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A Coluna Prestes: uma proposta de trabalho

Anita Leocdia Prestes


Ps-graduando em Histria Social FFLCH/USP

I. Introduo
O fenmeno do Tenentismo, da mesma forma que o movimento de 30,
ou a assim chamada Revoluo de 30 estes em geral entendidos como
o principal desdobramento e a mais importante conseqncia daquele ,
conta com uma vasta produo historiogrfica. Contudo, o exame cuidadoso dessa historiografia levou-nos constatao de um fato extremamente
evidente: a ausncia quase total de um acontecimento da envergadura da
Coluna Prestes naquilo que nos acostumamos a considerar a Histria do
Brasil.
Assim, a principal obra sobre o assunto, o dirio da Coluna, feito pelo
seu secretrio, o bacharel Loureno Moreira Lima (1), durante anos a fio
esteve esgotada e ficou praticamente desconhecida de vrias geraes. Publicado em 1928, este livro viu sua segunda edio apenas em 1945, s
sendo reeditado recentemente, 34 anos mais tarde, em 1979. O livro de
S. Dias Ferreira (com a colaborao de Sady Vale Machado), A Marcha da
Couna Prestes, publicado em 1928 (2), e o terceiro voume de Guisa de
Depoimento Sobre a Revoluo Brasileira de 1924, de Juarez Tvora, que
veio luz tambm em 1928 (3) obras importantes na historiografia da
Coluna Prestes , esto esgotados h muitos anos, sem nunca terem sido
reeditados, permanecendo desconhecidos do grande pblico.
interessante observar ainda a ausncia quase total de qualquer contribuio efetiva dos participantes da prpria Coluna, em particular de seus
comandantes, para o conhecimento e compreenso desa pgina de nossa
Moreira Lima, Loureno. A Coluna Prestes (Marchas e Combates). 3. ed.
So Paulo, Alfa-Omega, 1979.
Ferreira, S. Dias (e Sady Valle Machado). A Marcha da Coluna Prestes.
Pelotas, Livraria Globo, 1928.
Tvora, Juarez. Guisa de Depoimento sobre a Revoluo Brasileira de
1924. 3. volume. Rio de Janeiro, Machado e C., 1928.

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Histria. A exceo do volume j citado de Juarez Tvora, sua obra posterior (4) praticamente omissa sobre o assunto, o mesmo acontecendo
com o depoimento de Osvaldo Cordeiro de Farias (5), publicado somente
em 1981. Quanto ao livro de Joo Alberto Lins de Barros, Memrias de
um Revolucionrio (6), que ficou restrito apenas ao primeiro volume, limita-se tambm narrativa bastante rpida e superficial de alguns episdios
da Marcha da Coluna, sem revelar seu autor a preocupao com o estudo
desse acontecimento mpar da vida social e poltica do pas.
Paradoxalmente, a pobreza da contribuio para nossa historiografia
de alguns dos principais protagonistas da Coluna contrasta com as possibilidades de que dispuseram, a partir de 1930, para patrocinar e incentivar
a pesquisa e o estudo desse episdio. Basta dizer que Juarez Tvora, Osvaldo Cordeiro de Farias e Joo Alberto Lins de Barros estiveram durante
anos no poder e gozaram de grande influncia e prestgio por largos perodos de suas vidas. Se tivessem revelado interesse, poderiam ter contribudo
decisivamente para que a Coluna Prestes fosse amplamente estudada e
contasse hoje com urna vasta historiografia. A propsito, oportuno lembrar que, como registrado por Loureno Moreira Lima (7) e confirmado
por Luiz Carlos Prestes, todo o arquivo da Coluna, recolhido durante a
Marcha desde o Rio Grande do Sul at o Cear, foi entregue famlia
Tvora quando da passagem da Coluna por este estado. Entretanto, no
se tem conhecimento de que algum pesquisador desse perodo da Histria
do Brasil tenha tido acesso a to precioso acervo.
No que diz respeito contribuio dos historiadores e pesquisadores
de diversas reas das Cincias Sociais, tambm ela extremamente precria
em relao Coluna Prestes, como ser visto adiante, no item referente
discusso historiogrfica. Assim, o "brazilianista" Neill Macaulay, ao escrever todo um livro intitulado A Coluna Prestes (8), limita-se a reproduzir
trechos da bibliografia disponvel, sem recorrer pesquisa original, nem
pretender chegar a uma interpretao histrica, o que reconhecido pelo
prprio autor.
Fica evidente que a ausncia quase completa da Coluna Prestes de
nossa historiografia (enquanto os levantes de 22 no Rio, 24 em So Paulo
e a Revoluo de 30 contam com uma vasta bibliografia) no pode ser
(4) Tvora, Juarez. Uma Vida e Muitas Lutas Memrias. 1. volume Da
Plancie Borda do Altiplano. Rio de Janeiro, Livr. Jos Olympio, 1973. 2. volume
A Caminhada no Altiplano. Rio de Janeiro, Llvr. Jos Olympio, 1974. 3. volume
Voltando Plancie. Rio de Janeiro, Biblioteca do Exrcito, 1977.
Farias, Osvaldo Cordeiro de. Meio Sculo de Combate: Dilogo com Cordeiro de Farias .(Aspsia e Walder de Ges). Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1981.
Lins de Barros, Joo Roberto. Memrias de um Revolucionrio. 1.0 parte:
A Marcha da Coluna. Rio de Janeiro, Ed. Civilizao Brasileira, 1953.
Moreira Lima, obra citada, pg. 241.
Macaulay, Neill. A Coluna Prestes. So Paulo, Difel, 1977.

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aceita como um fato casual e fortuito. Principalmente, quando algumas


das principais figuras da Marcha da Coluna permaneceram, durante anos,
em posies de destaque na vida nacional. impossvel negar que houve
o propsito deliberado de relegar a Coluna e seus feitos ao esquecimento
e, ao mesmo tempo, permitir que seu contedo fosse esvaziado do seu
verdadeiro sentido, deturpado e manipulado pelas classes dominantes ao
longo dos anos que se seguiram ao movimento de 30.
Indiscutivelmente, a ruptura de Prestes com os "tenentes" e sua adeso
aos ideais comunistas podem explicar muita coisa. A partir desse momento,
praticamente todos seus antigos companheiros viram-lhe as costas e aderem,
em maior ou menor grau, chamada Revoluo de 30 e ao novo poder
instalado sob a liderana de Getlio Vargas. Entrementes, falar na Coluna
e nos seus feitos era impossvel sem referir-se a Prestes e seu papel destacado. A Coluna estava identificada com Prestes. E Prestes, a partir de 30,
estava identificado com o comunismo e a Unio Sovitica. Para as classes
dominantes e seus mais novos colaboradores os antigos "tenentes"
era indispensvel destruir o mito do "Cavaleiro da Esperana", que haviam
ajudado a difundir, enquanto correspondia aos seus interesses.
As idias comunistas encontravam no Brasil uma nova e original forma de propagao: por intermdio de Luiz Carlos Prestes indiscutivelmente a figura de maior destaque e a principal liderana do movimento
tenentista poderiam atingir setores, como de fato aconteceu em certa
medida, que o dbil PCB (Partido Comunista Brasileiro) no tinha possibilidade de influenciar. Tratava-se, pois, para os vitoriosos de 1930, de travar o combate sem trguas contra o comunismo e contra Prestes. Para isso,
era preciso silenciar a histria da Coluna e, pouco a pouco, ir transfigurando o seu verdadeiro sentido. Com o tempo, no s o sentido da Coluna
seria deturpado, como o do movimento tenentista em geral. Uma outra "histria" deveria aparecer, a histria dos donos do poder.
Tratava-se de esquecer a verdadeira histria da Coluna: uma histria
de luta revolucionria contra as oligarquias personificadas pelo seu representante mximo na poca o presidente Artur Bernardes; uma histria
de rebeldia, da qual participaram no s os "tenentes", como contingentes
mais ou menos numerosos de homens e mulheres oriundos do povo, das
massas populares; uma histria em que, diferentemente dos esteretipos
insistentemente propagados no Brasil pelas classes dominantes, verificava-se
que o povo, quando encontra condies propcias, quando dispe de lideranas em que confia e que se mostram capazes de mobiliz-lo e quando
motivado por um determinado objetivo, capaz de organizar-se e lutar,
inclusive de armas na mo, com infinita abnegao e desprendimento,
pela causa abraada.
A Coluna Prestes passara a ser perigosa no s por que seu principal
comandante e lder de incontrastvel prestgio nacional se tornara comu-

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nista, como tambm por que constitua um exemplo vivo de luta revolucionria que as classes dominantes no haviam conseguido derrotar, apesar de toda a superioridade militar e logstica. Pela primeira vez na Histria do Brasil, um movimento revolucionrio conseguira no ser derrotado
pelo Governo. A Coluna partira para o exlio organizada, consciente de
que cumprira com seu dever. No se rendera, nem debandara, como queria
inimigo poderoso, que mobilizara todos os recursos, durante dois anos
meio, para liquidar com os soldados de Prestes.
A verdadeira histria da Coluna passava a ser deliberadamente "esquecida", assim como o passado tenentista de seu lder mximo, que seria
apresentado, a partir de ento, como o grande traidor da ptria, porque
aderira ao ideal comunista, em busca de uma efetiva emancipao econmica, social e poltica para o povo brasileiro. E o tenentismo, esvaziado
do seu contedo de luta contra os donos do poder as oligarquias ento
dominantes , transformar-se-ia em bandeira dos militares reacionrios de
todos os perodos histricos que se seguiram a 1930. O ponto culminante
desse processo de transfigurao da Histria teria lugar com o golpe de
1964. Os golpistas se intitularam "revolucionrios", autoproclamando-se
continuadores dos ideais de 22, 24 e 30. Isto foi repetido continuadamente
nestes ltimos vinte anos: a 26 de maio de 1964, o ento ministro da Guerra, general Arthur Costa e Silva, o dizia explicitamente (9), da mesma
maneira como ainda h pouco, o ministro da Marinha, Maximiano da Fonseca, citava numa de suas ordens-do-dia uma frase clebre de Antnio Siqueira Campos, para em seguida reafirmar a suposta continuidade do
"processo revolucionrio".
E, exemplo revelador dessa deturpao histrica, de que estamos falando, a obra volumosa do jornalista Glauco Carneiro (assessor do ex"tenente" Juracy Magalhes, quando este, aps o golpe de 1964, ocupou
posto de ministro do Exterior). Este autor publicou uma biografia de
Siqueira Campos, em que, falseando a Histria, faz uma suposta exaltao
da figura do heri do Forte de Copacabana para, na realidade, deform-la,
na tentativa de assim conseguir diminuir o papel de Prestes e, principalmente, deturpar o sentido do tenentismo e da Coluna. Termina por chegar
concluso de que a Revoluo de 30 s pde ser completada em 64,
acrescentando: " . a Revoluo de 31 de maro de 1964, que fez ascender
homens e idias tenentistas ao Poder, atrasou-se trs dcadas no tempo
graas morte de um nico homem, justamente Siqueira Campos". (10)
Fica evidente que verdadeira pesquisa histrica cabe resgatar a histria da Coluna, o seu real contedo e sentido.
Ver O Estado de So Paulo, 28 de maio de 1964, pp. 7-8.
Carneiro, Glauco. O Revolucionrio Siqueira Campos. 2 volumes. Rio de
Janeiro, Record, 1966, pp. 30-31.

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A crtica a estas duas principais correntes historiogrficas, em que, na
interpretao do Tenentismo, so absolutizados, no primeiro caso, a origem
social e as ligaes dos "tenentes" com as camadas mdias urbanas e, no
segundo caso, o seu papel no aparelho de Estado enquanto fenmeno das
Foras Armadas, levou, mais recentemente, ao surgimento de uma terceira
corrente, a noso ver, mais prxima de uma anlise global e no absolutizadora deste importante momento da Histria do Brasil. So representativos
desta corrente autores como Paulo Srgio Pinheiro, Maria Ceclia Spina
Forjaz e Anna Maria Martinez Corra. (36)
Assim, Paulo Srgio Pinheiro, em seu livro Poltica e Trabalho no
Brasil, destaca que a anlise do papel dos "tenentes" deve ser feita atravs
de duas dimenses: a primeira "a situao atual ou recente, na poca
considerada, dos tenentes no aparelho militar do Estado", e a segunda
"a relao entre os tenentes e as classes mdias". E assinala ainda que "a
conjugao dessas duas dimenses pode nos levar a uma explicao do fenmeno tenentista". (37)
Anna Maria Martinez Corra, ao estudar a rebelio de 1924 em So
Paulo, considera que o papel dos "tenentes" deve ser analisado tanto no
que se refere sua procedncia social (camadas mdias), como sua organizao militar, incluindo o fato de ocuparem uma posio intermediria na
hierarquia das Foras Armadas. (38)
Quanto a Maria Ceclia Spina Forjaz, sua posio de crtica s duas
correntes historiogrficas j examinadas. (39) Para a autora, ambas as correntes tm carter absolutizador. Prope que, na anlise do Tenentismo,
sejam levadas em conta tanto "sua situao institucional. . (dos tenentes). .. como membros do aparelho militar do Estado", como "sua composio social como membros das camadas mdias urbanas". (40) E acrescenta:
Pinheiro, Paulo Srgio. Poltica e Trabalho no Brasil (dos Anos Vinte a
1930). Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1975; "Classes mdias urbanas: formao, natureza, interveno na vida poltica", in Histria Geral da Civilizao Brasileira. (III.

O Brasil Republicano. 2. Sociedade e Instituies (1889-1930.) So Paulo, Difel, 1977;


Forjaz, Maria Ceclia Spina. Tenentismo e Poltica. Tenentismo e Camadas Mdias
Urbanas na Crise da Primeira Repblica. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1977; Tenentismo e Aliana Liberal (1927-1930). So Paulo, Polis, 1978; Corra, Anna Maria
Martinez. A Rebelio de 1924 em So Paulo. So Paulo, Hucitec, 1976.
Pinheiro, Paulo Srgio. Poltica e Trabalho no Brasil (dos Anos Vinte a
1930), obra citada, p. 53.
Corra, Anna Maria Martinez, obra citada, p. 20.
Forjaz, Maria Ceclia Spina. Tenentismo e Poltica. Tenentismo e Cama.
das Mdias Urbanas na Crise da Primeira Repblica, obra citada, pp. 23-27.
Id., ibid., p. 28.

39
"Na conjuntura da dcada de vinte o tenentismo assumiu o papel
de porta-voz das aspiraes das camadas mdias urbanas. Esse grupo
social, por sua dependncia estrutural das oligarquias dominantes, foi
incapaz de organizar um partido poltico que expressasse seus interesses
e que efetivamente contestasse a dominao oligrquica. Esse papel foi
preenchido por um setor da burocracia estatal, os militares, que embora
integrantes das camadas mdias urbanas, possuem uma autonomia prpria advinda de suas funes no aparelho de Estado." (41)

A seguir, a autora, partindo desta nova viso da problemtica do Tenentismo, chega a algumas concluses interessantes a respeito da ambigidade deste fenmeno:
"o tenentismo liberal-democrata, mas manifesta tendncias autoritrias; busca o apoio popular, mas incapaz de organizar o povo; pretende ampliar a representatividade do Estado, mas mantm uma perspectiva elitista; representa os interesses imediatos das camadas mdias
urbanas, mas se v como representante dos interesses gerais da nacionalidade brasileira." (42)

Indiscutivelmente, a anlise de Maria Ceclia Spina Forjaz sobre o


Tenentismo parece ser, por enquanto, a que mais se aproxima de uma interpretao no absolutizadora e, ao mesmo tempo, abrangente do fenmeno social e poltico, assim como ideolgico, de complexidade to grande.
Somente a continuidade de nossos estudos poder levar, talvez, a concluses
diferentes ou, pelo menos, que venham a incluir novos aspectos, ainda no
percebidos.
Ainda no que se refere s anlises existentes sobre o Tenentismo, a
nosso ver, h uma grande falha a assinalar: o subjetivismo presente em
parte considervel da historiografia referente a esse tema. comum chegarse a concluses generalizantes sem, para isto, ter-se estudado exaustivamente a realidade em questo, em toda a riqueza de sua diversidade. Se isto
verdade para os movimentos de 22 e 24, muito mais o para a Coluna
Prestes, muito pouco pesquisada, como j tivemos oportunidade de destacar. So comuns, por exemplo, interpretaes segundo as quais a Coluna
teria realizado a sua Marcha "na tentativa de conscientizar o povo, principalmente o sertanejo, da necessidade de uma mudana no sistema poltico
vigente", como escreve Lcia de Ftima Guerra Ferreira (43), ou que "o
objetivo poltico fundamental" da Coluna seria "fazer a propaganda arma Id., ibid., p. 31.
Id., ibid., pp. 31-32.
Ferreira, Lcia de Ftima Guerra. A Coluna Prestes e a Paraba. Joo
Pessoa, Ed. Universitria, 1980, p. 20.

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da da revoluo", nas palavras de Maria Ceclia Spina Forjaz (44), ou ainda
que a Coluna teria percorrido o interior do Brasil "tentando sublevar os
camponeses", como afirma Paulo Gilberto Fagundes Vizentini. (45) Afirmaes desse tipo carecem de um embasamento nos fatos.
Da mesma forma, so freqentes as posturas teleolgicas em que, hoje,
a posteriori, pretende-se atribuir aos revolucionrios da dcada de vinte planos traados e amplamente elaborados desde o incio. Por vezes, deparamonos com anlises em que os "tenentes" j teriam, desde os primrdios de
seu movimento, previsto todos os lances e desdobramentos da luta, inclusive
a prpria Revoluo de 30. O estudo mais acurado desse universo pode
revelar-nos algo diferente: a indefinio, o espontanesmo e uma grande
dose de improvisao como caractersticas marcantes do Tenentismo. O
depoimento de Luiz Carlos Prestes revelador nesse sentido: a prpria
Coluna no surgiu como fruto de uma deciso, de um plano estratgico;
resultou de uma circunstncia histrica, de uma realidade concreta em que
s havia duas alternativas: capitular (entregando-se ou emigrando), ou marchar pelo pas, evitando combates com um inimigo muitas vezes superior
numrica e militarmente, mas tentando atra-lo para o interior do Brasil e
contribuindo dessa maneira para uma possvel ecloso de novos levantes
nas grandes cidades. O prprio desenrolar dos acontecimentos ia definindo
as atitudes e decises que eram tomadas pelos lderes do movimento. Na
verdade, os "tenentes", no tinham um projeto elaborado.
Estas consideraes relacionam-se diretamente com o problema da
ideologia do Tenentismo e das diferentes correntes em que estaria dividido.
Como sabido, a historiografia ampla sobre este assunto e os autores
que dele se ocuparam (e que em grande parte j foram por ns citados)
fizeram um esforo importante para determinar os traos mais caractersticos do universo ideolgico do Tenentismo. Entretanto, persiste a tendncia s generalizaes. E isto particularmente notvel no que se refere
Coluna Prestes. Episdio menos conhecido, includo sem mediaes e
diferenciaes no conjunto do Tenentismo e nele diludo, sendo que as concluses que se tornaram voz corrente para o Tenentismo em geral lhe so
atribudas, sem que, para isso, seja analisado o fenmeno especfico a
Coluna Prestes , o qual, sem dvida, est inserido no Tenentismo, mas
no se resume s generalidades que freqentemente lhe so imputadas.
Falta, a nosso ver, uma anlise pormenorizada desse acontecimento; o seu
estudo ajudaria a melhor definir o Tenentismo em seus diferentes momentos e em sua ideologia.
Forjaz, Maria Ceclia Spina. Tenentismo e Poltica. . ., obra citada, p. 108.
Vizentini, Paulo Gilberto Fagundes. Os Liberais e a Crise da Repblica
Velha. Tudo Histria, n. 67. So Paulo, Brasiliense, 1983, p. 27.
pp. 31-32.

-41

No nos parecem aceitveis, por exemplo, as tentativas existentes na


literatura de identificar tendncias claras e definidas no seio do Tenentismo,
como o fazem Boris Fausto e Edgar Carone. Para o primeiro destes autores, na dcada de vinte, era possvel detectar duas tendncias no interior
do Tenentismo: a primeira seria representada por Prestes, Siqueira Campos
e Miguel Costa e estaria identificada com a derrubada das oligarquias, apresentando um "programa vagamente popular-nacionalista"; a segunda teria
uma posio mais conservadora e seria representada por Juarez Tvora. (46)
J para Edgar Carone, a diviso seria outra: o Tenentismo poltico dos
Juarez e o Tenentismo social dos Luiz Carlos Prestes. (47)
A prpria indefinio do Tenentismo, qual j nos referimos, impede
semelhante esquematizao. As concepes liberais dos "tenentes", com algumas influncias autoritrias de Alberto Torres, Oliveira Vianna, etc. (problema que precisa ser melhor investigado) eram de tal forma difusas e
imprecisas, que seria impossvel, no nosso entender, qualquer tentativa de
identificao de tendncias no seu bojo. Alm disso, o Tenentismo era algo
em transformao: as concepes de 1922 se distinguiam bastante das de
1930. Mas, mesmo em 30, os "tenentes" no tm um programa definido e
claro e, muito menos, existem correntes em luta.
O que se d em 1930 um acontecimento mpar, imprevisto e inesperado para a maioria dos "tenentes": o rompimento de Prestes e sua adeso ao comunismo. Na medida que Prestes apresenta um programa o
seu Manifesto de maio de 1930 , os "tenentes" sentem a necessidade
imperiosa de definir-se, de elaborar e apresentar sociedade o seu programa, o seu projeto. nesse momento, portanto, e no antes, que os
"tenentes" tentam apresentar um projeto articulado para o Brasil. Contudo,
suas prprias limitaes, sua dependncia das classes dominantes, levam a
que, no fundamental, venham a aderir ao programa das oligarquias dissidentes consubstanciado na plataforma da Aliana Liberal. Como sabido,
tentativas posteriores de projetos independentes dos "tenentes" viriam a fracassar, como o caso do "Clube 3 de Outubro". Quanto a Prestes, fica
sozinho, e no se pode dizer que venha a constituir uma "ala esquerda"
do tenentismo, como afirma Dcio Azevedo Marques de Saes. (48) Posteriormente, ele ir aderir ao PCB.
Na historiografia disponvel, este aspecto foi percebido com bastante
clarividncia por Paulo Srgio Pinheiro. Em seu livro j citado, afirma
este autor:
"O tenentismo talvez tire sua maior consistncia da necessidade que
tem de se afirmar em face das opes formuladas por Prestes. O rompi Fausto, Boris. Pequenos Ensaios de Histria da Repblica..., obra citada,
Carone, Edgar. O Tenentismo. .., obra citada, p. 10.
Saes, Dcio Azevedo Marques de, obra citada, pp. 95-96.

42
mento de Prestes com seus antigos companheiros contribui para consolidar a presena do movimento dos tenentes ao redor de lderes como
Juarez Tvora, que se oporo claramente s opes do chefe da Coluna,
o que lhes permitir chegar a exercer uma influncia importante no
aparelho estatal aps a revoluo de 1930." (49)

No que diz respeito historiografia referente especificamente chamada Revoluo de 30, j tivemos oportunidade de nos reportar tese
tradicional de encarar esse momento da Histria do Brasil como a consecuo da suposta revoluo burguesa. Trata-se da viso "dualista" de
toda uma corrente importante em nossa historiografia (Virgnio Santa Rosa,
Nlson Werneck Sodr, Egar Carone, Lencio Basbaum, Wanderley Guilherme, etc.), cuja interpretao dos acontecimentos de 1930 se resumiria,
em ltima instncia, na ascenso da burguesia industrial ao poder seja
atravs de seus representantes diretos, seja por intermdio das camadas
mdias urbanas, estas representadas pelos "tenentes".
Na crtica ao "dualismo" tiveram importncia considervel os trabalhos de uma srie de autores, como Florestan Fernandes, Fernando Henrique Cardoso, Boris Fausto, Paulo Srgio Pinheiro, Wilson Cano, Srgio
Silva, etc., muitos dos quais revelaram a preocupao de entender os caminhos efetivos da implantao do capitalismo no Brasil. Esses estudos, em
particular a identificao da oligarquia do caf em So Paulo com uma
suposta burguesia cafeeira (Fernando Henrique Cardoso, Wilson Cano, Srgio Silva, Boris Fausto, etc.) (50), seriam um ponto de partida importante
para a rediscusso dos acontecimentos de 1930. No se trataria mais de
uma revoluo burguesa, uma vez que a burguesia, particularmente a burguesia cafeeira, seria a detentora do poder desde a proclamao da Repblica e a burguesia industrial no teria interesse em substitu-la, j que
"dadas as caractersticas da formao social do Pas, na sua metrpole
interna h uma complementariedade bsica entre interesses agrrios e industriais", como ressalta Boris Fausto. (51)
Para este autor, "o colapso poltico da burguesia do caf", em 1930, e
a "incapacidade das demais fraes de classe" para assumir o poder em
18-19.

Pinheiro, Paulo Srgio. Poltica e Trabalho no Brasil..., obra citada, pp.

Cardoso, Fernando Henrique. Capitalismo e Escravido no Brasil Meridional: o Negro na Sociedade Escravocrata do Rio Grande do Sul. 2.a ed. Rio de

Janeiro, Paz e Terra, 1977; "Dos governos militares a Prudente-Campos Sales",

in Histria Geral da Civilizao Brasileira. (III. O Brasil Republicano. 1. Estrutura


de Poder e Economia (1889-1930).) So Paulo, Difel, 1975; Cano, Wilson. Razes
da Concentrao Industrial em So Paulo. So Paulo, Difel, 1977; Silva, Srgio.
Expanso cafeeira e origens da indstria do Brasil. So Paulo, Alfa-Omega, 1976;

Fausto, Boris, obras citadas.


Fausto, Boris, A Revoluo de 1930..., obra citada, p. 112.

43

carter exclusivo teriam levado nica resposta possvel: a formao do


que ele chama de Estado de compromisso. Continuando sua anlise, Boris
Fausto diz que "o novo governo representa mais uma transao no interior
das classes dominantes, to bem expressa na intocabilidade sagrada das relaes sociais no campo". (52) Quanto s foras que estariam envolvidas
nesse Estado de compromisso, afirma o autor: "em equilbrio instvel, contando com o apoio das classes mdias de todos os centros urbanos, reunemse o setor militar, agora ampliado com alguns quadros superiores, e as
classes dominantes regionais". (53) Em outro momento, explicita-se melhor
o problema, ao afirmar-se que "o acordo se d entre as vrias fraes da
burguesia" e "as classes mdias ou pelo menos parte delas assumem
maior peso, favorecidas pelo crescimento do aparelho de Estado, mantendo
entretanto ume posio subordinada". (54) Fica claro que as oligarquias so
identificadas com a burguesia.
Certamente, no este o lugar para discutir com maior profundidade
as teses de Boris Fausto e de outros autores. importante ressaltar, entretanto, que o surgimento dessas novas correntes historiogrficas, unificadas pela crtica ao "dualismo" e concepo de uma suposta revoluo
burguesa em 1930, abriu caminho para que se puedesse pensar em outras
interpretaes para os acontecimentos das dcadas de vinte e trinta no
Brasil. Nesse particular, parece-nos fundamental a contribuio de Florestan
Fernandes, ao recolocar a problemtica da revoluo burguesa no Brasil,
entendendo-a como um processo complexo e demorado de transio para
o capitalismo. (55)
Ainda considerando a historiografia sobre a Revoluo de 30, deve-se
mencionar uma nova corrente interpretativa representada por autores que
trabalham na Universidade de Campinas (UNICAMP), como Edgar de
Decca e talo Tronca (56), para os quais o proletariado e o movimento popular teriam tido uma participao importante no movimento de 30. Entretanto, esses autores no chegam a apresentar elementos convincentes para
comprovar suas teses, que, na realidade, entram em conflito flagrante com
tudo que se conhece a respeito da real correlao de foras sociais no final
dos anos vinte no Brasil e, particularmente, da participao limitada da
classe operria no movimento de 30. A viso dos acontecimentos de 30
como um suposto golpe preventivo da burguesia contra o movimento oper Id., ibid., p. 113.
Id., ibid., p. 113.
Id., ibid., p. 104.
Fernandes, Florestan. A Revoluo Burguesa no Brasil. Ensaio de Interpretao Sociolgica. Rio de Janeiro, Zahar, 1975.
Decca, Edgar Salvador de. O Silncio dos Vencidos. Prefcio de Marilena
de Souza Chau. So Paulo, Brasiliense, 1981; Tronca, talo. Revoluo de 30 : a
Dominao Oculta. (Tudo Histria, n. 42). So Paulo, Brasiliense, 1982.

44
rio, que constituiria uma sria ameaa dominao burguesa, no se sustenta diante da evidncia dos fatos. Os autores de Campinas tm o objetivo
de criticar a estratgia do PCB e sua poltica nos anos vinte, mas o subje
tivismo a que so levados nas suas interpretaes termina por invalidar
seus intentos crticos.
Ao tentar fazer um balano, mesmo que sumrio, da historiografia consultada, conclumos, no que tange s anlises do Tenentismo e do movimento de 30, que essa produo historiogrfica, no momento atual, ainda
se ressente de uma deficincia fundamental: esses fenmenos continuam a
ser interpretados segundo concepes tericas evidentemente superadas e
que no do conta das transformaes ocorridas no pas. Na verdade, o
Tenentismo e seus desdobramentos surgiram e se desenvolveram numa sociedade em crise a Repblica Velha na dcada de vinte , o que torna
necessrio, para o seu entendimento, estud-los luz do que h de mais
avanado no campo da teoria scio-econmica. A teoria do escravismo colonial e sua passagem ao capitalismo nas condies brasileiras , a nosso
ver, o marco terico adequado a essa anlise.
Nesse sentido, Jacob Gorender, em sua obra fundamental O Escravismo Colonial (57), e Ciro Flamarion Cardoso, em diversos escritos (58),
assim como Jos de Souza Martins, em O Cativeiro da Terra (59), chegam

a algumas concluses importantes: com o fim do escravismo, a fazenda de


caf em So Paulo se teria transformado de imediato em fazenda capitalista, ou seja, no se dera a passagem automtica da oligarquia escravista
para uma suposta burguesia do caf. Pelo contrrio, o colonato no se constituiu numa relao de produo puramente assalariada, ou seja, capitalista.
Durante algum tempo, na fazenda de caf, as relaes dominantes ainda
no seriam propriamente capitalistas, encontrar-se-iam apenas num processo
de transio para o capitalismo.

No seria correto considerar que durante a Repblica Velha o poder


esteve fundamentalmente nas mos dessa suposta burguesia do caf. O que
havia era algo mais complexo: uma oligarquia do caf (em processo de
aburguesamento, mas ainda no capitalista no que tange s relaes de produo em que estava inserida) dominando o poder estatal desde os primei1978.

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45

ros anos da Repblica, juntamente com outros setores oligrquicos e novos


setores burgueses que se iam formando, inclusive na indstria. importante
destacar, contudo, que esses setores burgueses provinham em grande medida
das prprias oligarquias tradicionais, o que determinava que seus interesses
estivessem profundamente entrelaados, apesar das contradies que se faziam presentes. Assim, Bons Fausto tem razo quando assinala que a burguesia industrial no pretendia substituir a suposta burguesia do caf no
poder.
Quanto crise poltica dos anos vinte, entendemos que se tratava da
crise desse sistema de dominao implantado com a Repblica, em que a
chamada dominao oligrquica significava o poder nas mos da oligarquia
do caf e dos setores oligrquicos e industriais a ela aliados por uma srie
de interesses comuns. Nesse sentido, os trabalhos recentes de Winston
Fritsch (60) so reveladores, ao mostrar que o Estado brasileiro no era
um mero instrumento nas mos dos cafeicultores, mas agia, em geral, em
funo dos interesses globais das classes dominantes. E, no seio destas, a
burguesia industrial tinha um peso determinado e sua importncia tendia
a crescer. Os elementos apresentados nesses trabalhos, asim como no artigo
indito de Flvio Rabelo Versiani (61), mostram como, em contraposio
a opinio amplamente divulgadas na literatura, a indstria cresceu e diversificou-se na dcada de vinte, em nosso pas.
Dentro dessa perspectiva, as transformaes que tiveram lugar como
resultado do movimento de 30 consistiram num remanejamento de setores
oligrquicos e burgueses no aparelho de Estado. Os setores ligados oligarquia de So Paulo foram substitudos por outros, ligados s oligarquias
gacha e mineira. Sem dvida, essas mudanas ainda esto por ser estudadas com o devido cuidado. Parece-nos evidente, contudo, que os acontecimentos de 1930 devem ser comprendidos dentro dessa viso de um
processo longo, difcil e tortuoso de transio do escravismo colonial para
o capitalismo, em qu, ao mesmo tempo em que as oligarquias tradicionais,
principalmente a do caf, iam sofrendo um processo de aburguesamento,
novos setores burgueses vinham surgindo e se desenvolvendo, inclusive a
burguesia industrial. Em 30, a crise do sistema de dominao implantado
com a Repblica, o esgotamento das possibilidades desse sistema atender aos
interesses de setores oligrquicos e industriais que no participavam do poder, assim como as graves repercusses da crise capitalista mundial deflagrada em 1929, colocarem na ordem-do-dia o remanejamento no aparelho de Es Fritsch, Winston. Aspects of Brazilian Economic Policy under the First
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Versiani, Flvio Rabelo. "Industrializao: a dcada dos vinte e a depresso", 1983, mimeografado.

46
tado com a conseqente substituio de setores das classes dominantes no
poder.
Em vez de uma revoluo burguesa ou da formao de um Estado de
compromisso, houve a substituio de um grupo oligrquico (e de seus
setores aliados) por outros grupos oligrquicos (e seus setores aliados), sendo importante destacar que a burguesia industrial estava presente tanto na
primeira, como na segunda composio de foras. Certamente, esse prprio
remanejamento, aliado s condies internacionais e nacionais da poca,
determinaram que o novo Estado viesse a favorecer o processo de industrializao, que, entrementes, j vinha se dando no Brasil. indiscutvel
que o desenvolvimento capitalista no pas recebe um novo impulso a partir
de 1930 e, para isso, contribuiram, em grande medida, as mudanas introduzidas pelo remanejamento havido no aparelho de Estado, a que fizemos
referncia. Os acontecimentos de 1930 representaram um momento importante, uma inflexo, no processo de passagem formao scio-econmica
capitalista. Jamais uma revoluo.
No que e refere s chamadas camadas mdias e, em particular, aos
"tenentes", o processo de industrializao e urbanizao havia determinado
o seu crescimento e conseqente aspirao a uma maior participao na
vida nacional, no obstante a sua grande dependncia das classes dominantes. Desempenham um papel importante no movimento de 30, mas sua
participao no poder limitada e passageira, sendo que os "tenentes" vo
ser "usados" pelo novo poder, frente do qual est um tpico representante
das oligarquias Getlio Dornelles Vargas.
III. O depoimento de Luiz Carlos Prestes

Com o propsito de estudar a Coluna Prestes, gravamos o depoimento


de Luiz Carlos Prestes sobre o assunto. Trata-se de material que demanda
uma anlise cuidadosa e um meticuloso estudo comparativo com as outras
fontes primrias e secundrias existentes e disponveis. Contudo, desde j,
possvel destacar algumas das contribuies mais importantes nele contidas.
Assim, mostram-se de grande interesse, para a compreenso do tema
estudado, as opinies do comandante-em-chefe da Coluna sobre o Exrcito
nos anos vinte e seu funcionamento interno, sobre a Escola Militar do
Realengo, a oficialidade da poca e a atuao da Misso Francesa, sobre os
"tenentes" em particular e diversas personalidades da vida poltica daquele
tempo, assim como os seus companheiros da Coluna.
Da mesma forma, constituem grande interesse os esclarecimentos referentes s causas que levaram ao surgimento dos movimentos tenentistas e,
em particular, da Coluna Prestes. Como j assinalamos, fica evidente que os

47
"tenentes" no tinham uma estratgia elaborada, nem planos bem delineados para seus movimentos. Era grande a dose de indefinio, espontaneismo
e improvisao.
No que se refere mais especificamente Coluna, o incio da sua clebre Marcha foi algo que resultou das contingncias histricas concretas:
diante do avano de um inimigo que contava com enorme vantagem numrica e de poder de fogo, no havia alternativa seno marchar pelo pas,
tentando evitar esse inimigo, distrair a sua ateno e atra-lo para o interior,
com o intuito de favorecer possveis levantes militares nas principais cidades. Era a famosa "guerra de movimento", preconizada por Prestes em sua
carta ao general Isidoro Dias Lopes, escrita de Barraco. (62) A outra
opo seria emigrar para o estrangeiro, abandonando, portanto, a luta.
Prestes mostra como esta foi a escolha de muitos que, uma vez engajados
no levante, perceberam que a vitria no seria rpida, nem fcil, nem
certa, como pensavam.
Diferentemente do que com freqncia se imagina, a Coluna no foi
uma campanha militar prevista com antecedncia, com planos previamente
traados e objetivos claramente delineados. Pelo contrrio, as solues
muitas de grande originalidade, como o rompimento do "anel de ferro"
em So Lus, a ruptura do "fundo de garrafa" em que o general Rondon
dizia ter encurralado os revolucionrios, ou a famosa manobra do "lao
hngaro" no norte de Minas Gerais eram encontradas diante do prprio
desenrolar dos acontecimentos, tendo como objetivo apenas sobreviver,
continuar a luta, manter acesa a chama revolucionria, contribuir para
que os "tenentes" que haviam ficado nas cidades organizassem novos levantes para derrubar o oligarca-mor, Artur Bernardes.
De maneira alguma, tinha a Coluna o objetivo de mobilizar as massas
rurais, os camponeses, para a revoluo. Os comandantes da Coluna no s
no tinham uma estratgia traada, como no sabiam bem o que pretendiam com a revoluo em que falavam. Seu objetivo principial era a derrubada do presidente Bernardes. O resto viria depois. O voto secreto e algumas outras reivindicaes que levantavam eram apresentados de forma
vaga, imprecisa e sem jamais questionar o sistema dominante. Alm disso,
a ideologia dos jovens comandantes era claramente elitista: em nenhum
momento se cogitou de mobilizar ou organizar as massas, muito menos as
massas rurais, que eram consideradas completamente incapazes de qualquer
participao efetiva na luta pelas transformaes por que se batiam os "tenentes". A concepo de Prestes e seus companheiros era a do golpe militar,
da luta feita pelas foras militares. Durante a Marcha, a Coluna pretendia
conseguir adeses e algumas foram alcanadas, principalmente no Mara(62) Ver Moreira Lima, Loureno, obra citada, p. 107-111.

48

nho e Piau, mas tratava-se de adeses de soldados a um exrcito a


Coluna Prestes , que dispunha de um comando militar e funcionava
segundo as regras da disciplina militar, no obstante todo o esprito de solidariedade e companheirismo entre soldados e oficiais existente em suas
fileiras. No se tratava, portanto, da preparao de uma insurreio popular
ou de uma guerra camponesa. No mximo, possvel identificar na Coluna algumas caractersticas de um exrcito popular; contudo, seu comando
era estritamente militar, dele s participando os oficiais, ainda que estes
tivessem conquistado o respeito e a obedincia incondicional dos soldados
pela sua abnegao, desprendimento e competncia indiscutveis na conduo da luta.
No que se refere ao comportamento das populaes rurais diante da
Coluna, as informaes contidas no depoimento de Prestes tambm so de
grande valor. Para o homem do interior, o Governo significava servio
militar obrigatrio, impostos escorchantes e represso policial; na medida
que a Coluna combatia o Governo, era vista com simpatia, mas o prprio
fato de os revolucionrios no terem nenhuma proposta concreta, nenhuma
soluo para essas populaes terrivelmente espoliadas, no permitia que
estas fossem sensibilizadas para uma participao efetiva na luta. Alm
disso, como j foi sublinhado, os revolucionrios no pretendiam que essa
participao se desse, no agiam com esse propsito. Buscavam apenas
soldados para seu exrcito. H que considerar ainda a sistemtica propaganda governamental contra a Coluna (que era apresentada como um bando
de bandidos e perseguida implacavelmente), o empenho de muitos "coronis" do interior (que mobilizavam seus capangas contra a Coluna) e o
vandalismo das tropas legalistas (que junto com os capangas dos "coronis"
iam cometendo toda sorte de desatinos por onde passavam, em perseguio
aos revolucionrios), como fatores importantes que explicam o medo e a
atitude passiva ou at mesmo hostil de parte considervel das populaes
do interior diante da Coluna.
Um aspecto significativo que lembrado por Prestes: a Coluna, por
onde passava, no distinguia os fazendeiros dos camponeses, os homens
ricos dos pobres do campo. Freqentemente, suas simpatias estavam com
os fazendeiros. Para os comandantes revolucionrios, o povo analfabeto,
atrasado, ignorante, servia de massa de manobra aos donos do poder e
dessa massa muito pouco se poderia esperar para a Revoluo. Era uma
viso tipicamente elitista, da qual decorria a despreocupao total pela propaganda junto s massas, por qualquer atividade de esclarecimento ou mobilizao do povo do interior ou mesmo das cidades por onde a Coluna tinha
a oportunidade de passar.
O depoimento de Prestes fornece uma riqueza muito grande de elementos concretos e desconhecidos sobre o levante no Rio Grande do Sul,

49
em particular sobre uma srie de combates, como o de Tupaceret, e principalmente os detalhes do famoso cerco de So Lus e do seu rompimento
por Luiz Carlos Prestes, dando incio Marcha da Coluna propriamente
dita. So acontecimentos que, mesmo no livro citado de S. Dias Ferreira
(63) aquele que melhor retrata a campanha do Rio Grande do Sul ,
esto apresentados de forma incompleta e deturpada, o que em grande parte
se explica pelo fato de seus autores no serem militares, nem estarem a
par dos detalhes do plano estratgico de Prestes, o qual era de conhecimento de apenas uns poucos oficiais mais chegados a ele. A partir dos
elementos fornecidos por Prestes, possvel traar o mapa da real disposio das tropas da Coluna em torno de So Lus e de seu posterior e
rpido deslocamento para So Miguel, de onde partiram, j unidas, em
direo ao norte.
Durante o desenrolar dos acontecimentos ocorridos ainda no Rio Grande do Sul, interessante verificar como a Coluna, que no incio era bastante desorganizada, faltando-lhe unidade de comando, aos poucos vai sendo
organizada e adquirindo, sob a direo de Prestes, um comando unitrio,
competente e eficaz, condio fundamental para sua sobrevivncia ao longo
de aproximadamente 25 mil quilmetros, durante os quais nunca sofreu
nenhuma derrota.
Quando chega ao Paran, a Coluna dirigida por Prestes j um exrcito organizado, com alto esprito de combatividade e nimo elevado por
ter vencido tantas dificuldades e conseguido encontrar-se com os revolucionrios de So Paulo, h vrios meses imobilizados nas barracas do Paran. So de inestimvel valor as observaes de Prestes sobre as defeces
que a Coluna veio sofrendo at chegar ao Paran, sobre o comportamento
de muitos daqueles oficiais que se haviam levantado no Rio Grande do
Sul, sobre a participao do caudilho de Santa Catarina, Fidncio de Melo,
sobre a luta travada por Prestes para conseguir transformar os revoltosos
de outubro de 1924 no Rio Grande do Sul naquilo que viria a ser um
exrcito organizado e disciplinado a Coluna Prestes.
Outro aspecto a destacar nas entrevistas de Prestes so suas apreciaes sobre a ttica do general Isidoro e do comando da Coluna de So
Paulo, que se manteve imobilizada durante mais de seis meses na regio
paranaense que se estende da serra do Medeiros ao rio Paran. Particularmente interessante so as observaes de Prestes sobre a rendio de Catanduvas, o comportamento do tenente Nelson de Melo, que comandava as
tropas revolucionrias na frente de Catanduvas, o ataque do tenente Cabanas a Formigas e o comportamento deste ltimo diante do plano de
Prestes para tentar encurralar o general Rondon, comandante-em-chefe das
(63) Ferreira, S. Dias, obra citada.

50

tropas legalistas. Nesse sentido, extremamente revelador comparar o que


escreve Joo Cabanas em seu famoso livro A Coluna da Morte (64) e o
que revela L. C. Prestes em seu depoimento.
s concepes militares dos chefes legalistas Prestes faz observaes
de profundo contedo crtico, revelando como os ensinamentos da Misso
Militar Francesa, baseados na "guerra de posio", levaram os generais
brasileiros, numa viso extremamente dogmtica, a aplicar uma ttica que
os conduziria a derrotas sucessivas a ttica de perseguir o objetivo
geogrfico , determinando seu total fracasso diante da "guerra de movimento" posta em prtica pela Coluna. As derrotas legalistas em So Lus
(no Rio Grande do Sul), no Paran ao tentar liquidar com a Coluna ,
mais tarde durante toda a Marcha servem de comprovao de que Prestes
est com a razo. Alis, como assinalado por nosso entrevistado, o nico
oficial legalista que compreendeu que era necessrio mudar de ttica, desistir da perseguio Coluna e tentar encontrar uma soluo poltica foi
major Bertoldo Klinger, que, por isso, sofreu perseguies, esteve preso
chegou a ser julgado e condenado. Prestes considera que os captulos do
livro de Klinger, Parada e desfile de uma vida de voluntrio do Brasil (65),
em que narra os combates que travou contra a Coluna, correspondem ao
que realmente se passou e suas opinies revelam uma postura extremamente
objetiva na avaliao das diferentes situaes concretas.
Aps a derrota de Catanduvas quando Prestes e sua Coluna chegam
ao Paran, tem lugar, em Foz do Iguau, uma importante reunio da oficialidade de ambas as colunas, a de So Paulo e a do Rio Grande do Sul,
para decidir dos destinos da Revoluo. um episdio da maior importncia que, entretanto, permanece desconhecido, uma vez que est ausente
das pginas dos poucos livros existentes sobre o asunto. Prestes faz revelaes extremamente esclarecedoras, mostrando como, entre cerca de 40
oficiais presentes nessa reunio, a maioria s desejava uma coisa: emigrar,
abandonando a luta. Era este o estado de esprito dominante; aqueles oficiais sentiam-se derrotados e sem perspectiva, pensando somente em ir
embora. Prestes e sua Coluna vinham com outra perspectiva, queriam continuar a luta, no aceitavam a hiptese de abandonar tudo quando, aps
tantos esforos e sacrifcios, haviam conseguido chegar ao Paran com uma
tropa organizada e combativa, disposta a enfrentar todos os percalos que
fossem necessrios para dar continuidade luta que vinham travando h
seis meses. Enquanto Prestes falava, nesa reunio de Iguau, defendendo
com entusiasmo o prosseguimento da Marcha e para isso era necessrio
invadir o Paraguai, reingressando no Brasil por Mato Grosso , grande
Cabanas, Joo. A Coluna da Morte sob o Comando do Tenente Cabanas.
4.' ed. Rio de Janeiro, s/d.
Klinger, Bertoldo, obra citada.

51

parte da oficialidade ia levantando-se e dirigindo-se para o Paraguai, abandonando o exrcito revolucionrio, pois considerava que no havia mais
nada a fazer. interessante comparar estas informaes com o que diz
Joo Alberto Lins de Barros em suas memrias: nessa reunio teria sido
tomada a deciso unnime de atravessar o Paran em direo a Mato
Groso... (66) A reconstituio histrica dessa reunio em Foz do Iguau
marco fundamental para a continuao da Marcha da Coluna um
dos aspectos mais importantes de nossa pesquisa, para a qual o depoimento
de Prestes revela-se de valor inestimvel.
No que se refere Marcha da Coluna aps seu ingresso em Mato
Grosso, Prestes, em suas entrevistas, fornece um rico material para o esclarecimento de muitos fatos e episdios, alguns registrados com imprecises
ou exageros pelos poucos relatos existentes desses acontecimento,s outros
inteiramente desconhecidos. Assim, por exemplo, so extremamente interessantes e esclarecedoras as consideraes que tece sobre suas divergncias
com o general Miguel Costa quando do combate em Cabeceira do Apa; j
naquele momento, Prestes entendia que, na "guerra de movimento" que
vinham travando, com recursos muito limitados e sem dispor de fbrica de
munio, era necessrio evitar "combates decisivos", que, numa viso diferente, ainda eram defendidos por Miguel Costa.
Mesmo no famoso combate de Zeca Lopes (em Gois), essa concepo
da necessidade de travar "combates decisivos" ainda era muito forte no
comando da Coluna. Foi a prpria experincia, com a perda de vidas preciosas e muito armamento, que determinou a vitria das idias defendidas
por Prestes, estabelecendo-se na Coluna o ponto de vista de que era necessrio evitar, sempre que possvel, confrontos com o inimigo. O mais
importante para a Coluna era sobreviver e prosseguir na marcha pelo
interior do pas, atraindo as tropas legalistas e facilitando, dessa forma, a
preparao de novos levantes nas cidades. A partir do combate na fazenda
Zeca Lopes, com as tropas de Bertoldo Klinger, a concepo da "guerra
de movimento", proposta por Prestes, estava vitoriosa.
A reorganizao da Coluna em Mato Grosso outro momento importante, para o qual os esclarecimentos de Prestes so valiosos. Por exemplo,
a atitude de juarez Tvora, resistindo at o final a essa reorganizao que
viria melhorar muito o desempenho das tropas revolucionrias, algo desconhecido na literatura sobre o assunto. O prprio juarez Tvora, em suas
obras, no faz nenhuma referncia ao fato.
A passagem da Coluna pelos estados do Maranho e Piau uma
pgina fundamental em sua histria. Prestes fornece muitas informaes
(66) Lins de Barros, Joo Alberto, p. 86.

52

esclarecedoras, que vm corrigir alguns aspectos da narrativa de Loureno


Moreira Lima. Em particular, so interessantes suas observaes sobre os
acontecimentos no rio Parnaba e a ttica empregada pelo comando revolucionrio diante da fuga desabalada das tropas legalistas acantonadas nas
cidades de Benedito Leite e Uruu.
Sobre os acontecimentos em Pianc (Paraba), Prestes tambm apresenta dados importantes e, sem pretender encobrir o fato do justiamento
do padre Aristides e seus capangas (o que, de alguma forma, feito no
livro de S. Dias Ferreira) (67), esclarece as circunstncias e os motivos
que levaram os combatentes da Coluna a fazerem justia pelas prprias
mos.
As difceis condies que a Coluna enfrentou em Pernambuco e a
retificao de uma srie de fatos narrados com impreciso e falhas por
Loureno Moreira Lima preciso considerar que o secretrio da Coluna no era militar e freqentemente no estava a par das manobras que
eram traadas e executadas pelo comando , so um aspecto a destacar
de Prestes.
Da mesma forma, uma srie de outros fatos, acontecimentos e aspectos
so abordados por Luiz Carlos Prestes em seu depoimento, os quais devidamente examinados e comparados com os demais elementos disponveis
podem constituir um acervo do maior valor para a reconstituio e avaliao da Coluna que tomou seu nome.
A forma como a Coluna partiu para o exlio tambm merece ser melhor estudada, e as entrevistas de Prestes ajudam a esclarecer como os
revolucionrios encerraram sua longa marcha de aproximadamente 25 mil
quilmetros. No s fica confirmado o que dissera Loureno Moreira Lima:
"No vencemos, mas no fomos vencidos." (68) Na verdade, a Coluna
deixou o Brasil organizada e consciente de que havia cumprido o seu
dever. Prestes recorda que, antes de atravessar a fronteira com a Bolvia,
o comando da Coluna reuniu todos os seus soldados para explicar-lhes por
que havia sido decidido emigrar: por um lado, o objetivo inicial de derrubar o presidente Bernardes perdera o sentido, na medida que j havia
comeado o quadrinio de Washington Luiz, trazendo consigo a esperana
de uma possvel anistia; por outro lado, principalmente para Prestes, j
estava claro que a simples substituio de homens no poder nada resolveria.
Era preciso buscar as causas sociais que determinavam a misria em que
vivia o povo brasileiro e que tanto impressionara a Prestes e alguns de
seus companheiros. Para Prestes, que tinha o comando indiscutvel da
Ferreira, S. Dias, obra citada.
Moreira Lima, Loureno, obra citada, p. 500.

53

Coluna, chegara a hora de encerrar a Marcha e procurar nos livros a


explicao para a situao em que se encontravam o pas e o seu povo.
Dessa explicao deveria resultar a nova soluo a ser aplicada.
Assim como a Coluna Prestes, para ser entendida, tem que ser analisada no quadro geral dos movimentos tenentistas da dcada de vinte, em
sua ligao com os levantes de 1922 no Rio e 1924 em So Paulo, a chamada Revoluo de 30 tambm no pode ser compreendida fora de suas
conexes com a Coluna. Prestes esclarece um aspecto muito importante
e que, em geral, no destacado: enquanto a Coluna marchava pelo interior do pas, nas grandes cidades do litoral praticamente no se falava
nela; a censura era rgida, impedindo que a imprensa tocasse no assunto.
a partir do momento em que a Coluna vai para o exlio, em fevereiro
de 1927, que ela se torna notcia. E isso tambm no por acaso. No s
havia um clima de maior liberdade no Brasil, com a posse de Washington
Luiz e a suspenso do estado de stio e da censura emprensa, como Luiz
Carlos Prestes o Cavaleiro da Esperana e seus companheiros, ungidos com a aurola de heris, despontavam para os polticos liberais da
oposio como uma bandeira a ser aproveitada e utilizada em sua pugna
pelo poder. A partir de ento, o nome de Prestes e da Coluna passam a
ser usados pelas oligarquias dissidentes e, na campanha da Aliana Liberal,
falava-se em nome dos ideais revolucionrios da Coluna Prestes e do Cavaleiro da Esperana. Este aspecto no pode deixar de ser considerado em
todos seus desdobramentos quando se estuda o movimento de 30 e a chamada Revoluo de 30.
IV. Concluso

A Coluna Prestes, assim como o movimento tenentista de uma maneira


geral, era reflexo, a nvel da histria social, das transformaes que vinham
ocorrendo no Brasil durante a Primeira Repblica e terminariam por levar
crise dos anos vinte. O processo ento em curso de transio, do escravismo colonial que havia sido liquidado com a abolio ao capitalismo, dentro de toda sua complexidade, exigia mudanas na vida poltica,
de cuja necessidade os revolucionrios da poca foram expresso, apesar
de no terem uma conscincia clara do papel que desempenhavam.
Para tentar entender esses processos e chegar a escrever uma histria
da Coluna Prestes, a metodologia marxista , a nosso ver, o nico instrumental vlido. Como destacado por Pierre Vilar, preciso chegar a uma
"histria da sociedade em movimento" (69), ou seja, a uma histria sntese,
(69) Vilar, Pierre. "La mthode historique", in Dialectique Marxiste et Pense
Structurale. Tables Rondes Propos des Travaux d'Althusser. Cahiers du Centre
d'Etudes Socialistes, Paris, 1968, p. 35-43.

54
que, em ltima instncia, deve integrar os resultados de todas as pesquisas
efetuadas em todos os domnios, reunindo-as, como diz Georges Duby, "na
unidade de uma viso global" (70).
Para atingir esse objetivo, no basta comparar as informaes contidas no depoimento de Prestes com as existentes no maior nmero possvel
de fontes (este apenas um aspecto de trabalho, ainda que fundamental);
indispensvel atingir um conhecimento profundo e multif actico do Brasil
na poca em questo. Sem isto, qualquer pretenso de escrever uma "histria da sociedade em movimento" estar fadada ao mais completo fracasso.
A Histria da Coluna Prestes no dever ser nem um dirio da Co..
luna, como a obra fundamental de Loureno Moreira Lima (71), nem um
relato valioso como o de S. Dias Ferreira (com a colaborao de Sady Valle
Machado) (72), nem recordaes esparsas como as de Juarez Tvora (73) e
Joo Alberto Lins de Barros (74), nem um depoimento rpido e superficial
como o de Osvaldo Cordeiro de Farias (75), nem sequer um depoimento
bastante completo como o de Luiz Carlos Prestes. Queremos escrever a
Histria no sentido marxista, a Histria em que os fatos so interpretados
e inseridos na sua poca e a poca, por sua vez, tem um "antes" e um
"depois".

Duby, Georges. "Les Socits Mdivales. Une Approche d'Ensemble", in

Annales E.S.C., janeiro-fevereiro de 1971, p. 1-13.


Moreira Lima, Loureno, obra citada.
Ferreira, S. Dias, obra citada.
Tvora, Juarez, obras citadas.
Lins de Barros, Joo Alberto, obra citada.
Farias, Osvaldo Cordeiro de, obra citada.

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