You are on page 1of 4


 shifts stance
on military aid to
(CNN) The United States is now 
considering sending lethal aid to help 
the Ukrainian government fend off 
attacks from pro­Russian rebels in the 
eastern part of Ukraine.

This assistance would come in the form 
of so­called "defensive lethal aid," 
which could include anti­tank, anti­air 
and anti­mortar systems.

The New York Times first reported the 
possible change in policy, saying 
NATO commander Gen. Phil 
Breedlove, is in support of the new 
lethal assistance, and that Secretary of 
State John Kerry, Chairman of the Joint 
Chiefs Gen. Martin Dempsey and 
National Security Adviser Susan Rice 
are all open to considering the idea.

A U.S. official now tells CNN that military leadership 
supports defensive lethal aid being part of the discussion, 
but the administration is still trying to assess what reaction 
it could illicit from the Russian government, which the U.S.
maintains is backing rebels in eastern Ukraine.
In an interview last week with CNN's Fareed Zakaria, 
President Barack Obama alluded to concern in the 
international community that President Vladimir Putin is 
further isolating Russia, and bypassing opportunities to de­
escalate the conflict.
"What is absolutely true is that if you have a leader who 
continually drives past the off ramps that we've provided, 
given the size of the Russian military, given the fact that 
Ukraine is not a NATO country and so as a consequence 

there are clear limits in terms of what we would do 
militarily, you know, Mr. Putin has not been stopped so 
far," Obama said.
The U.S. official who spoke with CNN said the arms option
came back to the forefront following Russian advances and 
weapons shipments into Ukraine in recent weeks.
But the U.S. military leadership feels any arms shipments 
to Ukraine must be part of a broader package of options.
In his CNN interview, Obama hedged away from the 
possibility of lethal aid, calling instead for a continuation of
economic sanctions.
"To those who would suggest that we need to do more, 
what I've said to them is that we can exact higher and 
higher costs, and that's exactly what we're doing and we 
can bring diplomatic pressure to bear," Obama said, adding,
"I don¹t think that it would be wise for the United States or 
the world to see an actual military conflict between the 
United States and Russia."
But in a press conference in India, the President seemed to 
leave the door open to some kinds of defensive lethal aid, 
saying, "I will look at all additional options that are 
available to us short of a military confrontation in trying to 
address this issue."
On Monday, a group of former U.S. and NATO officials 
released a report in which they called on the Obama 
administration to provide further support to the Ukrainian 
government, warning that failure to stop incursions in 
Ukraine could embolden Russia.

"If the United States and NATO do not adequately support 
Ukraine, Moscow may well conclude that the kinds of 
tactics it has employed over the past year can be applied 
elsewhere," the authors said, specifically highlighting 
concerns for regional NATO allies Estonia and Latvia.
The report specifically calls on the U.S. to provide light 
anti­armor missiles, as well as non­lethal equipment such 
as armored Humvees and UAVs.
"Some in the West are concerned that provision of military 
assistance, particularly of lethal arms, would cause Russia 
to escalate the crisis," the report concedes. "We vehemently
The authors cite actions the Russian government has 
already taken to escalate the crisis, including the seizure of 
Crimea, and their arming of rebel groups.
"Enhanced military assistance would increase Kyiv's 
capability to deter further Russian escalation," they add.
Among the report's authors are Michele Flournoy, a former 
Undersecretary of Defense in the Obama administration, 
and Ivo Daalder, a former foreign policy adviser to the 
president and U.S. Permanent Representative to NATO.