You are on page 1of 9

Antonieta Rivas Mercado

“Una Sor Juana del Siglo XX”
“Así como Sor Juana en cierta ocasión se cortó
media cabellera hasta no haber dominado
ciertos conocimientos que pretendía adquirir,
vedándose el contacto con sus semejantes,
yo me prohibo volver a la vida antes de haber
realizado los siguientes proyectos...”
(Diario de Burdeos, 1930-1931).

RESUMEN 1 (EXCELSIOR)
Se llamaba María Antonieta Valeria Rivas Mercado Castellanos (Ciudad de México, 28 de
abril de 1900-París, Francia, 11 de febrero de 1931), una mujer que al decir de José
Vasoncelos, “le puso condiciones al destino” (El Proconsulado). Actriz, mecenas, escritora,
promotora cultural, defensora de los derechos de la mujer y activista política, Antonieta
Rivas Mercado es un icono en la cultura universal del siglo XX. Hija de Matilde
Castellanos Haaf y del célebre arquitecto, Antonio Rivas Mercado, autor del Ángel de la
Independencia, entre otros monumentos y edificios históricos del porfiriato.
Recibió una educación sólida a través de institutrices y los viajes que efectuó desde
temprana edad a Europa en compañía de su padre. A los 18 años se casó con Albert Blair,
con quien tuvo un hijo. En 1923 se separa de su esposo, para darle cabida a sus inquietudes
intelectuales y artísticas.
Heredera de la vasta fortuna paterna —don Antonio fallece en enero de 1927—, Antonieta,
con el deseo de modernizar el quehacer teatral en México, patrocinó el Teatro de Ulises
(1927-1928), grupo integrado por Salvador Novo, Xavier Villaurrutia, Gilberto Owen,
Agustín Lazo, Roberto Montenegro, Manuel Rodríguez Lozano, Lupe Medina de Ortega,
Clementina Otero... Representaron obras de Lord Dunsany, Claude Roger-Marx, Eugene
O’Neil, Charles Vildrac y Jean Cocteau. Además, se crearon las ediciones de Ulises,
siempre bajo su patrocinio, y se publicaron tres libros: Novela como nube de Gilberto

escribe: “Es preciso. La mujer mexicana. donde . hacerla sentir que era su derecho. le dijo que la política no era para ella.. esa actividad diaria que la empuja al límite. Para las mexicanas era la Virgen María con el Niño en los brazos. conoce a José Vasconcelos y su vida da un vuelco definitivo. Hacia agosto de 1929. Ese mismo año de 1928. Antonieta sufre una crisis nerviosa causada por el exceso de trabajo. Rodríguez Lozano le suplicó que no dejara sus proyectos culturales. Creyó que Vasconcelos iba a ganar.) Antonieta admiraba a Vasconcelos y compartía su sueño de un México educado. La heroína de las sufragistas sajonas era la reina Isabel.. El mexicano volvía a sentir el orgullo de ser capaz de reconquistar el destino (. y los médicos le aconsejan separarse de sus actividades. Escribe en la crónica de la campaña: “El pueblo había despertado ya de su largo letargo. Pero ya había tragado el anzuelo: la promesa de Vasconcelos de conceder el voto a la mujer. sobre todo para las mujeres mexicanas. (. En marzo de 1929. culmina en un nuevo giro: la política. Antonieta conocía la historia de las sufragistas inglesas y americanas y sabía que la agresividad no iba con el carácter latino. La meta de Antonieta era despertar el deseo de votar en la mujer. casada con el hijo de Antonieta. y establece una relación sentimental con el político. bajo la dirección de Carlos Chávez. que cultive su mente y aprenda a pensar”. ampliar su horizonte. su apoyo. En el ensayo. Se lanza a la campaña de Vasconcelos por la presidencia de la República. Kathryn Blair.Owen.. ofreciendo la oportunidad a los talentosos de llegar a niveles mundiales. gracias al impulso de Antonieta. me comentó: Cuando se entrega a la campaña presidencial de José Vasconcelos. Su biógrafa.)”.. la inquietud de Antonieta. que la impulsa a dirigirse al cambio y renovación de México. su talento. con una educación que comenzara desde abajo. Dio todo: su amor. que se la eduque e instruya. se organiza un patronato para la creación de la Orquesta Sinfónica Mexicana. su dinero. Los hombres que dispersó la danza de Andrés Henestrosa y Dama de corazones de Xavier Villaurrutia. Se marcha a Nueva York.

Francia. políglota. tan puerco como todos los que ven con indiferencia aquella situación! ¿Qué no les da asco? ¿Qué ya se acabaron los hombres? ¡Por mi parte a mí me da náuseas pensar que he de volver a mirar las caras de todos aquellos rufianes sin ponerles el puño en el rostro…!’”. ya que había perdido en un juicio la patria potestad de su hijo. ‘¡Tan puerco. ya que aún se le regatea el pleno reconocimiento al que. actriz. sobre todo. la misma necesidad urgente de educar a la mujer. La misma sed de conocimiento. Agobiada por las leyes mexicanas que la persiguen para arrebatarle a su hijo. la obligan a regresar a México en marzo de 1930. y con él huye a Burdeos. escritora. les dije.lentamente se recupera y sigue trabajando como promotora cultural. para fundar la revista Antorcha. Los conflictos no resueltos con su esposo. Ante el fracaso de la campaña vasconcelista. sin discusión. Albert Blair. sabe que se trata de un fraude electoral. cuando Plutarco Elías Calles le roba las elecciones a Vasconcelos. que ensuciarse las manos. Antonieta prefirió partir de este mundo al que ella intentó modificar con su labor artística y con su activismo político. sedienta de conocimientos por lo cual se hallaba en constante proceso de aprendizaje de las más diversas disciplinas. la valiente Antonieta: ‘¡Tan chulo nuestro México!’. el mismo deseo de justicia de Sor Juana Inés de la Cruz. La campaña de Vasconcelos El 8 de febrero de 1931 se traslada a París. en Notre Dame. de un tiro en el corazón. la falta de apoyo de José Vasconcelos. Antonieta se indigna. Así les refutó a los traidores. No obstante que la figura de Antonieta destacó más allá del papel con el cual hasta la fecha se la sigue encasillando y debido al cual se hace caso omiso que también fue traductora. impregnaron y le dieron vida al espíritu de . la falta de dinero y. Antonieta se suicidó el 11 de febrero de 1931. es decir. Sin otra salida. donde se reúne con Vasconcelos. decide secuestrar a Toñito —como ella lo llamaba— en julio de ese mismo año. es acreedora. sitio donde se refugia y escribe uno de los textos más reveladores sobre el sistema político mexicano.

Novela como nube. muestra de una escritura cuya espontaneidad e inmediatez no le restan belleza y profundidad. . RESUMEN 2 (ESCRITURA Y BIOGRAFÍA EN LAS CARTAS DE ANTONIETA RIVAS MERCADO) Una mujer que nació durante el período del Porfiriato y vivió la lucha y los cambios de la Revolución Mexicana. algunos de sus escritos se publicaron en Ulises criollo y El Preconsulado de José Vasconcelos. Y no sólo. gracias a Antonieta. Los hombres que dispersó la danza. La vida y obra de Antonieta mantienen viva a Sor Juana entre nosotros. distinta y siempre nueva. Las biografías hasta ahora escritas. de Gilberto Owen. fundó la Orquesta Sinfónica de México con Carlos Chávez como director. En el siglo pasado. se suicida de un balazo en la catedral de Notre-Dame de París. con ellos vivió la experiencia del teatro de vanguardia Ulises1. Personaje emblemático. Antonieta Rivas Mercado (1900-1931) fue mecenas del grupo "Los Contemporáneos". De su actividad artística y literaria se cuenta con pocos textos. editó Dama de corazones.Antonieta Rivas Mercado. De su rica. de Andrés Henestrosa. al mismo tiempo. misteriosa y fascinante personalidad han surgido mitos y leyendas. participó activa y económicamente en la campaña electoral de José Vasconcelos en 1929. de Xavier Villaurrutia. aun intentando ser retrato fiel de la figura real del personaje femenino mexicano. Las cartas de amor a Manuel Rodríguez Lozano forman parte importante de ellos. las cartas de amor de Antonieta han sido objeto de una reelaboración literaria: su escritura ha sido rescatada en otra escritura. alimentan esa dimensión mítica que la envuelve. Es una biografía apasionante con un final trágico. las cartas de Antonieta Rivas Mercado han sido fuente de incalculable valor en la elaboración de las biografías que sobre ella se han escrito. representativo de la vida cultural mexicana de las tres primeras décadas del siglo XX. son. volvimos a sentir el espíritu grandioso de la Décima Musa. Testimonio documental.

México. Ahora bien. Estados Unidos. será pues su contenido lo que nos permitirá ubicarlas en un tiempo más o menos preciso. la homosexualidad . Las 87 cartas de amor por muchos años estuvieron en manos del pintor. No resulta del todo claro si estas exigencias escondían. espero”. en otra carta se despide jugando con el mismo verbo: "Lo espero con intensa espera". aproximadamente. se trata sobre todo de notas.Así pues. desde 1927. quien. esperaré". las agrupa bajo títulos que quieren reflejar las etapas de un camino. Francia. Fechas y lugares se alternan constantemente. título que quizás intente subrayar la insistencia que impregna la escritura de los continuos mensajes con los que Antonieta busca a Manuel. las publicó por primera vez en 1975. Rojas Rosillo. más allá de estos cambios y de la relación existente entre Antonieta y Manuel. en efecto. En este grupo epistolar se percibe la ambigüedad de la relación: el intenso deseo carnal de Antonieta contrasta con las exigencias de una relación meramente espiritual por parte de Manuel. no obstante. Es claro que abarcan los últimos años de la vida de Antonieta. después de haberlas ordenado. recados breves que el chofer Ignacio llevaba a casa del pintor. La señora Concepción Bermúdez de Nefero se las entregó a Isaac Rojas Rosillo. hasta 1931. que él llama via crucis: empieza este doloroso camino con El acoso. cuando murió suicida en París. alumno y amigo de Manuel. título tomado de las palabras que ella misma repite en varias de sus cartas y que mejor resume la relación que vivió con Rodríguez Lozano: "He esperado y contra esperanza. año en que conoció a Manuel. Ignacio Nefero. El orden que presentan las cartas no es exclusivamente cronológico. muchas de ellas carecen de fecha. A este primer grupo de cartas le sigue el de la Espera contra esperanza. en la casi imposibilidad de presentar las cartas bajo un estricto orden cronológico. amigo de su marido. como afirma Bradu en su biografía. escritura y biografía resultan inseparables. encontramos un hilo conductor de fondo: un profundo proceso personal caracterizado por la necesidad de trabajar intensamente en el ámbito intelectual y artístico. el 20 de abril de 1929 le dice "Lo quiero y contra esperanza.

De notable belleza física pero también de gran altivez. el país que tanto significó en su vida. que Antonieta vivió muy de cerca. esbozo de diario.del pintor. La tercera sección. No era fácil sustraerse a su seducción. ¿Quién era Manuel Rodríguez Lozano. protegida quizás por la profunda admiración que sentía por él. como la que contiene un retrato de García Lorca a quién conoció en Nueva York. Cuatro cuentos y la primera parte de una novela. y que representa el punto final del recorrido. se incluyen en la segunda edición de las cartas de amor. La recopilación epistolar termina con Francia. que Rojas Rosillo encontró entre los papeles que guardaba Rodríguez Lozano. y su elegancia provenía de una sobriedad trabajada por el orgullo que era a un tiempo su fuerza y su perdición". en la que le pide guarde esos papeles "pavorosamente biográficos". a donde huye con su hijo en un intento desesperado por recuperarlo. el hombre a quien van dirigidas estas cartas de amor? Cuando en 1927 Ántonieta lo conoció. a Nueva York y a los Ángeles. las cartas que desde ahí escribió se reúnen bajo el título de Estados Unidos. como compañera y amante. El fracaso electoral de Vasconcelos y sus numerosos y complicados problemas familiares la llevan fuera de México. un hombre con una historia trágica a sus espaldas. Algunos de estos textos tienen un signo claramente autobiográfico. comprende las cartas escritas durante la campaña de José Vasconcelos por la presidencia de la República. de su vida. que probablemente iban acompañadas de la carta fechada 17 octubre. . tenía el hieratismo de una máscara "todo en sus ademanes y en su atuendo transpiraba un anhelo de perfección que oscilaba entre la pulcritud y la altivez. era un pintor de prestigio cuya vocación había iniciado tardíamente en París. su arrogancia la seducía al punto que en sus cartas vemos cómo llegó a confundir su extrema altivez con el desinterés propio de un alma empeñada en la conquista de la pureza espiritual. entre éstas encontramos algunas de evidente interés. en efecto Ántonieta desde su primer encuentro cayó subyugada ante su refinamiento. Imagen política. realidad ante la cual Antonieta manifiesta una total ceguera. me refiero sobre todo a esas Páginas arrancadas.

alma que se consume sin dar calor". penetrante y translúcido. con profundas reflexiones en las que el tono se modifica cuando el tema amoroso resulta dominante. como ciertas mañanas de azul que me embriagaron” El tema de la mujer. y las hay extensas. criticando tanto la tendencia a imitar a los escritores extranjeros. entonces el estilo es más literario. El nacionalismo en el arte se plantea en la carta del 22 de enero de 1931 al exponerle a Manuel el esquema de la historia que constituiría la novela El que huía y de la que en realidad alcanzó a escribir sólo un fragmento. Era pues un argumento que tenía intenciones de tratar ampliamente en el texto. hasta el manifestado interés por personajes femeninos como la madre del protagonista de su novela "toda presentimiento que jamás se traduce en acto fecundo. No obstante. y pretendo hacer del libro algo humano. a modo de recado apresurado. historia de una mujer oprimida por una sociedad en la que la autoridad es el hombre. el costo personal y el modo . sin que a nadie se le ocurra hablar de "color local". Hay obras breves. humilde. abundan las metáforas y las analogías. sin "jicarismo". como el folklorismo de escritores y pintores mexicanos: Quiero echar un clavado en medio de lo más puramente mexicano. sin premisas ni formalismos entra desde el principio en el tema que le interesa. desde lo meramente autobiográfico de su intenso relato Páginas arrancadas. son frecuentes las reiteraciones que describen al sujeto de amor y reafirman sus sentimientos. es posible señalar la existencia de algunos temas que están presentes también en sus escritos. venero que no riega. como si retomara una conversación reciente. noticias y comentarios políticos sobre todo en las cartas que corresponden al período de la campaña electoral de Vasconcelos. estilo y estructuras que es posible encontrar en la obra de Rivas Mercado. es otra constante en la escritura de Antonieta. proyectos. principalmente a los franceses. En muchos casos se incluyen descubrimientos personales e intelectuales. Quizás el más emblemático es su cuento Equilibrio. El estilo es siempre directo.Es necesario mencionar la variedad de contenidos.

en boca del personaje Antonieta. Me sentaré para tener la fuerza de disparar. Juan Tovar. Ya está en mi poder la pistola que saqué de entre los libros de Vasconcelos. parte fundamental de la obra. Me prohibe todo contacto con la gente.. Pero cuando vi que. La vida y la muerte de Rivas Mercado adquiren mayor dramaticidad en el texto teatral precisamente a través de las propias palabras que ella escribió en su diario: He decidido acabar. a borrarla de mi alma. en una banca que mira al altar del Crucificado. renace la conciencia. encontramos las palabras escritas por ella misma. hasta no sentir sino un sollozo aplastando mi frente vacía. escribió en 1976-77 El destierro. Fragmento. la que ella no pudo tener. [. He llorado hasta sentir el vértigo del desmayo. oscura: mi pena allí estaba intacta. cuya trama proviene principalmente del texto que nos ocupa y del Procunsulado de Vasconcelos. enorme.] Ya tengo apartado el sitio. Pero antes será preciso que disimule.. en otros con los cambios que la construcción de la escena requiere. exhausto el cuerpo del letargo.en que una madre se rescata empujando a su hija más pequeña a vivir una vida propia. recluida. La biografía y la escritura de Antonieta en sus cartas. en Notre Dame. ha sido también motivo de reelaboración literaria. He tenido que decir que estoy enferma. a través de ellas. en algunos casos sin ninguna modificación. dramatrugo mexicano. Hubo un instante en que creí que mis lágrimas iban a desleír mi pena. Voy a bañarme porque ya empieza a clarear. Tovar rescata de las cartas y testimonios. . Y lo estoy de dolor por dolor. la encontré dura.

sus cartas pueden ser leídas como manifestación tangible de un personaje complejo.com.es/literatura/aispi/pdf/15/15_409.mx/expresiones/2014/02/11/943170 Ana María González L “Una Escritura y biografía en las cartas de Antonieta Rivas Mercado”.com. es testimonio del valor literario e histórico de los mismos. Referencias Fotografía Recuperada el 28 de enero 2015 URRL: http://oaxaca.cervantes.pdf .Esta reelaboración literaria que a partir de textos autobiográficos y epistolares reconstruye hechos de la historia y a la vez crea una nueva obra de teatro.mx/Presentaran-el-libro-Antonieta-Rivas-MercadoDIARIO-DE-BURDEOS/ Excélsior “Antonieta Rivas Mercado”: Recuperado el 28 de enero 2015 http://www. Recuperado el 28 de enero de 2015 URRL: http://cvc.quadratin. como textos de valor literario. de su época. No cabe duda que los escritos de Antonieta están íntimamente ligados a su vida.excelsior. Università Cattolica "Sacro Cuore" di Milano.