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El desbarrancadero de Fernando Vallejo y la autoficcin

Qu vamos a llamar aqu autoficcin y por qu creo que es importante leer


El desbarrancadero como una autoficcin?
Mi lectura de El desbarrancadero forma parte de una investigacin ms amplia, a
la que dediqu varios aos, y cuyos resultados sern publicados dentro de poco
por la Editorial de la Facultad de Ciencias Humanas de la Universidad Nacional de
Bogot, en la coleccin Biblioteca Abierta. El libro se titula Fernando Vallejo y la
autoficcin. Coordenas de un nuevo gnero narrativo y su ncleo fue mi
investigacin doctoral. Quisiera decirles unas cuantas palabras sobre cmo fue
planteada la investigacin porque esto permitir entender mejor el caso particular
de El desbarrancadero y la importancia de esta obra.
La motivacin inicial de mi investigacin ha sido desentraar y dar cuenta
del significado complejo de la obra de Fernando Vallejo dentro de su contexto
histrico y sociocultural. Me ha movido a emprenderla principalmente el gran
desajuste existente entre la calidad literaria excepcional de la obra y la crtica que,
a mi parecer, dista mucho de estar a la altura, e incluso, frecuentemente, propone
lecturas erradas e injustas.
No obstante, a medida que avanzaba en la investigacin, iba tomando
conciencia de que el estudio rebasaba el caso concreto de la obra de Fernando
Vallejo y de que su proyeccin permita apuntar hacia una definicin contextual del
gnero de la autoficcin. Dado que considero que la parte ms importante y
valiosa de la creacin de Fernando Vallejo pertenece, desde el punto de vista
genrico, a la autoficcin, tal como la entiendo en mi libro, he ido contemplando la
posibilidad de lanzar, a partir del estudio de una obra y de un autor concretos, una
serie de hiptesis que fueran esbozando la fisonoma axiolgica y esttica de un
gnero narrativo de gran actualidad en la poca contempornea. Gnero que, en
la literatura latinoamericana de hoy, cobra un significado particular y viene a
desempear, en este contexto, un papel importante, ya que representa una forma

original de romper con la esttica de la literatura del as llamado boom, indicando


una posible salida del Archivo, en trminos de Roberto Gonzlez Echevarra.
En qu sentido y desde qu punto de vista me interesaba definir el gnero
de la autoficcin? Como resulta de la introduccin y del apartado dedicado al
enfoque terico y a las cuestiones de mtodo, considero la produccin de
significado en un texto un fenmeno vivo, resultado del dilogo que entabla con
diferentes discursos literarios y extraliterarios. Ningn rasgo de ndole esencialista
(sea de contenido o formal) produce significado por s mismo, aislado del contexto
textual es decir, de la respuesta que representa el texto en su totalidad frente al
mundo, y del contexto cultural en que se produce la obra. El carcter histrico,
cambiante, de la realidad humana que el texto literario reinterpreta de manera
crtica, sirvindose de los valores, las ideologas, las mentalidades nacidas en la
sociedad como de una materia prima, hace que el valor literario tampoco se pueda
concebir como una realidad eterna y esttica. Desde luego, para entender un
gnero literario hay que concebirlo, igualmente, como un organismo vivo, y no
como un compendio de rasgos fijados en la materialidad de la obra, sea a nivel del
contenido pre-esttico, sea a nivel de la forma composicional (M. Bajtin),
observable en la obra considerada como artefacto.
Desde tales supuestos se me hizo claro que la definicin del gnero
autoficcional hacia la cual estaba apuntando tena que ser de la misma ndole que
la propuesta de Bajtin para el caso del gnero novelesco o la de Lejeune para el
gnero autobiogrfico. Una definicin de la forma arquitectnica del gnero, en el
espritu de Bajtin, implica dar cuenta de las posibilidades especficas, exclusivas,
que tiene el gnero para evaluar la realidad, para interpretar el mundo. El modelo
que proporciona Lejeune va en el mismo sentido: se trata de dar una definicin
funcional, pragmtica, del gnero planteado como una manera especfica de
relacionarse con la realidad y con la verdad a travs del contrato de lectura que
el texto establece con el lector. El pacto narrativo decide cmo debe leerse la obra
para que su significado aflore en toda su plenitud y no sufra mistificaciones. En
otras palabras, decide sobre un asunto esencial: qu categoras son pertinentes

para cada texto literario? En el caso de las autoficciones de Fernando Vallejo, si se


ignoran las leyes establecidas por el pacto autoficcional y se le imponen al texto
categoras ajenas, que no son pertinentes, se llega a lecturas extraviadas 1. Por
ejemplo, cuando la relacin del texto autoficcional con la realidad se considera en
virtud de las categoras verdadero/falso, propias del pacto referencial y solo
parcialmente del pacto autobiogrfico, la autoficcin se ve confundida con el
documento o con la autobiografa. Otra manera de malentender el pacto
autoficcional es la simplificacin del pacto ambivalente en sentido contrario: esta
vez se le aplica al texto, de manera igualmente errnea, la categora de verosmil,
propia del pacto ficcional, con el consiguiente descuido de un rasgo esencial del
gnero: la problematizacin de la relacin literatura-realidad o literatura-verdad. La
cuestin del pacto narrativo tiene, por consiguiente, directa relacin con una
pregunta muy importante, en general, para toda literatura, y crucial en el caso del
gnero autoficcional: qu tipo de verdad se expresa en la obra y a qu nivel se
encuentra?
Sin embargo, a pesar de que no vacil en escoger este enfoque, he sido
consciente de las dificultades que supone la opcin por el estudio del gnero como
forma arquitectnica plasmada en una forma composicional o, en trminos de
Bourdieu, como puesta en forma de una toma de posicin. Definir el espritu del
gnero y no solamente su materializacin significa superar el nivel descriptivo y
acceder al nivel explicativo, pero tambin implica una ampliacin del horizonte de
estudio no siempre fcil de manejar. En mi investigacin, el objeto del estudio, la
obra de Fernando Vallejo, est puesto en conexin con un contexto tan amplio
como la cultura, lo cual me ha revelado la posibilidad de tomar unos puntos de
referencia tan lejanos en el tiempo y en el espacio, y sin embargo espiritualmente
tan cercanos, como, por ejemplo, la Grecia Antigua o el pensamiento del filsofo
rumano Emil Cioran. Las conexiones que he establecido slo aparentemente son
desvos del texto autoficcional, de la obra de Fernando Vallejo, y de su contexto
inmediato, la Colombia de finales del siglo XX y comienzos del XXI. En realidad
1 Varias lecturas de este tipo estn analizadas en el IV Captulo del libro.

son enriquecedoras, puesto que proponen un acercamiento a la toma de posicin


del autor desde un punto de vista flexible y sensible al contexto concebido de
manera ms amplia, un punto de vista que renuncia decididamente a las
categoras consagradas, estticas e inamovibles. Si a veces el foco se aleja
mucho del texto es para permitir que se vuelva a l con una visin ms
abarcadora. Para lograrla ha sido necesario no limitarme a proyectar la obra
exclusivamente sobre el contexto inmediato, ubicndola dentro del campo literario
colombiano actual, donde la figura de Garca Mrquez opac al menos una
generacin literaria. Se me ha hecho imprescindible situar las autoficciones de
Fernando Vallejo dentro del campo de la literatura latinoamericana contempornea
que rompe con la gran narrativa de los sesenta y luego, ampliando el foco todava
ms, en el marco ms general del paso de la modernidad a la posmodernidad, con
sus particularidades propias en Amrica Latina.
Desde luego, definir la autoficcin tomando en cuenta todas estas variables
axiolgicas supone mantener un alto grado de apertura, dictado por la opcin de
concebirla como gnero vivo. En principio, esta caracterstica es positiva, pero no
se puede ignorar que la apertura trabaja en detrimento de la precisin, y el deseo
de matizar un contexto particular va en contra de la ley general. Para el estudio de
otros textos autoficcionales seguramente har falta desarrollar otras categoras
tericas que en este caso concreto se quedan cortas o en la sombra. En el fondo,
la definicin que da Bajtin del gnero novelesco segn el criterio de la forma
arquitectnica, es decir, tratando de captar su espritu, su comportamiento ante la
realidad, tambin podra parecer hoy en da, desde cierto punto de vista,
demasiado abierta, demasiado amplia, y sin embargo presenta indudablemente
ms ventajas que desventajas. El gnero novelesco que define Bajtin abarca
tambin la autoficcin: un gnero vivo, inacabado, que se est redefiniendo
permanentemente en la zona de contacto con el presente inconcluso, un gnero
no cannico, no oficial, crtico y autocrtico, caracterizado adems por un
pronunciado

criticismo

genrico,

puesto

que

parodia

transforma

continuamente todo rasgo genrico, tanto propio, como de los dems gneros. No
obstante, desde otro punto de vista, la definicin de Bajtin puede parecer, al

contrario, demasiado restringida: no da cuenta del gnero novelesco en su


totalidad, sino de un tipo de novela, muy importante, sin lugar a dudas, y altamente
estimado por el terico ruso. Pero es obvio que aquella novela que Fernando
Vallejo considera un gnero reaccionario, convencional, anquilosado, y quiere
superar, no es la misma novela a la que se refiere Bajtin en sus estudios y cuyo
espritu innovador, situado siempre a la vanguardia de la literatura, sobrevive en la
autoficcin. Definitivamente en teora literaria no se puede tratar con categoras
universales y eternas, ignorando el contexto de la produccin literaria.
Esta visin del gnero literario, rpidamente esbozada aqu, me llev a la
conclusin (y conviccin) de que solo se poda explicar a fondo la opcin de
Fernando Vallejo por el gnero de la autoficcin estudiando y matizando su toma
de posicin en el campo literario colombiano y latinoamericano. Para el autor, fue
una necesidad profunda, relacionada con el meollo de su obra, lo que le dict la
eleccin del pacto autoficcional, y no el deseo algo frvolo de experimentar con un
gnero y una escritura novedosos. No es as en el caso de numerosos autores
que se fijaron como reto llenar las casillas vacas del famoso cuadro mediante el
cual Lejeune defina la autobiografa segn el criterio del pacto de lectura. De la
entrevista que el autor tuvo la amabilidad de concederme (y que he decidido incluir
al final del libro, en el Anexo) se infiere que, sin negar la operatividad de la
autoficcin, l se ha mantenido siempre apartado de los debates tericos de moda
sobre este gnero: yo nunca he ledo muchos textos de anlisis literario sobre
esto que llaman el pacto autobiogrfico, o la autoescritura. Yo no los leo porque
para qu? Yo lo estaba haciendo antes de que ellos reflexionaran sobre esto.
Llegu instintivamente a la autoficcin por rechazo a la otra posibilidad que
exista. Es obvio que en su caso, el encuentro con la autoficcin obedece a una
necesidad real, profunda, resultada de un problema existencial. Tanto los
coqueteos con un gnero que se ha puesto de moda, como la bsqueda formal
gratuita del tipo de arte por el arte estn lejos de ser un designio de Fernando
Vallejo, quien, en lugar de optar por una escritura crptica, hermtica,
experimental, toma el camino de una de aparentemente fcil acceso para todos.

Muchos lectores creen por esta razn que Fernando Vallejo no hace
literatura, sino que escribe como habla. Posicin ingenua, desde luego, que el
propio escritor desbarata de entrada con su primer libro, Logoi. Una gramtica del
lenguaje literario. Ya en la introduccin, el autor reflexiona precisamente sobre las
particularidades del lenguaje literario frente al lenguaje oral, cuya funcin principal
es prctica: la comunicacin. Sin embargo, sin duda alguna, la manera ms
convincente de demostrar la necesidad de leer las autoficciones de Fernando
Vallejo de acuerdo con el pacto ambivalente de la autoficcin, es presentndolo
como un requerimiento intrnseco e imperativo, sine qua non, de la toma de
posicin del autor en el campo literario colombiano. El anlisis de la toma de
posicin y de su puesta en forma me ha llevado a resultados interesantes, que en
muchos casos reclaman desarrollos ulteriores. Me limito aqu a sealar el
neoquinismo como categora muy til no solo para el acercamiento a la obra de
Fernando Vallejo, sino tambin para investigar una posicin recurrente en la
literatura contempornea, que se tie de un significado particular en Amrica
Latina. Igual que otras categoras a las que he recurrido para analizar la toma de
posicin (la categora de escptico hertico propuesta por Cioran) y la puesta
en forma (el hiperrealismo en el sentido de Abad Faciolince), el neoquinismo
permite entender una posicin compleja y aparentemente contradictoria que hace
compatible la actitud nihilista y desesperanzada, de raigambre posmoderna, con la
actitud hipercrtica e hiperlcida, herencia incontestable de la modernidad.
De todas las categoras a las que he recurrido para aclarar esta posicin
clave y entender la actitud de Fernando Vallejo, me parece que la del neoquinismo
ofrece ms perspectivas y resulta ms adecuada al propsito de este libro, dada
su clara vinculacin con la posmodernidad. Ahondar en esta lnea y profundizar en
el estudio de esta posicin en Amrica Latina, de sus matices en el contexto de
una cultura hbrida que vive una modernidad postergada (Rubn Jaramillo
Vlez), desde la periferia, sern muy probablemente las metas de una futura
investigacin.

posicin hbrida : entre la del hombre moderno y la del posmoderno, entre la del
desencantado, del desesperanzado y la del entusiasta, del hombre apasionado,
entre el compromiso con la verdad y la necesidad de ficcin, pero de una ficcin
redefinida.