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ROSE, Nikolas. (1988) Governando a alma: a formao do eu privado. In: Silva, Tomas Tadeu da (org.).

Liberdades reguladas. Petrpolis: Vozes, p.30-45.

3
Governando a alma: a formao do eu privado
Nikolas Rose

No creio que se deva considerar o "Estado moderno" como uma entidade que se desenvolveu
parte dos indivduos, ignorando o que eles so e at mesmo sua existncia, mas, ao contrrio, como
uma estrutura muito elaborada, qual os indivduos podem ser integrados, sob uma condio: que
se d sua individualidade uma nova forma e que se a submeta a um conjunto de mecanismos
especficos (Michel Foucault, 1982).

ossas vidas ntimas, nossos sentimentos, desejos e aspiraes, parecem


quintessencialmente pessoais. Vivendo num tempo em que somos rodeados por

mensagens sobre problemas pblicos que parecem avassaladores (guerra, fome, injustia,
pobreza, doena, terrorismo), nossos estados mentais, nossas experincias subjetivas e
nossas relaes ntimas aparecem como, talvez, o nico lugar onde podemos localizar
nossos verdadeiros eus privados. Essa crena parece, sem dvida, muito confortvel. Mas
ela profundamente enganadora.
Nossas personalidades, subjetividades e "relacionamentos" no so questes
privadas, se isso significa dizer que elas no so objeto de poder. Ao contrrio, elas so
intensivamente governadas. Talvez elas sempre o tenham sido. Convenes sociais,
vigilncia comunitria, normas legais, obrigaes familiares e religiosas exerceram um
intenso poder sobre a alma humana em pocas passadas e em outras culturas. A conduta, a
fala e a emoo tm sido examinadas e avaliadas em termos dos estados interiores [p.31]
que elas expressam. Tambm tm-se feito tentativas para alterar a pessoa visvel atravs de
uma ao exercida sobre esse invisvel mundo interior. Pode parecer que pensamentos,
sentimentos e aes constituem o prprio tecido e constituio do mais ntimo eu, mas eles
so socialmente organizados e administrados nos mnimos detalhes.
A administrao do eu contemporneo diferente, entretanto, ao menos sob trs
aspectos. Em primeiro lugar, as capacidades pessoais e subjetivas dos cidados tm sido
incorporadas aos objetivos e aspiraes dos poderes pblicos. Isso no constitui apenas um

nexo ao nvel de uma abstrata especulao poltica. Constitui tambm um nexo ao nvel de
estratgias sociais e polticas e de instituies e tcnicas de administrao e regulao.
Embora seja exagerado argumentar que aqueles que nos governam constroem agora suas
aes totalmente ou em grande parte em termos das vidas interiores dos cidados, a
subjetividade faz parte dos clculos das foras polticas no que diz respeito ao estado da
nao, s possibilidades e aos problemas enfrentados pelo pas, s prioridades e s polticas.
Os governos e os partidos de todos os matizes polticos tm formulado polticas,
movimentado toda uma maquinaria, estabelecido burocracias e promovido iniciativas para
regular a conduta dos cidados atravs de uma ao sobre suas capacidades e propenses
mentais.
As manifestaes mais bvias tm sido o complexo dirigido criana: o sistema de
bem-estar infantil, a escola, o sistema jurdico juvenil e a educao e vigilncia dos pais.
Mas a regulao das capacidades subjetivas tem-se infiltrado de forma ampla e profunda
em nossa existncia social. Quando ministros, altos funcionrios e relatrios oficiais se
preocupam com a eficincia militar e pensam em ajustar o homem ao posto de trabalho,
quando constroem a produtividade industrial em termos da motivao e satisfaes do
trabalhador, ou quando definem como um problema o crescimento do divrcio,
formulando-o em termos das tenses psicolgicas do casamento, significa que a "alma" do
cidado entrou de forma direta no discurso poltico e na prtica do governo.
[p.32] Em segundo lugar, a administrao da subjetividade tem-se tornado uma
tarefa central da organizao moderna. As organizaes vieram preencher o espao entre as
vidas "privadas" dos cidados e as preocupaes "pblicas" dos governantes. Escritrios,
fbricas, companhias areas, faculdades, hospitais, prises, exrcitos e escolas, todos
envolvem a administrao calculada das foras e potncias humanas, em busca dos
objetivos da instituio. Muitos ingredientes entram claramente na administrao da vida
organizacional. Mas, numa maior ou menor medida, chefes, comandantes militares,
educadores, etc., so agora obrigados a cuidar da subjetividade do empregado, do soldado
ou do aluno, ao tentar alcanar seus objetivos. Quando, por exemplo, o exrcito busca
minimizar a indisciplina e a tenso das tropas e aumentar sua eficcia guerreira, atravs da
distribuio racional dos indivduos pelas diferentes atividades, luz de um conhecimento

de sua inteligncia, personalidade ou capacidade, porque a subjetividade humana tornouse um elemento-chave do poder militar. Quando os empresrios buscam aumentar a
produtividade e a harmonia, ao adaptar prticas de trabalho luz de consideraes sobre
dinmica de grupo, porque a intersubjetividade se tornou central para a autoridade
gerencial. Isto , a vida organizacional adquiriu um matiz psicolgico.
Em terceiro lugar, temos presenciado o nascimento de uma nova forma de expertise,
uma expertise da subjetividade. Tem surgido e se multiplicado uma famlia inteira de novos
grupos profissionais, cada um afirmando seu virtuosismo no que diz respeito ao eu, ao
classificar e medir a psique, ao predizer suas vicissitudes, ao diagnosticar as causas de seus
problemas e ao prescrever remdios. No apenas psiclogos - psiclogos clnicos,
ocupacionais, educacionais - mas tambm trabalhadores do servio social, gerenciadores
pessoais, pessoas encarregadas de acompanhar condenados em liberdade condicional,
conselheiros e terapeutas de diferentes escolas e orientaes tm baseado sua reivindicao
do direito autoridade e legitimidade social na sua capacidade de compreender os aspectos
psicolgicos da pessoa e de agir sobre eles, ou de aconselhar outros sobre o que fazer.
[p.33] Os poderes multiplicadores desses "engenheiros da alma humana" parecem expressar
algo profundamente novo nas relaes de autoridade sobre o eu.
Essas novas formas de pensar e agir no dizem respeito apenas s autoridades. Elas
afetam cada um/a de ns, nossas crenas pessoais, desejos e aspiraes: em outras palavras,
nossa tica. As novas linguagens empregadas na construo, compreenso e avaliao de
ns mesmos e dos outros tm transformado as formas pelas quais interagimos com nossos
chefes, empregadores, colegas de trabalho, maridos, esposas, amantes, mes, pais, filhos/as
e amigos/as. Nossos mundos mentais tm sido reconstrudos: nossas formas de pensar e
falar sobre nossos sentimentos pessoais, nossas esperanas secretas, nossas ambies e
decepes. Nossas tcnicas para administrar nossas emoes tm sido remoldadas. A
prpria idia que temos de ns mesmos tem sido revolucionada. Ns nos tomamos seres
intensamente subjetivos.
Os estudos contidos no livro (Governing the soul, Routledge) do qual este ensaio
constitui a introduo tentam descrever algumas das formas pelas quais veio a se atribuir
um papel central, nas sociedades modernas, a esses aspectos subjetivos das vidas dos

indivduos, medida que eles conduzem suas trocas com o mundo, com outros e consigo
mesmos. As investigaes que fiz tentam descrever as condies no interior das quais redes
de poder tomaram forma, as esperanas e os medos que esto por detrs delas, as novas
formas de pensar e agir que elas introduziram em nossa realidade. Minha abordagem difere
daquelas que se tm tornado mais influentes na literatura sociolgica recente.1 Essa
literatura caracteriza-se por seu uso de um conjunto limitado de tropos interpretativos e
crticos: o empreendimento moral de grupos profissionais; a medicalizao dos problemas
sociais; a ampliao do controle social; a natureza ideolgica das asseres
epistemolgicas; os interesses sociais dos cientistas; as cincias psicolgicas como
legitimadoras da dominao. Este paradigma da "sociocrtica", se me perdoam o termo,
assinala algo importante sobre o surgimento desse novo conhecimento e dessas novas
tcnicas. Mas considero limitada, sob diversos e importantes aspectos, [p.34] essa
perspectiva sobre as relaes entre as cincias psicolgicas, as profisses psicolgicas e a
organizao do poder poltico.
A sociocrtica d a entender que esse conhecimento da vida subjetiva , num
importante sentido, falso ou deficiente; talvez, precisamente por ser falso que pode ter um
papel em sistemas de dominao. Isto , o conhecimento avaliado em termos
epistemolgicos. Minha preocupao diferente. No com a verdade em algum sentido
filosfico, mas com as formas pelas quais sistemas de verdade so estabelecidos, as formas
pelas quais enunciados verdadeiros so produzidos e avaliados, com o "aparato" de verdade
- os conceitos, regras, autoridades, procedimentos, mtodos e tcnicas atravs dos quais as
verdades so efetivadas. Minha preocupao com os novos regimes de verdade instalados
pelo conhecimento da subjetividade, as novas formas de dizer coisas plausveis sobre
outros seres humanos e sobre ns mesmos, o novo licenciamento daqueles que podem falar
a verdade e daqueles que esto sujeitos a ela, as novas formas de pensar o que pode ser
feito a eles e a ns.
A sociocrtica implica que as cincias psicolgicas e seus praticantes so
socialmente eficazes na medida em que participam do processo de dominao da
subjetividade dos indivduos. A subjetividade, aqui, aparece como um datum essencial; as
sociedades devem ser avaliadas de acordo com a medida na qual a reprimem ou a

respeitam. Gostaria de colocar a questo de forma inversa. Como a prpria subjetividade se


tornou, sob seus diferentes disfarces e concepes, a medida dos sistemas polticos e das
relaes de poder? As relaes entre o poder e a subjetividade no esto, nessa perspectiva,
confinadas s relaes de constrangimento ou de represso da liberdade do indivduo. Na
verdade, as caractersticas distintivas do conhecimento e da expertise modernas da psique
tm a ver com seu papel na estimulao da subjetividade, promovendo a auto-inspeo e a
autoconscincia, moldando desejos, buscando maximizar as capacidades intelectuais. Elas
so fundamentais para a produo de indivduos que estejam "livres para escolher", cujas
vidas se [p.35] tornam vlidas na medida em que esto imbudos com sentimentos
subjetivos de significativo prazer (Meyer, 1986).2
A sociocrtica v o conhecimento e as tcnicas psicolgicas como sustentando
relaes de poder. Talvez eles o faam, mas seu papel mais fundamental do que aquele
implicado por essa afirmao. Pois essa forma de pensar deixa de capturar os novos efeitos
que eles produzem, o ineditismo das conexes que estabelecem entre as aspiraes das
autoridades e os projetos das vidas individuais. Eles forjam novos alinhamentos entre os
sistemas de justificao e as tcnicas de poder e os valores e a tica das sociedades
democrticas.
A sociocrtica tende a sugerir que as origens e os xitos desse conhecimento e
dessas tcnicas podem ser explicados em termos da funo que exercem para o estado. Eu
vejo as coisas de forma diferente. Em vez de falar em termos de estado, preferiria falar em
termos de "governo". Governo, no sentido no qual eu utilizo o termo, no se refere nem s
aes de um sujeito poltico calculador, nem s operaes dos mecanismos burocrticos e
de administrao de pessoal. O termo descreve, em vez disso, uma certa forma de buscar a
realizao de fins sociais e polticos atravs da ao, de uma maneira calculada, sobre as
foras, atividades e relaes dos indivduos que constituem uma populao.3 Durante os
sculos XIX e XX, os territrios nacionais da Europa e da Amrica do Norte se tornaram
cruzados por programas para a administrao e reconstruo da vida social a fim de
produzir segurana para a propriedade e para a riqueza, rentabilidade e eficincia da
produo, virtude pblica, tranquilidade e at mesmo felicidade. E a subjetividade se tornou
um recurso na administrao dos problemas da nao.

A governamentalidade, como a chamou Michel Foucault, se tornou o terreno


comum de todas as nossas formas modernas de racionalidade poltica, na medida em que
elas constroem as tarefas dos governantes em termos de superviso e maximizao
calculadas das foras da sociedade. A governamentalidade o "conjunto formado pelas
instituies, procedimentos, anlises e [p.36] reflexes, os clculos e as tticas, que
permitem o exerccio dessa forma muito especfica, embora complexa, de poder e que tem
como seu alvo a populao" (Foucault, 1979a, p. 20). Para todos os sistemas de domnio no
Ocidente desde, aproximadamente, o sculo XVIII, a populao aparece como o terreno do
governo par excellence. No o exerccio da soberania - embora ela ainda exera seu papel.
Nem a administrao da vida de uma nao como se ela fosse uma famlia, embora a
prpria famlia seja um instrumento vital de domnio, mas a regulao dos processos
prprios da populao, as leis que modulam sua riqueza, longevidade e sua capacidade para
iniciar guerras e se engajar no trabalho, e assim por diante. Em vez de ver o estado como
estendendo seu domnio por toda a sociedade por meio de uma ampliao de seu aparato de
controle, precisamos, pois, pensar em termos da "governamentalizao do estado" - uma
transformao das racionalidades e das tecnologias para o exerccio do domnio poltico.
Com a entrada da populao no pensamento poltico, o governo toma como seu
objeto fenmenos tais como nmero de sujeitos, suas idades, sua longevidade, seu estado
de sade e tipos de morte, seus hbitos e vcios, suas taxas de reproduo. As aes e
clculos das autoridades so dirigidas para novas tarefas: como maximizar as foras da
populao e de cada indivduo no seu interior, como minimizar seus problemas, como
organiz-los da forma mais eficaz. O nascimento e a histria dos saberes sobre a
subjetividade e a intersubjetividade esto intrinsecamente ligados a programas que, a fim de
governar os sujeitos, descobriram que precisam conhec-los. As questes colocadas pela
governamentalidade delimitam o territrio sobre o qual as cincias psicolgicas, seus
sistemas conceituais, suas invenes tcnicas, modos de explicao e formas de expertise
viriam a exercer um papel-chave.
Duas caractersticas do governo so de importncia particular para se compreender
o papel que essas cincias tm exercido no processo de vinculao entre, de um lado, a vida
subjetiva e intersubjetiva e, de outro, os sistemas de poder poltico. Em primeiro lugar, o

governo depende do conhecimento. Para se governar [p.37] uma populao necessrio


isol-la como um setor da realidade, identificar certas caractersticas e processos prprios
dela, fazer com que seus traos se tornem observveis, dizveis, escrevveis, explic-los de
acordo com certos esquemas explicativos. O governo depende, pois, de verdades que
encarnam aquilo que deve ser governado, que o tornam pensvel, calculvel e praticvel.
Em segundo lugar, governar uma populao exige conhecimento de um tipo
diferente. Para se fazer clculos sobre uma populao necessrio enfatizar certos traos
daquela populao como o material bruto do clculo, e exige informao sobre eles. O
conhecimento aqui adquire uma forma bem fsica; exige a transformao de certos
fenmenos - tais como um nascimento, uma morte, um casamento, uma doena, o nmero
de pessoas que vivem nesta ou naquela casa, seus tipos de trabalho, sua dieta, riqueza ou
pobreza - em materiais sobre os quais o clculo poltico possa trabalhar. Isto , o clculo
depende de processos de "inscrio", que traduzem o mundo em traos materiais: relatrios
escritos, mapas, grficos e, de forma proeminente, nmeros.4
A inveno de programas de governo dependia de - e exigia uma "avalanche de
nmeros impressos", que tornavam a populao calculvel, ao transform-la em inscries
que eram durveis e transportveis, que podiam ser acumuladas nos escritrios dos
funcionrios, que podiam ser somadas, subtradas, comparadas e contrastadas. O termo
dado a essas prticas de inscrio era "estatstica". Do sculo XVII em diante, passando
pelos sculos XVIII e XIX, a estatstica - a cincia do estado - comeou a transcrever os
atributos da populao de uma forma tal que se tornava possvel que eles entrassem nos
clculos dos governantes. As pessoas na terra, suas idades, seus locais e formas de
habitao, seu emprego, seus nascimentos, doenas e mortes - tudo isso era anotado e
transcrito. Essas informaes eram transformadas em nmeros e reunidas em pontos
centrais; uma populao ingovernvel adquiria uma forma que podia ser utilizada em
argumentos polticos e em decises administrativas.
[p.38] A transformao da populao em nmeros que podiam ser utilizados nos
debates e clculos polticos e administrativos se estenderia, no sculo XIX, para novos
campos. As sociedades estatsticas, na Gr-Bretanha, iriam compilar grficos e tabelas de
arranjos domsticos, tipos de emprego, dieta e graus de pobreza e necessidade.5 Seriam

construdas topografias morais da populao, mapeando o pauperismo, a delinqncia, o


crime e a insanidade, ao longo do espao e do tempo, e extraindo todo o tipo de concluses
sobre as cambiantes taxas de patologia, suas causas e as medidas necessrias para remedilas. As capacidades dos sujeitos estavam, sob uma nova forma, se tornando pertinentes e
disponveis para o governo.
A situao de dependncia do governo relativamente ao conhecimento, nesses dois
sentidos, possibilita-nos apreciar o papel que a Psicologia, a Psiquiatria e as cincias "psi"
tm exercido no interior de sistemas de poder nos quais os sujeitos humanos tm-se tomado
enredados. Os sistemas conceituais criados nas cincias "humanas", as linguagens de
anlise e explicao que elas constituram, forneceram os meios pelos quais a subjetividade
e a intersubjetividade humanas puderam comear a fazer parte dos clculos das autoridades.
Por um lado, as caractersticas subjetivas da vida humana podem se tomar elementos no
interior de compreenses da economia, da organizao, da priso, da escola, da fbrica e do
mercado de trabalho. Por outro, a prpria psique humana se tomou um domnio possvel
para o governo sistemtico, em busca de fins scio-polticos. Educar, curar, reformar, punir
- so, sem dvida, velhos imperativos. Mas os novos vocabulrios fornecidos pelas cincias
da psique possibilitaram que as aspiraes do governo fossem articuladas em termos de
uma administrao das profundezas da alma humana que estivesse baseada em seu
conhecimento.
As cincias psicolgicas exerceram outro papel-chave, pois elas forneceram os
meios para a inscrio das propriedades, energias e capacidades da alma humana. Elas
possibilitaram que as foras humanas fossem transformadas em materiais que podiam
fornecer a base para o clculo. O exame formou o modelo para [p.39] todos os dispositivos
psicolgicos de inscrio (Foucault, 1977, pp. 184-92). O exame combinou o exerccio da
vigilncia, a aplicao do julgamento normalizador e a tcnica da inscrio material, a fim
de produzir traos calculveis de individualidade. Os mecanismos examinadores das
cincias psicolgicas - dos quais o diagnstico psiquitrico e o teste de inteligncia so dois
paradigmas - forneceram, cada um deles, um mecanismo para transformar a subjetividade
num pensamento que tivesse uma fora calculadora. O exame no apenas torna a
individualidade humana visvel, ele a localiza numa rede de escrita, transcrevendo os

atributos e suas variaes em formas codificadas, possibilitando que eles sejam


acumulados, somados, normalizados, que se tire sua mdia e que sejam normalizados - em
suma, documentados. Essa documentao da psique humana possibilitou que os elementos
de qualquer vida individual que fossem pertinentes para as autoridades fossem reunidos
num dossi, guardados num arquivo ou transmitidos para um lugar central, onde os traos
dos indivduos pudessem ser comparados, avaliados e julgados. Os traos podem ser
amalgamados num conhecimento das caractersticas psicolgicas da populao como um
todo, o qual pode, por sua vez, ser utilizado para calibrar o indivduo relativamente quela
populao. As inscries psicolgicas da individualidade permitem que o governo opere
sobre a subjetividade. A avaliao psicolgica no meramente um momento de um
projeto epistemolgico, um episdio na histria do conhecimento: ao tornar a subjetividade
calculvel, elas tornam as pessoas sujeitas a que se faam coisas com elas - e que faam
coisas a elas prprias - em nome de suas capacidades subjetivas.
As inovaes no conhecimento tm, pois, sido fundamentais para os processos pelos
quais o sujeito humano tem sido introduzido em redes de governo. Novas linguagens tm
sido inventadas para falar sobre a subjetividade humana e sua pertinncia poltica, novos
sistemas conceituais tm sido formulados para calcular as capacidades e a conduta humanas
e novos dispositivos tm sido construdos para inscrever e calibrar a psique humana e
identificar suas patologias e normalidades. Essas formas de conhecer [p.40] tm tornado
possvel reunir "tecnologias humanas": conjuntos de foras, mecanismos e relaes que
possibilitam a ao a partir de um centro de clculo - um departamento governamental, um
escritrio gerencial, um centro de operao do exrcito - sobre as vidas subjetivas de
homens, mulheres e crianas.6
As tecnologias humanas envolvem a organizao calculada de foras e capacidades
humanas, juntamente com outras foras (naturais, biolgicas, mecnicas) e artefatos
(mquinas, armas) em redes operacionais de poder. Numa tal composio, renem-se
elementos que podem parecer, primeira vista, pertencer a diferentes ordens de realidade:
planejamentos arquitetnicos, equipamentos e dispositivos tcnicos, profissionais,
burocracias, mtodos de clculo, inscries, procedimentos de recuperao, etc. Assim, o
conhecimento terico torna a alma pensvel em termos de uma Psicologia, uma

inteligncia, uma personalidade e, portanto, possibilita que certos tipos de ao sejam


vinculados a certos tipos de efeito. As tcnicas, do layout de edifcios estrutura de
cronogramas, organizam os humanos no espao e no tempo a fim de alcanar certos
resultados. Relaes de hierarquia, desde a idade at certificados e diplomas educacionais,
localizam os indivduos em cadeias de lealdade e dependncia, capacitando alguns para
dirigir outros e obrigando outros a obedecer. Procedimentos de motivao, desde
obrigaes morais at sistemas de pagamento, dirigem a conduta das crianas,
trabalhadores e soldados para certos fins. Mecanismos de recuperao e terapia fornecem
os meios pelos quais as tcnicas auto-regulatrias podem ser remoldadas de acordo com os
princpios da teoria psicolgica. medida que as redes se formam, que os mecanismos de
transmisso, as tradues e as conexes conectam as aspiraes polticas com modos de
ao sobre as pessoas, estabelecem-se tecnologias da subjetividade que permitem que as
estratgias do poder se infiltrem nos interstcios da alma humana.
Essas tecnologias ramificantes da subjetividade tm tido conseqncias radicais para a vida
econmica, para a existncia social e para a cultura poltica. Mas isto no exige que ns
localizemos sua origem ou princpios de explicao no estado ou que [p.41] vejamos esses
eventos como implementao de um programa coerente e racionalmente inventado para
assegurar a dominao de classe. Como sugeriu Michel Foucault, precisamos instalar o
acaso em seu lugar correto na histria. Tm-se, freqentemente, feito inovaes para lidar
no com grandes ameaas ordem poltica, mas com problemas que so locais, "menores"
ou at mesmo marginais. Programas para reforar ou mudar as formas pelas quais as
autoridades devem pensar sobre (ou lidar com) este ou aquele problema tm s vezes
partido do aparato poltico central, mas, mais caracteristicamente, eles tm sido formulados
por outras foras e alianas: membros do clero, filantropos, mdicos, policiais, advogados,
juzes,

psiquiatras,

criminologistas,

feministas,

servidores

sociais,

acadmicos,

pesquisadores, chefes, trabalhadores, pais. A efetivao desses programas tem envolvido,


s vezes, legislao e tem, algumas vezes, implicado a instalao de novos ramos do
aparato poltico, mas tem sido tambm o trabalho de instituies de caridade, fundaes,
fundos, organizaes de empregadores, sindicatos, igrejas e associaes profissionais. As
inovaes feitas tm surgido, s vezes, de invenes radicalmente novas, mas, outras vezes,
tm envolvido a utilizao ad hoc, a combinao e a ampliao de quadros explicatrios e

de tcnicas existentes. Inovaes espordicas como essas tm, com freqncia, dado em
nada, tm fracassado ou tm sido abandonadas ou superadas por outras. Outras tm
florescido, tm-se espalhado para outros locais e problemas e se estabelecido como redes
durveis e estveis de pensamento e ao. E a partir dessas pequenas histrias adquiriu
forma um padro mais amplo em cuja rede ns todos, homens e mulheres modernos, nos
tornamos enredados.
Assim, as cincias psicolgicas esto intimamente envolvidas com programas,
clculos e tcnicas para o governo da alma. O desenvolvimento, no sculo XX, das cincias
psicolgicas abriu novas dimenses para nosso pensamento. Simultaneamente, ele tornou
possvel novas tcnicas de estruturar nossa realidade, para produzir os fenmenos e os
efeitos que podem agora ser imaginados. A traduo da psique humana esfera do
conhecimento [p.41] e ao mbito da tecnologia torna possvel governar a subjetividade de
acordo com normas e critrios que baseiam sua autoridade num conhecimento esotrico
mas objetivo.
Os conhecimentos psicolgicos certamente atacaram problemas que surgiram em
circunstncias sociais especficas, mas essas circunstncias no predestinam ou
determinam, sozinhas, os tipos de soluo que propem. Sistemas conceituais, filosofias
explicatrias e convenes sobre prova e evidncia exerceram seus prprios efeitos,
interagindo com (e transformando) os problemas e questes iniciais, alimentando o debate
social, com suas linguagens de classificao, discusso e avaliao. Obviamente, como
muitos analistas tm reconhecido, a disciplina da Psicologia est longe de ser homognea:
ela est dividida por escolas rivais e alimentada por conflitos entre modelos explicatrios
incompatveis, tcita ou explicitamente assentados em bases filosficas opostas. Essa
diversidade e heterogeneidade da Psicologia tm sido uma das chaves para sua contnua
inventividade conceitual e sua aplicabilidade social generalizada. Longe de solapar suas
asseres de verdade, ela tem permitido uma frutfera diferenciao em seus pontos de
aplicao, possibilitando que ela opere com uma diversidade de contextos e de estratgias
para o governo da subjetividade - diferentes formas de articular o poder social com a alma
humana.

A expertise da subjetividade tem-se tornado fundamental para nossas formas


contemporneas de sermos governados e de governarmos a ns prprios. Mas no porque
os experts conspiram com o estado para iludir, controlar e condicionar os sujeitos. A
poltica democrtica liberal coloca limites s intervenes coercivas diretas sobre as vidas
individuais atravs do poder do estado; o governo da subjetividade exige, pois, que as
autoridades ajam sobre as escolhas, os desejos e a conduta dos indivduos de uma forma
indireta. A expertise fornece essa distncia essencial entre o aparato formal da lei, das
cortes e da polcia e a moldagem das atividades dos cidados. Ela obtm seu efeito no
atravs da ameaa da violncia ou do constrangimento fsico, mas atravs da persuaso
inerente s suas verdades, das ansiedades estimuladas [p.43] por suas normas e das atraes
exercidas pelas imagens da vida e do eu que ela nos oferece.
Os cidados de uma democracia liberal devem se regular a si prprios; os
mecanismos de governo constrem-nos como participantes ativos em suas vidas. No se
pensa mais que o sujeito poltico seja motivado meramente por um clculo de prazeres e de
dores. O indivduo no mais, naquilo que concerne s autoridades, meramente o possuidor
de capacidades fsicas a serem organizadas e dominadas atravs da inculcao de padres
morais e hbitos comportamentais. Seja na casa, no exrcito, ou na fbrica, o cidado est
ativamente pensando, desejando, sentindo e fazendo, relacionando-se com outros em
termos dessas foras psicolgicas e afetado pelas relaes que os outros tm com ele. Esse
sujeito cidado no deve ser dominado no interesse do poder, mas deve ser educado e
persuadido a entrar numa espcie de aliana entre objetivos e ambies pessoais e objetivos
ou atividades institucionalmente ou socialmente valorizadas. Os cidados moldam suas
vidas atravs das escolhas que fazem sobre a vida familiar, o trabalho, o lazer, o estilo de
vida, bem como sobre a personalidade e sua expresso. O governo age atravs de uma
"ao distncia" sobre essas escolhas, forjando uma simetria entre as tentativas dos
indivduos para fazer com que a vida valha a pena para eles e os valores polticos de
consumo, rentabilidade, eficincia e ordem social. Isto , o governo contemporneo opera
infiltrando, sutil e minuciosamente, as ambies do processo de regulao no interior
mesmo de nossa existncia e experincia como sujeitos.

As tecnologias da subjetividade existem, pois, numa espcie de relao simbitica


com aquilo que poderamos chamar de "tcnicas do eu": as formas pelas quais ns somos
capacitados, atravs das linguagens, dos critrios e tcnicas que nos so oferecidos, para
agir sobre nossos corpos, almas, pensamentos e conduta a fim de obter felicidade,
sabedoria, riqueza e realizao.7 Atravs da auto-inspeo, da autoproblematizao, do
automonitoramento e da confisso, avaliamos a ns mesmos de acordo com critrios que
nos so fornecidos por outros. Atravs da auto-recuperao, [p.44] da terapia, de tcnicas
de alterao do corpo e da remoldagem calculada da fala e da emoo, ajustamo-nos por
meio das tcnicas propostas pelos experts da alma. O governo da alma depende de nos
reconhecermos como, ideal e potencialmente, certo tipo de pessoa, do desconforto gerado
por um julgamento normativo sobre a distncia entre aquilo que somos e aquilo que
podemos nos tornar e do incitamento oferecido para superar essa discrepncia, desde que
sigamos o conselho dos experts na administrao do eu.
A ironia que ns acreditamos, ao transformar nossa subjetividade no princpio de
nossas vidas pessoais, de nossos sistemas ticos e de nossas avaliaes polticas, que
estamos, livremente, escolhendo nossa liberdade. Um possvel objetivo subjacente a uma
anlise dessas tecnologias da subjetividade o de contribuir para escrever a genealogia
dessa liberdade.
Notas
1. Como argumentei em outro local: Rose, 1988. Utilizo argumentos desse trabalho naquilo que se
segue.
2. Baseei-me nas idias de Meyer naquilo que se segue.
3. Michel Foucault nos deu as idias mais iluminadoras a respeito dessa questo. Veja, em
particular, Foucault, 1979, especialmente Parte 5; tambm seus ensaios "On governmentality"
(1979) e "Omnes et singulatim: towards a criticism of political reason" (1981). Para uma discusso
da noo relacionada de "polcia", ver Schumpeter, 1954, e Pasquino, 1978.
4. Sobre estatstica, veja Pasquino (1978) e Hacking (1982). Sobre inscrio e clculo, veja Latour,
1987.
5. Sobre a histria das sociedades estatsticas na Gr-Bretanha, veja Abrams, 1968 e Cullen, 1975.
6. Minha discusso de "tecnologias" baseia-se no trabalho de Bruno Latour, Michael Callon, e John
Law. Veja suas contribuies em Law, 1986.
7. Veja, especialmente, Foucault, 1988; 1982.

Referncias bibliogrficas
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Este ensaio constitui o captulo introdutrio do livro de Nikolas Rose, Governing the soul. The
shaping of the private self. Londres: Routledge, 1989: pp. 1-11. Traduo de Tomaz Tadeu da Silva.

Nikolas Rose professor de Sociologia do Goldsmiths College, Universidade de Londres.