You are on page 1of 11


Aden 1 

Makayla Aden 


Senior Exit Project  
Mrs. Straka 
The Advancement of Photography 
Trying to learn about something that you cannot see can be frustrating to many. As 
a whole, we like to visualize and plan things out. We like to know what we’re looking at 
and become familiar with it before we experiment.Without photography, we would not 
have been given that option. Over the years, photography has recorded so much of our 
history. Because we were able to record our moments visually, we are able to teach other 
generations about what life was like before their time. The first picture, taken by the 
Camera Obscura, was of a young boy leading a horse down the street. This photograph was 
taken by Joseph Nicephore Niepce in 1826. This photograph was sold in france for 553,410 
dollars (World’s First). While photography was invented approximately 200 years ago, 
photography and its technology has improved to meet the standards of people today.  
The first camera was one that many people today would not recognize The first 
invention of the camera was introduced as the “Camera Obscura”, the “Magic Box”, or the 
“Pinhole Camera” and was used mostly by professionals in the year of 1826. The use of this 
camera was limited to professionals because of its extensive processing procedures. In later 
years, the procedures were simplified and made available to the public. To create a 
photograph with the Camera Obscura, you would need many different supplies such as: a 

Aden 2 

tripod, plate holder, dark tent, chemicals, and glass plates. A tripod is utilized to hold the 
camera still in order to create a clear photograph. To dry the glass plates, without disturbing 
the photograph, one would use the plate holders. To make the photograph appear, a lot of 
chemicals need to be mixed together. To make sure that the chemicals are not contaminated 
by other lights, they need to be processed in a completely dark room like the dark tent. The 
dark tent is a completely black tent that a photographer would carry with him on his back 
wherever he went. The glass plates are what print the images onto the film. The time it took 
the picture to process was approximately eight hours.  (Driscoll) 
As Niepce and Daguerre continued to work on improving the camera, Daguerre, 
“Father of Photography”, made a major breakthrough. Niepce, Daguerre, and Talbot were 
responsible for the inventions of Daguerreotype, Calotype, and stereoscopy. As well as an 
artist by the name of Talbot. Daguerreotype, Calotype, and Stereoscopic were all techniques 
that were sought after. (History) 
Louis Daguerre was a French physicist and artist. At the age of seventeen, Louis 
traveled to Paris, France to study art.While studying in France, he came up with a world 
renown process coined after himself, Daguerreotype. Daguerreotype was introduced to 
France first, and later on, brought to America in 1839. Daguerreotype was supposed to 
decrease the time it took for images to process, as well as increase the quality overall. 
Daguerre was successful (Driscoll).  
The first step to creating an image, is to coat a copper plate with silver. Later on, 
pre­coated plates were made to save time. To create a smooth surface, the surface of the 
plates have to be buffered until there are no more scratches. This is an important step to  

Aden 3 

creating a good quality picture. Buffering takes about two hours. To simplify the process, 
buffering machines were made. The plates are then placed in a box over iodine vapor, 
then moved into a box with bromine, and returned back to the box with iodine. After 
these steps in the process the plates should hold a purple tint.  The picture is now ready to 
be taken. Once you have captured your desired image you will need to take the plates out 
again, while inside of the dark tent to prevent discoloring. They will need to be held over 
a container of Mercury to make the image appear. To dry the photograph, it will need to 
be placed by a warm glass alcohol lamp. The photograph will be permanent after being 
coated with sodium thiosulfate. After coating the image, rinse with distilled water, and 
dry with a glass lamp (Driscoll).  
The processing time for a image was cut down from eight hours to one with 
Daguerre’s  new method. This made it easier for many photographers.  As Sally Driscoll 
mentioned in,​
 Louis Daguerre​
, “Daguerreotypes provided a record of American history 
for over two decades. They depicted the fashions of the time period, major events such as 
the California Gold Rush, and portraits of famous politicians, authors, and entertainers.” 
(Driscoll). With this new method, woman could add blush and lipstick to their 
photographs; which was a very popular choice (Driscoll). 
While Talbot experimented with Gallic acid one day, he stumbled upon a new 
technique called the calotype. Calotype, in the language of Greek, has the meaning of a 
beautiful picture. This chemical reacted better with paper and therefore brought more 
color to the pictures. By using Gallic acid, the exposure time was cut down from one hour 

Aden 4 

to an almost instant one minute. Calotype was used for taking artistic images, as well as 
photographing architectural monuments (History). 
Stereoscopy was an advanced technique introduced by Sir Charles Wheatstone. 
The camera that was used to take stereoscopic photographs had two different lenses. The 
two different lenses created two different images. It was believed that this technique 
mimics the actions that actually take place in the brain while admiring an image. After 
the two different images were taken, they were mounted back to back on a hard surface. 
The stereoscopic technique was popular in the 1850’s in the country of the United States 
as well as Europe. It was mostly used to photograph larger monuments (History). 
With photography becoming more of a public pastime, portraits and social 
documentation become more evident. A man by the name of Nadar was a famous 
portraitist in Europe around the year 1853. As the trend spread throughout Europe, many 
of the members of the royal families wanted their portraits taken. Portraits were often 
taken against plain backdrops because the light accented facial features well (History).   
As more people became interested in photography, the more they wanted to share 
with others. Therefore, social documentation grew during the Queen Elizabethan Era. 
Social documentation was often used to spread the word of events and record important 
events throughout the royal families. Because social documentation had played a big role 
in the royal families, it was highly admired in public services like police work, 
journalism, and other occupations. Many journalists, such as John Barnardo, liked to 
photograph lifestyle, working conditions, and the homelessness of children. Because 

Aden 5 

many people were not aware of the poverty around them, Barnardo wished to share the 
kind of life that so many live without our attention (Kirby).   
The advancements of photography continued to grow and amaze the public. 
Kodak was a huge step in photographic history and many can say that it saved the 
favored  pastime. Kodak was a company founded by a young man by the name of , 
George Eastman. George Eastman was born in Waterville, New York. George left school 
at the age of fourteen to experiment with photography (Bourne).  In 1888, he was 
successful in inventing the Kodak Camera. As he gained more recognition, he decided to 
found the Kodak company in 1892. This was a monumental time for George himself, as 
well as photography history. Russell Bourne mentions the reasoning behind the name of 
the most prestigious photography company at the time, in ​
American Inventors and the 
New Century: George Eastman’s Magic Black Box​
,as being “He had always believed the 
letter ​
K  ​
to be attractive, two ​
 as even better; hence his invention of the name Kodak.” 
(Bourne) . This company was located in Rochester and Harrow, England. At the prime of 
his company's success, George employed over three­thousand employees.  In 1900, 
Kodak had sold one­hundred thousand cameras. The price of the Kodak camera was set 
at twenty five dollars. To be developed by Kodak, it would cost another ten dollars. 
George Eastman’s marketing phrase was, as stated by Russell bourne again, in ​
Inventors and the New Century: George Eastman’s Magic Black Box​
,“You press the 
button­­ we’ll do the rest” (Bourne). By 1980, ten billion photographs were being sold 
each year (Goldman). 

Aden 6 

While the cameras invented at the time seemed to work, the electronic camera 
came into play and sweeped the favor of the public. In 1921, Texas Instruments 
Incorporated made the first electronic camera. The electronic camera is different from its 
predecessors in many ways. The electronic camera had a semiconductor device that 
measures the amount of light that the camera lets in. This was very helpful, people could 
now adjust lighting on their electronic cameras to prevent too dark and unrecognizable 
pictures. Instead of the photographs being put on film, the images are stored in a flash 
memory that is held by the camera. Many of the electronic cameras have LCD, liquid 
crystal display, so a viewfinder is no longer needed (History). The subjects of your 
photographs would not have to wait a significant amount of time because it does not have 
any shutters; the picture is taken instantly. Chemicals are not necessary when using an 
electronic camera. Most cameras are marketed to their customers by megapixels. Over 
the course of the years, the electronic camera has become very advanced with many 
different settings ​
As Kodak was a very prominent business in this time of history, it soon gained a 
competitor. Two very bright men, Edwin Land, known for making a pocket of miracles, 
and George Wheelwright found interest in polarization while attending Harvard. 
Polarization was patented 1929. It was soon after his daughter had her photograph taken 
one early Christmas morning and wished to view the photograph immediately. The patent 
was granted in 1934, five years later. Wheelwright and Land soon created labs to produce 
polarized cameras, sunglasses, and headlights. As their research continued and their 
products continued to grow, the finances they had to work with diminished. The two men 

Aden 7 

believed that polarized cameras were the one product that would provide a come back for 
their labs (Kirby).  
In 1947, Wheelwright and Land founded the Polaroid Corporation. This 
company’s intentions were to produce polaroid cameras that were available to anyone 
from professionals, to amateurs. February twenty first of 1947, was the first debut of the 
instant camera. The polaroid camera weighed in at five pounds and sold for eighty nine 
dollars on average. One could purchase film for the polaroid camera for one dollar and 
seventy five cents. The film would include eight sepia toned photographs. Fifty six 
cameras were available on February twenty first of 1947 and all fifty six cameras were 
sold. Within a year, the company turned over a profit of five million dollars. Four 
thousand dealers were selling Polaroid’s products by 1950 (Kirby).  
The first pocket sized camera with color film was in 1965. This camera was 
popular with the adolescents and was sold for twenty dollars. It was popular with the 
adolescents because of its easy functioning. To take a picture one would have to point at 
a scene that they would like print and push the button, the photograph would instantly 
slide out of the bottom of your camera. After a minute of drying, the photograph was 
ready to be shown to admirers, an improved camera was introduced to Europe in 1992 
and a year later in the United States of America. With  higher quality photographs that 
were printed instantly, the camera was adored. The photographs that were produced were 
smaller than the average instant film photograph.  Since then, the Polaroid Company had 
invented over one hundred instant cameras and fifty different types of film (Kirby).  

Aden 8 

The mission of this company was to provide inventions that improved as research 
advanced. Polaroids first major purchase was from it’s rivaling company, Eastman 
Kodak. Eastman Kodak had purchased over ten thousand dollars of polarizing filters for 
their company. The Polaroid company boomed for about a span of three years before 
dwindling again and was bought out by Hilco Company for sixty seven million dollars. 
 Just as photography was at the peak of its fame, a new product provided the 
everyday customers with more options than ever before. The first camera phone was the 
J­ phone and it was invented in Japan (Galbrath). Since the invention of the J­ phone, 
camera phones have been sweeping across the nation. With a camera phone, instead of 
having to use chemicals to create a different coloring in your image, you can use the 
software right on your phone to edit and make changes. Over the last couple of years, the 
camera phone has significantly advanced. (Breen)  
For about five hundred dollars, we can receive a mobile cellular phone with a 
built­in camera that has the same resolutions as a digital camera. With your phone in your 
hand, capturing photographs are never far away. A mobile cellular phone allows you the 
ability to tag different people in your pictures, store the picture based on the people 
tagged, send photos online, lighten or darken photos, change the contrast, make the 
picture with warmer or cooler tones, adjust the saturate, fix blemishes, crop your image, 
straighten, fix any red­eye problem, enhance the images’ details, and rotate the image left 
or right. There are many options to create the image you would like, whereas many years 

Aden 9 

ago they would have to go through an eight hour process each time they wanted to fix a 
minor detail (Bertolucci). 
Photography was thought of as an entertaining past time. Though they might have 
believed that, it turned out to be much more. As photography progressed, we developed 
different techniques, we captured more pictures, we recorded our history. The invention 
of the camera went from a big black room with a little hole to a portable device with 
outstanding accuracy. The amount of work and dedication to making this transformation 
is underestimated. Without photography, we would not have the luxury of knowing what 
destinations around the world look like, what our ancestors looked like, how our world as 
a  whole has advanced. And with that I would like to give credit to photographers around 
the world for preserving something so immensely important.  

Aden 10 

 Works Cited  
Baron, Robert C., Samuel Scinta, and Pat Staten. “George Eastman.” Millenium 2000 ­­ 20th  
Century America: 100 Influential People. Fulcrum Publishing, 1995. Web. 28 October  
Bertolucci, Jeff. “Better Selfies and More. “ Saturday Evening Post. Saturday Evening Post  
Society. July/August 2014. Web. 13 November 2014.  
Bourne, russell. “ American Inventors and the New Century: George Eastmans Magic Black  
Box. “ ​
Invention in America​
. Fulcrum 1996. Web. 28 October 2014  
Breen, Christopher. “ What you Should Know About Life.” Macworld. IDG Consumer and SMB  
inc. April 2014. Web. 13 November 2014.  
“Digital Camera.” ​
Britannica School. ​
Encyclopedia. Britannica, Inc., 2014. Web. 13 November  
Driscoll, Sally. Louis Daguerre. Great Neck Publishing. Ipswich MA  01983 United States of  
America, 2006 print.  
Galbraith, James. “Can your Smartphone Really Replace your Point­and­Shoot Camera.” Mac 
World vol. 30 Issue 7, p80­81. 13 November 2014.  
Goldman, Phyllis. “ George Eastman 1854­1932.” ​
Shines on Great Inventors. ​
1997. Great Neck  
Publishing. Print. 28 October 2014.  
“History of Photography.” ​
Britannica School. ​
Encyclopedia Britannica, inc., 2014. Web. 13  
November 2014.  
Kirby, Jason. “Polaroids: The Revival”. Canadian Business. volume 83, Issue 1 p. 20­20, 15  


Aden 11 

February 2010. Print. 11 Dec. 2014.  
“World’s First Photograph Snaps Pounds 1/4m.” ​
The times​
. 22 March 2002, United Kingdom  
Ed.:Home news 18. Print. 28 Oct. 2014