You are on page 1of 7

Metodele verbale i nonverbale pentru exprimarea aprecierii n prietenii si

relatii romantice: o comparaie inter-culturala

Abstract:
Acest studiu face parte dintr-un proiect mai amplu de investigare a influenei
pe care o are exprimarea aprecierii privind calitatea relaiei n mare context, in
culturile colectiviste i in mic context, in culturile individualiste. Expresia de
apreciere este foarte importanta pentru sntatea i calitatea unei relaii strnse,
dar probabil ia forme destul de diferite i joac diferite roluri n relaii, n culturi att
de diferite ca Statele Unite i China. Am intrebat 200 de participani din aceste dou
ri pentru a lista ce metode specifice au folosit pentru a exprima aprecierea fie ntro prietenie strns sau intr-o relaie romantic. Rezultatele analizelor inductive i
celor statistice au artat c participanii din SUA s-au bazat in mod uniform pe
metode de exprimare verbala i nonverbala a aprecierii, n timp ce participanii din
China au favorizat ca metoda de exprimare, pe cea non-verbala semnificativ peste
cea verbala. Americanii au folosit semnificativ mai multe expresii ale aprecierii
globale dect chinezii, diferenta datorandu-se n mare parte dependentei de
metodele verbale ale americanilor. Metodele folosite de chinezi sunt mai indirecte
decat cele utilizate de americani, astfel diferenele care au aparut n exprimarea
aprecierii in functie de tipul de relaie i de gen au fost limitate.
Introducere:
Contactul ntre oameni de diferite culturi a fost n cretere att n frecvena ,
cat si in intensitate in ultimele dou decenii. Goodwin (1999) indic faptul c
perspectiva cultural pentru studierea relaiilor personale are beneficii nu numai
teoretice pentru dezvoltarea cercetrii de Vest, dar, de asemenea are implicaii
practice considerabile pentru afaceri internaionale i pentru turism. n scopul de a
reduce sau chiar a evita nenelegerea ntre oameni de diferite culturi, unul trebuie
s nvee reciproc normele culturale, inclusiv cum i cnd trebuie sa arte
aprecierea n relaiile apropiate. De aceea, cercetarea inter-culturala a expresiilor de
apreciere poate promova nelegerea ntre oameni de diferite culturi i, prin urmare,
noi descoperiri in cercetarea relaiilor in partea de Vest. Un alt motiv pentru
necesitatea unui astfel de studiu este creterea cstoriilor inter-rasiale ntre
chinezii americani din Statele Unite, i chinezii din China continental (a se vedea,
pentru un comentariu, Kline & Zhang, 2009; Zhang & Kline, 2009). Un astfel de
studiu ar putea ajuta persoanele implicate n relaii inter-rasiale s fie pregtite
pentru potenialele probleme de relaie, conducnd astfel la o mai bun calitate
relaional (Zhang & Kline, 2009).
Cu toate acestea, Goodwin i Tang (1996) indic faptul c nu a fost pic de
studiu cu privire la rolul i natura relaiilor personale n culturile non-occidentale.
Rezumatul lor sugereaz c cele cteva studii care au comparat cultura chineza cu

alte culturi au fost bazate pe scale de Vest stabilite pentru metodologia lor (de
exemplu, Toro-Morn & Sprecher, 2003). ntruct aceste studii ar putea fi informative,
ele nu ofer o imagine complet a complexitatii relaiilor stranse din China. n plus,
un studiu intercultural pe expresiile de apreciere se justific din cauza creterii
economice rapide a Chinei. Pn n 2006, China a devenit a asea cea mai mare
economie din lume (Croll, 2006), i n prezent pe locul al treilea la cea mai mare
economie din punct de vedere al produsului intern brut (Banca Mondial, 2009). Nu
este clar, totui, n ce msur apariia materialismului a modificat valorile
oamenilor, credinele i comportamentele n relaiile apropiate.
2. Literatura de revizuire i raiune
2.1. Aprecierea n relaii strnse
Cnd cineva apropiat face ceva special pentru noi, tendina noastr este de
a ne exprima aprecierea. Exprimarea aprecierii poate fi considerata ca o activitate
care ndeplinete cel puin dou funcii. n primul rnd, ea poate fi o strategie de
politee care atenueaz ameninarea faa de cineva negativ (sentiment de
autonomie), care este implicat de favoarea efectuata de cealalt (Brown & Levinson,
1978). Aceasta obligaie sau datorie poate fi suportata atunci cnd cineva ne face o
favoare, i aprecierea ca rspuns este o modalitate de reechilibrare a relaiei. n al
doilea rnd, ea poate fi parte dintr-un repertoriu mai larg de strategii de care
oamenii se folosesc pentru a dezvolta i a menine afinitatea n relaii, mai ales
atunci cnd implic metode de a-i exprima aprecierea ajutnd alte persoane,
oferind favoruri n schimb, sau ncurajand i susinand (Bell & Daly, 1984;
Richmond, Gorham, i Furio, 1987). n culturile occidentale, incapacitatea de a-i
exprima aprecierea poate avea rezultate relaionale negative. Una poate pune la
ndoial n mod explicit eecul n sine (Chiar niciodat nu a spus " mulumesc ") sau
angajamentul relational semnificat prin aceasta (" Nu m mai iubeti? "). Dei
expresia de apreciere este o activitate comun de comunicare i important n
relaii strnse, pare a fi una dintre cele mai puin studiate. Poate pentru c este
considerat ca fiind banala, semnificatia relaionarii sale nu a fost examinata pe
deplin. Consideram ca exprimarea aprecierii, sub diverse forme, sunt eseniale
pentru sntatea i calitatea relaiilor apropiate. Suntem n stadii incipiente de
investigare a influenei exprimarii aprecierii privind calitatea relaiei dincolo de
culturi, iar in prezent efectuam un studiu de explorare a unor diverse metode de
exprimare a aprecierii. n cazul de fa, suntem interesai n a descoperi diferenele
dintre Statele Unite i China.
Literatura de specialitate empirica privind exprimarea aprecierii n relaii
apropiate este destul de limitata. Aceast literatur este sugestiva, cu toate
acestea, n cazul n care acest comportament este mai degrab de rutin, necesar
pentru satisfacerea partenerilor relaionali i rezistena de relaii. n acelai timp,
literatura nu dispune de o specificaie detaliat a diferitelor metode pe care indivizii
din aceste relatii le folosesc pentru a comunica efectiv aprecierea i recunotin.

Cercetri privind ntreinerea relationala sunt fcute dintr-o perspectiv a


schimbarii sociale, cu toate acestea, sunt informative cu privire la rolul de apreciere
n relaiile apropiate.
O tendin comun n literatura de specialitate de ntreinere relaionala,
pune accent pe cum anumite comportamente i activiti servesc pentru a menine
o relaie strns ntr-o stare satisfctoare sau ntr-o stare de reparaie (Baxter &
Dindia, 1990; Dindia, 2003; Dindia & Baxter, 1987). Comportamente de ntreinere
cheie i activiti au fost identificate att pentru relatii romantice (Canary &
Stafford, 1992; Dindia, 2003; Ragsdale, 1996; Stafford & Canare, 1991) i prietenii
(Burleson & Samter, 1994, Dainton, Zelley, & Langan, 2003; Fehr, 1996, 2000).
Unele dintre aceste activiti de ntreinere, dei nu n mod specific caracterizate n
acest organism de cercetare ca expresii de apreciere, se aseamana puternic cu
aprecierea. Pentru relatiile romantice, aceste comportamente includ oferirea unor
asigurri, schimbul de sarcini, oferirea de sprijin i afiarea de afectiune (Stafford,
2003). n cazul prieteniilor (Dainton et al., 2003), apare oferirea de sprijin i
petrecerea timpului mpreun ca strategii de ntreinere care se suprapun cu
expresia de apreciere. n general, aceste zone de suprapunere sugereaz c una din
funciile principale efectuate de expresia de apreciere este meninerea i
longevitatea relaiilor. Deoarece legaturile de prietenie sunt mai puin robuste dect
legturile de dragoste, exprimarea aprecierii ar putea fi cel puin la fel de
important n prietenie ca si in relatiile romantice deoarece rspunde unei nevoi de
integrare social (Weiss, 1974, Wiseman, 1986; Zhang & Stafford, 2009).
Cu stabilirea importanei generale a exprimarii aprecierii , este necesar s se
examineze unele dintre cele mai specifice rezultate relaionale pozitive asociate cu
exprimarea aprecierii i recunotinei.
2.1.1. Prietenii
Funcii specifice ale expresiei de apreciere i recunotin n prietenie au fost
examinate n cteva studii. n primul rnd, gradul n care simim intimitate
psihologic cu o alt persoan pare s fie corelat pozitiv cu ct de mult vom vedea
persoana ca individ apreciativ, printre alte caracteristici (McAdams, 1980). De
asemenea, un sentiment de recunotin pare rspunztor pentru conformitate si o
aratm, atunci cnd cineva face o favoare pentru noi, urmata de o solicitare (Goei,
Anthony, Meyer, i Carlyle, 2007; Goei & Booster, 2005). Alte studii de cercetare
sugereaz c confirmarea recunotinei ntre prieteni este caracterizata mai precis,
de informare i prosocial, mai degrab dect de o parte fatic (Katz, Lenhardt, &
Mitchell, 2007). Imposibilitatea de a arta aprecierea pentru un cadou poate avea
un impact negativ asupra relaiei implicate. Acest impact este chiar mai puternic
dect efectul negativ al unui cadou prost ales (Registru, 2006). n fine, cel puin un
studiu a constatat c, n special pentru prietenii spre deosebire de cunostinte
intamplatoare, aprecierea a fost un rspuns la mesajele-cheie menite s consoleze
o persoan n primejdie (Clark et al., 1998).

Dei aceste studii sugereaz importana general de apreciere n prietenie,


alte studii implic faptul c aprecierea poate fi un aspect important pentru a acorda
prietenii. De exemplu, intr- o relaie apropiata este cu att mai mare speranta ca
ajutorul va fi oferit atunci cnd este nevoie, dar se asteapta mai puin exprimarea
recunotinei (Bar-Tal, Bar-Zohar, Greenberg, & Hermon, 1977). Alte studii indic
faptul c recunotina falsa este o trstur comun neltoare in multe relatii
(Knapp & Comadena, 1979).
Un alt corp de cercetare sugereaza ca ar putea exista unele influente
demografice cu privire la aceste aspecte importante in prietenie. n primul rnd,
cteva studii sugereaz posibilitatea aparitiei influentei din cauza diferenelor de
gen, chiar dac acestea sunt mici. De exemplu, pentru femei, ct i pentru cei care
sunt mai mult psihologic feminin, este mai important pentru a trata Ziua
ndrgostiilor cu seriozitate ca un timp special pentru arata aprecierea altora
(Ogletree, 1993). De asemenea, prieteniile dintre brbai par s fie caracterizate ca
ofera mai puin interes pentru lucrurile precum a da i a primi (Parker & de Vries,
1993) i confirmarea recunotinei (Katz et al., 2007). n al doilea rnd, dei este
intuitiv s se atepte diferenele culturale semnificative n expresia de apreciere i
recunotin, exist chiar mai puine studii cu privire la aceste diferene. In dou
dintre acestea, coreenii intra n contrast cu americanii care, la fel ca i americanii si
chinezii, difer foarte mult in cazul colectivismului-individualismului dimensiunile de
context sczut ridicat (Hall, 1977; Hofstede, 1991, 2001). Kwon (2004) a constatat
c utilizarea de exprimare a recunotin atunci cand se fac declaraii de refuz a
fost mai importanta pentru americani decat pentru coreeni. Park i colab. (2007) au
artat c americanii au reacionat mai pozitiv la mesajele publicitare, care au inclus
recunotin dect coreenii.
2.1.2. Relatii romantice
Constatrile cu privire la exprimarea de apreciere n relaiile romantice are
unele similitudini cu cea de prietenie. Ca i n cazul prieteniilor, unele studii
demonstreaz importana general de exprimare de apreciere n romane. Oferirea
recunotinei de baza in fiecare zi crete nivelul general de satisfacie n relaii
romantice (Demoss, 2004). Este mult mai puin clar dac o astfel de apreciere de zi
cu zi este importanta pentru relatiile de prietenie. Exprimndu-i aprecierea pentru
comportamente costisitoare (cele care utilizeaz o mulime de energie, resurse, i
de timp) poate compensa influena negativ pe care aceste comportamente au
asupra satisfactiei relaiei (Berger, 2001). Dei se pare probabil ca un fel de
apreciere similara pentru comportamente costisitoare ar fi important pentru
prietenie, este dificil s se ajung la aceast concluzie fr dovezi empirice
puternice. Exist, de asemenea, probabilitatea, ca i cu relatiile de prietenie, sa
aiba o influenta diferenele culturale din cadrul relatiilor romantice. Un studiu
realizat de Chen i Li (2007) sugereaz c enqing este un aspect de apreciere n
cadrul cstoriei chineze care nu are o evidenta a omologului su ca in cadrul
cstoriilor americane. Enqing, aparent omniprezent n China, este un sentiment de

apreciere, care include admiraie i recunotin pentru partenerul de viata bazat pe


dimensiunea morala, sugernd cuplurilor responsabilitile i obligaiile n
cstorie (Chen & Li, 2007, p. 395). O astfel de focalizare sugereaz c aprecierea
se resimte i este mai puin probabil s fie exprimat comparativ cu cstoriile
americane.
2.2. Diferenele culturale cheie
Ne ateptm ca forma i semnificaia de exprimare a aprecierii sa varieze
ntre culturi, care difer de la anumite dimensiuni, sau caracteristici culturale
naionale. Mai exact, ne asteptam sa vedem diferentele bazate pe individualismcolectivism (Hofstede, 1991, 2001), precum i ntre culturi mare i mici (Hall, 1977).
Statele Unite ale Americii i China reprezint extremele polar opuse ale acestor
dou dimensiuni (Hofstede, 1991, 2001). Poate cea mai importanta dintre
dimensiunile culturale Hofstede (1991, 2001) care a fost identificat este
individualism-colectivismul. Culturile individualiste, i SUA este cultura cea mai
individualista n datele lui Hofstede, admira realizri ale persoanelor care lucreaza
pe cont propriu. Pentru muli americani, inventatori individualisti, cum ar fi Thomas
A. Edison i Edwin Land sunt icoane naionale. n schimb, culturile colectiviste, din
care China este n mod clar unul, sunt susceptibile de a denigra realizri individuale
i admira realizrile unor oameni care lucreaz mpreun n grupuri. Aa cum este
neleas de ctre Hui i Triandis (1986), colectivismul presupune "subordonarea
obiectivelor individuale la obiectivele colective, precum i un sentiment de armonie,
interdependen, i preocupare pentru alii "(pp. 244-245). Cu accent pe armonie,
aceast definiie implic faptul c colectivismul ar putea conduce la un accent mai
mare pe expresia de apreciere, n cazul comunicarii n mod clar aprecierea ar duce
la creterea armoniei relaionale.
Cu toate acestea, o alt linie de raionament, sugereaza posibilitatea unui
rezultat diferit. Colectivistii ar putea vedea o favoare, realizata de alta persoana, ca
o contribuie normal i de ateptat, pe care grupul nu o remarca. Dei este o
expresie american, s-ar putea spune c colectivistii ar putea vedea aprecierea ca
ceva care este "de la sine neles." n cazul culturii chineze, o influena puternica a
fost facuta de confucianism (Gabrenya & Hwang, 1996), aceast noiune este mai
departe sprijinita de accentul pus pe confucianiste hanxu, sau importana
comunicrii implicite (Gao, Ting-Toomey, & Gudykunst, 1996). Deoarece favoarea
este de ateptat, o expresie de apreciere este inutil. S-i exprime aprecierea falsa
ar putea fi vzut ca o dovad c persoana care face favoarea nu a avut contributii
suficiente nainte de asta. ntr-o cultur colectivist, o astfel de expresie de
apreciere ar putea fi chiar jignitoare. Culturile colectiviste, la urma urmei, sunt mult
mai preocupate fa de cele individualiste i pentru China, aceasta este probabil s
fie cu att mai mult, avnd n vedere noiunea confucianiste de mianzi care se
refer la preocuparea pentru fa i fata de economisire (Gao i colab., 1996). Fata,
sau perceptia unul fata de cellalt cum el sau ea vede, nu trebuie s se piard, aa
c ar vrea s evite orice comportament care ar putea duce la pierdere, se

confrunt cu sine sau pentru cealalt fa a pierde. n msura n care expresiile de


apreciere ar putea duce la rezultat, ei ar putea sa le evite.
Continund aceast linie de raionament, ar putea fi faptul c individualisti
sunt obligai s-i exprime aprecierea lor ca un fel de scor de meninere. Nu ar fi
ilogic, de exemplu, s se gndeasc la un individualist ca face ceva pentru cineva
ca un comportament special, a fi comercializat ca o marf sau ca o realizare
individual.Atunci rezult c, de mulumire ceea ce ai fcut este o realizare
necesara de asemenea i una care poate fi verificat ntr-o manier scor pstrarea.
O alt important dimensiune cultural, identificata prin Hall (1977), este
context ridicat- context sczut. In culturile de context inalt, o semnificaie
important o are locul n context si interpretarea situaiei. Cultura chineza este un
bun exemplu de o cultur de context nalt, pentru c mesajele sunt interpretate n
funcie de situaia i relaia ntre interactanii. In culturile de context inalt,
comunicarea nonverbal joac un rol important, i chiar indicii non-verbali subtili
pot trimite sau modifica semnificaii n moduri semnificative. n cultura chinez este
foarte important sa neleaga contextul interaciunii deoarece o mare parte din sens
este nespus . n schimb, culturile de context scazut nu se bazeaz pe interpretrile
nerostite ale evenimentului comunicativ. Mai degrab, culturile de context scazut
utilizeaza un cod verbal explicit pentru a intelege sensul. Cultura din America de
Nord este clasificata drept context scazut. n aceast cultur, interactanii tind s fie
directi i s se bazeze n principal pe cuvintele reale utilizate n interaciune n ciuda
contextului.
Este, prin urmare, posibil s fac unele predicii cu privire la diferenele de
display-uri culturale de apreciere. Ar fi rezonabil s se atepte ca persoanele din
culturi de nalt context s-i exprime aprecierea ntr-un mod indirect. Mai degrab
dect explicit exprimnd mulumiri, s-ar putea demonstra apreciere prin
comportamente non-verbale sau prin reciprocitate. Culturile din context scazut sunt
mult mai probabil sa se angajeze in expresii evidente i verbale de mulumire. Dei
culturile de context jos sunt de ateptat s utilizeze cuvinte n principal pentru a
exprima apreciere, este posibil, desigur, ca comportamentele non-verbale, s
nsoeasc aceste expresii verbale. Este important s se in seama de faptul c, n
timp ce exist o corelaie ntre a fi direct i fiind verbal (Gudykunst & Matsumoto,
1996) conceptele sunt departe de a fi identice. Mesajele verbale sau non-verbale
pot fi directe sau indirecte. Distincia esenial ntre minciunile directe si indirecte
const n gradul aparent de relevan a unui mesaj pentru mesajele care l-au
precedat (Grice, 1975). Un mesaj este indirect n msura n care receptorul este
lsat s deduc sens destinat, pentru c nu este conectat n mod clar la mesajele
anterioare, n timp ce intr-un mesaj direct este evident sensul. Gudykunst i
Matsumoto (1996) au spus in acest fel: "comunicare indirect subliniaz
asculttorilor [receptoare"] abilitati de a deduce vorbitorilor [expeditori '] inteniile,
n timp ce comunicarea direct subliniaz difuzoarelor "[expeditori'] capacitatea de
a-i exprima propriile intenii "(pp. 30-31). Prin urmare, se ateapt expresii de

apreciere ntr-un context inalt, cultur colectivist pentru a fi mai indirect, dac se
ntmpl s fie verbal sau nonverbal. Ne-am atepta, de asemenea, invers s fie
adevrat ntr-un context scazut, cultur individualist.