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ARQUITECTURA

EN COLOMBIA

CONTENIDO
I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.

ARQUITECTURA INDGENA
ARQUITECTURA COLONIAL
EL SIGLO XIX
ARQUITECTURA REPLUBLICANA
LA TRANSICIN
EL MOMENTO MODERNO
ARQUITECTURA ACTUAL

INTRODUCCIN
C

uando se plante la posibilidad de ha tudios parciales adelantados por personas


cer una historia de la arquitectura en excepcionales, se ha vuelto una autntica
Colombia, lo nico claro era su necesidad. conciencia colectiva, donde intervienen nu
merosos arquitectos.
Es hoy una vigencia el considerar indispen
sable el estudio de nuestra historia arquitec A partir de los trabajos pioneros de Enrique
bastin, Carlos
tnica, no slo para desarrollar conoci Marco Dorta, Santiago Se
mientos que ayuden a la preservacin del Martnez, Carlos Arbelez Camacho y lue
invaluable patrimonio colectivo que nos go Germn Tllez, se han desarrollado re
ha sido legado por el pasado y que est en cientemente muchos estudios por parte de
constante peligro de desaparicin sino por nuevos investigadores, lo que ha permitido
que la memoria histrica se ha convertido alcanzar un buen nivel de calidad en la his
en instrumento vivo al servicio de los di toriografa colombiana. Sin embargo, falta
seadores actuales. De hecho, la reflexin an mucho camino por recorrer.
arquitectnica sobre aspectos histricos ha
ido en constante avance en las ltimas d Hay todava pocas, ciudades y temas espe
cadas. Lo que a mediados de siglo eran es cficos que no han sido abordados, donde el

conocimiento sistemtico y los anlisis in cer dispendiosas investigaciones locales. El


terpretativos son escasos o inexistentes.
desafo impona un ejercicio mental que
permitiera tomar distancias, como quien se
Al examinar esta situacin se lleg a la con sube a una montaa para dominar todo el
clusin que la carencia ms urgente de en paisaje, sabiendo que lo que se gana en am
frentar era la de establecer un marco general plitud se pierde en nitidez y donde slo lo
que permitiera ubicar, en el tiempo y en el protuberante se destaca.
espacio, los distintos estudios parciales pre
sentes y futuros; se decidi entonces reali Una vez tomada esta primera decisin, era
zar una panormica completa de referencia indispensable ligar la historia arquitectnica
donde poder insertar, con los acentos justos, con la historia general del pas. Pero, Con
las distintas manifestaciones arquitectni cul historia? Con la sucesin de grandes
acontecimientos econmi
cos y polticos?
cas a lo largo de toda nuestra historia.
Con el terco transcurrir de quehaceres co
El tiempo disponible para armar esta visin tidianos? Con la historia de las ideas? Con
general era corto y no se poda aspirar a la evolucin del arte? Con la conquista de
llenar todos los vacos detectados ni a ha nuevos materiales y tcnicas constructi

vas? Es indudable que todo ello incide, pero listas? De los grandes monumentos o de
la arquitectura domstica? Hasta dnde
cmo y a qu nivel?
enfatizar el continuo juego de influencias
Este problema se conectaba con el de la pe internacionales? Cmo matizar la autenti
riodizacin. Se deban respetar las transfor cidad de los eventuales aportes nacionales
maciones bsicas de la estructura histrica o regionales? En fin, hasta dnde se puede
general o responder a los cambios intra- hablar, legtimamente, de una arquitectura
arquitectnicos? Existen verdaderamente colombiana?
rupturas reconocibles en nuestro desarrollo Desde la altitud de la distancia se agolparon
arquitectnico, o se trata de una transfor todas las preguntas, ya no como un especu
macin continua a la que se aplican perio lativo discurrir acadmico, sino con urgen
dizaciones artificiales?
te acuciosidad. Se deban tomar decisiones
tericas de principio para escoger la infor
Y claro, debajo de todo tambin quedaban macin pertinente y as poder enfrentar con
las preguntas acerca de cul arquitectu algn criterio, el cmulo de datos suscepti
ra se trataba. De la arquitectura colectiva, ble de crecimiento ilimitado que amenazaba
popular y annima o de la de los especia con volverse inmanejable.

I.

ARQUITECTURA
INDGENA

o es mucho lo que se conoce respecto a la arquitectura precolombina en


el territorio que hoy es Colombia.
En primer lugar, no se conocen con certeza los orgenes y caractersticas del poblamiento de esta parte de Amrica; las
diferentes hiptesis que circulan a este
respecto son an motivo de discusin.
En segundo lugar, los diversos hallazgos
arqueolgicos en distintas zonas rara vez
contienen evidencias arquitectnicas; se
trata en su mayora de descubrimientos
aislados, no siempre suficientemente es-

tudiados y a partir de los cuales no se ha


podido an establecer con claridad un
panorama secuencial y coherente de las
relaciones entre los distintos desarrollos
precolombinos.
Las disciplinas que se ocupan del estudio
de las culturas indgenas -fundamentalmente la antropologa- son relativamente
recientes en el pas. Podra afirmarse que,
salvo algunos pioneros, es a partir de las
ltimas tres dcadas que comenzaron,
con rigor cientfico, los estudios sobre estas culturas. Falta hacer anlisis compa-

rativos, profundizar los trabajos arqueolgicos y ampliar los estudios etnogrficos


de los grupos indgenas todava existentes
para poder avanzar hiptesis interpretativas slidas sobre los distintos desarrollos
culturales y sus eventuales conexiones.
Es de esperar que en el prximo futuro,
la extensin de los trabajos en estos temas
permiten desarrollar una visin ms acabada de la que se tiene hoy en da.

No se puede abordar con observaciones


de especialista el rea inmensa y compleja de la arquitectura indgena; tampoco se
puede pretender adelantar estudios nuevos que seran demasiado dispendiosos.
A lo ms que podemos aspirar -y es lo que
se desarrolla en las pginas siguientes- es
a recopilar algunas evidencias dispersas
sobre la arquitectura de estos pueblos, ya
estudiados por distintas personas, y presentarlos de manera coherente. Para ello
se opt por ordenar la informacin disponible a partir de criterios arquitectnicos,
en unas etapas que van de las manifes-

taciones ms elementales a las ms complejas, bajo el supuesto de que el nivel


de complejidad en la arquitectura est
relacionado con el nivel de complejidad
cultural ms general y entendiendo por
complejidad arquitectnica no slo la
elaboracin constructiva, sino el conjunto
de nociones y concepciones ligadas a la
creacin arquitectnica.
Para el establecimiento de los distintos estadios culturales que se pueden reconocer en el territorio colombiano, se adopt
el esquema propuesto por el antroplogo

Gerardo Reichel-Dolmatoff1 que distin- agricultura;


gue, en trminos generales, cuatro niveles
bsicos que brevemente se podran des- c) Nivel de cacicazgos, con el dominio
territorial de hoyas hidrogrficas relativacribir as:
mente restringidas, centradas en la agria) Nivel paleoindio, correspondiente en cultura del maz y con organizacin social
Amrica al paleoltico, caracterizado por jerrquica,
grupos nmadas de cazadores y recolectod) Nivel de federaciones de aldeas, que
res;
es un estadio superior de desarrollo de los
b) Nivel formativo, de grupos sedentarios cacicazgos, con estructura de clases clara
triba
les, fundamentalmente selvticos mente diferenciada, incipiente formacin
(amazonas y costa atlntica) que llegan al del Estado y dominio de un vasto territodesarrollo incipiente de la cermica y la rio; esta etapa al parecer slo fue alcan

zada por los Tayrona y los Muisca y fue Este criterio de ordenamiento ideal o
interrumpida por la conquista espaola. lgico aunque no respeta las caractersticas de evolucin de cada una de las culDebe aclararse que estos cuatro estadios turas to cronolgico, es sin embargo muy
estn ordenados en una progresin segn til para el anlisis que nos proponemos
su grado de complejidad cultural y por lo pues permite entender las manifestaciotanto no expresan necesariamente ni una nes arquitectnicas como un proceso intesecuencia cronolgica, pues de hecho en ligible y unitario y como alternativa a la
distintos momentos coexistieron grupos simple constatacin de una multiplicidad
con diverso grado de desarrollo, ni una de expresiones inconexas y aisladas.
continuidad cultural, pues no conforman
una lnea evolutiva que permita caracte- Las referencias arquitectnicas que se
rizar cada estadio como base eficiente del utilizan son extra
das, a la manera de
siguiente.
ejemplos, de los grupos ms conocidos y

estudiados, procurando que fuesen representativas de los distintos estadios culturales. Para investigadores que se interesen en profundizar este tema, se remitir
en cada caso a la bibliografa pertinente.
Abrigamos la esperanza que prximamente se efecten en el pas estudios que amplen y mejoren el conocimiento de esta
parte de nuestra historia arquitectnica,
la cual, somos consientes, slo dejaremos
aqu esbozada, y utilizando exclusivamente trabajos ya realizados.

II.

ARQUITECTURA
COLONIAL

a llegada de los espaoles a suelo americano plantea, para la designacin


de los fenmenos arquitectnicos que
sobrevendrn, una serie de interrogantes
que se acumulan en la expresin arquitectura colonial colombiana.

En primer lugar es necesario preguntarse


si lo que se levanta en nuestras tierras puede estrictamente denominarse arquitectura o tan slo edilicia. La gran mayora
de construcciones estuvieron destinadas
a vivienda y a usos religiosos siguiendo
patrones muy sencillos, tipologas bsicas

que se establecieron desde la Conquista


y que se repitieron a ritmo lento en unas
tierras que eran perifricas no slo para el
Imperio Espaol sino tambin dentro del
Nuevo Continente.
En la Nueva Granada no se produjo ningn fenmeno estilstico destacado, a diferencia de Mxico o Per; los mritos
formales se redujeron a saber manejar
con gracia y talento, es cierto, los ecos de
un saber arquitectnico lejano y difuso.
Es necesario no equivocarse en cuanto al
tono menor, mesurado y modesto predo-

minante en nuestra edilicia colonial. Tal Si con respecto a la arquitectura indgena


vez es precisamente de ah de donde pro- son ms protuberantes las rupturas que
viene, sin embargo, su fuerza y su inters. las continuidades, puesto que los aspectos
tipolgicos, constructivos y decorativos
En segundo lugar es necesario pregun- indgenas que se incorporaron fueron retarse si es lcito hablar de arquitectura lativamente marginales, tambin es ciercolonial. Si se tiene en cuenta la rpida to que la arquitectura neogranadina del
desaparicin de los indgenas y de su cul- perodo colonial no puede estrictamente
tura y el carcter tremendamente imposi- ligarse al desenvolvimiento de la arquitectivo y sangriento de la conquista espaola, tura espaola. Se trata de una arquitecpodra concluirse que lo que aqu se hizo tura peculiar, formada de diversos ingrepuede considerarse tan slo como un cap- dientes entre los cuales el de mayor peso
tulo de las arquitecturas espaolas en otro es el de las constantes tipolgicas de las
inercias culturales espaolas, enfrentadas
suelo.

al reto inmenso de un nuevo territorio.

Por lo tanto, solo se ayuda a la confusin


histrica utilizando palabras como Co
lombia al designar unidades fsicas en
el pasado. Desde la difusa nocin inicial
de Tierra Firme hasta la conformacin
de virreinatos claramente delimitados, se
desarrollan distintos sentimientos de radicacin que responden a las diversas im
genes geogrficas que fueron vividas por
los habitantes de las distintas regiones.

En tercer lugar es necesario cuestionarse


sobre la arquitectura colonial colombiana, como si esta ltima realidad histrica
-la nacin colombiana- tuviera algn sentido en el siglo XVI, XVII o XVIII. Colombia no slo no posea los lmites geo
grficos actuales en estos siglos, sino lo
que es an ms radical: no exista la idea
misma de nacin (Estado soberano independiente) que es un lento invento posterior.
Aunque no podemos reconstruir sistemticamente este proceso de geografzacin,

es indispensable tenerlo en cuenta para la


conformacin del mundo fsico durante la
colonia, para definir la eventual coherencia de los diferentes procesos arquitectnicos y para evitar las tremendas distorsiones que trae el traslado mecnico de la
actual divisin del mundo a otras pocas.

Una vez tomadas estas precauciones en la


utilizacin de los trminos nos referiremos
de todas maneras a la arquitectura colonial colombiana, intentando, para cada
momento, precisar el peculiar sentido que
estas palabras adquieren. Va en ello una
alta dosis de imaginativa interpretacin
pues son hoy muy contados y puntuales
los vestigios que quedan sin alteracin. A
lo endeble de los sistemas constructivos
hay que aadir sismos, abandonos, pobreza, falta de mantenimiento y, por ltimo,
picas demoledoras.
La superposicin de adiciones y arreglos

hace hoy difcil -a veces imposible- distinguir en muchas obras lo relativo a cada perodo, sin contar con las ya desaparecidas;
para reconstruir una imagen coherente
del desarrollo arquitectnico no se cuenta a veces sino con esquivas descripciones
documentales. Sabindolo as, y para no
hacer el intil ejercicio de repetir los trabajos serios y dispendiosos que han sido
realizados por varios historiadores, hemos
optado por un partido ms riesgoso pero
que puede resultar interesante: intentar
reproducir la gnesis y procesos generales
de estas arquitecturas como un argumento

discernible, ayudados por los vestigios fsicos y documentales y por la imaginacin.


Se trata, por lo tanto, de la construccin
histrica de hiptesis explicativas (llenas
de puntos discutibles, no lo dudamos) a
partir del recuento de los datos arquitectnicos disponibles.

minio de un nuevo territorio, que culmina


hacia 1550.

A pesar de su precariedad y de que prcticamente han desaparecido todos los


ejemplos de este primer momento, su
importancia radica en su intensidad creativa: es entonces cuando los conquistadoDesde el punto de vista arquitectnico res espaoles deben inventar las formas fdurante el perodo colonial se pueden sicas que representan la cultura espaola
distinguir tres perodos secuenciales, que en tierras desconocidas.
poseen, cada uno de ellos, una coherencia
formal y conceptual. El primero se refiere
al momento inicial de la conquista y do-

La traza inicial de las ciudades, la construccin de las primeras estructuras defensivas y de las arquitecturas iniciales
marcarn un hito y sern los precedentes
obligados del desarrollo arquitectnico y
urbanstico de los siglos siguientes.
El segundo perodo cubre lo restante del
siglo XVI, el siglo XVII y los comienzos del
siglo XVIII y se refiere a la prolongacin
inercial de los tipos bsicos establecidos.
Dentro de un sentimiento de radicacin
donde lo espaol priva sobre lo americano
y con una agricultura de subsistencia, las
ciudades se van consolidando a paso lento.

Salvo casos excepcionales, la arquitectura


domstica y religiosa presenta variaciones
mnimas. Los nicos procesos arquitectnicos visibles son la desinteriorizacin
paulatina y la formacin efectiva del espacio urbano.
El tercer perodo, bsicamente el ncleo
del siglo XVIII se caracteriza por el apasionamiento y el decorativismo. Aunque este
movimiento esttico general se comparte
con Espaa y sus provincias de ultramar,
el sentimiento de radicacin empieza a
privilegiar lo americano sobre lo espaol,
aun dentro del aislamiento regional.

El auge econmico, proveniente de la ex


traccin minera, del comercio y de la organizacin de la agricultura en haciendas, se
manifiesta en un auge de la construccin
que deja una impresionante arquitectura
militar, interesantes ejemplos arquitectnicos barroquizantes y un espacio pblico de vocacin escenogrfica. Entre las
dcadas finales del siglo XVIII y las primeras del XIX se presenta el academicismo
neoclsico, que expresa en arquitectura
dos efectos ideolgicos entremezclados: la
moda oficial espaola de las Academias y
el sentimiento libertario de algunos pione-

ros cercano a la revolucin francesa y su


revitalizacin de las formas clsicas.
Dos de sus principales expositores son
precisamente un clrigo espaol de formacin acadmica y un precursor de la
independencia. Aunque el neoclasicismo
no es un movimiento de gran amplitud, su
repercusin es importante en el desarrollo posterior de la arquitectura en el siglo
XIX. Los perodos anteriores no poseen la
misma delimitacin cronolgica para todas las regiones del pas.
Por ejemplo, ma
nifestaciones corres-

pondientes al siglo XVII se continan


produciendo en ciertas zonas casi hasta
los albores del siglo XX; la arquitectura
barroquizante o neoclsica est circunscrita a casos aislados en ciertas ciudades
especficas. La ausencia de sincrona en
la evolucin arquitectnica inherente a
un pas desmembrado en regiones diferentes, no impide la reconstruccin de secuencias generales que brinden cohesin
a la arquitectura de la Colonia. Por ello,
son bsicamente estos perodos los que
estructuran los anlisis de la arquitectura
colonial que se presentan en los siguientes

captulos.
La delimitacin tentativa de fechas entre
estas distintas etapas posee bordes difusos
y debe por lo tanto tomarse en un sentido
muy general, tan slo como orientacin
cronolgica de los procesos arquitectnicos globales.

III.

ARQUITECTURA
DEL SIGLO XIX

a primera mitad del siglo XIX estar


marcada por dos grandes propsitos
nacionales: la Independencia y la puesta
en marcha de la repblica liberal democrtica.
Con un gran esfuerzo autodidacta y a partir de una situacin cultural muy precaria,
la generacin Precursora abandona las
vigencias polticas y cientficas de Espaa, conectndose con el desenvolvimiento cultural europeo, que en sus vertientes
centrales no haba llegado a Amrica, por
el aislamiento histrico de Espaa1. La

invasin napolenica a Espaa brinda la


oportunidad para la creacin de una nueva forma poltica de Estado en Amrica;
los dirigentes de este primer intento libertario en la Nueva Granada sern fusilados por Morillo en 1816. Ser la generacin libertadora, encabezada por Bolvar,
la que realiza la independencia y crea la
Gran Colombia, cuyo fin coincide con la
muerte de Bolvar: 1830.
La Guerra de Independencia se hace a un
alto costo, no slo en vidas, sino en trminos econmicos. Al final de la Colonia, la
poblacin de la Nueva Granada era pre-

dominantemente rural; la bonanza relativa procedente de la minera, el comercio y


la acumulacin de las grandes haciendas
se ver muy deteriorada por la guerra.
Los ejrcitos, por ejemplo, consumen
gran parte del ganado, que haba logrado
alcanzar niveles asombrosos (se calculaba
la misma cantidad de cabezas de ganado
que de poblacin), todava hoy no superados.
La generacin de los caudillos plantear
la doble tarea de reorganizar econmicamente el pas y establecer la estructura

jurdica de la repblica liberal democrtica, a travs de las cuatro administraciones bsicas que van de 1830 a 1850: la de
Santander, la de Mrquez, la de Herrn
y la de Mosquera. La guerra de los caudillos del ao 40 mostrar como uno de
sus resultados la cristalizacin, con ideas
y emociones separadas, de los partidos liberal y conservador, cuyos enfrentamientos y guerras civiles constituyen el mundo
poltico central de nuestra segunda mitad
del siglo XIX.
A pesar de las medidas de liberalismo econmico como la supresin del estanco de

tabaco, la rebaja de los impuestos de aduana, la desamortizacin de manos muertas


y la extincin de los privilegios de las
comunidades religiosas, la economa del
pas no logra sobreponerse al desangre de
las continuas guerras civiles. En trminos
generales el balance econmico del siglo
XIX es negativo; Colombia ser durante
el siglo pasado, uno de los pases ms pobres de Amrica.

paoles. Para mediados del siglo se haban


perdido ya las tradiciones constructivas y
artsticas de finales de la Colonia y es necesario reiniciar este proceso educativo
con arquitectos trados de fuera.

Una de las tareas especficas que se encomendaron en los distintos contratos a


arquitectos era la de entrenar obreros y
maestros en el arte de construir. La arquitectura colonial, en sus tcnicas ms atraEn estas circunstancias habr muy poco sadas, se prolongar inercialmente por
dinero para construir. Incluso se presenta largas dcadas.
un retroceso tcnico por la desaparicin
de maestros, carpinteros y arquitectos es- Por otro lado, durante casi todo el siglo

las ciudades colombianas permanecieron


bsicamente estticas o disminuyeron de
poblacin. Hay incluso casos dramticos,
como el de Cartagena, que despus de haber tenido un florecimiento notable al fin
de la Colonia, redujo su poblacin a menos de la mitad (en 1834 Cartagena tena
22.171 habitantes y en 1881 slo 9.861);
all, la mayor parte de familias ricas emigraron a otras partes, sobre todo a Panam. Ciudades como Popayn, Santa Fe de
Antioquia, Tunja o Momps subsistieron
apenas. Slo Bogot mantuvo una leve dinmica de crecimiento.

El aumento poblacional de la repblica


se concentr en los campos. Corrientes
migratorias diversas ampliaron las fronteras agrcolas; entre ellas, la ms extensa y
reconocida ser la antioquea; en la costa
Atlntica se recibi a fines de siglo una se
lectiva migracin extranjera, bastante menos estudiada. El sistema de ocupacin
territorial en los campos colombianos es
dual: por un lado, continuar y se diversificar el sistema de; haciendas y por otro,
se formarn pequeas poblaciones con
habitantes que trabajan en los campos
aledaos.

Precisamente por estas condiciones, las


pocas obras arquitectnicas de alguna envergadura que se acometen estarn marcadas por un altsimo grado de significacin
y buscarn expresar los ms altos anhelos
colectivos. El sentimiento romntico, en
plena vigencia en la segunda mitad del siglo, encontrar su expresin ms acabada
en el Capitolio Nacional, que es por ello
el sueo arquitectnico ms persistente,
ms ambicioso y ms simblico del siglo
XIX en Colombia.

IV.

ARQUITECTURA
REPLUBLICANA

l concluir la Guerra de los Mil Das


el pas se encontraba en el mayor estado de postracin poltica, social y econmica de toda su historia aquello haba
sido tremendo. Sobre el territorio de Colombia no quedaban sino ruinas.
Quebrantada econmicamente en su espina dorsal por la escassima exportacin
de frutos agrcolas; disminuida en su sistema monetario; humillada en su dignidad
de nacin soberana y libre () Nuestros
campos convertidos en eriales, apenas si
producan lo suficiente para sustentar una

poblacin famlica y enferma. Las ciudades, aun las que menos haban padecido
el efecto de la guerra, pero que haban de
todos modos sufrido el rigor del toque de
queda durante los Mil Das, carecan de
los servicios pblicos ms elementales; y
su poblacin, diezmada1.
Para sufragar los gastos de guerra, el gobierno haba emitido papel moneda sin
restriccin alguna, llevando a la nacin a
la bancarrota econmica y al gobierno a la
quiebra fiscal. El cambio con el dlar lleg al 10.000%, y en el mercado negro al

general Reyes era el nico poltico notable que no haba estado involucrado en el
caso de Panam ni en la guerra y adems
haba intentado, al menos, salvar el honor
nacional. En una apretada votacin es eleEn estas condiciones, la prdida de Pa- gido presidente en 1904.
nam en 1903 no pas de ser una consecuencia inevitable del desbarajuste inter- El quinquenio de Reyes marca el despeno. El zarpazo norteamericano sobre el gue para una reorganizacin econmica
istmo slo fue protestado sin repercusin del pas que no se va a cumplir sino en
alguna por una comisin diplomtica que forma precaria. La estrategia reformadora
viaj a Washington presidida por el gene- de Reyes se concentrar sobre todo en la
ral Reyes. El sentimiento de indignacin consolidacin de una infraestructura de
nacional tuvo consecuencias polticas: el vas de comunicacin.
doble. Colombia tena 5 millones de habitantes empobrecidos que apenas lograban
ganar para un precario sustento en una
economa enloquecida y fluctuante.

Como instrumento operativo crea el Ministerio de Obras Pblicas, una de cuyas


oficinas estar a cargo de los Edificios Nacionales; la seccin arquitectnica del ministerio ser, sin embargo, muy marginal
respecto a las obras de ingeniera. Por otra
parte, en la medida en que la separacin
profesional entre ingenieros y arquitectos
no era an muy clara, normalmente de
esta oficina se haca cargo un ingeniero
que contemplaba obras de muy distinto
tipo y escala. Las dificultades econmicas
en la realizacin de los proyectos y la creciente oposicin poltica llevan a Reyes a

renunciar al cargo y abandonar definitivamente el pas en 1909.


En 1910 asume el poder poltico el partido Republicano, con Carlos E. Restrepo
a la cabeza. Con l, sube al poder social
la generacin republicana, con un ideario
y valores diferentes a los de las generaciones precedentes. Los Repblicaos han
sufrido en su juventud una tremenda guerra que no han propiciado y sus corazones
estn despojados del odio y la radicalidad
de sus padres y abuelos; sus anhelos se
mueven hacia la tolerancia poltica y ha-

cia la formacin de las bases materiales de


la nueva repblica que se haban represado durante todo el siglo XIX.
Las distintas administraciones que se
suceden en la segunda y tercera dcada
contarn con una situacin econmica
ms promisoria. La produccin de caf,
en aumento continuo,-se constituye en el
primer y ms importante rengln de exportacin.
Por otro lado, desde finales de siglo, pero
acentuada en esta poca, se produce una
primera industrializacin en algunas ciudades. Se trata de pequeas empresas de

artculos que era muy costoso transportar


(como cerveza y gaseosas), o ligados a la
produccin agrcola regional (tabaco, textiles, molinos y trilladoras), o sistemas artesanales organizados en forma de microempresas (velas, fsforos, jabones, etc.).
Aunque esta primera industria posea un
mercado fundamentalmente regional o
local, va a inducir un relativo desarrollo
econmico en ciertas ciudades como Medelln, Bogot, Cali, Cartagena y Barranquilla. Las ventajas relativas a su posicin
geogrfica permitieron la importacin de
maquinaria a las ciudades costeras, dn-

doles una ventaja comparativa que se refleja sobre todo en el rpido crecimiento
de Barranquilla, que unos aos atrs no
era ms que una pequea poblacin comparable a otras de la costa.
La bonanza econmica llega a su punto
culminante en el ltimo lustro de los aos
20, debido a dos hechos: en primer lugar,
se reciben los 25 millones de dlares de la
indemnizacin por Panam y en segundo
lugar, la reorganizacin del sistema bancario y la creacin del banco emisor a partir de las recomendaciones de la misin

Kemmerer, permite canalizar una enorme


cantidad de prstamos que multiplican 5
6 veces la cifra de la indemnizacin. A
finales de los aos 20 el Estado poseer
un capital para inversiones pblicas como
nunca antes lo haba tenido y el pas vivir una prosperidad conocida como la
danza de los millones, que unos aos
ms tarde Lpez Pumarejo criticar como
la prosperidad a debe. Esta bonanza se
ver bruscamente interrumpida a finales
de 1929 cuando el desplome de la bolsa
neoyorquina arrastrar la crisis econmica mundial de la que Colombia no se re-

cupera sino hasta los primeros aos de la blicana no es un hecho histrico efectivo
sino hasta la segunda y tercera dcadas
siguiente dcada.
del siglo XX. Entre 1910 y 1925 es su
Los pormenores polticos y econmicos momento de instalacin, consolidacin y
de estos aos van a tener una lgica reper- predominio en todo el pas y entre 1925 y
cusin en el desarrollo arquitectnico, so- 1930 se marca la aceleracin de este probre todo en trminos cuantitativos. Aun- ceso; es entonces cuando se construye con
que se puede decir que la arquitectura ritmo frentico y se alzan los ms tardos
republicana tiene un antecedente esttico e imponentes edificios; el estado afluente
en el Capitolio y algunas pocas construc- deja entonces una clara huella en la arquiciones posteriores, el salto en nmero de tectura.
construcciones a partir de 1910 es de tal
magnitud, que se puede decir, sin exage- Se puede, por lo tanto, hablar de tres fases
rar demasiado, que la arquitectura repu- sucesivas en la arquitectura republicana:

una preparatoria, pionera, que comprende los arquitectos correspondientes a las


generaciones clsicas y de los Mil Das y
que podra delimitarse entre 1880 y 1910.
Una segunda fase, de instalacin, que se
identifica plenamente con la generacin
republicana y una tercera fase, de culminacin, de 1925 hasta la crisis, donde ya
se hace muy visible la generacin centenarista; entre los arquitectos de esta generacin, sin embargo, est ya el germen de
transformaciones que se harn ms claras
a medida que avanzan los aos 30.
El cuadro anexo donde estn los arquitec-

tos ms representativos, ilustra la secuencia cronolgica y generacional de este


desenvolvimiento.
Las tres fases cronolgicas descritas, que
dan origen a los subcaptulos que se desarrollan a continuacin, introducen
matices al interior de un mismo y nico
fenmeno arquitectnico, un ciclo vital
completo, que mirado en una perspectiva general, cumple el rol de separar ntidamente los otros dos grandes procesos
arquitectnicos colombianos: el de la arquitectura colonial y el movimiento moderno.

V.

LA TRANSICIN

el lenguaje: si para la vivienda es plausible utilizar referencias a estilos nacionalistas, para los edificios comerciales e institucionales se usarn preferente
mente
los estilos considerados ms modernos y
Con la arquitectura anterior se posee en actualizados.
comn el mtodo: suponiendo una correspondencia entre uso y estilo, la arquitec- La paulatina insercin de estilos modertura contina pensndose a partir de dis- nos empieza a representar los anhelos de
tribuciones prototpicas tomadas como un una nueva generacin ms pragmtica,
dato previo y fijado por el uso, donde la que mira con desdn los sueos romnticreacin se localiza en los estilos que da- cos de sus padres. El sentimiento de moban forma a esas tipologas establecidas. dernizacin ir invadiendo la apariencia
Con la arquitectura posterior se comparte de unos edificios todava diseados bajo
a dcada de 1930 y la primera parte
de la del 40 en Colombia, son aos de
transicin entre la arquitectura republicana y la arquitectura moderna.

las reglas conceptuales republicanas.


La crisis econmica del 29-30 acelera la
aparicin de transformaciones sociales y
polticas que venan germinndose a un
ritmo ms pausado. Tras casi 50 aos de
hegemona conservadora, en 1930 sube al
poder el partido liberal, como smbolo de
un deseo colectivo de modernizacin.
El avance de los medios de comunicacin rompieron el ancestral aislamiento
cultural de la repblica y las influencias
extranjeras empezaron a llegar sin filtros
temporales: el radio, el telfono y sobre

todo el cinematgrafo nos conectaron directamente con el mundo.


El ferrocarril, el automvil y en especial
el avin -que se adaptaba con gran eficacia a la geografa colombiana y que se introdujo en Colombia desde fechas muy
tempranas-permitieron la comunicacin
interregional y la agilizacin del comercio
nacional e internacional. Por otro lado, los
adelantos en la medicina mejoran las condiciones de salud de los colombianos y las
cifras referentes a la expectativa de vida y
a la mortalidad infantil mejoran en forma
notable.

El avance de la industria colombiana, en


el conocido proceso de sustitucin de importaciones, recibe un impulso durante la
depresin econmica de Europa y los Estados Unidos y luego durante la segunda
Guerra Mundial, permitiendo una mejor
distribucin de los ingresos -en comparacin con las dcadas anteriores- y la formacin de nuevos sectores sociales urbanos que repercuten fuertemente en las
expresiones e ideologas polticas.

do atropelladamente y sin buscarlo, las


vertiginosas transformaciones de las primeras dcadas del siglo XX europeo.

Esta absorcin va a ser difcil y contradictoria, debido al peso muerto de la inercia


de usos y costumbres. La modernizacin
pretendida de todos los aspectos de la
sociedad se cimentar ideolgicamente
sobre el desprecio de formas de vida anteriores, lo que implic no pocas veces la
destruccin de porciones insustituibles
En fin, puede decirse que los centenaris- del patrimonio arquitectnico acumulado
tas tienen la sensacin de estar recibien- hasta entonces. Puede decirse que la tarea

fundamental que se impone sta y las siguientes generaciones ser la de poner a


Colombia a la altura de los tiempos histricos.
El crecimiento urbano haba estado hasta entonces bsica
mente concentrado
dentro de los linderos de la ciudad tradi
cional, donde lo predominante haba sido
la densificacin del parque existente por
divisin y subdivisin de predios hasta llegar incluso a situaciones de hacinamiento.
A partir de los 30 las clases altas, que
iniciaron una tendencia a construir resi

dencias lujosas en las afueras de las ciudades, tendrn que contar ahora con otros
sectores de poder adquisitivo suficiente
para competir con ellas por espacio suburbano, producindose una extensin o estallamiento de las ciudades. Recordemos
que las dcadas anteriores se caracterizaron por el deseo de hacer ciudades, manifestado en un enorme esfuerzo estatal y
privado para hacer edificios importantes y
en la participacin ciudadana en la elaboracin del espacio pblico; los arquitectos
ms destacados durante los aos 20 construyeron todo tipo de edificaciones y slo

marginalmente, vivienda.
En los aos 30 estas necesidades se invierten; la vivienda se erige como la necesidad
sentida ms urgente por parte de todos los
sectores sociales, su demanda crece tremendamente y no pocas veces toma la
forma de presin poltica.
Aunque el Estado construye tambin edificios de administracin, de educacin y
adelanta ciertas obras pblicas, sobre todo
en las ciudades menores, y el capital privado levanta algunos edificios comercia
les importantes, es claro que tanto el Es-

tado como los particulares canalizan sus


presupuestos prioritariamente hacia la
construccin de vivienda.
Los arquitectos colombianos desde los
aos 30 van a disear bsicamente vivienda y slo marginalmente otro tipo de
edificios.
La pregunta sobre cul es la vivienda adecuada se convierte entonces en una cuestin crucial. En este perodo se solidifica
un proceso tipolgico que se vena gestando desde varias dcadas atrs; la direccin
a la que apuntaban las quintas suburbanas
se consolida en una concepcin generali-

bao de la familia).
Los patios internos desaparecen y la casa
gravita alrededor del hall de distribucin;
la vivienda es ahora una unidad aislada
para una familia nucleada. Es un programa bsico que se entroniz como un
Disear una casa en cualquier sector so- reflejo mecnico, confundindose con la
cial consistir desde este momento, en realidad misma de la vivienda; es decir, se
articular dentro de un juego restringido instal como una costumbre.
de posibilidades, una serie de espacios independientes y especializados funcional- Este patrn distributivo se mantiene todamente: zona social (sala, comedor, hall), va en Colombia, resistiendo todos los emzona de servicios (cocina, cuartos de ser- bates estilsticos de los ltimos 50 aos.
vicio, ropas, etc.) y zona privada (alcobas y Es ste un ejemplo de cmo las transforzada y universal. El modelo de las quintas,
una vez disminuidas las reas y estandarizadas las distribuciones, se convierte en
un tipo de habitat que subyace como concepcin previa de la vivienda.

maciones tipolgicas marchan a un ritmo de la ideologa higienista son temas que


ms lento que las transformaciones del han sido estudiados para la formacin de
la vivienda moderna en los pases eurolenguaje arquitectnico.
peos.
La nocin moderna de vivienda o de habitat no respondi solamente a los lentos Aqu slo nos interesa subrayar que estos
procesos sociales internos; la burguesa procesos generales se solidifican en Coindustrial internacional haba creado esta lombia en los aos 30, as en estos aos el
tipologa como respuesta a las formas de nuevo tipo se tome tan slo como un dato
vida cotidiana que haban inducido los previo sobre el cual aplicar toda suerte de
procesos de industrializacin y urbaniza- pintorescas expresiones estilsticas, procin del siglo XIX. La paulatina privatiza- longando de todas maneras, tras su aire incin y especializacin de la casa como tal novador, un sistema de diseo tradicional.
y de sus espacios interiores y la insercin La conversin del tema de la vivienda en

problema social revela, por otro lado,


un sistema de valores que enfatiza la co
lectivizacin y la homogeneidad. En el
agitado mundo poltico de los aos 30 se
abrieron paso las vigencias socializantes y
nacionalistas que se manifestaron en sucesivas reformas democrticas adelantadas
por gobiernos progresistas como el de Lpez Pumarejo. Evidentemente, este clima
social y poltico no incentivaba la construccin de monumentos simblicos. La arquitectura de los aos 30 es deliberadamente
modesta y busca despojarse del carcter
demostrativo y de la identificacin con el

poder y la primaca social que haba sustentado durante el perodo republicano.


Por ello, salvo casos excepcionales, estos
aos no dejaron edificios simblicos y significativos que se constituyeran en hitos
urbanos, y su mayor contribucin se concentrar en los barrios residenciales, coherentes y amables, donde no se destacaba
ninguna unidad arquitectnica.
El tono menor dominante de la arquitectura de esta poca encontrar en el estilo
moderno una expresin esttica desnuda,

libre de connotaciones elitistas que pareca apropiada para los edificios institucionales.
La situacin econmica, por su parte, haba rebajado los mpetus constructivos de
la poca de la danza de los millones. Una
de las figuras ms representativas del perodo, Karl Brunner, describe este clima
en forma muy directa: El adelanto del
progreso cvico en una localidad determinada no consiste en proyectar palacios y
obras suntuosas que quizs nunca se terminarn, sino en una minuciosa labor que
comienza con el fomento de la vivienda

ms modesta, la ubicacin meditada de la


ltima dependencia de la administracin
pblica, de una escuela, de un hospital,
y el trazado acertado de la calle ms insignificante: comprende el control de la
construccin particular ms sencilla y
la coordinacin de todas las actividades
constructivas diarias que deciden la faz de
una ciudad en el transcurso de los aos.
Por otro lado, cabe destacar en esta poca
la institucionalizacin de la arquitectura
como una profesin de ntido perfil y reconocimiento social.
Ya haba sido mencionado como en d-

cadas anteriores los arquitectos, en su


mayora extranjeros, haban ido desarrollando una actividad profesional que se
distingua no slo de la de los ingenieros
porque abordaba construcciones de menor escala y por el nfasis otorgado a los
aspectos estticos, sino tambin de la actividad de los maestros constructores, por
su habilidad tcnica y su dimensin cultural. El relevo generacional de los arquitectos republicanos por los centenarstas
significa tambin, en trminos generales,
un relevo de arquitectos extranjeros por
nacionales, aunque la mayor parte de ellos

tuvieron que educarse total o parcialmente en el extranjero por carecer el pas de


facultades de arquitectura.
En 1934 se funda la Sociedad Colombiana de Arquitectos (haba un antecedente
de organizacin gremial en 1905 que no
fructific) y en 1936 se funda la primera
Facultad de Arquitectura en la Universidad Nacional en Bogot (la seccin de arquitectura vena funcionando desde unos
aos antes como parte de la Facultad de
Ingeniera).
Estos dos eventos marcan la instituciona-

lizacin de la profesin y definen su ca


rcter dentro del cuerpo social. De este
momento en adelante, la dinmica profesional no estar signada nicamente por
la relacin personal y directa entre los arquitectos y sus clientes, sino tambin por
la evolucin de las polmicas y desarrollos
conceptuales intraprofesionales y especializados, que se manifiesta a travs de
revistas como Ingeniera y Arquitectura,
que se funda en 1939.
Esta doble dinmica tiene una conse
cuencia que se manifiesta a mediano plazo: agiliza la sucesin de estilos y modas

arquitectnicas dentro de procesos que


se conectan ms directamente con los crculos arquitectnicos internacionales; la
arquitectura empieza pues, a responder a
influencias varas ms complejas y no ya
nicamente a los vaivenes ideolgicos locales.
Ahora bien, los aos 30 son tambin aos
transicionales en la arquitectura europea
y norteamericana, al menos en lo que a
tendencias generales se refiere. El Movimiento Moderno, y que se empez a fraguar en los ismos de los aos 20 mantuvo durante mucho tiempo el carcter de

especulaciones formales aisladas que slo a travs de los medios especializados de


ejercieron influencias puntuales.
arquitectos, adquirira en Colombia significaciones diferentes, como lo veremos
Entre la gran crisis del 30 y el comienzo ms adelante. En vista de que la Guerra
de la Segunda Guerra Mundial en 1939, Mundial no fue un corte ntido para la
la agitada actividad poltica y la depresin historia latinoamericana, los procesos areconmica se reflejaron en una arquitec- quitectnicos se suceden aqu en forma
tura altamente polarizada en tr
minos ms gradual y por ello puede por lo tanto
polticos pero confusa an respecto a sus decirse que el proceso de transicin hacia
la arquitectura moderna se prolonga en
derroteros estticos.
Colombia hasta mediados de la dcada
Descargada de voltaje, pero arrastrando del 40.
an parte de sus dicotomas, el traslado
de estas expresiones al medio colombiano,

VI.

EL MOMENTO
MODERNO

l impacto del Movimiento Moderno


se empez a vivir en todo el mundo a
mediados de siglo, bajo la modalidad mejor conocida como Estilo Internacional.
Al terminar la Segunda Guerra Mundial,
la reconstruccin de las ciudades euro
peas se realiz bajo el signo de la ideologa arquitectnica y urbana preconizada
por los sucesivos encuentros del CIAM.
En Estados Unidos, los grandes conjuntos
habitacionales en altura y las unidades suburbanas prefabricadas y en serie fueron
la solucin privilegiada para enfrentar las
crecientes demandas de vivienda. En Ru-

sia, en el Japn, en Australia, en las nuevas


naciones africanas, los edificios aislados de
acero y vidrio empezaron a transformar el
perfil tradicional de las ciudades.
En la Amrica Latina que atravesaba un
incontenible proceso de urbanizacin e
industrializacin, fueron tambin las lneas depuradas de la esttica de las nuevas tcnicas las referencias de los acelerados ritmos constructivos. En fin, el Estilo
Internacional no pareca encontrar barreras regionales y se logr incrustar hasta
los ms remotos confines del planeta; en

forma simultnea, un mismo estilo arqui- constructiva sobre cualquier otra consitectnico pareca adecuado a todos los ha- deracin, lo que Mies Van der Rohe -tan
agudo en precisar sentencias- llam la arbitantes de la tierra.
quitectura vuelta construccin.
Las bases conceptuales de este esperanto En Colombia se sumaron, adems, varios
arquitectnico estaban enraizadas en las elementos del desarrollo histrico interno
formulaciones pioneras de la esttica mo- que propiciaron la adopcin rpida e indernista cocinada en las dcadas anterio- discriminada del estilo internacional, que
res (racionalidad funcional, abstraccin en nuestro medio se sigui denominando
formal, geometra simple), pero su prin- arquitectura moderna. El proceso de
cipal caracterstica (que adquiri al dejar sustitucin de importaciones, iniciado en
de ser experimentaciones aisladas y con- los aos 30, que se solidifica y ampla en
vertirse en instrumento de construccin los aos 40 y 50, los avances en las redes
masiva) fue la de privilegiar la eficiencia nacionales de comunicacin y el creci-

miento de los mercados internos y exter- este relativo desarrollo en sus dinmicas
nos, repercuten en la conformacin de urbanas y rurales, las presiones sociales
acumuladas durante las dcadas anteriouna estable industria nacional.
res y las radicalizadas tensiones polticas
Colombia, en estos aos consigue colo- encontrarn un desfogue brutal en la pocarse como el segundo pas exportador de ca de la violencia a finales de los aos 40
caf del mundo; las espordicas bonanzas y comienzos de los 50. Como es bien saen el mercado internacional de este pro- bido, el asesinato de Jorge Elicer Gaitn
ducto -como la ocurrida en los primeros el 9 de Abril de 1948 prendi una chispa
aos 50- traen inyecciones de dinero que destructora con repercusiones urbanstiparcialmente se destinan a la construc- cas, sobre todo en Bogot. Tras la violencia y el gobierno militar, el pas recobra la
cin.
Sin embargo, la acelerada industrializa- paz poltica en los 16 aos del Frente Nacin, las incongruencias y desfases de cional, que culmina en 1974.

Por otra parte, para entender lo que pasa


en la arquitectura colombiana en la segunda mitad del siglo XX es indispensable
hacerse cargo del tremendo crecimiento
fsico y demogrfico de nuestras ciudades.
La tendencia ya manifestada en los aos
30 se agudiza y las cuatro principales ciudades colombianas, rompiendo sus diques
de contencin, estallan en todas direc
ciones para albergar grupos siempre crecientes de poblacin.
Grupos que no estaban dispuestos ya a
aceptar condiciones de sobre densificacin y que buscaban hacerse, por cual-

quier medio, a un pedazo de tierra propio.


Barranquilla, Cali, Medelln y sobre todo
Bogot, debern enfrentar el reto indito
de la migracin escalar. En Bogot, donde
esta situacin es ms dramtica, el aumento poblacional es geomtrico; con un crecimiento pico de 7%, en la dcada del 50
la ciudad duplica su poblacin (pasa de
unos 700.000 habitantes en 1951 a unos
1600.000 en 1964).
En trminos constructivos las cifras son
igualmente impresionantes: en los 50
aos que van de 1935 a 1985, cuando la
poblacin de Bogot se multiplic 16 ve-

ces, se construy alrededor del 97% del


parque inmobiliario que ac
tualmente
posee la ciudad. A las transformaciones
cuantitativas es necesario aadir las cualitativas: el progresivo aumento de automviles -con las dinmicas urbanas que
estos aparatos arrastran-, la renovacin
de los centros urbanos tradicionales y su
especializacin en usos comerciales, financieros y administrativos, la aparicin
de nuevos centros, la segregacin socioespacial, el crnico dficit habitacional,
en fin, las tensiones propias del acelerado
crecimiento fsico en un pas de econo-

ma atrasada, cambiaron definitivamente


la imagen urbana tradicional. Dicho en
otras palabras, nuestras ciudades prcticamente se hicieron bajo el dictamen arquitectnico y urbanstico del Movimiento Moderno y sus tcnicas; en todas ellas
subsiste an una porcin, siempre en peligro de desaparecer, que precariamente
mantiene todava la memoria acumulada
de los 400 aos anteriores de historia arquitectnica.
Los anhelos de modernizacin y las realizaciones de la generacin centenarita
aparecieron como sueos ingenuos a los

ojos de las generaciones de los Nuevos desprecio por los desarrollos arquitectniy de Medio Siglo, que dominan el pano- cos que les antecedan.
rama colombiano entre los aos 40 y 70.
Son estas generaciones decididamente
ms tcnicas, ms cmodamente instaladas en el siglo XX y animadas por un afn
incontenible de transformacin fsica.
En arquitectura los relevos generacionales
-como se puede observar en el cuadro anexo-, son especialmente ntidos: la urgencia de los nuevos retos fueron asimilados
con impaciencia por profesionales muy
jvenes que no dudaron en manifestar su

VII.

ARQUITECTURA
ACTUAL

s siempre peligroso intentar un balance interpretativo de las realidades que


nos son contemporneas. Los riesgos de
error se multiplican cuando no se tiene la
ptica lejana que decanta los contornos.
No se puede ser juez y parte de realidades vivas que tocan nervios emocionales
en todas las direcciones. Se decidi sin
embargo correr esta aventura por cortesa de historiador: nuestra parcialidad y
nuestras equivocaciones sern estimables
datos para quienes en el futuro, con mayor
objetividad, deseen comprender nuestra
poca.

Dentro de las polticas econmicas del gobierno que sube al poder en 1970 est el
reforzamiento de la industria de la cons
truccin. Se trataba de una estrategia
doble, por un lado, de creacin de empleo -ampliando las fuentes de trabajo
no especializado- y por otro de impulso
a la industria nacional, en las ramas relacionadas con la construccin. Una de las
medidas especficas que se tomaron para
implementar esta poltica fue la implantacin de un sistema financiero conocido
como UPAC, que se caracteriza por la
incentivacin de la captacin de ahorro

y la destinacin de estos recursos hacia la


industria privada de la construccin.
En el lapso en que estas medidas financieras han actuado en Colombia, es posible
observar una considerable concentracin
del capital de la industria de la construccin en pocas manos, en la medida en que
algunas grandes corporaciones lograron
controlar simultneamente las fuentes de
financiacin (las Corporaciones de Aho
rro y Vivienda UPAC) y la construccin
masiva de vivienda. El resultado ha sido el
de la aparicin de gigantescos conjuntos
realizados por un puado de firmas cons-

tructoras que si bien no han modernizado


significativamente las tcnicas construc
tivas, han logrado un nivel de racionalizacin en los procesos y unas economas de
escala que les permitieron imponerse en
el mercado de vivienda.
Por lo general, estos grandes conjuntos
presentan una caracterstica arquitectnica comn y es la de suavizar la aridez de
la produccin en serie con un envoltorio
estilstico que vara al vaivn de las modas, casi siempre dominadas por el pintoresquismo: neo-espaol, nrdico, francs,

colonial, etc Sin embargo al convertir la


vivienda en objeto de consumo y con afn
de lucro, las referencias estilsticas se reducen al mnimo indispensable para hacerlas atractivas al mercado. La arquitectura
comercial, por ello, no es realmente de
estilos como en los aos 30, sino que utiliza los signos que, por consenso colectivo,
connotan los estilos.

mentales y repetitivas son suficientes para


fijar una imagen estilstica y producir una
ilusin de diferencia.
Es una arquitectura-objeto de consumo
que no sobrepasa el nivel de un maquillaje escenogrfico y que, adems descansa
en puras convenciones; este reino del lugar comn esttico es pues a la vez superficial y conservador desde un punto de
vista cultural.

Una inflexin de los techos, detalles decorativos en las vigas o en las puertas o Otro efecto del UPAC ha sido lo que los
la adicin de ciertas ornamentaciones ar- economistas llaman la desviacin de la
quetpicas superpuestas a estructuras ele- produccin de vivienda hacia los secto-

res solventes de la demanda, o lo que es lo da popular y con la mentalidad de hacer


mismo: slo se produce la vivienda que es rentables sus operaciones, comenz un
proceso sistemtico de jibarizacin urbanegocio.
na y arquitectnica: las normas mnimas,
Durante los aos 70 la mayor parte del las viviendas mnimas y los lotes mnimos
dinero ahorrado a travs de UPAC se in- llegaron a escalas donde el diseo mismo
virti en la financiacin de vivienda para se converta en un acto irrelevante.
sectores medios y altos. Esto, unido al descenso de la autoconstruccin por efectos La produccin masiva de abrigos elede la dinmica de precios del suelo ur- mentales produjeron zonas habitables de
bano, agudiz la crisis de vivienda en los apariencia tan desapacible y srdida y de
sectores de bajos ingresos. Por su parte, tan escasas posibilidades de evolucionar
el ICT disminuy considerablemente la con el tiempo, que hicieron revalorar con
produccin de diseo directo de vivien- ojos nostlgicos los ms coherentes desa-

rrollos espontneos de la vivienda autoconstruida. Ante el paisaje desolador de


la solucin de los profesionales, parecera
que John Turner tena razn.
El aumento acumulado de los dficits habitacionales en los sectores ms pobres
obliga al Estado a reorientar la financia
cin e inyectar enormes sumas de dinero
para estos propsitos, en los aos 80.

viviendas mnimas de muy baja calidad


y rea, o lotes con servicios que expanden desordenadamente la periferia de las
grandes ciudades. A pesar de que varios
arquitectos de buena voluntad han intentado elevar la calidad del producto final
con ingenio constructivo, los constreimientos econmicos son de tal peso, que
los han hecho fracasar. Sin subsidios mayores no parece poderse lograr una vivienAunque esta refinanciacin hace subir da popular de estndares arquitectnicos
verticalmente las estadsticas y el avance y urbanos aceptables.
cuantitativo es notable en el ltimo lustro, el tipo de acercamiento es el mismo: El BCH, orientado hacia sectores medios

y solventes, ha emprendido en los ltimos


aos la construccin de varios conjuntos
de vivienda; algunos de ellos son de grandes dimensiones y con mayores alcances
arquitectnicos.
Ante este panorama, el nicho ecolgico
dejado a la expresin arquitectnica de
validez cultural se ha reducido notable
mente, pues debe limitarse a los eventuales resquicios de la demanda solvente
dejados por las grandes corporaciones pri
vadas (en lo que queda de la produccin
por encargo), a los concursos pblicos o
a los contratos directos con aquellas enti

dades oficiales que emprenden construccin directa.


La fundacin de nuevas facultades de arquitectura, para llegar a la cifra sorprendente de 19, ha aumentado la cantidad de
arquitectos que, ante las realidades nacionales, enfrentan un creciente desempleo
profesional.
El futuro no es sin embargo tan deso
lado como podra aparecer a primera
vista: la diversificacin de intereses y
la complejizacin de la sociedad abren
una serie de alternativas nuevas; si el
modelo del profesional liberal que des

de su oficina desarrollaba proyectos


para unos clientes tiende a desaparecer,
los modelos del arquitecto-te
rico, del
arquitecto-investigador, del arquitectoartista, del arquitecto-restaurador, del
arquitecto-activista comunal, etc., ofrecen
enormes posibilidades hacia adelante.
A no ser que ocurran cambios drsticos
no probables, con los ritmos de crecimiento poblacionales actuales, se duplicarn
nuestras ciudades en las prximas dcadas: las nuevas generaciones tendrn que
construir una cantidad similar a lo cons-

truido hasta ahora con esfuerzos imaginativos para superar los problemas heredados, como los dficits de vivienda, la
segregacin urbana o la insuficiencia de
servicios colectivos. Y adems, tendrn
que enfrentar -como ya empieza a hacerse- los problemas cualitativos de estos finales del siglo XX: el deterioro del espacio
pblico, la polucin ambiental en todas
sus manifestaciones, la disminucin de
la calidad de vida urbana inducida por la
proliferacin de automviles, la destruccin del pasado arquitectnico, la creciente soledad y agresividad de las grandes

urbes, en fin, la satisfaccin de necesidades estticas, sicolgicas y antropolgicas


durante demasiado tiempo relegadas a segundo trmino.

Historia de la arquitectura
en Colombia

Silvia Arango
Centro Editorial y Facultad de Artes,
Universidad Nacional de Colombia, Bogota,
1989

a investigacin histrica trajo como


consecuencia la valoracin del
patrimonio arquitectnico y la definicin de los monumentos dignos de
conservarse, dada su significacin para
la historia del pas, bajo criterios que
hoy parecen obsoletos, pero que en su
momento lograron alertar y divulgar
aspectos de la cultura colombiana bastante desconocidos.

ba acometido con osada Germn Tllez (Manual de historia de Colombia,


tomos II y III, Bogot, 1979; Crtica e
imagen, Bogot, 1979), quien supli,
con hbil manejo de la crtica, las carencias de investigacin y consulta de
fuentes documentales. Es un trabajo
pionero en su planteamiento, difcil de
superar en razn de la cultura y las dotes literarias de Tllez.

La visin panormica de la historia de El libro de la arquitecta Silvia Arango,


la arquitectura en Colombia slo la ha- que publica la Universidad Nacional,

est dentro de la lnea de visin totalizadora del desarrollo de la arquitectura


en Colombia a lo largo de ms de cinco
siglos. Al definirlo en la introduccin
como una visin general, presenta
como excusa el poco tiempo que tuvo
para redactarlo: No [...] poda aspirar
a llenar todos los vacos detectados ni
a hacer dispendiosas investigaciones locales. En la obra, al decir de la autora,
slo lo protuberante se destaca. Reconoce las carencias y los vacos. 0pta por
desechar las indagaciones locales, po-

sicin bastante inadecuada en un momento en que se reconoce a Colombia


como pas de regiones. La nica manera de comprender y estudiar su multiplicidad y diferencias es mediante investigaciones particulares y regionales.
Al definir lo protuberante, la autora
se sumerge en un juicio crtico excluyente de temas y objetos de su estudio, sin dejar suficientemente claro
el porqu desde el punto de vista, no
meramente operativo, sino terico. Es-

tas posiciones se empiezan a presentar


como problemas en la obra, a las cuales
se une la confusin de conceptos tales
como considerar la historia de la arquitectura un hecho aislado y extrao a la
historia general del pas.

de anlisis que hacen alusin a la ubicacin temporal en la cual se inscriben las diferentes manifestaciones arquitectnicas. Tales niveles los define
como tempo histrico lento, tempo
histrico de mayor celeridad y nivel
monogrfico. A estos tres niveles se
agregan otros intermedios, creaciones
y derroches de verbosidad, como el denominado ideolgico-generacionallingstico.

La confusin que se presenta en la introduccin y la larga lista de interrogantes no resueltos sobre la manera como
se iba a tratar el problema, desembocan
en la definicin de una aparatosa, confusa y rebuscada estructura de niveles Para completar necesit, adems, de-

terminar la periodizacin, mediante


una recomposicin e imbricacin de
estos distintos niveles para presentarlos como una secuencia cronolgica
coherente. Los siete captulos que
constituyen el libro: Arquitectura indgena, Arquitectura colonial, El siglo
XIX, Arquitectura republicana (18801930), La transicin (1930-1945), El
movimiento moderno (1945-1970) y
La arquitectura actual (1970-1985),
poseen tambin, en algunos casos, una
secuencia tipolgica global con tres

perodos de inflexin. Por ltimo, el


panorama general posee un tempo en
continua aceleracin, aunque en el
siglo XX la temporalizacin adquiere
una forma hiperblica. Acaso la altisonancia y el rebuscamiento lingstico
hacen ms seria, rigurosa y cientfica
una investigacin histrica sobre arquitectura? De esa manera, no solamente
en la introduccin sino a lo largo del libro, se encontrar el lector con lo que
Germn Colmenares defini como excentricidades idiomticas, tiles slo

para sumergirse en confusiones innecesarias.


Hubiera sido deseable que se simplificaran los niveles de anlisis acudiendo
a la definicin y localizacin de las estructuras y fenmenos de larga y corta
duracin, suficientemente teorizados y
definidos por la historiografa universal
contempornea.
La pretensin de desarrollar una historia total se desvanece al avanzar la
exposicin. Efectivamente, estn ausentes personajes, regiones, edificios,

ciudades y temas de importancia.


El problema radica en que todava es
arriesgado definir y seleccionar los elementos y fenmenos arquitectnicos
ms significativos, ante la carencia de
por lo menos un inventario del patrimonio de lo construido en el pas, existente
o desaparecido. Tal dificultad, simple y
sencilla, trae como consecuencia la imposibilidad de una historia total rigurosa y coherente. Sera indispensable primero un diagnstico exhaustivo que

an no se ha hecho antes de empezar fica y cronolgica), la etapa de redaccin fue adelantada solitariamente por
una historia de este tipo.
la arquitecta Silvia Arango.
La complejidad del tema y la extensin
de la temporalidad abarcada en la in- Esto dio como resultado algunos capvestigacin evidencian la superficiali- tulos que producen inevitable descondad de sta. La interdisciplinaridad es fianza, como el de la arquitectura induna solucin para lograr las historias gena prehispnica, donde de manera
totales, de las cuales ya existen algunos temeraria la autora ordeno y comejemplos dignos de tomarse como mo- plement con algunas hiptesis genedelo. No obstante haberse iniciado el rales los pocos estudios sistemticos
trabajo investigativo de manera colecti- realizados por algunos especialistas,
va (dada su amplitud temtica, geogr- arquelogos y antroplogos (Reichel-

Dolmatoff, E. Reichel, Duque Gmez,


Cubillos, B. Valderrama, etc., siempre
muy mesurados en sus planteamientos, producidos despus de toda una
vida dedicada a la investigacin). Sobre aspecto tan desconocido, lo ms
viable hubiera sido optar por la simple
descripcin y dejarles a los expertos la
formulacin de las hiptesis y anlisis,
pues son ellos los llamados a plantearnos.

El trabajo colectivo de los investigadores en la primera fase del proyecto, que


debi seguir as hasta el final, dio como
resultado una exposicin museolgica
y un lujoso catlogo sobre la arquitectura en Colombia que fueron difundidos
en diferentes pases. Tampoco estuvo
exenta la muestra de algunas crticas .
Uno de los logros ms importantes de
la historiografa colombiana en los ltimos aos ha sido el empleo del valioso
patrimonio documental manuscrito e
impreso existente en los diferentes ar-

chivos locales, regionales y nacionales.


El nico archivo que se cita en el libro
es el Archivo Histrico Nacional de
Bogot ( ser quiz el Archivo Histrico Nacional de Colombia?), el Archivo Histrico (de donde?) y el archivo de Bogot .
Al parecer, Arango consult la mapoteca para sacar algunas ilustraciones.
En el capitulo sobre arquitectura de
la Colonia se hace muy evidente la carencia del empleo de nuevas fuentes de

archivo bastante abundantes pero en


mora de consultarse para conocer este
periodo. As las cosas, poco se avanza y
aporta al conocimiento de la arquitectura colonial.
Por otra parte, la falta de rigor histrico
conduce a aseveraciones como la referente a Nvita, ciudad que, por estar en
un lugar apartado, se encontraba an
a comienzos del siglo XIX, en condiciones similares a la Santaf de Bogot de
1600 . Para tal aseveracin no se pre-

sentan los patrones de medicin o referencia. Cuando trata acerca de los pueblos de indios, flota la confusin sobre
la figura del encomendero y la del oidor
visitador creador de los pueblos, o la de
centro doctrinero y pueblo de indios.
Vale aclarar que un centro de adoctrinamiento no fue necesariamente un
pueblo de indios. Para suplir algunas
carencias se acude ingenuamente a
la imaginacin (a la imaginativa interpretacin, al traslado mental, al

trasladarse mentalmente en el tiempo) y a la especulacin, con suposiciones sustentadas con muy pocos o ningn indicio (al parecer, es posible,
es probable, posiblemente) sobre
asuntos, fechas, personajes o instituciones, con lo cual se evidencia la falta de
conocimiento o comprensin. A todo lo
anterior se agrega la poca claridad de
algunos apartes debido a un mal empleo del lenguaje. El incorrecto uso de
las conjugaciones verbales genera graves problemas gramaticales y errores

en el manejo del tiempo histrico de la


narracin.
Segn Arango, durante el siglo XVIII
la geografa ir adquiriendo una conformacin que se organiza mentalmente a partir de centros urbanos..., o en
trminos sociales generales se puede
hablar de [...] haciendas serviles o feudales [...] en Colombia hasta la primera
mitad del siglo XX . Hay muchas afirmaciones caducas (como la que sostiene la existencia de feudalismo en Colombia), o que rayan en la ingenuidad

(como la de una geografa que se conforma y organiza mentalmente).


Plantea algunas contextualizaciones
ingenuas de la arquitectura eclctica
o republicana. Por ejemplo, define los
aos diez y veinte de este siglo como
poca femenina . Acaso las dems
pocas son masculinas? O ya es posible definirle el gnero a los diferentes
perodos de la historia? Salvo lo anterior, el captulo IV est mejor logrado.
Los captulos V a VII son los mejor
elaborados de todo el libro. En ellos se

pone de manifiesto un conocimiento


profundo del tema tratado, en comparacin con los anteriores. El trnsito
por los speros caminos de la historia
colonial malogran esta obra. Se debe
anotar, sin embargo, que para los perodos recientes, segn palabras de Silvia
Arango, el papel del crtico sobresale
sobre el de historiador
En conclusin, a la obra le falta unidad
y carcter. Se define como historia pero
lo ganado en una mejor exposicin del
tema en los ltimos captulos lo pierde

en rigor histrico, hasta desvanecerlo


en crtica, con el propsito de subsanar
las dificultades que conlleva el tratamiento de la historia contempornea de
la arquitectura colombiana.
La presentacin editorial tiene muchas
deficiencias, en cuanto a diagramacin
e impresin. Cerca de 40 reproducciones de planos de proyectos arquitectnicos y urbansticos, debido a la mala
edicin y reproduccin, que no permiten su lectura y consulta, se convierten

en un material intil que no cumple su


funcin de apoyo a los textos.
La primera edicin del libro se agot
rpidamente, en razn de las numerosas expectativas que cre en el mundo
acadmico. Desde entonces las crticas
no han faltado.

BIBLOGRAFA
http://aplicaciones.virtual.unal.edu.co/
http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/publicacionesbanrep/boletin/boleti5/bol31/arqui.htm
blogs/hacolombia/category/cap-i/
http://es.wikipedia.org/wiki/Arquitectura_de_Colombia