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EL CERO

ngelo Martnez
Facultad en Ciencias Fsico-Matemticas, UMSNH.

La historia del cero


-Los egipcios
-Mesopotamia
-India
-China
-El mundo islmico
-Griegos
-Amrica

Los egipcios
El sistema numrico de los egipcios era base 10.Ellos usaban
jeroglficos para los dgitos y estos no eran posicionales. Para el
ao 1740 a.C. los egipcios tenan un smbolo para el cero en
textos de contadura. El smbolo nfr, que significa hermoso, fue
tambin usado indicar el nivel base en dibujos de tumbas y
pirmides, las distancias eran medidas relativas a la lnea base
como estando arriba o abajo de esta lnea.

Mesopotamia
Para mediados del ao 2000 a.C. las matemticas babilnicas
tenan un sofisticado sistema sexagesimal posicional. La ausencia
de un valor posicional (o cero) era indicada por un espacio entre
nmeros sexagesimales. Para el ao 300 a.C., un signo de
puntuacin (dos cuas inclinadas) fue adaptado como un espacio
en el mismo sistema babilnico. El cero babilnico no era
realmente un cero ya que nunca se uso por separado.

Se pueden ver las dos barras invertidas que representaban


un espacio para los Babilonicos

India
El concepto del cero como un numero y no solamente como un
smbolo de separacin es atribuido a India, donde para el siglo 9
d.C, se efectuaban clculos prcticos usando el cero, el cual era
tratado como cualquier otro numero, aun en el caso de la
divisin.
En 498 d.C, un matemtico y astrnomo indio Aryabhata declaro
de un lugar a otro cada espacio es diez veces el anterior, esto
es el origen del sistema moderno decimal.

Los Hinds representaban el cero como un punto

China
El Sunzi Suanjing, de fecha desconocida pero se estima del siglo 1 al 5,
y registros Japoneses datados del siglo 18, describen como varillas
para contar eran usadas para realizar clculos. Estas varillas daban
la representacin decimal de un numero, con un espacio vaco
denotando el cero.
El cero no era tratado como un numero, sino como una posicin
vaca.

Representacion del numero 60390

Los Chinos fueron los primeros en representar el cero con


el circulo vaco, notacin que se usa actualmente.

Mundo Islmico
Los nmeros Hindu-Arabigos y el sistema numrico posicional
fue introducido por un cientfico Persa, Al-Khwarizmi, en su libro
de aritmtica, que posteriormente fue traducido al latn en el
siglo 12 bajo el titulo Algoritmi de numero Indorum que
significaba Algoritmi de los nmeros Indios, donde Algoritmi
era una traduccin latinizada del nombre Al-Khwarizmi. Este
libro sintetizaba el conocimiento Griego e Hind y tambin
contena algunas contribuciones originales a la matemtica y la
ciencia incluyendo una explicacin del uso del cero.

Una pagina del libro de Al-Khwarizmi

Los griegos
Hay evidencias que los antiguos griegos se mostraban inseguros
ante el estatus del cero como un nmero. Ellos se preguntaban,
Como nada puede ser algo?, llevando a filosficos y, para el
periodo medieval, religiosos argumentos acerca de la naturaleza del
cero y la existencia del vaco. Las paradojas de Zeno de Elea
dependan en gran parte de la interpretacin incierta del cero.
Para el ao 130 d.C. Ptolemy, influenciado por Hipparchus y los
babilnicos, usaba un smbolo para el cero (un pequeo circulo
con una barra en la parte superior) con un sistema sexagesimal
pero usando nmeros griegos.
Ya que fue usado solo, y no solo como un espacio, este cero
Helenstico es quiz el primer uso documentado del nmero
cero en el viejo mundo.

Amrica
El calendario de conteo largo Mesoamericano desarrollado en la
regin central-sur de Mxico y Centro Amrica requiri el uso
del cero como un espacio, dentro de su sistema numrico
posicional en base 20.Muchos glifos diferentes se usaron como
smbolo para el cero en estos calendarios, el mas antiguo
siendo del ao 36 a.C.

En esta imagen se puede ver la


representacin del cero de los Mayas (figura
superior izquierda)

Imagen de la aparicin del cero en las diferentes localidades del mundo, se puede ver
como la primera aparicin del cero fue en Mesopotamia alrededor del siglo 3 a.C. Los
mayas lo inventaron independientemente cerca del siglo 4.Depues fue desarrollado en
India a mediados del siglo 4, de ah se esparci China y pueblos Islmicos alrededor del
siglo 7 y finales del siglo 9 respectivamente. El cero llego a Europa hasta el siglo 12.

Conclusiones
Aunque fueron muchas las civilizaciones que usaron el
cero, la gran mayora lo usaba como un espacio en blanco
(que era necesario para los sistemas posicionales de
numeracin).
No fue hasta que los Hinds introdujeron el cero como un
numero y no solamente como un espacio que se desarrollo
el uso actual del cero.