta, y que hace que se diga a s mismo:
Aqu est todo preparado para que haya una gran
cada en no mucho tiempo. Algunos ministros
exhiben su orgullo con el estilo que adquieren al
subir al plpito; uno no puede olvidar la forma en
que anuncian su texto: Soy Yo: no temis. Otros
lo manifiestan en su manera de vestir, en la tonta
vanidad de sus ropas; o si no, en su forma corriente
de hablar, magnificando continuamente las
deficiencias de los dems, mientras engrandecen
sus propias cualidades, tan extraordinarias. Hay
dos clases de personas orgullosas, y a veces es
difcil decidir cul de las dos es peor. En primer
lugar, est la persona repleta de esa vanidad que
habla sobre s misma, e invita a los dems a hablar
de ella tambin; que se elogia a s misma y acta
con toda pomposidad; que est totalmente
ensimismada con su pequea persona, y anda
pavonendose por todas partes mientras dice:
Alabadme, alabadme, alabadme. Eso es lo que
quiero, como la nia pequea que se acerca a
todas las personas que hay en una sala, para
decirles: Mira mi vestido nuevo. Verdad que es
una belleza? Tal vez hayas visto ya alguna de
estas personas tan bellas. Yo me he encontrado con
muchas de ellas.
La otra clase de orgullo es demasiado
grande para este tipo de cosas. No le importan;
desprecia tanto a la gente, que nunca llega a
degradarse hasta el punto de desear sus alabanzas.
Est tan supremamente satisfecho consigo mismo,
que no se rebaja a tener en cuenta lo que los dems
piensan de l. Algunas veces he pensado que es la
clase de orgullo ms peligrosa en el sentido
espiritual, pero es con mucho la ms respetable de
las dos. Al fin y al cabo, hay algo muy noble en
esto de ser demasiado orgulloso para ser orgulloso.
Supongamos que aquellos grandes asnos te
rebuznan a ti. No seas tan asno como para hacerles
caso. Pero el otro pobre infeliz dice: Bueno, todo
elogio tiene su valor, as que pone el cebo a sus
pequeas ratoneras, y trata de atrapar unos cuantos
ratoncitos de elogios para poderlos asar y
desayunar con ellos.
Hermano, deshazte de ambas clases de

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

16

orgullo si notas que tienes alguna de las


caractersticas de cualquiera de los dos en tu
persona. El orgullo enano y el orgullo ogro son
ambos abominaciones ante los ojos del Seor.
Nunca olvides que eres discpulo de Aquel que dijo:
Aprended de m, que soy manso y humilde de
corazn.
La humildad no consiste en tener una
opinin mezquina de nosotros mismos. Si un
hombre tiene una opinin muy pobre de s mismo,
es muy posible que tenga razn en sus clculos. Yo
he conocido a algunos cuya opinin sobre s
mismos, segn lo que ellos decan, era muy baja,
ciertamente. Tenan una idea tan pobre de su propio
poder, que nunca se aventuraron a tratar de hacer
bien alguno; decan que no confiaban en s
mismos.
He
conocido
a
algunos
tan
maravillosamente humildes, que siempre les ha
encantado escogerse un puesto fcil para ellos
mismos; eran demasiado humildes para hacer
cualquier cosa de la cual les pudieran echar la culpa
despus. A esto lo llamaban humildad, pero a m me
parece que sera mejor dar a su manera de
comportarse el nombre de pecaminoso amor a la
comodidad. La verdadera humildad nos lleva a
pensar de la manera correcta acerca de nosotros
mismos; a pensar la verdad acerca de nuestra
persona.
En este asunto de ganar almas, la humildad nos
hace sentir que no somos nada ni nadie y que, si
Dios nos da xito en esta labor, nos sentiremos en la
obligacin de atribuirle a l toda la gloria, porque
no hay mrito alguno en dicha victoria que nos
pertenezca a nosotros en realidad. Y si no tenemos
xito, la humildad nos llevar a culpar a nuestra
propia necedad y debilidad, y no a la soberana de
Dios. Por qu habra Dios de bendecir, y despus
dejar que nosotros nos llevemos la gloria en lo
sucedido? La gloria en la salvacin de las almas le
pertenece a l, y solo a l. Entonces, para qu
tratar de robrsela? T sabes cuntos son los que
intentan cometer este robo. Cuando prediqu en
tal lugar, vinieron quince personas a verme en
privado despus del culto, para darme las gracias
por el sermn que compart. Que los cuelguen,
tanto a l como a su bendito sermn! Habra
podido usar unas palabras ms fuertes an si
hubiera querido, ya que esa persona realmente se
merece condenacin cada vez que toma para s la
honra que solo pertenece a Dios.
Creo que recordars la historia del joven
prncipe que entr en la habitacin donde pensaba
que su padre agonizante estaba dormido, y se puso
la corona real en la cabeza para ver cmo le
quedaba. El rey, que lo estaba observando, le dijo:

Esprate un poco, hijo mo. Espera hasta que yo


me haya muerto. As que, cuando sientas alguna
inclinacin a llevarte a la cabeza la corona de la
gloria, imagnate que ests oyendo a Dios, que te
dice: Esprate a que yo me muera antes de ponerte
mi corona en la cabeza. Y como eso nunca va a
suceder, lo mejor que puedes hacer es dejar esa
corona en paz, para que la use Aquel a quien le
pertenece por derecho. Nuestro canto debe ser
siempre este: No a nosotros, oh Jehov, no a
nosotros, sino a tu nombre da gloria, por tu
misericordia, por tu verdad.
Algunos hombres que no han tenido
humildad, han terminado alejados del ministerio,
porque el Seor no est dispuesto a usar a los que
no le atribuyan la honra totalmente a l. La
humildad es uno de los principales requisitos para
ser til; muchos han desaparecido de la lista de
hombres tiles, porque se han erguido con soberbia
y, como consecuencia, han cado en las asechanzas
del diablo. Tal vez sientas que, como no eres ms
que un pobre estudiante, no hay por qu temer que
caigas en este pecado; sin embargo, en algunos
casos es muy posible que haya un peligro mayor
precisamente por esta misma razn, si Dios te
bendice y te sita en una posicin de prominencia.
El hombre que ha vivido en un buen crculo
social toda su vida, no siente tanto el cambio
cuando alcanza una posicin que para otros
supondra elevarlos grandemente. Yo siempre
siento que, en el caso de ciertos hombres cuyo
nombre podra mencionar, se ha cometido un grave
error. Tan pronto como se han convertido, se los ha
sacado de su ambiente anterior para presentarlos
ante el pblico como predicadores populares. Da
mucha lstima ver que muchos los convirtieron en
pequeos reyes y, de esa manera, les prepararon el
camino a su cada, pues no podan soportar el
cambio repentino. Habra sido buena cosa para esas
personas que todo el mundo arremetiera contra
ellas y las maltratara durante diez o veinte aos,
porque es probable que eso les hubiera ahorrado en
gran parte la afliccin posterior.
Yo siempre me siento muy agradecido por
el duro trato que recib de parte de toda clase de
personas en mis primeros das. En el mismo
momento en que yo lograba hacer algo bueno,
todos me caan encima como una manada de
sabuesos. No tena tiempo para sentarme a alardear
de lo que haba hecho, porque ellos estaban
despotricando y bramando contra m de continuo.
Si me hubieran escogido de repente y me hubieran
puesto donde me encuentro ahora, probablemente
me habra venido abajo con la misma rapidez.
Cuando salgas del colegio universitario, te va a

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

17

venir bien que te traten como me trataron a m. Si


tienes grandes xitos, estos van a desviar tu
atencin, a menos que Dios permita que seas
afligido de una u otra forma. Si alguna vez te
sientes tentado a decir: No es esta la gran
Babilonia que yo edifiqu?, solo tienes que
recordar a Nabucodonosor, cuando fue echado de
entre los hombres; y coma hierba como los bueyes,
y su cuerpo se mojaba con el roco del cielo, hasta
que su pelo creci como plumas de guila, y sus
uas como las de las aves. Dios tiene muchas
maneras de echar abajo a los Nabucodonosores
soberbios, y tambin le sera muy fcil echarte
abajo a ti, si alguna vez te enalteces en tu
presuncin. Este punto acerca de la necesidad de
una humildad profunda en el ganador de almas, no
requiere de prueba alguna; todos pueden ver, con
solo entreabrir un ojo, que Dios no est muy
dispuesto a bendecir a ningn hombre, a menos
que sea realmente humilde.
La siguiente cualidad necesaria para el xito en la
obra del Seor, que adems es vital, es una fe viva.
T sabes, hermano, que el Seor Jesucristo no
pudo hacer muchas obras grandiosas en su propia
ciudad, a causa de la incredulidad de la gente; y es
igualmente cierto que, en el caso de algunos
hombres, Dios tampoco puede hacer muchas obras
grandiosas, a causa de la incredulidad de ellos. Si
t no crees, tampoco Dios te usar. Una de las
leyes inalterables de su Reino es esta: Conforme a
vuestra fe os sea hecho. Si tuviereis fe como un
grano de mostaza, diris a este monte: Psate de
aqu all, y se pasar; y nada os ser imposible.
Ahora bien, si es necesario preguntar: Dnde
est tu fe?, entonces las montaas no se movern
porque t se lo ordenes; ni siquiera un infeliz
sicmoro se cambiar de lugar.
Hermano, necesitas tener fe con respecto a
tu llamado al ministerio; necesitas creer sin que te
quede la menor duda, que Dios te ha escogido de
verdad para que seas ministro del Evangelio de
Cristo. Si crees firmemente que Dios te ha llamado
a predicar el Evangelio, lo predicars con valor y
firmeza, y sentirs que vas a realizar su obra
porque tienes derecho a realizarla. Si tienes la idea
de que tal vez no seas ms que un intruso, no vas a
lograr nada que cuente; solo sers un pobre
predicador sin fuerzas, poco seguro de s mismo,
que casi pide disculpas por lo que dice, y cuyo
mensaje no interesa a nadie. Es mejor que no
comiences a predicar mientras no ests bien seguro
de que Dios te ha llamado a la obra.
En una ocasin, un hombre me escribi
para preguntarme si l deba predicar o no. Cuando
no s cmo contestar a alguien, siempre trato de

darle una respuesta tan sabia como me sea posible.


Siguiendo esa costumbre, escrib a aquel hombre
para decirle: Estimado amigo: Si el Seor le ha
abierto la boca, el diablo no se la puede cerrar, pero
si es el diablo quien se la ha abierto, pido al Seor
que se la cierre! Seis meses despus, me encontr
con aquel hombre, quien me dio las gracias por mi
carta, la cual, segn me dijo, lo haba animado
mucho a seguir predicando. Yo le pregunt: Y eso,
cmo fue? l me respondi: Usted me dijo: Si
el Seor le ha abierto la boca, el diablo no se la
puede cerrar. Entonces yo le dije: S, eso fue lo
que le dije, pero tambin le present la otra cara de
la moneda. l me respondi de inmediato: Oh,
no! Esa parte no tena nada que ver conmigo.
Siempre podremos tener orculos que se ajusten a
nuestras propias ideas, si sabemos cmo
interpretarlos. Si tienes una fe genuina en tu
llamado al ministerio, estars listo como Lutero a
predicar el Evangelio, aunque te halles entre las
mandbulas del leviatn, en medio de sus inmensos
dientes.
Tambin debes creer que el mensaje que
vas a presentar es Palabra de Dios. Yo preferira
que creyeras media docena de verdades con
intensidad, que un centenar de ellas sin gran
convencimiento. Si tu mano no es lo
suficientemente grande como para abarcar muchas
cosas, abarca con firmeza las que puedas; si se
tratara de entrar a empujones a cierto lugar, y a
todos se nos permitiera llevarnos tanto oro como
pudiramos tomar de un montn, tal vez no nos
sera muy til llevar una bolsa grande; ms bien,
saldra mejor parado en la refriega el que cerrara
fuertemente la mano con cuanto pudiera albergar
en ella sin que se le cayera. Algunas veces nos
vendra bien imitar al nio que menciona la antigua
fbula. Meti la mano en una tinaja de boca
estrecha y agarr tantas nueces como le caban en el
puo, pero no pudo sacar ni siquiera una; sin
embargo, cuando solt la mitad de las nueces, el
resto sali con facilidad. As debemos hacer
nosotros; no podemos retener todas las cosas; es
imposible, nuestra mano no tiene tamao suficiente
para eso. Pero cuando por fin tenemos algo en ella,
agarrmoslo enseguida y sujetmoslo con fuerza.
Cree con firmeza todo lo que creas; de lo contrario,
nunca vas a persuadir a nadie para que tambin lo
crea. Si adoptas un estilo como este: Yo creo que
esto es verdad, y como soy joven, les suplico que
tengan la bondad de atender a lo que les voy a
decir; solo es una sugerencia, y es as como
predicas, estars haciendo todo lo posible para
fabricar escpticos. Yo preferira orte decir: S,
soy joven, pero lo que voy a decir viene de Dios, y

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

18

la Palabra de Dios dice esto y aquello; aqu lo


tienen, y es necesario que crean lo que Dios dice, o
se van a perder. La gente que te escuche, dir:
De veras que ese joven cree en algo, y es muy
probable que algunos de tus oyentes se vean
inclinados a creer ellos tambin. Dios usa la fe de
sus ministros para crear fe en otras personas.
Puedes tener la seguridad de que las almas no
reciben la salvacin por medio de un ministro que
tiene dudas, y que la predicacin de tus dudas y tus
interrogantes nunca podr hacer que un alma se
decida por Cristo. Debes tener una gran fe en la
Palabra de Dios para ser ganador de almas entre
quienes la escuchen.
Tambin debes creer en el poder de ese
mensaje para salvar a las personas. Ya habrs
escuchado la historia de uno de mis primeros
estudiantes, que se me acerc para decirme: Ya
llevo unos meses predicando, y no creo que haya
logrado una sola conversin. Yo le respond: Y
esperas que el Seor te bendiga y salve almas cada
vez que t abras la boca? No, me contest.
Ah lo tienes, le dije, esa es la razn por la que
no logras que se salven almas. Si creyeras, el Seor
te habra dado esa bendicin. Lo pill con gran
facilidad, pero muchos otros me habran
respondido de la misma forma que l. Creen, con
una fe temblorosa, que es posible, gracias a algn
misterioso mtodo, que una vez cada cien
sermones, Dios gane a un cuarto de alma. Apenas
tienen fe suficiente para mantenerse en pie. Cmo
pueden esperar que Dios los bendiga? A m me
gusta llegar al plpito sintiendo: Lo que voy a
decir en el nombre de Dios, es Palabra suya, y no
puede volver a l vaca. Yo le he pedido que lo
bendiga, y l lo va a hacer. Sus propsitos
recibirn una respuesta, tanto si mi mensaje tiene
sabor de vida para vida, como si tiene sabor de
muerte para muerte en aquellos que lo escuchen.
Ahora bien, si as es como te sientes, cul
ser el resultado si no hay almas que reciban la
salvacin? Que vas a convocar reuniones
especiales de oracin para tratar de averiguar por
qu la gente no se acerca a Cristo. Que vas a hacer
reuniones de bsqueda para los que estn ansiosos.
Que vas a ir al encuentro de las personas con un
semblante lleno de gozo, para que vean que ests
esperando una bendicin, aunque al mismo tiempo
les hars saber que te vas a sentir gravemente
desilusionado, a menos que el Seor te d
conversiones. Sin embargo, cmo son las cosas en
muchos lugares? Nadie ora demasiado acerca de
este asunto, no hay reuniones para clamar a Dios
pidiendo su bendicin, el ministro nunca anima a
las personas a acercarse para hablarle de la obra de

gracia que estn experimentando sus almas. En


verdad, en verdad te digo que quien as acta, ya
tiene su recompensa; est recibiendo lo que ha
pedido, porque recibe lo que esperaba; su Amo le
da su penique, pero nada ms. Lo que est
mandado es: Abre tu boca, y yo la llenar. Y aqu
estamos nosotros, sentados con los labios apretados,
en espera de la bendicin. Abre la boca, hermano,
con una expectacin absoluta y una fe firme, y
conforme a tu fe, te ser hecho.
Este es el punto esencial: si quieres ser un
ganador de almas, debes creer en Dios y en su
Evangelio. Algunas otras cosas pueden ser
omitidas, pero no esta cuestin de la fe. Es cierto
que Dios no siempre mide su misericordia de
acuerdo a nuestra incredulidad, porque l tiene que
pensar, no solo en nosotros, sino tambin en las
dems personas; pero si miramos este asunto con
sentido comn, nos parecer que el instrumento
ms adecuado para hacer la obra del Seor, es el
hombre que espera que l lo use, y que se lanza a
la tarea con la fortaleza que le da esa conviccin.
Cuando llega el xito, no se sorprende, porque lo
estaba buscando. Ha sembrado semilla viva, y ha
esperado recoger de ella una buena cosecha; ha
lanzado su pan sobre las aguas, y se ha dedicado a
buscar y observar, hasta hallarlo de nuevo.
Otra ms: para que un hombre triunfe en su
ministerio y gane muchas almas, se debe
caracterizar por un slido fervor. Acaso no
conocemos algunos hombres que predican de una
manera tan carente de vida, que es altamente
improbable que haya alguien que se sienta afectado
por lo que dicen? Yo estaba presente cuando un
buen hombre pidi al Seor que bendijera el
sermn que l estaba a punto de pronunciar, para la
conversin de los pecadores. Yo no intento limitar a
la omnipotencia divina, pero no creo que Dios
pueda bendecir a ningn pecador con un sermn
como el que aquel hombre predic despus, a
menos que haga que el oyente entienda de otra
manera lo que ha dicho el ministro.
Era
uno
de
esos
sermones
atizador
resplandeciente, como yo los llamo. Como sabrs,
hay atizadores de fuego que se ponen en los salones
para exhibirlos, pero no para usarlos. Si alguna vez
trataras de atizar el fuego de la chimenea con ellos,
acaso no te regaara la duea de la casa? Esos
sermones son como los atizadores de exhibicin:
pulidos, brillantes y fros; parecen tener alguna
relacin con la gente que vive en las estrellas, pero
ciertamente, no tienen ninguna conexin con nadie
de este mundo. Qu bien pueda desprenderse de
esos discursos, nadie lo sabe, pero estoy seguro de
que en ellos no hay poder suficiente ni para matar a

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

19

una cucaracha o una araa; y, por supuesto, no hay


en ellos poder para dar vida a un alma muerta. Hay
algunos sermones de los cuales se puede decir con
toda certeza que, mientras ms piensa uno en ellos,
menos piensa en ellos; y si algn pobre pecador va
a escucharlos con la esperanza de recibir la
salvacin, solo se puede decir que es ms probable
que el ministro sea un obstculo en su camino hacia
el cielo, que alguien que le seala cul es el camino
correcto.
Tal vez puedas confiar en que vas a lograr
que las personas comprendan la verdad, si
realmente es eso lo que quieres; pero si no hay
fervor en ti, no es probable que lo haya en los
dems. Si alguien llamara a mi puerta en medio de
la noche, y al sacar yo la cabeza por la ventana para
ver qu sucede, me dijera de una manera muy
tranquila y despreocupada: Hay fuego en la parte
posterior de su casa, yo le dara muy poca
importancia a ese fuego, y me sentira inclinado a
derramar una simple jarra de agua sobre l. Si yo
estoy dando un paseo, y se me acerca un hombre
para decirme con voz alegre: Buenas tardes,
seor. Sabe que me estoy muriendo de hambre?
Hace mucho tiempo que no me llevo nada a la
boca. De veras, no he comido en mucho tiempo,
yo le contestara: Buen hombre, usted parece
sentirse muy tranquilo con su situacin; yo no creo
que tenga una gran necesidad; de lo contrario, no
se sentira tan despreocupado.
Hay algunos hombres que parecen predicar
de esta manera: Estimados amigos, hoy es
domingo, as que aqu estoy. He pasado mucho
tiempo en mi estudio durante toda la semana, y
ahora espero que escuchen lo que les voy a decir.
No s si hay algo en particular que les preocupe; tal
vez tenga algo que ver con las fases de la luna, pero
creo que algunos de ustedes estn en peligro de ir a
parar a un cierto lugar que prefiero no mencionar.
Solo dir que he odo decir que no es un lugar
agradable, ni siquiera para pasar un rato. Tengo que
predicarles en especial que Jesucristo hizo algunas
cosas; que esas cosas, de una u otra manera, tienen
algo que ver con la salvacin, y que si a ustedes les
preocupa lo que estn haciendo y as
sucesivamente es posible que ustedes esto y
aquello. As es como se podran resumir muchas
predicaciones. En esta manera de hablar no hay
nada que pueda hacer bien alguno a nadie. Y tras
invertir tres cuartos de hora hablando de esa forma,
ese hombre termina diciendo: Ya es hora de que
nos vayamos de vuelta a nuestras casas. Despus
tiene la esperanza de que los diconos le den unas
monedas por sus servicios. Hermano, esa clase de
cosas no sirve. Nosotros no vinimos a este mundo

para desperdiciar nuestro tiempo y el de los dems


de esa manera.
Espero que hayamos nacido para algo
mejor que para ser unos desabridos incapaces de
hacer nada, ni bueno ni malo, como el hombre que
he descrito. Imagina por un momento a Dios
enviando al mundo a un hombre para que trate de
ganar almas, y que su mentalidad y todo el espritu
de su vida sean de ese estilo. Hay algunos
ministros que se pasan todo el tiempo sin hacer
nada; predican dos sermones, o algo parecido, los
domingos, y dicen que el esfuerzo ha resultado tan
agotador que ha faltado poco para que les quite la
vida; despus van a hacer unas cuantas visitas
pastorales, que consisten en tomarse una taza de t
y compartir los ltimos chismes. Sin embargo, no
existe en ellos esa vehemente agona por las almas;
no hay un Dolor y afliccin! en su corazn y sus
labios; no hay una consagracin perfecta, ni celo
alguno en el servicio de Dios. Bien, si el Seor
barre con ellos, si los arranca de la tierra como si no
fueran ms que una carga, no nos va a sorprender.
El Seor Jesucristo llor por Jerusaln, y t tendrs
que llorar por los pecadores, para que reciban la
salvacin por medio de ti. Querido hermano, s
ferviente. Pon toda el alma en la obra; si no,
abandnala.
Otra condicin que es esencial para el
ganador de almas es tener una gran sencillez de
corazn. No s si podr explicar del todo lo que
quiero decir con esto, pero tratar de aclararlo
haciendo un contraste con otra cosa. Seguramente,
conoces algunos hombres que son demasiado
sabios para limitarse a ser simples creyentes. Saben
tanto, que no creen en nada que sea sencillo y
llano. Su alma se ha alimentado con tantas
exquisiteces, que no se pueden alimentar de nada
que no sean nidos de salangana china y delicadezas
semejantes. No hay leche de vaca que haya llegado
tan fresca, que sea lo suficientemente buena para
ellos; son demasiado superfinos como para tomar
tal brebaje. Todo lo que tienen, debe ser
incomparable.
La verdad es que Dios no bendice a estos
exquisitos dandis celestiales; estos aristcratas
espirituales. No, no. Tan pronto como uno los ve,
se siente con ganas de decir: Tal vez les ira bien
como sirvientes de Lord Fulano, pero no son los
hombres que Dios usa para que hagan su obra. No
es probable que l d empleo a unos caballeros tan
grandiosos como ellos. Cuando escogen un texto,
nunca explican su verdadero significado, sino que
le dan la vuelta para descubrir algo que el Espritu
Santo nunca quiso decir con esas palabras, y
cuando encuentran uno de sus preciosos

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

20

pensamientos nuevos Dios mo, cunto


alboroto arman acerca de l! He aqu a un hombre
que se ha encontrado un arenque podrido! Qu
delicia! Como huele! Ahora estaremos oyendo
hablar de este arenque podrido durante los seis
prximos meses, hasta que alguien ms encuentre
otro arenque. Y la gritera que arman! Gloria,
gloria, gloria! Aqu tienen este nuevo
pensamiento. Sale un nuevo libro acerca de l y
todos estos grandes hombres se van a olfatearlo,
para demostrar que son unos pensadores realmente
profundos, y qu hombres tan maravillosos son.
Dios no bendice esta clase de sabidura.
Al hablar de la sencillez de corazn, me
refiero a que sea evidente que un hombre entra al
ministerio para la gloria de Dios y para ganar
almas. Y nada ms. Hay algunos hombres a los que
les agradara ganar almas y glorificar a Dios, si eso
se pudiera hacer dando la debida atencin a sus
propios intereses. Les encantara, claro que s!
Ciertamente, se sentiran muy complacidos en la
labor de extender el Reino de Cristo, si el Reino de
los cielos les permitiera desplegar por completo sus
asombrosos poderes. Se dedicaran a ganar almas,
si esto indujera a la gente a quitar los caballos de
sus carruajes para ocupar su lugar y llevarlos
triunfalmente por toda la calle. Tienen que figurar,
tienen que llegar a ser famosos; todo el mundo
tiene que hablar de ellos. Necesitan or que la gente
dice: Qu hombre tan esplndido es! Por
supuesto, dan la gloria a Dios, despus de haberle
sacado todo el jugo, pero ellos tienen que
apoderarse de la naranja primero.
Como sabrs, esta clase de espritu se ve
incluso entre los ministros, y Dios no lo puede
soportar. l no se va a conformar con las sobras de
un hombre; o tiene toda la gloria, o no tiene
ninguna. Si un hombre anda buscando servirse a s
mismo, conseguir honores para s mismo, en lugar
de tratar de servir a Dios y honrarlo solo a l, el
Seor Jehov no va a usar a ese hombre. El hombre
que Dios use, tiene que limitarse a creer que lo que
l va a hacer es para la gloria de Dios, y que no
debe trabajar movido por ninguna otra cosa.
Cuando las personas ajenas a la iglesia
acuden a escuchar a algunos predicadores, todo lo
que recuerdan despus es que ellos fueron los
actores principales. En cambio, aqu tenemos una
clase muy diferente de hombre. Despus de haberlo
odo predicar, no piensan en su aspecto, ni en su
manera de hablar, sino en las solemnes verdades
que expres.
Hay otros hombres que dan vueltas y ms vueltas a
lo que dicen, de tal forma que sus oyentes se dicen
entre s: Acaso no ves que l vive de su

predicacin? Se gana la vida predicando. Yo


habra preferido or hablar as: Ese hombre dijo en
su sermn algo que hizo que muchas personas
adquirieran un bajo concepto sobre l. Expres
unos sentimientos muy desagradables, y lo nico
que hizo fue lanzarnos directamente la Palabra del
Seor todo el tiempo que estuvo predicando. Su
nica meta era llevarnos al arrepentimiento y a la fe
en Cristo. Esa es la clase de hombre que al Seor
le deleita bendecir.
Me gusta ver hombres como algunos de los
que tengo ante m hoy, a quienes les he dicho:
Aqu ests, ganndote un buen sueldo, y con la
posibilidad de llegar a ocupar un puesto de
influencia en el mundo; si renuncias a tu negocio y
entras a este instituto, lo ms probable es que
llegues a ser un pobre ministro bautista por el resto
de tu vida, a lo que ellos han respondido
levantando la mirada y dicindome: Prefiero
morirme de hambre y ganar almas, que invertir
toda mi vida en cualquier otra profesin. La
mayora de mis alumnos son de esa clase de
hombres; as lo creo. Nunca hay que poner los ojos
en la gloria de Dios y las ovejas gordas; nunca hay
que mezclar la gloria de Dios con tu propio honor y
estima ante los hombres. Eso no sirve; no. Ni sirve
que prediques para agradar a Dios y a Juanita: hay
que buscar solo la gloria de Dios. Nada menos y
nada ms; ni siquiera Juanita. Como la lapa en la
piedra, as se conduce ella con el ministro, pero
esto no es razn para que l piense en agradarla a
ella. Con verdadera sencillez de corazn, l debe
tratar de agradar a Dios, tanto si agrada a hombres
y mujeres, como si no.
Por ltimo, es necesario que sometas tu ser
a Dios completamente, en este sentido: que desde
este momento desees pensar, no tus propios
pensamientos, sino los de Dios; y que tomes la
decisin de predicar, no algo que te hayas
inventado t mismo, sino la Palabra de Dios. Y
adems, que tomes la resolucin de no presentar esa
verdad a tu propia manera, sino a la manera de
Dios.
Supongamos que lees tus sermones, lo cual
no es muy probable. No querrs escribir nada, sino
aquello que se halle de acuerdo por completo con
la mente de Dios. Cuando te encuentres con una de
esas palabras tan profundas y complicadas, te
preguntars si hay alguna probabilidad de que sea
una bendicin espiritual para tu gente; y si te parece
que no, no la utilizars. Despus est tambin ese
grandioso poema; no lo pudiste comprender, pero
sentas que no lo podas omitir; pero cuando te
preguntes si hay probabilidades de que sea
instructivo para la gente comn y corriente, te

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

21

vers obligado a rechazarlo.


Tendrs que aferrarte a esas joyas que
encontraste dentro de un montn de polvo, y
coronar con ellas tu discurso, si lo que quieres es
demostrar a la gente lo mucho que t te has
esforzado. En cambio, si lo que quieres es ponerte
por completo en las manos de Dios, es probable
que te sientas dirigido a hacer alguna afirmacin
muy sencilla, alguna observacin trillada, a decir
algo con lo que est familiarizada toda la
congregacin. Si te sientes movido a poner eso en
el sermn, no dudes; ponlo, aunque tengas que
prescindir de las palabras complicadas, de la
poesa, de las joyas, porque bien podra ser que el
Seor bendijera esa sencilla presentacin del
Evangelio a algn pobre pecador que anda
buscando a su Salvador.
Si te entregas as, sin reservas, a la mente y
la voluntad de Dios, dentro de un tiempo te
suceder, cuando salgas a ejercer el ministerio, que
algunas veces sentirs el impulso de usar una
expresin extraa, o de hacer una oracin rara, lo
cual en ese momento tal vez te parezca ilgico,
incluso a ti mismo. Pero todo se te explicar ms
tarde, cuando alguien se te acerque para decirte que
nunca haba comprendido la verdad, hasta que t la
presentaste aquel da de una forma tan poco usual.
Es ms probable que sientas esta influencia si te
has preparado minuciosamente con el estudio y la
oracin para tu labor en el plpito, y te exhorto a
que siempre te prepares de la manera debida, e
incluso escribas con todo detalle lo que piensas que
debes decir. Pero no te limites a soltarlo todo de
memoria, como una cotorra que repitiera lo que se
le ha enseado, porque si lo haces, ciertamente no
te estars entregando a la direccin del Espritu
Santo.
No tengo ninguna duda de que en ocasiones vas a
sentir que hay algn pasaje que debes intercalar;
una excelente cita de algn gran poeta, o un trozo
escogido de algn autor clsico. Supongo que no
quieres que se sepa que se lo leste a un amigo aqu
en el Instituto. Por supuesto, no le pediste que lo
elogiara, porque te sentas seguro de que no te
ayudara en nada que lo hiciera. El hecho es que en
esa cita hay una parte en particular tan especial que
nunca has odo nada que la iguale. Ests seguro de
que el Sr. Punshon o el Dr. Parker no habran
podido decirlo mejor. Ests convencido de que,
cuando la gente escuche ese sermn, sentirn que
hay algo profundo en l. No obstante, bien podra
suceder que el Seor considere que es algo
demasiado bueno para bendecirlo. Su contenido es
demasiado grandioso. Es como los hombres que
acompaaban a Geden, que eran demasiados para

el Seor. l no poda poner a los madianitas en las


manos de ellos, no fuera a ser que alardearan en su
contra, diciendo: Mi mano me ha salvado.
Cuando Geden hizo volver a sus casas a veintids
mil de ellos, el Seor le dijo: An es mucho el
pueblo. As fue como todos ellos fueron enviados
a sus casas, salvo aquellos trescientos hombres que
haban lamido las aguas, y entonces el Seor dijo a
Geden: Levntate, y desciende al campamento;
porque yo lo he entregado en tus manos.
Tambin el Seor dice con respecto a
algunos de tus sermones: No puedo hacer nada
bueno con ellos; son demasiado grandes. Tienes
uno con catorce subdivisiones? Djalo en siete
solamente, y entonces tal vez el Seor lo bendiga.
Es posible que un da suceda, justo cuando te
encuentres en medio de tu discurso, que te cruce la
mente un pensamiento, y te digas: Ahora, si digo
esto, aquel viejo dicono me va a hacer la vida
imposible; y acaba de venir un caballero que dirige
una escuela. Es muy crtico, y seguramente no le
va a agradar que yo diga esto; adems, de acuerdo
a la eleccin por gracia, aqu hay un remanente, y
los entusiastas que estn arriba en la galera me
van a dar una de esas miradas celestiales que estn
tan llenas de significado.
Hermano, sintete siempre listo para decir
todo lo que Dios te indique que digas, sin temer a
las consecuencias. Sobre todo, nunca tengas en
cuenta lo que los entusiastas, o los que nunca
muestran entusiasmo, o cualquier otra persona,
piensen o hagan. Uno de los principales requisitos
que debe reunir el pincel que vaya a usar un gran
artista, es que se le someta de tal manera, que el
artista pueda hacer lo que quiera con l. Al arpista
le encanta tocar un arpa en particular, porque
conoce al instrumento, y casi da la impresin de
que el instrumento lo conoce a l. As que, cuando
Dios ponga su mano en lo ms profundo de tu ser,
y todo el poder que tengas dentro parezca responder
a los movimientos de esa mano suya, sers un
instrumento que l podr usar.
No es fcil mantenerse en esta situacin;
tener tal sensibilidad, que recibas la impresin que
el Espritu Santo quiera transmitir, y l influya
sobre ti de inmediato. Si hay un navo grande en el
mar, y lo golpean unas olas pequeas, el barco no
se mueve en absoluto. Si es una ola de tamao
moderado, el navo no lo siente, el Great Eastern1
permanece quieto sobre la superficie del mar. En
cambio, asmate por la borda y observa los corchos
que flotan en el agua. Basta que una mosca caiga al
agua, para que sientan el movimiento y dancen al
ritmo de la diminuta onda que se forma. Deseo que
te muevas con tanta facilidad bajo el poder de Dios,

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

22

como se mueve el corcho sobre la superficie del


mar!
Estoy seguro de que la renuncia a s mismo
es una de las cualidades esenciales para el
predicador que quiere ser un ganador de almas.
Hay algo que tienes que decir para llegar a
convertirte en el medio para salvar a aquel hombre
que se halla en una esquina. Pobre de ti si no ests
listo para decirlo; pobre de ti si tienes miedo de
decirlo; pobre de ti si te avergenza decirlo; pobre
de ti si no te atreves a decirlo, no vaya a ser que
alguien arriba en la galera diga que has sido
demasiado fervoroso, demasiado entusiasta,
demasiado celoso!
Creo que estas siete cosas son los requisitos
que busca Dios, que te vendran con fuerza a la
mente si trataras de ponerte en la posicin del
Altsimo para pensar en lo que t querras ver en
aquellos a quienes emplearas ganando almas. Que
Dios te conceda por Cristo todos esos requisitos!
Amn.

N. del T.: El Great Eastern fue un buque de pasaje conocido


por ser el barco ms grande jams construido en el momento
de su botadura en 1858.

3 LOS REQUISITOS QUE BUSCAN LOS


HOMBRES EN EL GANADOR DE ALMAS

omo recordars, hermano, en la ltima


ocasin en que di una conferencia sobre la
labor de ganar almas, habl de los
requisitos que exige Dios y que debe tener un
hombre para ser ganador de almas. Trat de
describirte la clase de hombre que es ms posible
que el Seor utilice para ganar almas. Esta vez te
propongo que desarrollemos el siguiente tema:
REQUISITOS NECESARIOS PARA SER UN GANADOR
DE ALMAS, DESDE LA PERSPECTIVA DEL SER
HUMANO

Casi podra mencionar los mismos puntos


que enumer antes como aquellos que ms
aplaudiran los seres humanos, porque creo
realmente que esas cualidades que llaman la

atencin de Dios como las que mejor se adaptan al


fin que l desea, es muy probable que sean tambin
las que apruebe aquello sobre lo cual nosotros
obramos, esto es, el alma del ser humano.
En el mundo ha habido muchos hombres
que no se han adaptado en absoluto a esta labor. En
primer lugar, permteme decirte que no es muy
probable que un ignorante sea un gran ganador de
almas. Un hombre que solo sepa que es pecador, y
que Cristo es Salvador, tal vez sea muy til a otros
que se hallen en la misma situacin que l, y tiene
el deber de hacer su mejor esfuerzo con el poco
conocimiento que posea. Pero en general, yo no
esperara que un hombre as fuera muy usado en el
servicio de Dios. Si hubiera disfrutado de una
experiencia ms amplia y profunda con las cosas de
Dios, si fuera un hombre docto en el ms alto
sentido de la palabra, porque Dios le ha enseado,
habra podido usar sus conocimientos para el bien
de los dems. Sin embargo, si ignora en gran parte
las cosas relativas a Dios mismo, no veo cmo se
las puede dar a conocer a los dems. Es cierto que
en esa lmpara debe haber alguna luz que tiene que
iluminar las tinieblas de los hombres, y que debe
haber alguna informacin en ese hombre que va a
ser maestro de sus iguales. No obstante, el hombre
que es casi un ignorante, o ignorante por completo,
sea lo que sea lo que pueda hacer bien, debe quedar
fuera de la carrera de los grandes ganadores de
almas. No est cualificado ni siquiera para entrar
en la lista. Por tanto, hermanos, pidamos estar bien
instruidos en la verdad de Dios, para que tambin
se la podamos ensear a otros.
Claro que t no perteneces a esa clase de
ignorantes a la que me estoy refiriendo, pero
suponiendo que has sido bien instruido en la mejor
de todas las sabiduras, cules son las cualidades
que los hombres deben encontrar en ti a fin de que
los puedas ganar para el Seor? Tengo que decir
que debemos mostrar una sinceridad evidente; no
solo sinceridad, sino una sinceridad tal, que se
manifieste de inmediato ante cualquiera que la
busque con honradez. Para tus oyentes debe estar
muy claro que crees firmemente en las verdades
que ests predicando. De lo contrario, nunca
logrars que ellos las crean. A menos que estn
convencidos, sin que les quepa la menor duda, de
que t mismo crees en esas verdades, no habr
eficacia ni fuerza en tu predicacin.
Nadie debe sospechar que ests proclamando ante
otros lo que t mismo no crees del todo; si esto
sucediera, tu trabajo carecera por completo de
efecto. Todos los que te escuchen deben estar
conscientes de que ests ejerciendo uno de los

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

23

oficios ms nobles, y realizando una de las


funciones ms sagradas que hayan sido asignadas
jams a un ser humano. Si hay debilidad en tu
manera de valorar el Evangelio que profesas estar
entregando, es imposible que quienes te oigan
proclamarlo se sientan muy influidos por l.
Hace algunos das o que preguntaron sobre
cierto ministro: Predic un buen sermn? La
respuesta a esta pregunta fue: Lo que dijo era muy
bueno. Pero, acaso le fue de provecho a usted el
sermn? No; para nada. Pero, acaso no fue
un buen sermn? Entonces se repiti de nuevo la
primera respuesta: Lo que dijo era muy bueno.
Qu quiere decir con eso? Por qu no le fue de
provecho el sermn, si lo que dijo el predicador era
muy bueno? Esta fue la explicacin que dio el que
lo haba escuchado: El sermn no me fue de
provecho alguno, porque yo no pude creer en el
hombre que lo predic. Solo era un actor
representando un papel. No me pareci que sintiera
lo que predicaba, ni que le importara si nosotros lo
sentamos o creamos, o no.
Cuando las cosas son as, no se puede
esperar que los oyentes saquen provecho al
sermn, diga lo que diga el predicador. Tal vez
traten de imaginarse que las verdades que l dice
son muy valiosas. Tal vez tomen la decisin de
alimentarse con lo que se les provee, sea quien sea
el que se lo presente. Pero no sirve de nada; no lo
pueden hacer. No pueden separar al orador que no
ha puesto el corazn en sus palabras, del mensaje
que ha presentado de manera tan descuidada. Tan
pronto como un hombre deja que su labor se
convierta en una simple cuestin de formas o de
rutina, todo se hunde convirtindose en una
representacin en la cual el predicador solo es un
actor. Solo est representando su papel, como
habra hecho en una obra de teatro. No est
hablando desde lo ms profundo de su alma, como
habla el hombre que es un enviado de Dios.
Hermano, te suplico que hables desde el corazn;
de lo contrario, no digas nada. Si puedes guardar
silencio, gurdalo, pero si tienes que hablar en el
nombre de Dios, s totalmente sincero en lo que
dices. Te sera mejor regresar a tu oficio de antes, y
estar pesando mantequilla o vendiendo rollos de
algodn, o haciendo cualquier otra cosa, antes que
pretender que eres un ministerio del Evangelio, a
menos que Dios te haya llamado a la obra.
Yo creo que lo ms condenable que puede
hacer un hombre es predicar el Evangelio como lo
habra podido hacer un actor, y convertir la
adoracin a Dios en una especie de representacin
teatral. Una caricatura as es ms digna del diablo

que de Dios. La verdad divina es excesivamente


valiosa para convertirse en objeto de semejante
burla. Puedes estar seguro de algo: si la gente
sospecha, aunque solo sea una vez, que t no eres
sincero, nunca te volver a escuchar, si no es con
repugnancia, y no hay probabilidad alguna de que
crea tu mensaje si das motivos para pensar que t
eres el primero que no lo cree.
Tengo la esperanza de no estar equivocado
al pensar que somos totalmente sinceros en el
servicio a nuestro Amo. Por eso, seguir adelante,
al requisito que me parece que sera el siguiente,
desde el punto de vista de los hombres, para ganar
almas. Que haya un fervor evidente. El mandato
para el hombre que quiera ser un verdadero siervo
del Seor Jesucristo es: Amars al Seor tu Dios
con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con todas
tus fuerzas, y con toda tu mente. Para que un
hombre sea un ganador de almas, debe haber en l,
no solo sinceridad de corazn, sino tambin
intensidad de emocin. Se pueden predicar las
advertencias ms solemnes y las amenazas ms
temibles de una manera tan indiferente o
descuidada, que nadie quedar afectado por ellas
en absoluto. Tambin se pueden repetir las
exhortaciones ms afectuosas de una manera tan
poco ferviente, que nadie se sentir movido ni al
amor, ni al temor.
Hermano, yo creo que para ganar almas esta
cuestin del fervor tiene ms importancia,
que casi cualquier otra cosa. He visto y
escuchado a algunos que eran muy malos
predicadores, y sin embargo, llevaban muchas
almas al Salvador gracias al fervor con el que
presentaban el mensaje. En sus sermones no
haba nada til (salvo para el vendedor de
vveres, que los usaba para envolver su
mantequilla), y sin embargo, esos dbiles
sermones atraan a muchos a Cristo. No era
tanto lo que el predicador dijera, como la
forma en que lo deca, lo que produca
conviccin en el corazn de sus oyentes. La
verdad ms sencilla llegaba hasta lo ms
profundo, debido a la intensidad de la
expresin y la emocin del hombre del cual
proceda,
y
produca
unos
efectos
sorprendentes.
Si algn caballero me diera una bala de
can que pesara, digamos que treinta, o tal vez
cincuenta kilos, y me dejara hacerla rodar por este
saln, y otro me confiara una bala de rifle, y un
rifle para dispararla, yo s cul de las dos sera ms
efectiva. Que nadie desprecie a la pequea bala,
porque con mucha frecuencia, esa es la que mata al
pecado, y tambin mata al pecador.

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

24

Por tanto, hermano, la cuestin no est en la


grandilocuencia de las palabras que digas, sino en
la fuerza con la que las digas; eso es lo que decide
cules son los resultados de lo que dices. He odo
hablar de un barco al que le disparaba un can
desde un fuerte, pero que no sufri dao alguno,
hasta que el general que estaba al mando del fuerte
dio la orden de que calentaran las balas del can
al rojo vivo. Entonces, el navo fue enviado al
fondo del mar en solo tres minutos. Eso es lo que
t debes hacer con tus sermones: calentarlos al rojo
vivo. Que no te importe si los hombres dicen que
eres demasiado entusiasta, o incluso demasiado
fantico. Trales con balas al rojo vivo, que no hay
ninguna otra cosa que sea la mitad de buena para el
propsito que tienes en mente. Los domingos, no
vamos a tirar bolas de nieve; vamos a lanzar bolas
de fuego; tenemos que tirar granadas a las filas del
enemigo.
Cunta seriedad se merece nuestro tema!
Tenemos que hablar de un Salvador en serio, de un
cielo en serio y de un infierno tambin en serio.
Qu serios debemos ser cuando recordemos que en
nuestra labor tenemos que tratar con almas que son
inmortales, con un pecado que tiene unos efectos
eternos, con un perdn que es infinito y con unos
terrores y gozos que van a perdurar para siempre!
El hombre que no sea serio cuando tiene un tema
como este, acaso puede tener corazn? Es
posible descubrir algn corazn en su interior, aun
usando un microscopio? Si se le hiciera una
diseccin, tal vez todo lo que encontraramos sera
un guijarro, un corazn de piedra, o de alguna otra
sustancia igualmente incapaz de emocionarse. Yo
confo que, cuando Dios nos dio un corazn de
carne para nosotros mismos, tambin nos dio un
corazn capaz de emocionarse por las dems
personas.
Una vez dadas por seguras estas cosas, debo
decir que si un hombre va a ser ganador de almas,
es necesario que tenga un amor evidente por sus
oyentes. No me puedo imaginar como ganador de
almas a un hombre que se pase la mayor parte del
tiempo maltratando a su congregacin, y hablando
como si detestara verlos. Este tipo de hombres solo
parecen felices cuando estn derramando copas de
ira sobre aquellos que tienen la desgracia de
escucharlos.
En una ocasin, o hablar de un hermano
que predic a partir del texto que dice: Un
hombre descenda de Jerusaln a Jeric, y cay en
manos de ladrones. Entonces, comenz su
discurso as: Yo no digo que este hombre haya
venido al lugar donde estamos nosotros, pero s
conozco a otro hombre que vino a este lugar, y

cay en manos de ladrones. Te ser fcil adivinar


cul fue el resultado de tal derramamiento de
cido. Tambin conozco a uno que predic a partir
del pasaje que dice: Y Aarn call. En aquella
ocasin, uno de los que le escucharon dijo que la
diferencia entre l y Aarn era que Aarn se haba
callado, y el predicador no, sino que, al contrario,
haba despotricado contra la gente con todas sus
fuerzas.
Es necesario que desees realmente el bien de las
personas, si quieres tener una gran influencia sobre
ellas. Hasta los perros y los gatos aman a la gente
que los ama. Y los seres humanos son muy
parecidos a esos animales irracionales. La gente se
da cuenta enseguida de cuando se acerca al plpito
un hombre fro, uno de esos que parecen tallados en
un bloque de mrmol. Ha habido uno o dos de
nuestros hermanos que han sido as, y no han
triunfado en ningn lado. Cuando yo he preguntado
por la causa de su fracaso, siempre se me ha
respondido as: Es un buen hombre; un hombre
muy bueno. Predica bien, muy bien, pero aun as,
no nos hemos entendido con l. Entonces he
preguntado: Por qu no les agrada? La respuesta
ha sido: Nunca hubo nadie a quien le cayera
bien. Es pendenciero? Oh, no, claro que no.
Ojal hubiera provocado alguna pelea. Entonces
trato de averiguar la razn de ese distanciamiento,
porque estoy muy ansioso por conocerla, y al fin
alguien me dice: Bueno, seor, a m no me parece
que tenga corazn; al menos, no predica ni acta
como si lo tuviera.
Es muy triste que un ministro fracase por
falta de corazn. Necesitas tener un corazn grande,
inmenso como el puerto de Portsmouth o el de
Plymouth, para que toda la gente de tu
congregacin pueda echar su ancla en l, y sentir
que se hallan a sotavento de una gran roca. Has
notado ya que los hombres triunfan en el ministerio
y ganan almas para Cristo en la misma proporcin
en que son hombres de gran corazn? Piensa, por
ejemplo, en el Dr. Brock; all haba un gran
hombre, alguien con un corazn compasivo. Y, de
qu sirve un ministro que no lo tenga? No
considero que la acumulacin de carnes sea un
objetivo digno de tu atencin, pero s te digo que
necesitas tener un gran corazn si quieres ganar
hombres para Jess. Debes disponer de un gran
corazn para guiar a muchos peregrinos a la
Ciudad Celestial.
He visto a algunos hombres muy delgados
afirmar que eran perfectamente santos, y por poco
creo que eran incapaces de pecar, ya que eran como
pedazos de cuero viejo: no pareca haber en ellos
nada que pudiera pecar. Una vez conoc a uno de

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

25

estos hermanos perfectos, y era igual que un


alga: no haba humanidad alguna en l. Me gusta
ver algn rasgo de humanidad en cada hombre, y a
la gente en general tambin le agrada. Las personas
se entienden mejor con un hombre que muestra
algo de humanidad. En algunos aspectos, la
naturaleza humana es algo terrible, pero cuando el
Seor Jesucristo se encarn, y uni a ella su
naturaleza divina, la convirti en algo grandioso.
La naturaleza humana es algo noble cuando est
unida al Seor Jesucristo.
No es muy probable que esos hombres que
se mantienen aislados como ermitaos, y llevan una
vida supuestamente santificada, absortos en ellos
mismos, tengan influencia alguna en el mundo, o
hagan algn bien a los dems seres humanos. Es
necesario que ames a la gente y que te mezcles con
ella, para poder servir a las personas. Hay algunos
ministros que de verdad son hombres mucho
mejores que otros, pero no realizan tanto bien
como aquellos que son ms humanos, los que van a
sentarse con la gente, y hacen todo lo posible por
sentirse bien en medio de ella.
Hermano, t sabes que te es posible dar la
impresin de que eres un poco ms bueno de la
cuenta, de manera que la gente sienta que ya eres
un ser trascendental por completo, ms adecuado
para predicar a los ngeles, a los querubines y a los
serafines, que a los hijos cados de Adn. Limtate a
ser hombre entre los hombres, mantenindote
alejado de todas sus faltas y sus vicios, pero
mezclndote con ellos en un amor y una simpata
perfectos, y sintiendo que ests dispuesto a hacer
cuanto est en tu poder para llevarlos a Cristo, de
manera que puedas incluso llegar a decir con el
apstol Pablo: Siendo libre de todos, me he hecho
siervo de todos para ganar a mayor nmero. Me he
hecho a los judos como judo, para ganar a los
judos; a los que estn sujetos a la ley (aunque yo
no est sujeto a la ley) como sujeto a la ley, para
ganar a los que estn sujetos a la ley; a los que
estn sin ley, como si yo estuviera sin ley (no
estando yo sin ley de Dios, sino bajo la ley de
Cristo), para ganar a los que estn sin ley. Me he
hecho dbil a los dbiles, para ganar a los dbiles;
a todos me he hecho de todo, para que de todos
modos salve a algunos.
El siguiente requisito para ganar almas, desde el
punto de vista de los seres humanos, es una
generosidad evidente. Un hombre deja de llevar a
otros hombres a Cristo tan pronto como llega a ser
conocido como un egosta. El egosmo parece estar
arraigado en algunas personas; puedes verlo en su
hogar, en la casa de Dios y en todas partes. Cuando
esta clase de personas tratan con una iglesia y una

congregacin, su egosmo se manifiesta de


inmediato. Estn decididos a conseguir todo lo que
puedan, aunque en el ministerio bautista no es
frecuente que consigan gran cosa. Espero que t,
hermano, ests dispuesto a decir: Bueno, a m
denme alimento y ropa, y con eso me contento. Si
tratas de alejar de ti todo pensamiento relacionado
con el dinero, muchas veces el dinero vendr a ti
doblado, pero si tratas de agarrarlo todo y aferrarte
a todo, es muy probable que descubras que no te va
a llegar nada. Los que son egostas en cuestin de
sueldos, van a serlo en todas las dems cosas. No
van a querer que su gente conozca a nadie que
pueda predicar mejor que ellos, y no podrn
soportar que se haga alguna buena obra en ninguna
otra parte, ms que en su propia capilla. Si hay un
avivamiento en otro lugar, y se estn salvando las
almas, dicen con desdn: Ah, s! Hay muchos
convertidos, pero qu son? Dnde estarn dentro
de un mes? Piensan muchsimo ms en ganarse un
solo miembro cada ao, que en que su vecino gane
un centenar de una sola vez.
Si tu gente ve esa clase de egosmo en ti,
muy pronto vas a perder poder sobre ellos. Si
decides que vas a ser un gran hombre, por encima
de la cabeza de quien sea, es tan seguro como que
ests vivo que te va a ir muy mal. Quin eres t,
querido hermano, para que toda la gente se tenga
que inclinar a venerarte, y para pensar que en el
mundo entero no hay nadie ms que t? Te voy a
decir lo que sucede: cuanto menos importante te
creas, mejor pensar de ti la gente, y cuanto ms
importante pienses que eres, peor pensar la gente
de ti. Si tienes en ti algn rastro de egosmo, te
suplico que te deshagas de l enseguida. De lo
contrario, nunca vas a ser un instrumento adecuado
en la labor de ganar almas para el Seor Jesucristo.
Hay otra cosa ms que se espera de un
ganador de almas, y es la santidad de carcter. No
sirve de nada hablar acerca de la vida superior
los domingos, y vivir la vida inferior el resto de los
das de la semana. El ministro cristiano debe tener
gran cuidado, no solo de ser inocente de toda mala
accin, sino tambin de no ser causa de ofensa para
los ms dbiles de su rebao. Todas las cosas nos
son permitidas, pero no todas nos son
convenientes. No solo no debemos hacer nada que
consideremos errado, sino que tambin debemos
estar dispuestos a abstenernos de cosas que tal vez
no sean malas en s mismas, pero que podran ser
ocasin de tropiezo para otros. Cuando la gente vea
que no solo predicas acerca de la santidad, sino que
t mismo eres un hombre santo, se sentir atrada
hacia las cosas santas, no solo por tu predicacin,
sino tambin por tu carcter.

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

26

Pienso adems que para ser ganadores de


almas, debemos ser personas de modales serios.
Hay algunos hermanos que son serios por
naturaleza. Hace algn tiempo haba en un vagn
de tren un caballero que acert a escuchar una
conversacin entre dos de los pasajeros. Uno de
ellos dijo: Sabe una cosa? A m me parece que la
Iglesia de Roma tiene un gran poder, y que es muy
probable que triunfe con la gente, debido a la
santidad evidente de sus ministros. Por ejemplo,
vea al cardenal , que est en los huesos. Con sus
largos ayunos y sus oraciones, su cuerpo casi ha
quedado reducido a piel y huesos. Cada vez que lo
oigo hablar, siento enseguida la fuerza de la
santidad de ese hombre. En cambio, mire a
Spurgeon, que come y bebe como un mortal comn
y corriente; yo no dara nada por orlo predicar.
Su amigo lo oy con mucha paciencia, y despus le
dijo con toda tranquilidad: Alguna vez se ha
dado cuenta de que el aspecto del cardenal se debe
al hecho de que est enfermo del hgado? Yo no
creo que sea la gracia la que lo haga tan delgado
como es. Yo creo que es el hgado.
O sea, que hay algunos hermanos que
tienen una disposicin melanclica por naturaleza,
y que siempre estn muy serios, pero en ellos esto
no es seal de la gracia, sino solo una indicacin de
que tienen el hgado en mal estado. Nunca se ren,
piensan que sera malvado hacerlo, y van por el
mundo aumentando la afliccin de la raza humana,
que ya es lo suficientemente temible sin aadirle la
innecesaria porcin que ellos ofrecen. Es evidente
que esas personas se imaginan que fueron
predestinadas a echar jarros de agua fra a toda la
felicidad y el gozo de los seres humanos. As que,
hermano, si t eres uno de esos tan serios, no
siempre debes atribuirlo a la gracia, porque tal vez
se deba al estado de tu hgado.
Sin embargo, la mayor parte de nosotros somos
mucho ms inclinados a esa risa que hace tanto
bien como la medicina, y necesitaremos de toda
nuestra alegra para poder consolar y levantar a los
que estn cados. Pero nunca llevaremos muchas
almas a Cristo, si estamos llenos de esa ligereza
que caracteriza a algunos hombres. La gente va a
decir: Todo esto es una broma; basta con que
oigas cmo hacen chistes estos personajes acerca
de la religin. Una cosa es orlos cuando estn en el
plpito, y otra muy distinta orlos cuando estn
sentados cenando.
He odo hablar de un hombre que se estaba
muriendo y mand llamar al ministro para que
fuera a verlo. Cuando entr el ministro, el hombre
que estaba agonizando le dijo: Recuerda a un
joven que camin con usted una tarde hace algunos

aos, cuando usted sala a predicar? l le dijo que


no lo recordaba. Pues yo lo recuerdo muy bien,
le contest el otro. No recuerda haber predicado
en tal aldea, con tal texto como base, y que despus
del culto lo acompa a su casa un joven? S, eso
s lo recuerdo muy bien. Bueno, yo soy el joven
que camin con usted a su casa aquella noche.
Recuerdo su sermn; nunca lo olvidar. Gracias
a Dios por eso, dijo el predicador. No, le
respondi el hombre que se estaba muriendo:
Usted no va a dar gracias a Dios cuando oiga lo
que yo le quiero decir. Yo camin con usted hasta
esa aldea, pero usted no me dijo gran cosa durante
el camino, porque estaba pensando en su sermn.
Me caus una profunda impresin mientras estaba
predicando, y me sent llamado a entregar mi
corazn a Cristo. Quise hablarle de mi alma de
camino a su casa, pero en cuanto sali, usted solt
un chiste, y durante todo el camino de vuelta, se
estuvo burlando tanto de cosas serias, que yo no le
pude decir nada acerca de lo que senta. Eso me
hizo sentir una repugnancia total por la religin y
todos los que la profesan, y ahora voy camino de la
condenacin, y mi sangre yacer ante su puerta. De
eso estoy tan seguro, como de que usted est vivo.
Y as fue como se march de esta vida.
A nadie le agradara que le sucediera algo
as. Por consiguiente, asegrate, hermano, de que
no des ocasin de que te suceda a ti. En toda
nuestra vida debe prevalecer la seriedad; de lo
contrario, no podemos tener la esperanza de guiar a
otros hombres a los pies de Cristo.
Por ltimo, para que Dios nos use mucho
como ganadores de almas, en nuestro corazn debe
haber una gran cantidad de ternura. Me agrada que
un hombre tenga una cierta cantidad de valenta
santa, pero no me agrada verlo con el rostro de
piedra y lleno de insolencia. Un joven se acerca al
plpito, se excusa porque tiene intenciones de
predicar, y espera que la gente lo soporte. No sabe
que tiene algo particular que decir; si el Seor lo ha
enviado, es que l debe tener algn mensaje para
los dems, pero se siente tan joven e inexperto, que
no puede hablar de manera muy positiva acerca de
nada.
Esa manera de hablar nunca va a salvar a un
ratn; mucho menos a un alma inmortal. Si el Seor
te ha enviado a predicar el Evangelio, por qu
tienes que ponerte a pedir disculpas? Los
embajadores no piden disculpas cuanto llegan a
una corte extranjera. Saben que su monarca los ha
enviado, y entregan su mensaje con el respaldo de
toda la autoridad de su rey y de su pas.
Tampoco vale la pena que llames la
atencin hacia tu juventud. T no eres ms que un

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

27

cuerno de carnero usado a modo de trompeta, y no


importa si te arrancaron de la cabeza del carnero
ayer o hace veinticinco aos. Si Dios sopla a travs
de ti, va a haber suficiente ruido, y algo ms que
ruido. Y si l no sopla, no suceder nada cuando
termines de soplar t. Cuando prediques, habla con
toda franqueza, pero habla con ternura, y si tienes
que decir algo desagradable, ten el cuidado de
decirlo de la manera ms bondadosa posible.
Algunos de nuestros hermanos tenan que dar un
mensaje a un cierto hermano cristiano y, cuando se
le acercaron para drselo, se lo dijeron con tanta
torpeza, que l se sinti gravemente ofendido.
Despus yo le habl acerca del mismo asunto, y me
dijo: No me habra importado que usted me lo
dijera. Usted sabe presentar una verdad
desagradable de tal manera que la persona no se
ofenda con usted, por mucho que le desagrade el
mensaje que le ha dado. S, pero, le dije yo, yo
le dije las cosas con tanta fuerza como lo hicieron
los otros hermanos. As es, me contest, pero
ellos me las dijeron de una manera tan
desagradable, que yo no las pude soportar. La
verdad, seor, yo preferira que usted me hiciera
estallar, a recibir el elogio de esas otras personas!
Hay formas de hacer esas cosas de modo
que la persona a la que estamos reprendiendo se
sienta positivamente agradecida con nosotros.
Incluso es posible hacer rodar a alguien escaleras
abajo de una forma tal, que se sienta agradecido. En
cambio, hay quienes abren una puerta de una
manera tan ofensiva, que uno no quiere atravesar
esa puerta mientras ellos no se quiten del medio. Si
yo debo decir a alguien ciertas verdades poco
agradables que necesita saber para que su alma sea
salva, tengo una severa necesidad de serle fiel. Con
todo, trato de darle el mensaje de tal forma que no
se sienta ofendido por l. Entonces, si se llega a
ofender, es que se tena que ofender, aunque lo ms
probable es que no se ofenda, sino que aquello que
yo le diga, tenga efecto en su conciencia.
Conozco algunos hermanos que predican
como si estuvieran luchando para ganar un premio.
Cuando estn en el plpito, me recuerdan a un
irlands en la Feria de Donnybrook2: durante todo
su sermn, parecen estar llamando a alguien para
que se les acerque a pelear con ellos, y nunca estn
felices, sino cuando estn arremetiendo contra una
u otra persona. Hay un hombre que predica con
frecuencia en Clapham Common, y lo hace con
tanta beligerancia, que las personas no creyentes a
las que ataca no lo pueden soportar, por lo que es
frecuente que se formen peleas y discusiones.
Hay una manera de predicar que es como
estar tirando a todos de las orejas. Si se permitiera

a algunos de esos hombres que predicaran en el


cielo, me temo que pondran a pelear a los ngeles.
Y yo conozco a unos cuantos ministros de esa
clase. Hay uno, y esto lo s a ciencia cierta, que ha
estado en ms de una docena de lugares durante su
no muy larga vida en el ministerio. Se puede saber
dnde ha estado, por las ruinas que va dejando tras
de s. Siempre encuentra a las iglesias en un estado
lamentable, y de inmediato comienza a
purificarlas; esto es, a destruirlas. Como regla
general, el primero en ser despedido es el dicono
principal. Despus, all van las familias ms
destacadas, y al cabo de poco tiempo, este hombre
ha purificado el lugar con tanta eficacia, que las
pocas personas que quedan, no lo pueden sostener.
Y se va a otro lugar, donde repite ese proceso de
destruccin.
2

N. del T.: La Feria de Donnybrook era una feria que se


celebraba anualmente en Dubln y que era conocida, entre
otros motivos, por las peleas y otros disturbios debidos al
consumo excesivo de alcohol.

Es una especie de espoln espiritual, y


nunca se siente feliz, sino cuando est abriendo un
agujero en el casco de algn buen navo. l dice
creer que el navo no es seguro, as que perfora y
perfora, hasta que el navo se va a pique, momento
en el que l se escapa y se sube a bordo de otro, que
muy pronto se hundir de la misma forma. Este
hombre se siente llamado a la labor de separar lo
valioso de lo vil, y es una preciosa vileza el
desastre que organiza.
Yo no tengo razn alguna para creer que
esto se deba al estado del hgado de este hermano.
Es ms probable que sea su corazn el que ande
mal; de hecho, tiene encima una enfermedad
maligna que siempre hace que me enfade con l. Es
peligroso tenerlo en casa por ms de tres das,
porque pelea durante todo ese tiempo hasta con el
hombre ms pacfico del mundo. No pienso volver
a recomendarlo para un pastorado. Que se
encuentre su propio lugar si puede, porque yo creo
que, dondequiera que vaya, el lugar va a ser como
los lugares que pisaba el caballo de Atila, que la
hierba nunca volva a crecer en ellos.
Hermano, si tienes dentro de ti aunque solo sea un
poco de este espritu amargo y repugnante, vete al
mar para deshacerte de l. Espero que te pase a ti lo
mismo que dice la leyenda que le sucedi a
Mahoma. La historia dice as: En todo ser
humano hay dos gotas negras de pecado. El gran
profeta mismo tampoco estuvo libre del pecado
que nos es comn a todos, pero se le envi un ngel

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

28

para que tomara su corazn y lo exprimiera, para


sacarle las dos gotas de pecado. Bscate la
manera de sacar de ti esas gotas negras mientras
ests en este instituto. Si tienes algo de mala
intencin, de rencor o de mal genio en ti, pide al
Seor que lo saque de ti mientras te encuentras en
este lugar. No te vayas a las iglesias a pelear, como
han hecho otros.
Pero algn hermano dir: Aun as, yo no
voy a dejar que la gente me pisotee. Voy a tomar al
toro por los cuernos. Si lo haces, vas a ser un gran
tonto. Yo nunca he sentido que haya sido llamado a
hacer nada semejante. Por qu no dejas en paz al
toro, y que se vaya donde l quiera? Es muy
probable que un animal como el toro te lance al
espacio si te pones a jugar con sus cuernos. Otro tal
vez dir: A pesar de todo eso, nosotros tenemos el
deber de enderezar las cosas. S, pero la mejor
forma de enderezarlas no es dejarlas ms torcidas
de lo que estn. A nadie se le ocurre meter un toro
bravo en una tienda de porcelana fina para limpiar
la porcelana, y nadie puede enderezar nada que
ande torcido en nuestras iglesias haciendo una
exhibicin de mal genio. Ten el cuidado de hablar
siempre la verdad en amor, en especial cuando
ests reprendiendo el pecado.
Yo creo, hermano, que la labor de ganar
almas deben hacerla hombres que tengan el
carcter que he estado describiendo y, sobre todo,
que ser ms fcil llevarla a cabo cuando estn
rodeados por personas que tengan un carcter
parecido. As que te sugiero que busques que este
espritu inunde la atmsfera misma en la cual vives
y trabajas, antes de sentirte con derecho a esperar
las bendiciones ms abundantes y ricas. Por tanto,
que t y todos los tuyos seis todo esto que yo he
descrito, para la gloria del Seor Jesucristo! Amn.

4 LOS SERMONES QUE

MS ALMAS PUEDEN

GANAR

n esta ocasin, hermano, te voy a hablar


acerca de:

LA CLASE DE SERMONES QUE TIENEN MAYORES


PROBABILIDADES DE CONVERTIR A LAS
PERSONAS

La clase de discursos que debemos


pronunciar si realmente queremos que nuestros
oyentes crean en el Seor Jesucristo y sean salvos.
Por supuesto, estamos totalmente de acuerdo en
que solo el Espritu Santo puede convertir a un
alma. Nadie puede entrar en el Reino de Dios, con
excepcin de los que han nacido de nuevo de lo
alto. Y toda esta obra la hace el Espritu Santo;
nosotros no debemos apropiarnos de parte alguna
del mrito por los resultados de la obra, porque es
el Espritu quien hace del hombre una nueva
criatura y quien obra en l de acuerdo a los
propsitos eternos de Dios.
Aun as, nosotros podemos ser instrumentos
en sus manos, puesto que l ha decidido usar
instrumentos, y los escoge por razones muy sabias.
Es necesario que se produzca una adaptacin de los
medios al fin, como la hubo con David cuando
sali con la honda y las piedras para matar a Goliat
de Gat. Goliat era un personaje gigantesco, pero
una piedra lanzada por una honda puede subir lo
que haga falta. Adems, aquel gigante iba armado y
protegido, y era muy poco vulnerable, salvo en la
frente, as que all era precisamente donde se le
deba golpear. David tom la honda, no tanto
porque no tuviera otra arma, sino porque estaba
muy bien ejercitado en el manejo de la honda,
como les sucede a la mayora de los muchachos, de
una u otra forma. Y escogi un canto pulido, porque
saba que encajara bien en la honda. Escogi la
piedra correcta para que penetrara en la cabeza de
Goliat, as que, cuando se la lanz a aquel gigante,
lo golpe en la frente, le penetr en el cerebro y l
se desplom hasta el suelo.
Vas a encontrar que este principio de la
adaptacin se presenta a lo largo de toda la obra del
Espritu Santo. Cuando hizo falta un hombre para
que fuera el apstol de los gentiles, el Espritu
Santo escogi a Pablo, el hombre de la mente
amplia, que estaba bien adiestrado y tena una
educacin superior, porque l era ms adecuado
para esa labor que Pedro, con su mente un tanto
estrecha y obstinada, el cual era ms adecuado para
predicar a los judos. Pedro tena mucha mayor
utilidad entre la circuncisin que entre la
incircuncisin. En su puesto, Pablo era el hombre
correcto, como lo era Pedro en el suyo.
En este principio puedes encontrar una
leccin para ti mismo, y buscar la forma de adaptar
tus medios a tus fines. Dios Espritu Santo puede
convertir a un alma por medio de cualquier texto

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

29

de las Escrituras, sin usar tu parfrasis, comentario


o exposicin. Sin embargo, como sabes, hay ciertos
pasajes de las Escrituras que son los ms adecuados
para presentar ante la mente de los pecadores. Y si
esto es cierto con respecto a los textos, lo es mucho
ms con respecto a los discursos que pronuncias
ante tus oyentes. En cuanto a cules son los
sermones que tienen una probabilidad mayor de ser
bendecidos con la conversin de aquellos ante
quienes son predicados, te dira lo siguiente:
En primer lugar estn los sermones cuya meta
clara es la conversin de los oyentes. Hace algn
tiempo o orar a un ministro, y en su oracin peda
al Seor que salvara almas por medio del sermn
que l estaba a punto de pronunciar. Puedo decirte
sin dudar que ni Dios mismo podra haber
bendecido aquel sermn con ese fin, a menos que
hubiera hecho que la gente entendiera de otra
forma lo que el predicador dijo, puesto que todo
aquel discurso estaba pensado ms bien para
endurecer al pecador en su pecado, y no para
llevarlo a renunciar a l y a buscar al Salvador. En
l no haba nada que pudiera bendecir a ninguno de
sus oyentes, a menos que lo volvieran al revs por
completo. El sermn a m me hizo bien porque
apliqu el mismo principio que una buena anciana
aplicaba a un ministro al que se vea obligada a
escuchar. Cuando una amiga le pregunt: Por qu
vas a un lugar as?, ella contest: No hay ningn
otro lugar de adoracin al que yo pueda ir. Pero
debe ser mejor quedarse en casa que escuchar esas
cosas, le dijo su amiga. Tal vez, respondi ella,
pero me gusta salir a adorar, aunque no logre nada
con ir. A veces se ve a una gallina escarbando por
todo un montn de basura para encontrar algo de
trigo; no encuentra nada, pero eso demuestra que
anda buscndolo, y usando los medios necesarios
para conseguirlo; adems, el ejercicio le quita el
fro. Aquella anciana deca que escarbar en
aquellos pobres sermones que escuchaba, era una
bendicin para ella, porque ejercitaba sus
facultades espirituales y calentaba su espritu.
Hay sermones que son de una clase tal, que
a menos que Dios decida madurar el trigo por
medio de la nieve y el hielo, y comience a iluminar
el mundo mediante las neblinas y las nubes, no va a
poder salvar almas a travs de ellos. Al fin y al
cabo, es evidente que ni el propio predicador
piensa que se vaya a convertir alguien con ellos. Si
se convirtieran cien personas, o incluso media
docena, nadie se asombrara ms que el propio
predicador.
De hecho, yo conozco a un hombre que se
convirti, o al menos sinti conviccin, al escuchar
la predicacin de uno de estos ministros. En una

cierta iglesia, mientras predicaba el clrigo, un


hombre sinti una profunda conviccin de pecado.
Entonces fue a ver a su ministro, pero aquel pobre
hombre no supo entender lo que le estaba
sucediendo, y le dijo: Lo siento mucho si en mi
sermn hubo algo que lo hizo sentirse incmodo;
yo nunca tuve la intencin de que se sintiera as.
Bueno, seor, le respondi aquel atribulado
hombre, usted dijo que tenemos que nacer de
nuevo. Ah!, replic el clrigo, eso ya tuvo
lugar en el bautismo. Pero seor, le dijo el
hombre, que no se daba por vencido, eso no es lo
que usted dijo en su sermn; usted habl de la
necesidad de una regeneracin. Pues siento
mucho haber dicho algo que lo haya hecho sentir
incmodo, pero a m me parece que usted no tiene
problema alguno. Usted es una buena persona;
nunca ha sido cazador furtivo, ni ninguna otra cosa
que sea mala. Tal vez sea as, seor, pero tengo
una sensacin de pecado, y usted dijo que debemos
ser nuevas criaturas. Bien, bien, buen hombre,
dijo al fin aquel perplejo clrigo, yo no
comprendo estas cosas, porque nunca he nacido de
nuevo. Entonces lo envi al ministro bautista, y en
estos momentos aquel hombre tambin es ministro
bautista, en parte como resultado de lo que aprendi
de aquel predicador que no comprenda la verdad
que l mismo haba proclamado ante los dems.
Por supuesto, Dios puede convertir a una
persona por medio de un sermn as, y de un
ministerio como ese, pero no es probable que lo
haga. Es ms probable que, en su soberana
infinita, obre en un lugar donde un hombre de
corazn ferviente est predicando a los dems la
verdad que l mismo ha recibido antes, anhelando
con fervor que sean salvos, y preparado para
guiarlos hacia delante en los caminos del Seor tan
pronto como reciban la salvacin. No es frecuente
que Dios ponga a sus hijos nacidos de nuevo en
medio de gente que no comprende lo que es la vida
nueva, o donde no vayan a recibir el alimento y el
cuidado debidos. As pues, hermano, si quieres que
tus oyentes se conviertan, debes asegurarte de que
tu predicacin tenga por blanco directo la
conversin, y que sea tal, que haya grandes
probabilidades de que Dios la bendiga para ese fin.
Cuando sea este el caso, busca que se salven las
almas, y tambin espera que lo hagan en gran
nmero. No te sientas satisfecho cuando se
convierta una sola alma. Recuerda que la regla del
Reino es: Conforme a vuestra fe os sea hecho.
Anoche, en mi sermn en el Tabernculo, coment
que me alegraba de que no dijera: Conforme a
vuestra incredulidad os sea hecho. Si hay en
nosotros una gran fe, Dios nos da su bendicin

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

30

segn esa fe. Oh, si logrramos despojarnos por


completo de la incredulidad; si esperramos
grandes cosas de Dios, y con el corazn y el alma
predicramos de tal forma, que los hombres se
pudieran convertir con esos discursos en los que
proclamaramos verdades que los pudieran
convertir, pregonndolas de una manera que podra
bendecir a nuestros oyentes y llevarlos a la
conversin! Por supuesto, todo ello confiando en
que el Espritu Santo realice su eficaz obra, puesto
que nosotros solo somos los instrumentos que l
tiene en sus manos.
Ahora bien, acercndonos un poco ms a
nuestro tema, para que las personas reciban la
salvacin, es importante que los sermones les
interesen. Primero tienes que hacer que se acerquen
al sonido del Evangelio, ya que, sea como sea, en
Londres existe una gran aversin a los lugares de
adoracin, y no me sorprende mucho que sea as
con respecto a muchas iglesias y capillas. Yo creo
que, en muchas ocasiones, la gente comn y
corriente no asiste a esos cultos, porque no
comprende la jerga teolgica que se usa en el
plpito. No es ingls, ni griego, sino jerigonza, y
cuando un trabajador va una vez y escucha todas
esas palabras tan cultas, dice a su mujer: Yo no
vuelvo a ir all, Mara. All no hay nada para m, ni
tampoco para ti. Tal vez haya mucho para un
caballero que haya estudiado en un colegio
universitario, pero no hay nada para los que son
como nosotros. No, hermano, debemos predicar en
lo que Whitefield llamaba el lenguaje de la plaza
de mercado, si queremos que todos los estratos de
la comunidad escuchen nuestro mensaje.
Entonces, cuando ellos entren, nosotros
debemos predicar de una manera interesante. La
gente no se convierte mientras est dormida, y si
ellos se duermen, lo mejor que pueden hacer es irse
a casa y meterse en la cama, donde pueden dormir
con mucha mayor comodidad. Debemos lograr que
la mente de nuestros oyentes est despierta y
activa, para poder hacerles un bien real. Nadie
puede disparar a las aves si primero no las hace
volar; es necesario hacer que salgan de las altas
hierbas entre las cuales se esconden.
Prefiero usar un poco de eso que algunos
predicadores muy estirados consideran como algo
temible, esa cosa malvada llamada humor. Antes
prefiero despertar a la congregacin de esa manera,
que hacer que digan que les estuve hablando
montonamente sin parar, hasta que todos nos
quedamos dormidos. Algunas veces sera muy
correcto que se dijera de nosotros como se deca de
Rowland Hill: Qu quiere decir este hombre? Si
hasta hizo rer a la gente mientras predicaba. S,

era la sabia respuesta, pero acaso no los viste


llorar inmediatamente despus? Se trataba de un
buen trabajo, y bien hecho. A veces yo hago
cosquillas a la ostra hasta que abre la concha, y
entonces le deslizo dentro el cuchillo. La ostra
nunca se habra abierto para dejar entrar el cuchillo,
pero se abri por otro motivo, y as es como hay
que hacer con la gente. Tenemos que lograr que
abran los ojos, los odos y el alma de alguna
manera, y cuando los tengan abiertos, debemos
sentir: Esta es mi oportunidad. All va el
cuchillo. En la piel de esos pecadores
rinocerontes que vienen a escucharte hay algn
punto vulnerable, pero comprende que, si por fin
logras dispararles a ese punto dbil, la bala que los
penetre tiene que ser toda Evangelio, porque
ninguna otra cosa va a realizar la obra que es
necesario hacer.
Adems de esto, la gente tiene que llegar a
interesarse tanto, que recuerde despus lo que se ha
dicho. No van a recordar lo que oyeron, a menos
que el tema les interese. Se olvidan de nuestras
magnficas peroratas; no recuerdan nuestras ms
hermosas poesas y no s qu bien les podran
hacer si las recordaran, as que debemos decirles
algo que les resulte difcil de olvidar. Yo creo en lo
que el padre Taylor llama el poder de sorpresa de
un sermn; esto es, decir algo que no esperaban
quienes estn escuchando. Justo cuando ellos estn
esperando con toda seguridad que digas algo
preciso y directo, diles algo extrao y torcido,
porque eso s que lo van a recordar, y habrs atado
un nudo del Evangelio en un lugar donde tiene
muchas probabilidades de quedarse.
Recuerdo haber ledo acerca de un sastre
que haba hecho una fortuna, y prometi a sus
hermanos sastres revelarles cmo la haba hecho.
Estos se reunieron alrededor del lecho donde
agonizaba, y l les dijo, mientras todos lo
escuchaban con mucha atencin: Ahora les voy a
decir cmo ustedes los sastres van a hacer una
fortuna; esta es la forma: hagan siempre un nudo al
final del hilo. Ese es el mismo consejo que yo doy
a los predicadores: hagan siempre un nudo en el
hilo. Si en el hilo hay un nudo, nunca se va a salir
de la tela. Hay predicadores que meten bien la
aguja en la tela, pero como no hay nudo en el hilo,
este atraviesa la tela, y al final, no han logrado
nada.
Pon una buena cantidad de nudos en tus
discursos, hermano, para que haya la mayor
probabilidad posible de que se le queden en la
memoria a la gente. No querrs que tu predicacin
sea como la costura que hacen algunas mquinas,

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

31

que si se rompe una de las puntadas, se deshace


toda la costura. En un sermn tiene que haber una
gran cantidad de bardanas. El seor Fergusson te
puede explicar lo que son las bardanas. Yo me
limitar a decirte que l se las ha encontrado con
frecuencia en su hermosa Escocia, adheridas a su
chaqueta. Pgales bardanas por todas partes a tus
oyentes; di algo que los impresione; algo que se les
quede en la mente por muchos das, y que tenga
buenas probabilidades de bendecirlos. Yo creo que
un sermn, bajo la sonrisa de Dios, tiene
posibilidades de ser el medio de conversin si tiene
esta peculiaridad: que es interesante para sus
oyentes, y al mismo tiempo va directo al blanco de
lograr su salvacin.
La tercera caracterstica de un sermn que
tiene probabilidades de ganar almas para Cristo, es
esta: debe ser instructivo. Para que la gente se salve
por medio de un discurso, este debe contener al
menos alguna medida de conocimiento. As como
hay fuego, tambin debe haber luz. Hay
predicadores que son todo luz pero sin fuego, y
otros son todo fuego pero sin luz. Lo que nosotros
queremos es ser fuego y luz. No juzgo a esos
hermanos que son todo fuego y furia, pero deseara
que tuvieran un poco ms de conocimiento sobre lo
que estn hablando, y me parce que sera bueno
que no comenzaran tan pronto a predicar, cuando
en realidad, apenas se comprenden a s mismos.
Es estupendo ponerse en pie en medio de la
calle para gritar: Crean, crean, crean, crean,
crean, crean! S, querida alma, pero qu es lo que
debemos creer? A qu se debe todo ese ruido? Los
predicadores de esa clase son como un nio
pequeo que ha estado llorando hasta que sucede
algo que pone fin a su llanto; entonces pregunta:
Mam, por favor, puedes decirme por qu estaba
yo llorando? Sin duda, la emocin es algo muy
adecuado en el plpito, y el sentimiento, la pasin y
el poder del corazn, son cosas buenas y grandes en
su debido lugar. Pero usa un poco tu cerebro
tambin; dinos algo cuando te pongas de pie para
predicar el Evangelio eterno.
A m me parece que los sermones que tienen
mayores posibilidades de convertir a las personas
son aquellos que estn llenos de verdades. Verdades
acerca de la cada, acerca de la ley, de la naturaleza
humana y su alejamiento de Dios, verdades acerca
de Jesucristo, acerca del Espritu Santo, acerca del
Padre Eterno, del nuevo nacimiento, de la
obediencia a Dios y de cmo podemos aprender a
practicarla, y todas estas grandiosas verdades. Di
algo a tus oyentes, querido hermano, cada vez que
prediques. Diles algo; diles algo!
Por supuesto, algo bueno puede suceder, incluso

aunque tus oyentes no te entiendan. Supongo que es


as por lo que ocurri a una estimada dama que
estaba hablando a un grupo de Amigos3 durante una
reunin en la Casa Devonshire. Era una dama muy
llena de bondad, y estaba hablando en holands a
los Amigos ingleses. Haba pedido a uno de ellos
que tradujera, pero sus oyentes le dijeron que haba
tanto poder y tanto espritu en lo que ella estaba
diciendo, aunque fuera en holands, que no queran
que se les tradujera, porque ya estaban sacando el
mayor bien posible de lo que ella deca.
3

N. del T.: Los Amigos eran una comunidad religiosa disidente,

cercana por prcticas y doctrina a la iglesia evanglica. Aunque los


miembros de esta comunidad se hacan llamar Amigos, el pueblo
acab llamndolos Cuqueros, que es como mejor se los conoce
actualmente.

Ahora bien, aquellos oyentes eran Amigos,


hombres formados en un molde diferente al mo,
porque a m no me interesa lo buena que fuera
aquella estimada dama, sino que me habra
agradado saber de qu estaba hablando, y estoy
seguro de que yo no habra aprovechado el mensaje
en absoluto, a menos que se me hubiera traducido.
Me gusta que los ministros siempre sepan
de qu estn hablando, y se aseguren de que hay
algo que vale la pena decir en su discurso. Por
tanto, amado hermano, procura dar a tus oyentes
algo, adems de una cadena de emotivas ancdotas
que les hagan llorar. Di algo a la gente; debes
ensear a tus oyentes; debes predicarles el
Evangelio para hacer que comprendan tanto como
sea posible las cosas que les van a llevar a la paz.
No podemos esperar que nuestros sermones sirvan
para que la gente sea salva, a menos que tratemos
realmente de instruir a las personas con lo que les
decimos.
En cuarto lugar, la gente debe ser
impresionada con nuestros sermones para que
puedan llegar a convertirse. No solo tienen que
estar interesados y recibir instruccin, sino que
tambin tienen que ser conmovidos. Yo creo,
estimado amigo, que en los sermones que
impresionan hay ms valor del que piensan algunas
personas. Para que puedas conmover con la Palabra
a las personas a quienes prediques,
recuerda que primero t mismo debes ser
conmovido por ella. Debes sentirla t mismo, y
hablar como un hombre que la siente. No como si
la estuvieras sintiendo, sino porque la sientes. De lo
contrario, no vas a lograr que la sientan los dems.
Me pregunto qu ser subir al plpito para
leer a la congregacin el sermn de alguna otra
persona. Leemos en la Biblia acerca de un hacha
que haba sido prestada, y se cay al agua. Me

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

32

temo que lo mismo sucede muchas veces con los


sermones prestados: se les cae la cabeza del hacha
al agua. Estoy seguro de que los hombres que leen
sermones prestados desconocen por completo las
dificultades mentales que experimentamos cuando
nos preparamos para el plpito, o nuestro gozo al
predicar solo con la ayuda de unas breves notas. Un
amigo mo a quien aprecio mucho, y que lee sus
propios sermones, me estaba hablando acerca de la
predicacin. Yo le deca lo mucho que se me
conmueve el alma y se agita mi corazn en mi
pecho cuando pienso en lo que debo decir a mi
gente, y despus cuando estoy presentando mi
mensaje. En cambio, l me deca que nunca senta
nada as cuando estaba predicando. Me record a la
nia pequea que estaba llorando porque le dolan
los dientes, cuando su abuela le dijo: Lily, me
pregunto por qu no te avergenzas de llorar por
tan poca cosa. Bueno, abuela, le respondi la
pequea, para ti es fcil decirme eso, porque
cuando te molestan los dientes, te los puedes sacar;
en cambio, los mos estn fijos. Algunos
hermanos, cuando el sermn que han escogido no
fluye sin tropiezos, pueden ir a su despacho y sacar
otro. Pero cuando yo tengo un sermn lleno de
gozo, y me siento triste y pesado, soy un total
infeliz; cuando quiero suplicar a los hombres que
crean, y persuadirlos, y tengo el espritu embotado
y fro, me siento desdichado por completo. Me
duelen los dientes, pero no me los puedo sacar,
porque son mos. Tambin mis sermones son mos
y, por tanto, puedo esperar que me surjan un
montn de problemas, tanto al prepararlos, como al
utilizarlos.
Recuerdo la respuesta que recib en una ocasin en
que dije a mi venerable abuelo: Siempre que
tengo que predicar me siento terriblemente
enfermo; enfermo de verdad. Tanto, que mejor sera
que me dedicara a cruzar a nado el Canal de la
Mancha. Entonces pregunt al querido anciano si
pensaba que alguna vez lograra superar ese
sentimiento. Su respuesta fue: Perders el poder si
lo superas. As que, mi hermano, cuando no se
trate tanto del tema que t has escogido, sino del
tema que se ha apoderado de ti, de tal manera que
t mismo sientas de una manera terrible que te
tiene agarrado, esa es la clase de sermn que tiene
la mayor probabilidad de hacer que los dems se
emocionen. Si t mismo no te sientes impresionado
con l, no puedes esperar conmover a otros.
Asegrate de que tus sermones siempre tengan algo
que realmente te impresione a ti, e impresione
tambin a los oyentes a los que te ests dirigiendo.
Pienso tambin que debes buscar un estilo
que impresione para la presentacin de tus

discursos. Hay predicadores que los presentan de


una manera muy pobre. Si esto te est sucediendo a
ti, trata de mejorar este aspecto de todas las formas
posibles. Un joven quera aprender a cantar, pero el
maestro le dijo: Tu voz solo tiene un tono, y est
fuera de la escala. Tambin hay algunos ministros
cuya voz tiene un solo tono, y en esa monotona no
hay msica alguna. En cuanto puedas, trata de
hacer que incluso tu forma de hablar cuando
ministras sirva para el gran fin que tienes por
delante.
Por ejemplo, predica como si estuvieras
alegando ante un juez, suplicando a favor de la vida
de un amigo, o como si estuvieras apelando a la
Reina misma a favor de alguien a quien estimas
mucho. Al alegar ante los pecadores, usa el mismo
tono que habras usado si se hubiera levantado una
horca en esta sala, y te fueran a colgar de ella a
menos que pudieras persuadir a la persona que est
en autoridad para que te libere. Esa es la clase de
fervor que necesitars cuando intercedas ante los
hombres como embajador de Dios.
Trata de hacer que cada uno de tus sermones
sea tal, que hasta los ms frvolos vean sin duda
alguna que, aunque a ellos les parezca divertido
escucharte, para ti no es divertido hablarles, sino
que les ests suplicando con un fervor realmente
solemne acerca de las cosas eternas. Muchas veces
me he sentido as mientras estaba predicando; he
experimentado lo que es gastar toda mi municin,
y despus, por as decirlo, meterme yo mismo en el
gran can del Evangelio, para ser disparado a
todos mis oyentes, con toda mi experiencia acerca
de la bondad de Dios, toda mi conciencia del
pecado y todo el poder que siento en el Evangelio.
Y hay algunas personas a las cuales esa clase de
predicacin les habla como ninguna otra cosa lo
habra podido hacer, porque ven que en esos
momentos, les ests comunicando no solo el
Evangelio, sino tambin tu propio ser.
La clase de sermn que tiene probabilidades
de quebrantar el corazn del oyente es el que ha
quebrantado primero el corazn del predicador. Y
el sermn que tiene ms probabilidades de llegar
hasta el corazn del oyente, es el que ha salido
directamente del corazn del predicador. Por tanto,
amado hermano, trata siempre de predicar de tal
manera que la gente se sienta impresionada, y al
mismo tiempo interesada e instruida.
En quinto lugar, pienso que debemos
tratar de sacar de nuestros sermones todo
aquello que pueda apartar la mente del
oyente del objetivo que nos proponemos.
El mejor estilo de predicacin del mundo,
como el mejor estilo para vestir, es el que nadie

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

33

nota. Un caballero fue a pasar una velada con


Hannah More4, y cuando regres a su casa, su
esposa le pregunt: Cmo estaba vestida la
seorita More? Debe haber tenido puesto un
vestido muy esplndido. El caballero le contest:
S, realmente as era pero no s Cmo
estaba vestida? No not en absoluto el vestido que
llevaba puesto; al fin y al cabo, no haba nada
particularmente destacable en su atuendo, sino que
ella misma era el objeto de nuestro inters.
4

N. del T.: Escritora religiosa inglesa que vivi entre la


segunda mitad del siglo XVIII y la primera del siglo XIX.

Esa es la forma en que se viste una autntica dama:


de manera que la gente se fije en ella, y no en sus
ropajes. Se viste tan bien, que ni recordamos cmo
est vestida. Y esa es la mejor forma de vestir un
sermn. Que no se diga nunca de ti, como se dice
de algunos predicadores populares: Lo hizo todo
con tanta majestuosidad; habl con una diccin tan
culta, etc., etc., etc.
Nunca insertes en tu discurso nada que pueda
distraer la atencin del oyente y apartarla del gran
objetivo que t tienes en mente. Si desvas de ese
objetivo principal la mente del pecador, hablando
segn las costumbres de los hombres, la
probabilidad de que reciba la impresin que t le
quieres hacer llegar es mucho menor y, por
consiguiente, tiene menos probabilidades de
convertirse.
Recuerdo haber ledo en una ocasin lo que
dice el seor Finney en su libro acerca de los
Avivamientos. Dice que haba una persona a
punto de convertirse, cuando en ese mismo
momento una anciana en zuecos lleg arrastrando
los pies por todo el pasillo y haciendo un gran
ruido, y aquella alma se perdi. Yo s lo que quiso
decir el evangelista, aunque no me agrada cmo
expres lo sucedido.Es probable que el ruido de los
zuecos de aquella anciana sacara la mente aquel
hombre de aquello en lo que debera haber estado
pensando, y es muy posible que ya no hubiera
manera de llevarlo de nuevo exactamente a la
misma posicin en la que estaba. Necesitamos
tener en cuenta todas esas pequeas cosas, como si
todo dependiera de nosotros, al mismo tiempo que
recordamos que el Espritu Santo es el nico que
puede hacer que la obra produzca su efecto.
Tu sermn no debe tener una relacin con el
texto tan dbil que aparte la atencin de la persona.
An quedan muchos oyentes que creen que debe
haber cierto tipo de conexin entre el sermn y el
texto, y si comienzan a preguntarse: Cmo habr
llegado el ministro hasta donde se encuentra ahora?

Qu tiene que ver lo que est diciendo con el texto


bblico?, habrs perdido su atencin, y ese hbito
tuyo de divagar quiz resulte altamente destructivo
para ellos. Por tanto, hermano, mantente dentro de
tu texto. Si no lo haces, vas a ser como el nio que
sali a pescar y su to le dijo: Samuel, has
pescado mucho? El nio le respondi: To, llevo
tres horas pescando, y no he pescado nada, pero s
he perdido muchos gusanos. Espero que nunca
tengas que decir: No gan ningn alma para el
Salvador, pero s ech a perder una gran cantidad
de textos maravillosos. Confund y enred muchos
pasajes de las Escrituras, pero no hice bien alguno
con ellos. No estaba demasiado ansioso por
entender el pensamiento del Espritu tal como se
revelaba en los textos para llevar su sentido a mi
mente, aunque s tuve que retorcer y forzar para
poder meter en el texto lo que yo pensaba.
No es bueno hacer esto. Mantente siempre
dentro de tus textos, hermano, como se exige al
zapatero remendn que siga remendando hasta que
no haya ms remedio. Trata de sacar de las
Escrituras lo que el Espritu Santo ha puesto en
ellas. Nunca permitas que tus oyentes tengan que
hacer esta pregunta: Qu tiene que ver este
sermn con el texto? Si lo permites, la gente no
recibir provecho alguno, y hasta es posible que no
lleguen a ser salvos.
Yo te dira, hermano, seas del seminario5
que seas que seas, que te eduques todo lo que
puedas; que absorbas todo lo que tus tutores te
puedan impartir.
El esfuerzo de aprovechar de ellos todo lo
que tienen para darte, te va a exigir todo tu tiempo.
Sin embargo, debes esforzarte para aprender todo lo
que te sea posible, porque creme, la falta de
estudios puede ser un obstculo para la obra de
ganar almas. Esa orrible omisin de la letra h
de los lugares donde debera estar, esa aspiracin de
la h hasta la exasperacin6; no te puedes ni
imaginar la cantidad de daos que esta clase de
errores puede causar.
Haba una joven amiga que se habra podido
convertir, porque se notaba que le haba
impresionado notablemente tu discurso. Sin
embargo, le incomodaba tanto la manera terrible en
que ponas haches donde no deban ir, o no las
ponas donde s deban estar, que no te pudo
escuchar con agrado alguno, y su atencin se
apart de la verdad para fijarse en tus errores de
pronunciacin. Esa letra hache ha hecho grandes
daos. Es la letra que mata en el caso de una
gran cantidad de personas. Tambin hay toda clase
de errores gramaticales que pueden hacer mucho

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

34

ms dao de lo que te imaginas. Tal vez pienses que


estoy hablando de cosas de poca importancia que
apenas vale la pena tener en cuenta.
5

Esta conferencia tuvo lugar en la tarde de un viernes en el


cual los tutores y los estudiantes de Harley House
llegaron para unirse a sus hermanos del Pastors College
6

N. del T.: El autor se refiere en este prrafo a la


pronunciacin del idioma ingls que es tpica sobre todo de la
clase obrera del East End de Londres, y que recibe el nombre
de Cockney English.

No es as, porque esas cosas pueden tener


consecuencias muy graves, y puesto que es fcil
aprender a hablar y escribir con correccin,
intntalo y aprende todo lo que puedas.
Tal vez alguien diga: Pues yo conozco al
hermano Fulano, que ha tenido xito, y es un
hombre sin estudios. Es cierto, pero recuerda esto
que te digo hoy: los tiempos estn cambiando. Una
joven le deca a otra: Yo no veo por qu nosotras
las mujeres necesitamos aprender tantas lecciones.
Las jvenes que nos precedieron no saban gran
cosa, y sin embargo, lograron casarse. S, le dijo
su amiga, pero como bien sabes, no haba escuelas
pblicas en aquellos tiempos. Ahora, los hombres
jvenes estudian, y se vera muy mal que nosotras
no lo hiciramos.
Es posible que un joven diga: El ministro
Fulano no saba nada de gramtica, y sin embargo,
le fue bien, pero la gente de sus tiempos tampoco
saba gramtica, as que no les importaba mucho
que l no la supiera. En cambio ahora, que todos
han estado en las escuelas pblicas, si vienen a
escucharte, ser una lstima que su mente se desve
de las cosas solemnes en las que t quieres que
piensen, porque no pueden dejar de notar las
deficiencias que hay en tu educacin. Aunque no
fueras un hombre de estudios, Dios te podra
bendecir, pero la sabidura nos dice que no
debemos permitir que nuestra falta de estudios se
convierta en un obstculo que impida que el
Evangelio bendiga a los dems.
Tal vez me digas: Tienen que ser
excesivamente crticos para hallar faltas como
esas. Muy bien, pero acaso las personas
excesivamente crticas no necesitan la salvacin
tanto como las dems? Yo no querra que una de
esas personas demasiado crticas me dijera con
razn que mi manera de predicar le incomodaba
tanto en los odos y le perturbaba tanto la mente,

que no hubo manera de que recibiera la doctrina


que yo estaba tratando de presentarle. Has
escuchado alguna vez cmo fue que Charles
Dickens no se quiso hacer espiritista? En una
sesin de espiritismo, pidi ver al espritu de
Lindley Murray. Entonces apareci algo que
profesaba ser el espritu de Lindley Murray, y
Dickens le pregunt: Eres Lindley Murray? La
respuesta fue: S, es yo. Despus de aquella
respuesta tan ajena a la sintaxis gramatical, no
qued esperanza alguna de que Dickens se
convirtiera al espiritismo. Tal vez te ras de esta
historia, pero lo que importa es que aprendas la
moraleja que conlleva. Te ser fcil ver que, si
olvidas usar correctamente las formas de un nombre
o un pronombre, o si usas mal los tiempos verbales,
podras estar apartando la mente de tu oyente de
aquello que procuras presentarle. De esta manera,
estaras impidiendo que la verdad llegara a su
corazn y a su conciencia.
Por consiguiente, despoja tus sermones
cuanto puedas de todo aquello que tenga alguna
probabilidad de apartar la mente de tus oyentes del
objetivo que tienes ante ti. Si queremos predicar de
tal forma que todos los que escuchen nuestra voz
puedan ser salvos, toda la atencin y todo el
pensamiento de la gente deben concentrarse en la
verdad que nosotros estamos presentando.
En sexto lugar, creo que los sermones que
estn ms llenos de Cristo son los que tienen
mayores probabilidades de ser bendecidos con la
conversin de sus oyentes. Llena tus sermones de
Cristo desde el principio hasta el fin; que estn
repletos de Evangelio. En cuanto a m, hermano, no
puedo predicar ninguna otra cosa, ms que Cristo y
su cruz, porque no conozco nada ms, y hace
mucho tiempo, como el apstol Pablo, decid no
conocer nada ms que a Jesucristo, y este
crucificado. Muchas veces la gente me ha
preguntado: Cul es el secreto de su xito? Yo
siempre respondo que no tengo ms secreto que
este: que he predicado el Evangelio no acerca
del Evangelio, sino el Evangelio, el Evangelio
completo, libre y glorioso del Cristo viviente,
quien es la encarnacin de las buenas nuevas.
Predica a Jesucristo, hermano, siempre y en todas
partes, y cada vez que prediques, asegrate de tener
mucho de Jesucristo en tu sermn.
Recordars la historia de aquel anciano ministro
que escuch un sermn de un joven, y cuando el
predicador le pregunt qu pensaba de l, fue ms
bien lento para responderle, pero al fin le contest:
Si te tengo que decir la verdad, no me gust en
absoluto; no haba Cristo en tu sermn. No, le
dijo el joven, porque no vi que Cristo estuviera en

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

35

el texto. Oh!, le dijo el anciano ministro,


pero es que acaso no sabes que en cada pueblo,
aldea y casero de Inglaterra hay un camino que
lleva a Londres? Dondequiera que encuentro un
texto, me digo: Hay algn camino desde aqu
hasta Jesucristo, y tengo la intencin de seguirle el
rastro hasta que llegue a l. Bueno, le dijo el
joven, pero supongamos que usted est
predicando acerca de un texto que no diga nada
acerca de Cristo. Entonces salto cuantas cercas y
zanjas haga falta, hasta que llegar a l.
As es como debemos hacer, hermano.
Debemos tener a Cristo en todos nuestros
discursos, traten de lo que traten. Cada sermn debe
contener suficiente Evangelio como para salvar un
alma. Asegrate de que as sea cuando te llamen a
predicar ante Su Majestad la Reina, pero tambin
cuando tengas que predicar a las mujeres de la
limpieza y a los criados. Ten siempre el cuidado de
que aparezca el Evangelio verdadero en cada
sermn.
He odo hablar de un joven que tena la
costumbre de preguntar cuando iba a predicar a un
cierto lugar: Qu clase de iglesia es? En qu
cree la gente de all? Cules son sus principios
doctrinales? Te voy a decir de qu manera puedes
evitar la necesidad de una pregunta as: predcales
a Jesucristo, y si eso no est de acuerdo con sus
principios doctrinales, entonces predica a
Jesucristo el siguiente domingo que vayas, y haz lo
mismo al siguiente da de reposo, y al siguiente, y
al siguiente, y nunca prediques acerca de ninguna
otra cosa. Aquellos a quienes no les gusta Jesucristo
son los que necesitan que se les predique sobre l
hasta que les llegue a gustar, porque es
precisamente a ellos a quienes ms les hace falta.
Recuerda que todos los vendedores del
mundo afirman que pueden vender sus mercancas
donde existe una demanda de ellas. Ahora bien,
nuestra mercanca crea la demanda y la satisface al
mismo tiempo. Nosotros predicamos a Jesucristo
ante aquellos que lo quieren, y tambin lo
predicamos ante quienes no lo quieren, y lo
seguimos predicando hasta hacerles sentir que lo
desean, y que no pueden seguir adelante sin l.
En sptimo lugar, hermano, estoy
plenamente convencido de que los sermones que
tienen mayores probabilidades de convertir
hombres son los que realmente les tocan el
corazn, y no los apuntan a la cabeza o solo se
dirigen a su intelecto. Siento decirte que conozco a
algunos predicadores que nunca harn gran bien en
el mundo. Son buenos hombres, estn muy
capacitados, hablan bien y son muy sagaces. Sin
embargo, por alguna razn, existe en su naturaleza

una omisin muy triste, porque a todo el que los


conozca le resulta evidente que les falta corazn.
Yo conozco a uno o dos hombres que son tan secos
como el cuero. Si los colgaras en la pared como se
hace con un alga marina, para que predigan la clase
de clima que va a haber, no te podran guiar, porque
es muy difcil que haya algn clima que los afecte.
En cambio, tambin conozco a algunas
personas que son todo lo opuesto a esos hombres.
Tampoco ellos tienen grandes posibilidades de
ganar almas, porque son tan indiferentes, tan
frvolos y tan necios, que no hay seriedad alguna
en sus vidas; nada que demuestre que viven con
fervor. No puedo encontrar rastro alguno de un
alma en ellos. Son demasiado superficiales para
tener una, ya que no podra vivir en los tres o cuatro
centmetros de agua que pueden contener. Parecen
haber sido hechos sin alma, de manera que no
pueden hacer bien alguno al predicar el Evangelio.
Es necesario que tengas alma, hermano, para que
puedas cuidar de las almas de tus hermanos.
Puedes estar seguro de esto, y tambin de que
necesitas tener corazn para poder llegar a tocar el
corazn de tus hermanos.
Hay tambin otra clase de hombre: el que no puede
llorar por los pecadores. De qu sirve que se
dedique al ministerio? Nunca ha llorado por los
seres humanos en su vida. Nunca ha pasado agonas
ante Dios por ellos. Nunca ha dicho con Jeremas:
Oh, si mi cabeza se hiciese aguas, y mis ojos
fuentes de lgrimas, para que llore da y noche los
muertos de la hija de mi pueblo! Yo conozco a un
hermano as. En una reunin de ministros
estuvimos confesando nuestras limitaciones, tras lo
cual l dijo que se senta muy avergonzado de todos
nosotros. Sin duda, nosotros deberamos habernos
sentido ms avergonzados de lo que estbamos,
pero l nos dijo que, si decamos en serio todo lo
que habamos confesado a Dios, entonces ramos
una deshonra para el ministerio. Tal vez lo
furamos. Dijo tambin que l no era as; que hasta
donde l saba, nunca haba predicado un sermn
sin sentir que era el mejor que poda predicar, y que
no saba si habra podido hacer las cosas mejor de
lo que las haba hecho.
Era un hombre que siempre estudiaba una
cantidad fija de horas al da, siempre oraba
exactamente la misma cantidad de minutos,
siempre predicaba la misma cantidad de tiempo
De hecho, era el hombre ms lleno de hbitos que
yo haya conocido jams. Cuando lo o hablar como
nos habl a nosotros, me pregunt: Cules son
los resultados que manifiesta su ministerio a favor
de su manera tan perfecta de hacer las cosas? Y en
verdad, no manifestaba absolutamente nada que

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

36

fuera satisfactorio. Es un hombre que posee un


gran don de dispersin, porque entra a una capilla
repleta de gente, y la vaca con rapidez. Sin
embargo, yo creo que a su manera, es un buen
hombre. Me gustara tal vez que se le parara el
reloj, o que sonara justo a la media hora, o que le
pasara algo extraordinario, porque quiz saldra
algo bueno de eso. Pero es tan ordenado y est tan
lleno de hbitos, que no hay esperanza de que
llegue a hacer nada. Su fallo es que no falla en
nada. Como notars, hermano, los predicadores que
no tienen fallos tampoco son los ms excelentes, as
que trata de evitar ese nivel llano y muerto, y todas
las dems cosas que reducen las probabilidades de
que la gente se convierta.
Regresando a la cuestin de tener corazn,
de la cual te estaba hablando, te contar que
pregunt a una joven que vino hace poco para
unirse a la iglesia: Tienes buen corazn? Ella
me contest: S, seor. Yo le dije: Te has
pensado bien lo que te he preguntado? Acaso no
tienes un corazn malvado? S, claro!, me
respondi. Bueno, le dije yo, cmo es posible
que tus dos respuestas sean iguales? La joven me
dijo: Yo s que tengo un buen corazn, porque
Dios me ha dado un corazn nuevo y un espritu
recto, y tambin s que tengo un corazn malvado,
porque con frecuencia lo encuentro luchando
contra mi corazn nuevo.
Tena razn la joven, y yo prefiero sentir
que un ministro tiene dos corazones, y no que no
tenga ninguno. Para ganar muchas almas, hermano,
tienes que trabajar mucho ms con el corazn que
con la cabeza. En medio de todos tus estudios, ten
el cuidado de no permitir nunca que se seque tu
vida espiritual. No tiene por qu suceder, aunque ha
habido muchos a los que el estudio les ha
producido ese efecto. Amado hermano, los tutores
te pueden dar testimonio de que el estudio del latn,
el griego y el hebreo puede llevar a la sequedad. El
pareado es cierto:

tu propia alma arda de amor a Cristo. De lo


contrario, no es probable que Dios te pueda usar
mucho para ganar las almas de los dems.
Por ltimo, hermano, creo que los sermones
que han sido regados con oracin son los que
tienen la mayor probabilidad de convertir a
la gente. Te estoy hablando de esos discursos
por los cuales se ha orado mucho y de veras,
tanto al prepararlos, como al presentarlos,
porque hay quienes llaman oracin a algo que
en realidad es jugar a orar.
Hace algn tiempo viaj con un hombre que
afirma realizar curas milagrosas con los cidos de
una cierta madera. Cuando me habl de su
maravilloso remedio, yo le pregunt: Qu
contienen esos cidos que hace que sean tan
curativos como usted dice? El me respondi:
Oh! Es la forma en que yo preparo la madera,
ms que la madera en s; ese es el secreto de sus
propiedades curativas. La froto tan fuerte como
puedo durante largo tiempo, y tengo tanta
electricidad vital dentro de m, que le comunico mi
propia vida.
De acuerdo, no era ms que un farsante,
pero aun as, hasta de l podramos aprender una
leccin, porque la forma de preparar los sermones
consiste en comunicarles electricidad vital,
poniendo en ellos nuestra propia vida, y la vida de
Dios mismo por medio de la oracin ferviente.
La diferencia entre un sermn por el cual se
ha estado orando, y un sermn que ha sido
preparado y predicado por un hombre que no ora,
es como la diferencia que sugiri el seor
Fergusson en su oracin cuando aludi al sumo
sacerdote antes y despus de haber sido ungido.
Necesitas ungir tus sermones, hermano, y no lo
podrs lograr, si no es teniendo mucha comunin
privada con Dios. Que el Espritu Santo te unja y te
bendiga ricamente para que ganes almas en el
nombre del Seor Jesucristo. Amn.

Las races hebreas, muchos se hacen eco,


crecen mejor en suelo seco.
Los clsicos tienen una gran capacidad para
causar aridez, y tambin las matemticas. Puedes
llegar a sentirte tan absorto en cualquier ciencia,
que termines perdiendo el corazn. No permitas
que te suceda esto, no vaya a ser que la gente diga
de ti: Ahora sabe mucho ms de lo que saba
cuando lleg aqu, pero no tiene tanta espiritualidad
como la que sola tener. Procura que nunca te pase
esto. No te sientas satisfecho con limitarte a pulir
tu chimenea; agita el fuego de tu corazn y haz que

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

37

5 LOS OBSTCULOS QUE IMPIDEN GANAR ALMAS

arias veces te he hablado, hermano, en


distintos momentos, acerca de la labor de
ganar almas, labor digna de reyes. Lo que
deseo es que en este sentido, te conviertas en un
poderoso cazador ante el Seor, y lleves muchas
almas a los pies del Salvador. En esta ocasin, te
quiero decir unas cuantas palabras acerca de:
LOS OBSTCULOS QUE NOS ENCONTRAMOS EN EL
CAMINO CUANDO TRATAMOS DE GANAR
ALMAS PARA CRISTO

Esos obstculos son muy numerosos, y me


es imposible hacer una lista completa de ellos. Con
todo, el primero y uno de los ms difciles es, sin
duda alguna, la indiferencia y el letargo de los
pecadores. No todos los hombres son igualmente
indiferentes. De hecho, hay algunas personas que
parecen tener una especie de instinto religioso que
influye en ellas para el bien, mucho antes de que
lleguen a tener ningn amor real por las cosas
espirituales. Sin embargo, hay distritos, en especial
distritos rurales, en los cuales prevalece la
indiferencia, y lo mismo sucede en diversas partes
de Londres.
No se trata de infidelidad, sino de que a la
gente no le importa la religin lo suficiente; incluso
se opone a ella. No les preocupa lo que prediques,
ni dnde prediques, porque no tienen inters
alguno en el asunto. No piensan en Dios, y no les
importan para nada ni l, ni su servicio. Solo usan
su nombre en expresiones soeces. He notado
muchas veces que en algunos lugares donde hay
poca actividad econmica, eso es malo para los
esfuerzos religiosos. Entre las personas de color de
Jamaica, cada vez que no tenan mucho trabajo,
haba poca prosperidad en las iglesias. Y podra
sealar distritos no muy lejanos de este lugar, donde
la actividad econmica es muy poca, y all
encontraras que es muy poco el bien que se est
haciendo. A lo largo de todo el valle del Tmesis

hay lugares donde un hombre puede predicar con


todo el corazn, y matarse predicando, pero es muy
poco o nulo el bien que se logra en esas regiones,
as como tampoco hay all una vida de negocios
activa.
Ahora bien, mi querido hermano, cuando te
tropieces con la indiferencia, como es posible que
te suceda, en el lugar donde vayas a predicar una
indiferencia que afecta a tu propia gente, e incluso a
tus propios diconos, que parecen estar marcados
por ella, qu debes hacer? Tu nica esperanza
para superar esa situacin es ser doblemente
fervoroso.
Mantn tu propio celo vivo por completo;
deja que llegue incluso a ser vehemente, ardiente,
incendiario, consumidor. Busca alguna manera de
despertar a la gente, y si todo tu fervor parece en
vano, sigue ardiendo con pasin, y si eso tampoco
tiene efecto alguno en tus oyentes, ve a algn otro
lugar hacia el cual te dirija el Seor.
Es muy probable que esa indiferencia o
letargo, que se apodera de la mente de algunos
hombres, tenga una influencia maligna sobre
nuestra predicacin. Pero debemos esforzarnos y
luchar contra ella, y tratar de despertarnos a
nosotros mismos y tambin a nuestros oyentes. Yo
prefiero con mucho que un hombre sea un enemigo
intenso y ferviente del Evangelio, a que sea
descuidado e indiferente. No se puede hacer mucho
con un hombre, si l no habla acerca de la religin,
ni quiere venir a escuchar lo que t dices acerca de
las cosas de Dios. Mejor te sera tener delante a un
infiel hecho y derecho, como si fuera un leviatn
cubierto con las escamas de la blasfemia, que tener
ante ti a un simple gusano de tierra que huye
retorcindose para que t no lo alcances.
Otro obstculo muy grande para la labor de
ganar almas es la incredulidad. Ya sabes lo que se
dice del Seor Jess, que en su propia tierra no
hizo muchos milagros, a causa de la incredulidad
de ellos. Esta maldad est presente en todos los
corazones sin regenerar, pero en algunos hombres
toma una forma muy pronunciada. Piensan en la
religin, pero no creen en la verdad de Dios que
nosotros les predicamos. Para ellos, su opinin
tiene ms peso y es ms digna de ser creda, que las
proclamaciones inspiradas de Dios. No quieren
aceptar nada de lo que se revela en las Escrituras.
Es muy difcil influir sobre esas personas, pero te
quiero advertir que no combatas con ellas usando
sus propias armas. Yo no creo que se pueda ganar
jams a los infieles a base de discusiones, y si esto
se produce, es en muy raras ocasiones.
El argumento que convence a los hombres
sobre la realidad de la religin es el que captan en

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

38

la santidad y el fervor de aquellos que profesan ser


seguidores de Cristo. Por regla general, lo que
hacen es fabricarse una barricada mental contra los
asaltos de la razn, y si nosotros nos dedicamos a
discutir con ellos desde el plpito, muchas veces
les estaremos haciendo ms dao que bien. Con
toda probabilidad, solo una parte muy pequea de
nuestro pblico comprender aquello de lo que
estamos hablando, y aunque estamos tratando de
hacerles el bien, lo ms probable es que estemos
enseando infidelidad al resto de los oyentes, que
no saben nada de esas cosas, y escuchan de ciertas
herejas por primera vez a travs de nuestros
labios.
Adems, es posible que nuestra refutacin
del error no haya sido perfecta, y que ms de una
mente joven haya quedado manchada de
incredulidad al escuchar nuestro intento de poner al
descubierto cierto error. Creo que la incredulidad se
derrota con la fe, ms que con la razn.
Demostrando que crees, y actuando de acuerdo con
tus convicciones acerca de la verdad, vas a hacer
ms bien que con cualquier discusin, por fuerte
que sea.
Hay un amigo que se sienta a escucharme
casi todos los das de reposo. Qu se piensa
usted?, me dijo un da, que usted es mi nico
vnculo con las cosas mejores? Para m, usted no es
ms que un psimo hombre, porque no siente la
menor simpata por m. Yo le contest: No, no la
tengo; mejor dicho, no tengo simpata alguna por
su incredulidad. Eso es lo que hace que siga
viniendo a escucharle: tengo miedo de seguir
siendo siempre como soy ahora, pero cuando veo
su fe tan tranquila, me doy cuenta de cmo Dios lo
bendice cuando la ejercita y s lo que usted realiza
por medio del poder de esa fe, y me digo a m
mismo: Jack, eres un tonto. Entonces yo le dije:
Tiene toda la razn en ese veredicto suyo, y
cuanto antes comience a pensar como yo, mejor,
porque no puede haber mayor tonto que el hombre
que no cree en Dios.
Uno de estos das, espero verlo convertido.
Hay una batalla continua entre nosotros, pero yo
nunca le discuto sus alegatos. En una ocasin le
dije: Si usted cree que yo soy un mentiroso, es
libre de pensar as, si le parece. Pero yo le doy
testimonio de lo que conozco, y proclamo lo que he
visto, y gustado, y palpado y sentido, y usted
debera creer mi testimonio, porque no tiene sentido
alguno que trate de engaarlo. Ese hombre me
habra vencido hace mucho tiempo, si yo le hubiera
disparado con los perdigones de papel de la razn.
As que te aconsejo que combatas la incredulidad
con la fe, la falsedad con la verdad, y que nunca

recortes ni mondes para nada el Evangelio con el


fin de hacer que encaje en las locuras y las fantasas
de los seres humanos.
Un tercer obstculo que encontramos en el camino
a la hora de ganar almas lo constituye esa fatal
dilacin que practican los hombres con tanta
frecuencia. No sabra decir si este mal en general
no estar ms extendido y ser ms daino que la
indiferencia, el letargo y la incredulidad de los que
ya hemos hablado. Son muchos los que nos dicen lo
que Flix dijo a Pablo: Ahora vete; pero cuando
tenga oportunidad te llamar. La persona que esto
hace, llega hasta la frontera, parece estar a solo
unos pasos de la tierra de Emanuel, y sin embargo,
rechaza nuestra invitacin y pospone la aceptacin
de nuestros ofrecimientos, diciendo: S, lo voy a
pensar; no tardar mucho en tomar una decisin.
No hay nada mejor que presionar para que tomen
una decisin rpida, y ayudarlos a resolver de
inmediato esta cuestin, que es la ms importante
de todas. No importa que hallen faltas en tus
enseanzas. Lo correcto es predicar siempre lo que
Dios dice, y esto es Palabra suya: He aqu ahora
el tiempo aceptable; he aqu ahora el da de
salvacin.
Lo anterior me lleva a mencionar otro
obstculo que encontramos en la labor de ganar
almas, que es la misma cosa, pero con otra forma:
la seguridad carnal. Muchos hombres se imaginan
que estn muy seguros. En realidad, nunca han
puesto a prueba los cimientos sobre los cuales estn
edificando, para ver si son slidos y firmes, pero
dan por sentado que todo est bien. Si no son
buenos cristianos, por lo menos pueden decir que
son mejores que otros que s son cristianos, o dicen
serlo; y si tienen algn defecto, en cualquier
momento pueden poner punto final, y hacerse
dignos de la presencia de Dios. No tienen temor
alguno, o si temen, no viven temiendo
constantemente esa destructora separacin eterna
de la presencia del Seor y de la gloria de su poder,
que es lo que les tocar en suerte con toda certeza,
a menos que se arrepientan y crean en el Seor
Jesucristo.
Contra estas personas tenemos que tronar
da y noche. Proclamemos con toda franqueza ante
ellos que el pecador incrdulo ya est
condenado, y que es seguro que perecer para
toda la eternidad si no deposita su confianza en
Cristo. Necesitamos predicar de tal manera, que
hagamos temblar en su asiento a todos los
pecadores. Si alguno de ellos no acude al Salvador,
por lo menos es necesario que pase un tiempo
difcil mientras se mantenga alejado de l. Me
temo que algunas veces predicamos cosas suaves,

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

39

demasiado tranquilizadoras y aceptables, y que no


presentamos a los hombres como deberamos el
peligro real que estn corriendo. Si rehuimos
proclamar todo el consejo de Dios al respecto, al
menos una parte de la responsabilidad por su
destruccin quedar depositada ante nuestra puerta.
Otro obstculo a la labor de ganar almas es
la prdida de esperanza. El pndulo se mece
primero en un sentido, y despus en el otro, y el
hombre que ayer no tema a nada, hoy no tiene
esperanza alguna. Hay miles de personas que han
escuchado el Evangelio, y sin embargo, viven
sumidas en una especie de desesperanza en cuanto
al poder que el Evangelio pueda tener sobre ellas.
Tal vez hayan sido criadas entre gente que les
ense que la obra de la salvacin es
responsabilidad total de Dios, que el pecador no
tiene nada que ver en ella; y por eso dicen que, si
han de ser salvas, lo sern.
Como sabes, esta enseanza contiene una
gran verdad; no obstante, si se la presenta sola, sin
requisitos ni condiciones, se convierte en una
horrible falsedad. No es predestinacin, sino
fatalismo, y hace que los hombres hablen como si
ellos no tuvieran que hacer absolutamente nada, o
como si les fuera imposible hacer algo. No hay
posibilidad alguna de que una persona sea salva,
mientras te est presentando esto como su nica
esperanza: Si la salvacin es para m, a su debido
tiempo me llegar.
Tal vez te encuentres con personas que
hablan as, y cuando t les hayas dicho todo cuanto
puedas, esas personas permanezcan como si
estuvieran metidas en un cajn de acero, sin sentido
alguno de su responsabilidad, porque en su espritu
no se ha despertado esperanza alguna. Si tan solo
tuvieran la esperanza de poder recibir misericordia
si la piden, y se sintieran impulsados a poner su
alma culpable en las manos de Cristo, qu gran
bendicin recibiran! Prediquemos una salvacin
plena y gratuita a todos los que confen en Jess,
de manera que si existe alguna posibilidad,
logremos alcanzar a estas personas. Si bien los que
se sienten carnalmente seguros estarn tentados a
darlo todo por hecho, algunos de los que mantienen
en silencio su desesperacin podran armarse de
valor, sentir esperanza y atreverse a acudir a Cristo.
Sin duda, uno de los mayores obstculos en la obra
de ganar almas es el amor al pecado. El pecado
est a la puerta. Hay muchos hombres que nunca
llegan a ser salvos a causa de algn apetito carnal
secreto; es posible que estn viviendo en
fornicacin. Recuerdo muy bien el caso de un
hombre que a m me pareca seguro que llegara a
aceptar a Cristo. Estaba plenamente consciente del

poder del Evangelio, y pareca impresionado ante


la predicacin de la Palabra. Pero descubr que se
haba enredado con una mujer que no era su
esposa, y que segua viviendo en pecado mientras
profesaba estar buscando al Salvador. Cuando supe
esto, me fue fcil comprender por qu no poda
tener paz. Por mucho que se le ablandara el
corazn, all estaba siempre aquella mujer,
mantenindolo esclavizado al pecado.
Hay hombres que son culpables de
transacciones carentes de honradez en sus
negocios; no los vers salvos mientras sigan
haciendo esto. Si no dejan a un lado sus trampas, no
podrn ser salvos. Hay otros que beben en exceso.
Con frecuencia, como bien sabes, el que bebe es
afectado fcilmente por nuestra predicacin. Se le
humedecen los ojos, el licor lo ha ablandado y
muestra una sensibilidad demasiado llorona. Pero
mientras se aferre a la copa de los demonios, no
es probable que se acerque a Cristo. En otros se
trata de algn pecado secreto, o algn apetito
carnal escondido, que se ha convertido en su gran
dificultad. Uno dice que no puede evitar salir
corriendo a satisfacer cierta pasin; otro afirma que
no puede dejar de embriagarse, y otro se lamenta de
no poder encontrar paz, mientras que la raz de su
desventura es que hay una ramera que se ha
cruzado en su camino. En todos estos casos,
tenemos que seguir predicando la verdad
nicamente, y que Dios nos ayude a lanzar nuestra
flecha justo al punto dbil de su armadura.
Otro obstculo que se nos atraviesa en el
camino es la justicia propia que sienten los seres
humanos. No han cometido ninguno de estos
pecados que acabo de mencionar, sino que han
guardado todos los mandamientos desde su
juventud. Entonces, qu les falta? Les falta lugar
para Cristo en un corazn que ya est demasiado
lleno. Pero cuando un ser humano se halla
revestido de pies a cabeza con su propia justicia, no
tiene necesidad de la justicia que Cristo le puede
dar. Al menos, no est consciente de esa necesidad,
y si el Evangelio no lo convence, tendr que llegar
Moiss con la ley, para mostrarle cul es su
verdadero estado. Esa es la verdadera dificultad en
muchsimos casos: el hombre no se acerca a Cristo,
porque no est consciente de que es una criatura
cada. No siente que tenga necesidad alguna de la
misericordia o del perdn de Dios y, por tanto, no
los busca.
Tambin hay personas a quienes no les
afecta nada de lo que les digamos, a causa de su
mundanalidad total. Esta mundanalidad toma dos
formas. En el pobre, es consecuencia de una
miseria absoluta. Cuando alguien apenas tiene

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

40

suficiente pan para comer, y apenas puede


conseguir ropa para cubrirse; cuando en su casa
escucha los gemidos de sus pequeos y ve el rostro
de su agotada esposa, nosotros debemos predicar
de una manera muy maravillosa para poder atraer
su atencin, y hacerle pensar en el mundo
venidero.
Qu comeremos? Qu beberemos? Con
qu nos vamos a vestir?, son las preguntas que
oprimen con mucha fuerza al pobre. Para el
hombre hambriento, Cristo es encantador cuando
lleva una hogaza de pan en la mano. Ese era el
aspecto que tena el Seor cuando reparta el pan y
los peces entre las multitudes, porque ni siquiera l
desde el alimentar a los hambrientos. Y cuando
nosotros aliviamos las necesidades de los que estn
en la miseria, podemos estar haciendo algo que les
es necesario, ponindolos en una situacin en la que
podran tener la capacidad de escuchar con
provecho el Evangelio de Cristo.
La otra clase de mundanalidad es la del
que tiene demasiadas cosas en este mundo; o
al menos, le da demasiada importancia al mundo
en el que vivimos. El caballero debe ir a la
moda, sus hijas deben vestirse con el mejor estilo,
sus hijos deben aprender a bailar, y todo lo
dems. Esta clase de mundanalidad ha sido la
gran maldicin de nuestras Iglesias No
conformistas7.
Adems, hay otra clase de hombre que se
agota trabajando desde la maana hasta la noche en
el taller. Parece que su negocio cierra la persiana
solo para volver a abrirla de nuevo enseguida. Se
levanta temprano, se acuesta tarde y come el pan de
las preocupaciones, porque quiere hacer dinero.
Qu podemos hacer por esas personas codiciosas?
Cmo podemos tener la esperanza de tocar el
corazn de esos hombres cuya nica meta en la
vida es hacerse ricos; de esa gente que se aferra al
dinero hasta el ltimo centavo?
Economizar es bueno, pero hay una
economa que llega a ser mezquindad, y esa
mezquindad se convierte en el hbito dominante de
esos pobres miserables. Algunos incluso van a la
capilla porque eso da buena imagen, y esperan
poder ganar clientes con ello. Judas sigui siendo
inconverso, aun en la compaa del Seor
Jesucristo, y todava hay entre nosotros personas en
cuyos odos las treinta monedas de plata tintinean
tan alto, que no pueden escuchar el sonido del
Evangelio. Debo mencionarte un obstculo ms a
la labor de ganar almas. Es el obstculo que tienen
algunos hombres en sus hbitos, los lugares que
frecuentan y la gente con la que andan.
.

N. del T.: Las iglesias No conformistas son congregaciones


protestantes que no comulgan con las doctrinas, los usos o las
tradiciones de la iglesia establecida o nacional
(especialmente, de la Iglesia de Inglaterra).

Cmo podemos esperar que un trabajador se vaya


a su casa y permanezca toda la noche en el nico
cuarto que tiene para vivir y dormir? Tal vez tenga
all dos o tres hijos llorando, ropa tendida para
secarla y toda clase de cosas que lo hacen sentir
incmodo. El hombre llega, y su mujer est
peleando, sus hijos estn llorando y la ropa se est
secando. Qu haras t, de estar en su lugar?
Supongamos que no fueras cristiano: acaso no te
iras a otro sitio? No vas a estar andando todo el
tiempo por la calle, pero sabes que hay una cmoda
sala en la taberna, con su centelleante luz, o que en
la esquina hay una cantina donde todo es
resplandeciente y lleno de alegra, y donde hay una
gran cantidad de acompaantes divertidos.
No puedes tener la esperanza de servir de
medio para salvar a los hombres mientras sigan
acudiendo a esos lugares, y mientras se encuentren
con las compaas que hay all. Todo lo bueno que
reciban de los himnos que oyen en el da de reposo,
desaparece cuando oyen los cmicos cantos de la
taberna, y todo lo que recuerdan de los cultos en el
santuario queda anulado por las historias de mal
gusto que se oyen en la cantina.
Por esto, es una gran bendicin tener un
lugar donde los trabajadores puedan llegar y
sentirse seguros, o disfrutar de una reunin selecta
donde no todo sea cantar, predicar u orar, pero
donde haya un poco de cada una de estas cosas. As
se ayuda al hombre a salir de sus hbitos antiguos,
que parecan tenerlo amarrado, de manera que poco
a poco logra no tener que ir para nada a esos
lugares pblicos, porque dispone de dos
habitaciones, o tal vez una casita, para que su
esposa pueda secar la ropa en el traspatio, y ahora
se encuentra con que el beb no llora tanto como
antes, tal vez porque su madre tiene algo ms que
darle. Todas las cosas se vuelven mejores y ms
llenas de vida, ahora que el hombre ha abandonado
los lugares que frecuentaba.
Pienso que est totalmente justificado que
un ministro cristiano utilice todos los medios
correctos y legales que tenga a mano para apartar a
la gente de sus malas compaas, y a veces sera
bueno que hiciramos algo que nos parezca
extraordinario, si gracias a lo que hacemos,
podemos ganar de alguna forma a alguien para el
Seor Jesucristo. Esa debe ser nuestra gran meta en
todo cuanto hagamos, y cuales quiera que sean los
obstculos que se nos crucen en el camino,
debemos buscar la ayuda del Espritu Santo para

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

41

quitarlos de en medio, para que as, las almas


reciban la salvacin y Dios sea glorificado.
6 CMO PERSUADIR A LOS NUESTROS PARA QUE SE
DEDIQUEN A GANAR ALMAS

e he hablado en diferentes ocasiones,


hermano, de la gran labor de nuestra vida,
que es la de ganar almas. He tratado de
mostrarte las diferentes maneras de hacerlo, los
requisitos que debemos cumplir con respecto a
Dios y con respecto a los hombres, si queremos ser
usados en la labor de ganar almas, la clase de
sermones que tienen mayores probabilidades de
lograrlo, y tambin los obstculos que se nos
interponen en el camino a los ganadores de almas.
Ahora, en este momento, quiero hablarte de otro
aspecto de este mismo tema. Se trata de
CMO PERSUADIR A LOS NUESTROS PARA QUE SE
DEDIQUEN A GANAR ALMAS.

T aspiras a convertirte en pastor de alguna


iglesia cuando llegue el momento oportuno, a
menos que el Seor te llame a ser evangelista, o
misionero en medio de los paganos. Al principio
comenzars simplemente como sembrador de la
buena semilla del Reino, e irs esparciendo tus
propios puados de semilla, que tomars de tu
propio canasto. No obstante, lo que anhelas es
convertirte en agricultor espiritual, y tener un cierto
terreno en el cual no vas a ser t solo quien
siembre, sino que tendrs quienes te ayuden en el
trabajo. Entonces, dirs a uno Ve, e ir, o Ven,
y vendr de inmediato. Tratars de guiarlos en el
conocimiento del arte y el misterio de la siembra,
de manera que, despus de un tiempo, tengas a tu
alrededor un gran nmero de personas que hagan
esta buena obra, y de esa manera sean cultivados
una mayor cantidad de terrenos para el Gran
Agricultor. Hay entre nosotros quienes, por la
gracia de Dios, hemos sido bendecidos tan
ricamente, que nos rodea un gran nmero de
personas que Dios ha avivado espiritualmente
utilizndonos a nosotros como instrumentos;
personas que se han levantado bajo nuestro
ministerio, que nosotros mismos hemos instruido y
fortalecido, y que estn sirviendo bien al Seor.
Te quiero advertir que no debes buscar todo
esto al principio, porque es una obra que lleva
tiempo. No esperes conseguir en el primer ao de
tu pastorado ese resultado, que es la recompensa de

un esfuerzo continuo de veinte aos en un lugar. A


veces los jvenes cometen un gravsimo error en la
forma en que hablan a unas personas que no los
haban visto nunca en su vida hasta seis semanas
antes. No pueden hablar con la autoridad de alguien
que ha sido como un padre entre su pueblo, porque
ha estado con ellos durante veinte o treinta aos. Y
si lo hacen, esto se convierte en una especie de
necia afectacin por su parte, de manera que es
igualmente absurdo esperar que la gente sea de
repente la misma que habra sido despus de ser
entrenada por un ministro piadoso durante un
cuarto de siglo.
Es cierto que podras llegar a una iglesia
donde alguien ha trabajado fielmente durante
numerosos aos, y sembrado la buena semilla por
largo tiempo, de manera que te encontraras tu rea
de trabajo en un estado muy bendecido y prspero y
seras feliz, si es que puedes meterte en los zapatos
de un buen hombre, para seguir el camino que l ha
estado abriendo. Siempre es una buena seal que
los caballos no se den cuenta de que tienen un
conductor nuevo, y t, hermano mo, aunque an
seas inexperto como eres, sers un hombre muy
feliz si esa es la suerte que te toca. Sin embargo, lo
ms probable es que vayas a un lugar que se ha
dejado decaer casi hasta la ruina total; tal vez un
lugar que ha sido descuidado por completo.
Tal vez trates de lograr que el dicono principal
imite tu fervor. T ests ardiendo en fuego, y
cuando lo encuentras a l tan fro como el acero, te
gustara ser como un hierro al rojo vivo sumergido
en un cubo de agua. Pero l te podra decir que
recuerda a otros que al principio eran tan ardientes
como lo eres t, pero que se enfriaron muy pronto,
y que no se sorprendera si a ti te pasara lo mismo.
l es un hombre muy bueno, pero es mayor,
mientras que t eres joven, y no podemos poner
una cabeza joven sobre unos hombros viejos, por
mucho que lo intentemos.
Es posible que despus de esto, te decidas a
probar con algunos de los jvenes. Quiz te pueda
ir mejor con ellos, pero no te van a comprender.
Darn un paso atrs, se apartarn de ti, y muy
pronto saldrn huyendo por la tangente.
No debe sorprenderte que esta sea tu
experiencia. Es muy probable que seas t quien lo
haga casi todo en la obra. En todo lo que
acontezca, espera que as sean las cosas, y no te
desilusionars cuando tomen ese giro. Tal vez la
situacin sea distinta, pero sera sabio que entraras
al ministerio entendiendo que no vas a encontrar
mucha ayuda de parte de la gente en la labor de
ganar almas. Espera ms bien que tendrs que
hacerlo todo por ti mismo, y solo.

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

42

Comienza haciendo las cosas solo, siembra


la semilla, recorre el campo arriba y abajo, siempre
buscando que el Seor de la mies bendiga tu labor.
Espera tambin el momento en el cual, por medio
de tus esfuerzos y bajo la bendicin divina, en
lugar de un terreno aparentemente cubierto de
ortigas o lleno de piedras, maleza o espinos, tengas
un campo de tierra bien preparada en el cual puedas
sembrar la semilla para que produzca al mximo, y
en el cual tengas ya un pequeo ejrcito de
compaeros de labor que te ayuden a servir. No
obstante, todo esto requiere tiempo.
Yo te dira, plenamente convencido, que no
esperes nada de esto, al menos durante algunos
meses despus de comenzar tu labor. Los
avivamientos, si son genuinos, no siempre aparecen
en el momento en que los llamamos. Trata de
llamar al viento, a ver si viene. Aquella gran lluvia
cay como respuesta a las oraciones de Elas. Sin
embargo, ni siquiera entonces lleg la primera vez
que l or. Tambin nosotros debemos orar una y
otra vez sin cesar. Al final aparecer la nube, y
caer de ella la lluvia.
Espera un poco, sigue adelante en tu
trabajo, sigue arando y suplicando, y a su debido
tiempo descender la bendicin, y descubrirs que
tienes la iglesia que siempre te ha parecido ideal.
Pero esto no te llegar de inmediato.
Yo no creo que el seor John Angell James,
de Birmingham, viera mucho fruto en su ministerio
durante un buen nmero de aos. Recuerdo que la
Capilla de Carrs Lane no era un lugar muy notorio
antes de que l empezara a predicar all. Sin
embargo, persever en la predicacin del Evangelio
y al final logr rodearse de una compaa de gente
piadosa que lo ayud a convertirse en el mayor
poder para el bien que tuvo Birmingham en
aquellos tiempos. Trata de hacer eso mismo, y no
esperes ver de inmediato lo que l y otros ministros
fieles solo han podido ver realizado despus de
muchos aos.
Si quieres asegurarte de reunir a tu
alrededor un grupo de cristianos que tambin sean
ganadores de almas, te recomiendo que no te
pongas a trabajar siguiendo ninguna regla
establecida, porque aquello que funciona bien en
un momento, podra no ser sabio en otro, y aquello
que sera lo mejor en un lugar, podra no ser tan
bueno en otro. A veces, el mejor plan consistira en
reunir a todos los miembros de la iglesia, decirles lo
que querras llegar a ver y abogar con todo fervor
ante ellos para que todos y cada uno se conviertan
en ganadores de almas para Dios. Diles: No
quiero ser vuestro pastor, solo para predicar para
vosotros. Anhelo ver que se salvan almas, y ver

que aquellos que sean salvos, ganen a otros para el


Seor Jesucristo. Vosotros sabis cmo descendi
la bendicin pentecostal: mientras estaba la iglesia
reunida y unnime en un mismo lugar, habiendo
perseverado en su oracin y splica, se derram
sobre ella el Espritu Santo, y miles de personas se
convirtieron. Acaso no nos podramos unir
nosotros de la misma manera, y clamar todos
juntos poderosamente a Dios para pedirle su
bendicin?
Esto podra despertarlos. Reunirlos para
suplicarles con todo fervor acerca de este asunto,
sealndoles aquello que quieres en especial que
hagan, y que pidan a Dios, podra ser como acercar
una llama a un bidn de combustible. Por otra
parte, sin embargo, tal vez no suceda nada a raz de
esto, debido a su falta de identificacin con la labor
de ganar almas. Es posible que digan: La reunin
fue muy buena, y nuestro pastor espera mucho de
nosotros, y todos esperamos que lo pueda lograr, y
que as terminen las cosas en lo que a ellos
respecta.
Entonces, si no logras nada haciendo esto,
es posible que Dios te gue a comenzar con una o
dos personas. En cada congregacin suele haber
algn joven selecto, y cuando notes en l una
espiritualidad ms profunda que en el resto de los
miembros, podras decirle: Quieres acercarte a
mi casa en tal y tal momento para que podamos
orar juntos un rato? Puedes ir aumentando
gradualmente el nmero a dos o tres, hombres
jvenes si te es posible, o puedes comenzar con
alguna bondadosa dama que tal vez viva ms cerca
de Dios que ninguno de los hombres, y cuyas
oraciones te ayudaran ms que las de ellos.
Una vez conseguida su solidaridad, podras
decirles: Vamos a tratar ahora de influir sobre toda
la iglesia. Comenzaremos por los dems miembros,
antes de ir a los de fuera. Tratemos de estar siempre
presentes en las reuniones de oracin, para dar buen
ejemplo a los dems, y tratemos tambin de
arreglar las cosas para tener reuniones de oracin
en nuestros propios hogares, e invitar a nuestros
hermanos y hermanas a asistir. Usted, hermana,
puede reunir media docena de hermanas ms en su
casa, y tener con ellas una pequea reunin. Y
usted, hermano, puede decir a unos cuantos
amigos: Por qu no nos reunimos a orar por
nuestro pastor?

Algunas veces, la manera ms efectiva de


quemar una casa es derramando petrleo en medio

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

43

de ella y prendindole fuego, como hicieron


aquellas damas y aquellos caballeros (!) en Pars
en los das de la Comuna8. Otras veces, el mtodo
ms corto consiste en prenderle fuego por los
cuatro costados. Aunque yo nunca he puesto a
prueba ninguna de estas tcnicas, creo que las dos
funcionan. A m me gusta prender fuego a iglesias
ms que a casas, porque las iglesias no arden hasta
desplomarse, sino que arden hacia las alturas, y
siguen ardiendo, si el fuego es como debe ser.
Cuando un arbusto no es ms que un
arbusto, en seguida se consume si se le prende
fuego. En cambio, cuando una zarza arde y no se
consume, nosotros sabemos que Dios est en ella.
Lo mismo sucede con una iglesia que arde en santo
celo. Tu obra, hermano, consiste en buscar la
manera de prender el fuego en tu iglesia. Tal vez lo
hagas hablando a todos los miembros, o tal vez
hablando a unos pocos espritus escogidos, pero de
alguna manera tienes que lograrlo. Establece una
sociedad secreta con este propsito sagrado. Y que
se conviertan en una banda de fenianos9 celestiales
al estilo de los nacionalistas irlandeses, cuya meta
sea hacer que arda toda la iglesia.
Si hacis esto, al diablo no le va a gustar, y
vais a causarle tanto desasosiego, que va a tratar de
destruir por completo vuestra unidad. Y eso es
precisamente lo que nosotros queremos; no
queremos otra cosa ms que la guerra a cuchillo
entre la iglesia y el mundo, con todos sus hbitos y
sus costumbres. Pero una vez ms te digo que todo
esto va a llevar tiempo. He visto algunos que han
corrido tan rpido al principio, que pronto se han
vuelto como caballos sin aliento, y ciertamente, da
lstima verlos. As que tmate tu tiempo, hermano,
y no pienses que todo lo que deseas se va a
producir de inmediato.
Me imagino que en la mayora de los
lugares haya una reunin de oracin los lunes por la
noche. Si quieres que adems de ti mismo, tu gente
sea tambin ganadora de almas, trata por todos los
medios de mantener las reuniones de oracin en un
nivel de importancia alto. No seas como ciertos
ministros de los barrios bajos de Londres, que
dicen que no pueden lograr que la gente asista a
una reunin de oracin y tambin a una
8

N. del T.: La Comuna de Pars fue un breve movimiento

insurreccional

que

gobern

la

ciudad

de

Pars

del

18

de marzo al 28 de mayo de 1871.


9

N. del T.: Individuos de la secta y partido polticos adversos a la

dominacin inglesa en Irlanda

conferencia, as que hacen una reunin de oracin


un da de la semana por la noche, durante la cual

ofrecen un corto discurso. Un perezoso dijo el otro


da que el discurso que ofrece entre semana es casi
como predicar un sermn, por lo que l combina la
reunin de oracin y la conferencia en un solo
encuentro, de manera que no es ni reunin de
oracin ni conferencia. No es carne ni pescado ni
ave; ni siquiera un buen arenque rojo. Muy pronto
dejar de tener la reunin, afirmando que no sirve
de nada. Y estoy seguro de que lo mismo piensa su
gente tambin. Es ms, despus de eso, por qu no
habra de renunciar a uno de los cultos del
domingo? A esos cultos se les podra aplicar el
mismo razonamiento que a la reunin de la noche
en un da entre semana.
Hoy mismo vi en un peridico de Estados
Unidos el prrafo siguiente: De nuevo circula el
bien conocido hecho de que en la iglesia del seor
Spurgeon en Londres, los oyentes regulares se
ausentan una noche de domingo cada tres meses,
dejando la casa en manos extraas. La arrogancia
inglesa queda excluida en este asunto. Nuestra
cristiandad estadounidense es de un tipo tan noble,
que una gran cantidad de gente nuestra deja sus
bancas en manos extraas todas las noches de
domingo del ao. Espero que las cosas no sean as
con tu gente, hermano, ni con respecto a los cultos
del da de reposo, ni con las reuniones de oracin.
Si yo fuera t, convertira esa reunin de
oracin en un aspecto especial de mi ministerio.
Que sea una reunin de oracin tal, que no la haya
igual en doce mil kilmetros a la redonda. No
entres a la reunin de oracin, como hacen
muchos, para decir lo que se te ocurra en el
momento, o no decir absolutamente nada. Haz tu
mejor esfuerzo por hacer que la reunin sea
interesante para todos los presentes, y no vaciles en
decir al bueno del seor Snooks que, si Dios te
ayuda, l no va a estar orando durante veinticinco
minutos. Exhrtalo con toda gravedad a orar menos
tiempo, y si no lo hace, entonces pralo.
Si un hombre entrara a mi casa con la
intencin de degollar a mi mujer, yo razonara con
l en cuanto al error que quiere cometer, y despus
impedira con todas mis fuerzas que le hiciera dao
alguno. Y yo amo a la iglesia casi tanto como amo
a mi querida esposa. As que, si un hombre quiere
orar durante mucho tiempo, que lo haga en algn
otro lugar, pero no en una reunin que yo est
presidiendo. Dile que termine de orar en su casa, si
no puede orar en pblico durante una cantidad de
tiempo razonable.
Cuando la gente te d la impresin de estar
embotada y cansada, ponte a cantar con ellos
himnos de Moody y de Sankey. Entonces, cuando
los puedan cantar con todo el corazn, deja por un

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

44

tiempo a Moody y Sankey, y vuelve a tu propio


himnario.
Mantn un alto nivel en la reunin de
oracin, aunque otras cosas decaigan. Es la gran
noche de la semana; el mejor de los cultos entre un
da de reposo y otro. Asegrate de que lo sea. Si ves
que tu gente no puede asistir en la noche, entonces
procura tener una reunin de oracin cuando ellos
puedan acudir. Tal vez puedas tener una buena
reunin en la zona rural a las cuatro y media de la
maana. Por qu no? A las cinco de la maana,
conseguiras ms gente que a las cinco de la tarde.
Yo pienso que una reunin de oracin a las seis de
la maana entre agricultores, atraera a muchos.
Llegaran, haran algo de oracin y agradeceran la
oportunidad que les ofrecemos. Tambin podras
tener la reunin a las doce de la noche. A esa hora
encontraras fuera de su casa a algunas personas
que no podras encontrar en ningn otro momento.
Prueba con la una, las dos, las tres o cualquier otra
hora del da o de la noche. Lo importante es que,
de alguna manera, la gente acuda a orar.
Si ves que no te es posible convencerlos
para que asistan a las reuniones, ve a sus casas y
diles: Voy a tener una reunin de oracin en su
sala. Dios mo, como se va a poner mi mujer!
No, no! Dgale que no se preocupe, porque
podemos ir a la cochera, al jardn o a cualquier otro
lugar, pero necesitamos tener una reunin de
oracin aqu.
Si ellos no van a la reunin de oracin,
nosotros debemos ir a ellos. Imagnate que
cincuenta de nosotros recorriramos la calle para
tener una reunin al aire libre. Bueno, podra haber
muchas cosas peores que esa. Recuerda cmo las
mujeres combatieron a los vendedores de licor en
los Estados Unidos, sacndolos de su negocio a
base de oracin. Si no somos capaces de mover a la
gente sin hacer cosas extraordinarias, en nombre de
todo lo grande y lo bueno, hagamos esas cosas
extraordinarias. Pero de alguna manera tenemos
que hacer destacar las reuniones de oracin, porque
son la fuente secreta misma del poder ante Dios y
ante los hombres.
Siempre debemos comenzar dando un
ferviente ejemplo nosotros mismos. Un ministro que
se mueva a paso de tortuga nunca va a tener una
iglesia llena de vida y de celo; de eso estoy seguro.
El que sea indiferente, o haga su trabajo
tomndoselo lo ms a la ligera que pueda, no
debera tener la esperanza de llegar a tener a su
alrededor gente que sienta fervor por lograr la
salvacin de las almas.
Yo s que t, hermano, quieres rodearte de
un grupo de cristianos que anhelen la salvacin de

sus amigos y vecinos; un grupo de personas que


siempre est esperando que Dios bendiga los
sermones que predicas; que observen los rostros de
tus oyentes para ver si se estn sintiendo
impresionados, que se sientan dolorosamente
angustiados al ver que no hay conversiones, y muy
preocupados cuando no se salvan almas. Tal vez no
vengan a ti a quejarse si este es el caso, pero s
clamarn ante Dios a tu favor. Y es posible que
tambin te hablen a ti acerca de eso. Recuerdo lo
que uno de mis diconos me dijo mientras
bajbamos a la comunin un da de reposo por la
noche, un da en que solo bamos a recibir a
catorce personas en la iglesia: Pastor, esto no va a
ser suficiente. Nos habamos acostumbrado a
tener cuarenta o cincuenta personas cada mes, y
aquel hombre no se senta satisfecho con un
nmero menor.
Yo estuve de acuerdo con l en que
debamos buscar la manera de tener un nmero
mayor en el futuro, si nos era posible. Me imagino
que algunos hermanos se habran enojado si alguien
les hubiera hecho una observacin como esa. En
cambio, yo me sent encantado con lo que mi buen
dicono me dijo, porque era exactamente lo mismo
que yo senta.
Adems, nosotros queremos a nuestro
alrededor a unos cristianos dispuestos a hacer todo
cuanto est a su alcance para ayudar en la labor
de ganar almas. Hay un gran nmero de personas
hasta las cuales el pastor no puede llegar. Debes
tratar de conseguir algunos obreros cristianos que
encajen con la gente, y espero que comprendas lo
que quiero decir. Estamos muy cerca de un amigo
cuando lo tenemos agarrado por el cabello, o por
un botn de la chaqueta. A Absaln no le fue fcil
huir cuando qued atrapado en las ramas de la
encina, con los cabellos enredados. As, trata de
acercarte lo ms que puedas a los pecadores.
Hblales con bondad, hasta que les hayas hecho
escuchar la bienaventurada historia que les va a
traer la paz y el gozo al corazn.
En la Iglesia de Cristo queremos a un grupo
de tiradores bien entrenados que vayan escogiendo
individualmente a las personas, y siempre estn
vigilando a todos los que llegan al lugar. No para
molestarlos, sino para asegurarse de que no se
marchen sin haber tenido una advertencia personal,
una invitacin personal y una exhortacin personal
para que acudan a Cristo.
Queremos entrenar a toda nuestra gente
para que preste este servicio, como si los
estuviramos convirtiendo en Ejrcitos de
Salvacin. Cada uno de los hombres, mujeres y
nios que estn en nuestras iglesias, deben estar

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

45

preparados para trabajar para el Seor. Entonces,


no se deleitarn en los sermones tan elegantes en
los
que
parecen
deleitarse
tanto
los
estadounidenses, sino que dirn: Uf! Tonteras!
Nosotros no queremos esa clase de cosas. Para
qu les habran de interesar el rayo y el trueno a los
que estn trabajando en la cosecha en medio del
campo? Lo que quieren es descansar un rato bajo
un rbol, secarse el sudor de la frente, refrescarse
despus de su duro trabajo, y despus volver a
trabajar.
Nuestra predicacin debe ser como la
arenga de un comandante a su ejrcito: All est el
enemigo. Que yo no sepa dnde va a estar
maana. Algo corto, algo dulce; algo que los
conmueva y los impresione. Eso es lo que necesita
nuestra gente.
Podremos recibir con toda seguridad la
bendicin que estamos buscando cuando toda la
atmsfera en la que estemos viviendo sea
favorable a la labor de ganar almas. Recuerdo que
uno de nuestros amigos me dijo una noche: Estoy
seguro de que esta noche va a haber bendicin, por
la gran cantidad de roco que observo. Ojal t
puedas experimentar con frecuencia lo que es
predicar donde hay mucho roco! El irlands deca
que no serva de nada regar durante las horas de
sol, porque haba observado que, cuando llova,
siempre haba nubes, de manera que el sol estaba
escondido. Su observacin tiene un gran sentido,
ms de lo que parece a simple vista, como lo suele
haber en los dichos de los irlandeses. La lluvia
beneficia a las plantas, porque todo es favorable a
esa agua que cae: el cielo nublado, la humedad en
la atmsfera y la sensacin general de que todo
est mojado. En cambio si se derramara la misma
cantidad de agua mientras el sol resplandece en el
cielo, es probable que las hojas se pusieran
amarillas, y en el calor se pondran mustias y
moriran.
Cualquier jardinero te dir que siempre
tiene el cuidado de regar las flores al atardecer,
cuando el sol ya no est alto en el cielo. Esta es la
razn por la cual el riego, por bien que se haga, no
es tan beneficioso como la lluvia. Debe haber una
influencia favorable en toda la atmsfera para que
las plantas y las flores se beneficien de la humedad.
Lo mismo sucede con las cosas espirituales.
He notado muchas veces que, cuando Dios bendice
mi ministerio de una manera poco usual, la gente en
general se encuentra en un ambiente de oracin. Es
algo grandioso predicar en una atmsfera repleta
del roco del Espritu. Yo s lo que es predicar as,
y ay!, tambin s lo que es predicar sin ese roco.
Cuando esto sucede, es como si estuviramos en los

montes de Gilboa, donde no haba roco ni lluvia.


Uno predica, y tiene la esperanza de que Dios
bendiga su mensaje, pero no sirve de nada. Espero
que esto no te suceda a ti, hermano. Tal vez te
toque estar en un lugar donde algn hermano
amado ha estado esforzndose, orando y trabajando
para el Seor durante largo tiempo, y te encuentres
a toda la gente preparada para recibir la bendicin.
Muchas veces, cuando me dispongo a
predicar, siento que yo no tengo mrito alguno,
puesto que todo est a mi favor. All est toda esa
buena gente sentada con la boca abierta, esperando
la bendicin. Casi todos los que estn all, esperan
que yo diga algo bueno y, como todos lo estn
esperando, les hace bien. Adems, cuando yo me
marcho, siguen orando para recibir la bendicin, y
la reciben.
Cuando a un hombre lo montan en un
caballo que sale corriendo con l encima, no tiene
ms remedio que cabalgar. As mismo es como me
han sucedido las cosas a m con frecuencia. La
bendicin ha sido dada, porque todo lo que nos
rodeaba era favorable. Muchas veces, los felices
resultados no se remontan solo al discurso del
predicador, sino tambin a todas las circunstancias
relacionadas con su presentacin.
As sucedi con el sermn de Pedro que
llev a Cristo a tres mil almas en el da de
Pentecosts. Nunca hubo un sermn mejor
predicado. Era un franco mensaje personal que
tena la posibilidad de convencer a la gente del
pecado que haba sido tratar al Salvador como lo
haban tratado, hasta llevarlo a la muerte. Sin
embargo, yo no atribuyo las conversiones solo a las
palabras del apstol, puesto que haba nubes y toda
la atmsfera estaba hmeda. Como me dijo aquel
amigo mo, haba una gran cantidad de roco.
Acaso no haban estado los discpulos durante
largos das en oracin y splica para que
descendiera el Espritu, y no haba descendido el
Espritu Santo sobre todos y cada uno de ellos, y
no solo sobre Pedro? Cuando se cumpli el tiempo,
la bendicin pentecostal fue derramada de una
manera inmensamente copiosa.
Cada vez que una iglesia llega a este mismo estado
en el que se encontraban los apstoles y los
discpulos en aquel momento memorable, toda la
electricidad del cielo se concentra en ese lugar
especfico. Con todo, recordars que ni el propio
Cristo pudo hacer grandes obras en algunos
lugares, debido a la incredulidad de la gente, y yo
estoy seguro de que todos sus siervos que se hallan
fervorosamente entregados a l pasan en ocasiones
por los mismos obstculos. Me temo que algunos
de nuestros hermanos que estn aqu sirvan a una

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

46

gente mundana que no tiene a Cristo. Con todo, no


estoy seguro de que deban huir de ellos. Creo que,
si les es posible, deben quedarse, para tratar de
hacer que sean ms semejantes a Cristo.
Es cierto que he tenido otro tipo de
experiencias, adems de las gozosas que acabo de
describir. Recuerdo haber predicado una noche en
un lugar donde no haban tenido ministro durante
algn tiempo. Cuando llegu a la capilla, no me
dieron bienvenida alguna. Las autoridades deban
estar ah para recibir, si no otra cosa, al menos
algn beneficio monetario por mi visita, pero ni
siquiera me dieron la bienvenida. De hecho,
dijeron que en la reunin de la iglesia la mayora
de los miembros haban estado a favor de
invitarme, pero que los diconos no lo aprobaban,
porque no pensaban que yo fuera slido.
All haba algunos hermanos y hermanas de
otras iglesias, que parecan complacidos y que
estaban aprovechando lo que se les deca. En
cambio, la gente que perteneca a esa iglesia no
recibi bendicin alguna. No la esperaba, as que,
por supuesto, no la recibieron. Cuando termin el
culto, yo entr a la sacrista, y all estaban de pie
los dos diconos, uno a cada lado de la repisa de la
chimenea.
Yo les dije: Son ustedes los diconos?
S, me respondieron. Esta iglesia no prospera,
verdad? les pregunt. No, fue su respuesta.
No creo que pueda, con unos diconos as, les
dije. Me preguntaron si saba algo en su contra.
No, les contest, pero tampoco s nada a favor
de ustedes. Pens que si no poda llegar a toda la
congregacin en general, al menos tratara de hacer
lo que pudiera con uno o dos de ellos. Me alegr de
saber que mi sermn, o mis observaciones
posteriores, llevaron a una mejora. Ahora hay all
uno de nuestros hermanos, y le va bien hasta el da
de hoy. Uno de los diconos se enoj tanto con lo
que les dije, que se march del lugar, pero el otro
se sinti irritado de la manera correcta, as que se
qued, y trabaj y or hasta que llegaron das
mejores.
Es duro remar contra viento y marea, pero
las cosas son peores cuando en la orilla hay un
caballo tirando de una soga, y tratando de arrastrar
el bote en el sentido contrario. Hermano, que no te
importe si esa es tu situacin. Esfurzate ms an,
hasta empujar al caballo de manera que se caiga al
agua. Con todo, recuerda que cuando se crea una
atmsfera favorable, entonces lo difcil es
mantenerla. Notars que te dije: Cuando se crea
una atmsfera favorable. Esa expresin nos
recuerda lo poco que nosotros podemos hacer. O
ms bien, que no podemos hacer nada sin Dios,

porque l es quien tiene que ver con las


atmsferas. Solo l las puede crear y mantener. Por
tanto, debemos mantener los ojos alzados hacia l,
de donde nos vendr todo el auxilio.
Tal vez te suceda que prediques con mucho
fervor y muy bien, y tus sermones tengan la
posibilidad de ser bendecidos, pero no veas que los
pecadores reciben la salvacin. No por eso dejes de
predicar. Mejor ser que te digas: Necesito tratar
de reunir a mi alrededor a unas cuantas personas
que estn orando conmigo y por m, y que hablen a
sus amigos de las cosas de Dios. Gente que viva y
trabaje de tal manera, que el Seor nos bendiga con
una lluvia de gracias, porque todo a nuestro
alrededor est preparado para recibirla, y ayuda a
lograr que llegue esa bendicin.
Yo he odo decir a algunos ministros que, cuando
han predicado en el Tabernculo, en la
congregacin ha habido algo que ha tenido un
efecto maravillosamente poderoso en ellos. Creo
que esto se debe a que tenemos buenas reuniones
de oracin, porque hay un fervoroso espritu de
oracin entre la gente, y porque son muchos entre
ellos los que se mantienen vigilantes en busca de
almas. En especial, hay un hermano que siempre se
est fijando en los oyentes que se han sentido
impresionados. Yo lo llamo mi perro de caza,
porque l siempre est listo para recoger las aves
que yo he abatido, y trarmelas. S que las va
abordando una tras otra, para poder llevarlas a
Jess, y me regocijo en el hecho de tener otros
amigos de esta clase.
Cuando nuestros hermanos Fullerton y
Smith estuvieron dirigiendo algunos cultos
especiales para un predicador muy eminente que
tiene el hbito de usar palabras ms bien cultas,
este predicador dijo que esos evangelistas tenan la
facultad de precipitar las decisiones. Con esto
quera decir que el Seor los bendeca en la labor
de llevar a las personas a tomar una decisin por
Cristo. Es grandioso que un hombre tenga la
facultad de precipitar las decisiones, pero es
igualmente grandioso que tenga a su alrededor una
serie de personas que digan a cada oyente despus
del culto: Bueno, amigo, disfrut del discurso?
Encontr en l algo que le sea til? Es usted
salvo? Conoce el camino a la salvacin?
Ten siempre lista tu Biblia, y busca los
pasajes que quieras citar a los que anden en busca
de la verdad. Yo haba notado muchas veces que
ese amigo mo del que acabo de hablar, pareca
abrir su Biblia en los pasajes ms adecuados.
Pareca tenerlos todos listos, y tan a mano, que
tuviera siempre la seguridad de encontrar los textos
correctos. Ya sabes la clase de textos a los que me

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

47

refiero. Son esos que quiere or un alma que busca:


El Hijo del Hombre vino a buscar y a salvar lo que
se haba perdido. El que cree en el Hijo tiene
vida eterna. La sangre de Jesucristo su Hijo nos
limpia de todo pecado. Al que a m viene, no le
echo fuera. Todo aquel que invocare el nombre
del Seor, ser salvo.
Este hermano tena una serie de pasajes de
este tipo impresos en letra negrita y pegados dentro
de su Biblia, de manera que poda citar el texto
correcto en un instante. As ha llevado al Salvador a
numerosas almas atribuladas. Sera muy sabio que
adoptaras un mtodo semejante al que le ha sido a
l tan sumamente til.
Y ahora, por ltimo, hermano, no temas
cuando vayas a un lugar y te lo encuentres en muy
mal estado. Es estupendo que un hombre joven
comience con algo que presenta unas perspectivas
francamente malas, porque con la clase correcta de
trabajo, tarde o temprano se producir una mejora.
Si la capilla est casi vaca cuando llegas, no es
posible que empeore la situacin. Adems, existe la
probabilidad de que t seas el medio para llevar a
la iglesia a algunas personas, y de esa forma,
mejorar el estado de las cosas. Si hay algn lugar
que yo escogera para comenzar, ese lugar estara
en el borde mismo del lago infernal, porque creo de
verdad que le dara mayor gloria a Dios el que
trabajara entre aquellos que son considerados como
los peores de los pecadores.
Si tu ministerio bendice a gente as, lo ms
probable es que te sean fieles para el resto de su
vida. En realidad, la peor de todas las clases de
personas es la formada por los que han profesado
ser cristianos durante largo tiempo, pero estn
destituidos de la gracia; tienen nombre de que
viven, y estn muertos. Ay de ellos! Hay gente as
entre nuestros diconos, y entre los miembros de
nuestras iglesias, y no los podemos sacar de ellas.
Pero mientras ms tiempo permanezcan dentro,
ms perturbadora ser su influencia.
Es terrible tener miembros muertos, cuando
todas y cada una de las partes del cuerpo deberan
estar llenos de la vida divina. Sin embargo, en
muchos casos las cosas son as, y nosotros no
tenemos poder para curar la maldad. Tenemos que
permitir que crezca la cizaa hasta que llegue la
cosecha, pero lo mejor que podremos hacer, cuando
no podamos arrancar de raz la cizaa, es regar el
trigo, porque no hay nada que debilite ms a la
cizaa que el trigo bueno y fuerte.
Yo he conocido hombres impos a los cuales el
lugar se les ha vuelto tan incmodo, que se han
sentido contentos de largarse de la iglesia. Han
dicho: La predicacin es demasiado fuerte para

nosotros, y esa gente es demasiado puritana;


demasiado estricta para nuestro gusto. Qu
bendicin es que las cosas sean as! Nosotros no
queramos espantarlos predicando la verdad, pero,
ahora que se han marchado por su propia voluntad,
ciertamente no los queremos de vuelta. Los
dejaremos donde estn, pidiendo al Seor que, en la
grandeza de su gracia, los aparte de sus caminos
errados y los acerque a s. Entonces los recibiremos
de nuevo con todo gusto, con el fin de que vivan y
trabajen para l.

7
CMO LEVANTAR A LOS MUERTOS
Tomado de una conferencia para los
maestros de Escuela Dominical

ompaero amado de labores en la via del


Seor, permite que llame tu atencin a un
milagro sumamente instructivo obrado por
el profeta Eliseo, que aparece en el cuarto captulo

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

48

del Segundo Libro de los Reyes. La hospitalidad de


la mujer sunamita haba sido recompensada con el
regalo de un hijo, pero ay!, todas las misericordias
terrenales son inciertas, y despus de algn tiempo,
el nio se enferm y muri.
Aquella madre angustiada, pero llena de fe,
se apresur a acudir de inmediato al hombre de
Dios. Por medio de l, Dios le haba hecho la
promesa que haba satisfecho los deseos de su
corazn. Por eso haba decidido presentarle a l su
caso, de manera que lo pusiera ante su Amo Divino
y obtuviera para ella una respuesta que le diera paz.
Lo que hizo Eliseo aparece registrado en los
versculos siguientes:
Entonces dijo l a Giezi: Cie tus lomos, y
toma mi bculo en tu mano, y ve; si alguno te
encontrare, no lo saludes, y si alguno te saludare,
no le respondas; y pondrs mi bculo sobre el
rostro del nio. Y dijo la madre del nio: Vive
Jehov, y vive tu alma, que no te dejar. El
entonces se levant y la sigui. Y Giezi haba ido
delante de ellos, y haba puesto el bculo sobre el
rostro del nio; pero no tena voz ni sentido, y as
se haba vuelto para encontrar a Eliseo, y se lo
declar, diciendo: El nio no despierta. Y venido
Eliseo a la casa, he aqu que el nio estaba muerto
tendido sobre su cama. Entrando l entonces,
cerr la puerta tras ambos, y or a Jehov.
Despus subi y se tendi sobre el nio, poniendo
su boca sobre la boca de l, y sus ojos sobre sus
ojos, y sus manos sobre las manos suyas; as se
tendi sobre l, y el cuerpo del nio entr en calor.
Volvindose luego, se pase por la casa a una y
otra parte, y despus subi, y se tendi sobre l
nuevamente, y el nio estornud siete veces, y
abri sus ojos. Entonces llam l a Giezi, y le dijo:
Llama a esta sunamita. Y l la llam. Y entrando
ella, l le dijo: Toma tu hijo. Y as que ella entr,
se ech a sus pies, y se inclin a tierra; y despus
tom a su hijo, y sali. 2 Reyes 4:29-37
La posicin de Eliseo en este caso es
exactamente la misma que tienes t, hermano, en
relacin con tu labor para Cristo. Eliseo tuvo que
tratar con un nio muerto. Es cierto que en esa
ocasin se trataba de una muerte natural; no
obstante, la muerte con la que has entrado en
contacto no es menos real por ser espiritual. Los
nios y las nias de tu clase estn tan muertos en
sus delitos y pecados como las personas adultas.
Quiera Dios que nunca dejes de darte plena
cuenta del estado en el cual se encuentran todos los
seres humanos por naturaleza. A menos que tengas
un sentido muy claro de la ruina total y la muerte

espiritual de tus nios, sers incapaz de convertirte


en una bendicin para ellos. Te suplico que te
acerques a ellos, no como a durmientes a quienes
puedes despertar de su sueo por tu propio poder,
sino como a cadveres espirituales que solo pueden
recibir vida por medio de un poder divino.
El gran objetivo de Eliseo no fue limpiar el
cadver del nio, ni embalsamarlo con especias,
envolverlo en lino fino o ponerlo en una postura
adecuada para despus dejarlo en la misma
condicin de cadver. Su meta fue la restauracin
de aquel nio a la vida, ni ms ni menos.
Queridos maestros, nunca os sintis
contentos teniendo por meta obtener unos
beneficios secundarios; ni siquiera alcanzndolos.
Deseo que os esforcis por alcanzar el mayor de
todos los fines: la salvacin de las almas
inmortales. Tu misin no consiste solo en ensear a
los nios de tu clase a leer la Biblia, ni nicamente
en inculcarles los deberes de una persona moral, o
instruirlos en la simple letra del Evangelio, sino
que tu alto llamado consiste en ser en las manos de
Dios el medio para poner vida del cielo en esas
almas muertas.
Lo que ensees a tus nios en el da del
Seor habr sido un fracaso, si ellos siguen
muertos en el pecado. En el caso del maestro
secular, un buen aprovechamiento de los
conocimientos obtenidos demostrar que los
esfuerzos del instructor no han sido en vano. En
cambio, en tu caso, aunque los jovencitos que
tienes a tu cargo crezcan para convertirse en
miembros respetables de la sociedad; aunque
participen asiduamente en los medios de gracia10,
no vas a sentir que el cielo ha respondido a tus
peticiones, ni que te han sido concedidos tus
deseos, ni tampoco que has alcanzado tus ms
10

N. del T.: Los medios de gracia son aquellas cosas a travs


de las cuales Dios da gracia a los seres humanos

elevadas metas, a menos que suceda algo ms. De


hecho, a menos que se pueda decir de tus nios: El
Seor les dio vida juntamente con Cristo.
As pues, tu meta es la resurreccin!
Nuestra misin consiste en resucitar muertos!
Somos como Pedro en Jope, o Pablo en Troas.
Tenemos a una joven Dorcas o a un joven Eutico
que llevar a la vida. Cmo es posible realizar una
labor tan extraa? Si cedemos ante la incredulidad,
nos sentiremos abrumados por el hecho evidente de
que la obra a la cual nos ha llamado el Seor se
halla muy por encima de nuestro poder personal.

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

49

Nosotros no podemos resucitar a los muertos. Si se


nos pide que lo hagamos, todos y cada uno de
nosotros podramos hacer como el rey de Israel:
rasgar nuestras vestiduras y decir: Soy yo Dios,
que mate y d vida?
Sin embargo, nosotros no tenemos menos
poder que Eliseo, puesto que tampoco l poda por
s mismo restaurar a la vida al hijo de la sunamita.
Es cierto que por nuestras propias fuerzas, no
podemos hacer que los corazones muertos de
nuestros alumnos comiencen a palpitar con la vida
espiritual, pero un Pablo o un Apolos estaran
igualmente desprovistos de poder.
Acaso esto tiene que desalentarnos? No
nos estar dirigiendo ms bien hacia la fuente de
nuestro verdadero poder, al poner en evidencia la
incapacidad del poder que creemos tener? Confo
en que estemos conscientes ya de que el hombre
que vive en la regin de la fe, habita en la esfera de
los milagros. La fe se especializa en maravillas, y
sus mercaderas son los prodigios.
Fe, poderosa fe, la promesa mira
Y eso solo es lo que ve;
Se re de los imposibles
Y clama: As ser hecho.
Eliseo dej de ser un hombre comn y
corriente, cuando el Espritu de Dios descendi
sobre l, llamndolo a la obra de Dios y para
ayudarlo en ella. Y t, maestro dedicado, ansioso y
entregado a la oracin, tampoco eres ya un ser
comn y corriente. Te has convertido de una
manera especial en templo del Espritu Santo. Dios
habita en ti, y por fe, has entrado en el oficio de
hacedor de milagros. Has sido enviado al mundo,
no para hacer aquellas cosas que al hombre le es
posible hacer, sino aquellas imposibilidades que
obra Dios por su Espritu, a travs de su pueblo
creyente.
T vas a realizar milagros; vas a hacer maravillas.
Por tanto, no debes buscar la restauracin de esos
nios espiritualmente muertos que en el nombre de
Dios has sido llamado a alcanzar, como si fuera
algo imposible o difcil, sino que debes recordar
quin es el que obra, utilizndote a ti como dbil
instrumento. Qu! Se juzga entre vosotros cosa
increble que Dios resucite a los muertos? Cuando
contemples el malvado aturdimiento y la temprana
obstinacin de tus nios, la incredulidad te
susurrar: Vivirn esos huesos? Entonces, tu
respuesta tiene que ser: Seor Jehov, t lo
sabes.
Entregando todos los casos a la mano del
Omnipotente, tu misin consiste en profetizar a

esos huesos y a los vientos celestiales, y dentro de


poco tiempo, t tambin habrs visto en el valle de
tu visin la seal del triunfo de la vida sobre la
muerte. En este momento, ocupemos nuestra
verdadera posicin, y hagmoslo. Tenemos ante
nosotros unos nios espiritualmente muertos, y
nuestra alma anhela poner vida en ellos.
Confesamos que todo avivamiento solo puede ser
producido por el Seor, y le pedimos con humildad
que, si nos quiere usar en conexin con los milagros
de su gracia, nos muestre ahora lo que quiere que
hagamos.
A Eliseo le habra venido bien recordar que
haba sido el sirviente de Elas, y haber estudiado
el ejemplo de su antiguo maestro, para imitarlo. Si
lo hubiera hecho, no habra enviado a Giezi con su
bculo, sino que habra hecho de inmediato lo que
al final se vio obligado a hacer. En el Primer Libro
de los Reyes, en el captulo 17, encontrars el relato
de cuando Elas resucit a un nio que haba
muerto, y vers all que este maestro dej un
ejemplo completo a su sirviente. De hecho, hasta
que Eliseo no sigui ese ejemplo en todos sus
detalles, no se manifest el poder que realiz el
milagro. Lo que te quiero decir es que habra sido
sabio por parte de Eliseo imitar desde el principio
el ejemplo de su antiguo maestro, cuyo manto l
llevaba puesto.
Con mucha mayor fuerza me permito
decirte, amado consiervo, que para nosotros los
maestros sera bueno que imitramos a nuestro
Maestro; que aprendiramos a sus pies el arte de
ganar almas. As como l se nos acerc
identificndose al mximo con nosotros, hasta
hallarse en el contacto ms cercano posible con
nuestra desdichada humanidad, y condescendi a
inclinarse hasta nuestro lastimero estado, tambin
nosotros debemos acercarnos a las almas con las
cuales tenemos que tratar, sentir por ellas el mismo
anhelo que siente l, y llorar por ellas con sus
mismas lgrimas, para poder verlas levantarse de
su condicin pecaminosa. Solo imitando el espritu
y la manera de actuar del Seor Jess, llegaremos a
tener sabidura para ganar almas.
No obstante, olvidando esto, Eliseo decidi
de buen grado abrirse su propio camino, lo cual
manifestara de una forma ms clara su propia
dignidad como profeta. Puso su bculo en las
manos de su criado Giezi, y le orden que lo
pusiera sobre el nio, como si sintiera que el poder
divino se haba derramado de una manera tan
abundante sobre l, que poda funcionar de
cualquier forma. As, no seran necesarios ni su
propia presencia personal ni sus esfuerzos.
Pero no era esto lo que pensaba Dios. Me

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

50

temo que con mucha frecuencia, las verdades que


presentamos desde el plpito y sin duda lo
mismo sucede en tus clases son algo tan externo
y tan ajeno a nosotros, como un bculo que
sostuviramos con nuestra mano, pero que no
formara parte de nuestro propio equipo. Tomamos
las verdades doctrinales o prcticas como Giezi
tom el bculo, y las ponemos sobre el rostro de
los nios, pero nosotros mismos no agonizamos por
sus almas. Probamos esta doctrina y aquella verdad;
esta ancdota y aquel ejemplo; esta manera de
ensear una leccin y aquella otra manera de
hacerlo. Sin embargo, mientras la verdad que
presentemos sea algo ajeno a nuestro ser,
desconectado de nuestras mismas entraas, no va a
tener mayor efecto sobre un alma muerta que el
efecto que tuvo el bculo de Eliseo sobre aquel
nio que haba fallecido.
Ay de m! Me temo que muchas veces haya
predicado el Evangelio en este lugar, estando
seguro de que era el Evangelio de mi Maestro, el
verdadero bculo proftico, y sin embargo, no haya
tenido resultado alguno, porque no lo he predicado
con la vehemencia, el fervor y la fuerte conviccin
con los que tendra que haberlo hecho.
Acaso no estaras dispuesto t tambin a
confesar lo mismo? Algunas veces has enseado la
verdad era la verdad; t sabas que lo era, la
misma verdad que encontraste en la Biblia, y que
en ocasiones haba sido muy valiosa para tu propia
alma. Sin embargo, no has obtenido ningn buen
resultado, porque mientras enseabas esa verdad,
no la sentas, ni sentas nada por el nio al que iba
dirigida, sino que eras como Giezi cuando con
indiferencia puso sobre el rostro del nio un bculo
ajeno que traa en la mano. No en balde has tenido
que decir lo que dijo Giezi: El nio no despierta,
porque el verdadero poder capaz de despertarlo no
hall un medio adecuado en tu enseanza sin vida.
No estamos seguros de que Giezi estuviera
convencido de que el nio estaba realmente
muerto. Habl como si solo se hallara dormido y
necesitara despertar. Dios no bendice a aquellos
maestros que no captan en el corazn el verdadero
estado cado de los nios que se les ha
encomendado. Si piensas que el nio no sufre
realmente de esa depravacin, si consientes en esas
ideas absurdas acerca de la inocencia de la niez y
la dignidad de la naturaleza humana, no debera
sorprenderte que sigas siendo estril y no des fruto.
Cmo te puede bendecir Dios para que
realices una resurreccin cuando, si l hiciera esta
obra por medio de ti, seras incapaz de percibir su
gloriosa naturaleza? Si el nio hubiera despertado,
aquello no habra sorprendido a Giezi. Habra

pensado que todo lo que le haba pasado era que


haba sido despertado de un sueo excesivamente
profundo.
Si Dios bendijera para la conversin de las
almas el testimonio de aquellos que no creen en la
depravacin total del ser humano, ellos se
limitaran a decir: El Evangelio es muy
moralizante y ejerce una influencia sumamente
beneficiosa. Pero nunca bendeciran ni alabaran la
gracia regeneradora por medio de la cual Aquel que
est sentado en su trono hace nuevas todas las
cosas.
Observa con detenimiento lo que hizo
Eliseo cuando se frustr su primer intento. Cuando
fracasamos en un intento, no debemos por eso
abandonar nuestra labor. Si no has tenido xito
hasta el presente, amado hermano, no debes sacar
la conclusin de que no has sido llamado a la obra,
como habra hecho Eliseo de haber decidido que no
haba manera de restaurar al nio a la vida. La
leccin que debes sacar de tu falta de xito no es la
de dejar de trabajar, sino la de cambiar de mtodo.
No se trata de que la persona no est en el lugar
debido, sino de que el plan no es lo suficientemente
sabio. Si no has sido capaz de realizar lo que
queras, recuerda el viejo refrn:
Si no triunfas al principio, intntalo de nuevo una
y otra vez.
No obstante, no lo intentes de la misma
forma, a menos que ests seguro de que es la mejor.
Si no has tenido xito con tu primer mtodo, debes
hacer algo mejor. Examina dnde fue que fallaste, y
entonces, cuando cambies de mtodo, o de espritu,
el Seor podr prepararte para un grado de utilidad
que va a estar mucho ms all de todas tus
expectativas. Eliseo, en lugar de desalentarse
cuando supo que el nio no haba despertado, se
ci los lomos y se apresur con un vigor mayor a
realizar la obra que tena ante s.
Observa dnde haban colocado al
nio: Y venido Eliseo a la casa, he aqu que
el nio estaba muerto tendido sobre su
cama. Era la misma cama que la sunamita,
en su hospitalidad, haba preparado para
Eliseo; la famosa cama que, junto con la
mesa, la silla y el candelero, nunca ser
olvidada por la Iglesia de Dios. Esa famosa
cama iba a ser usada con un propsito que
aquella buena mujer ni se haba imaginado
cuando, movida por su amor al Dios del
profeta, la prepar para que el profeta
descansara.
Me agrada pensar en aquel nio acostado

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

51

en esa cama, porque simboliza el lugar donde


nuestros nios an no convertidos deben hallarse,
si es que queremos que reciban la salvacin. A fin
de poder ser una bendicin para ellos, necesitamos
hacer que descansen en nuestro corazn; debemos
sentirlos como responsabilidad nuestra de da y de
noche. Debemos llevarnos los asuntos de nuestros
nios con nosotros a nuestra silenciosa cama;
debemos pensar en ellos durante las vigilias de la
noche y cuando no podemos dormir debido a la
preocupacin que sentimos por ellos. Deben
formar parte de esas ansiedades de medianoche.
Nuestra cama debe ser testigo de nuestro clamor:
Ojal Ismael viva delante de ti. Ojal que esos
queridos nios y nias de mi clase se conviertan en
hijos del Dios viviente! Tanto Elas como Eliseo
nos ensean que no debemos poner al nio lejos de
nosotros, fuera de nuestras puertas, ni debajo de
nosotros, en un stano de fro olvido. Si queremos
verlo resucitar a la vida, debemos ponerlo en el
lugar ms clido de nuestros corazones.
Seguimos leyendo y encontramos lo
siguiente: Entrando l entonces, cerr la puerta
tras ambos, y or a Jehov. Ahora s que el
profeta se ha lanzado a realizar su obra con todo
fervor, y tenemos la noble oportunidad de aprender
de l cul es el secreto para resucitar nios de entre
los muertos. Si lees el relato acerca de Elas, vers
que Eliseo adopta ahora el mtodo ortodoxo en su
manera de proceder. Es el mtodo de su maestro
Elas.
All leers lo que sigue: l le dijo: Dame
ac tu hijo. Entonces l lo tom de su regazo, y lo
llev al aposento donde l estaba, y lo puso sobre
su cama. Y clamando a Jehov, dijo: Jehov Dios
mo, aun a la viuda en cuya casa estoy hospedado
has afligido, hacindole morir su hijo? Y se tendi
sobre el nio tres veces, y clam a Jehov y dijo:
Jehov Dios mo, te ruego que hagas volver el alma
de este nio a l. Y Jehov oy la voz de Elas, y el
alma del nio volvi a l, y revivi.
El mayor secreto se encuentra en gran
medida en su poderosa splica. Cerr la puerta
tras ambos, y or a Jehov. Hay un viejo
proverbio que dice: Todo plpito verdadero tiene
su fundamento en el cielo. Con esto se quiere
decir que el verdadero predicador mantiene una
fuerte comunin con Dios. Si no oramos para pedir
a Dios una bendicin, si el plpito no tiene como
fundamento nuestra oracin privada, nuestro
ministerio pblico no tendr xito. Lo mismo
sucede contigo: todo maestro verdadero debe venir
de lo alto. Si nunca entras en tu aposento y cierras
la puerta tras de ti, si nunca intercedes ante el trono
de la gracia por ese nio que se halla bajo tu

responsabilidad, cmo puedes esperar que Dios te


honre con su conversin?
En realidad, creo que un mtodo excelente
es ir tomando a los nios uno a uno y llevarlos a un
lugar tranquilo para orar all con cada uno de ellos.
Los nios a los que sirves se convertirn cuando
Dios te conceda trabajar con ellos individualmente,
sufrir agonas por ellos e irlos tomando uno a uno
para orar con ellos y por ellos en privado. Hay una
influencia mucho mayor en una oracin ofrecida en
privado junto a uno solo de ellos, que en una
oracin pronunciada en pblico delante de toda la
clase. Por supuesto, la influencia ante Dios no es
mayor, pero s lo es ante ese nio. Muchas veces,
esa oracin se convertir en su propia respuesta,
porque mientras t ests derramando tu propia
alma, Dios podra convertir tu oracin en un
martillo con el cual quebrantar ese corazn que
nunca ha sido tocado por la simple predicacin.
Ora con tus nios por separado, y seguramente eso
ser una herramienta de gran bendicin. Y si no te
es posible hacerlo as, hazlo como puedas. Sea
como sea, tiene que haber oracin, mucha oracin,
oracin constante, vehemente; la clase de oracin
que no acepta un no por respuesta, como la oracin
de Lutero, de la cual l deca que consista en
bombardear el cielo, es decir, plantar un can
ante las puertas del cielo para hacerlas volar,
porque as es como perseveran en oracin los
hombres fervientes. No salen de delante del trono
de la gracia mientras no puedan gritar con Lutero:
Vici.11 He vencido; he alcanzado la bendicin
por la cual me he esforzado. El reino de los
cielos sufre violencia, y los violentos lo arrebatan.
11

N. del T.: En latn, Venc.

Presentemos ante Dios unas oraciones tan


violentas, que lo muevan tanto y muevan tanto al
cielo, que l no permita que hayamos buscado en
vano su rostro.
Despus de orar, Eliseo adopt los medios
para lograr el fin. La oracin y los medios deben ir
a la par. Los medios sin oracin son presuncin. La
oracin sin medios es hipocresa. All yaca aquel
nio, y all estaba en pie el venerable hombre de
Dios. Observa su singular manera de proceder. Se
tendi sobre el cuerpo del nio y puso su boca
sobre la de l. La boca fra y muerta del nio
recibi el toque de los labios vivos y clidos del
profeta, y este envi una corriente vital de aliento
clido y saludable a los pasajes fros y endurecidos
de la boca muerta, la garganta y los pulmones.

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

52

Despus, el hombre santo, con el amoroso ardor de


la esperanza, puso sus ojos sobre los del nio, y sus
manos sobre las manos del nio. Las calientes
manos del anciano cubrieron las fras manos del
chiquillo fallecido. Entonces se extendi sobre el
nio y lo cubri con todo su cuerpo, como si
quisiera transferir su propia vida a aquel cuerpo
innime, y estuviera dispuesto a morir con l, o
darle vida.
Hemos odo hablar del cazador de gamuzas
que hizo de gua a un temeroso viajero, y que,
cuando llegaron a una parte muy peligrosa del
camino, se at firmemente al viajero y le dijo: O
los dos, o ninguno. Es decir: O salimos los dos
con vida, o no sale ninguno; somos uno. El profeta
llev a cabo una misteriosa unin entre l y el
muchacho, y en su propia mente, haba decidido
que, o bien l recibira el fro de la muerte del nio,
o el nio recibira el calor de su vida.
Qu nos ensea esto? Las lecciones son
muchas y muy obvias. Aqu vemos, como en una
pintura, que para poder llevar la vida espiritual a un
nio, tenemos que ser conscientes con toda claridad
del estado de ese nio. Es la muerte; est
espiritualmente muerto. Dios te va a hacer sentir
que el nio est tan muerto en sus delitos y
pecados, como lo estabas t en el pasado. Estimado
maestro, Dios quiere que entres en contacto con esa
muerte a travs de una identificacin humilde,
aplastante y dolorosa. Ya te seal que en la labor
de ganar almas, debemos observar la forma en que
obr el Maestro. Ahora bien, cmo obr l? Para
levantarnos a nosotros de entre los muertos, qu
crey l que deba hacer? Entendi que l mismo
necesitaba morir; no haba otra forma.
Que as sea tambin contigo. Si quieres
resucitar a ese nio espiritualmente muerto, debes
sentir dentro de ti los escalofros y el horror que
significa su muerte. Hace falta un hombre
dispuesto a morir para resucitar a los que an estn
muertos. Yo no creo que se pueda sacar jams un
carbn ardiendo de en medio del fuego, sin poner
la mano lo suficientemente cerca como para sentir
el calor de las llamas. Necesitas tener, en mayor o
menor grado, una clara sensacin de la temible ira
de Dios y de los terrores del juicio que vendr. De
lo contrario, te faltar energa en tu labor, y as,
carecers de uno de los fundamentos esenciales del
xito. No creo que nadie pueda predicar bien jams
acerca de estos temas, mientras no llegue a sentir
que son una carga personal recibida del Seor y
que presiona su vida. John Bunyan sola decir: Yo
predicaba encadenado a hombres encadenados.
Puedes estar seguro de esto: Dios te bendecir
cuando la muerte que hay en tus nios te alarme, te

deprima y te abrume a ti mismo.


Cuando comprendas hasta este punto el estado del
nio y, espiritualmente hablando, pongas tu boca
sobre la suya, y tus manos sobre las suyas, lo
siguiente que debes hacer es esforzarte por
adaptarte tanto como te sea posible a la naturaleza,
los hbitos y el temperamento del nio. Tu boca
debe buscar las palabras del nio, para que l sepa
qu es lo que quieres decir; debes ver las cosas con
ojos de nio; tu corazn debe sentir lo que siente
un nio, para que puedas ser su compaero y su
amigo. Debes estudiar los pecados de los nios;
debes simpatizar con las pruebas por las que pasan
ellos; en cuanto te sea posible, debes adentrarte en
los gozos y las angustias de la niez.
No debes inquietarte por lo difcil que
pueda parecer esto, ni sentir que sea algo
humillante, porque si hay algo que consideres
excesivamente duro, o degradante, no tienes nada
que hacer en una Escuela Dominical. Si se te exige
algo difcil, debes hacerlo sin considerarlo como
tal. Dios no va a resucitar por medio de ti a un nio
espiritualmente muerto, si t no ests dispuesto a
ser lo que haga falta para ese nio, de manera que
tengas la posibilidad de salvar su alma.
Se dice en el relato que el profeta se
tendi sobre l. Cualquiera habra esperado que
dijera ms bien que el profeta se encogi sobre
l. Eliseo era un hombre maduro, y el otro solo
era un nio. Acaso no debera decir que se
encogi? No; lo que dice es que se tendi, y
nunca lo olvides: no hay nada ms difcil para un
hombre hecho y derecho, que tenderse al tamao
de un nio. Quien puede hablar a los nios no es
ningn tonto. Un simpln est muy equivocado si
se cree que sus tonteras pueden interesar a los
nios y a las nias. Nos hacen falta lo mejor de
nuestro ingenio, nuestro estudio ms laborioso,
nuestros pensamientos ms serios y nuestro poder
ms maduro para ensear algo a nuestros pequeos.
No vas a poder dar vida a un nio mientras no te
hayas tendido a su altura. Aunque esto te parezca
algo extrao, as es en realidad. El ms sabio de los
hombres necesita ejercitar todas sus capacidades
para convertirse en un maestro de nios que tenga
xito en su labor.
As pues, en Eliseo vemos una comprensin
de la muerte del nio y una adaptacin de su
persona a su obra; pero, por encima de todo, vemos
una identificacin. Al mismo tiempo que Eliseo
senta el fro de aquel cadver, su calor personal iba
penetrando en aquel cuerpo sin vida. No fue esto
en s lo que resucit al nio, pero Dios obr por
medio de aquellas acciones. El calor del cuerpo de
aquel anciano pas al nio y se convirti en el

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

53

medio usado para resucitarlo. Es necesario que


todo maestro pondere con detenimiento estas
palabras de Pablo: Antes fuimos tiernos entre
vosotros, como la nodriza que cuida con ternura a
sus propios hijos. Tan grande es nuestro afecto por
vosotros, que hubiramos querido entregaros no
solo el evangelio de Dios, sino tambin nuestras
propias vidas; porque habis llegado a sernos muy
queridos.
El ganador de almas genuino sabe lo que
esto significa. En cuanto a m, cuando el Seor me
ayuda a predicar, despus de haber presentado todo
mi tema, y haber disparado mis balas con tanta
rapidez que el can de la escopeta ha quedado
ardiendo, con frecuencia he metido mi propia alma
en la escopeta, y disparado mi propio corazn sobre
la congregacin, y ha sido esta descarga la que,
bajo la mano de Dios, ha ganado la victoria.
Dios bendecir por su Espritu nuestra
identificacin de corazn con su verdad, y har que
realice algo que la verdad sola, compartida con
frialdad, no habra podido realizar. Por tanto, ese es
el secreto. Amado maestro, debes entregar a esos
jovencitos tu propia alma. Debes sentirte como si
la ruina de ese nio fuera tu propia ruina. Debes
sentir que, si el nio permanece bajo la ira de Dios,
esto ser para ti una afliccin tan verdadera, como
si fueras t mismo quien se hallara bajo esa ira.
Debes confesar ante Dios los pecados de ese nio
como si fueran tuyos, y comparecer ante l como
sacerdote, para suplicarle en su favor.
El nio qued cubierto por el cuerpo de
Eliseo, como t debes cubrir a tu clase con tu
compasin, postrndote con dolor ante el Seor en
nombre de ellos. Contempla en este milagro el
modus operandi de la resurreccin de los muertos.
El Espritu Santo sigue siendo misterioso en sus
formas de obrar, pero los medios externos quedan
claramente revelados aqu.
Las consecuencias de lo hecho por el
profeta se manifestaron muy pronto: El cuerpo
del nio entr en calor. Cun complacido debe
haberse sentido Eliseo. Sin embargo, no veo que su
complacencia y su satisfaccin hicieran que se
descuidara en lo que estaba haciendo.
Nunca te sientas satisfecho, querido amigo,
con encontrar a tus nios en un estado en el que
exista solo un poco de esperanza. Se te acerc una
nia llorando para decirte: Maestro, ore por m?
Algrate, porque es un buen sntoma, pero busca
ms. Notaste que haba lgrimas en los ojos de un
nio cuando t estabas hablando del amor de
Cristo? Sintete agradecido porque la carne va
entrando en calor, pero no te detengas all. Acaso
puedes ponerte ahora a descansar de tus trabajos?

Recuerda que an no has alcanzado tu meta! Lo


que quieres no es solo calor, sino vida. Lo que
quieres, amado maestro, en ese querido nio que te
ha sido encomendado, no es una simple
conviccin, sino una conversin. No quieres solo
una impresin, sino una regeneracin: vida, la vida
que viene de Dios, la vida de Jess. Eso es lo que
necesitan tus alumnos, y nada que sea menos que
eso debera satisfacerte.
De nuevo debo pedirte que observes a
Eliseo. En este momento se hizo una pequea
pausa. Volvindose luego, se pase por la casa a
una y otra parte. Observa la inquietud del hombre
de Dios; no se puede sentir tranquilo. El nio est
entrando en calor (y bendito sea Dios por eso, pero
an no tiene vida), as que, en lugar de sentarse en
su silla junto a la mesa, el profeta camina de una
parte a otra sin descanso, inquieto, gimiendo,
jadeando, anhelando, sintindose incmodo. No
puede soportar la mirada de la desconsolada madre,
ni orla preguntar: Ha sido restaurado mi nio?
Sigue caminando por toda la casa, como si su
cuerpo no pudiera descansar, porque su alma no
est satisfecha. Imita esa consagrada inquietud.
Cuando veas que un nio se siente afectado de
alguna manera, no te sientes a decir: Hay muchas
esperanzas en ese nio, a Dios gracias; estoy
perfectamente satisfecho.
De esa forma, nunca vas a ganar la joya de
valor incalculable que es la salvacin de un alma.
Debes sentirte triste, inquieto, preocupado, si
realmente quieres llegar a ser padre en la Iglesia.
Hay una expresin de Pablo que no se puede
explicar en palabras, pero cuyo significado t
debes conocer en tu corazn: Vuelvo a sufrir
dolores de parto, hasta que Cristo sea formado en
vosotros. Quiera el Espritu Santo darte unos
dolores de parto internos, una inquietud, una
intranquilidad, una incomodidad sagrada tales,
hasta que veas a esos alumnos tuyos en los que hay
esperanza, convertidos y salvos!
Despus de un corto perodo de tiempo
caminando de un lado para otro, el profeta subi,
y se tendi sobre l nuevamente. Lo que es bueno
hacer una vez, es correcto hacerlo por segunda vez
tambin. Lo que es bueno dos veces, es bueno siete
veces. Se necesita perseverancia y paciencia. Fuiste
muy fervoroso el da de reposo pasado; no seas
indolente el prximo da de reposo. Cun fcil es
echar abajo en un solo da lo que hemos levantado
el da anterior! Si por la obra de un da de reposo,
Dios me capacita para convencer a un nio de que
yo siento fervor, que no convenza yo al nio en el
da de reposo siguiente de que no existe en m tal
fervor. Si mi calidez del pasado ha hecho que el

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

54

nio sienta ese calor, no permita Dios que una


frialdad futura por mi parte haga que el corazn del
nio se vuelva a enfriar. De igual manera que el
calor pas de Eliseo al nio, la frialdad pasar de ti
a los nios de tu clase, a menos que tu mente est
llena de fervor, puedes estar seguro.
Eliseo se tendi de nuevo en la cama, con
mucha oracin, muchos suspiros y mucha fe, y al
fin su deseo le fue concedido: El nio estornud
siete veces, y abri sus ojos. Cualquier accin que
se produjera, indicara vida y contentara al profeta.
Segn algunos, el nio estornud porque haba
muerto de alguna enfermedad en la cabeza, puesto
que antes de morir haba dicho a su padre: Ay, mi
cabeza, mi cabeza! Los estornudos habran dejado
limpios los conductos de la vida que haban
quedado bloqueados. No lo sabemos. Tambin el
aire fresco entrando de nuevo en sus pulmones,
podra perfectamente haber provocado los
estornudos. Aquel sonido no era nada articulado o
musical, pero era seal de vida.
Esto es todo lo que debemos esperar de los nios
cuando Dios les d vida espiritual. Hay miembros
de las iglesias que esperan muchsimo ms, pero
por mi parte, yo me siento satisfecho si lo que
hacen los nios es estornudar; si dan alguna seal
genuina de la gracia, por dbil o indistinta que
parezca. Aunque ese querido nio no haga ms que
sentir que ha estado perdido, y se apoye en la obra
realizada por Jess, aunque solo descubramos esta
realidad por medio de una afirmacin muy poco
definida, que no se parezca en nada a lo que
tendramos que esperar de un doctor en divinidades,
o de una persona adulta, no deberamos dar
gracias a Dios, recibir al nio y alimentarlo para el
Seor?
Tal vez, de haber estado Giezi all, para l
no habra significado nada que el nio estornudara,
puesto que nunca se haba tendido sobre l. En
cambio, Eliseo se content con esto. De igual
manera t y yo, si realmente hemos gemido en
oracin por las almas, debemos ser capaces de
captar con gran rapidez la primera seal de la
gracia, y debemos sentirnos agradecidos a Dios,
aunque la seal no sea ms que un simple
estornudo.
Entonces el nio abri sus ojos, y nos
aventuraremos a afirmar que Eliseo pens que
nunca antes haba visto unos ojos tan hermosos. Yo
no s qu color de ojos tendra, si seran castaos o
azules, pero s s que todos los ojos que Dios te
ayude a abrir, van a ser ojos hermosos para ti. El
otro da o hablar a un maestro acerca de un nio
excelente que haba sido salvo en su clase,
mientras que una maestra hablaba de una querida

nia de su clase que amaba al Seor. No hay


duda. Sera raro que no fueran excelentes y
queridos ante los ojos de aquellos que los haban
llevado a Jess, puesto que para l, son ms
excelentes y queridos an. Amado amigo, te deseo
que puedas contemplar con frecuencia esos ojos
abiertos que, de no ser por la gracia divina que han
conocido a travs de tus enseanzas, habran
permanecido en tinieblas, envueltos en muerte
espiritual. Entonces te vas a sentir realmente
favorecido.
Unas palabras de advertencia. Hay algn
Giezi en esta reunin? Si en medio de esta reunin
de maestros de Escuela Dominical se halla alguien
que no puede hacer otra cosa ms que llevar un
bculo, siento lstima por l. Ah, mi amigo! Que
Dios en su misericordia te d vida, porque de qu
otra forma podras esperar convertirte en su medio
para reavivar a otros? Si Eliseo hubiera sido otro
cadver como el nio, habra sido imposible esperar
que la vida se pudiera comunicar de un cadver a
otro. Es intil que esa pequea clase formada por
almas muertas se rena alrededor de otra alma
muerta, como la que eres t. Una madre muerta,
helada y fra, no puede acariciar a su pequeo.
Qu calidez, qu consuelo pueden proceder de
aquellos que tiemblan ante una chimenea vaca? Y
eso eres t. Mi anhelo es que se produzca primero
una obra de la gracia en tu propia alma, y que
despus, el bendito Espritu eterno, el nico que
puede dar vida a las almas, te convierta en el medio
que utilice para dar vida a muchos, para la gloria
de su gracia.
Acepta, querido amigo, mi saludo fraternal,
y cree que mis fervientes oraciones estn contigo,
para que seas bendecido, y convertido despus en
bendicin.
8
CMO GANAR ALMAS PARA CRISTO
Tomado de un sermn dirigido a un
grupo de predicadores al aire libre

s un gran privilegio tener el encargo de


hablar a un grupo tan noble de
predicadores. Cunto quisiera ser ms
adecuado para semejante tarea. Ni la plata del
habla elocuente tengo, ni tampoco el oro del
pensamiento profundo, pero lo que tengo, les doy.
Con respecto a la labor de ganar almas:
Qu es ganar un alma? Tengo la esperanza de que
ustedes crean en la forma antigua de salvar almas.

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

55

Hoy en da todo parece sacudido y removido de sus


cimientos antiguos. As, parece que nuestra labor
consiste en hacer crecer el bien que ya se halla
dentro de los hombres, y que deberamos obtener
mucho bien si procurramos llevar a cabo este
proceso. Sin embargo, me temo que en este
proceso de crecimiento, lo que desarrollemos sea
demonios.
No s qu otra cosa podr salir de la
naturaleza humana, porque el ser humano est tan
lleno de pecado, como est lleno de alimento un
huevo, y el desarrollo de ese pecado no va a
producir ms que continuos problemas. Todos
creemos que debemos ir a ganar almas, anhelando
en el nombre de Dios que todas las cosas sean
hechas nuevas. Esta vieja criatura est muerta y
corrompida, y hay que sepultarla; y cuanto antes lo
hagamos, mejor. Jess ha venido para que las cosas
viejas pasen, y para hacer nuevas todas las cosas.
Mientras llevamos a cabo nuestra labor, nos
esforzamos por bendecir a los hombres, tratando de
hacer de ellos personas templadas. Dios bendiga
todo trabajo de este tipo! Sin embargo, debemos
considerarnos fracasados si hemos producido un
mundo de personas totalmente abstemias, y hemos
dejado a toda esa gente en el mismo estado de
incredulidad.
Nosotros aspiramos a algo ms que la
abstinencia de licor, porque creemos que los seres
humanos deben nacer de nuevo. Es cierto que
incluso un cadver debera estar limpio, y por tanto,
que las personas que an no han sido regeneradas,
deberan ser personas morales. Sera una gran
bendicin que se purificaran de los vicios que
hacen que esta ciudad despida un mal olor ante el
rostro de Dios y de los hombres buenos.
Sin embargo, nuestra labor no consiste tanto
en eso, como en lo siguiente: que los muertos en el
pecado vivan, que la vida espiritual los anime y
que Cristo reine donde el prncipe de la potestad
del aire opera ahora a sus anchas. Hermano, predica
con este objetivo: que los hombres renuncien a sus
pecados y acudan corriendo a Cristo en busca de
perdn, para que su bendito Espritu pueda
renovarlos, y se enamoren tanto de todo lo que es
santo, como ahora estn enamorados de todo lo que
es pecaminoso.
Busca la cura radical; el hacha est puesta al
pie de los rboles. No debes contentarte con la
enmienda de la naturaleza vieja, sino que debes
buscar que el poder de Dios les imparta una nueva
naturaleza, de manera que aquellos que se renan a
tu alrededor en las calles vivan para Dios.
Nuestro objetivo consiste en trastornar el
mundo entero. En otras palabras, lograr que donde

abund el pecado, la gracia abunde mucho ms.


Apuntamos hacia un milagro; es bueno que
dejemos esto establecido desde un principio. Hay
algunos hermanos que creen que deben bajar el
tono de su predicacin para ponerlo al nivel de las
capacidades espirituales de sus oyentes, pero esto es
un error. Segn estos hermanos, no debemos
exhortar a un hombre a arrepentirse y creer, a
menos que pensemos que ese hombree puede, por
s mismo, arrepentirse y creer.
Mi respuesta a este argumento es una confesin: yo
ordeno a los hombres en el nombre de Jess que se
arrepientan y crean en el Evangelio, a pesar de que
s que no pueden hacer nada por su propia cuenta,
sin la gracia de Dios. No he sido enviado a obrar
conforme a lo que mi propia razn me pueda
sugerir, sino para actuar de acuerdo a las rdenes
de mi Seor y Amo. Nuestro mtodo es el mtodo
milagroso que procede de la capacitacin dada por
el Espritu de Dios, el cual ordena a sus ministros
que realicemos prodigios en el nombre de Jess, el
Hijo Santo. Somos enviados a decir Ve a los ojos
ciegos, Oye a los odos sordos, Vive a los
corazones muertos. Y a Lzaro, descomponindose
ya en aquella tumba, y oliendo mal, debido al
tiempo que lleva muerto, Lzaro, ven fuera!
Nos atreveremos a hacer esto? Debemos
tener la sabidura de comenzar con la conviccin de
que carecemos por completo de poder para esto, a
menos que nuestro Amo nos haya enviado, y est
con nosotros. En cambio, si el que nos ha enviado
est con nosotros, al que cree todo le es posible.
Predicador, si ests a punto de levantarte
para ver lo que t puedes hacer, sera prudente que
te volvieras a sentar de inmediato. En cambio, si te
pones en pie para demostrar lo que tu Seor y Amo
omnipotente puede hacer por medio de ti, entonces
las posibilidades que tienes ante ti son infinitas. No
hay lmites en cuanto a lo que Dios puede realizar,
si obra a travs de tu corazn y tu voz.
Hace poco, en la maana de un da de
reposo, antes de acercarme al plpito, cuando mis
amados hermanos, los diconos y ancianos de esta
iglesia, se reunieron alrededor de m para orar,
como hacen siempre, uno de ellos dijo: Seor,
tmalo como un hombre toma en su mano una
herramienta, la sostiene con firmeza y despus la
utiliza para hacer lo que quiere con ella. Eso es lo
que necesitamos todos los obreros: que Dios sea el
que obre por medio de nosotros.
Debes ser un instrumento en las manos de
Dios. Por supuesto, tienes que ser activo, poniendo
en juego todas las facultades y las fuerzas que el
Seor te ha dado. Sin embargo, nunca debes
depender de tu poder personal, sino que debes

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

56

apoyarte nicamente en esa energa divina sagrada


y misteriosa que obra en nosotros, a travs de
nosotros y con nosotros, en los corazones y las
mentes de los hombres.
Hermano, verdad que algunos de nuestros
convertidos nos han desilusionado grandemente?
Siempre tendremos desilusiones con ellos, mientras
sean eso: nuestros convertidos. En cambio, nos
regocijaremos en gran manera por ellos, cuando
demuestren ser obra del Seor. Cuando el poder de
la gracia obre en ellos (Gloria!), entonces las
cosas sern como acaba de decir mi hermano:
Gloria!, y nada ms que gloria, porque la gracia
trae consigo la gloria, pero la simple oratoria solo
crea fingimiento y vergenza a largo plazo.
Cuando estemos predicando y pensemos en
un pasaje muy hermoso y florido, un prrafo muy
bello y potico, yo quisiera que nos frenara ese
temor que actu en Pablo cuando dijo que l no iba
a usar la sabidura de las palabras, para que no se
haga vana la cruz de Cristo. El predicador del
Evangelio tiene el deber de decir, tanto dentro de un
local como en la calle: Esto podra decirlo de una
forma muy hermosa, pero entonces, quiz se
fijaran en la forma en que lo dije; por tanto, lo dir
de tal forma que solo observen el valor intrnseco
de la verdad que les quiero ensear.
No es nuestra manera de presentar el Evangelio, ni
nuestro mtodo para ilustrarlo, lo que gana a las
almas, sino que es el Evangelio mismo el que hace
la obra en manos del Espritu Santo, y a l tenemos
que mirar para encontrar la conversin total de los
hombres. Debe producirse un milagro por medio
del cual nuestros oyentes se conviertan en fruto de
ese grandioso poder que Dios obr en Cristo
cuando lo resucit de entre los muertos y lo sent a
su propia diestra en los lugares celestiales, muy por
encima de todos los principados y potestades. Por
esto debemos apartar de nosotros mismos la mirada
para fijarla en el Dios viviente. Acaso no debe ser
as? As pues, vamos en busca de una conversin
franca y total, y por tanto, nos apoyamos en el
poder del Espritu Santo. Para que se produzca el
milagro, Dios es quien debe realizarlo; esto est
claro. No va a realizarlo nuestro razonamiento, ni
nuestra habilidad para persuadir o amenazar. Solo
puede venir del Seor.
Puesto que as se realiza la labor de ganar
almas, de qu manera podemos tener la
esperanza de estar dotados con el Espritu de Dios
y obrar en su poder? A esto contesto que es mucho
lo que depende del estado del propio ser humano.
Estoy persuadido de que nunca hemos insistido lo
suficiente en la obra de Dios dentro de nosotros
mismos y en su relacin con nuestro servicio a

Dios. El hombre consagrado puede estar cargado al


mximo de la energa divina en un momento, de tal
manera que todos los que estn a su alrededor lo
perciban. No podrn decir de qu se trata, ni de
dnde viene o adnde va, pero en ese hombre hay
algo que se halla muy por encima del orden comn
y corriente de las cosas.
En otro momento, tal vez ese mismo
hombre sea dbil y aburrido, y est consciente de
que lo es. Mralo! Tiembla como en otros
momentos, pero no puede hacer obra poderosa
alguna. Con esto nos queda claro que hasta el
mismo Sansn debe hallarse en la condicin
debida; de lo contrario no podr ganar victoria
alguna. Si cortan los mechones del cabello al
campen, los filisteos se reirn de l. Si el Seor se
aparta de un hombre, a este no le queda poder
alguno para servir con utilidad.
Estimado hermano, ten gran cuidado con tu
propia situacin ante Dios. Cuida de tu propia
finca; atiende bien a tus propios rebaos y manadas.
A menos que camines muy cerca de Dios; a menos
que permanezcas dentro de esa luz resplandeciente
que rodea su trono, y que solo conocen los que
estn en comunin con el Eterno, saldrs de tu
habitacin y te apresurars a cumplir con tu trabajo,
pero no suceder nada. Ciertamente, el vaso es de
barro; con todo, tiene su lugar dentro del orden
divino establecido. Pero no estar lleno de los
tesoros divinos, a menos que sea un vaso limpio, y
en otros aspectos, a menos que sea un vaso
adecuado para el uso que le quiere dar su Amo.
Permteme mostrarte algunas formas en las que la
labor de ganar almas va a depender en gran parte
del propio hombre.
Ganamos almas para Cristo cuando
actuamos como testigos suyos. Nos ponemos de pie
para testificar a favor del Seor Jesucristo con
respecto a ciertas verdades. Yo nunca he tenido el
gran privilegio de que me engatuse un abogado.
Ahora bien, algunas veces me he preguntado qu
hara, si me llevaran a la silla de los testigos para
examinarme e interrogarme. Creo que me limitara
a ponerme en pie y decir la verdad tal como yo la
conozco. No intentara realizar un despliegue de mi
ingenio, mis dotes lingsticas o mis criterios.
Si me limito a dar respuestas francas a sus
preguntas, creo que puedo vencer a cuanto abogado
haya sobre la tierra. Pero la dificultad est en que,
con mucha frecuencia, cuando llevan a un testigo a
la silla para que declare, este est ms pendiente de
s mismo que de lo que debe decir. Por tanto,
pronto se siente preocupado, le parece que se estn
burlando de l, se aburre y, al perder su
compostura, deja de ser un buen testigo para la

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

57

causa.
Ahora bien, los que predican al aire libre
sois engatusados con frecuencia. Con toda
seguridad, se os van a aparecer all los abogados del
diablo. l tiene un gran nmero de ellos
constantemente a su servicio. Y lo nico que tienes
que hacer es dar testimonio de la verdad. Si te
preguntas en tu mente: Cmo debo responder
con inteligencia a este hombre, para triunfar sobre
l?, estars cometiendo una imprudencia. Muchas
veces, una respuesta ingeniosa puede ser adecuada,
pero una respuesta corts es mejor.
Trata de decirte a ti mismo: Al fin y al
cabo, no importa que un hombre demuestre o no
que yo soy tonto, porque eso ya lo s. Me siento
satisfecho de ser tenido por tonto por el amor de
Cristo, y no me importa mi reputacin. Tengo que
dar testimonio de lo que s, y con la ayuda de Dios,
voy a hacerlo con toda osada. Si el que me
interrumpe me hace preguntas acerca de otras
cosas, le dir que yo no he venido aqu para dar
testimonio de otros asuntos, sino solo de esto que
estoy hablando. Acerca de ese punto voy a hablar,
y nada ms.
Hermano, el hombre que testifica, debe ser salvo, y
tiene que estar seguro de que lo es. Yo no s si
tienes dudas acerca de tu salvacin. Tal vez debera
recomendarte que prediques, aunque as sea, puesto
que, aunque t mismo no seas salvo, podras estar
deseando que otros lo sean. No dudas que una vez
disfrutaste de una seguridad total, por lo que ahora,
si tienes que confesar con dolor: Ay! No siento el
poder pleno del Evangelio en mi propio corazn,
tambin puedes aadir: Y sin embargo, yo s que
es cierto, porque lo he visto salvar a otros, y s que
ningn otro poder me puede salvar a m. Tal vez
incluso este titubeante testimonio, tan francamente
sincero, pueda hacer que brote una lgrima en los
ojos de tu oponente, y que este sienta simpata por
ti. John Bunyan afirma: Algunas veces, yo
predicaba sin esperanza, como un hombre
encadenado a otros hombres encadenados, y
cuando oa el ruido que hacan mis propias
cadenas, deca a los dems que haba liberacin
para ellos, y buscaba la manera de que miraran al
gran Libertador. Yo no habra impedido que el
seor Bunyan predicara as.
Sin embargo, es una gran cosa poder
proclamar, en base a nuestra propia experiencia
personal, que el Seor ha roto las puertas de bronce
y partido en dos las barras de hierro. Los que
escuchan nuestro testimonio dicen: Ests
seguro? Seguro? Estoy tan seguro como de que
estoy vivo. Hay quien llama dogmatismo a esto.
Que no te importe. Un hombre debe saber qu es lo

que predica; de lo contrario, es mejor que se quede


sentado.
Si yo tuviera alguna duda acerca de las
cosas que predico desde este plpito, tendra que
sentirme avergonzado de seguir siendo el pastor de
esta iglesia. Pero predico lo que s, y testifico de lo
que he visto. Si estoy equivocado, lo estoy
intensamente y de todo corazn, y arriesgo mi alma
y todos sus intereses eternos por la veracidad de lo
que predico. Si el Evangelio que yo predico no me
salva a m, nunca ser salvo, porque aquello que
proclamo ante los dems es el fundamento de mi
propia seguridad. Yo no tengo ningn bote
salvavidas privado; en el arca a la cual invito a
subir a otros, estamos yo y todo lo que poseo.
Un buen testigo se debe a s mismo el saber
todo lo que va a decir; necesita sentirse cmodo con
su tema. Digamos que le hacen presentarse como
testigo en un caso de robo. l sabe lo que vio, y
tiene que declarar sobre eso nicamente. Pero
comienzan a interrogarlo acerca de un cuadro que
haba en la casa, o el color de un traje que estaba
colgado en un armario, y l responde: Ustedes
estn yendo ms all de lo que les corresponde. Yo
solo puedo testificar acerca de lo que vi. Lo que
sabemos y lo que no sabemos bastaran para
escribir dos enciclopedias, de manera que podemos
pedir que nos dejen en paz en cuanto al segundo de
estos volmenes.
Hermano, di lo que sabes y sintate. Pero
acta con calma y compostura mientras hablas de
esas cosas que conoces personalmente. Nunca
manifestars de forma correcta tus emociones
mientras predicas, de manera que te sientas
cmodo con tus oyentes, mientras no te sientas
cmodo con el tema. Cuando sepas lo que ests
diciendo, tu mente estar libre de ansiedades.
Predicador al aire libre, no puedes predicar con la
emocin debida, a menos que te conozcas el
Evangelio de principio a fin, y conozcas el lugar
donde ests predicando. Pero cuando te sientas
cmodo con tu doctrina, ponte en pie y acta con
tanta valenta, tanto fervor y tanta insistencia como
quieras. Enfrntate a tus oyentes, sintiendo que vas
a decirles algo que vale la pena escuchar, acerca de
lo cual ests muy seguro, y que para ti es la vida
misma. En toda reunin al aire libre hay corazones
sinceros, y tambin en toda reunin bajo techo.
Esos corazones solo quieren escuchar creencias
sinceras, y las aceptarn, y aceptarn ser guiados a
la fe en el Seor Jesucristo.
Pero t no eres solo un testigo; eres alguien que
aboga a favor del Seor Jesucristo. Y es mucho lo
que depende de la persona que aboga. Da la
impresin de que la seal y modelo de cristianismo

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

58

que presentan algunos predicadores no es una


lengua de fuego, sino un bloque de hielo. A ti no te
gustara que se levantara un abogado a defender tu
causa de una forma fra y deliberada, sin mostrar
jams la menor preocupacin por si te van a
declarar culpable de asesinato, o te van a exonerar
de toda culpa. Cmo podras soportar su
indiferencia, sabiendo que eres t mismo quien
puede ir a la horca? No! A un falso abogado como
este, querras hacerlo callar.
De la misma manera, cuando un hombre
tiene que hablar de Cristo y no es fervoroso, djalo
que se vaya a la cama. Te reirs, pero acaso no es
mejor que l se vaya a la cama, en lugar de hacer
que toda una congregacin se duerma sin siquiera
haberse acostado? S; debemos ser autnticamente
fervorosos. Para prevalecer entre los hombres,
debemos amarlos. Hay quienes sienten un amor
genuino por los seres humanos, y hay quienes
sienten una franca antipata por ellos.
Yo conozco caballeros a los que en cierto
modo estimo, que parecen pensar que las clases
obreras son un montn de gente asombrosamente
mala que es necesario mantener a raya y gobernar
con vigor. Con esa manera de ver las cosas, nunca
llegarn a convertir obreros. Para ganar a los
hombres, debes sentir de esta manera: Yo soy uno
de ellos. Si ellos son un lamentable grupo de seres
humanos, yo soy uno de ellos. Si ellos son
pecadores perdidos, yo tambin soy uno de ellos. Si
ellos necesitan a un Salvador, yo soy uno de ellos.
Al ms grande de los pecadores debes
predicarle teniendo siempre presente este texto:
Esto erais algunos. Solo la gracia hace que
seamos distintos, y es esa gracia la que predicamos.
El amor genuino por Dios y el amor ferviente a los
seres humanos constituyen el gran requisito que
necesita alguien que abogue a favor de Cristo.
Creo tambin, aunque haya quienes lo
rechacen, que debemos ejercer la influencia del
temor sobre la mente de los hombres, y que ese
temor debe obrar tambin sobre la mente del propio
predicador. Por la fe No con temor prepar el
arca en que su casa se salvase. En el temor que
sinti No estuvo la salvacin de este mundo, que
as no pereci en el Diluvio. Y cuando un hombre
llega a temer por los dems, su corazn clama:
Perecern, perecern, se hundirn en el infierno;
sern alejados para siempre de la presencia del
Seor. Cuando este temor oprime su alma y le
hace sentir una fuerte carga, lo impulsa a salir a
predicar entre lgrimas; entonces suplicar a los
hombres de tal manera que va a prevalecer entre
ellos. Conociendo el terror del Seor, persuadir a
los hombres.

Conocer el terror del Seor se convierte as


en el medio para ensearnos a persuadir, y no para
hablar con dureza. Hay quienes han usado los
terrores del Seor para aterrar a los dems. En
cambio, Pablo los us para persuadir. Copimoslo.
Di: Hemos salido para hablarles a ustedes, amigos
y hermanos, de que el mundo est en llamas, y de
que deben huir para no perder la vida; escapar a la
montaa para no ser consumidos.
Debemos hacer esta advertencia con plena
conviccin de que es genuina. De lo contrario,
seremos como aquel muchacho que en su necedad
gritaba El lobo! Algo de las sombras del terrible
da final debe caer sobre nuestro espritu para dar a
nuestro mensaje de misericordia el acento de la
conviccin. De lo contrario, no tendremos el
verdadero poder del que aboga por Jesucristo.
Hermano, tenemos que decir a los hombres que
necesitan
urgentemente
un
Salvador,
y
demostrarles que nosotros mismos captamos su
necesitad y la sentimos por ellos. De lo contrario,
no es muy posible que los llevemos al Salvador.
El que aboga a favor de Cristo debe sentirse
conmovido con la visin del da del juicio. Cuando
salgo al saln por la puerta que hay detrs del
plpito, ver a esa gran multitud es algo que cae de
repente sobre m, y es frecuente que me sienta
consternado. Pienso en esos miles de almas
inmortales que me estn viendo a travs de las
ventanas de sus melanclicos ojos, y que voy a
predicar a todos ellos, y que voy a ser responsable
de su sangre si no les soy fiel. Te digo que todo eso
me hace sentir deseos de volverme por donde
entr.
Pero el temor no es lo nico que me acompaa. La
esperanza y la fe en que Dios me va a capacitar
para comunicar la Palabra a toda esa gente que l
quiere bendecir, me sostienen. Creo que todos los
que se hallan en medio de esa multitud han sido
enviados all por Dios con un propsito, y que yo
he sido enviado para convertir en realidad ese
propsito. Muchas veces pienso por dentro
mientras estoy predicando: Quin se estar
convirtiendo en este momento? Nunca se me
ocurre pensar que la Palabra de Dios vaya a
fracasar. No; eso no puede suceder nunca. Con
frecuencia me siento seguro de que hay gente que
se est convirtiendo, y en todas las ocasiones, estoy
seguro de que Dios es glorificado por el testimonio
de su verdad.
Puedes confiar en esa poderosa conviccin
tuya de que la Palabra de Dios no puede regresar a
l vaca. Esto constituir un gran motivo de aliento,
tanto para tus oyentes, como para ti mismo. Si
crees con entusiasmo que las personas se van a

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

59

convertir, eso puede ser como el meique que una


depende en gran parte del propio hombre, pero
madre extiende a su pequeuelo, para ayudarlo a
creo que debo aadir que tambin es mucho lo que
acercarse a ella. El fuego que hay en tu corazn
depende de la clase de personas que rodean al
puede despedir una chispa que les entre en el alma
predicador. El predicador callejero, que tiene que
y, por medio de esa chispa, la llama de la vida
salir prcticamente solo, suele encontrarse en una
espiritual podra prender en su ser. Aprendamos
posicin muy poco afortunada. Es muy til que
todos el arte de abogar por Cristo ante las almas de
ests conectado con una fervorosa iglesia llena de
los hombres.
vida que ore por ti, y si no puedes encontrar una
An ms, amado predicador al aire libre o
iglesia as donde trabajas, lo mejor despus de eso
cristiano que lees estas lneas, no solo debemos ser
es que te consigas media docena de hermanos y
testigos de Cristo y abogar a su favor, sino que
hermanas que te respalden, que salgan contigo y,
tambin debemos dar ejemplo. Una de las mejores
sobre todo, que oren contigo.
formas de atrapar patos salvajes consiste en usar un
Hay algunos predicadores que son tan
seuelo. El seuelo entra en la red, y los patos lo
independientes, que piensan poder hacer las cosas
siguen. En la Iglesia Cristiana necesitamos usar
sin la ayuda de nadie, pero seran ms sabios si no
ms el santo arte de los seuelos, esto es, de dar
se aferraran a su soledad. Acaso no pueden ver las
ejemplo. Que nosotros seamos los primeros en
cosas de esta manera: si traigo conmigo media
acudir a Cristo; que llevemos una vida de piedad
docena jvenes, estar haciendo un bien a esos
en medio de una generacin perversa; que demos
hombres, y entrenndolos para que sean obreros?
ejemplo en el gozo y en el sufrimiento, ejemplo de
Si puedes asociarte con una media docena de
sumisin santa a la voluntad de Dios en tiempos de
hombres que no sean excesivamente jvenes, sino
tribulacin. Nuestro ejemplo en toda obra de la
algo avanzados en su conocimiento de la verdad
gracia, ser un medio para inducir a otros a entrar al
divina, esta asociacin tendr por consecuencia una
camino de la vida.
gran ventaja, tanto para ti como para ellos. Te
Por supuesto, no puedes pararte en medio
confieso que, aunque Dios me ha bendecido
de la calle para hablar de tu ejemplo. Sin embargo,
grandemente en mi trabajo, no se me debe atribuir a
no hay ningn predicador al aire libre al que la
m mrito alguno, sino a esos queridos amigos del
gente no conozca mejor de lo que l se cree. En
Tabernculo y, ciertamente, del mundo entero, que
medio de esa multitud puede haber alguien que
me han hecho objeto especial de sus oraciones. A
conozca los secretos de la vida privada del orador.
un hombre tiene que irle bien teniendo a su
En una ocasin o hablar de un predicador callejero
alrededor gente como la que tengo yo.
al que uno de sus oyentes le grit: Oye, Jack, a
El seor William Olney, mi estimado amigo
que no te atreves a predicar as frente a tu propia
y dicono, dijo en una ocasin: Hasta este
casa!
momento, nuestro ministro nos ha guiado, y lo
Lamentablemente, lo que sucedi fue que el seor ________________
hemos seguido de corazn. Todo ha sido un xito.
haba estado
Verdad que ustedes creen en su liderazgo? La
Juan haba estado a punto de pelearse con un
gente grit: S! Entonces sigui diciendo mi
vecino poco antes. Por tanto, probablemente no
estimado amigo: Si nuestro pastor nos ha trado
habra podido predicar gran cosa cerca de su casa.
hasta una zanja que parece imposible de pasar,
Esto hizo que la interrupcin resultara muy
llenmosla con nuestros cuerpos para que l la
embarazosa.
pueda cruzar. Sus palabras fueron grandiosas:
Si la vida de un hombre es indigna en su
llenaron la zanja. No, mejor, ella misma pareci
casa, es mejor que se vaya a unos cuantos
llenarse al instante. Si tienes un verdadero
kilmetros de distancia antes de ponerse a predicar,
compaero, tu fortaleza es ms que duplicada.
y cuando lo haga, lo mejor es que no diga nada.
Qu bendicin tan grande es una buena
Nos conocen, hermano; saben muchsimo ms de
esposa! Mujer, t no estaras en el lugar correcto si
lo que nos imaginamos acerca de nosotros, y lo que
comenzaras a predicar por las calles, pero puedes
no conocen, lo inventan. Por tanto, nuestro caminar
hacer que tu esposo se sienta feliz y cmodo
y nuestra conducta deben constituir la parte ms
cuando vuelva al hogar, y eso va a hacer que l
poderosa de nuestro ministerio. En esto consiste ser
predique mejor an. Hasta es posible que puedas
consecuente, en que lo que dicen nuestros labios y
ayudarlo de alguna otra forma, si eres prudente y
lo que muestra nuestra vida concuerdan.
delicada. Puedes sugerirle con suavidad que se
Tengo que ir terminando este tema, pero
alej un poco de la lnea en algunas cuestiones
debo decirte algo con respecto a otro punto ms.
menores, y l puede aceptar tu insinuacin y
Como ya te dije, la obra que realice el Espritu
corregirse en esos puntos.

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

60

Un buen hermano me pidi en una ocasin


que le diera algo de instruccin, y me lo pidi de
esta manera: La nica instructora que he tenido
fue mi mujer, que estudi ms de lo que pude
estudiar yo. Por ejemplo, yo sola decir Nosotros
fuisemos y Lo hacimos, y entonces ella me
sugera suavemente que la gente se poda llegar a
rer de m si no era ms cuidadoso con mi
gramtica. As fue como su esposa se convirti en
su profesora de gramtica. Para l vala su peso en
oro, y l lo saba. Si tienes alguien que te ayude de
esa manera, tienes que dar gracias a Dios todos los
das por esa persona.
Adems de esto, te ser de gran ayuda unirte
a una fraternidad de cristianos fervorosos que sepan
ms que t y te sirvan hacindote prudentes
sugerencias. Es posible que Dios nos bendiga para
ayudar a otros, aunque no nos bendiga para
ayudarnos a nosotros mismos. Me atrevo a decir
que habrs escuchado esta historia de frailes acerca
de un hombre que haba predicado y ganado
muchas almas para Cristo, y se felicitaba a s
mismo por sus logros. Una noche le fue revelado
que en el ltimo gran da, l no iba a llevarse honor
alguno por lo que haba hecho. l entonces, en su
sueo, pregunt al ngel que le haba hablado,
quin sera el que se llevara el mrito por lo
hecho, y el ngel le contest: Aquel anciano sordo
que se sienta en los escalones del plpito y ora por
ti, fue el que sirvi de medio para bendecirte.
Seamos agradecidos por ese sordo, o
aquella anciana, o aquellos amigos pobres que oran
por nosotros y que son quienes hacen con su
intercesin que descienda la bendicin sobre
nosotros. El Espritu de Dios bendecir a dos que
se ponen de acuerdo, a pesar de que tal vez no ha
bendecido antes a ninguno de los dos por separado.
Abraham solo no consigui que se salvara ni una
de aquellas cinco ciudades, aunque en la balanza
espiritual su oracin pesara una tonelada. Pero all
lejos estaba su sobrino Lot, el ser ms infeliz que
haya existido jams. En l no haba ms que unos
pocos gramos de oracin, pero fue ese peso tan
escaso el que inclin la balanza, y Zoar fue salvada
de la destruccin. As pues, aade tus pocos
gramos de oracin al gran peso de las splicas de
los santos que estn en eminencia, porque es muy
posible que los necesiten.
Amado hermano que predicas al aire libre, no
pretendo instruirte. Ms bien, algunos de vosotros
podrais instruirme a m. Aunque no lo s, porque
segn lo que oigo, ya debo estar hacindome
anciano. A principios de este ao (1887), una dama
estaba tratando de conseguir algo de m, y me dijo:
Recuerdo haber odo su amable voz hace ms de

cuarenta aos. Yo le dije: Que oy mi voz hace


cuarenta aos? Dnde fue eso? Ella me contest:
Usted estaba predicando junto a Pentonville Hill,
cerca de donde se encuentra la capilla del seor
Sawday. Bueno, le dije yo, acaso no sucedi
eso hace ms de cuarenta aos? S, me
contest, tal vez fueran cincuenta. Oh, le dije,
me imagino que entonces yo era bastante joven.
S, claro!, fue su respuesta. Usted era un joven
maravilloso. Por supuesto, esas ltimas palabras
eran innecesarias, pero no creo que siguiera
sintiendo que yo era tan maravilloso cuando le dije
que nunca haba predicado junto a Pentonville Hill,
y que hace cincuenta aos yo solo tena tres aos
de edad, y que me pareca vergonzoso que ella
pensara que yo le iba a dar dinero por decirme
falsedades.
No obstante, en estos momentos quisiera
presumir de lo que me dijo aquella dama, y suponer
que soy esa persona tan venerable que ella
describi. Por eso, me voy a atrever a decirte:
Amado hermano, para poder ganar almas, tienes
que ponerte a trabajar, y trabajar duro.
En primer lugar, tienes que trabajar en tu
predicacin. No te estars volviendo desconfiado
en cuanto al uso de la predicacin, verdad?
Espero que no te canses de ella, aunque puedes
estar seguro de que algunas veces te resultar
agotador predicar. Sigue adelante con tu
predicacin. Zapatero, a tus zapatos, y predicador,
a tu predicacin. En el gran da, cuando se lea la
lista de todos los que se hayan convertido gracias a
una buena msica, a los adornos que tienen las
iglesias, o a las exhibiciones y las diversiones
religiosas, se ver que constituyen la dcima parte
de nada. En cambio, a Dios siempre le complacer
salvar a los que crean por medio de la locura de la
predicacin. Sigue predicando, y si adems tienes
que hacer alguna otra cosa, no permitas que esa
cosa relegue tu predicacin al ltimo lugar. En
primer lugar predica, en segundo lugar predica, y
en tercer lugar, tambin predica.
Cree en predicar el amor de Cristo; cree en
predicar su sacrificio expiatorio, cree en predicar el
nuevo nacimiento, cree en predicar todo el consejo
de Dios. El martillo eterno del Evangelio an tiene
poder para hacer aicos la roca; el fuego antiguo de
Pentecosts an es capaz de arder en medio de la
multitud. No pruebes nada nuevo, sino sigue
predicando, y si todos predicamos con el Espritu
Santo que nos ha sido enviado desde el cielo, los
resultados de nuestra predicacin van a dejarnos
asombrados. Al fin y al cabo, el poder de la lengua
no tiene fin. Mira el poder que tiene una mala
lengua, y cunto dao puede hacer. Y no pondr

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

61

Dios ms poder an en una buena lengua, si


nosotros solo la usamos de la manera correcta?
Mira el poder que tiene el fuego. Basta una
simple chispa para entregar toda una ciudad a las
llamas. As, teniendo al Espritu de Dios con
nosotros, no necesitamos calcular cunto, o qu
podemos hacer. No hay manera de calcular lo que
puede hacer una llama, como tampoco tiene fin el
potencial de la verdad divina, hablada con el
entusiasmo que nace del Espritu de Dios.
Sigue albergando grandes esperanzas,
hermano. Sigue albergando grandes esperanzas, a
pesar de esas desvergonzadas calles nocturnas; a
pesar de esas tabernas malditas que hay en las
esquinas de todas las calles; a pesar de la maldad
de los ricos; a pesar de la ignorancia de los pobres.
Sigue adelante, adelante, adelante. En el nombre de
Dios, sigue adelante, porque si la predicacin del
Evangelio no salva a los hombres, nada lo har. Si
fracasa el camino de misericordia abierto por el
Seor, entonces cuelga las botas con dolor, y que
una medianoche interminable cubra el sol, porque
nada espera a nuestra raza, salvo la negrura de las
tinieblas. La salvacin por el sacrificio de Jess es
el ultimtum de Dios. Regocjate de que no pueda
fallar. Creamos sin reservas, y despus sigamos
hacia delante, predicando la Palabra.
Con toda seguridad, los predicadores callejeros de
corazn sincero unen a su predicacin una gran
cantidad de fervorosas charlas en privado. Es
grande el nmero de personas que se han
convertido en este Tabernculo gracias a una
conversacin personal con ciertos hermanos de
aqu, cuyos nombres no voy a decir. Esos hermanos
estn en todos los rincones de este lugar mientras
yo predico. Recuerdo que un hermano estaba
hablando conmigo un lunes por la tarde, y de
repente desapareci sin terminar de decirme lo que
me estaba susurrando. Nunca llegu a saber lo que
l iba a contarme, pero en seguida lo vi en la galera
de la izquierda, sentado en una banca con una dama
que yo no conoca. Despus del culto le dije:
Dnde se me fue usted? l me contest: Un
rayo de sol entr por la ventana, y me hizo reparar
en un rostro que se vea tan triste, que me apresur
a subir las escaleras y sentarme en la banca junto a
aquella dama del semblante apenado. Logr
quitarle la tristeza? Oh, s! Recibi al Seor
Jesucristo enseguida. Y en cuanto lo hizo, me fij
otro rostro ansioso. As que le ped que esperara en
la banca hasta despus del culto, y me fui en busca
del otro. Era un hombre joven. l or por esas dos
personas, y no se sinti satisfecho hasta que
entregaron su corazn al Seor.
As es como hay que estar alerta.

Necesitamos un cuerpo de buenos tiradores que


vayan escogiendo sus blancos uno a uno. Cuando
nosotros disparamos los caones desde el plpito, la
obra queda hecha, pero hay muchos a quienes no
alcanza. Por eso, queremos que haya espritus
llenos de amor que se muevan y vayan tratando con
los individuos uno a uno, advirtiendo y dando
palabras de aliento personales y bien pensadas.
Todo predicador al aire libre debe hacer ms
que dirigirse a los centenares de personas que lo
oyen. Debe estar listo para ir de uno en uno, y tener
consigo a otros que practiquen este mismo arte
feliz. Cunto mayor sera el bien que resultara de
la predicacin en las calles, si todos los
predicadores al aire libre se hicieran acompaar de
un grupo de personas que remacharan los clavos
que l dispara, a travs de una conversacin
personal!
El domingo pasado por la noche, mi amado
hermano nos cont una pequea historia que yo
nunca olvidar. l estaba una noche en el Hospital
Croydon, donde tena que hacer unas visitas. Todos
los camilleros se haban ido a sus casas, y ya era
hora de cerrar para toda la noche. Con la excepcin
del mdico, l era la nica persona sana en el
hospital. De repente, lleg un nio corriendo y
diciendo que se haba producido un accidente
ferroviario, y que necesitaban que alguien fuera a
la estacin con una camilla.
El mdico dijo a mi hermano: Podra
usted tomar uno de los extremos de la camilla si yo
tomo el otro? Claro que s!, respondi l
alegremente. As que all fueron el mdico y el
pastor con la camilla. De vuelta, trajeron a un
hombre accidentado. Mi hermano dijo: Durante
una o dos semanas, fui con frecuencia al hospital,
porque senta gran inters por el hombre que haba
ayudado a cargar en la camilla. Yo creo que l
siempre va a sentirse interesado en aquel hombre,
porque en una ocasin sinti su peso. Cuando sabes
cmo cargar a un hombre en tu corazn, y has
sentido el peso de su situacin, su nombre te queda
grabado en el alma. Esto es lo que sucede con los
que hablan en privado con las personas. Sienten el
peso de las almas. Creo que de esto es de lo que
necesitan saber ms los predicadores de siempre.
Entonces predicaran mejor.
Cuando no haya posibilidad de predicar y
hablar en privado, ten listo un tratado. Muchas
veces, este mtodo es eficaz. Hay tratados que no
convertiran ni a un escarabajo. No contienen lo
suficiente ni para interesar a una mosca. O
consigues buenos tratados que causen un impacto, o
no consigas ninguno. Un tratado sobre el Evangelio
que sea contundente y conmovedor puede

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

62

convertirse muchas veces en una semilla de vida


eterna. Por tanto, no salgas sin tus tratados.
Adems de dar tratados, si puedes, trata de
averiguar dnde vive alguna de las personas que te
escuchan con frecuencia, y hazle una visita. Qu
cosa tan maravillosa es la visita de un predicador
callejero! La mujer le dice: Bill, aqu est ese
hombre y viene a verte. Es el caballero que predica
en la esquina. Le digo que entre? S, claro!,
es su contestacin. Lo he escuchado muchas
veces. Es un buen hombre. Visita a tantos como
puedas, porque eso va a ser til, tanto para ti como
para la gente.
Cunto poder hay tambin en una carta personal!
Hay personas que sienten una especie de
reverencia supersticiosa por las cartas. Cuando
reciben una fervorosa epstola procedente de un
reverendo caballero, la tienen en gran estima. Y,
quin sabe? Tal vez una nota enviada por correo
podra causar un impacto en ese hombre al que no
conmovi tu sermn. Los jvenes que no pueden
predicar, s pueden hacer mucho bien escribiendo
cartas a sus amigos acerca de sus almas. Pueden
hablarles muy francamente con la pluma, aunque se
sientan poco seguros cuando hablen con la lengua.
Salvemos a los seres humanos usando todos
los medios que hay bajo el cielo. Evitemos que
sigan el camino del infierno. No tenemos ni la
mitad del fervor que deberamos tener. Acaso no
recuerdas lo que aquel joven dijo a su hermano
mientras agonizaba?: Hermano mo, cmo es
posible que hayas sido tan indiferente con respecto
a mi alma como has sido? Este le respondi: Yo
no he sido indiferente con respecto a tu alma,
porque te he hablado con frecuencia acerca de
ella. S, claro!, le dijo. T me hablabas, pero
me da la impresin de que si hubieras recordado
que yo iba camino del infierno, te habras mostrado
ms ferviente conmigo. Habras llorado por m y,
como hermano mo que eres, no habras permitido
que me perdiera. Que nadie diga esto de ti.
He odo la observacin de que la mayor
parte de las personas, cuando se vuelven
fervorosas, hacen y dicen cosas extraas. Que digan
y hagan cosas extraas, si proceden de un fervor
genuino. No queremos travesuras ni espectculos
que solo sean una falsificacin del fervor. Lo que
exigen los tiempos es un fervor genuino y al rojo
vivo, y si es eso lo que ves, sera una lstima que
fueras demasiado crtico.
A las grandes tormentas hay que dejarlas
que sigan su camino. A los corazones vivos hay que
dejarlos que hablen como puedan. Si tienes celo,
pero no puedes hablar, tu fervor inventar su
propio mtodo de convertir en realidad sus

propsitos. As como se dice de Anbal que derriti


las rocas con vinagre, tambin, de una u otra
forma, el fervor hallar la manera de derretir los
corazones de piedra de los seres humanos. Que el
Espritu de Dios se cierna sobre ti y sobre todos los
que predican como t. Por Jesucristo lo pido.
Amn.

9
EL PRECIO A PAGAR PARA GANAR ALMAS
Tomado de un sermn pronunciado en una reunin
de oracin

uiero dirigirte unas palabras a ti, que ests


tratando de llevar almas a Jess. Anhelas
ser til, y oras para llegar a serlo. Sabes
lo que esto significa? Ests seguro de lo que ests
pidiendo? Si as es, preprate para ver y sufrir
muchas cosas que habras preferido no conocer
nunca. Unas experiencias que te seran innecesarias
se van a convertir en tu parte y suerte si el Seor te
usa para la salvacin de otras personas.
Una persona comn y corriente puede
descansar en su cama toda la noche. En cambio, a
un cirujano pueden llamarlo a cualquier hora. El
agricultor puede descansar junto a su chimenea,
pero si se convierte en pastor de ovejas, tendr que
vivir entre ellas y soportar con ellas toda clase de
condiciones meteorolgicas. Esto mismo es lo que
dijo Pablo: Por tanto, todo lo soporto por amor de
los escogidos, para que ellos tambin obtengan la
salvacin que es en Cristo Jess con gloria eterna.
Por esta causa, se nos har pasar por experiencias
que nos van a sorprender.
Hace algunos aos, me vi sometido a una
temible depresin espiritual. Me haban sucedido
algunas cosas que me haban atribulado, y no me
hallaba bien de salud, as que se me cay el alma a
los pies, como se suele decir. Me vi forzado a
clamar al Seor desde lo ms profundo de mi ser.
Inmediatamente antes de irme a Mentone para

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

63

descansar, sufr mucho en mi cuerpo, pero mucho


ms en mi alma, porque mi espritu se senta
abrumado.
Bajo esta presin, prediqu un sermn
basado en estas palabras: Dios mo, Dios mo,
por qu me has desamparado? Estaba tan
preparado para predicar acerca de este texto como
nunca habra esperado estarlo. De hecho, espero
que sean pocos aquellos de mis hermanos que
hayan penetrado tan profundamente en el sentido
de esas desgarradoras palabras. Sent, hasta donde
me era posible sentirlo, el terror de un alma
abandonada por Dios. Aquella experiencia no tena
nada de deseable. Tiemblo an ante la simple idea
de pasar de nuevo a travs de ese eclipse del alma.
Oro para no volver a sufrir de esa forma
nuevamente, a menos que el resultado sea el
mismo que entonces.
Aquella noche, despus del sermn, entr a
la sacrista un hombre que estaba al borde de la
locura, tanto como se puede estar sin tener que
ingresar en un manicomio. Tena los ojos que
pareca que se le iban a salir de sus rbitas, y me
dijo que habra terminado de desesperarse por
completo, de no haber odo aquel sermn, que le
haba hecho sentir que al fin haba encontrado a un
hombre que comprenda cmo se senta l, y que
poda describir su experiencia.
Yo habl con l, y trat de darle nimo.
Despus le ped que volviera el lunes por la noche,
porque entonces tendra un poco ms de tiempo
para conversar con l. Vi de nuevo a aquel
hermano, y le dije que l era un paciente con
esperanzas, y que me alegraba de que el sermn
hubiera sido tan adecuado para l. Aparentemente,
no acept el consuelo que yo le estaba ofreciendo.
Sin embargo, yo era consciente de que las preciosas
verdades que l haba escuchado estaban obrando
en su mente, y que pronto, la tormenta que haba en
su alma se convertira en una profunda calma.
Escucha ahora lo que sucedi despus. Por
extrao que parezca, de entre todos los
momentos posibles del ao, justo anoche
prediqu
sobre
estas
palabras:
El
Omnipotente ha amargado mi alma. Despus
del culto, entr aquel mismo hermano que me
haba visitado cinco aos atrs. Esta vez se
vea tan distinto como el medioda comparado
con la medianoche, o la vida comparada con
la muerte. Yo le dije: Me alegra verlo,
porque he pensado con frecuencia en usted, y
me he preguntado si haba llegado a tener una
paz perfecta.
Como te dije, yo me haba ido a Mentone, y
mi paciente tambin se haba ido al campo, de

manera que no nos habamos encontrado en cinco


aos. Ante mis preguntas, este hermano me
contest: S. Usted me dijo que yo era un paciente
con esperanzas, y estoy seguro de que le alegrar
saber que desde aquel da hasta ahora, he caminado
bajo la luz del sol.
Querido amigo, tan pronto como vi por vez
primera a mi desesperado paciente, bendije a Dios
porque mi temible experiencia me haba preparado
para identificarme con l y guiarlo. Pero anoche,
cuando lo vi perfectamente restaurado, sent que mi
corazn desbordaba de gratitud hacia Dios por mis
angustias del pasado. Estara dispuesto a volver a
esas profundidades un centenar de veces para dar
nimos a un espritu abatido. Es bueno que yo haya
estado afligido, para saber de qu manera decir
unas palabras oportunas a alguien que se hallaba ya
agotado.
Supongamos que, por medio de alguna
dolorosa operacin, t pudieras lograr que tu brazo
derecho fuera un poco ms largo. Dudo que te
interesara esa operacin. Pero si previeras que, al
pasar por ese dolor, quedaras capacitado para
alcanzar a alguien que se est ahogando, y que de
no alcanzarlo t, se hundira ante tus ojos, me
parece que soportaras de buen grado esa agona, y
pagaras bien al cirujano que de esta manera te
habra hecho capaz de rescatar a otros seres
humanos.
As, ten en cuenta que a fin de adquirir el
poder necesario para ganar almas, tendrs que
pasar por el fuego y por el agua, por la duda y la
desesperacin, por el tormento mental y la angustia
del alma. Por supuesto, las cosas no sern iguales
para todos nosotros. Tal vez no haya ni siquiera dos
que tengan la misma experiencia, pero segn la
labor que se te haya encomendado, as ser tu
preparacin.
Tienes que meterte en el fuego para poder
sacar a otros de l, y tienes que tirarte al agua para
sacar de ella a otros. No nos es posible ayudar a
alguien a escapar del fuego sin salir chamuscados
del incendio, ni manejar un bote salvavidas sin ser
cubiertos por las olas. Para poder conservar vivos a
sus hermanos, Jos tuvo que bajar a Egipto
primero. Para poder guiar al pueblo por el desierto,
Moiss primero tuvo que pasar all cuarenta aos
con un rebao. Con toda verdad, Payson dijo estas
palabras: Si alguien pide convertirse en un
ministro con xito, no sabe lo que est pidiendo, y
ser mejor que reflexione para saber si es capaz de
beber hasta lo ms hondo la amarga copa de Cristo,
y ser bautizado con su bautismo.
Me ha hecho pensar en esto la oracin que
acaba de hacer nuestro estimado hermano, el seor

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

64

Levinsohn. Como ya se habrn dado cuenta, l es


del linaje de Abraham, y debe su conversin a un
misionero urbano de su propia nacin. De no haber
sido ese misionero tambin judo, no habra
conocido el corazn de aquel joven extranjero, ni
habra captado su atencin para que escuchara el
mensaje del Evangelio.
Cristo suele ganar a los hombres por medio
de instrumentos adecuados, y muchas veces esta
adecuacin consiste en la capacidad de
identificarse con las dems personas. Una llave
abre una puerta, porque coincide con las muescas
de la cerradura. Un sermn pronunciado con fervor
llega al corazn, porque se identifica con el estado
de ese corazn. T y yo tenemos que ser
moldeados de muy diversas maneras para encajar
con todo tipo de mente y corazn. Tal como dice
Pablo: Me he hecho a los judos como judo, para
ganar a los judos; a los que estn sujetos a la ley
(aunque yo no est sujeto a la ley) como sujeto a la
ley, para ganar a los que estn sujetos a la ley; a los
que estn sin ley, como si yo estuviera sin ley (no
estando yo sin ley de Dios, sino bajo la ley de
Cristo), para ganar a los que estn sin ley. Me he
hecho dbil a los dbiles, para ganar a los dbiles;
a todos me he hecho de todo, para que de todos
modos salve a algunos.
Tambin es necesario que nosotros pasemos
por estos procesos. Aceptemos con gozo todo
aquello que el Espritu Santo obre en nuestro
espritu con el fin de que lleguemos a ser una
mayor bendicin para los dems seres humanos.
Ven, hermano, y ponlo todo en el altar! Obrero,
entrgate en las manos de Dios. T que tienes
distincin y refinamiento, tal vez sufras una
sacudida que te d el poder necesario para
beneficiar a los toscos e ignorantes. T que eres
prudente y tienes estudios, tal vez seas considerado
un necio, a fin de que ganes a los necios para Jess,
porque los necios necesitan tambin la salvacin, y
son muchos entre ellos los que no van a ser salvos,
si no es a travs de medios que los hombres cultos
no pueden admirar.
Con cunta elegancia se ponen a trabajar
algunas personas cuando lo que se necesita tal vez
no sea finura, sino energa! En cambio, cun
violentos son algunos cuando lo que hace falta es
tacto y delicadeza en lugar de fuerza! Esto hay que
aprenderlo. Debemos entrenarnos, como se hace
con los perros para que vayan a buscar las piezas
de caza.
Aqu tienes un ejemplo tomado de la
experiencia. El hermano es un hombre elegante.
Quiere hablar con fervor, pero tambin tiene que
usar de su elegancia al hablar. Ha escrito un

discurso muy bien preparado hasta el ltimo detalle,


y sus notas siguen un meticuloso orden. Pero, ay!,
se ha dejado aquel valiossimo documento en su
casa. Qu har? Es demasiado gentil para darse
por vencido; tratar de hablar. Comienza con
delicadeza, y logra presentar su primer punto.
Con correccin y delicadeza, buen seor. Y qu
viene despus? Como ves, est mirando a lo alto en
busca del segundo punto. Qu debe decir? Qu
puede decir? El buen hombre lucha por mantenerse
a flote, pero no sabe nadar. Se esfuerza por llegar a
tierra, y cada vez que consigue sacar la cabeza del
agua, puedes or que dice en su mente: Este es mi
ltimo intento. Sin embargo, no es as. Habla de
nuevo. Y poco a poco va adquiriendo confianza. Y
al final se convierte en un orador impresionante.
Por medio de humillaciones como esta, el Seor lo
prepara porque quiere que cumpla su labor con
eficacia.
Cuando comenzamos, somos demasiado
refinados para ser adecuados, o demasiado
grandilocuentes para ser buenos oradores. Debemos
pasar por un adiestramiento, y aprender as nuestro
oficio. Ningn lpiz sirve de nada mientras no le
saquen punta. Es necesario cortar esa elegante
madera de cedro; entonces ser cuando el grafito
que hay dentro, que puede marcar y escribir, podr
ser usado.
Hermano, el cuchillo de la afliccin es
afilado, pero saludable. Aunque no nos podemos
deleitar en l, tal vez la fe nos ensee a valorarlo.
No ests dispuesto a pasar por las pruebas ms
terribles para poder salvar a algunos por el medio
que sea? Si no es ese tu espritu, lo mejor que
puedes hacer es quedarte en tu granja y en medio
de tu mercadera, porque nadie podr ganar jams a
nadie, si no est preparado para sufrir todo lo que
sea necesario por el bien de un alma.
Es posible que tengas que sufrir mucho por
el temor; sin embargo, ese temor puede ayudar a
reavivar tu alma y hacerla adecuada para tu trabajo.
Al menos, es posible que mueva a oracin a tu
corazn, y eso solo ya constituye una gran parte de
la preparacin que necesitas.
Un buen hombre describe as sus primeros intentos
de visitar a las personas con la intencin de
hablarles de su estado espiritual: Mientras me
diriga al lugar de residencia de esa persona, yo
pensaba en la forma en que presentara el tema, y
en lo que dira. Y al mismo tiempo, me senta
tembloroso y agitado. Cuando llegu a la puerta,
pens que deba esconderme entre las piedras.
Haba perdido todo mi valor. Levant la mano para
tocar la aldaba, pero la dej caer sin haberla
tocado. Lleno de temor, comenc a bajar los

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

65

escalones. Sin embargo, un instante de reflexin


hizo que me dirigiera de nuevo a la aldaba y
entrara a la casa. Las cosas que dije y la oracin
que hice fueron muy imperfectas, pero estoy
agradecido, muy agradecido de que mis temores y
mi cobarda no vencieran. Se haba roto el hielo.
Es necesario que pases por este proceso de romper
el hielo; el resultado va a ser altamente beneficioso.
Pobre alma que anhelas hallar al Salvador:
Jess muri por ti, y ahora su pueblo vive para ti.
Nosotros no podemos ofrecer ningn sacrificio
expiatorio por ti, ni hay necesidad de que lo
hagamos. Sin embargo, s estaramos contentos de
sacrificarnos por el bien de tu alma. Acaso no
oste lo que acaba de decir nuestro hermano en su
oracin: Haremos cuanto sea necesario, seremos
lo que sea necesario, lo daremos todo y lo
sufriremos todo, si con eso podemos llevarte a
Cristo?
Te aseguro que muchos de nosotros
sentimos as. Acaso no te interesas por ti mismo?
Debemos nosotros sentir preocupacin por tu
alma, mientras t la tienes por tan poca cosa? Te
suplico que seas ms prudente. Que la sabidura
infinita te lleve cuanto antes a los pies de nuestro
amado Salvador. Amn.

10
LA RECOMPENSA DEL GANADOR DE ALMAS
Tomado de un sermn pronunciado en una reunin
de oracin

e camino a esta reunin, al pasar junto a la


comisara de polica observ en el tablero
de noticias un llamativo letrero que ofreca
una gran

RECOMPENSA

para quien pudiera descubrir y entregar a la justicia


a los perpetradores de un gran crimen. Sin duda,
nuestros legisladores saben que la esperanza de
obtener una gran recompensa es el nico motivo
que tiene suficiente poder para mover a los
compinches de los asesinos. El informante comn
y corriente se gana tanto desprecio y tanto odio,
que son pocos aquellos a quienes se puede
convencer para que desempeen este papel, aunque
se le ofrezcan montones de oro. En el mejor de los
casos, se trata de un mal negocio.
Es muchsimo ms agradable recordar que
hay una recompensa para quien lleve a los hombres
a la misericordia de Dios, y que es de un orden ms
elevado que el premio por llevarlos ante la justicia
humana. Adems de esto, se halla mucho ms a
nuestro alcance, y esto es un punto prctico que
vale la pena tener en cuenta. No todos podemos
salir a la caza de criminales, pero todos podemos
rescatar a los que van camino de la perdicin
eterna. Gracias a Dios, los asesinos y los ladrones
son relativamente pocos; en cambio, los pecadores
que necesitan que se los busque y se les lleve la
salvacin, son multitud y se hallan a nuestro
alrededor en todos los lugares. Aqu hay trabajo
para todos nosotros, y ninguno tiene por qu pensar

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

66

que va a quedar apartado de las recompensas que


concede el amor divino a todos los que lo sirven.
Al mencionar la palabra RECOMPENSA,
habr quienes agucen el odo y murmuren una
palabra: legalismo. Sin embargo, la recompensa
de la que hablamos no es por deuda, sino por
gracia. Adems, no se disfruta con la soberbia
presuncin de los mritos, sino con el agradecido
deleite de la humildad.
Otros amigos habr que susurren: Acaso
esto no es una motivacin baja y mercenaria?
Nosotros les replicamos que es tan mercenario
como el espritu de Moiss, quien tena puesta la
mirada en el galardn. En esta cuestin, todo
depende de cul sea la recompensa. Si consiste en
el gozo que hay en hacer el bien, el consuelo de
haber glorificado a Dios y la bendicin de agradar
al Seor Jess, entonces la aspiracin a que se nos
permita esforzarnos para ayudar a salvar a otros
seres humanos de caer en el abismo es en s misma
una gracia del Seor. Y si nosotros no hemos
tenido xito, aun as el Seor nos dir al respecto lo
que dijo acerca de las intenciones que tena David
de construir el templo: Bien has hecho en tener tal
deseo. Aunque todas las almas que busquemos
persistan en su incredulidad, y todas nos
desprecien, nos rechacen y nos ridiculicen, con
todo ser una obra divina el que al menos lo
hayamos intentado. Si no cae lluvia de la nube, pero
esta ha servido de proteccin contra el fiero calor
del sol, no todo est perdido, aunque el mayor
propsito no se haya realizado. Aunque solo sea
que hayamos aprendido a unirnos al Salvador en
sus lgrimas y clamar: Cuntas veces quise
juntar a tus hijos y no quisiste! En s mismo es
algo sublime el que se nos permita estar en la
misma plataforma que Jess, y llorar con l.
Nosotros mismos somos mejores a causa de esas
angustias, aunque nadie ms lo sea.
Pero demos gracias a Dios, porque no hemos
trabajado en vano en el Seor. Creo que la mayor
parte de los que han intentado realmente llevar a
otros a los pies de Jess en el poder del Espritu
Santo y por medio de las enseanzas bblicas y de
la oracin, han tenido xito. Tal vez no sea ese tu
caso. Si as es, te recomiendo que analices con
detenimiento tu motivacin, tu espritu, tu trabajo y
tu oracin, y despus, comiences de nuevo. Tal vez
trabajes con mayor sabidura, mayor fe, ms
humildad y ms en el poder del Espritu Santo.
Tienes que actuar como hacen los agricultores, que
despus de obtener una cosecha pobre, vuelven a
arar esperanzados. No tienes que desanimarte, sino
al contrario; anmate.
Nosotros necesitamos estar ansiosos por

hallar la razn del fracaso, si es que hay alguna, y


listos para aprender de todos los que son nuestros
compaeros de trabajo. Con todo, debemos mirar
hacia delante con firme determinacin, resueltos a
que, suceda lo que suceda, no dejaremos piedra sin
remover para llevar a cabo la salvacin de los que
nos rodean. Cmo podemos pretender salir del
mundo sin una sola gavilla que llevarnos con
regocijo? Creo que la mayor parte de los que
estamos aqu reunidos para orar, hemos tenido un
xito que ha ido ms all de nuestras expectativas.
Dios nos ha bendecido, no ms all de nuestros
deseos, sino ms all de nuestras esperanzas.
Muchas veces me he quedado sorprendido
ante la misericordia que Dios ha tenido conmigo
mismo. Mis pobres sermones, a causa de los cuales
lloro cuando vuelvo a casa, han llevado a un gran
nmero de personas hasta la cruz. An ms
maravilloso es que las palabras que he dicho en una
conversacin ordinaria, simples frases dichas al
azar, como las llaman algunos, a pesar de esto, han
sido como flechas lanzadas por Dios que han
atravesado el corazn a los hombres y los han
hecho yacer heridos a los pies de Jess.
Con frecuencia he levantado los brazos con
asombro, y he dicho: Cmo es posible que Dios
bendiga una herramienta tan dbil? Esta es la
sensacin que tenemos la mayora de los que nos
aficionamos al bendito arte de pescar hombres, y el
anhelo de tener ese xito nos proporciona una
motivacin tan pura como la que podra mover el
corazn de un ngel. De hecho, tan pura como la
que movi al Salvador cuando, por el gozo puesto
ante l, soport la cruz, despreciando la vergenza.
Acaso teme Job a Dios de balde?, dijo
Satans. Si hubiera podido responder de manera
afirmativa esta pregunta; si se hubiera podido
demostrar que el hombre perfecto y recto no
encontraba recompensa a su vida santa, entonces
Satans habra presentado reparos contra la justicia
de Dios, y habra podido exhortar a los hombres
para que renunciaran a un servicio tan poco
provechoso.
Ciertamente, hay una recompensa para el
justo, y en la elevada bsqueda de la gracia hay
recompensas de valor infinito. Cuando nos
esforzamos por llevar a Dios a los hombres, nos
estamos consagrando a un negocio mucho ms
provechoso que el de quienes bucean para hallar
perlas o el de los que se dedican a buscar
diamantes. Ninguna actividad de los hombres
mortales se puede comparar a la de ganar almas.
Yo s lo que digo cuando te animo a considerar esta
labor como consideran los hombres el formar parte
del gobierno de la nacin, o el ocupar un trono. Es

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

67

un asunto de la realeza, y son verdaderos reyes


quienes la llevan a cabo con xito.
La cosecha que produce el servicio de Dios,
an no la tenemos delante: con paciencia la
aguardamos. En cambio, s tenemos los primeros
pagos de nuestro salario; una refrescante promesa
sobre lo que se ha ido acumulando en el cielo para
nosotros. En parte, esta recompensa se encuentra
en la labor misma que realizamos. Los hombres
van a cazar y a disparar por simple amor al deporte.
En una esfera infinitamente ms elevada, por
supuesto, nosotros podemos cazar las almas de los
hombres por la agradable complacencia que nos
produce nuestra benevolencia.
Para algunos de nosotros, sera una afliccin
insoportable el ver que los seres humanos se
hunden en el infierno, y no hacer esfuerzo alguno
por lograr su salvacin. As que tener un medio
para dar salida a nuestros fuegos internos nos sirve
de recompensa. Para nosotros es afliccin y
agotamiento el estar apartados de esas actividades
sagradas cuyo fin es sacar de las llamas los tizones
encendidos. Sentimos una profunda identificacin
con nuestros semejantes, y hasta cierto punto, nos
parece que su pecado es tambin nuestro, y el
peligro que corren, tambin es nuestro peligro.
Si otro pierde el camino,
tambin mis pies lo pueden perder;
si otro va cuesta abajo,
tambin en mi corazn hay afliccin.
Por consiguiente, cuando presentamos el
Evangelio, sentimos el alivio de saber que
podemos salvarnos de esa afliccin producida
por la identificacin, que en nuestro corazn
hace eco del dolor por la ruina de un alma.
Ganar almas es un servicio que produce
grandes beneficios a la persona que se consagra a
l. El hombre que ha estado alerta en busca de un
alma, orando por ella, haciendo planes acerca de
ella, hablndole con temor y temblor y tratando de
causarle una buena impresin, ha estado
educndose a s mismo con todo ese esfuerzo. Al
verse desilusionado, ha clamado a Dios con mayor
fervor an, lo ha intentado de nuevo, ha buscado la
promesa que tiene que ver con el caso de esa
persona condenada y se ha vuelto hacia ese aspecto
del carcter divino que le parece que ms puede
alentar una fe an temblorosa. En todos y cada uno
de estos pasos, se ha estado beneficiando a s
mismo. Y cuando ha repasado la historia tan
antigua de la cruz y el penitente que llora, y al fin
ha podido tomar la mano de uno que ha sido capaz
de decir: S creo; y voy a creer que Jess muri

por m, yo dira que ya ha recibido una


recompensa durante el proceso por el cual ha
pasado su propia mente.
Todo esto le ha hecho pensar que l
tambin estuvo perdido. Le ha mostrado los
esfuerzos que realiz el Espritu para llevarlo
al arrepentimiento. Le ha recordado ese
momento precioso en el cual puso sus ojos en
Jess por vez primera. Todo esto lo ha
fortalecido en su firme seguridad de que
Cristo salva a los seres humanos.
Cuando vemos a Jess salvar a otra
persona,
y
observamos
esa
maravillosa
transfiguracin que se produce en el rostro del que
ha recibido la salvacin, nuestra propia fe queda
firmemente asegurada. A los escpticos y los que
piensan a la moderna les importan muy poco los
convertidos. En cambio, los que laboran para que
haya conversiones, s creen en ellas. Los que
contemplan el proceso de regeneracin, ven
producirse un milagro y estn seguros de que
dedo de Dios es este. Gastarnos a nosotros
mismos tratando de llevar a otro ser humano a los
pies de nuestro amado Redentor es el ejercicio ms
bienaventurado que puede llevar a cabo un alma; es
el ms divino ennoblecimiento del corazn. Aun si
las cosas terminaran all, ya podras agradecer a
Dios que te haya llamado a un servicio tan
consolador como el de convertir a otros de sus
malvados caminos.
Otra maravillosa recompensa es la que se
encuentra en la gratitud y el afecto de aquellos que
t lleves a Cristo. Esto es una bendicin selecta: la
bienaventuranza de gozarte con el gozo de otro; la
bendicin de or que has guiado un alma hasta
Jess. Para medir la dulzura de esta recompensa
piensa en la amargura que produce lo opuesto a
ella. Un hombre de Dios ha llevado a muchos a
Jess, y todas las cosas han ido bien en la iglesia,
hasta que los aos de decadencia o los cambios en
las modas han lanzado a ese buen hombre a las
sombras, y entonces, los propios hijos espirituales
del ministro se han mostrado ansiosos por sacarlo
del lugar. Tiene el corazn destrozado, y suspira
diciendo: Yo lo habra podido soportar, de no
haber sido las mismas personas que llev al
Salvador las que se volvieron contra m.
Esa punzada de dolor no me es desconocida. Nunca
podr olvidar un cierto hogar en el cual el Seor me
dio el gran gozo de llevar a los pies de Jess a
cuatro miembros de la familia y a varias personas
relacionadas con ellos. Estas personas, arrancadas
de la indiferencia total de la mundanalidad, y que
nunca antes haban sabido nada de la gracia de
Dios, ahora confesaban gozosos su fe. Al cabo de

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

68

un tiempo, sin embargo, aceptaron ciertas opiniones


que diferan de las nuestras, y desde ese momento,
algunos de ellos solo tuvieron duras palabras para
referirse a m y a mi predicacin. Yo haba hecho
mi mejor esfuerzo por ensearles toda la verdad
que conoca, y si ellos haban encontrado ms de lo
que yo haba descubierto, al menos habran debido
recordar dnde aprendieron los elementos de la fe.
Ya han pasado los aos, y nunca me han vuelto a
decir lo que entonces se me dijo, pero an siento
profundamente esa herida. Solo menciono estos
afilados aguijones para demostrar lo dulcsimo que
es tener alrededor personas que uno ha llevado al
Salvador.
Una madre siente un gran deleite en sus
hijos, porque a las relaciones naturales las
acompaa un intenso amor. Sin embargo, hay un
amor ms profundo an, que es el que tiene que ver
con el parentesco espiritual; un amor que perdura
para toda la vida, y que continuar en la eternidad,
porque en el cielo, cada uno de los siervos del
Seor dir: He aqu, yo y los hijos que Dios me
dio. Ni se casan ni se dan en matrimonio en la
ciudad de nuestro Dios, pero la paternidad y la
fraternidad en Cristo sobrevivirn all. Esos dulces
y benditos lazos que la gracia ha formado,
continuarn para siempre, y las relaciones
espirituales, en lugar de disolverse por haber sido
trasladados al mejor lugar, se desarrollarn.
Si ests ansioso de tener un gozo real; un
gozo en el que puedas pensar y sobre el cual puedas
soar, estoy persuadido de que ni el gozo de unas
riquezas en aumento, ni el de unos conocimientos
cada vez mayores, ni el de tener influencia sobre los
dems seres humanos, ni ningn otro tipo de gozo,
puede compararse jams con el xtasis de salvar un
alma de la muerte y de ayudar a nuestros hermanos
perdidos a volver a la casa de nuestro gran Padre.
Qu son diez mil libras esterlinas de recompensa?
Nada; es fcil gastarse esa cantidad. En cambio, no
es posible agotar los inefables deleites que nos
vienen de la gratitud de las almas convertidas del
error de sus caminos.
Con todo, la mayor de las recompensas est
en agradar a Dios y hacer que el Redentor vea el
resultado de los sufrimientos de su alma. Es digno
del Padre Eterno el que Jess tenga su recompensa,
pero es maravilloso que el Padre nos haya utilizado
a nosotros para dar a Cristo lo que l ya gan con
sus agonas. Realmente, es una maravilla de
maravillas. Alma ma, esta honra es demasiado
grande para ti! Una bendicin demasiado profunda
para expresarla con palabras!
Escucha, querido amigo, y contstame.
Qu daras por poder llevar emocin o placer al

corazn del Bienamado? Recuerda el dolor que le


costaste, y los sufrimientos que atravesaron su
cuerpo a fin de liberarte del pecado y de sus
consecuencias. Acaso no anhelas hacerlo feliz?
Cuando lleves a otros a sus pies, le estars dando
gozo, y no ser un gozo cualquiera. Hay un texto
maravilloso que dice: Hay gozo delante de los
ngeles de Dios por un pecador que se arrepiente.
Qu quiere decir esto? Significa que los ngeles
sienten gozo? Por lo general, as lo entendemos,
pero no es eso lo que quiere decir el versculo. Lo
que dice es: Hay gozo delante de los ngeles de
Dios. Es decir, que hay gozo en el corazn de
Dios, alrededor de cuyo trono se hallan los ngeles.
Es un gozo que los ngeles se deleitan en
contemplar. De qu se trata? Es el Dios bendito
capaz de un gozo mayor que su propia felicidad sin
lmites? Maravilloso lenguaje es este! La dicha
infinita de Dios, al no poder aumentar, se
manifiesta de una manera ms eminente.
Podemos nosotros ser instrumentos de
esto? Podemos hacer algo que d gozo al que es
bendito por siempre? S, porque se nos dice que el
gran Padre se regocija sobremanera cuando su hijo
prdigo que estaba muerto vive de nuevo, y cuando
el perdido ha sido hallado.
Si yo pudiera decir esto como debera decirlo, hara
que todo cristiano exclamara: Entonces, yo voy a
esforzarme por llevar almas al Salvador, y hara
que aquellos de nosotros que hemos llevado
muchos a Jess instando a tiempo y fuera de
tiempo, le llevramos muchos ms. Es un gran
placer estar haciendo un bien a un amigo terrenal,
pero estar haciendo algo que es directamente para
Jess, algo que de todas las cosas del mundo va a
ser la ms agradable para l, es un inmenso deleite.
Es una gran obra edificar una casa de
reunin, y entregarla por completo a la causa de
Dios, si se hace con una motivacin justa y
correcta. No obstante, una piedra viva, edificada
sobre el fundamento seguro, habiendo sido nosotros
los instrumentos, dar al Maestro mayor placer que
si erigiramos una gran pila de piedras naturales,
que solo servira para estorbar en el suelo.
As que, ve, querido amigo. Busca la
manera de traer a tus hijos y a tus vecinos; a tus
amigos y a la gente de tu ciudad, a los pies del
Salvador, porque no hay nada que pueda darle a l
tanto placer, como ver que ellos acuden a l y
viven. Te suplico, por el amor que tienes a Jess,
que te conviertas en pescador de hombres.

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)

69

Edifiquemos la casa de Dios, el cuerpo de Cristo (Efesios 4:12)