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Antonieta Rivas Mercado

Una Sor Juana del Siglo XX


As como Sor Juana en cierta ocasin se cort
media cabellera hasta no haber dominado
ciertos conocimientos que pretenda adquirir,
vedndose el contacto con sus semejantes,
yo me prohibo volver a la vida antes de haber
realizado los siguientes proyectos...
(Diario de Burdeos, 1930-1931).

RESUMEN 1 (EXCELSIOR)
Se llamaba Mara Antonieta Valeria Rivas Mercado Castellanos (Ciudad de Mxico, 28 de
abril de 1900-Pars, Francia, 11 de febrero de 1931), una mujer que al decir de Jos
Vasoncelos, le puso condiciones al destino (El Proconsulado). Actriz, mecenas, escritora,
promotora cultural, defensora de los derechos de la mujer y activista poltica, Antonieta
Rivas Mercado es un icono en la cultura universal del siglo XX. Hija de Matilde
Castellanos Haaf y del clebre arquitecto, Antonio Rivas Mercado, autor del ngel de la
Independencia, entre otros monumentos y edificios histricos del porfiriato.
Recibi una educacin slida a travs de institutrices y los viajes que efectu desde
temprana edad a Europa en compaa de su padre. A los 18 aos se cas con Albert Blair,
con quien tuvo un hijo. En 1923 se separa de su esposo, para darle cabida a sus inquietudes
intelectuales y artsticas.
Heredera de la vasta fortuna paterna don Antonio fallece en enero de 1927, Antonieta,
con el deseo de modernizar el quehacer teatral en Mxico, patrocin el Teatro de Ulises
(1927-1928), grupo integrado por Salvador Novo, Xavier Villaurrutia, Gilberto Owen,
Agustn Lazo, Roberto Montenegro, Manuel Rodrguez Lozano, Lupe Medina de Ortega,
Clementina Otero... Representaron obras de Lord Dunsany, Claude Roger-Marx, Eugene
ONeil, Charles Vildrac y Jean Cocteau. Adems, se crearon las ediciones de Ulises,
siempre bajo su patrocinio, y se publicaron tres libros: Novela como nube de Gilberto

Owen, Los hombres que dispers la danza de Andrs Henestrosa y Dama de corazones de
Xavier Villaurrutia.
Ese mismo ao de 1928, gracias al impulso de Antonieta, se organiza un patronato para la
creacin de la Orquesta Sinfnica Mexicana, bajo la direccin de Carlos Chvez.
En marzo de 1929, conoce a Jos Vasconcelos y su vida da un vuelco definitivo. Se lanza a
la campaa de Vasconcelos por la presidencia de la Repblica, y establece una relacin
sentimental con el poltico. Su bigrafa, Kathryn Blair, casada con el hijo de Antonieta, me
coment: Cuando se entrega a la campaa presidencial de Jos Vasconcelos, la inquietud de
Antonieta, esa actividad diaria que la empuja al lmite, que la impulsa a dirigirse al cambio
y renovacin de Mxico, culmina en un nuevo giro: la poltica. Rodrguez Lozano le
suplic que no dejara sus proyectos culturales, le dijo que la poltica no era para ella. Pero
ya haba tragado el anzuelo: la promesa de Vasconcelos de conceder el voto a la mujer.
Antonieta conoca la historia de las sufragistas inglesas y americanas y saba que la
agresividad no iba con el carcter latino. La herona de las sufragistas sajonas era la reina
Isabel. Para las mexicanas era la Virgen Mara con el Nio en los brazos. La meta de
Antonieta era despertar el deseo de votar en la mujer, hacerla sentir que era su derecho.
En el ensayo, La mujer mexicana, escribe: Es preciso, sobre todo para las mujeres
mexicanas, ampliar su horizonte, que se la eduque e instruya, que cultive su mente y
aprenda a pensar. (...) Antonieta admiraba a Vasconcelos y comparta su sueo de un
Mxico educado, con una educacin que comenzara desde abajo, ofreciendo la oportunidad
a los talentosos de llegar a niveles mundiales. Escribe en la crnica de la campaa: El
pueblo haba despertado ya de su largo letargo. El mexicano volva a sentir el orgullo de ser
capaz de reconquistar el destino (...). Crey que Vasconcelos iba a ganar. Dio todo: su
amor, su talento, su apoyo, su dinero.
Hacia agosto de 1929, Antonieta sufre una crisis nerviosa causada por el exceso de trabajo,
y los mdicos le aconsejan separarse de sus actividades. Se marcha a Nueva York, donde

lentamente se recupera y sigue trabajando como promotora cultural. Ante el fracaso de la


campaa vasconcelista, es decir, cuando Plutarco Elas Calles le roba las elecciones a
Vasconcelos, Antonieta se indigna; sabe que se trata de un fraude electoral. Los conflictos
no resueltos con su esposo, Albert Blair, la obligan a regresar a Mxico en marzo de 1930,
ya que haba perdido en un juicio la patria potestad de su hijo. Sin otra salida, decide
secuestrar a Toito como ella lo llamaba en julio de ese mismo ao, y con l huye a
Burdeos, Francia, sitio donde se refugia y escribe uno de los textos ms reveladores sobre
el sistema poltico mexicano, La campaa de Vasconcelos
El 8 de febrero de 1931 se traslada a Pars, donde se rene con Vasconcelos, para fundar la
revista Antorcha.
Agobiada por las leyes mexicanas que la persiguen para arrebatarle a su hijo, la falta de
dinero y, sobre todo, la falta de apoyo de Jos Vasconcelos, Antonieta se suicid el 11 de
febrero de 1931, de un tiro en el corazn, en Notre Dame.
Antonieta prefiri partir de este mundo al que ella intent modificar con su labor artstica y
con su activismo poltico, que ensuciarse las manos. As les refut a los traidores, la
valiente Antonieta: Tan chulo nuestro Mxico!. Tan puerco, les dije, tan puerco como
todos los que ven con indiferencia aquella situacin! Qu no les da asco? Qu ya se
acabaron los hombres? Por mi parte a m me da nuseas pensar que he de volver a mirar
las caras de todos aquellos rufianes sin ponerles el puo en el rostro!.

No obstante que la figura de Antonieta destac ms all del papel con el cual hasta la fecha
se la sigue encasillando y debido al cual se hace caso omiso que tambin fue traductora,
escritora, actriz, polglota, sedienta de conocimientos por lo cual se hallaba en constante
proceso de aprendizaje de las ms diversas disciplinas, ya que an se le regatea el pleno
reconocimiento al que, sin discusin, es acreedora.
La misma sed de conocimiento, la misma necesidad urgente de educar a la mujer, el mismo
deseo de justicia de Sor Juana Ins de la Cruz, impregnaron y le dieron vida al espritu de

Antonieta Rivas Mercado. En el siglo pasado, gracias a Antonieta, volvimos a sentir el


espritu grandioso de la Dcima Musa. La vida y obra de Antonieta mantienen viva a Sor
Juana entre nosotros.

RESUMEN 2 (ESCRITURA Y BIOGRAFA EN LAS CARTAS DE ANTONIETA

RIVAS MERCADO)
Una mujer que naci durante el perodo del Porfiriato y vivi la lucha y los cambios de la
Revolucin Mexicana. Es una biografa apasionante con un final trgico, se suicida de un
balazo en la catedral de Notre-Dame de Pars.
Personaje emblemtico, representativo de la vida cultural mexicana de las tres primeras
dcadas del siglo XX, Antonieta Rivas Mercado (1900-1931) fue mecenas del grupo "Los
Contemporneos", con ellos vivi la experiencia del teatro de vanguardia Ulises1; edit
Dama de corazones, de Xavier Villaurrutia; Novela como nube, de Gilberto Owen; Los
hombres que dispers la danza, de Andrs Henestrosa; fund la Orquesta Sinfnica de
Mxico con Carlos Chvez como director; particip activa y econmicamente en la
campaa electoral de Jos Vasconcelos en 1929.
De su rica, misteriosa y fascinante personalidad han surgido mitos y leyendas. Las
biografas hasta ahora escritas, aun intentando ser retrato fiel de la figura real del personaje
femenino mexicano, alimentan esa dimensin mtica que la envuelve. De su actividad
artstica y literaria se cuenta con pocos textos, Las cartas de amor a Manuel Rodrguez
Lozano forman parte importante de ellos; algunos de sus escritos se publicaron en Ulises
criollo y El Preconsulado de Jos Vasconcelos.
Testimonio documental, las cartas de Antonieta Rivas Mercado han sido fuente de
incalculable valor en la elaboracin de las biografas que sobre ella se han escrito; son, al
mismo tiempo, muestra de una escritura cuya espontaneidad e inmediatez no le restan
belleza y profundidad. Y no slo, las cartas de amor de Antonieta han sido objeto de una
reelaboracin literaria: su escritura ha sido rescatada en otra escritura, distinta y siempre
nueva.

As pues, escritura y biografa resultan inseparables. Las 87 cartas de amor por muchos
aos estuvieron en manos del pintor, alumno y amigo de Manuel, Ignacio Nefero. La seora
Concepcin Bermdez de Nefero se las entreg a Isaac Rojas Rosillo, amigo de su marido,
quien, despus de haberlas ordenado, las public por primera vez en 1975.
El orden que presentan las cartas no es exclusivamente cronolgico, muchas de ellas
carecen de fecha; ser pues su contenido lo que nos permitir ubicarlas en un tiempo ms o
menos preciso. Es claro que abarcan los ltimos aos de la vida de Antonieta, desde 1927,
aproximadamente, ao en que conoci a Manuel, hasta 1931, cuando muri suicida en
Pars. Fechas y lugares se alternan constantemente, Mxico, Estados Unidos, Francia, no
obstante, ms all de estos cambios y de la relacin existente entre Antonieta y Manuel,
encontramos un hilo conductor de fondo: un profundo proceso personal caracterizado por la
necesidad de trabajar intensamente en el mbito intelectual y artstico.

Ahora bien, Rojas Rosillo, en la casi imposibilidad de presentar las cartas bajo un estricto
orden cronolgico, las agrupa bajo ttulos que quieren reflejar las etapas de un camino, que
l llama via crucis: empieza este doloroso camino con El acoso, ttulo que quizs intente
subrayar la insistencia que impregna la escritura de los continuos mensajes con los que
Antonieta busca a Manuel; en efecto, se trata sobre todo de notas, recados breves que el
chofer Ignacio llevaba a casa del pintor.
A este primer grupo de cartas le sigue el de la Espera contra esperanza, ttulo tomado de
las palabras que ella misma repite en varias de sus cartas y que mejor resume la relacin
que vivi con Rodrguez Lozano: "He esperado y contra esperanza, esperar"; en otra
carta se despide jugando con el mismo verbo: "Lo espero con intensa espera"; el 20 de abril
de 1929 le dice "Lo quiero y contra esperanza, espero. En este grupo epistolar se
percibe la ambigedad de la relacin: el intenso deseo carnal de Antonieta contrasta con las
exigencias de una relacin meramente espiritual por parte de Manuel. No resulta del todo
claro si estas exigencias escondan, como afirma Bradu en su biografa, la homosexualidad

del pintor, realidad ante la cual Antonieta manifiesta una total ceguera, protegida quizs por
la profunda admiracin que senta por l.
Quin era Manuel Rodrguez Lozano, el hombre a quien van dirigidas estas cartas de
amor? Cuando en 1927 ntonieta lo conoci, era un pintor de prestigio cuya vocacin
haba iniciado tardamente en Pars; un hombre con una historia trgica a sus espaldas. De
notable belleza fsica pero tambin de gran altivez, tena el hieratismo de una mscara "todo
en sus ademanes y en su atuendo transpiraba un anhelo de perfeccin que oscilaba entre la
pulcritud y la altivez, y su elegancia provena de una sobriedad trabajada por el orgullo que
era a un tiempo su fuerza y su perdicin". No era fcil sustraerse a su seduccin; en efecto
ntonieta desde su primer encuentro cay subyugada ante su refinamiento, su arrogancia la
seduca al punto que en sus cartas vemos cmo lleg a confundir su extrema altivez con el
desinters propio de un alma empeada en la conquista de la pureza espiritual.
La tercera seccin, Imagen poltica, comprende las cartas escritas durante la campaa de
Jos Vasconcelos por la presidencia de la Repblica, que Antonieta vivi muy de cerca,
como compaera y amante. El fracaso electoral de Vasconcelos y sus numerosos y
complicados problemas familiares la llevan fuera de Mxico, a Nueva York y a los ngeles;
las cartas que desde ah escribi se renen bajo el ttulo de Estados Unidos, entre stas
encontramos algunas de evidente inters, como la que contiene un retrato de Garca Lorca a
quin conoci en Nueva York.
La recopilacin epistolar termina con Francia, el pas que tanto signific en su vida, a
donde huye con su hijo en un intento desesperado por recuperarlo, y que representa el punto
final del recorrido, de su vida. Cuatro cuentos y la primera parte de una novela, que Rojas
Rosillo encontr entre los papeles que guardaba Rodrguez Lozano, se incluyen en la
segunda edicin de las cartas de amor. Algunos de estos textos tienen un signo claramente
autobiogrfico, me refiero sobre todo a esas Pginas arrancadas, esbozo de diario, que
probablemente iban acompaadas de la carta fechada 17 octubre, en la que le pide guarde
esos papeles "pavorosamente biogrficos".

Es necesario mencionar la variedad de contenidos, estilo y estructuras que es posible


encontrar en la obra de Rivas Mercado. Hay obras breves, a modo de recado apresurado, y
las hay extensas, con profundas reflexiones en las que el tono se modifica cuando el tema
amoroso resulta dominante, entonces el estilo es ms literario, abundan las metforas y las
analogas, son frecuentes las reiteraciones que describen al sujeto de amor y reafirman sus
sentimientos.
En muchos casos se incluyen descubrimientos personales e intelectuales, proyectos,
noticias y comentarios polticos sobre todo en las cartas que corresponden al perodo de la
campaa electoral de Vasconcelos. El estilo es siempre directo, sin premisas ni formalismos
entra desde el principio en el tema que le interesa, como si retomara una conversacin
reciente.
No obstante, es posible sealar la existencia de algunos temas que estn presentes tambin
en sus escritos. El nacionalismo en el arte se plantea en la carta del 22 de enero de 1931 al
exponerle a Manuel el esquema de la historia que constituira la novela El que hua y de la
que en realidad alcanz a escribir slo un fragmento. Era pues un argumento que tena
intenciones de tratar ampliamente en el texto, criticando tanto la tendencia a imitar a los
escritores extranjeros, principalmente a los franceses, como el folklorismo de escritores y
pintores mexicanos:
Quiero echar un clavado en medio de lo ms puramente mexicano,
sin "jicarismo", sin que a nadie se le ocurra hablar de "color
local", y pretendo hacer del libro algo humano, humilde, penetrante
y translcido, como ciertas maanas de azul que me embriagaron

El tema de la mujer, desde lo meramente autobiogrfico de su intenso relato Pginas


arrancadas, hasta el manifestado inters por personajes femeninos como la madre del
protagonista de su novela "toda presentimiento que jams se traduce en acto fecundo,
venero que no riega, alma que se consume sin dar calor", es otra constante en la escritura
de Antonieta. Quizs el ms emblemtico es su cuento Equilibrio, historia de una mujer
oprimida por una sociedad en la que la autoridad es el hombre, el costo personal y el modo

en que una madre se rescata empujando a su hija ms pequea a vivir una vida propia, la
que ella no pudo tener.
Fragmento;
Me prohibe todo contacto con la gente. He tenido que decir que estoy enferma, recluida. Y
lo estoy de dolor por dolor.
He llorado hasta sentir el vrtigo del desmayo, hasta no sentir sino un sollozo aplastando
mi frente vaca.
Hubo un instante en que cre que mis lgrimas iban a desler mi pena, a borrarla de mi
alma.
Pero cuando vi que, exhausto el cuerpo del letargo, renace la conciencia, la encontr dura,
enorme, oscura: mi pena all estaba intacta.

La biografa y la escritura de Antonieta en sus cartas, a travs de ellas, ha sido tambin


motivo de reelaboracin literaria. Juan Tovar, dramatrugo mexicano, escribi en 1976-77 El
destierro, cuya trama proviene principalmente del texto que nos ocupa y del Procunsulado
de Vasconcelos.
Tovar rescata de las cartas y testimonios, parte fundamental de la obra; en boca del
personaje Antonieta, encontramos las palabras escritas por ella misma, en algunos casos sin
ninguna modificacin, en otros con los cambios que la construccin de la escena requiere.
La vida y la muerte de Rivas Mercado adquiren mayor dramaticidad en el texto teatral
precisamente a travs de las propias palabras que ella escribi en su diario:
He decidido acabar. Ya est en mi poder la pistola que saqu de entre los libros de
Vasconcelos. [...] Ya tengo apartado el sitio, en una banca que mira al altar del
Crucificado, en Notre Dame. Me sentar para tener la fuerza de disparar. Pero antes ser
preciso que disimule. Voy a baarme porque ya empieza a clarear.

Esta reelaboracin literaria que a partir de textos autobiogrficos y epistolares reconstruye


hechos de la historia y a la vez crea una nueva obra de teatro, es testimonio del valor
literario e histrico de los mismos. No cabe duda que los escritos de Antonieta estn
ntimamente ligados a su vida, sus cartas pueden ser ledas como manifestacin tangible de
un personaje complejo, de su poca, como textos de valor literario.

Referencias
Fotografa
Recuperada el 28 de enero 2015
URRL: http://oaxaca.quadratin.com.mx/Presentaran-el-libro-Antonieta-Rivas-MercadoDIARIO-DE-BURDEOS/
Exclsior Antonieta Rivas Mercado:
Recuperado el 28 de enero 2015
http://www.excelsior.com.mx/expresiones/2014/02/11/943170
Ana Mara Gonzlez L Una Escritura y biografa en las cartas de Antonieta Rivas
Mercado. Universit Cattolica "Sacro Cuore" di Milano.
Recuperado el 28 de enero de 2015
URRL: http://cvc.cervantes.es/literatura/aispi/pdf/15/15_409.pdf

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