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PATOLOGA DE LA EDIFICACIN 45

DAOS POR RETRACCIN DEL HORMIGN


1.- GENERALIDADES
INTRODUCCIN
El tema que nos ocupa en esta ocasin hace referencia a daos por deformaciones
intrnsecas del hormign, como los que se producen por movimientos en el interior del material,
por los fenmenos debidos a la prdida progresiva de agua, siendo stos:
-

retraccin plstica -afogaradoasentamiento plstico -exudacinretraccin hidrulica del hormign

2.- DESCRIPCIN DE LOS DAOS


Podemos distinguir las fisuras que se forman cuando el hormign se encuentra todava en
estado plstico y se desarrollan durante las primeras horas (2-4), que son las de exudacin y
las de afogarado y aquellas que surgen en el proceso de endurecimiento del hormign, que son
las de retraccin hidrulica.
Las fisuras por asentamiento plstico o de exudacin son fisuras longitudinales cuya
trayectoria es la direccin de las armaduras o viguetas de forjado, los estribos de la parte
superior de las vigas o lateral de los pilares. Son difciles de evitar.

Fig. 1.- Fisuras por asentamiento plstico (estribos pilares).

Las fisuras por retraccin plstica o afogarado se suelen presentar en superficies


horizontales, siendo mayor la probabilidad de que aparezca este fenmeno cuando la
superficie de exposicin es mayor y el espesor menor (caso de encontrarnos secciones
variables suelen aparecer en las zonas de espesor menor). Normalmente suelen manifestarse
en grupos, cortndose en ngulo de aproximadamente 90, ya que al surgir una fisura la fuerza
que le es perpendicular se anula, pero se mantiene la fuerza paralela surgiendo la fisura
perpendicular a sta. En piezas de gran espesor pueden surgir en distintos grupos, siguiendo la
direccin del hormigonado preferente (en el caso de una carretera sometida a fuerte
soleamiento y aire seco, surgiran las fisuras paralelas al eje de la carretera). Las fisuras
rodean los granos de rido (fisura intergranular) y son poco definidas. Tienen una profundidad

del orden de 10-40 mm, pudiendo alcanzar los 100 mm o atravesar todo el espesor en losas
delgadas.
Puede surgir adems un nido de fisuras cuando por cualquier motivo se ha concentrado
en una zona pasta rica en cemento y sin rido grueso por lo que retrae ms que el resto del
hormign.
Las fisuras por retraccin hidrulica que surgen en el proceso de endurecimiento del
hormign se manifiestan tambin en grupos y se cortan en ngulos rectos. Presentan bordes
agudos y bien definidos y atraviesan granos de rido (fisura transgranular). Surgen en las
primeras semanas del hormigonado.
Cuanto ms rgida es una estructura, ms coartada estar, con lo cual mayor retraccin y
fisuracin experimentar. Cuando una viga sufre la retraccin se acorta, en caso de pilares
esbeltos, stos la siguen, por lo que aparecen fisuras en el pie del pilar; sin embargo, si los
soportes son rgidos, surgen fisuras en la viga, ya que la propia rigidez de los pilares impide el
acortamiento de la viga. En el caso de muros de hormign, si no se han dejado juntas de
retraccin, el muro se fisurar cada 10-12 m, pudiendo aparecer a su vez con el tiempo un
nuevo grupo de fisuras intermedias.
En elementos superficiales las fisuras de retraccin son muy habituales suponiendo las
armaduras un impedimento interior al libre acortamiento del hormign. En el caso de placas
apoyadas en sus bordes y sin libertad de movimientos en las dos direcciones principales, la
fisuracin suele presentarse a inglete, formando ngulo de 45, junto a las esquinas.

Fig. 2.- Fisuras en solera de garaje por retraccin del hormign por falta de juntas de retraccin.

El hormign armado retrae menos que el hormign en masa, ya que en este caso no existe
coaccin ninguna y el hormign se fisura por traccin, pues su resistencia a este esfuerzo es
inferior a las tensiones provocadas por el acortamiento.

3.- ORIGEN DE LOS DAOS


Las deformaciones en el interior del material dan lugar a tensiones internas en el hormign
que hacen que agote su capacidad resistente a traccin, fisurndose. En el hormign se
producen tres fenmenos que pueden dar lugar a fisuras:
El asentamiento plstico se produce por el fenmeno de exudacin debido al
asentamiento de las partculas gruesas de la masa que se desplazan a la parte inferior y la
ascensin del agua de amasado hacia la superficie, que se evapora. El hormign experimenta
una disminucin de volumen, asentndose y quedando coaccionado por la armadura o el
encofrado, lo que hace que pueda fisurar.
En la fase de fraguado, principalmente en la fase inicial, se produce una reaccin
exotrmica con desprendimiento de calor, producindose el fenmeno de afogarado o

retraccin plstica, y como consecuencia del posterior enfriamiento, es decir, cuando la


velocidad de evaporacin supera a la exudacin, se produce la contraccin de la masa y la
aparicin de fisuras. En este fenmeno influye por tanto la temperatura ambiente y el viento,
pues las evaporaciones del agua superficial producen incrementos apreciables de la
contraccin. Otros factores que influyen son el incremento de la finura de molido, contenido de
silicato triclcico y de aluminato triclcico.
Una vez fraguado el hormign, ste sigue experimentando un cambio de volumen debido a
la prdida del agua de cristalizacin y del gel que rodea al cemento, producindose
contracciones debido a la retraccin hidrulica, y por tanto fisuraciones.
Factores que inciden en los fenmenos anteriores son:
-

edad del hormign: menor retraccin a mayor edad


grado de exposicin de la pieza: mayor grado de exposicin mayor retraccin
espesor de la pieza: mayor retraccin a menor espesor
cuanta y disposicin de las armaduras: a mayor cuanta menor retraccin
humedad del ambiente: mayor sequedad mayor probabilidad de retraccin
naturaleza de los ridos: la retraccin de stos influye en la del hormign
contenido de ridos: reducen la retraccin
contenido de finos de la arena: suelen aumentar la retraccin
equivalente de arena: menor equivalente de arena mayor retraccin
contenido de agua: a mayor contenido de agua mayor retraccin
contenido de cemento: mayor contenido de cemento mayor retraccin
finura de molido del cemento: mayor finura de molido aumento de retraccin
relacin agua/cemento: a igualdad de relaciones A/C, la retraccin aumenta con la
dosis de cemento
composicin qumica del cemento: los ms rpidos y resistentes aumentan la
retraccin
curado del hormign: curado ms intenso y prolongado menor retraccin

Fig. 3.-. Ejemplos de fisuras (Durabilidad de estructuras de hormign GEHO. Bol. 12, C.E.B.)

4.- PREVENCIN Y REPARACIN DE DAOS


Para evitar la aparicin de fisuras por retraccin plstica se debe evitar una desecacin
rpida del agua superficial, con una proteccin adecuada del hormign durante las primeras
horas (por ejemplo mediante plsticos), aplicando un retardador de fraguado que hace que
disminuya el calor de fraguado ocasionando menores tensiones internas.
Hay que tener en cuenta la composicin del hormign (relacin agua-cemento adecuada,
ridos, consistencia, compactacin, etc). Para que se produzca un endurecimiento del
hormign los compuestos hidrulicos del mismo han de hidratarse adecuadamente, para ello
para dotar a la masa de adecuadas condiciones de trabajabilidad se ha de incorporar al
amasado ms agua que la necesaria.
Han de tomarse precauciones en la fase de fraguado y endurecimiento, siguiendo las
instrucciones del artculo 74 de la EHE (proteccin y curado). Tambin se tendr en cuenta la
cuanta geomtrica de la armadura (artculo 42.3.5 de la EHE).
En elementos tales como vigas de grandes luces, elementos de poco espesor o en la unin
de hormigones de distintas edades, en pocas muy calurosas es conveniente hormigonarlos a
ltima hora de la tarde. No ejecutar el hormigonado exponiendo los elementos a la accin de
un fuerte viento y soleamiento evita fisuras abiertas en la cara superior del forjado en las zonas
de armadura.
Debern disponerse juntas (juntas de contraccin) y armaduras repartidas de pequeo
dimetro en forma de malla superficial (en forjados) o armaduras de piel (en vigas esbeltas) o a
45 en esquinas de muros. Las juntas de contraccin han de asegurar la estanqueidad y la
adherencia entre el hormign nuevo y viejo.
Para el caso de cimientos se han de colocar juntas segn distancias que van a
depender de la poca del ao y tipo de clima, estando los valores entre 16 y 24 metros. En el
caso de muros, las distancias entre juntas verticales dependen de la altura del muro, no
debiendo separarse ms de 7,5 m sea cual sea su altura. En pavimentos de hormign las
juntas longitudinales no han de disponerse a ms de 5 m y en el caso de las juntas
transversales la separacin mxima suele ser de 7,5 m.
Debe tenerse en cuenta el fenmeno de la retraccin al combinar el hormign con otros
materiales, para analizar la compatibilidad de deformaciones del conjunto (como es en el caso
de los revestimientos).
Si el ancho de las fisuras es inferior a 0,4 mm suele producirse un proceso de
autocicatrizacin o taponamiento a causa de la acumulacin de suciedad, depsitos clcicos,
etc que sellan la misma, impidiendo el paso de agentes agresivos.
Ya que las fisuras por retraccin influyen en la durabilidad del hormign ms que en su
resistencia las reparaciones van enfocadas en este sentido: evitar que se merme la durabilidad
de ese hormign, para lo cual se pueden colmatar las mismas mediante lechadas fluidas de
cemento puro para evitar la entrada de agentes agresivos.

Bibliografa:
Tecnologa y teraputica del hormign armado. Ismael Sirvent Casanova.
Hormign Armado. lvaro Garca Meseguer.
El lenguaje de las fisuras. Artculo revista BIA. Ismael Sirvent Casanova.
Juntas de dilatacin en edificios. INTEMAC.
Cortante y punzonamiento. Teora y prctica. Florentino Regalado Tesoro.