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AMANTE LEILOADA Annie

West
De amante a esposa!
Horas antes, Callie no passava de uma
sensual desconhecida. Agora, Damon
Savakis sabe exatamente quem ela : a
sobrinha de seu inimigo. Quando o tio de
Callie perde todo o dinheiro da famlia,
ela vira um prmio a ser leiloado. Como
parte do acordo, Damon a transformar
em sua amante, pois acredita que ela no
passa de uma aproveitadora. Mas ao
conhec-la melhor, surpreendido por
sua pureza, inocncia e bravura.
Fascinado, Damon est disposto a
esquecer o passado e tornar Callie sua
esposa!

VESTIDO SECRETO Ally Blake


Ela j tem o vestidos falta o noivo.
Paige Danforth no estava nem um
pouco interessada em se casar. Para ela, o
final feliz no passava de conto de
fadas. Jurou que o mais perto que
chegaria de subir ao altar seria como
dama de honra. Ao acompanhar uma
amiga em uma liquidao na loja de
noivas, Paige encontra o vestido perfeito
e no pensa duas vezes antes de comprlo! S h um problema: ela no tem
noivo! Gabe Hamilton estava muito longe
de ser o homem ideal. Ele queria Paige
em sua cama, e nada mais. Sem
promessas e sem compromisso.Mas ser
que ele continuar ao lado de Paige
quando descobrir seus segredos e o

vestido de noiva que ela esconde no


armrio?

Querida leitora,
Em Amante leiloada, de Annie West,
Callie Manolis era apenas uma
recompensa para Damon Savakis. Um
trofu que ilustrava sua soberania sobre
a famlia que tanto o humilhara.
Entretanto, esta bela jovem conseguir
amolecer seu corao, e esse poderoso
magnata descobrir que ela a mulher
com quem sempre sonhara
Em Vestido secreto, de Ally Blake,
Paige Danforth uma mulher
independente e focada no trabalho.
Mas tudo muda quando ela encontra o
vestido de noiva perfeito. Agora, Paige

est determinada a us-lo. E, para isso,


precisa de um noivo a altura. Seu novo
vizinho, o delicioso Gabe Hamilton,
parece ser o candidato ideal. O nico
problema que ele no quer saber de
compromisso
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Annie West
Ally Blake
TEMPO DE PAIXO
Traduo
Cydne Losekann
Ftima Toms da Silva

2015

SUMRIO
Amante leiloada
Vestido secreto

Annie West

AMANTE LEILOADA

Traduo
Cydne Losekann

CAPTULO 1

O CORAO de Callie pulsava em seu


ouvido, silenciando o rudo da
respirao arfante. As respiraes de
ambos entrelaadas.
Um tremor percorria o corpo dela.
Por trs das plpebras fechadas, como
uma luz cintilante, os resqucios do
xtase sentido h pouco. Um xtase
jamais experimentado.
Quem imaginaria?

Respirou fundo e sentiu o aroma


picante dele. Puro suor masculino, de
almscar e algo difcil de identificar, que
a fazia buscar refgio no ombro nu.
Esfregou o nariz em sua pele,
provocando um rudo de aprovao no
peito que a abrigava. A mo grande
deslizou pelos quadris dela, acariciando
sua pele, puxando-a para cima de seu
corpo quente e macio.
Callie soltou um suspiro de
felicidade. Ele era forte e carinhoso.
Tudo que jamais encontrara num
homem e aprendera a no esperar de
ningum.
Fora levada ao paraso. Ele a
provocara e a enchera de prazer at que

experimentasse puro deleite.


Levada s alturas em seus braos,
sentira um prazer inigualvel. Seria
eternamente grata pelo que ele
proporcionara hoje. Um prazer mtuo
que os uniu, ainda que brevemente. O
vnculo, mais que a satisfao fsica, era
um alento.
Havia muito tempo que se sentia
sozinha.
A partir do instante em que o
avistara remando o bote do elegante
iate, ombros reluzentes bronzeados
mostra, sentiu algo diferente. Especial.
Ele era a prpria masculinidade,
deixava-a sem ar.

Ela, Callie Manolis, que no desejava


um homem havia sete anos! Nem
cogitava voltar a sentir algo assim.
Passou dias tentando ignorar o
forasteiro que invadira seu retiro na
praia particular. Todas as manhs,
quando deitava sob os pinheiros,
cansada de tanto nadar, tentava se
concentrar na leitura. Mas seu olhar
inevitavelmente voltava-se para ele, que
circulava pelo convs, pescava ou
nadava nas guas cristalinas.
Estava atenta a ele mesmo de olhos
fechados. E ele, a ela.
Precisava mesmo perguntar sobre o
trajeto para o vilarejo mais prximo? O
brilho de seus olhos sugeria que no.

Mas Callie fora afetada por aquela


centelha de admirao masculina. No
a perturbava.
Ele correspondia s suas sensaes ao
v-lo.
Enfeitiada por seus olhos negros,
Callie sentia-se deriva no Egeu,
desligada da realidade. Alheia aos seus
projetos de vida, s mgoas do passado,
at ao seu pessimismo quanto aos
homens. O que era a confiana perto
daquela atrao incontrolvel? Era algo
extraordinrio,
embora
surpreendentemente simples.
Os lbios dela precipitaram-se sobre
sua pele. No resistiu tentao de
beij-lo, de sentir seu gostinho salgado.

Um rudo, entre um urro e uma


ronronada, vibrou na garganta dele,
correspondendo sensao de triunfo
indolente que ela provocava.
Talvez essa paixo arrebatadora
tivesse a ver com a abstinncia sexual.
Tinha 25 anos e ele era seu segundo
amante. Talvez fosse por isso...
Parou de pensar ao sentir a mo dele
percorrer sua perna. Com movimentos
circulares, sutis como folhas ao vento,
deslizou-a para tocar a parte interna da
coxa.
Suspirou, estupefata, voltando a
sentir um formigamento por dentro.
Fora atingida por um raio de desejo,
que a deixou completamente ligada.

Emanava calor da mo dele, perdida


no local onde o desejo pulsara pouco
antes. Arfou ao sentir o toque sutil mas
intencional. Sentiu, atnita, um brilho
de excitao propagar-se pelo corpo
como mar que sobe.
Gosta disso? Havia uma satisfao
indolente em sua voz grave. E uma
compreenso que evidenciava que ele
sabia exatamente o quanto seu toque
era desejado.
Entendia melhor suas reaes do que
ela prpria. Callie era novata, mas
mesmo algum to inexperiente sabia
reconhecer um mestre da sensualidade.
Apoiou-se sobre seu peito e ergueuse para olh-lo nos olhos.

Um sorriso surgiu nos lbios sensuais


dele, e havia um convite naquele olhar
cintilante. O cabelo negro caa sobre a
sobrancelha numa bela desordem. O
olhar dela percorreu o maxilar
imponente e parou no pescoo. Na
mancha avermelhada.
Seria uma mordida de amor? Deixara
uma marca com os dentes? No devia
ter sido to selvagem.
No podemos interrompeu. De
novo, no.
Ele ergueu a sobrancelha e lanou
um sorriso lento e confiante,
despertando nela uma onda de prazer.
No teria tanta certeza, garotinha.

Mexeu os dedos curiosos e ela


tremeu.
Automaticamente agarrou o pulso
dele, na tentativa de afastar sua mo.
Precisava pensar. Mas no conseguiu
afast-lo.
Seu
brao
musculoso
permanecia firme. Seu toque a levava
loucura.
Isso sussurrou, com seu olhar
intenso fixo nela. Me segure
enquanto toco voc.
Callie arregalou os olhos. Seu corao
disparou. O calor escaldante entre suas
pernas contradizia sua resistncia
instintiva e ela se contorcia.
Depois de tanto fazer amor, isso
deveria ser impossvel. Contudo, sentir

aquela mo forte sob a sua era...


excitante. Assim como a intensidade
com que a ereo se fazia sentir em suas
coxas.
No interrompeu, esbaforida.
Apertou os olhos, tentando manter o
controle sobre seu corpo. Tenho que
ir. Tenho que...
Shh, glikia mou murmurou, num
tom sedutor, aveludado. Levou a mo
calejada ao rosto dela. Tocou a zona
ergena no canto da boca, que at
ento ela desconhecia. Relaxe e
aproveite. Sem pressa. Nada mais
importante.
A mo dele deslizou at a sua nuca e
a trouxe bem para perto, at os lbios se

encontrarem. O beijo foi longo,


lnguido e sedutor. A resistncia de
Callie se foi, como uma onda sobre a
areia. Derreteu-se toda quando abriu a
boca e ele a dominou com doura.
Como algo to desconhecido podia
parecer to certo?
Voc pode ir embora mais tarde
murmurou entre os lbios dela, de
maneira carinhosa. Depois.
Depois. A palavra circulou a mente
confusa de Callie e se desmanchou
quando voltou a beij-lo. Os resqucios
de autocontrole se dissolveram no calor
da paixo ardente.
Era to fcil se entregar sua
seduo sagaz. Esquecer toda sua

cautela e entregar-se ao incerto.


Esquecer o mundo real e suas duras
lies. S um pouquinho.
LOUCURA.
Era isso o que tinha sido, concluiu
Callie, enquanto se olhava no espelho
do quarto. Nada mais explicava a
maneira como se deixara seduzir.
No, no se deixara. Ela o encorajara,
louca pelo seu corpo imponente e
musculoso. Ansiosa pela promessa de
sensualidade presente em seu olhar.
Sedenta pelo tipo de amor que jamais
tivera
e
que
agora,
surpreendentemente,
experimentara
pela primeira vez.

Com um desconhecido.
Arregalou os olhos e sentiu um
calafrio ao pensar no que fizera. Ela,
apelidada pelos tabloides de Rainha do
Gelo, entregara-se paixo de um
completo desconhecido! E no s uma
ou duas vezes. Foram trs, numa
intensa sucesso.
Lembrou cada detalhe, chocada e
envergonhada.
Entregara-se! Fez uma careta ao
encarar seu reflexo. Nem sequer tivera
a dignidade de se constranger pelo fato
de ele andar com preservativos na praia.
S sentira alvio.
Tinha porte de nadador: ombros
largos,
quadris
atlticos,
corpo

musculoso e o caminhar firme de


algum seguro de si. O tipo de corpo
que vira nas praias da Austrlia, seu
pas, h muito tempo. Jamais imaginaria
algo assim num lugarejo desconhecido
no norte da Grcia.
Ela conhecia homens maravilhosos.
Deixavam-na
indiferente.
Nunca
haviam feito seu corao disparar.
Contrariara as fofocas durante seis
anos, permanecendo fiel ao marido,
muito mais velho.
Apesar de o marido encar-la apenas
como um objeto, como alvo de
exibicionismo e de cimes, jamais o
traiu. Alkis era impotente e Callie
abandonou a libido e os sentimentos

durante seu casamento infeliz e estril.


Ademais, seu cime doentio e seus
chiliques mantinham-na longe de
outros homens. Afastava os mais
impertinentes com uma elegncia fria
peculiar.
Nunca sentira desejos intensos ao
olhar para um homem. At aquele
momento, h algumas horas, no refgio
da propriedade do tio.
Fora um lapso de loucura devido
preocupao com a sade da tia e o
estresse da temporada na casa do tio.
Uma maneira de liberar a inevitvel
tenso depois dos meses horrveis com
Alkis.

Devido a todos os anos em que se


comportara como uma boa menina,
como dizia a tia.
Callie
esboou
um
sorriso
desanimado ao olhar-se no espelho.
No parecia uma boa menina agora.
Obedeceu ao tio e ps um vestido
bastante espalhafatoso para o jantar de
famlia. Prendeu o cabelo e usou um
pingente e um bracelete de diamante, o
que restara dos presentes de Alkis.
Mesmo toda a formalidade era
incapaz de esconder sua transformao.
Sua bochecha estava corada, os olhos
brilhavam intensamente e os lbios
estavam inchados, resultado de um

longo e intenso beijo. Uma aparncia


que certamente a denunciava.
Devia se envergonhar.
Entretanto, ao encarar a estranha no
espelho, sentiu uma imensa vontade de
fugir. Esquecer aquele jantar pomposo
do tio e correr descala at a praia para
encontrar o seu estranho.
O seu amante.
O homem cujo nome nem sequer
sabia.
Mas nunca iria conseguir. Callie fora
bem treinada. Resistiu implacavelmente
ao impulso de ignorar tudo que
aprendera e correr para o homem com
quem compartilhara seus desejos e seu
eu interior.

Tivera uma tarde de loucura. Mas


precisava esquec-lo antes que todas as
suas defesas desmoronassem.
QUERO QUE caprichem hoje, garotas
disse o tio Aristides, quase em tom de
ameaa. Estava ao lado de Callie, com o
dedo em riste para a filha. Sobretudo
voc, Angela. Sua me est mal de
novo, voc precisa ajud-la. Seu tom
era de reprovao, como se a doena de
tia Desma fosse premeditada.
Ao ver a carranca do tio e o olhar
desolado de Angela, Callie controlou-se
para no intervir. Sobraria para a prima
submissa.

A noite vai ser perfeita, titio.


Conversei com os empregados. A
comida parece tima e os melhores
champanhes j esto no gelo. O
convidado vai ficar impressionado.
Ele estava mais irritadio que de
costume, descontando sua ira diante de
qualquer problema. A pobre Angela
estava uma pilha de nervos.
Acho bom irrompeu o tio.
Temos um convidado importante.
Reforou a afirmao com um gesto.
Muito importante.
Callie imaginou o pior. O que ele
planejara? Era mais que uma festa em
famlia para comemorar seus 25 anos.
No sempre que se usam diamantes e

vestido de gala, mesmo num ambiente


de formalidade opressora. Estava
escondendo algo.
Ele voltou a encarar Angela,
transformando a curiosidade de Callie
numa ansiedade lancinante. Sabia bem
como ele podia ser impiedoso e
imprevisvel.
Lembre-se do que eu disse, Angela
berrou.
Angela empalideceu.
Sim, papai. Tinha 18 anos, mas
ele no confiava nela. Callie sabia da
dificuldade dela com os amigos do pai.
Callie adiantou-se:
A noite vai ser um sucesso, titio.
No se preocupe, vamos cuidar disso.

Se fosse necessrio juntar toda sua


pacincia para sorrir e ouvir as
reclamaes de seus amigos sobre o
governo e as novas geraes, com
certeza o faria. Qualquer coisa para
evitar novos chiliques que intimidassem
Angela ainda mais.
Aristides Manolis olhou Callie de
cima a baixo, procurando algum
defeito. Mas seis anos casada com um
cara rico, metida na alta sociedade,
tornaram-na capaz de brilhar em
qualquer ambiente, de lidar com
qualquer situao.
Um jantar para quatro, mesmo com
os convidados mais exigentes e
problemticos, no traria dificuldades.

Voc ser a anfitri disse ele.


Mas no quero que Angela fique
ofuscada como sempre.
Callie gesticulou positivamente junto
com Angela. Estava naquela casa h
apenas cinco dias e j se sentia
submissa, como nos velhos tempos.
Como era possvel que h apenas
algumas horas estivesse nua nos braos
de um homem, suficientemente ousada
para fazer sexo com ele num bosque
escondido na praia?
To logo o tio deixou o cmodo,
Callie pegou na mo da prima. Estava
gelada.
Vai dar tudo certo. Estou aqui com
voc.

Os dedos trmulos apertaram os dela


e pde notar o desespero da prima. Em
seguida, Angela se afastou, cabea
erguida, coluna ereta, postura elegante,
como se esperava de uma Manolis.
Era algo que as mulheres da famlia
aprendiam
cedo:
esconder
os
sentimentos. Aparentar tranquilidade e
disposio. Um enfeite, um atrativo
para o homem certo.
O homem certo. Callie conteve um
calafrio de horror. Felizmente j havia
passado. Nunca mais precisaria ser
propriedade de homem algum,
sobretudo de um manaco possessivo. A
ideia de se tornar independente ainda a
intimidava.

O sexto sentido de Callie dizia-lhe


que havia algo errado. No era uma
simples ansiedade s vsperas de uma
festa.
O que houve, Angela? Qual o
problema?
A prima desviou o olhar para a porta.
A visita sussurrou com
insegurana. Papai est fazendo os
preparativos para nos casarmos.
Preparativos para se casarem?
Callie foi tomada de horror e quase
ficou sem ar. O mundo rodou de
maneira catica, obrigando-a se segurar
numa cadeira.
Os anos se passaram. Era como se
voltasse a ter 18. A idade de Angela.

Estava ali, parada espera dele. O


homem com quem o tio dissera que
tinha que casar.
A menos que quisesse arruinar a
famlia.
Callie?
A voz de Angela interrompeu suas
lembranas. Callie piscou, tentando
retomar a compostura e a viso
embaada.
Outro casamento arranjado. Outro
desastre.
Callie pegou a mo de Angela. Sabia
o quanto a prima precisava dela agora.
Lembrava-se...
O rudo de homens se aproximando
interrompeu
seus
pensamentos

confusos. A voz firme do tio ecoava pela


sala de estar, mas a voz do convidado
era mais ressonante, embora mais baixa.
Era de uma familiaridade ilusria que
fazia seu corpo pulsar e causava-lhe
apertos no estmago.
Descartou aquela ideia absurda. A
novidade de Angela fizera com que
sasse de si. Como naquela tarde de
paixo com o cara mais sensual do
planeta.
Como queria estar com ele agora, e
no naquela sala de uma opulncia
asfixiante, espera de mais um conluio
desastroso do tio.
Respirou fundo. Angela precisava de
apoio. No podia demonstrar fraqueza,

por mais chocada que estivesse.

Vamos
jantar
e
depois
conversamos. Sorriu confiante para a
prima. No esquea que ele no pode
obrig-la a nada.
Angela parecia confusa, mas no
havia tempo para conversa. Os homens
estavam chegando.
Mais uma vez, o tom da voz do
convidado causou uma sensao
estranha em Callie. Remetia ao que
acontecera hoje no bosque, ao toque
intenso e sensual. Fez seu corao
acelerar.
Ignorando a sensao esquisita, deu
um passo frente. Um nico passo, pois
estancou.

O tio Aristides trazia um largo sorriso


enquanto olhava para o homem ao seu
lado e gesticulava em direo ao
cmodo.
Bem, queridas, temos visita.
Gostaria de apresentar um importante
parceiro de negcios, Damon Savakis.
Assim que Callie viu o convidado, o
tempo se fragmentou, partiu-se em
cacos. Sentiu uma palpitao na
garganta e ficou sem ar. Seu corao
acelerou. Tentou controlar a respirao
por vrias vezes seguidas.
Estava paralisada, em estado de
choque.
Elegante. Isso o descrevia bem. O
smoking ficava perfeito nele, com uma

graa que esbanjava autoconfiana. Mas


a perfeio da roupa no ofuscava o
homem.
Cheio de
energia
e
imponncia, com a postura e o fsico
perfeito de um atleta nato.
Seu rosto era de tirar o flego, com
traos de puro poder e sensualidade
masculinos. Com uma exceo: o nariz
era ligeiramente torto, como se estivesse
quebrado. Isso s destacava seu carisma
e sua masculinidade pura. No era um
charme qualquer, era algo que saltava
aos olhos.
Apertou os olhos assim que a viu,
com um brilho que mal conseguia
esconder. Aquele olhar lancinante
causava-lhe sensaes estranhas.

A boca de Callie secou. Mal percebeu


quando o tio foi apresentar Angela.
Muito tempo depois, deu um passo
frente,
estendeu
a
mo
e
cumprimentou-o formalmente.
Como est, Kyrie Savakis? um
prazer conhec-lo.
Aquecida pela mo calorosa dele,
conteve um arrepio quando uma
lembrana a percorreu a de um
homem tocando-a de maneira bem
mais ntima algumas horas antes.
Tentou se afastar, mas a segurava
com firmeza e seu olhar era penetrante.
Callie foi tomada de pnico e sentiu
um grande n na garganta. O preparo
de uma vida inteira a socorreu. Ignorou

o turbilho de emoes que tomara


conta dela e manteve um sorriso vazio.
Os olhos de Damon Savakis eram
escuros. Mais para negros que
castanhos. Como uma noite sem lua. O
bastante para despertar o desejo de
uma mulher e aprision-la at
enlouquecer.
Callie sabia disso porque j os vira
antes. J fora provocada por aquele
olhar atrevido e sensual.
Ele enfim falou. Sua voz percorreu a
pele dela em um tom ntimo que a
deixou toda arrepiada.
Muito prazer, Callista.
Suas palavras foram previsveis e
formais. Bem diferentes daquilo que

seu olhar profundo evidenciava.


Bem diferentes da sensualidade e
indolncia do olhar que a seduzira fazia
poucas horas.

CAPTULO 2

CALLIE FICOU sem ar quando percebeu


que ele a encarava.
Era ele.
Havia um rudo em seu ouvido,
como um avio aterrissando. Ouvia a
conversa do tio ao longe. Mas aqui,
perto dele, nada havia alm da chama
de seus olhos. Ele a afetava
imensamente, impedindo-a de pensar.

Tudo que sentia era um desejo


devorador.
Ele casaria com Angela?
Impossvel. Devia ser um engano.
Mas o seu tio no costumava se
enganar.
Callie queria acariciar seu rosto bem
definido para ter certeza de que era
real. Sentir o forte cheiro masculino de
sua pele macia. Queria...
No!
Seu estmago revolveu diante da
ideia de ter que explicar ao tio que j o
conhecia muito bem.
Aquela tarde fora uma exceo, algo
que acontece uma vez na vida. Uma
aberrao para ficar no passado.

Mas agora estava diante do homem


que a fizera abrir mo de todas as suas
defesas contra o mundo, sobretudo os
homens. Aquilo que a mantinha a
salvo.
Enfim Callie fez a terrvel descoberta
do poder que ele exercia sobre ela. Um
poder real e tangvel. Permitira que ele
entrasse, deixando de lado todos os
cuidados, expondo sua privacidade e
ficando vulnervel. Tarde demais para
fechar a porta.
Naquela tarde, havia cometido a
insensatez de abrir uma caixa de
Pandora de sentimentos primitivos e
desejo carnal.
Sentimentos que

permaneceram velados durante sete


anos estavam de volta.
E agora essa nsia, essa fraqueza, no
podia ser escondida.
nsia por um homem que estava ali
para cortejar sua prima.
O que Callie significara para ele?
Seu estmago dava cambalhotas de
tanto nervosismo.
Louca para romper a cumplicidade e
o desejo entre eles, virou-se e indicou
abruptamente os sofs. Sua mo parecia
firme. S ela percebia o tremor sutil que
percorria seu corpo.
No quer sentar? Sua voz estava
tranquila, quase sem alteraes. Torcia
para que ningum tivesse notado seu

controle frgil sobre as cordas vocais. A


tenso cravou as garras nos msculos
rgidos do pescoo e dos ombros.
Voc primeiro. Inclinou a cabea
e ergueu os braos por trs dela, como
se
a
empurrasse
para
as
espreguiadeiras francesas.
A mo dele estava a alguns
centmetros do vestido de seda dela,
mas era possvel sentir o calor, como
um fantasma se aproximando de suas
costas. Sua espinha gelou.
No, pode deixar. No quer beber
nada? Um coquetel? Vinho, xerez? Ou
algo mais forte? Temos uzo, brandy...
Observou-a em silncio, como se
soubesse que aquilo a desestabilizava.

Seu olhar j no estava cintilante.


Assumira um tom especulativo.
Obrigado. Usque.
Callie foi rapidamente para o bar.
E voc, titio?
Brandy, claro. Havia certa
irritao em sua voz, mas Callie mal
reparou. Estava muito ocupada
tentando controlar a tremedeira que
tentava se apossar das pernas.
Estava chocada e incrdula.
Conhecia o nome Damon Savakis.
Quem
no?
Ele
dirigia
uma
multinacional, comercializava desde
marinas a iates de luxo, de cruzeiros
martimos exclusivos a viagens de navio
convencionais. Sua fortuna condizia

com sua perspiccia nos negcios, sua


capacidade de atacar na hora certa,
obtendo lucros ainda maiores. Os
especialistas dizem que ele implacvel,
que possui faro e uma sorte fora do
comum.
Ademais, ele era o principal rival da
empresa Manolis. Seu tio deveria
consider-lo uma ameaa, no um
amigo. O que ele estava fazendo ali,
com seu lindo porm antigo iate?
Ser que ele sabia quem ela era esse
tempo todo? Estivera na propriedade da
famlia. Mas, se soubesse, teria
mencionado sua relao com o tio.
E sua pretenso de casar com Angela.

A menos que quisesse esconder a


verdade. Callie prendeu a respirao.
Teria a seduzido apenas por diverso
enquanto planejava casar com Angela?
Teria rido da sua ingenuidade e
entrega? Divertindo-se vendo-a perder
a compostura?
Encheu-se de raiva diante de
recordaes amargas.
Callie conhecia bem os homens
poderosos e suas patifarias. A maneira
como usavam as mulheres. Como
pudera ser tola a ponto de ignorar isso?
Sua primeira alegria depois de anos fora
uma farsa.
Tateou em busca dos copos.

Deixe-me ajud-la murmurou


por trs dela. Estendeu o brao para
tomar o saca-rolhas da sua mo.
Prefere vinho?
As palavras foram incuas, mas a
respirao na nuca dela causou-lhe
arrepios. O corpo dele despertava uma
intimidade que deixava o cabelo da sua
nuca em p.
Sentiu-se envergonhada. Era incapaz
de controlar suas reaes.
Assentiu e deu um passo para o lado
enquanto ele abria o vinho. Estava
acuada no canto da sala, com ele
bloqueando sua vista e separando-a dos
demais. Estava envolvida pelo calor
dele. Sentiu um cheiro familiar que

despertou um calor em suas narinas:


algo msculo e provocante.
Ento nos encontramos de novo,
Callista. sussurrou. Havia uma certa
presuno na voz dele.
Ergueu os olhos para encar-lo, mas
se arrependeu. Eles estavam em
chamas, com um aspecto infernal,
fazendo arder o seu rosto, sua garganta,
seu peito, dissecando-a de tal maneira
que sugeria que lembrava cada detalhe
da tarde.
Sua versatilidade notvel. Que
papel voc vai interpretar essa noite?
Seu olhar e suas palavras eram de
reprovao, causando-lhe arrepios.

Callie hesitou diante do ataque


inesperado.
Como?
Ele deu de ombros, mas a
intensidade de seu olhar contradizia a
indiferena do gesto. Encarava-a como
um falco em busca da presa.
De devassa a garota comportada da
alta sociedade numa nica tarde.
Contraiu os lbios, aparentando
repugnncia. Com esse jeito inocente,
ningum diria que h apenas algumas
horas
estava
seduzindo
um
desconhecido. Voc assim, flexvel?
Callie ficou sem palavras diante do
insulto. No deixava de ser verdade,

mas... depois de tudo que passaram,


como podia agir assim? Por qu?
No fora a nica a se encher de
desejo naquela praia. Como se atrevia a
julg-la?
Tanto quanto voc, Kyrie Savakis.
Por pouco no se engasgou.
Seus olhares se entrelaaram por um
longo tempo. Sentiu um calor nas
bochechas e tentou desviar o olhar dele,
mas pegou-se olhando para a sua mo,
que lhe entregava o clice de vinho.
Tinha mos de trabalhador. Dedos
longos, mas hbeis e imponentes. A
maneira como segurava o delicado
clice deveria parecer incongruente.
Mas no parecia.

Ele deslizou o indicador pela haste,


para cima e para baixo. Deixou-a com
gua na boca s de lembrar o jeito
como tocara seus mamilos. A maneira
como seu toque lanava dardos de
prazer, fazendo-a se contorcer de
desejo. A maneira como gemia na boca
dele, enquanto ele a acariciava e
descobria seus segredos mais ntimos.
Presenciar seu movimento lento e
deliberado, sentir o calor do seu toque
sobre a pele faziam com que se sentisse
vulnervel. Nua.
No era possvel que seu corpo a
trasse de tal maneira. Encheu-se de
desgosto.

Apressadamente, tomou a taa da


mo dele, cuidando para no encostar
em seus dedos. Deslizou um copo de
usque pelo balco at ele.
Ele era muito rpido. Segurou o copo
e os dedos dela de uma maneira que a
deixou paralisada.
O que esto fazendo a?
resmungou o tio. Callista, voc no
pode monopolizar o convidado.
J vou respondeu enquanto
tentava se desvencilhar de Damon
Savakis.
Qual o problema, Callista? No est
contente em me ver? Sua voz era
sedutora como nas lembranas dela.

Como se a sua reprovao h alguns


instantes fosse delrio dela.
Como amigo do meu tio, voc
bem-vindo respondeu, tentando
desesperadamente conter as perguntas
e acusaes. O que aquele cara queria
dela? Estava longe de ser o amante
excitante e fogoso que lhe contemplara
com momentos de intimidade e
carinho. Algo que ela jamais tivera.
Damon franziu um pouco o cenho.
Seus lbios estremeceram ligeiramente.
No foi muito convincente, glikia
mou murmurou. Esperava uma
recepo mais calorosa.
Algo em sua voz grave e encantadora
fez com que Callie sentisse uma onda

de calor. Estava espantada com sua


fraqueza. Como podia reagir assim
diante de um homem que no tinha
vergonha de seduzi-la enquanto estava
ali para cortejar Angela? Que a
repreendia por sua promiscuidade
enquanto a provocava com insinuaes?
O dia fora traumtico para seu
emocional. Estava desgastada. O prazer
carnal havia sido uma vlvula para
sentimentos mais profundos, para uma
inesperada sensao de cura, ainda que
vaga.
Seu estmago se revirava tanto que
mal conseguia suportar. O que foi to
importante para ela no passou de uma
brincadeira para ele.

Por fim, conseguiu desvencilhar seus


dedos e pegou o brandy do tio. Olhou
diretamente por sobre o ombro de
Damon, esforando-se para no perder
o controle. No faria um escndalo.
Com licena, vou levar o copo do
meu tio. hora de nos juntarmos aos
outros.
Ele no se mexeu. Seus olhos e seu
corpo a mantinham presa. Impedia a
sada dela. Ela desviou o olhar,
precisamente para a gravata borboleta
em sua camisa branca impecvel.
Pretende voltar a me visitar essa
noite, Callista? Para garantir que
realmente sou bem-vindo? Seu tom
de voz ressoou por todo o corpo de

Callie. Ficou evidente que se tratava de


um convite sexual. A insinuao, a
provocao.
Ficou em pnico. Sentia-se exposta.
Fora deliberadamente enganada,
brincara
com
seus
desejos
e
necessidades mais profundos. Desejos
que nunca tivera at ento. Agora ele
queria se aproveitar. Transformar seu
vislumbre do paraso em algo srdido.
Callista?
Ela olhou-o nos olhos, mirando a
chama de desejo e diverso que l se
encontrava.
Divertia-se com aquela situao?
Subitamente endireitou a coluna.
Inclinou a cabea, indignada, enquanto

a mgoa corria em seu sangue. J tivera


sua cota de armadilhas masculinas, de
ser um mero brinquedo, merc das
vontades deles.
Quer a verdade? murmurou.
Voc no bem-vindo aqui, Kyrie
Savakis. A ltima coisa que quero ter
que jantar na mesma mesa que algum
como voc.
Deu um passo frente, aguardando a
reao dele.
Ele no teve alternativa; deu-lhe
licena.
Mas seu olhar de surpresa e raiva
denunciava que ele no gostou.
Difcil aceitar! Ele se divertira custa
dela. Certamente curtira seduzir a

intocvel.
Sentiu enjoo e calafrio. Acreditara
que aquele dia havia sido especial. Um
osis de aconchego num mundo frio.
Imbecil. No aprendera a no confiar
nos homens?
Ento voc quer jogar, Callista?
Seu tom era de desafio. Ela ignorou.
Eu no jogo, Kyrie Savakis.
Ele reagiu com um ligeiro olhar
analtico, com um queixo saliente de
insatisfao masculina.
Era como os outros: esperava que ela
satisfizesse seus desejos. Mas ningum
mais mandava nela, era livre e
independente.

Ainda assim, seu corao palpitou ao


passar por ele. Imagin-lo observando
suas costas nuas era como se uma
chama percorresse sua espinha.
Como sobreviveria a uma noite
inteira com ele?
Pressentia que, em vez de amenizar a
arrogncia dele, Damon havia tomado
suas palavras como um desafio.
Ele no parecia disposto a ignorar
desafios.
NO, OBRIGADO. Damon balanou a
cabea quando o criado ofereceu mais
vinho.
Ora, Damon. O anfitrio agitava
impacientemente o brao do outro lado

da mesa. No precisa dispensar


bebida. Voc nem vai dirigir. Beba,
cara. Ele gesticulou para o garom,
que encheu sua taa de champanhe de
primeira. Aqui s tem do bom e do
melhor.
No duvido. Ele olhou para os
garons uniformizados e depois para os
vistosos
talheres
dourados,
meticulosamente dispostos. Quem via o
luxo da casa de Aristides Manolis no
suspeitava de sua condio financeira
delicada. Da falncia iminente.
Damon sabia. Era seu dinheiro que
poderia salvar Manolis e sua empresa.
Ou destru-lo.

Esperara toda sua vida adulta pelo


dia em que teria Manolis nas mos. O
desejo de adquirir sua preciosa empresa
para depois destru-la o motivara
durante anos. Uma doce vingana pelo
que aquela famlia fizera com a sua.
Notou um reflexo e virou-se. Era o
colar de Callista. Uma joia fabulosa,
ouro branco, cravejada de diamantes.
Muito banal para o seu gosto. Muito
chamativa. Pura ostentao.
Ela lembrava-lhe outras mulheres
ricas e fteis que conhecera. S ligavam
para o valor das joias, e no para o
design.
Ao v-la agora, com seu vestido de
alta costura e expresso vazia, mal podia

acreditar que era a mesma mulher que


o seduzira de maneira to intensa.
Aquela mulher havia mostrado vigor e
sensualidade natural. Havia sinceridade
na sua entrega. Havia algo generoso e,
quase conseguia acreditar, especial nela.
Ele correspondera com uma vontade
que o espantou. Passou horas
esperando o dia seguinte. Quando,
prometera, descobriria mais sobre
aquela mulher que o intrigara mais que
qualquer outra.
Como fora to ingnuo?
Gostou das joias da minha
sobrinha? Havia um tom de
exibicionismo na voz do anfitrio.
Gostava de se gabar de suas posses, ou

do que fingia possuir. Algum que


contratava dois funcionrios para servir
um jantar para quatro estava tentando
impressionar.
Lindas, no?
Callista olhou para os lados; seu rosto
era uma bela e delicada mscara. Mas,
ao olhar para Damon, ele voltou a
sentir aquela atrao, aquela vontade
incontrolvel.
Ficou enfurecido. Deveria controlar
seus desejos intensos, agora que sabia
quem e o que ela era. Mais uma
Manolis mimada em busca de algum
mais rstico.
Sua entrega sensual, suas reaes na
praia haviam-no encantado. Mas,

noite, quando o olhou com desdm,


percebeu que no passara de uma
aventura de socialite entediada.
Ou pior.
Lanou um olhar analtico do
anfitrio para Callista.
O colar impressionante
murmurou.
Observou a cascata de diamantes no
pingente dela, a maneira como
preenchiam o vale entre os seios, visvel
no vestido decotado.
Ela sabia valorizar seus atributos. Isso
o irritava. Ou talvez fosse a frieza
daqueles lindos olhos verdes que o
enfurecia. No estava acostumado a ser
tratado com indiferena por mulheres,

sobretudo aquelas com que havia feito


amor com tanta intensidade. Tampouco
ouvir que no era digno de dividir a
mesa com elas.
Deixara-o
sedento
por mais.
Planejara ir atrs de sua sereia no dia
seguinte. Mas descobriu que sua musa
era apenas uma garota mimada,
envergonhada do que haviam passado.
Com vergonha dele.
Isso feria seu orgulho, expunha
feridas que julgava superadas. A chama
de sua raiva despertava lentamente
diante da indiferena de Callie, e o
pior: ele se importava.
Aquela frieza glacial atiava-o de
maneira perversa. No resistia a um

desafio. No quando tentava diminuilo, como um segredinho sujo. Como se,


apesar de sua riqueza e poder, uma
Manolis de sangue azul no pudesse
expor sua pele delicada a um homem
de origem proletria.
O gosto de Alkis sempre foi
impecvel, no , querida?
Sem dvidas ele sabia o que queria,
tio. Sua voz era natural, como se
falasse do jantar, e no dos brilhantes
de milhares de euros no seu colo. Sua
riqueza e vida fcil faziam parte da
normalidade.
Alkis? indagou Damon.
Meu marido. Baixou os olhos
numa expresso que podia ser encarada

como constrangimento, no fossem os


inmeros brilhantes chamativos em seu
pescoo, orelha e pulso.
O marido dela. Aquelas slabas
ressoavam em seus ouvidos. Sentiu um
frio na barriga. Um dio nas veias.
Devia ter adivinhado. Era uma
mulher casada da alta sociedade,
entediada, atrs de diverso. Fora
apenas uma escapada.
Ela o usou.
Vrias memrias soltas vieram
tona, da poca em que precisava ganhar
dinheiro. Quando s possua sua
determinao e seu faro para o
comrcio. E a aparncia. As ricaas se

amontoavam em volta dele, loucas para


viver uma aventura selvagem.
At parece que abriria mo do
orgulho para entrar no joguinho de
alguma mulher.
Seu marido no est aqui?
Damon tentava controlar sua raiva e a
frustrao consigo mesmo, por ter
cedido aos desejos sexuais sem
investigar quem ela era.
Olhos arregalados do outro lado da
mesa vieram ao encontro dos seus.
Eram da cor do mar, como a enseada
onde ancorara o iate. As sucessivas
ondas haviam abafado os gemidos de
xtase de Callista em seus braos.

Por um instante, sentiu outra vez


aquela iluso de harmonia. No se
lembrava de ter sentido tanto prazer
com outra.
Isso que o deixava incrdulo. Alm
de enojado por ter se deixado levar
pelas fantasias dela.
Ele morreu faz alguns meses, Kyrie
Savakis. A chama em seus olhos se
esfriou.
Tarde demais, Callista! Podia at se
fingir de dama do gelo agora, mas ele j
descobrira seu fogo sedutor.
Sua paixo no havia sido fruto do
luto pelo marido. Nada de fantasmas
do passado ou nostalgia. Apenas
luxria.

Uma viva alegre.


Meus psames disse, enquanto
ela inclinava ligeiramente a cabea.
Estava totalmente indiferente. Nem
sinal de luto ou arrependimento.
Damon se perguntava que tipo de
mulher perderia o marido sem
demonstrar sentimentos. Sua intuio
dizia que, o que quer que houvesse por
trs daquela expresso indiferente, no
envolvia um corao partido.
Alkis sabia escolher o melhor
irrompeu Manolis. Esses diamantes
so da melhor qualidade.
Srio? Damon inclinou-se, como
se quisesse olhar melhor. So bem
atpicos. Atpico era gastar tanto com

algo to espalhafatoso. Acho que


nunca vi algo parecido.
Foram feitos sob encomenda.
Callista, mostre mais de perto. Sem
cerimnias, mocinha.
Tio, aposto que ele nem tem
interesse...
Pelo contrrio interrompeu
Damon. Quero muito v-los mais de
perto. Se a famlia Manolis era baixa a
ponto de esbanjar uma fortuna que no
tinha, tiraria proveito de bom grado.
Observou uma troca de olhares
incompreensvel entre Callista e sua
tmida prima. Em seguida, levantou-se
e foi at onde ele estava sentado.

Seu corpo exuberante brilhava,


causando um aperto na virilha dele. As
inmeras pedrinhas prateadas de seu
vestido refletiam a luz do ambiente.
Cada passo acentuava as curvas
sensuais em sincronia com a luz. Seus
msculos ficaram tensos com o esforo
para permanecer sentado e no toc-la.
Sem demonstrar o desejo que sentia por
ela.
Quando ela parou na sua frente,
sentiu um perfume carssimo. Dera um
de despedida para sua ltima amante.
Levantou-se, incomodado: preferia o
aroma natural de sua pele, agora
mascarado por uma fragrncia artificial.

Ainda assim, fazia-o lembrar que a


mulher que conhecera antes, por quem
se encantara, era uma farsa.
Callista ficou parada, seios arfantes
fazendo as pedrinhas brilhar. Preferia-a
sem aquilo. Apenas com sua pele
dourada, combinando com o cabelo
mel elegantemente preso.
Damon pegou um brinco. Os
brilhantes cintilaram. Os pelinhos de
seu brao ficaram arrepiados. Numa
noite to quente, no podia ser de frio.
Damon sentiu-se estimulado diante da
tenso dela.
Era bom saber que no ficava to
calma em sua presena quanto
aparentava.

Impressionante murmurou,
fingindo se aproximar para ver a joia e
quase encostando nela. Na verdade,
estava de olho no decote. As palmas de
sua mo chegavam a coar s de
lembrar-se de quando tocou aqueles
seios.
No ? A voz de Manolis tinha
um tom autocongratulatrio. Alkis
sabia investir seu dinheiro.
No tenho dvidas. Damon
encarou os olhos dela, perto o bastante
para ver de novo os traos dourados
que o hipnotizaram.
Quanto teria custado?
S agora se lembrava da histria.
Uma pena no ter recordado antes.

Suas investigaes sobre a famlia


Manolis revelaram apenas a filha, mas
nada sobre uma sobrinha escandalosa.
Tratava-se da mulher que aos 19
anos fora alvo de muitos comentrios
ao se casar com um ricao grecoamericano com idade para ser seu pai.
Era uma jovem cheia de dinheiro, com
uma aparncia condizente com seu
estilo de vida e seu sobrenome. A
esposa ideal.
Na poca, Damon estava no Pacfico,
concluindo seus trabalhos em uma
marina de luxo. Quando retornou,
todos falavam dela. Agora entendia o
motivo. Callista era maravilhosa, uma

das mulheres mais bonitas que


conhecera.
Retorceu o lbio. Assim como seu
nome, Callista era de uma beleza mpar.
Mas aquele belo corpo escondia uma
grande interesseira. Algum sem
sentimentos, capaz de vender-se por
uma vida privilegiada.
Virou-se
deliberadamente,
chamando ateno das outras mulheres
presentes.
s vezes, um estilo natural mais
atraente que joias exuberantes disse,
baixando o tom da voz.
Ouviu um suspiro abafado ao seu
lado. Callista estava acostumada a

roubar a cena da prima tmida. Deve ter


entendido a indireta.
Tem razo, Damon. Toda razo
concordou Manolis, com uma voz
forada, enquanto Callista voltava para
seu lugar do outro lado da mesa, com
uma expresso vazia. Muitas vezes, a
verdadeira beleza a mais sutil.
Sutileza definitivamente no era uma
caracterstica dele. Sua vontade de
enfatizar as qualidades da filha era
evidente, como se vendesse um purosangue num leilo. O constrangimento
da jovem diante da insistncia do pai
tambm era notvel.
Damon estreitou os olhos enquanto
acompanhava a situao.

Aristides pensava que ele, Damon


Savakis, capaz de escolher a mulher que
quisesse, se interessaria por uma ratinha
tmida que nem sequer conseguia
encar-lo sem corar? Sob o olhar zeloso
do pai, atrapalhava-se mesmo com as
conversas mais banais. Manolis ento
comeou
a
tagarelar sobre
a
importncia das relaes da famlia, da
confiana necessria entre aqueles que
mantinham vnculos pessoais e
comerciais.
Damon torceu os lbios. Ento era
isso. Manolis esperava que Damon se
interessante pela sua filha.
O sujeito estava maluco.

Ou mais desesperado do que ele


pensava. Ser que sabia que Damon
planejava destruir sua empresa?
Damon voltou seu olhar para
Callista. Se o que aconteceu entre eles
significava algo para ela, no aprovaria
os planos do tio. No entanto,
permaneceu altiva e inabalvel, talvez
um pouco dura. Sua mensagem era
evidente: tivera sua breve aventura, e
s.
Teria agido deliberadamente ao se
oferecer para ele? Uma ricaa em busca
de um encontro com um amante da
classe operria? Franziu os lbios em
desaprovao. Conhecia bem o tipo.

Ou Aristides Manolis teria planejado


as visitas dela enseada?
A ideia passou por sua cabea assim
que a encontrou ali, brilhando da
cabea aos ps, como um embrulho de
Natal. A suspeita o fez atac-la desde
que chegou, ao mesmo tempo que se
aproximava dela, incapaz de manter a
distncia.
Ser que Manolis descobrira a
chegada precoce de Damon para
aproveitar uma folga em segredo e se
recuperar de uma gripe? Teria usado a
sobrinha para amolec-lo antes de
comear as negociaes? Vindo dele,
esse tipo de artifcio no surpreendia.

Nesse
caso,
no
funcionou.
Certamente no se importava de dormir
com um estranho, mas, com seu
orgulho aristocrtico, detestaria ser vista
com um homem de origem proletria.
Damon estava tomado de dio.
Teria lanado mo de suas
habilidades para ajudar o tio, assim
como oferecera seu corpo por um
marido rico?
Damon sentia um gosto amargo de
indignao.
Manolis estava desesperado. Logo,
logo Damon colocaria as mos na
empresa da famlia. Era um alvio, j
que parte dele, apesar do grande

sucesso na vida, no esquecera o


passado.
Seria gratificante acabar com os
planos de Aristides e destruir seus
negcios.
Pensava em deixar as negociaes nas
mos dos advogados. Veio apenas por
curiosidade. Lembrava-se do respeito
com que seus pais falavam da famlia
Manolis, que empregara seu pai e av.
A empresa que acabou os destruindo.
Os tempos mudaram e o poder
chegou ao fim. Agora Damon era o
poderoso, e o destino daquela famlia
dependia apenas da sua palavra.
O que viu hoje despertara ainda mais
desprezo pelos seus anfitries.

Ainda assim... Viu Callista desviar


seu olhar frio do rosto dele para a
prima. Seus lbios esboaram um meio
sorriso, causando-lhe falta de ar e um
aperto no estmago.
Quaisquer que tenham sido os
motivos, ela o havia usado, feito de
bobo.
Seu orgulho masculino exigia
explicaes. Damon Sakaris estava
acostumado a ter controle da situao,
no a ser manipulado.
Mas seu corpo ainda desejava o dela,
um desejo primitivo e doloroso. No
chegara ao fim. No teria fim enquanto
ainda sentisse aquele desejo.

Naquele momento, decidiu aceitar o


convite de Manolis para permanecer,
mas no que
as negociaes
dependessem da sua presena.
Estava interessado em assuntos bem
mais pessoais.

CAPTULO 3

MINHA

HERANA,

congelada?
Impossvel. Com um esforo
tremendo, Callie controlou a voz
enquanto encarava o tio, sentado
escrivaninha.

Herdo
quando
completar 25 anos. Hoje.
Ele no a olhou nos olhos.
Mau sinal. Geralmente, Aristides
Manolis se esquivava de perguntas
embaraosas na base da agressividade.

O fato de no tentar dessa vez disparou


um alerta. Alm do mais, passara a
semana inteira evitando uma conversa
em particular. Enfim a requisitara no
escritrio aps se despedirem de
Damon Savakis.
Ela estremeceu. No queria pensar
nele.
Estava uma pilha de nervos aps uma
noite de conversa artificial com o
homem que ora a tratava com
condescendncia educada, ora a
devorava com o olhar. O homem em
quem chegara a confiar por algumas
poucas horas.
No seu aniversrio, era o planejado
disse ele, brincando com um abridor

de cartas. Mas as circunstncias


mudaram.
Callie esperou, alerta. Mas ele no
prosseguiu.
Planejado, no, tio. a lei.
Respirou fundo para se acalmar.
Meus pais comearam a poupana
quando eu era beb. Hoje, herdo a
propriedade.
Restara-lhe muito pouco dos pais.
Lembranas e um lbum velho.
Quando fora viver com os parentes
gregos, uma menina de 14 anos infeliz
do outro lado do mundo, o tio a
informara bruscamente sobre a venda
da casa dos pais, com todos os objetos.
Guardar mveis era um luxo

desnecessrio. Melhor investir os lucros


na poupana.
Callie chegara s com uma mala e
sua mochila nova. Um presente da me
para as frias, que pretendiam passar
velejando.
Uma rajada de dor percorreu-a,
retesando-a. A lembrana da perda
ainda doa.
Voc vai ter sua herana, Callista.
Vai s demorar para organizar. No
imaginava que voc teria tanta pressa.
Havia uma nota acusatria ali. E o
dinheiro que Alkis deixou?
Alkis deixou sua fortuna para os
filhos, como voc bem sabe. Com
certeza isso foi tratado na negociao do

meu casamento. Sua voz ficou


ligeiramente
amarga.
Pigarreou,
decidida a no se dispersar. Com o
que sobrou, paguei as dvidas dele. Por
isso, quero acertar com voc. Preciso do
dinheiro.
Tinha feito planos, mas precisaria de
dinheiro. Venderia o resto das joias
quando partisse para abrir um pequeno
negcio. Tomaria suas prprias decises
e tocaria sua vida livremente.
J aprendera a lio. O nico jeito de
ser feliz era s depender de si. Sabia o
que queria e nada iria impedi-la de
atingir seu objetivo.
Pela primeira vez em anos, sentia-se
animada e cheia de energia, ansiosa

pelos desafios e a satisfao de construir


algo seu.
Posso ligar para os advogados da
famlia e...
No! O berro fez a bolsa dela
saltar. O tio desfez o n da gravata e
mergulhou na cadeira. Voc sempre
foi teimosa. Por que no pode esperar?
Anos de experincia deixaram a
expresso de Callie impassvel, embora
seu sangue fervesse. Teimosa! Ao longo
dos anos, permitira que os homens de
sua vida a conduzissem de inferno em
inferno. Fora at muito paciente.
Aquilo tinha que acabar.
Estou importunando voc, tio
disse no seu tom mais controlado.

No se incomode. Eu mesma vou para


Atenas amanh acertar a burocracia.
Havia dio no olhar dele.
Vai ser intil. No tem nada l.
Callie empalideceu. O tio nunca
brincava, muito menos com dinheiro.
No me olhe assim rosnou.
Voc vai ficar com ele. Assim que
fecharmos com Damon Savakis.
O que isso tem a ver com minha
herana? O frio de antes se acumulou
no peito.
A empresa... no vai bem faz algum
tempo. Tivemos dificuldades, gastos
inesperados, uma recesso.
Engraado, a recesso afetava s a
empresa
deles,
enquanto
as

concorrentes, como as empresas


Savakis, prosperavam. Aristides Manolis
nem imaginava que ela sabia disso.
Achava que as mulheres da famlia
eram cabeas-ocas, incapazes de
compreender os rudimentos do
mercado.
E? Callie desabou numa cadeira.
Seus joelhos pareciam gelatina.
Quando fecharmos com Savakis,
essa... crise passageira.
Nada disso explica minha herana,
tio.
Aristides apertou o abridor com
violncia. Desviou o olhar.
A empresa ia to mal que tive que
arrumar um jeito de sustent-la. Uma

medida temporria.
Callie sentiu um n na garganta.
Cerrou os olhos, ouvindo apenas seu
pulso desesperado.
Quantas vezes aquele homem iria
tra-la?
Por que fora ingnua e acreditara
que, pela primeira vez, tudo acabaria
bem?
Ganncia e traio. Temas constantes
na sua vida adulta. J devia estar
anestesiada. Entretanto, o choque e a
mgoa, a incredulidade, eram to
avassaladores agora quanto haviam sido
a cada vez que fora vtima da falsidade
dele.

Cansada, abriu os olhos e observou o


rosto sardento do irmo do seu falecido
pai. O homem em quem deveria poder
confiar.
Voc roubou minha herana
sussurrou.
Callista Manolis! Respeito! Agora
que seu marido morreu, sou o chefe da
famlia.
Sei quem voc . Ela afastou o
pnico, a angstia, a dor dessa ltima
traio. E o qu. Ficou quieto, com
os olhos arregalados. Pensei que voc
estivesse um pouco acima de roubar da
prpria famlia.
Ele bateu o punho na escrivaninha,
mas Callie nem piscou.

No roubei. Foi uma redistribuio


de fundos temporria. Voc no
entende...
Entendo. Voc um ladro disse,
encarando-o at ele afastar o olhar.
Devia se portar com tica.
Callie combateu uma fria crescente.
Estava tentada a entreg-lo, hoje
mesmo. A ver um dos homens que a
usaram ser punido.
Mas a lembrana da prima e da tia
querida desencorajou-a. A justia lhes
faria mal e no traria sua herana de
volta.
O dinheiro estar disponvel logo,
logo. A voz do tio era o mais prximo
de uma splica que j ouvira dele.

Com juros. Quando fechar esse


negcio.
Voc espera que Damon Savakis
salve sua pele? Segurou uma risada
histrica. Ele tem fama de vencedor,
no de ser compassivo com rivais. No
tem nenhum interesse em ajudar voc.
Mas no vamos ser rivais.
Aristides se inclinou, mos espalmadas
sobre a madeira. Se tudo correr bem,
ele vai ser mais que um scio. Vai ser
da famlia.
AS VOZES na piscina fizeram Callie
estancar. Angela e Damon Savakis.
Nenhum homem podia desconcert-la

tanto com seu riso trovejante. O tom


grave a deixava com um frio na barriga.
Na vspera, com o rosto colado ao
seu peitoral, sentiu uma risada
preguiosa emergir de dentro dele
como uma carcia sonora. Em meio a
uma nvoa de satisfao sensual,
sentiu-se viva.
Cerrou o punho ao sentir o pulsar do
desejo.
Tolice. Usara-a do jeito mais
calculista possvel. Ela no desconfiou,
acreditando que tambm estivesse
dominado por uma atrao fortssima.
Suspeitava que, com Damon Savakis,
nada seria simples.

O comportamento dele estragou


aquele sonho tolo. Ele a achara
divertida. A confuso e o embarao de
Callie deram tempero noite. Muito
picante ter a amante e futura noiva
juntas.
Diziam
que
era
observador.
Impossvel que no a tivesse
reconhecido na praia. Pesquisar sobre
os membros da famlia era bsico.
Mas ele manteve a prpria
identidade em segredo, divertindo-se
sua custa. Seduzir a Rainha de Gelo
deve ter sido uma distrao para um
apetite anestesiado por mulheres
vidas. V-la corar era um bnus para
um homem que ama poder.

Um tipo detestvel.
Ela endireitou os ombros.
Bom dia, Angela. Kyrie Savakis.
Concedeu um breve sorriso ao se
aproximar da mesa onde ela e a prima
faziam
tantas
refeies
juntas.
Impossvel falar em particular agora.
Perderam essa oportunidade ontem,
quando Aristides a chamou. Depois,
Callie no a encontrou mais. Detestava
imagin-la solitria e angustiada.
Desculpe o atraso. No sabia que
tnhamos visita.
Kyrios Savakis vai passar uns dias
aqui disse Angela baixinho,
provocando um calafrio de apreenso
em Callie.

Uns dias! S piorava.


Ele chegou antes do caf. Angela
parecia calma, uma perfeita anfitri. S
quem a conhecesse bem notaria o
desconforto, os dedos ocupados com a
toalha de mesa, o corpo tenso.
O corao de Callie parou de tanta
culpa. No pensara na prima tmida
recebendo sozinha. Dormira tarde,
depois de passar a noite tentando
absorver as revelaes do tio. Revivendo
o horror de descobrir a identidade e o
verdadeiro carter de Damon.
Seu tio foi muito gentil e me
convidou para provar um pouco mais
da sua hospitalidade murmurou uma
voz grave vinda do outro lado da mesa.

Era imaginao sua ou ele enfatizara


as duas ltimas palavras, como se
falasse de um servio que ela poderia
oferecer pessoalmente?
No seria to grosso. Seria?
Lentamente, virou-se para ele,
ignorando o pulso acelerado.
Parecia satisfeito consigo mesmo, um
homem
saciado.
Callie
ficou
horrorizada com o rumo dos seus
pensamentos. Forou um sorriso,
escondendo seu arrepio ao absorver a
presena dele.
Apesar da raiva, era apetitoso.
Para quem gostava de perigo.
Ele estava com uma camisa branca
um pouco aberta, jeans de grife e uma

expresso que proclamava que se sentia


completamente vontade.
Eu ia levar Kyrie ao bangal
explicou Angela.
O bangal? Graas aos cus. Pelo
menos no ficariam na mesma casa.
Damon, por favor. Kyrie Savakis faz
com que eu me sinta da gerao do seu
pai. No precisamos dessa formalidade.
Ah, mas precisamos, pensou Callie,
olhando Angela de esguelha.
Mesmo depois de uma noite
digerindo a tramoia do tio, horrorizouse ao ver a forma como a histria se
repetia. Arrepiou-se toda. V-lo usar a
mesma maquinao pela segunda vez
era um pesadelo.

Obrigada, Damon. Pode me


chamar de Angela.
Angela. Deu um sorrisinho e
virou-se para alfinetar Callie com seu
olhar sinistro e questionador.
Tecnicamente, voc de outra
gerao disse Callie, antes que ele
abrisse a boca. Voc j trinto, no?
Angela s tem 18 anos.
Ele franziu o cenho, depois abriu um
sorriso bem-humorado.
Tenho 34, j que quer saber
murmurou.
Srio? To... er... novo? Callie
franziu as sobrancelhas fingindo
surpresa. Ela j sabia. Vira na Internet
de noite. Era velho para Angela. Alm

da diferena de idade, havia um abismo


intransponvel de experincia e
expectativa. Sabia por experincia
prpria.
Velho o bastante para me
conhecer, Callie. Ouvir seu nome dos
lbios dele provocou uma exploso de
sensaes nela. Posso cham-la de
Callie? Ou prefere Callista?
Nenhum dos dois. Ambos eram
ntimos demais, especialmente naquele
tom aveludado capaz de seduzir uma
mulher em trinta segundos.
Ontem, s a voz dele e a promessa
naqueles olhos a fizeram ansiar pelo seu
toque.

Eu... Ia pedir que a chamasse


pelo nome, quando percebeu o olhar
nervoso de Angela. Callie, claro.
S era Callista para o tio, que
conseguia carregar as slabas de
decepo e censura.
Obrigado, Callie. Seus olhos
tinham um brilho que ela no sabia
interpretar. A expresso dele a deixava
tensa. Ela levou um tempo para notar
que Angela estava falando com um
empregado.
Com licena. Levantou-se.
Telefone.
Viu as bochechas de Angela corarem
e deduziu que devia ser Niko. Filho de
um mdico local, apaixonado por ela

fazia anos. Estava montando um


negcio no turismo, esperando que
Aristides aprovasse o casamento.
Callie sabia muito bem que Aristides
nunca aceitaria que a filha casasse com
um rapaz da regio, por mais direito e
apaixonado que fosse. Dinheiro e
posio social eram o que importava
para ele.
Seu olhar voltou-se para Damon
Savakis, que bebericava seu caf. Sentiu
uma onda de agonia.
Com sua beleza e seu ar de poder
contido, Damon lembrava um pax,
habituado a suntuosidade, luxria e
obedincia completa. Devoraria a pobre
Angela numa dentada e buscaria outra

fonte de diverso. Como a que


encontrara ontem, seduzindo Callie e
lanando indiretas a noite toda
enquanto ela sofria.
Um sacrifcio chegava. Callie
desempenhara essa funo no cl anos
atrs. No podiam exigir outro.
Recusava-se a ver o tio destruir a vida
da filha como destrura a sua.
Especialmente porque Angela podia ser
feliz com um homem honesto e
carinhoso. Sabia por experincia prpria
que esse tipo era to raro quanto uma
nevasca em Santorini.
Sem pressa, Angela. Eu cuido da
visita.
Promissor.

Perdo? Callie virou-se e


percebeu Damon examinando-a com
um sorriso que no se estendia aos
olhos.
Gosto da ideia de voc cuidar de
mim. Quais so os planos?
O calor danava naquela expresso
calculista. O olhar dele foi arrastado
para a blusa amarrada e a barriga
exposta. A pele dela queimou como se
fosse acariciada pela palma rspida dele.
Ainda ontem...
Callie empurrou a cadeira.
Mostrar o bangal disse, sua voz
quase segura.
Quando ele a olhava daquele jeito,
no conseguia impedir que seu corpo

tomasse vida.
Arrependeu-se de ter vestido uma
cala leve e uma blusinha. Se soubesse
que ele estaria l, teria escolhido uma
tnica longa. Mas o brilho nos olhos
dele mostrava que seria intil. Ele se
lembrava dela nua.
E ela, dele.
Ele se levantou, sua silhueta atltica
surgindo da cadeira. Ela teve uma
recordao estonteante daquele corpo
na vspera, todo pele bronzeada e
msculos.
Respirou fundo e olhou para o outro
lado, tentando controlar os hormnios
famintos.

Ah, Callie, s isso? O dedo dele


tracejou o pescoo dela, que se afastou.
Esperava algo um pouco mais...
ntimo.
Voc... voc est abusando!
Ela ergueu o queixo, assumindo a
aparncia
de
compostura
que
aperfeioara nos ltimos anos. Ignorou
sem d o desejo efervescente e
caminhou para a beirada da varanda,
de postura ereta e rosto srio. Foi
terrvel descobrir como era difcil
manter a armadura. S parou depois
que conseguiu controlar a voz.
por aqui.

DAMON OBSERVOU-A caminhar pelo


gramado. Os quadris balanavam
sedutores e seu olhar voraz fixou-se
neles, delineados pela cala branca
justa. Ser que a vestira de propsito?
No via marca de calcinha. Estava
usando fio-dental ou no tinha nada
por baixo?
Uma onda violenta de calor
percorreu o corpo dele. No bastara
faz-lo passar a noite em claro? Irritarase com a forma como o usara e depois
rejeitara, porm estava carente de outro
toque, outra prova do seu corpo
estonteante. Nem a frieza dela
extinguiu sua libido.

Voc vem? Ela parou e se virou


um pouco, exibindo o perfil majestoso.
Parecia recm-sada de uma revista
feminina. Gente bonita e privilegiada
levando vidas bonitas e privilegiadas.
Embora tambm fosse privilegiado
agora, com mais dinheiro e poder do
que era necessrio, ainda sentia um
abismo a separ-lo desse tipo de gente.
Um abismo que criara propositalmente,
resistindo ao apelo artificial da
sociedade.
Apreciava a sua fortuna, aproveitava
ao mximo o que oferecia a ele e
famlia, mas jurara jamais sucumbir
mesquinhez mundana. Viu tudo de que
precisava na infncia, quando a me

limpava manses das famlias mais ricas


do pas. Na adolescncia, trabalhou l e
testemunhou em primeira mo a moral
das classes abastadas.
Damon se orgulhava das suas
origens, no sentia vergonha de ter
chegado aonde chegou graas ao
trabalho, e no a uma herana.
Aprendera que o mundo dos
melhores escondia uma camada de
ganncia, egosmo e vcio. A ltima
coisa que queria era sentir atrao por
uma mulher que personificava tudo
isso. Uma herdeira dos valores dos
Manolis.
O fato de que a desejava mesmo
assim o irritava muito.

J vou.
Foi at Callie e parou diante dela.
Estava perto o bastante para sentir o seu
calor. Curvou-se para inalar sua
fragrncia.
Se ele pretendia desconcert-la, teve
uma decepo. Ela virou-se e conduziuo com suas longas pernas, prendendo o
olhar dele. Levou um tempo para ele
perceber que, em vez do perfume da
noite anterior, o odor que sentia era a
fragrncia intoxicante da vspera: sol e
mulher misteriosa.
A luxria o tomou como uma rajada
de energia.
Sua suspeita se confirmou: tinham
questes mal resolvidas. Ela no

poderia descart-lo quando enjoasse.


Essa cor no comum. Ele a
seguiu, de olho no balano do cabelo
mel. Confundira-a com uma turista da
primeira vez que a viu.
Ela deu de ombros.
pintado.
Ah, mas, Callie, ns dois sabemos
que no. O tringulo dourado de
pelos que encontrara ao tirar o biquni
era genuno. Vi a prova, lembra? Bem
de perto.
Ele imprimiu um tom satisfeito voz.
Por um instante, ficou parada,
estranhamente curvada. Depois se
voltou e o encarou. No revelou o
menor embarao. Os olhos eram

plcidos, a expresso, indiferente. Sem


dvida era livre o bastante para
conseguir discutir detalhes ntimos com
o ltimo amante.
Ela devia ter causado muitos
aborrecimentos ao marido. Ser que ele
morrera tentando satisfaz-la? Ou fora
forado a v-la com homens mais
novos, que lhe ofereciam o que ele no
podia dar?
E sei que seu cabelo preto
murmurou. E? As sobrancelhas dela
se ergueram numa expresso que
lembrava tdio.
raro encontrar gregas com cabelo
to claro. Ele se aproximou o

suficiente para ver traos dourados nos


seus olhos.
Metade grega. Mame era
australiana. As palavras vieram
cortadas, como se ele tivesse tocado em
assunto pessoal. Esperou-a continuar.
Fora que algumas pessoas aqui no norte
so mais claras. Todos os Manolis so
assim. O olhar dela fixou-se nos seus
cachos negros como que em reprovao.
Sua prima morena. No tem
comparao.
Ela abriu a boca para contra-atacar,
mas se conteve. Encolheu os ombros e
virou as costas.
Agora, se j matou a curiosidade...

Ainda no falou devagar. Por


que a frieza? Depois de ontem, devo
merecer uma recepo melhorzinha.
Voc dessas que se excitam com um
encontro
secreto?
Gosta
da
possibilidade de ser pega in flagrante
delicto?
CALLIE FITOU o bangal cem metros
adiante. Seria um milagre se
conseguisse chegar l sem perder a
compostura.
At parece, se excitar!
Entretanto, assustou-se com a
suspeita de que talvez fosse verdade.
Talvez aquele desejo avassalador

resultasse do anonimato e da ousadia


silenciosa.
Fechou os olhos, lembrando-se da
delcia de v-lo caminhar em sua
direo mantendo contato visual, para
que ela sentisse a fora viva da sua
personalidade. Sem hesitar, puxou-a
para os seus braos. Recebeu cada
carcia com um fervor que agora a
assustava.
Nada jamais parecera to perfeito.
Abriu os olhos. J pensara demais
nele. No iria deixar que se distrasse
com ela enquanto jogava um jogo
desequilibrado com o tio. Enquanto ele
cogitava levar a sua prima num negcio
desumano.

Estava farta de ser fantoche de


homem.
No devo nada a voc.
Prendeu-o com o olhar frio que
aperfeioara para disfarar suas
emoes fervilhantes. Alkis no tinha
pacincia com os sentimentos da
esposa. Esconder-se na mscara de
indiferena fora uma habilidade de
sobrevivncia ganha a duras penas, mas
necessria.
Depois de ontem, voc est sendo
abertamente antiptica comigo.
Damon se aproximou. Ela levantou a
cabea para olh-lo nos olhos. O calor
dele envolveu-a num convite. O cheiro
de sabonete, mar e macho saudvel

atiou-a a ponto de precisar se esforar


para no estender os dedos necessitados
atrs de uma derradeira carcia.
Callie ps as mos no bolso com
medo de fazer uma loucura, como toclo.
Ontem acabou.
Mas o que tivemos no precisava
acabar. A voz baixa e sedutora
trespassou sua mscara frgil. Ele a fez
ansiar pelo tormento delicioso do seu
toque.
Isso a apavorou.
Acabou repetiu Callie, desejando
acreditar.
E se no estiver pronto para
terminar? O olhar dele era arrogante.

No h o que terminar. As
palavras se atropelaram. Precisava
manter a calma. Fizemos sexo. Nada
mais.
S sexo. As sobrancelhas dele se
franziram e ela pensou ver fria em
seus olhos. Ento o instante passou e o
rosto dele ficou indecifrvel. a sua
especialidade, Callie? Sexo selvagem
com estranhos que voc esquece no dia
seguinte?
Ela arrepiou-se de constrangimento e
raiva. Porm, sabia que no podia
deixar transparecer. Baixou o olhar para
os ombros dele, o peitoral largo, os
braos e pernas poderosos, depois olhou
para cima aos poucos, como se estivesse

habituada a apreciar as mincias de um


corpo masculino sensual.
Olha quem fala disse,
amaldioando em silncio a boca seca,
que fez a voz sair muito rouca. Voc
conseguiu o que queria. Fim.
Engano seu. No acabou.
Um tremor a atravessou, fazendo
cada msculo se enrijecer de...
expectativa? Excitao?
No! No entraria naquele jogo de
seduo. Ontem fora um erro de
julgamento. Ela quebrou todos os seus
princpios por algumas horas de paixo.
Foi uma insanidade momentnea.
Devia ter adivinhado que nada era
to puro e simples quanto parecera.

Acredite, Kyrie Savakis, acabou.


Por que no seguir a vida? Callie no
tinha dvidas de que, noite, ele j
teria achado outra mulher ansiosa para
virar um nmero. Ontem foi ela. Sentiu
um aperto.
Porque consigo o que quero, glikia
mou. Voc abriu meu apetite.
Deu um sorriso voraz que a fez sentir
um arrepio na espinha.
Quero voc, Callie. E vou ter.

CAPTULO 4

O QUE dera nele? Assim que proferiu


as palavras, Damon duvidou da sua
sanidade.
Ela no era o tipo de mulher que
queria na sua vida.
Nada do que sabia sobre ela era
positivo.
Menos a sua reao exttica e
desinibida ao sexo. Nesse quesito, ela

era capaz de abalar at seu formidvel


autocontrole.
A verdade nua e crua era que uma s
vez com Callie Manolis no bastava.
Apesar dos seus escrpulos e fria, ele a
desejava. Ainda mais.
Amaldioou sua fraqueza, mas no
podia resistir. Sua necessidade era mais
forte que a razo.
Ela arregalou os olhos e abriu a boca.
Ele se imaginou roubando-lhe um beijo
que levaria a outras atividades, mais
satisfatrias.
Suas ameaas no me assustam.
Mas a voz dela estava trmula. Ela
estava assustada.

Ou excitada. Damon enrijeceu s de


pensar.
Ameaa, no. Promessa.
Voc no tem poder sobre mim.
Ela ergueu a cabea e lanou um olhar
altivo, a rainha das amazonas. Cuido
da minha vida. Homem nenhum
manda em mim.
Ela indicou o bangal.
Daqui voc se encontra, Kyrie
Savakis. Ela se virou e o deixou.
Caminhava tranquila, como se tivesse
apenas dispensado um criado.
Ningum dispensava Damon Savakis.
Entretanto,
ele
aplaudiu
mentalmente sua coragem. Poucos o
peitavam.

Ela o fascinava. Ele queria destruir


aquela pose e aquecer o corpo dela com
o seu, at que o calor os consumisse.
Enfiou as mos nos bolsos do jeans
para no for-la a se render com um
ataque apaixonado.
Seria fcil demais, grosseiro. Queria
ter o prazer de v-la a seus ps.
Em um dia, Callista se tornara mais
que um desafio. Estava virando uma
obsesso. Apesar do seu desdm.
Apesar de quem era. Ou talvez por
causa disso.
A velha raiva despertou. Seu av e
seu pai eram escravos dos Manolis,
estragando sua sade por uma mixaria.
O av teve uma morte precoce de tanto

trabalhar. Quando o pai morreu num


acidente nos estaleiros, a me recebeu
condolncias, um representante da
empresa no funeral e nem sinal da
indenizao.
Os
advogados
encontraram uma brecha para absolver
a empresa. Como se no fosse questo
de conscincia e honra. Como se a
morte do seu pai fosse s mais um mero
registro.
Damon direcionara a raiva para sua
sede de sucesso, garantindo que a
famlia nunca mais ficasse to
vulnervel como nos seus 15 anos, o
mais velho dos cinco rfos.
Era de espantar que ele gostasse de
observar Aristides Manolis lamber seus

sapatos? Ou adorasse a ideia de ver


Callista Manolis, to indiferente, de
joelhos?
A frieza dela selou o seu destino.
Damon queria faz-la admitir seu
desejo. Iria aceit-la novamente, s at
se satisfazer. Depois daria um fora nela,
que ficaria querendo mais o que no
podia ter.
CALLIE SUBIU a colina contendo-se para
no correr. A conscincia de que era
observada lhe deu coragem para no
fugir. Seus joelhos tremiam tanto que
andar era um esforo hercleo.
Sentia o olhar possessivo dele como
um toque. Aquela mirada dominadora,

de olhos to negros que pareciam um


abismo. Apesar da sua fria, o corpo
traidor tinha vontade prpria.
Ela se entregara com prazer, sem
perceber o perigo.
No podia fugir at resolver a
herana. Sem ela, no realizaria seu
sonho.
Ele lhe dera foras nos anos cruis do
casamento. Era-lhe muito querido para
desistir. Entretanto, s lhe restava torcer
para que o negcio do tio desse certo e,
milagrosamente, Damon recusasse o
casamento.
Parou de repente quando se deu
conta. S o dinheiro de Damon poderia
salvar seus planos.

Sorte que ele nem imaginava. Era to


inescrupuloso que poderia se aproveitar
dessa vulnerabilidade.
Um choro
interrompeu
seus
pensamentos. Seguindo-o, chegou a um
bosque isolado. L, para sua
perplexidade,
encontrou
Angela
encolhida num banco.
Callie
gelou,
arrebatada
por
lembranas.
Sete anos antes, fora para l quando
o amor da sua vida a traiu. Pensou que
nada poderia ser pior que aquela dor e
decepo.
Ingenuidade sua. Aquilo foi s o
comeo.

Angela! O que aconteceu?


Correu e abraou os ombros trmulos
da prima.
O papai. Ele sabia que eu andava
conversando com Niko. Ficou furioso.
Ela se encolheu e Callie puxou-a para
si.
Ele proibiu voc de ver Niko?
Angela assentiu.
Continua. O corao de Callie
estava pesado. Torcera para que no
chegassem quele ponto. O tio deixara
escapar que Damon ainda no tinha
aceitado.
Ele no escuta, no liga para nosso
amor. Diz que preciso salvar a famlia e
a empresa.

Callie apertou-a mais.


Tentei argumentar com ele. A
voz de Angela estava trmula e Callie
ficou de corao apertado, sabendo
como era difcil para ela se opor ao pai.
Eu disse que Damon no ia se
interessar por mim. No sou elegante
como voc. Ele ficou mais zangado
ainda. Disse que Damon queria ter
filhos com algum obediente. De boa
famlia, para ter as relaes certas.
Callie estremeceu diante dos
preconceitos do tio. At parece que
Damon precisava casar para se garantir
na sociedade! Sua autoridade e sua
fortuna abriam todas as portas que ele
queria. O tio era um troglodita.

Mas numa coisa ele estava certo: os


homens ainda usavam sua fortuna para
possuir mulheres. O tio se aproveitara
da obsesso de Alkis por Callie para
encher os cofres na ltima m
administrao. Fora suficientemente
ingnua para obedecer a ele, pelo bem
da famlia. Aos 18 anos, pensou que sua
vida estivesse acabada e no percebeu o
jugo que seria casar com um homem
to cruel, controlador e inseguro
quanto Alkis.
Papai disse que o homem escolhe
uma esposa para ter filhos e conforto.
Que Damon vai procurar outra...
outra...

Shh. Est tudo bem. Callie


enfureceu-se com a insensibilidade
dele, tratando-as como joguetes. Com o
homem impiedoso que entrou nas suas
tramoias diablicas.
No est. Se eu no obedecer,
vamos perder tudo. A casa. Tudo. E
mame est muito mal, pior do que ele
imagina. Se precisar de tratamento...
Angela sentou, soltando-se de Callie.
Seu rosto molhado estava plido e
decidido.
Callie deu um ltimo abrao,
observando a prima com um mau
pressentimento. Os lbios tremiam, mas
havia resoluo ali.
Voc no est sozinha. Vou ajudar.

Mas o que voc pode fazer? O que


alguma de ns pode?
Callie levantou-se e puxou-a pela
mo.
No desista. Vamos encontrar uma
soluo.
Daria um jeito de salvar a prima a
qualquer preo.
No permitiria que Angela sofresse o
que sofrera. Comeria o po que o diabo
amassou para impedir.
Callie abriu um sorriso de
determinao.
Imploraria a Damon Savakis de
joelhos se fosse necessrio.

OBRIGADO, CALLIE. Damon apanhou


a bebida, cobrindo os dedos dela de
propsito.
Ela deu um pulo e escorreu lquido
nas suas mos.
Ela estava uma pilha de nervos,
percebeu ele, satisfeito. Sua pose de
intocvel se esfacelara aps dias
bancando a anfitri. Poderiam ter
concludo o negcio em algumas horas,
mas Damon deixou que as discusses
com Manolis se arrastassem para ter
Callie ao seu dispor.
No incio, pensou que ela fosse
correr.
Preparara-se
para
uma
perseguio. Entretanto, a caada
tornou-se um cerco lento. A cada dia, a

chama nele crescia ao sentir as defesas


dela vacilarem.
Ela puxou a mo. Damon no a
soltou; levantou-se da cadeira com os
dedos ainda envolvendo os dela.
Desculpe murmurou ela,
desviando os olhos e depois voltando a
encar-lo. Vou pegar um pano.
No precisa.
Mas...
Deixe comigo.
Ele levantou suas mos entrelaadas.
Havia um brilho dourado nos olhos
dela e, sob a blusa de gola alta, os seios
arfavam. Assim como a respirao dele.
Baixou a cabea e lambeu o lquido
do polegar dela, o indicador, a carne

entre eles. Ela sentiu um arrepio. Por


pouco no largou o copo.
O gosto dela era doce, salgado e
feminino. A pele cheirava a vero. A
fome dele se tornou uma nsia
desesperada. Percebeu seu erro tarde
demais. Tinha perdido o controle.
Estava tomado pelo desejo.
No. Por favor sussurrou, tensa.
Subitamente, ele sentiu algo como
culpa ou mesmo pena e franziu o
cenho. O que aconteceu com a Callista
que conhecia toda gelo e fogo? Ela
perdeu o autocontrole e ele vislumbrou
outra mulher.
No era o que queria? Que se
rendesse e admitisse que o desejava?

Entretanto, ao ver seu perfil


desconfiado, as linhas de tenso perto
da boca e as olheiras, ficou em dvida.
Callie murmurou, trazendo-a
para si.
Callie, voc pode me ajudar? Eu...
disse Angela da varanda, e Damon
virou-se quando a caula se aproximou.
Observou-os de olhos arregalados.
Atrasado, ele soltou Callista, que se
afastou na hora. Desculpe, s queria
ver uma coisa.
Oi, Angela. No precisa se
desculpar. Damon sorriu. Ele gostava
da garota, apesar da pompa do pai.
Lembrava sua irm mais nova, tmida
com estranhos mas adorvel.

Callie correu at Angela, afastando-a.


Conduziu a moa, brao erguido em
proteo.
Damon franziu o cenho. J vira
aquele gesto. Custara a perceber, pois
no pensava direito na presena dela.
Agora juntava as peas. Lembrou-se
da frequncia com que Callie aparecia
quando estava sozinho com Angela e
sentava entre os dois.
Por qu?
As duas conferenciavam sobre um
jantar. Talvez ciente do olhar dele,
Callie levantou a cabea e seus olhos
brilharam. Pediu licena e empurrou
Angela para dentro.

Ser que, com toda a sua arrogncia,


Callie sentia cimes dele com a prima?
Ele virou e caminhou em volta da
piscina.
Ou estava certo no primeiro palpite?
Ela estava tentando proteger a prima? A
ideia o deixava perplexo.
Nunca faria mal a uma menina to
doce. Devia ser virgem e muito
novinha. Ele no seduzia inocentes. A
vida era mais fcil com amantes que
entendiam que ele no queria
relacionamentos srios.
Quando chegasse a hora de pensar
em casamento, ele...
Damon parou.

Era isso? Manolis queria que ele se


interessasse pela filha? Absurdo. At
parece que precisava de ajuda para
escolher uma esposa! At parece que
Angela seria adequada!
Ento lembrou a expresso de Callie
ao lev-la para dentro. Acreditava
mesmo que ele tinha interesse em casar
com Angela?
De repente, tudo fez sentido.
Damon deu um sorriso de satisfao.
Ela era sua.
Conhecia o ponto fraco de Callie.
Bastaria pressionar um pouco.
JUSTAMENTE QUEM eu queria ver. A
voz de Damon era baixa e ntima. O

cabelo da nunca de Callie se arrepiou.


Precisamos conversar.
No importava se ele fazia pouco
caso dela. Ou se ameaava a frgil
tranquilidade que construra aps a
morte de Alkis. Uma fora mais forte
que a razo e o orgulho deixava-a nas
garras de Damon Savakis.
Quem diria que o desejo poderia ser
to forte? Na sua inexperincia, parecia
muito mais como se, no isolamento
da praia, houvesse se relacionado com o
nico homem... certo.
Apertou os lbios. Sempre fora
ingnua. Devia ter parado de acreditar
em faz de conta havia muito tempo.

Virou-se devagar. Depois de uma


manh no quarto da tia doente,
procurara a plataforma escondida no
jardim, na esperana de que a vista do
vilarejo e do mar a ajudasse a recuperar
a paz.
Ele vestia camisa branca e uma cala
preta de alfaiate, com uma jaqueta
sobre o ombro. Parecia srio, um
homem importante.
Ele passara horas com o tio. O que
decidiram?
Parto logo, logo disse,
aproximando-se.
Callie apertou a balaustrada com
mais fora. Alvio, no decepo. Disse
a si mesma que queria que ele partisse.

Espero que tenha aproveitado aqui.


Virou-se, incapaz de encar-lo. Fitou
o porto distante.
Sua famlia foi muito... acolhedora.
A nfase esquisita a alarmou.
Um barquinho cruzava rumo ao mar
aberto. Callie desejou estar nele,
navegando para longe de Damon. Seus
lbios se contorceram. A mera sugesto
de subir num barquinho deixava-a
agoniada. No podia nem sonhar com a
fuga!
To acolhedora que estou
pensando em estreitar relaes.
Devia estar aliviada. Se o negcio
fosse favorvel, talvez conseguisse a
herana. Entretanto, quando viu a

expresso satisfeita dele, algo lhe disse


que no seria to simples.
Com uma fuso?
Ele pendurou a jaqueta na
balaustrada e se apoiou. Parecia um
homem que tinha controle de tudo.
Ficou inquieta. O tio acolhera um
predador e acreditava tolamente que
sairia ganhando. Seu instinto lhe dizia
que ele subestimara muito Damon.
No necessariamente. Ouvira um
tom de humor? Queria algo mais
pessoal.
Os dedos de Callie se agarraram mais
balaustrada.
Sua prima muito bonita. A nota
de satisfao na voz a deixou

ressabiada.
No estava falando srio! Ele no
precisava casar com uma Manolis para
se garantir na sociedade. Seria ridculo.
No entendi a relao disse ela,
entre dentes.
No? Engraado, achava voc
esperta.
Ela lhe lanou um olhar rpido de
surpresa.
Angela dar uma tima esposa.
Tem tudo que o homem procura numa
companheira estvel.
Timidez, insegurana, obedincia?
No conseguiu esconder o sarcasmo.
Sabia o que os homens queriam.
Algum para acariciar seu ego e fazer

suas vontades. No olhavam a mulher


alm da superfcie. Reconhecer suas
necessidades, ento...
S uma mulher bonita para falar
to mau de outra.
No foi o que quis dizer! Eu...
Me surpreende que voc no
conhea sua prima. Eu ia dizer que ela
inteligente, carinhosa e generosa. E
bonita, do seu jeito discreto.
muito nova para voc despejou.
Muito mesmo. Confrontou-o. O
impacto do olhar dele a deixou sem ar.
Ele ergueu a sobrancelha.
Voc no est falando srio
sibilou ela.

Por qu? Chega uma idade em que


o homem quer ter uma mulher sua
espera em casa.
Voc no deve ter dificuldade para
achar mulheres dispostas.
O sorriso preguioso dele a fez rilhar
os dentes.
Verdade. Mas no falo de sexo sem
compromisso, e sim da me dos meus
filhos. O homem quer passar o
sobrenome, os genes, a fortuna adiante.
Callie estava acostumada com essa
viso desde que fora para a Grcia. Mas
aquela mentalidade de casar s por ser
hora de tomar jeito a enojava.
Voc quer uma gua.

Mais que isso. Ele parecia se


divertir. Tambm precisa ser minha
anfitri.
Por que me contar?
Voc inteligente. Conhece sua
prima. Sua opinio me interessa.
Ela observou-o de cenho franzido.
Havia uma pegadinha ali.
No daria certo. No vai querer.
Ama outro.
Nenhum homem com um mnimo
de orgulho suportaria imaginar a
mulher cada por outro. O cime
doentio de Alkis no nascera da crena
de que ela procuraria a paixo que ele
no podia oferecer nos braos de um

amante? Ele transformou sua vida


conjugal num inferno, numa priso.
Damon apenas sorriu, como um lobo
faminto.
Dezoito anos. Claro que acha que
est apaixonada. Vai esquec-lo.
Qualquer
marido
digno
iria
providenciar isso. Ele se ergueu e
mudou de
posio. Callie
se
impressionou novamente com a
masculinidade do seu porte. Eis um
homem que poderia fazer a cabea de
uma adolescente volvel.
Voc no entendeu. Callie virouse e comeou a andar, inquieta.
amor de verdade.
Na idade dela? Isso passa.

Callie abriu a boca para discutir, mas


desistiu. Aos 18 anos, estava caidinha
por Petro, um estudante de direito mais
velho. Achava que era uma grande
paixo, para a vida inteira.
Ela era o patinho feio que sempre se
sentiu deslocada na Grcia e na famlia
nova, e ainda no tinha superado a
morte dos pais. Passou quatro anos
tentando se adaptar num lugar onde
tudo lhe era estranho. Entrou raspando
na universidade e ficou agradecida
quando um estudante lindo a achou
atraente.
Como fora fcil seduzi-la, uma
virgem novinha desajeitada. Sonhava
com um final feliz nos braos dele. At

que o tio interveio, Zeus descendo do


Olimpo. Ficou furioso por ter que pagar
tanto para se livrar de um aproveitador.
Petro deixou-a sem pestanejar.
Depois que conseguiu o dinheiro,
voltou para a ex.
E assim terminaram suas juras de
amor eterno.
Callie ficou de corao partido. Uma
presa fcil para a tramoia do tio com
Alkis.
Callie?
Ela voltou a si. Percebeu que tinha
envolvido o prprio torso com os
braos. Soltou-o devagar e endireitouse, olhando para perto da clavcula dele.

Angela merece casar com quem


ama.
Ento voc acredita em amor
romntico?
Ela deu de ombros, tentando parecer
despreocupada. Sentia-se frgil. Como
se a mscara de controle pudesse se
esfacelar.
Para alguns. Para Angela. No
para si. J desistira desse conto.
Ele descartou seu argumento com
um gesto.
No vejo problema. Especialmente
com o apoio do seu tio. Podemos
convenc-la.
Callie gelou. Conhecia muito bem as
tticas do tio. A mistura de ameaas e

chantagem emocional.
Quando tinha a idade de Angela,
sucumbiu e aceitou casar com o homem
mais velho e educado que a cortejara
com tanto charme. S muito tarde foi
descobrir seu verdadeiro temperamento
cruel e instvel.
A lembrana lhe deu foras.
No! Voc no pode. As palavras
se atropelaram e ela se aproximou dele
involuntariamente, de mo estendida.
No, Callie? Voc no est em
posio de mandar em mim. Damon
parecia enorme, olhos brilhando de
desafio.
Foi invadida por medo e baixou a
mo. Como iria venc-lo? Que armas

tinha?
Casamento para sempre.
Damon provavelmente veria um
casamento fracassado como um fracasso
pessoal. Est preparado para se
dedicar a uma nica mulher?
Por qu? O calor no seu olhar a
fez enrubescer. Mudou de ideia sobre
nosso caso? Ele se aproximou,
obrigando-a a recuar at encostar na
balaustrada.
No! Eu s...
Voc no quer ver a priminha se
dar bem. Ele deu um sorriso de
desprezo que lhe cortou o corao.
Nunca superaria seu preconceito com
ela. Voc no gosta de ficar em

segundo plano. Aposto como Angela


passou anos sua sombra.
No verdade! Callie nunca quis
ser o centro das atenes. Alkis gostava
de exibi-la e a lanou num meio em
que aprendeu a sobreviver a duras
penas, apesar do falatrio. Angela era
como ela naquela idade: quieta e
vulnervel. Angela no uma rival,
ela...
O gesto insolente dele a calou.
No interessa. Ele parou,
encarando-a. Mas...
Mas? Apertou a balaustrada e se
empertigou. Mudara de ideia? A
esperana renasceu.

Uma coisa pode me fazer mudar de


ideia disse devagar, passando a mo
no queixo.
O qu? Deu um passinho frente
e estancou, perto demais do seu
corpanzil. Sentiu o calor dele atravessla, lembrando-se de intimidades que
tentava esquecer.
Damon segurou o queixo dela. O
corpo de Callie reagiu com uma nota de
excitao que deixou cada nervo em
estado de alerta. Lentamente, deslizou
o polegar pela boca dela, percorrendo o
lbio inferior e separando-o do outro.
Ela lutou para manter os olhos
abertos no pico de desejo. Cerrou os

punhos e prendeu a respirao at ficar


zonza.
Tudo isso com uma carcia!
Ela devia fugir. Mas estava
estagnada, a vontade de resistir
soterrada por uma onda de recordao
dos prazeres.
Venha me ver essa noite, Callie. S
uma noite, e desisto do casamento. A
sensualidade da voz a hipnotizou. Teve
dificuldade de entender o que dizia.
Os olhos dele ardiam quando ela o
encarou. Ele no traiu nenhuma
emoo. S havia aquela sensualidade
devoradora que a atraa.
Estarrecida, sentiu sua resistncia
vacilar, o corpo deslizar para junto dele,

impulsionado por um desejo irrefrevel.


Ento seu crebro voltou a funcionar.
As palavras dele atravessaram seus
pensamentos nebulosos. Tirou o queixo
da mo dele e afastou-se com cuidado.
E se eu recusar?
Ele parou de sorrir. Os olhos se
estreitaram de raiva.
O que voc acha?
Que voc inacreditvel, Damon
Savakis. Callie envolveu-se com os
braos, como que para aliviar a dor
crescente. Por um segundo, tivera
esperanas de que Damon sentisse a
mgica que imaginou haver entre eles.
A realidade daquela proposta ultrajante
era muito cruel. Esse jogo nojento.

No um jogo. um acordo.
Acha que pode me comprar?
Ele balanou a cabea.
No banque a inocente. No
combina. Lanou um olhar
calcinante. Esqueceu que j foi
comprada em casamento?
Aquela verdade horrorosa foi um
soco no estmago.
Era diferente, quis gritar. Pensei que a
minha vida estivesse acabada. Estava
magoada e vulnervel e achava que ia
salvar a famlia. Se soubesse o erro que
estava cometendo...
Mas voc quer que eu... me
entregue para o seu prazer.

Damon cruzou os braos. O


movimento acentuou os msculos e o
ar de segurana.
Sem drama. No pedi nada que
voc j no tenha feito e gostado. Ele
deu um sorriso que fez o sangue dela
ferver.
No isso! Estava to indignada
que tinha vontade de socar aquele nariz
arrogante.
O que a deixava com mais raiva era
que ele tinha razo. Aproveitara cada
instante da sua intimidade.
O que foi, ento? Voc no quer
que eu case com Angela. Pois posso
aceitar. Quero ficar com voc, mas s
por uma noite. S isso.

Nunca
a
considerara
uma
pretendente. Queria algum pura e
ingnua para essa funo.
Callie abriu um sorriso amargo. Pelo
menos escapara disto: outro pedido de
casamento de um ricao arrogante.
Qual a graa?
S alvio por voc no ter oferecido
nada permanente.
Ele arregalou os olhos e balanou a
cabea.
Pode deixar. Uma noite basta.
Graas sussurrou. Estava de
orgulho ferido. Mas, apesar da raiva,
sua carne se aqueceu quando o olhar
dele a percorreu, avaliador. Como se a
recordasse nua.

Era assim que escravos se sentiam


nos mercados antigos, inspecionados
pelos compradores. O brilho nos olhos
dele deixou Callie exposta. Entretanto,
parte dela celebrava o desejo dele.
Voc est blefando.
No perco tempo com blefe. Fez
uma pausa, como que para test-la.
Ser minha ltima noite aqui. a data
limite. Seja minha amante e o negcio
vai passar sem casamento. Vai at ser
vantajoso para vocs.
Observou-a com os olhos brilhando.
Estarei esperando.
Vai esperar sentado.
Os lbios sensuais abriram um sorriso
que no afastou o temor dela.

Nesse caso, vejo voc danar no


meu casamento.

CAPTULO 5

DAMON ATRAVESSOU a sala do bangal


opulento, virou-se e fez o caminho
inverso.
Onze horas.
Ela no vinha.
Ele tivera tanta certeza! Achava que
se livraria da voragem que atrapalhava
seu trabalho e no o deixava dormir.
Passou a mo pelo cabelo, cada vez
mais frustrado.

No estava habituado a perder. No


lembrava quando fora a ltima vez que
se sara mal em algo importante. E, por
algum motivo misterioso, aquilo era
importante.
Nenhuma mulher mexia com ele
como Callista Manolis.
Ela devia aproveitar a chance de ir
para a cama com ele, de olho nos
brinquedos caros que poderia dar.
Mas no era a dela. J casara por
interesse uma vez. Sem dvida visava
outra posio estvel. Seus favores
custavam caro.
Menos quando buscava alguma
distraozinha com algum que no
julgava importante, que poderia

descartar depois. Como aquela vez na


praia. Fora to desinibida que ele
entregou-se a uma paixo que superava
qualquer relao recente.
Ele parou, frustrado. No jantar, usara
um vestido enlouquecedor, que
indicava tesouros femininos mal
escondidos. Tomou isso como um sinal
de capitulao.
Mas a megera brincava com ele.
Abriu a porta de vidro para respirar
ar fresco. Saiu para a varanda.
Estancou.
Ela estava l.
Foi tomado de um alvio to forte
que se segurou na porta. Surpreendeuse com a intensidade da sua reao.

O corao acelerou ao v-la chegar,


segurando a barra do vestido.
Havia um fogo cintilante nos seios e
no pulso. Usava diamantes novamente.
Mas no foram as joias que prenderam
sua ateno. Toda vez que ela passava
perto da luz, o vestido ficava
translcido, indicando sua forma
sedutora.
O vestido parecia da Grcia antiga.
Fitas douradas cruzavam a cintura,
delineando curvas sensuais. O decote
era to profundo que no podia usar
suti. O farfalhar da seda sugeria, assim
esperava, a ausncia de lingerie.
Damon se conteve para no estender
as mos.

Deixe-a vir.
Voc resolveu aceitar. Manteve a
voz firme, para no trair prazer. Mulher
nenhuma o encontraria vulnervel.
A proposta foi tentadora. As
palavras roucas deixavam-no mais
tenso. Porm, mesmo na escurido, o
sorriso
de
escrnio
dela
era
inconfundvel.
Ainda fingia contrariedade. No
desistiria nunca?
Ela chegou varanda e parou, queixo
levantado, expresso glacial. Entretanto,
a mscara de desdm no escondia
tudo. Os seios arfavam, fazendo os
diamantes do decote cintilar.

No era a dama de gelo que fingia


ser. Logo se derreteria por ele.
O que isso? Indicou o vestido.
Seus trajes de virgem oferecida em
sacrifcio?
Ela abriu um sorrisinho que no se
estendeu aos olhos.
No, voc deixou claro que no
queria uma inocente. Deve ter sido por
isso que agradei porque tenho tanta
experincia.
CALLIE PRENDEU a respirao, surpresa
com a sua audcia. No sabia se devia
ficar horrorizada ou satisfeita por ainda
ter foras para trocar insultos com
Damon Savakis. Parte dela desprezava o

que ia fazer. O impulso de fugir a


manteve preparada para correr.
Aquele arranjo odioso causava-lhe
nuseas. Era to inexperiente que podia
contar nos dedos quantas vezes dormira
com algum.
Ela, um brinquedinho de bilionrio
por uma noite!
Mas no tinha escolha. No podia
abandonar a prima. Nenhuma mulher
merecia passar a vida presa num
casamento arranjado. No quando todo
o poder ficava com um marido mais
velho, poderoso, que no via a esposa
como uma pessoa de verdade, com
sentimentos.
O pensamento a acalmou.

Voc est maravilhosa murmurou


ele. Voc sabe se vestir para agradar
aos homens.
Callie encheu-se de rancor. Fora
Alkis quem escolhera aquela roupa,
bem como todos os seus vestidos de
gala. Ele selecionava trajes caros que
revelavam sua fortuna e o corpo dela.
Embora impotente, o marido gostava de
faz-la se exibir, apesar dos seus
protestos ou por causa deles. Sentia
um prazer perverso em obrig-la a
desfilar seminua diante dos outros.
Como se o desejo irrealizvel deles
compensasse sua incapacidade de
consumar o casamento.

Deleitava-se vendo-os despi-la com


os olhos o que no o impedia de
descontar nela quando estavam
sozinhos.
Ela sabia se vestir para agradar aos
homens. Por isso, sentia-se suja com
aquele vestido.
Imaginei que fosse gostar. Ele s
se interessava pelo seu corpo,
igualzinho aos outros.
Me conta sussurrou numa voz
aveludada , voc tem alguma coisa por
baixo?
O sorriso de Callie congelou. Ela
sentiu um arrepio de trepidao.
O medo ameaava denunciar sua
indiferena fingida. Pois no era como

antes, quando se uniram numa onda de


desejo mtuo. Havia um toque de
perigo na situao. Ele parecia to...
voraz, como se quisesse engoli-la. No
havia gentileza no rosto.
Ela sentiu pnico.
Voc preferiria se no tivesse?
Discretamente, o p deslizou para trs,
at que percebeu o que estava fazendo
e se obrigou a parar.
Estava decidida. Se no satisfizesse
Damon, seria um desastre. Era o jeito
de a famlia manter a casa e Angela
casar com Niko.
O porm era que Callie seria
destituda da sua dignidade, e

privacidade. Evitava pensar nisso a todo


custo.
Mas, depois de tudo por que passara,
sobreviveria. Uma noite. Uma longa
noite. Depois, liberdade.
Gosto de imagin-la nua sob o
brilho e a alta costura. Ele deu de
ombros. Mas no importa. Tenho
certeza de que conseguir me satisfazer.
A garganta de Callie apertou-se de
horror. Por quanto tempo conseguiria
fingir indiferena? J estava dividida
entre o desejo de se esconder e a
necessidade de faz-lo demonstrar
aquela ternura que destrura todas as
suas defesas.
No! No podia pensar assim.

Damon no era carinhoso. Ele estava


alerta, faminto. Sua postura era de
caador.
No me convida para entrar? Ele
passou tanto tempo quieto que os
nervos dela estavam flor da pele.
Claro. Ele gesticulou para que
fosse na frente. Bem-vinda.
Callie estremeceu diante do seu
sorriso predatrio. Seus passos eram
relutantes, mas se forou a prosseguir.
Se no fizesse aquilo, iria se
arrepender pelo resto da vida. Ela
salvaria Angela. Como desejava ter sido
salva.
Essa certeza lhe deu foras para
passar por ele de cabea erguida.

Vacilou ao sentir o cheiro dele, clido e


inebriante, e um arremedo de desejo
tomou vida. Mas a ansiedade o
extinguiu quando adentrou o cmodo
escuro.
Sentiu um movimento atrs de si e
deu mais alguns passos.
O barulho da porta se fechando
arrepiou seu cabelo. Para sua
imaginao febril, parecia o baque de
uma porta de cadeia. Lambeu os lbios
secos e depois arrependeu-se, pois
Damon parou ao lado dela, olhos fitos
na sua boca.
Bebe alguma coisa?
No, obrigada. S prolongaria a
agonia da espera. Melhor acabar logo

com aquilo antes que sasse correndo.


Ele parou diante dela, sobrancelha
erguida.
No? To vida, Callie. Gosto
disso. Muito. Ele ergueu o queixo
dela para que encarasse seus olhos
ardentes. Aquele contato evocou
memrias de prazeres que quase
esquecera em sua irritao.
Talvez... talvez no fosse to difcil
quanto pensara. Se ele a pegasse nos
braos e beijasse com a mesma paixo
da outra vez, poderia esquecer que
estava se vendendo. Que no tinha
escolha.
Mas, enquanto ela esperava a
prxima carcia, as mos dele tombaram

e Damon recuou.
E agora? Por que ele parou?
Voc quer que facilite para voc,
hein, Callie? As palavras pairaram no
silncio.
Quero, quase gritou, nervosa. Por
favor, s...
Mas, por causa do seu gelo, acho
que voc deve tomar a iniciativa.
A boca de Callie caiu, mas logo se
fechou, e um mpeto de emoo deulhe foras.
Voc quer o seu naco de carne,
isso? disse, entre dentes.
Os lbios dele se contorceram.
Digamos que sim, glikia mou.
Sorriu, a boca bem delineada,

deixando-a com vontade de quebrar


algo. A cara dele, de preferncia.
Qual era sua ideia? Ela j estava
com medo da resposta.
Voc agora minha amante. Com
certeza vai pensar em algo. Que tal me
seduzir?
Seduzi-lo! Nem sabia por onde
comear. No pensaram muito quando
fizeram amor. Fora to natural, to
apropriado, que ela no recordava uma
deciso consciente.
Hesitante, ergueu a mo, juntando
coragem para tocar o rosto dele. Mas
demorou demais. Ele se afastou e
mergulhou num sof. Desenvolto,

apoiou os braos no encosto e estirou as


pernas.
Pode ir pediu, como se esperasse
uma performance!
Ele queria um strip? A fria aqueceu
seu corpo gelado.
Seu esnobismo lembrava Alkis. O
dio agarrou o peito dela e fechou-lhe a
garganta. Mas isso ajudou. Suas mos
estavam firmes quando soltaram as
fivelas do cabelo.
O cabelo dela cascateou, escondendo
os ombros e seios.
E os diamantes. A expresso dele
era impenetrvel, mas a voz saiu
trmula. No quero que use
diamantes de outro comigo.

Essa exigncia reforou o desprezo


dela. Ele achava que podia control-la
porque possua seu corpo. Ela atirou a
pulseira na mesa de centro. Depois, os
brincos. Callie levou as mos ao fecho
do colar e encontrou o olhar de Damon
quando ele examinou seu rosto e seus
seios.
Um choque de sensaes afastou sua
fria. Um choque quase que de
excitao.
Despejou o colar sobre a mesa e
percebeu que estava arfando, como se
houvesse corrido. Tirou as sandlias e
seus ps afundaram no tapete.
Ele continuou calado, observando-a
com olhos ardentes.

No podia desistir agora. Era


comprometida. Queixo erguido, coluna
reta, caminhou at ele. Ele se limitou a
inclinar a cabea para observ-la
melhor.
Era mesmo um idiota manipulador.
Gostava daquele jogo de poder. Ela
notava, embora o rosto dele continuasse
impassvel.
Essa concluso lhe deu foras para
ajoelhar-se ao lado dele no sof.
Alinhou a perna coxa dele, to slida.
Sem pensar, ps a mo no maxilar dele.
A pele era quente e lisa. To lisa que ele
parecia ter acabado de se barbear.
Estava to certo de que ela viria?
Claro que tinha. Ele dava as cartas.

A raiva a impulsionou. Ela se


inclinou e beijou sua boca. Ele nem
reagiu. Os lbios dele eram quentes e
nada cooperativos. Tentou novamente,
com mais fora, passando a lngua pela
superfcie. Ele no abriu a boca.
Callie segurou o rosto dele e o
acariciou devagar. Beijou o canto da
boca, at a orelha, roando os dentes na
carne que provara na semana anterior.
Um
estremecimento
de
prazer
atravessou-a, arrepiando sua pele.
Aspirou o odor de Damon enquanto
passava o nariz pelo seu pescoo e
sentiu uma onda de tontura.
Ela se aproximou, pressionando o
corpo contra o seu calor. As mos dela

escorregaram para a gola e abriram os


primeiros botes. Sentiu o cabelo
enrolado e a pele suada ao alisar o
peitoral dele.
Um dardo de puro desejo
atravessou-a, atingindo o meio das
coxas, trazendo lembranas de prazer
carnal.
Ela o beijou de novo, encorajando-o,
implorando em silncio para que a
deixasse entrar. O desafio j no
importava. Ela sentia desejo diante do
toque, gosto, cheiro de Damon. Era
como se... voltasse para casa.
Apesar da sua ansiedade, da raiva, da
decepo, havia uma verdade naquilo,
na relao dos dois, mais poderosa que

a lgica e o orgulho. Essa percepo a


arrebatou, baixando suas defesas.
Seus dedos trmulos desabotoaram o
resto da camisa, expondo o torso. Callie
suspirou de prazer quando seus seios,
cobertos apenas pela seda fina, roaram
o peitoral dele. Ela ardia do poder bruto
da libido.
Ela lambeu seu pescoo e cobriu-o de
beijos. O gosto era to bom quanto
lembrava.
Instintivamente, lambeu um mamilo
firme, depois o mordiscou. Ele
arrepiou-se, e as mos desbravadoras
dela
acariciaram
os
contornos
poderosos do seu peito. O corao dele
batia mais rpido? Sentiu ao abra-lo.

Ele era to grande, to escultural,


que o pulso dela acelerou, consciente
do poder masculino reprimido.
Lembrou que ele usara aquele poder
maravilhosamente bem, para faz-la
reviver em seus braos.
O fogo danava nas veias dela,
deixando cada nervo sensvel.
Callie ergueu-se, mordiscando seu
queixo, beijando-lhe a boca com uma
urgncia que beirava o descontrole.
Alisou o cabelo grosso, segurando-o
enquanto
provocava,
seduzia
e
implorava para que ele reagisse. Era seu
maior desejo.
Deixou-se cair no peitoral, seios
roando nele. Saiu fasca de puro desejo

do contato. O calor aumentou,


impulsionando-a.
Apressada, escorregou a mo at o
cinto; tentou desaboto-lo.
A boca dele mexeu-se embaixo da
dela. Mas ele no devolveu o beijo.
Finalmente disse ele. Callie
agachou-se quando aquele tom
penetrou a nvoa do seu crebro. Era
prisioneira dos olhos dele.
Pensei que tivesse esquecido que
quem voc tem que satisfazer sou eu.
No voc. Vai ter que melhorar, seno
posso mudar de ideia. Talvez fosse
melhor casar com a sua priminha.
Foi uma ducha de gua fria, que a
tirou do seu torpor.

Callie estremeceu ao perceber o que


houve. Em pouco tempo, esquecera por
que estava ali: a exigncia grotesca, seu
papel subserviente, a degradao de se
entregar feito uma mercadoria. Era
inacreditvel que tudo isso tivesse sido
apagado por uma fora aterradora.
Sucumbira a uma nsia primeva,
inexplicvel: a nsia por ele. Ela arrasava
com tudo, at com seu orgulho. Tudo o
que restava era uma compulso to
forte que pulsava no seu sangue.
Ela perdera completamente o
controle, enquanto ele...
Vergonha, mgoa e raiva formaram
um n de tristeza no seu peito.

Como fora acontecer? Aps anos de


infelicidade, de desesperos ocasionais,
apenas seu autocontrole a manteve
forte. Fora assim que sobrevivera.
Ele afastou as mos dela e tirou o
cinto. Callie ouviu um barulho de zper,
depois ele estendeu os braos no
encosto do sof, a personificao da
impacincia insolente. Respirou fundo,
hipnotizada pelo seu olhar arrogante.
Na escurido, sua expresso era
familiar. A boca dura, os olhos frios.
Lembrava Alkis quando a reprimia
pelos seus fracassos, por no o satisfazer
com algo, ou a acusava de infidelidade.
Escapara de um manipulador e cara
nas garras de outro.

O desejo quente transformara-se


num terror glido.
O que ela estava fazendo?
Inacreditvel: desejara se entregar
quele homem! E, nesse tempo todo,
ele s sentiu impacincia diante das
suas carcias inexperientes.
Algo revirou-se dentro dela. Se
fizesse aquilo, perderia o pouco que
restava do seu suado amor-prprio.
Tudo que salvara dos ltimos seis anos.
Num mpeto de energia, levantou-se,
trmula.
E ento? Ele ergueu a
sobrancelha. Estou esperando.
Ela abriu a boca. Nada saiu. Lambeu
os lbios secos, ignorando a fagulha de

interesse no olhar dele. Damon estava


com as roupas abertas, os braos
esparramados. Era a imagem do
hedonista arrogante esperando seu
prazer.
A ideia quase a fez engasgar.
Callie deu um passo para trs, e mais
outro.
Que foi? O tdio desapareceu da
voz dele. O tom ficou mais severo.
Foi tomada pelo medo de no
conseguir dominar o desejo intenso.
Mesmo arrogante e impaciente, Damon
Savakis tinha um poder que a fazia
tremer
de
fraqueza.
Isso
a
envergonhava.

Virou-se e abriu a porta. Segurou o


vestido e correu, temendo que, a
qualquer instante, ele a puxasse.
O cascalho feria seus ps descalos, o
cabelo esvoaava e um soluo se soltou.
Ela tropeou, mas continuou correndo,
arquejante.
Acabara de se livrar da degradao
de um casamento sem amor com um
homem glido. No podia se entregar a
outro.
Era pedir demais.
DAMON ENCAROU incrdulo a figura
branca que subia a colina.
Levantou-se, xingando sua falta de
coordenao. Seria impossvel alcan-

la. Seu corpo estava num estado de


excitao to potente que qualquer
movimento doa.
Respirar doa.
Tudo culpa da sua lngua cida. Da
sua necessidade de se impor.
Impor-se! A boca dele se contorceu,
desdenhoso.
Deixara-se influenciar por ela. S a
resoluo de faz-la pagar por sua
condescendncia, pela frustrao que
ele sofrera, lhe dava foras para resistir
sua boca e ao seu corpo.
Seu orgulho exigia que ele
permanecesse frio.
Apertara tanto o sof no seu esforo
de no cooperar que os dedos estavam

dormentes. Devia ter estragado o


estofamento. Ela o deixara num estado
de imobilidade, msculos congelados
de surpresa.
Damon chegara ao pice. Estava
prestes a mergulhar na sua boca,
quando ela mexeu no cinto e ele foi
tomado de alvio. Ainda bem que no
tocara mais embaixo, seno ele poderia
ter passado vergonha. No se excitava
tanto desde a adolescncia.
Isso lhe dera foras para encar-la e
mentir descaradamente sobre seus
sentimentos.
Nunca se rendera a mulher
nenhuma. A conscincia de que ela

conseguira virar a mesa com beijos e


carcias no seu abdome o apavorava.
Ele explodiu tentando reverter o
desequilbrio de foras. Deu no que
deu!
Chamando-se de idiota, fechou a
cala e manquejou at a porta. O
caminho estava vazio.
Pela primeira vez em sculos, Damon
errara a mo.
NO DIA seguinte, Callie s apareceu
tarde. Aps uma noite em claro, passou
horas tentando disfarar a palidez e as
olheiras.
Ser que Damon foi para Atenas? Ou
mudou de ideia e anunciou seu

casamento com Angela?


Callie mordeu o lbio e parou no
meio da escada. Sentiu um aperto no
peito. No salvara Angela. A culpa
queimava na sua barriga.
Apesar da
determinao,
do
autocontrole, deixara que Damon a
amedrontasse. O preo que pagaria
quase j no importava mais. Era
suficientemente vingativo para arrancar
cada centavo da famlia, e ela nunca
veria o dinheiro que o tio roubou.
Mas aquilo era s dinheiro. Daria
outro jeito de realizar seu sonho, nem
que
demorasse
anos.
Seria
independente e esqueceria a imagem de
Alkis chamando-a de intil. Ele

diminura sua inteligncia e quase


conseguira derrot-la. Mas provaria que
estava errado. Provaria a si mesma o
seu valor.
Imaginar
Angela
presa
num
casamento que destruiria sua felicidade,
sua alma, deixava-a arrasada. Sem falar
na tia doente, que perderia a casa se o
acordo no vingasse.
A bomba viera pela manh,
enquanto cuidava da tia Desma. Saiu o
resultado dos exames. A tia suportou
bem, mas o prognstico era srio.
Precisava de repouso e tratamento. No
podia ser arrancada de casa. No daria
conta do humor explosivo do marido se
ele perdesse tudo.

Era um pesadelo.
Foi engolida pela culpa. Pudera
salvar todos, de aplacar o homem que
tinha seu futuro nas mos.
E fracassara.
Callista! disse o tio, do vestbulo.
Finalmente. Corre aqui. Ela espiou
pela balaustrada e viu-o voltar ao
escritrio.
Relutante, desceu. Ser que o
casamento de Angela j estava
acertado? Ou Callie arruinara o acordo?
Se Damon fosse to temperamental
quanto imaginava, acabaria com a
fuso?
No. Para Damon, negcios em
primeiro lugar. No deixaria uma

mulher atrapalhar seu lucro.


Ela apareceu porta; o tio virou-se.
O cenho dele estava franzido, mas o
sorriso exagerado encheu-a de repulsa.
Ento Damon anunciara sua
inteno de casar. O estmago de Callie
revirou tanto que ela se segurou na
porta.
Entre. Finalmente apareceu.
Estvamos te esperando.
Me esperando? Passou pela
soleira e estancou ao ver quem estava
com ele, reclinado numa cadeira.
Damon Savakis, em carne e osso, com
uma expresso impenetrvel.
Claro. Aristides estava pouco
vontade. J resolvemos a parte dos

negcios. Mas h questes pessoais


pendentes.
Pessoais? Com certeza era o
casamento. Callie olhou para os lados
procurando a prima. S havia os dois.
Damon abriu um sorriso lento. Algo
quente e possessivo brilhou nos seus
olhos.
A porta se fechou atrs dela com um
clique que lembrava o estrondo de uma
porta de priso.

CAPTULO 6

DAMON OBSERVOU a rigidez de Callie.


Parecia apreensiva.
Uma
grande
atuao,
quase
convencia.
Como se no soubesse que o tio
passou a ltima hora o interrogando
sobre suas intenes, tentando induzilo a fazer o certo com a mulher que
comprometera.

Damon sentiu nojo ao pensar


naquele golpe.
Arrependera-se genuinamente de
seu comportamento na vspera. No
havia desculpa para aquilo, nem mesmo
a confuso que Callie provocara dentro
dele.
Depois de passar a vida protegendo
as mulheres da famlia, percebia que o
seu comportamento fora repugnante.
No conseguiu dormir pensando na sua
arrogncia, burrice, no seu ego. Fazer
aquilo...
Chegara cedo. Precisava v-la.
Foi quando descobriu a armao.
Manolis e a sobrinha pegaram-no.
Novamente.

Manolis
bancara
o
anfitrio
decepcionado e responsvel severo.
Vira Callie chegar em casa tarde.
Segundo ele, ela estava fora de si e sem
joias nem sapatos.
Prejudicar-se com seus prprios atos
era novidade para Damon.
Um resqucio de
conscincia
lembrava-o de que agira de forma
repreensvel. As regras da sociedade,
suas obrigaes enquanto hspede, seu
senso de honra, tudo o condenava.
Mas Callie no era inocente. Manolis
revelara tudo: empurrara a filha para
Damon na esperana de garantir sua
segurana
financeira
com
um
casamento. E, como plano B, uma

pequena chantagem. A partir do


momento em que Callie fugiu aos
prantos, era tudo armado. Bancou a
vtima indefesa.
Damon enfureceu-se. Nunca fora to
ingnuo. Devia ter tomado mais
cuidado ao tratar com uma raposa feito
Manolis.
Deixara o desejo atrapalhar seu juzo.
Nisso, aquela arapuca funcionou.
Seu orgulho pedia revanche.
Damon interrompeu a tagarelice de
Manolis sobre resolver a situao. Ele
resolveria. Do seu jeito.
Vou falar com sua sobrinha em
particular.

Manolis tentou protestar, mas


Damon cortou-o.
tarde para segurar vela. Damon
encarou os olhos penetrantes dela e se
perguntou se j fora inocente. Era uma
perfeita femme fatale. Sua sobrinha
uma viva, no uma adolescente
ingnua.
CALLIE FECHOU a porta depois que o tio
saiu. Tentou se concentrar. Entre as
palavras dele e o olhar glido de
Damon, sentiu-se tonta e encurralada.
Que joguinho esse? Voltou-se
para Damon.
Ele ergueu a sobrancelha indolente e
ela cerrou os punhos. Queria

estraalhar
aquela
cara
de
superioridade.
Joguinho? Voc est me acusando
de fazer joguinhos? Ele nunca
parecera to distante, mas Callie sabia o
que tinha ouvido.
Que histria essa de casamento?
No podia ser srio. Ela sentiu um
calafrio s de pensar.
Seu
estmago
revirou-se
de
nervosismo. Perdera toda a frieza.
Afastou-se da porta e caminhou de um
lado para outro, incapaz de conter suas
emoes.
O que houve, Callie? Mudou de
ideia? Est se sentindo enganada por
no ter ajoelhado?

No conseguia imaginar Damon de


joelhos. Mas a ideia de v-lo a seus ps
a excitava e perturbava. Abruptamente,
foi at a janela.
Quero saber o que voc est
fazendo!
Segundo seu tio, transformando
voc numa mulher honesta em nome
da honra e do dever. O rosto dele era
impassvel, as palavras, duras.
Mas voc queria casar com Angela.
Queria. Manteve a expresso
inabalvel.
Frustrada, cerrou os punhos.
Voc no queria casar comigo!
Voc mesmo falou.

Cruzou as pernas, estudando-a


enquanto ela caminhava pelo cmodo.
Ficou quieto.
No sou...
Virgem? Ele sorriu e,
imediatamente, sentiu uma chama em
suas veias. No mais obrigatrio.
Alm
disso,
sei
que
temos
compatibilidade sexual.
Casamento no s sexo! Deu as
costas para ele.
Ah, opinio de especialista. Foi isso
que fez seu casamento durar? Sexo?
Callie virou-se novamente, cabelo
cascateando pelos ombros.
Meu casamento assunto meu
disparou, despertando recordaes

amargas. Era como se ele conhecesse


todas as suas fraquezas. A cada desafio,
cada alfinetada, deixava-a vulnervel.
Voc nem gosta de mim
sussurrou ela, observando o horizonte.
Sentiu-se sufocada.
Casamento! Com outro homem
controlador! Nem morta.
O barulho de palmas irnicas a fez se
voltar. Damon se endireitou e abriu um
sorriso escarnecedor.
Parabns. Se um dia voc resolver
trabalhar, ser uma grande atriz. O
nervosismo e a confuso estavam no
ponto.
Como ? Sentia-se caminhando
sobre areia movedia.

Sua relutncia est meio exagerada.


Sei que vocs tramaram isso para pegar
um homem rico capaz de recuperar a
fortuna da famlia. Mas me recuso a
cair nessa tramoia.
Callie franziu o cenho.
No tem tramoia nenhuma.
Ento, coincidentemente, ele estava
no lugar certo e na hora certa ontem?
No me faa de bobo.
Ela balanou a cabea.
No quero casar com voc.
timo, porque nem passa pela
minha cabea disparou.
Entretanto, a expresso dele mudou.
Mas quero voc, Callie. A voz
vibrava com paixo reprimida. A

voragem nos olhos dele provocou


fagulhas no seu corpo tenso. E vou
ter. Com as minhas condies.
Condies? sussurrou.
Na minha cama. Mas agora ficou
srio.
Impossvel que ele a quisesse se a
julgava capaz disso.
No entendo.
Depois daquele... inconveniente,
resolvi ter mais que uma noite. Voc vai
ser minha amante, s minhas ordens,
pelo tempo que eu quiser.
O brilho nos olhos dele deu novo
sentido expresso s ordens. Ela
ficou sem ar quando compreendeu suas
intenes.

Mas meu tio...


Que tem? Ele suficientemente
antiquado para se incomodar com o
que vo pensar de voc? Duro. Vocs
deviam ter pensado nisso antes de
tentarem me manipular.
Eu no...
No gaste saliva. So as minhas
condies. Ele ps a mo no queixo.
Aceite, ou encare as consequncias.
O corpo dela se enrijeceu. A boca
secou.
Que consequncias?
Damon levantou-se e caminhou em
sua direo. Cada passo reforava a
sensao de que estava sendo

perseguida. Prensada contra a janela,


no tinha para onde correr.
Pensou que ia me fazer de idiota e
sair ilesa? Voc no to ingnua.
Posso acabar com o seu tio assim. O
estalo dos dedos a fez dar um pulo.
Recuse, e ele vai falncia. No devo
nada aos Manolis. Pelo contrrio
abriu um sorrisinho , a dvida deles
comigo antiga.
Callie arregalou os olhos. Ele era
intimidador. No tinha dvidas de que
falava a verdade.
Ou posso tomar Angela e deixar
seu tio pelo menos com a aparncia de
dignidade. Damon aproximou-se
agressivamente, destruindo sua iluso

de espao pessoal. Voc perde de


qualquer jeito. Seu querido marido
deixou uma merreca, que j acabou.
Talvez ele tenha descoberto que voc
no era a esposa ideal.
Callie sentiu um vazio no estmago
ao lembrar as acusaes e ameaas de
Alkis, do pesadelo que era a vida que
levava, incapaz de satisfazer suas
exigncias.
Voc contratou um detetive? S
podia, pois ele sabia que Alkis deixara o
dinheiro para os filhos de outro
casamento. Callie achava que j no
podia se humilhar mais, mas tomou
uma nova pancada. Sentiu-se violada
por algum ter investigado sua vida.

O pesadelo no acabava nunca?


S um relatoriozinho dos seus bens
atuais respondeu, como se invadir a
privacidade dela fosse banal.
Bem disse, reunindo suas ltimas
foras. Tudo bem, ento.
A gargalhada espontnea dele ecoou
no cmodo.
Vejo que nos entendemos. Ele
ps a mo na parede, ao lado da cabea
dela, encurralando-a. Foi cercada pelo
calor dele, o hlito quente na sua testa.
Acabou a brincadeira. Venha
comigo, hoje. No tem alternativa.
Foi tomada pelo pnico ao ver suas
vias de fuga se fecharem. Conhecia

homens cruis muito bem para duvidar


daquelas ameaas.
Ontem ela correu, incapaz de se
entregar. Mas a fuga era iluso. Teria
que encarar at aquele calvrio. Sentiu
um aperto.
Estremeceu ao imaginar Damon
exigindo total obedincia, fazendo seu
corpo cantar como um instrumento
afinado apenas ao seu toque.
Alkis pelo menos no possura seu
corpo. Mas, com Damon, no haveria
escapatria nem privacidade. Seu
instinto dizia-lhe que no sobreviveria a
um relacionamento longo com ele. Era
forte demais, seu pendor fsico por ele
era um cavalo de Troia nas suas

defesas. Que danos aquele desejo


destrutivo no causaria ao seu frgil
senso de independncia e amorprprio?
A nica esperana era encurtar o
relacionamento.
Foi atravessada de resilincia e
aceitao cansada, fortalecendo-se.
O rosto dele estava perto quando ela
levantou a cabea. To perto que seu
corao acelerou.
Promete que vai poupar Angela?
Prometo. Uma centelha em seu
olhar denunciava prazer. Sem dvida
estava fazendo planos para deleitar-se
com sua rendio. Callie reprimiu um
calafrio.

Desajeitada, enfim capitulou.


Muito bem. Pode se vingar. Vou
com voc.
ACHEI QUE fssemos pegar a barca.
Damon notou certa ansiedade na voz
de Callie e lanou um olhar fulminante.
sombra do bosque, a expresso
dela era uma mscara. O nico sinal de
insegurana foi essa hesitao.
Mas nada diminua a satisfao dele.
Desde que ela sucumbiu ao ultimato,
duas horas antes, estava tomado de
expectativa.
Pretendia aproveitar o caso ao
mximo.

Tenho cara de quem viaja em


barcas lotadas?
Callie deu de ombros.
a barca ou um helicptero.
Tenho meu iate. Temos mais
privacidade no Circe.
Damon examinou-a devagar, do
cabelo louro s roupas blusa branca e
cala amarela aninhando suas curvas e
sandlia baixinha. Sua aparncia era
autntica e atraente, sem nada que
lembrasse planos mercenrios. Parecia...
inocente.
Diante daquele absurdo, sorriu. Era
especialista em parecer o que os
homens queriam. Ontem provara: era
tudo, menos inocente.

Sabia provocar os homens. E a


conscincia dele.
No estava a par da sua conversa
com Aristides pela manh, mas ouviu
os berros do tio. Manolis ficou
decepcionado pelo plano fracassado.
Mais tarde, ao ver a fria nos olhos do
velho, Damon sentiu uma admirao
inesperada por Callie. Nenhuma
inocente conseguiria aguentar um
homem
daqueles.
Era
esperta,
determinada.
Uma
tremenda
manipuladora.
Mas... Ela se calou e mordeu o
lbio. Excitado, ele observou os
movimentos, ao mesmo tempo que
processava o sinal de nervosismo para

examinar
melhor
depois.

Chegaramos
mais
rpido
de
helicptero.
Quem disse que quero voltar
rpido?
Mandei cancelar meus
compromissos.
Ele olhou-a de cima a baixo. Estavam
perto do ponto em que sabiam
exatamente o prazer que podiam
proporcionar ao outro. As lembranas
vieram tona, prejudicando seu
autocontrole.
Mas ele a queria no luxo de sua
cama. Apesar da raiva, agora era desejo
que fazia seu sangue correr.
Estou doido para fazer um passeio
lento murmurou.

Ela no respondeu.
Podia jurar que ela estivera a ponto
de dizer algo. Ficou curioso. No
conseguia imagin-la dizendo algo sem
querer. Mesmo enfurecida, no
entregava nada. Menos quando
discutira acaloradamente sobre seu
casamento com Angela. Naquele
momento, tivera certeza de sua
sinceridade.
Circe no serve para voc? Era
um iate clssico, uma raridade.
Gastara uma fortuna remodelando-o
para ficar a seu contento. Callie devia
preferir um cruzeiro luxuoso a linhas
graciosas e um trabalho artesanal

perfeito. Suas joias indicavam um gosto


extravagante, mas no apurado.
lindo. S algum de pssimo
gosto no acharia. Callie olhou-o com
surpresa e escrnio. impressionante
que algum to obcecado por vingana
e controle seja capaz de reconhecer
qualidade. Ela se virou e afastou-se
dele.
Damon inspecionou-a. Seu balano
enquanto caminhava arrancou-lhe um
suspiro de admirao.
Me admira que seu casamento
tenha durado tanto com essa sua
lngua. Aposto que voc no fazia
concesses ao seu marido.

Calou-se, intrigado, quando ela


parou e se virou devagar. As linhas do
seu rosto altivo estavam duras, e seu
corpo, estranhamente rgido. Ser que
atingira uma ferida?
Sem ouvir nenhuma resposta
imediata, ele continuou, surpreso com a
prpria curiosidade.
Voc deu um gelo nele tambm?
J disse: meu casamento no lhe
diz respeito. Ajeitou a postura,
perfeitamente ereta. To perfeita que
era difcil de acreditar que era to
traioeira.
Por que voc no toca no assunto?
Tem vergonha do jeito como o tratava?

No me diga que morre de saudades.


Voc no est de luto.
Ela andou na direo dele com fria
nos olhos.
Acho que voc preferiria que eu
usasse preto e passasse o resto da vida
reclusa. Desdenhosa, torceu os lbios.
Deve ser chato perceber que uma
mulher pode seguir a vida sem um
homem.
Ento admite que no estava
apaixonada? Sentiu triunfo e nojo ao
observar a expresso de desprezo dela.
por isso que voc no usa o nome
de casada? Porque ele era insignificante
para voc?

Damon sentiu um desejo louco de


marcar sua presena na psique dela, de
faz-la crer que sua vida seria
incompleta sem ele.
A frieza do olhar dela aumentou
ainda mais. Os olhos eram lagos glaciais
capazes de absorver o calor de um
homem incauto.
Voc no faz questo de manter o
sobrenome do marido? No sente nada
pelo homem com quem dormiu todos
esses anos?
Damon esperou ouvir desculpas, mas
continuou calada.
Ela era inacreditvel.
Ento murmurou , voc no o
amava. Normal, ele era muito mais

velho. Vinte e cinco anos? Mais?


Trinta e cinco disse, quase sem
abrir os lbios.
Trinta e cinco anos. Damon
assobiou. Deve ter sido um desafio
conseguir fazer amor com um homem
to mais velho. A imagem de Callie,
nua e linda, deixando um velho fazer o
que fizera com ela revirou o seu
estmago. Sentiu um amargor. Voc
deitava e pensava no dinheiro que
podia gastar?
Um silncio denso os cobriu. Ficou
parada. Nem piscou.
O que poderia abal-la? Ele sabia
que, por trs daquela frieza, havia uma

mulher de carne e osso com uma paixo


fsica to forte quanto a dele.
Voc no sabe nada sobre meu
casamento. Nem seus insultos so
originais. J ouvi todos. Ela no
parecia ligar. Voc no me conhece.
Sei o necessrio. Lembro com todos
os detalhes. Cada suspiro, cada gemido.
Voc queria mais.
Damon se aproximou e ergueu a mo
como se para acarici-la, mas parou a
centmetros dela. Um jato de
eletricidade cruzou os dois, atiando-o.
Ele observou-a se inclinar um pouco,
como que atrada pelo seu toque. Ela
tambm sentiu o impulso do desejo,

mais forte que nunca. Ele sentiu um


calor de satisfao.
Logo teria o que desejava. Depois,
quando
ele
estivesse
satisfeito,
retomaria a vida normal, longe daquela
rede. O golpe j no importava muito.
S a intensidade do desejo que sentia
por Callie importava.
Seus olhares se encontraram e ela
recuou, mergulhada em contrariedade
e confuso, o que em nada diminuiu
sua beleza. Ele baixou a mo.
Voc est imaginando coisas, Kyrie
Savakis...
Damon, lembra?
Ela deu de ombros, um movimento
desajeitado que sugeria que tinha

conscincia do que havia entre eles.


Diferentemente do que acredita,
nem todas as mulheres aparecem no
seu caminho s para divertir voc.
Quer dizer que voc tem outro
propsito? Alm de fazer social,
compras e alguma caridade?
As irms e a me tirariam o couro
dele se ouvissem aquilo. Mas ele estava
muito ocupado vendo a reao dela ao
seu insulto proposital para ligar. Queria
faz-la perder o controle.
Ela lanou um olhar cortante. A
confuso desaparecera, dando lugar
indignao. Encarou-o por quase um
minuto, at que ele sentiu o sangue
acelerar de expectativa.

Parabns disse, inclinando a


cabea. Sabe? comentou, to baixo
que ele precisou se curvar para ouvir.
Voc tudo que esperava de um
playboy grego arrogante. Obrigada por
me prevenir.
Sem esperar resposta, ela se virou e
desceu o caminhozinho, provocando-o
com o seu balanar.
Damon sentiu um turbilho de
emoes enquanto digeria aquelas
palavras. Mordeu os lbios para conter
uma gargalhada de admirao.
Que cobrinha. Achava mesmo que
poderia atingi-lo? Porm, era obrigado
a reconhecer que no recuava quando
desafiada. Olhara-o nos olhos e dissera

o que pensava. Ser que sabia como


aquilo era sedutor?
A curiosidade de Damon aumentou
e sua libido. Quanto mais convivia
com Callie, mais intrigado ficava. Podia
ser superficial e traioeira, mas sua
audcia e fibra atraam-no.
Era mais que uma amante sensual.
Era uma charada que ele pretendia
resolver.

CAPTULO 7

moveu-se sob os ps de
Callie. Adaptou-se automaticamente ao
seu balano suave. Era quase natural,
como andar de bicicleta.
Ainda assim, sentia um pnico
percorrendo a espinha. Lutava para
superar.
Damon a considerava ftil e
inescrupulosa. No queria tambm ser
vista como covarde. Era totalmente
CONVS

capaz de dominar seu medo at


alcanarem a terra firme.
Em outra poca, adoraria estar a
bordo de uma belezinha como Circe.
Passou a mo por uma superfcie
carinhosamente polida. Parecia familiar.
Remetia a memrias de tardes de vero
h muito perdidas. A nostalgia brotou,
acompanhada de lembranas de tempos
mais simples. Quando amou e foi
amada. Quando o futuro era brilhante
e promissor. Antes de entrar em
contato com obsesses doentias e
manipulaes.
Enfim sozinhos.
Callie pulou e virou-se, notando que
Damon a observava. As lentes

espelhadas de seus culos escondiam


sua expresso.
Os
empregados
do
tio
encaminhavam-se para a terra firme
depois de guardarem suas bagagens e
mantimentos.
Queria estar com eles? disse,
sarcstico.
E como! Em vez disso, tinha que lidar
com dois horrores: o medo de
embarcaes pequenas e de se entregar
aos desejos insensveis de um homem
dedicado a destruir todo seu orgulho e
sua autoestima.
Abriu um sorriso triste. Como dizem:
o que no mata nos deixa mais fortes.

Que tal me mostrar o iate?


Manter-se ocupada talvez ajudasse a
controlar minimamente o medo.
Ele ergueu a sobrancelha.
Claro. Siga-me. Conduziu-a at a
escada, tirando a camisa. Daquele jeito,
com o peito nu, estava como na
primeira vez que o vira. O sol valorizava
o tom dourado de sua pele.
Callie acompanhou-o de boca seca.
Seria timo se fosse o homem que
imaginara que fosse bondoso,
provocante e gentil. Confivel.
Voc costuma navegar sozinho?
Forou uma pergunta, tentando manter
os ps no cho.

No. O Circe costuma estar lotado


de gente da famlia.
Sua famlia? Callie congelou. Ele
no podia ser casado!
Ele virou-se, mas, na escurido da
escada, ela no pde ver sua expresso.
Sou o caula de cinco irmos, o
nico ainda solteiro. Sempre tenho
companhia. At fico cuidando para que
as crianas no caiam na gua.
Seu bom humor inesperado provocou
um calor no corpo dela. Callie imaginou
Damon s de bermuda, carregando
uma criana morena. A imagem era
imensamente cativante. Talvez ele fosse
diferente com a famlia. Menos
calculista, mais confivel.

No lhe dizia respeito. Callie se


recomps e o acompanhou, de olhos
arregalados diante de tanto luxo.
Impressionante. Suspirou,
olhando a decorao e os equipamentos
de ponta sua volta. Era o sonho de
qualquer decorador, harmonizando
charme tradicional e funcionalidade
moderna.
Que bom que gostou.
Curiosamente, no havia sarcasmo.
Tirou os culos de sol e analisou-a
enquanto ela deleitava-se com o
ambiente ao seu redor. Adoraria
decorar um iate assim. Talvez um dia,
se o negcio de decorao desse certo...

S minha me reclama. No tem


um forno suficientemente grande para
uma travessa tripla de moussaka.
Sua me navega com voc? No
combinava com a imagem que tinha
dele, de sujeito inabalvel, arrogante,
ocupado demais seduzindo e fazendo
negcios.
Ele deu de ombros e sorriu. O
primeiro sorriso verdadeiro desde o dia
da praia. Uma chama ardeu dentro
dela.
Est no sangue. Fao parte de uma
longa linhagem de pescadores.
Ento seu pai tambm deve gostar.
Suas
feies
enrijeceram,
evidenciando que era um assunto

delicado.
Meu pai faleceu. Deu a entender
que queria encerrar o assunto ali.
Vamos ver o resto.
Sua breve trgua acabara. E com ela,
a tranquilidade de Callie. Seus ombros
foram tomados de tenso enquanto
seguia Damon.
HORAS DEPOIS, enquanto admirava o pr
do sol no Egeu, Damon sentiu-se
confuso.
Callie frustrara suas expectativas.
Tirou as sandlias to logo embarcou
no Circe, cautelosa com o convs de
madeira. Parecia absolutamente em
casa. Pegou-a alisando a madeira e o

bronze da embarcao, como se


tambm
apreciasse
aquele
surpreendente trabalho.
Ela antecipara-se s suas instrues.
Sabia navegar de verdade. Nada de
meros cruzeiros.
Contudo, estava sem a sua
graciosidade habitual. Seus movimentos
eram rgidos e vacilantes. Sua
conscincia se abalou, mas ele se
recomps, suspeitando uma nova
armao.
Agora, ancorado numa ilhota,
Damon aproveitou para descansar. No
a vira na ltima hora. Estava l
embaixo, cozinhando.

Sentiu um calor no estmago ao


atravessar o convs.
A cabine estava escura. Ela no
acendera a luz. Lanou-se escada
abaixo e atravessou o salo em busca
dela.
Uma vibrao intensa percorreu seu
corpo. A comida podia esperar.
Nem sinal dela na cozinha. Damon
parou, intrigado ao perceber a comida
no balco. No estava muito adiantada.
Ser que insistiria para que fossem ao
porto para encarregar algum de
cozinhar?
Foi conferir as demais cabines e
levou um susto.

Estava encolhida no cho, na


penumbra, encostada na parede,
joelhos contra o peito.
Callie? A voz dele saiu rouca,
tamanho o espanto.
Nem sequer o notou. Estava olhando
para ele, mas no o via. Parecia... em
estado de choque. Teve um mau
pressentimento ao notar que ela
balanava, como se fosse desmaiar.
Ficou ao lado dela, segurando sua
mo. Estava gelada.
Callie, o que houve? Ficou
alarmado, preocupado com aquele
olhar vazio.
Levou a mo at seu rosto. Suas
bochechas estavam muito frias e

molhadas pelas lgrimas.


Damon sentiu um aperto diante de
tamanha angstia. No era fingimento.
UM CALOR tomou conta de Callie.
Seu corpo estava muito gelado.
Desde o instante em que Damon
declarara que viajariam de iate. O frio
espalhara-se feito gelo, tornando-se
irresistvel. Os dedos congelaram diante
do medo e do trauma que invadiram
seu corao.
Tentou ser corajosa, obrigando-se a
embarcar e demonstrar tranquilidade.
Cada
movimento
testara
sua
determinao, enquanto seguia as

instrues de Damon e tentava


controlar o pnico.
No pisava num iate desde os 14
anos. Desde...
Callie procurou o calor como um
homem faminto luta pela sobrevivncia.
Se ao menos pudesse apagar suas
lembranas.
Percebeu vagamente que o frio
comeara bem antes de ver o iate
pronto para conduzi-los pelo mar
traioeiro. Vinha de anos atrs. Quando
fora trada e usada por Petro. Durante
sua caricatura de casamento, quando
fora privada de interao humana.
Tremeu diante da dor que a
dominou. A dor da perda e da traio,

acumulada durante anos.


Voc est a salvo agora. Est tudo
bem. As palavras tranquilas
penetraram a nvoa de sua aflio.
A salvo. Era maravilhoso. O calor
aumentou, percorreu seu corpo.
Acolheu-o de bom grado.
Um movimento rtmico acalentou o
corpo dela. Seus msculos relaxaram e a
tenso insuportvel deu lugar a uma
leve dor. Sentia-se pesada. Exausta.
Demorou a perceber que o ritmo
aconchegante vinha da mo que
acariciava suas costas. Que um rudo
ecoava perto de seu ouvido. O corao
batendo abafado.
Damon.

Com um esforo hercleo, como um


mergulhador lutando para no se
afogar, Callie saiu do seu estupor.
Comeou a retomar os sentidos.
Encontrava-se em seus braos,
tomada pelo calor que emanava dele. O
queixo apoiado na cabea dela. Para seu
espanto, Callie percebeu que queria
ficar eternamente naquele conforto.
Ele cheirava a mar e sol, a um
autntico macho.
Ela respirou fundo. Devia t-la
encontrado encolhida onde desabara.
Precisava se recompor e superar aquela
angstia.
Nunca havia passado por isso, nem
nos piores dias. Sentia palpitaes s de

pensar que ele poderia encontr-la.


Callie? A mo parou. Aps uma
pausa,
voltou
a
moviment-la
suavemente.
Pensou em fingir que no escutara,
mas no podia bancar a covarde.
Sim? sussurrou, com uma voz
rouca.
Um arrepio percorreu o corpo
imponente dele, que expirou. Seria de
alvio ou irritao?
Certamente ele descera esperando
uma nova discusso. Ou talvez que se
entregasse a ele.
Foi tomada de medo. No estava
pronta para aquilo.

O que aconteceu? Sua voz soou


surpreendentemente gentil.
Callie abriu os olhos com relutncia.
Estavam
na
cabine
principal.
Reconheceu a cama embutida em que
estavam e as escotilhas.
Segurou a respirao e atirou-se nos
braos dele, entendendo o que aquilo
implicava.
Sua cama. Sua amante. Seu prazer.
Por isso viera atrs dela, para
consumar seu compromisso. Embora
estivesse determinada a cumprir o que
prometera, Callie sentia-se enojada com
a ideia de uma unio sem sentimentos.
Ele passou o brao pelos ombros dela
e a trouxe para perto. Seu calor a

dominou, das coxas rgidas sob as


pernas dela at o peitoral imponente e
os ombros que a amparavam.
Nada. Sua fala estava arrastada, a
voz
soava
diferente.
Sentia-se
estranhamente distante, mesmo em
relao ao prprio corpo.
bem normal sentar no cho e dar
uma chorada, no?
Maldito sarcasmo! No chorava havia
anos. Procurou uma resposta altura,
mas ainda estava grogue.
O que foi, Callie? O que houve?
Levou a mo ao queixo dela, secando as
lgrimas que escorriam. No era um
gesto
sensual.
Era
apenas...
reconfortante. Os olhos dela brilharam

e apoiou a cabea. O bater do corao


dele a hipnotizava.
No v dormir agora. Sua mo
estava firme no queixo dela.
Estou sem sono. Mas sentia-se
estranhamente letrgica. No sei o
que h comigo. A oscilao em sua
voz a assustou e ela tentou se levantar.
Ele a segurou firme, com uma
tranquilidade que a teria intimidado se
pudesse pensar direito.
Voc se machucou? Fez uma
pausa, facilitando a assimilao das
palavras. No vi nenhum machucado.
Era mais fcil responder a esse tom
impessoal.
No. Eu s...

Voc s...? Vai ter que me explicar


acrescentou em um tom mais
informal, diante da falta de resposta.
No saio daqui at ouvir a verdade.
Callie retorceu os lbios. Quem era
ele para falar em verdade? Preferia sua
verso distorcida das pessoas.
Callie... Reforou o aviso
enquanto inclinava o queixo dela, que
se desvencilhou. O cabelo, agora solto,
escondia o rosto. Ela olhou em volta da
cabine, parando numa escotilha.
Eu... no gosto de iates. Havia
algo estranhamente engraado naquela
explicao repentina. Bastava se
aproximar de uma embarcao para se
encher de medo.

No gosta? Sua voz manteve-se


firme, mas dispensara o sarcasmo.
Eu... evito. Grande diferena.
Fazia onze anos que no pisava em algo
menor que uma imensa barca. O que
tambm colocava seus nervos prova,
pois causava-lhe enjoo.
Fica enjoada?
Ela balanou a cabea.
No enjoo.
Ento outra coisa. No desistiria
at arrancar toda a verdade. Mas voc
uma marinheira, e das boas. Callie
mostrou-se surpresa com o elogio.
Voc no aprendeu a manejar iates em
terra firme.
Ela ajeitou os ombros.

Eu navegava quando era criana.


Chegou a passar alguns veres mais em
alto-mar que em terra.
E?
Respirou fundo, sabia que no
conseguiria escapar. Ele no permitiria
enrolaes.
Meus pais morreram quando o iate
afundou perto de Sydney. A viso de
Callie embaou, mas manteve a voz
relativamente firme. Iam resgatar
outro barco. Os dois se perderam.
Sentiu um caroo do tamanho da
acrpole na garganta e teve que fazer
uma pausa antes de prosseguir. No
houve sobreviventes.
Quantos anos voc tinha?

Quatorze. Fazia tanto tempo, mas


mesmo assim, agora, num iate
tranquilo, como o que o pai reformara,
a tristeza bateu como nunca.
Talvez se os corpos tivessem sido
recuperados, se tivesse conseguido se
despedir deles em vez de ser levada
para a Grcia pelo tio, que decidiu que
ir a um funeral s a deixaria mais
perturbada...
Sinto muito. Aquelas palavras
simples,
aparentemente
sinceras,
irromperam no silncio. Callie virou-se
para olh-lo nos olhos.
Temia que ele reagisse com
impacincia, talvez deboche, diante do
medo infantil que no conseguira

controlar. O tio no tinha pacincia.


Pelo menos Alkis nunca descobrira,
pois sempre andava de avio. Preferia
nem imaginar o quanto ele se divertiria
com sua fraqueza.
Mas os olhos de Damon s
demonstraram arrependimento. Ela
piscou, assimilando sua empatia.
Obrigada. Callie desviou o olhar,
com a respirao inconstante e a
garganta seca. Sentia-se perturbada com
a iluso de aconchego, com o vnculo
que surgia entre eles. O colapso nervoso
deve ter ativado algo em seu crebro,
fazendo-a delirar.
Voc devia ter avisado.

Ela deu de ombros. No havia


pensado nisso. Os homens, at onde
sabia, no deixavam que um simples
medo feminino atrapalhasse seus
planos.
Como poderia ter adivinhado que
reagiria assim?
Pensou que pudesse controlar o
medo. Mas o balanar do iate sob seus
ps fora a gota dgua aps dias de
tenso. As exigncias e os mtodos de
Damon despertaram lembranas que
ela se esforara muito para reprimir,
relacionadas a Alkis e seu arremedo de
casamento. A uma tristeza to forte que
pensou que fosse morrer.

A intensidade da tristeza a
surpreendera.
Por que no me contou?
Ela se virou. Parecia sincero, o que
no queria dizer nada. Ergueu a mo
trmula e enxugou as lgrimas.
Callie odiava o fato de que ele a vira
to vulnervel.
Por que fornecer mais uma arma
para voc usar contra mim?
DAMON FICOU sem ar ao notar
sinceridade em seus olhos. Ela falava
srio!
Sentiu uma pontada ao v-la
voltando a si.

Pensava que ele seria to baixo? Que


se aproveitaria do seu medo, da dor
pela morte dos pais? Uma coisa era usar
o desejo dela de afastar a prima, outra
era dar um golpe to baixo.
Estava chocado.
Lembrou-se da perda do seu pai.
Lembrava perfeitamente como afetara a
me e as irms. A desolao e a dor.
Nenhum homem digno brincaria com
sentimentos assim.
Damon era implacvel nos negcios,
mas era honesto. Era generoso com as
mulheres.
Seu orgulho ficou ferido.
De uma hora para a outra, deixara de
ser um jogo de gato e rato. A batalha de

Callie era outra. Uma briga feia, sem


limites.
Com que tipo de homem teria se
envolvido para achar que ele se
aproveitaria dos sentimentos dela?
O tio era um oportunista, mas ela o
desafiara ainda hoje.
Quem mais? O marido? Homens que
conhecera durante o casamento? Ser
que seus amantes foram to baixos?
Ser que a usaram de outra forma, para
alm de despertar seus desejos vorazes?
S de pensar, ficou com raiva.
Sentiu uma pontada ao pensar no
ultimato. O poder de que lanara mo
para for-la a acompanh-lo.

Jamais forara uma mulher a fazer


sexo. A razo dizia que era uma virada
de mesa. Ela havia feito seu jogo e
agora era a vez dele. Estava provando
do seu prprio veneno.
Mas no conseguia evitar uma ponta
de culpa ao v-la daquele jeito.
Venha. Sua voz soou mais rspida
que pretendia enquanto tirava as
cobertas para abrig-la na cama.
Ela, de olhos arregalados, encarou-o
antes de virar a cabea. Pressionava-a
com intensidade e tristeza para junto de
si.
Ergueu as pernas dela para deit-la.
Depois, tirou os sapatos e deitou-se ao
seu lado, cobrindo-a. Passou os braos

em volta dela e a trouxe para mais


perto, para que apoiasse a cabea nele.
Precisava de carinho e conforto.
Sentiu algo diferente da libido.
Queria cuidar dela.
O mesmo que sentiria por qualquer
um naquela situao.
Callie permaneceu imvel nos seus
braos.
Passado um tempo, mexeu-se. Seus
dedos acariciaram a garganta dele, que
suprimiu o desejo crescente.
No era hora de sexo.
Ento percebeu o que ela estava
fazendo. Desabotoara um boto da
camisa dele e passara para o seguinte.
Aquelas mos representavam um

delicioso tormento em sua pele em


chamas.
Pare! Segurou a mo dela e
olhou-a melhor.
Estava plida, olhos inchados de
choro. At os lbios estavam plidos.
Mas parara de chorar e sua boca
demonstrava determinao.
O que est fazendo?
Ela olhou para a mo presa. S agora
ele percebeu o tremor nos dedos dela.
Afagou-os com o polegar, sentindo sua
fragilidade.
Cumprindo minha promessa. Sua
voz era quase inaudvel.
Promessa? Franziu o cenho,
ainda pensando na vulnerabilidade dela

e na inevitvel reao de seu corpo


carcia hesitante.
Me entregar a voc. Ser sua amante
acrescentou, como se quisesse
enfatizar. Voc queria...
Sei o que prometeu resmungou,
contrariado. A lembrana do acordo,
agora, diante da vulnerabilidade dela,
fazia-o parecer de mau gosto.
Ela devia saber que ele no pedira
que se entregasse ali, naquele estado.
Olhou-o surpresa. Ele puxou-a para
perto, apoiando a cabea dela no
ombro. Para no encarar aqueles olhos
feridos.
Sua
alma
ardia.
Sentia-se
completamente culpado.

Tente dormir, Callie. No hora


disso.

CAPTULO 8

QUE

linda. Callie
contemplou o mar e o continente da
piscina de borda infinita. A paz daquela
ilhota a envolvia. Depois do colapso
nervoso da vspera, aquilo era um
blsamo.
Se pudesse aproveitar sozinha...
Sentia um arrepio e percebeu que
estava sendo observada. Virou-se,
CASA

relutante. Ele estava sentado a apenas


um metro.
Os olhos dele fixaram-se nos seus e
ela voltou a sentir o vnculo ilusrio da
primeira vez.
Que bom que gostou. Achei que
no faria seu estilo.
Gesticulou em direo manso s
suas costas. No era a construo
moderna que esperava, mas uma
adorvel casa restaurada com uma
histria prpria. Possua janelas grandes
e elegantes, persianas, telha de barro e
sacadas delicadas. No interior, como no
iate, Damon dosou graciosidade e
praticidade moderna.

O olhar de Callie acompanhou as


linhas da casa at uma construo
inacabada em estilo semelhante, com
acesso atravs de uma passarela
envidraada, que fazia jus estrutura
original.
Damon
estava
fazendo
uma
ampliao, utilizando a casa centenria
sobre seu porto particular como
elemento central.
Callie gostou da abordagem.
Assim como pensou que eu no
gostaria do Circe?
Falha minha.
Em anos de casada, nunca ouvira
Alkis reconhecer um erro. Fez uma
careta e engoliu o vinho. Desceu feito

nctar. Tudo na casa de Damon era do


bom e do melhor.
Meu tio e eu temos gostos
diferentes. Ele provavelmente pensava
que herdara a extravagncia de
Aristides.
Assim como pensou que ela e o tio
tinham um plano inescrupuloso em
comum.
Estou vendo. Damon olhou-a,
admirado com a simplicidade e o estilo
de seu vestido creme e bronze. As cores
combinavam com ela, mas no havia
decote.
Ela ergueu o rosto.
Decepcionado?

Intrigado. O calor em seus olhos


revelava um desejo familiar. E algo
mais: curiosidade.
Compreensvel. Fora surpreendido
quando embarcaram. Ela sentia
calafrios s de lembrar. Ele conhecera
seu lado vulnervel. Contudo, para
surpresa dela, no tirara proveito.
Callie acordou de um sono pesado
pela manh e descobriu que Damon
havia navegado a noite inteira at o
continente e agendado uma viagem de
helicptero at a ilha.
Poupou-a do iate. Quando foi
agradecer, ele gesticulou como se aquilo
no fosse nada!

Ademais, rejeitara sua tentativa


infeliz de iniciar um momento ntimo.
Apenas a manteve em seus braos at
que adormecesse. A lembrana da
batida constante de seu corao
tranquilizando-a,
dos
braos
imponentes protegendo-a, do queixo
spero se esfregando no cabelo dela
enquanto ele falava, tudo isso fazia um
ligeiro conforto brotar dentro dela.
No a reprovara por sua fraqueza ou
pelo aborrecimento. Em vez disso,
colocou-a para dormir. Damon reagiu
com destreza e pacincia, como se lidar
com a fobia de uma amante fosse
trivial.

Ele a confundia: de dissimulado


calculista, transformara-se em homem
atencioso num piscar de olhos. Jamais
imaginaria.
Quem era Damon Savakis, afinal?
Sua famlia daqui? A
intensidade
de
seu
olhar
a
desestabilizava. Manter um dilogo
formal era melhor que o silncio, j que
ele observava cada movimento seu.
Pelo menos por enquanto, ele se
limitaria a observar. De manh, tivera
que
explicar,
vermelha
de
constrangimento, que sua menstruao
viera mais cedo. Damon nem se afetou,
decerto acostumado a conversar coisas
assim com as amantes.

No precisava satisfaz-lo na cama.


Ainda.
No, somos do sul. Do Peloponeso.
Ento por que aqui? Tentava
esquecer o nervosismo.
Ele deu de ombros, fazendo-a se
lembrar dele, de ombros nus, no Circe.
Sentiu um calor e desviou o olhar.
Eu navegava por aqui e conhecia
bem a ilha. Fica perto de Atenas.
Voc viaja diariamente? Ele a
deixara ali sozinha o dia inteiro, s com
os empregados. Provavelmente passou o
dia trabalhando, apesar dos planos de
tirar uma folga.
Claro, isso foi antes de descobrir que
sua nova amante no podia fazer sexo.

Por que ficar ali? Sua funo no


mundo dele no podia ser mais bvia.
S servia para uma coisa.
s uma casa de frias. Minha
residncia oficial em Atenas. Mas
achei que gostaria da tranquilidade
daqui.
Damon acabara de frustrar suas
suposies, sem cerimnias. Fora at ali
para que ela se recuperasse?
Sentiu um calor no rosto. Um misto
de vergonha, gratido e surpresa.
Eu... obrigada. Muita gentileza...
Alm disso voltou a falar,
interrompendo
o
agradecimento
constrangido dela , queria conferir os

avanos na obra. Apontou para a


parte nova.
Callie apertou os lbios. Ou ele no
queria que agradecesse, ou no
precisara mudar de planos. Damon
abalava todas as suas convices.
Gosto sempre de acompanhar
negcios importantes.
Por isso visitou meu tio quando
assumiu a empresa? despejou.
Exatamente. Firmou os lbios
enquanto contemplava o horizonte.
Voc cuida de todos os negcios?
Ele era um bilionrio. Alguns deviam
ficar por conta dos funcionrios.
Ah, mas aquele no foi um negcio
qualquer. Lanou um sorriso cruel.

Foi pessoal.
Como? At onde sabia, Damon e
o tio haviam se conhecido naquela
semana.
Virou-se lentamente para encar-la.
Sua expresso causou-lhe calafrios.
Ele no contou para voc. Era
uma afirmao, no uma pergunta;
como se falasse sozinho. Meu pai e
meu av trabalharam no estaleiro da
famlia Manolis.
Callie sentiu um frio na espinha de
ansiedade, como um toque de uma
mo gelada.
Meu pai morreu num acidente de
trabalho aqui. Sua fala era lenta, mas
era possvel perceber dio nos olhos.

Sinto muito.
Deu de ombros mais uma vez.
Na ocasio, seu tio dirigia a
empresa, e os advogados garantiram
que minha me no recebesse
indenizaes. Mal pde arcar com os
custos do funeral.
Callie quase engasgou diante de tal
insensibilidade. Vindo do tio, no a
surpreendia. Ele s queria se dar bem.
No se preocupava com os empregados.
Sentiu uma pontada de remorso.
As atitudes de Aristides haviam
arruinado a empresa que seu pai
ajudara a expandir. Arruinara a famlia.
No espantava que Damon esperasse o
pior dele. E dela.

Comprar a Manolis foi um jeito de


se vingar?
Assentiu silenciosamente.
Por quanto tempo planejou isso?
Desde quando o advogado obrigou
minha me a desistir da indenizao.
Seguiu-se um silncio, como se
houvesse um fio os separando.
Tudo isso era por vingana? At ir
atrs dela? Suas mos comearam a
tremer e ela depositou o copo sobre a
mesa. Seus batimentos aumentaram
freneticamente.
No havia melhor maneira de
humilhar a famlia que esfregando sua
paixo por ele na cara de todos. No a

seduzira toa naquela busca por


vingana.
A centelha de pena e gratido
apagou-se ao saber daquelas aes
premeditadas.
Voc no me quer sussurrou.
S quer vingana.
Seus
olhos
a
contemplaram
brilhando.
No. J me vinguei. Mas no se
engane, tambm quero voc.
OITO DIAS depois, Damon desceu do
helicptero e foi at a manso.
Como de costume, estava louco para
ver Callie.

Hoje fechara o negcio com o tio.


Diferentemente dos planos iniciais,
pagou um valor generoso aos Manolis.
O sorriso tmido de Angela e a
preocupao de Callie com a tia
pesaram em sua conscincia. Em vez de
depen-los, pagou mais que o
necessrio.
Franziu o cenho. Estava amolecendo.
Sua famlia j dizia que era muito
protetor, que levava muito a srio sua
responsabilidade com o bem-estar dela.
Chegara ao ponto de ajudar as
mulheres da famlia do inimigo!
Mas ficava tocado com a preocupao
de Callie com os parentes, com seu

bem-estar sempre que estava longe. Era


genuno. Ele achava admirvel.
Ademais, Angela e a me no
mereciam pagar pela conduta de
Manolis. Damon no passara anos
lutando para proteger a me e as irms
das garras dele?
Aps anos planejando a vingana, a
realidade
apresentava
novas
perspectivas.
Estava feliz com sua deciso.
At recuperaria as empresas Manolis,
incorporando-as sua e tornando-as
lucrativas outra vez. S um idiota
desperdiaria tanto potencial.
Abriu uma porta lateral e subiu a
escada, fervendo de expectativa.

No via Callie desde o amanhecer,


quando a abraou e nada fez para saciar
sua fome voraz. Por mais de uma
semana
se
mantivera
distante,
insistindo apenas para que dormissem
na mesma cama. No queria que ela
tivesse outro quarto.
Toda noite era uma tortura, mas no
desistia de dormir com ela. Mesmo que
dormisse to pouco!
A reao dela no Circe foi
surpreendente. Nunca percebera seu
lado vulnervel.
Tampouco imaginava que se sentiria
culpado pelas tticas utilizadas para tla. Apesar da armao dela e do tio,

sabia que se rebaixara ao nvel deles ao


chantage-la.
Ainda assim, a tristeza pelos pais no
justificava seu estilo de vida desde que
se vendeu a um marido velho e rico.
Nem sua tentativa de forar Damon a
casar.
Ela se mostrou bem mais complexa
que imaginara, com sua aparncia de
mercenria escondendo medos e
inseguranas iguais aos de qualquer
um.
Contudo, ao chegar ao corredor do
andar de cima, percebeu que queria
mais. No queria que Callie se
entregasse s porque exigira. S porque

ele se aproveitara de sua preocupao


com Angela.
Queria que viesse at ele por vontade
prpria.
Foi at a porta da sute principal e
ouviu barulho de gua corrente. Parou
bruscamente.
EXCITOU-SE AO imaginar cada detalhe de
Callie. O cabelo mel, espalhado sobre os
ombros e as costas. As coxas, o
abdmen e os seios reluzentes com a
gua.
A
mo
ensaboando
vagarosamente a pele delicada.
Soltou um gemido de prazer.
Damon girou a maaneta.

CAPTULO 9

CALLIE FECHOU o roupo e inclinou-se


para secar o cabelo.
Os ltimos oito dias no luxo da
propriedade de Damon deram-lhe
muito tempo para pensar. Entretanto,
no adiantara muito.
Repudiava a maneira como ele a
obrigou a assumir aquele compromisso.
Por outro lado, vislumbrara um homem
melhor por trs da mscara. Um

homem que, apesar de tudo, ajudara


uma mulher que encarava como
inimiga.
Tudo que sua famlia fizera pesava
bastante na conscincia dela. Era at
compreensvel que Damon, aps
negociar com seu tio, acreditasse que
tentara dar-lhe um golpe.
E sob todas essas ponderaes, uma
correnteza de desejo. Intensa como
uma cachoeira, mais profunda que
imaginava. Era surpreendida por
Damon todas as noites, dormindo de
conchinha com ele. A cada manh
acordavam mais prximos. As coxas
entre as dela, a mo sobre seu seio, a
boca no pescoo dela.

Assustada com sua entrega, fingia


dormir at ele acordar para tomar
banho e ir trabalhar.
Mas nada suprimia as lembranas de
quando o toque dele encantara seus
sentidos.
Quando ele enfim exigisse sexo,
resistiria ou aceitaria?
Sentia-se menos revoltada. Ou suas
foras teriam sido minadas pela notcia
recebida? Aps uma longa conversa
com o advogado, descobriu que no
havia novidades sobre a herana. Seus
planos
teriam
que
esperar
indefinidamente. No podia contar com
a palavra do tio.

Callie rangeu os dentes e esfregou a


cabea com fora.
No! No desistiria. Comearia de
novo. Assim que se livrasse de Damon,
procuraria um emprego e juntaria
dinheiro. Ela...
Callie cravou as unhas na cabea,
como garras. Avistou ps masculinos
descalos.
O corao acelerou. Lembrou-se de
que estava sem nada por baixo. Sentiuse vulnervel e ficou toda arrepiada.
Sua adrenalina subiu. Ficou em
estado de alerta.
Ergueu lentamente a cabea. Ele
usava cala escura, perfeitamente
encaixada em suas pernas longas e

firmes. Bolsos salientes onde suas mos


repousavam. Cintura bem definida,
abdmen liso. Um peitoral forte sob a
camisa.
O corao de Callie quase explodiu
ao v-lo com a camisa desabotoada,
sem gravata, um sorriso animado nos
lbios.
Conseguia sentir o calor dos olhos
dele, aumentando a temperatura de seu
corpo e deixando seu rosto em chamas.
Voc minha.
Era desnecessrio falar. Sua expresso
dominadora dizia tudo.
A toalha caiu dos dedos trmulos de
Callie, que se abaixou para apanh-la.

Ele foi na direo dela, que hesitou,


segurando a toalha mida qual uma
muralha.
Voc chegou cedo. A voz refletia
seu nervosismo.
Falou para si mesma que seguiria em
frente, independentemente do quo
frio e exigente ele fosse. No
conseguiria ferir seu orgulho ainda
mais. Pelo menos suas exigncias
pretensiosas fariam com que mantivesse
o desprezo por ele.
Mas um abismo separava a teoria da
prtica. Por mais que tentasse, era
incapaz de encontrar a tranquilidade
necessria para mant-lo afastado.

Ou calar a voz inquieta dentro dela,


que clamava por suas carcias.
A presena de Damon, ameaa e
promessa, acelerava seus batimentos.
Cheguei. Baixou as plpebras,
olhando-a de uma maneira sensual e
fazendo seu corpo pesar. Queria v-la.
Arregalou os olhos enquanto abria as
abotoaduras.
Pensei em voc a tarde toda.
Sua voz assumiu um tom msculo,
deixando todos os pelos dela
arrepiados. Seus mamilos endureceram.
Cruzou os braos como se pudesse
prevenir alguma reao.
Eu... Tambm queria v-lo
deixou escapar enquanto acompanhava

seus dedos bronzeados abrindo a


camisa.
Ele ergueu a sobrancelha.
Srio?
Srio. As coisas que estavam na
casa do meu tio chegaram.
Ele acenou e tirou a camisa,
lanando-a no cesto.
Callie tentou se concentrar na seda
caindo, mas seu olhar voltou-se para
Damon. Seu peito estava nu:
bronzeado, musculoso, perfeito. Sentiu
um aperto no estmago. Viu os pelos
escuros em seu abdmen. Lembrou-se
de como se sentiu quando ele roou em
seus mamilos, de
quando se
movimentaram como um s corpo.

Tem bastante coisa tentou falar,


desviando o olhar, rgida. Ainda no
tenho uma residncia fixa.
No tinha uma residncia nos EUA e
o tio havia se negado a guardar suas
coisas. Estava furioso por ela ter
estragado seus planos.
No tem problema.
Damon aproximou-se, com a mo no
cinto. Callie recuou at dar com a
parede.
Est tudo no quarto no fim do
corredor. Pensei...
No tem problema. Deixe suas
coisas aqui o quanto quiser. Voc pode
ficar naquele quarto. Fez uma pausa.
A no ser que queira dormir comigo.

A chama nos seus olhos confirmava


que ele no queria apenas dormir. Seu
olhar derrubou todas as defesas dela.
Callie pressentia que, se ele se
aproximasse agora, jamais conseguiria
erguer uma nova muralha. A
personalidade dele era muito forte.
Quer tomar um banho?
balbuciou ela. Vou s pendurar a
toalha e o caminho est liberado.
Callie virou-se e deu uma topada no
toalheiro, censurando-se por sua falta
de coordenao. J no tinha mais sua
famosa compostura, tampouco sua
determinao para no demonstrar
fraquezas.

O sangue fervia em seus ouvidos


enquanto lutava para pendurar a
toalha. Enfim conseguiu e apertou mais
a faixa do roupo.
Quando estava saindo, tentando
fazer Damon no pensar em sexo, um
rudo a paralisou.
gua.
Callie correu at o toalheiro,
completamente nervosa.
Damon inclinou-se para ajustar a
temperatura do chuveiro. Removera a
ltima pea de roupa. Estava
completamente nu. De tirar o flego.
Da posio em que estava, Callie viu
o movimento das costas, dos ombros e
dos bceps musculosos enquanto ele

abria as torneiras. As coxas eram duras,


imponentes. As ndegas eram bem
redondinhas.
Permaneceu imvel, incapaz de
desviar o olhar.
As curvas e as retas do corpo dele
formavam
uma
imagem
impressionante.
Esquecera-se
do
quanto
era
excitante. Mas seu corpo, no. Sentiu
aquele ardor entre as pernas, o corao
acelerar, e percebeu que precisava fugir.
Depressa.
Descobrira que no era Damon
Savakis que lhe causava medo, afinal.
Era sua prpria fraqueza.

Ele causava sensaes inimaginveis,


fazia com que sentisse...
Callie.
Aquela voz a deteve diante da porta.
Era uma sedutora promessa de prazer
que deixava suas pernas bambas.
Bastou aquela palavra para abalar sua
determinao!
Ele estava nu, sem pudor. Damon
Savakis, completamente excitado, era
digno de admirao.
Os joelhos de Callie tremeram. No
havia sada. O cheiro suave de almscar
deixou seu nariz em chamas. Vinha
dele ou dela?
Seus olhos negros queimaram a boca,
a garganta, tudo que encaravam.

Ela baixou os olhos enquanto ele


procurava algo, um pacote. Sem deixar
de olh-la, colocou a camisinha com
movimentos firmes e ligeiros.
Era surpreendentemente ertico vlo to orgulhoso e pronto para ela. Uma
onda de prazer tomou seu tero; sentiu
um formigamento por dentro.
Seu olhar a desejava. O calor
escaldante do corpo dela era prova de
que lhe pertencia. Deixara sua marca
nela, despertando desejos h muito
tempo escondidos. Agora esses desejos
voltavam-se para Damon.
Entrou em pnico. Seria acometida
por essa onda de desejo ardente sempre
que ele a encarasse?

No era o olhar analtico que


incomodava. Era a provocao quente
que percebera em seus olhos na
primeira vez. Um convite ao prazer... e
algo ainda mais poderoso que a atraa,
deixando-a alheia ao resto.
Callie. Aquele sussurro percorreu
seu corpo. Ele tirou a faixa do roupo
dela, deixando-a cair.
Sentiu uma respirao no ouvido
enquanto ele observava o roupo se
soltar.
Ele ficou imvel.
Callie comeou a ficar impaciente.
Por que ele no continuava? No a
tocava? No sentia desejo?

Tentou se indignar por ter se


entregado a ele. Mas nada aconteceu.
S um zunido de excitao diante da
ideia de trocar carcias com Damon. Era
como se fosse a primeira vez.
Mgico.
Voc quer?
Demorou um tempo at assimilar as
palavras.
Callie, voc me quer?
Estava perguntando? No havia fora.
S a fora do prprio desejo dela.
Damon lhe conferia o poder de dizer
no. A deciso era dela!
Callie engoliu um soluo, tomada de
sentimentos contraditrios.

Depois se arrependeria. Mas, naquele


instante, a verdade que queria tanto
quanto ele. Era como se sempre tivesse
desejado aquilo, desejado ele.
Callie!
Ele recuou, empalidecendo e
cerrando os punhos. Quase soltou um
berro quando o viu recuar.
Engoliu com dificuldade um n de
emoes.
Por favor sussurrou. Quero.
Aquilo bastou. Ele imediatamente se
aproximou dela, afastando o roupo
dos ombros e deixando-o cair.
Os olhos dele ferviam ao examin-la
da cabea aos ps. Automaticamente,

Callie ps um brao sobre os seios e


outro entre as coxas.
Mas perdera a timidez. No se sentia
a pessoa que fora nos ltimos 25 anos.
Damon
a
transformara
completamente.
O joelho dele roou na coxa dela ao
empurr-la para o calor do chuveiro, as
mos dele deslizando por sua cintura e
depois subindo at os ombros. Sentia-se
excitada ao ser tocada, uma exploso
que a deixava sem ar.
Era to bom.
Damon. Mesmo sob a ducha, o
cabelo colado s orelhas, a palavra
pareceu uma splica. Carente e
confusa. Agarrou os ombros dele para

se apoiar. Mais do que isso, com uma


nsia por toc-lo como nunca sentira
antes.
Desejava a fora, o poder, sua
capacidade de satisfazer a fome que a
devorava por completo.
Agora era sem chantagens e
obrigaes. Era simples como todo
desejo entre homem e mulher deveria
ser.
Glikia mou. Damon inspirou em
seu pescoo, precipitando ondas de
prazer pelo corpo e fazendo-a tremer.
Quero voc. As palavras tinham
um tom de liberdade. Uma liberdade
jamais vivenciada.

Callie deslizou as mos nos ombros


dele, no cabelo, agarrando sua cabea e
aproximando-o dela.
Encheu-se de satisfao quando viu
sua boca em direo dela. Seus lbios
realizavam um movimento sensual. A
lngua danava dentro da boca de
Callie, acariciando, provocando e
satisfazendo-a
com
movimentos
erticos. Os dedos longos e fortes
seguravam o rosto dela com firmeza
enquanto o inclinava para obter uma
posio mais favorvel.
Callie fechou os olhos. A escurido
contrastava com o colorido do beijo,
indo da expectativa ao desejo. Do
desejo ao desespero. O peito de Damon

a pressionava enquanto esfregava-se


nele, num encontro escorregadio.
Damon soltou um urro profundo e
abraou-a com firmeza. Um abrao
perfeito.
Sentia-o no corpo inteiro: da lngua
sedutora mo em suas ndegas,
erguendo-a para que sua barriga
delicada sentisse sua ereo, dura como
ao.
Foi percorrida de calor e derreteu-se.
Os dedos dele acariciaram seu cabelo
molhado enquanto o apertava mais
forte.
Damon, por favor.
Precisava dele.

A gua escorria pelos seios e a


barriga, fazendo-a abrir os olhos.
Damon ainda a segurava, mas recuou,
permitindo que a ducha a cobrisse.
Callie puxou-o para si, sem receio de
implorar.
Olhos vulcnicos a encaravam
enquanto respirava fundo, chocada.
Mal reconhecia aquele homem. Seu
rosto perdera toda a ternura. Os traos
fortes e as sobrancelhas negras
representavam uma imagem de desejo
selvagem, idntico ao dela.
O corao de Callie abalou-se com a
mistura de dor e prazer que viu nele.
Automaticamente segurou o seu rosto

para confort-lo com um beijo, mas ele


no respondeu com delicadeza.
Num instante ele estava olhando
para baixo, com cara de sofrimento. No
outro, estava de joelhos, com as mos
na cintura dela enquanto chupava seu
seio esquerdo.
Seu gemido de prazer ecoava pelo
cubculo. Pensava que fosse desmaiar.
Acolheu-o, inclinando-se ao encontro
de seus lbios, sua lngua, seus dentes.
Sentiu pontadas de prazer e tremeu,
grata por ter uma parede para se apoiar.
Ele voltou a avanar, dando
mordidinhas na barriga e na cintura. A
cabea de Callie se recostou nos

azulejos enquanto era tomada de


fraqueza.
Percebeu suas intenes tarde
demais. Ele afastou as coxas dela, que
arregalou os olhos ao sentir o calor de
sua respirao entre as pernas.
No! Levantou a cabea e
encarou seu olhar penetrante.
Por um momento, seu crebro parou,
assimilando a presena dele de joelhos,
como se suplicasse. Sentiu um calor no
peito e o corao acelerar como um
trovo.
No?
Balanou a cabea, puxando seus
ombros. Era uma reao totalmente
instintiva.

Eu no... Sua voz perdeu-se em


meio ao olhar firme dele. Devia parecer
pattica com sua inexperincia. Eu
nunca...
O olhar dele manteve-se fixo ao dela
enquanto a gua os envolvia, batendo
no azulejo. Tinha uma expresso
enigmtica.
Permita-me. Esperou um pouco a
resposta, que ficou entalada na
garganta.
Mas era tarde. Damon inclinou-se e
acariciou-a no lugar mais ntimo
possvel. Sensaes tomaram conta dela:
mais intensas do que jamais sentira.
Os dedos de Callie retorceram-se
quando a lngua dele percorreu um

caminho cheio de fervura e xtase no


mago. Estremeceu e se agarrou nele,
deslumbrada pela intensidade do que
sentia. De novo e de novo. No
conseguia respirar, pensar. S apoiar-se
no azulejo enquanto correntezas de
fogo
queimavam
seu
corpo,
despertando as mais incrveis sensaes.
Nunca sonhara...
Damon, por favor... Seu lamento
foi sufocado pelo silncio quando, como
um fluxo de lava, o prazer tornou-se
uma onda irrefrevel.
Seus joelhos cederam com a exploso
de sensaes que atingiu seu corpo.
Estremeceu e desabou, saciada,
tremendo com os resqucios de prazer.

Sua mente tornou-se um turbilho


diante da nova experincia, do presente
que ele lhe dera.
Confusa, Callie acompanhou os
movimentos de Damon, que a segurou,
com seu corpo contra o dela. Entregouse ao abrao.
Obrigada sussurrou em seus
ombros, perpassada por uma nova
onda.
O prazer foi meu. Sua voz grave
reverberou no peito dela enquanto ele a
abraava.
Mas ele no a deixou descansar. No
momento seguinte, chupou o mamilo e
descarregou-lhe
um
prazer
incomensurvel, proporcional ao seu

clmax. Tremeu nos braos dele, como


se conduzida por uma corrente eltrica.
Ainda no acabou disse,
enquanto a erguia pela cintura.
Callie arregalou os olhos ao sentir os
azulejos em suas costas outra vez.
Olhou nos seus olhos febris, a testa e a
boca franzidas de concentrao. Num
instante, estava deitada, e ele se
aproximou.
Levante as pernas ordenou
Damon, com uma voz rouca
irreconhecvel.
Callie obedeceu e segurou os ombros
dele, apoiando as pernas em seus
quadris enquanto ele a baixava com
uma calma exagerada at se unirem.

Soltou um suspiro de tanto prazer.


Achava que estava satisfeita. Mas
nem aquela correnteza de xtase
deixou-a to satisfeita quanto agora
com os dois unidos, formando uma
totalidade.
Callie envolveu-o mais. Era como se
fizesse parte dele. As emoes
afloravam, preenchendo o vazio outrora
ocupado por medo, resistncia e
solido. Queria retribuir o prazer que
ele proporcionara. Dar-lhe...
O choque abrupto do corpo dele
contra o seu repercutiu em seu crebro.
Agarrou-se
instintivamente
nele,
curvando-se sobre ele para facilitar as
intensas investidas. As mos dele

deslizaram para segurar os quadris e


cravou os dentes no pescoo dela, numa
mordida carinhosa que bombeou prazer
pelas veias de Callie.
Os olhos de Callie estavam se
fechando quando percebeu um
movimento no quarto. No espelho da
parede, viu Damon, msculo e
imponente,
com
suas
ndegas
retesando-se a cada investida. Seus
bceps imensos ao segur-la. Pernas
brancas envolviam sua pele morena,
dedos claros agarravam seus ombros
largos.
Juntos, pareciam... pareciam...
Uma intensa investida final causou
um incndio em ambos.

Um grito triunfal tomou conta do


ambiente. Os batimentos de Damon
dispararam. Os msculos dela se
contraram, encorajando-o.
Sensaes irromperam enquanto
ambos eram levados por uma onda de
prazer.
Puxou-o para perto, os dois coraes
palpitando sincronicamente, realizados,
constituindo uma totalidade. Callie
vivera momentos de puro deleite, mas
agora voltava a si e estava caindo sobre
ele.
Por fim, foi percebendo que o rudo
intenso, assim como a ducha,
enfraquecia. Mesmo assim agarrou-se a

ele, resistindo ao fim da magia que os


envolvera.
Mos fortes e delicadas pousaram
sobre ela. Uma toalha quente e fofa
envolveu-a. Um sussurro ao p do
ouvido trouxe-a de volta realidade.
Relaxe as pernas. Uma forte
presso f-la relaxar o tornozelo e
escorregar. Ela sentiu um alvio nos
msculos, livres da presso, e tremeu.
Seus ps tocaram o cho, mas no
conseguiu se firmar. Estava prestes a
escorregar quando poderosos braos a
ergueram, colada a um peito que ainda
rugia, como o dela.
Desculpe balbuciou. No
consigo...

Tudo bem, Callie mou.


Abriu os olhos cansados e percebeu
que Damon a observava. Sua expresso
era-lhe estranha: de doura e
perplexidade. Ademais, estava muito
cansada para entender.
Callie sorriu num raro momento de
paz. Virou-se para ele. Pousou a mo
em seu peito.
Era como se estivessem distantes do
mundo e das preocupaes de Callie.

CAPTULO 10

CALLIE ACORDOU sozinha.


Era cedo, a julgar pela luz entrando
pela cortina. Alisou a cama. Estava
quente do corpo de Damon. A mistura
do aroma picante e da fragrncia de
sexo trazia tona recordaes que a
deixavam sensibilizada.
Fora preenchida por emoes to
intensas e caticas que mal faziam
sentido. Da noite em que foram

amantes. Para seus sentidos exaustos,


amantes parecia apropriado. Era mais
que sexo.
Houve carinho, uma gentileza que
remetia tarde na ilha, quando Damon
deixou o mundo mais alegre. Quando,
pela primeira vez, tudo pareceu fazer
sentido.
Estaria enganada outra vez?
Callie esforou-se para abrir os olhos,
como se a luz matinal pudesse eliminar
as fantasias daquela noite incrvel.
Sentia dores que jamais havia
sentido. Seu corpo estava exausto, os
membros pesavam. Ainda assim, sentiase enrgica como nunca. Queria pular

da cama e danar, escalar uma


montanha e gritar de alegria.
Nos braos dele, sentira-se... querida.
Olhou para o travesseiro vazio e
levou um balde de gua fria.
No era difcil de entender. Ele
conseguira o que queria e agora estava
se preparando para o dia que tinha pela
frente. Outro dia do qual ela no faria
parte.
A diferena era que, agora, em vez
de se contentar com um abrao que os
deixasse insatisfeitos e excitados,
Damon aproveitara seu corpo ao
mximo. Vrias vezes.
No passava de uma fonte de prazer.
E, claro, um tempero para seu plano de

vingana.
Ela satisfazia seu ego.
Passara anos satisfazendo o do
marido.
Mas Damon era muito mais perigoso
que Alkis. Estava mais prximo de seus
sentimentos h muito esquecidos.
Arrancara sua mscara, o verniz de
indiferena sofisticada que escondia
uma mulher vulnervel.
A noite especial de ontem fora fruto
de suas fantasias proibidas. Aquilo no
podia ofuscar sua determinao para
manter-se distante e poupar-se da
tragdia que seria caso ele se
aproximasse.

Tinha que fazer como Damon no


misturar
sexo
e
sentimentos.
Compartimentalizar sua vida. Ele jamais
teria devaneios romnticos em relao a
ela.
Callie estava determinada. Seria
forte. Damon nunca perceberia o
quanto a afetara.
O quanto, por um breve perodo,
resgatara seus sonhos ingnuos de uma
vida feliz ao lado do homem perfeito.
Atencioso e paciente quando precisava.
Gentil, porm imponente e sedutor.
Correntes de encanto e xtase que a
fizeram parar de pensar.
Dera-lhe controle. O direito de
escolher. A noite fora especial.

Mas no teve escolha. Fora enredada


pelo seu poder de seduo. No pde
fugir. E ele sabia.
O homem por quem se encantara era
mera fantasia. No era Damon. No
podia esquecer isso.
Callie seguiria seu caminho assim
que possvel. Traaria um futuro para si.
Apesar da falta de qualificao e
experincia, encontraria um emprego e
economizaria
dinheiro.
Independentemente do tempo que
levasse, juntaria o suficiente para
realizar seu sonho. Seria livre.
Daria tudo certo.
Por que, ento, seus olhos ficavam
marejados ao alisar o travesseiro vazio?

Por que seus lbios tremiam a ponto de


ter que mord-los para suprimir a dor
na garganta?
Era o que temia. No a proximidade
fsica, embora tenha vivido momentos
de hesitao quando Damon a
conduziu por caminhos e experincias
completamente inditos. Era como se
fosse sugada por uma fora maior, que
ameaava roubar-lhe a identidade.
A fora que a ligava a Damon era
mais que chantagem. A carncia se
tornara um grilho, prendendo-a a um
homem que nunca corresponderia.
Callie resistiria. No seria mais
vtima.

DAMON ASSOVIOU baixinho enquanto


secava o cabelo. Mesmo o banho frio,
indispensvel para controlar a libido,
no suprimira seu humor radiante.
Finalmente Callie era sua. E estava
to gostosa quanto da ltima vez.
Mais. Estava... mais.
Nunca se sentira to saciado aps
uma noite de amor.
Suas mos paralisaram quando
pensou que Callie era diferente das
outras.
Ele ignorou esse pensamento. Era
simplesmente uma satisfao sexual
plena. Nunca fora to bom. Callie era
mais do que imaginou.

Sentiu-se tentado a ficar na cama,


ignorando suas reunies.
Damon
orgulhava-se
de
seu
autocontrole. No chegara at ali
procrastinando. No pretendia mudar
agora. Sobretudo porque, apesar de
toda a entrega dela, sabia que
permanecer seria submisso.
Nenhuma mulher mandaria nele.
Foi pendurar a toalha e parou
quando algo lhe ocorreu. Sentia mais
satisfao por finalmente ter Callie que
pela aquisio da empresa que j lhe
parecera inalcanvel.
Uma mulher, aquela, importava mais
que seu objetivo de anos.

Sentiu um arrepio na nuca e um frio


na barriga.
Impossvel!
Vestiu-se rapidamente, controlando
os pensamentos subversivos que
tentavam atrapalh-lo.
Sua nsia por lucro diminura
bastante nos ltimos anos. E agora fora
extinta por uma mulher.
No! No era homem de uma
mulher s. No at chegar a hora de
constituir famlia.
Callie correspondeu s expectativas,
mas
de
maneira
diferente.
Surpreendente. Beirava a inocncia.
Seria possvel? Depois de anos
casada? Depois da abordagem da

primeira vez, sem qualquer inibio?


No, era uma ttica para seduzi-lo.
Sua aparente inexperincia s mostrou
o quanto era capaz de adequar-se s
fantasias masculinas bancando a
ingnua para ati-lo.
Demorou-se nos botes da camisa,
lembrando a expresso dela ao
ajoelhar-se: hesitao e entusiasmo.
Interpretara uma virgem.
Sabia bem que ela era tudo, menos
isso.
Ajeitou a camisa e pegou um pente.
Sentiu um calor na virilha e o fervor no
peito se dissipou gradualmente.
Teria sido enganado de novo? No
sabia que ele a queria exatamente como

era? A Callie verdadeira. No uma


personagem
cuidadosamente
construda, como a que criou a mando
do tio.
Preferia
que
ela
evitasse
dissimulaes. Era um cara direto. S
queria sinceridade. Seria pedir demais?
NO PRECISA fingir que est dormindo.
A voz de Damon estava bem
prxima. Callie preferia que ele a tivesse
deixado quieta antes de sair. Precisava
se recompor antes de encar-lo.
Talvez quisesse se gabar. Os homens
adoram.
Por um momento, pensou que com
ele seria diferente.

Abriu os olhos com relutncia. Ele


estava ao lado da cama, vestido, com o
cabelo molhado. Era alto, moreno,
maravilhoso.
Sentiu um aperto no peito e um n
na garganta. Queria percorrer o dedo
pelas linhas enviesadas do nariz dele,
sentir o calor daqueles lbios junto aos
seus e as mos dele em seu corpo.
O que ele falou em seguida diminuiu
seu desejo.
Toda manh, quando vou
trabalhar, voc finge estar dormindo.
Chega disso.
Callie sentiu-se constrangida, mas
no falou nada.

Odeio ser ignorando, sobretudo na


minha prpria cama. Seus lbios
curvaram, esboando um sorriso
satisfeito. Principalmente depois de
ontem.
Subitamente, Damon virou um gato
perigoso e faminto. E Callie, uma
ratinha acuada, sentada na cama,
ocultada pelo lenol.
Devia ter se vestido antes.
Ele se aproximou da cama e olhou
para ela.
Um beijo seria uma tima maneira
de se despedir de mim.
Sua voz grave e seu olhar penetrante
diziam que queria mais.
Ele a desejava outra vez.

luz do dia, ficava ainda mais


intimidada. A paixo dele a deixava
completamente vulnervel.
Faz parte das atribuies da
amante? A rebeldia era a sua nica
arma.
Ele inclinou a cabea para trs,
encolheu os ombros e deu muxoxo.
Depois de tudo o que passamos, vai
negar um beijo? A raiva ressaltou o
tom frio.
No. O tom desafiador diminuiu.
Tentar resistir enquanto seu corpo
desejava Damon era uma batalha
perdida. Queria se perder nos braos
dele, deixar-se levar at o paraso que
descobriram juntos.

Procurou o roupo, mas no havia


nada para se cobrir. Ento se enrolou
no lenol, ficando de joelhos.
Sentiu a mo clida de Damon no
rosto, sua respirao tentadora sobre os
lbios dela enquanto Callie se esticava
na direo dele.
Queria tanto quanto ele. No
adiantava tentar esconder. Callie sentiu
uma palpitao de ansiedade.
Melhor, bem melhor murmurou
ele. Mas sem se fingir de ingnua.
Com a outra mo, ele arrancou o
lenol. Horrorizada, puxou o lenol de
volta e ficou enrolada nele.
Do que est falando?

Ele
assumiu
uma
expresso
incompreensvel. Seus lbios estavam
rgidos.
No precisa se fazer de inocente,
fazer joguinhos para me atiar.
O olhar dele brilhava, passando pela
barriga dela e descendo at l, onde
comeou um pulso de excitao.
No estou fazendo joguinhos
retrucou, desnorteada. No sei do
que est falando.
De repente, Damon sentou-se na
cama e segurou o queixo dela.
At parece que nunca ficou nua na
frente de um homem.
errado sentir constrangimento
por ficar pelada? Indignou-se.

No precisa fingir. Sei quem voc .


Seu corpo gelou, apesar da mo
quente de Damon sobre sua pele.
Aquilo parecia um insulto. Como se ele
estivesse fazendo um favor.
No entendi. Ergueu o rosto.
Impaciente, ele ergueu a cabea e
afastou a mo. Porm, seu olhar
deixou-a hipnotizada como um
passarinho diante de um predador.
Ontem, voc fingiu que nunca
tinha feito sexo oral, que era
inexperiente.
Apesar do ar de reprovao, Callie
percebeu uma centelha de desejo
quando ele lembrou o que fizeram no
banheiro e ali, naquela cama.

Ela corou de constrangimento.


Queria desviar o olhar, mas era
melhor no fugir.
E era verdade. Algum problema?
O choque na expresso de Damon
seria pattico, no fosse to ofensivo.
O que pensava dela?
Ento lembrou: mais uma socialite
sem valores que vivia fazendo compras
e tendo casos.
Toda a felicidade de fazer amor com
Damon durante a noite estava aos
pedaos.
Tudo bem, pensou, ignorando o
lamento silencioso de sua alma ferida.
No passara de iluso mesmo. Melhor

encarar a verdade agora do que nutrir


sonhos vos.
J disse, no banque a inocente.
Sua
mandbula
projetou-se
violentamente. Se eu quiser fazer
joguinhos na cama, aviso. At l, sem
mentiras.
No estou mentindo. Sua voz
tremia com tanta indignao que
precisou control-la. No fiz o que
voc queria? suficiente.
Mais que suficiente. A alegria sentida
na cama estava maculada. Sentia-se
suja.
Sua postura me ofende
acrescentou, entre dentes. J bastava tla julgado antes. Mas agora, depois do

seu momento ntimo, a dor de ser alvo


de desconfiana era lancinante.
Ela fizera bem em no esperar mais
que sexo.
O problema era que a experincia
fora avassaladora. No conseguia
superar a ideia de que havia um vnculo
especial entre eles.
Damon provavelmente era especial
com todas, concluiu amargamente.
Ainda assim, sentia-se trada.
Minha postura? Ergueu-se to
bruscamente que a deixou tonta. Era
intimidador, mas pelo menos j no
estava prximo a ponto de perturb-la.
Acho que voc precisa repensar a sua.

Tenho que consultar algum manual


de etiqueta para amantes? Devo ter
violado alguma norma. Callie
recorreu ao sarcasmo, na esperana de
disfarar a mgoa. No me diga que
no o satisfiz falou em tom de
deboche, antes que ele pudesse replicar.
Seria mentira. Voc ficou bem
satisfeito. Vrias vezes.
Mesmo que fosse uma amante
incompetente, a experincia dele
compensara. Ingnua, Callie pensou
que sua vontade havia agradado tanto
quanto da primeira vez. Enganara-se
completamente.
O que quer dizer? Ele cruzou os
braos. Mesmo usando camisa de seda

e cala sob medida, parecia perigoso,


como se a civilizao fosse um verniz
sobre o homem primitivo. Que seduzi
uma inocente naquela praia? Mesmo
depois de um casamento de seis anos?
Sua expresso descrente deixou-a
arrepiada. No acredito em contos de
fada, Callista.
Seu tom, seu comportamento, a
imagem do tio chamando-a pelo nome
completo: era a gota dgua.
Depois de anos engolindo as mgoas
de um casamento desastroso, aquilo era
demais. Foi tomada de dio puro,
esquecendo o resto.
Callie
virou-se
e
empilhou
travesseiros. Reclinou-se e fingiu

ignorar o olhar dele.


Esquea resmungou em um tom
verdadeiramente desdenhoso. Nunca
disse que era virgem. J tiveram essa
honra.
Fez uma pausa, lembrando-se de que
sua ingenuidade nada significara para o
primeiro amante.
O primeiro homem a tra-la.
Foi acometida por emoes obscuras
e cruzou os braos, inclinando o queixo
numa
atitude
supostamente
indiferente.
Mas no sou a vagabunda que voc
pensa. Meu histrico sexual no to...
movimentado quanto imagina. H
muito tempo no tenho um amante.

Amante, marido, tanto faz. O


tom rspido de Damon evidenciou sua
irritao.
Eu quis dizer que... Fez uma
pausa e virou-se para encar-lo. Se
dependesse do desgosto dela, ele
explodiria. meu marido era
impotente. O casamento nunca foi
consumado.
Esperou que ele absorvesse a
revelao.
Surpreso, arregalou os olhos.
E prosseguiu, com um tom
cortante de quem teve o orgulho ferido
sempre fui fiel. Ao contrrio das
mulheres com quem voc deve ter se
envolvido, nunca tra meu marido.

Um silncio pairou, carregado do


sangue fervente dela, das dvidas
silenciosas de Damon e do eco daquelas
palavras.
para acreditar? Sua voz estava
no limite. Callie percebeu que
finalmente o abalara, mas no se
contentaria com to pouco.
Francamente, Damon, no dou a
mnima se no acredita. Fui chamada
de mentirosa, ento resolvi esclarecer.
Ele que pensasse o que bem
entendesse. Ela no ligava.
Depois de anos sendo chamada de
interesseira, e de adltera pelo marido,
despejar a verdade era libertador.

Tirou um peso dos ombros, como se


compartilhar aquilo pudesse diminuir a
dor de anos.
Talvez recomear seria mais fcil que
imaginara. Talvez devesse simplesmente
agarrar-se quilo que desejava. Olhou
para a luz que entrava pelas cortinas.
Pensar assim lhe deu coragem.
J que no o satisfao, Damon,
acho melhor rompermos o acordo.
Lanou uma olhadela e viu-o de
sobrancelhas franzidas, estranhamente
rgido. Parecia ter levado o maior
choque de sua vida. Ofereci o que
voc queria prosseguiu , fiz minha
parte.

Recostou-se nos travesseiros. Quando


estivesse longe dali, longe das
armadilhas de desejo que a enredavam
sempre que Damon estava por perto,
iria recomear.
Vou embora hoje mesmo.
SEU CABELO loiro e despenteado
emoldurava o rosto e cascateava nos
seios e ombros nus. Enrolada num
lenol, no fazia jus autoridade que
adquirira.
Mas era de tirar o flego: muito
sensual, porm sria.
To imponente quanto uma princesa
guerreira outorgando um decreto.

A libido dele atingiu nveis absurdos.


Jamais vira uma mulher com uma
combinao to deliciosa de mulher
decidida e amante sedutora.
Havia poder nela, um poder vital que
no estava l antes. Mesmo nos seus
momentos mais arrogantes, mesmo
quando discutiam, ela no fora to
hipnotizante.
Foi tomado de culpa. Ser que falava
a verdade? Segundo seus instintos, sim.
Seduzira uma mulher que, embora
longe de ser ingnua, no tinha a
experincia sexual imaginada por ele.
Isso no anulava seu plano com o tio
ou o casamento por interesse. Porm, o
fato de nunca ter ido para a cama com

o marido talvez explicasse seu apetite


sexual.
Mas a coisa mudava de figura.
Teria
sido
muito
exigente?
Apressado? Ele se mostrou insacivel,
deu liberdade total a seus desejos
reprimidos.
Contudo, apesar das hesitaes
ocasionais, ela correspondeu ao seu
desejo. S de pensar nela na cama j
enlouquecia.
Era como se fossem feitos um para o
outro... algo que jamais ocorrera com
outras mulheres e tirava o peso de sua
conscincia.
No podia deix-la escapar. No
agora.

Voc no vai a lugar nenhum.


Falou com uma voz repleta de desejo e
tenso.
Callie virou a cabea, lanando um
olhar de seduo, de feiticeira. Deixarao
absolutamente
enfeitiado.
Consumido por desejo, esquecendo-se
do resto.
Nem sinal de vulnerabilidade desta
vez. Nada da mulher ingnua e
angustiada a bordo do Circe que
despertara todos seus instintos de
proteo.
A lembrana dela noite e a imagem
dela agora, cheia de orgulho e ousadia,
deixavam-no sem ar.
Como ?

Damon esboou um sorriso. Era


mesmo uma mulher de atitude.
Superior. Irresistvel.
Voc fica aqui.
At a expresso de surpresa em seus
lbios rosados mexia com ele. Ento ela
pensava que iria embora depois de uma
noite?
Ou era muito ingnua ou estava
armando algo maquiavlico.
Ele ps-se a andar pelo quarto,
pensativo.
Voc no tem escolha.
Virou-se e encontrou-a sentada,
tensa, nariz empinado e olhos em
chamas.

Sentiu um aperto no estmago e foi


tomado de sensaes estranhas.
No podia deix-la partir.
No? Pausou, esperando que ela
recuasse.
Fiz minha parte! Inclinou-se para
enfatizar seu argumento.
Ele olhou para o trao de colo que
surgiu quando ela baixou um pouco a
mo. Com muito esforo, voltou a
encar-la.
Voc devia ser minha amante pelo
tempo que eu quisesse. Caminhou em
direo cama, lutando contra a
gravata que apertava sua garganta. E
ainda quero. Uma noite no nada.

Discutiremos sua partida em alguns


meses.
Por que sentia tanto prazer em
provoc-la? Os olhos dela acenderam
uma chama que acabou com todos os
seus escrpulos.
Nenhuma mulher jamais o afetara
daquele jeito.
Ela congelou, abriu a boca como se
lhe faltassem palavras.
Lamento. Uma noite foi mais que
suficiente.
Seguiu-se um silncio constrangedor
enquanto o encarava de maneira
desafiadora. Por fim, desviou o olhar
para a janela.
No estava to segura, ento.

No quero voc disse ela, em alto


e bom som. Mentir assim no era fcil.
Nunca quis. E seu ego no admite
dormir com uma mulher contra a
vontade dela. Seu tom triunfal o
irritou mais.
Mentirosa sussurrou enquanto
tirava a gravata. Claro que queria.
Observou-o de olhos arregalados.
Voc no me convenceu. No vai
embora.
E por que no? indagou com
frieza. Est ameaando ir atrs da
minha prima? Voc adora ameaas,
hein?
Damon balanou a cabea. No
queria virar genro de Aristides Manolis.

No preciso de ameaas, princesa.


Angela no tem nada com isso. entre
ns dois.
Esboou um sorriso ao se aproximar.
Ela engoliu em seco, olhos fixos nele.
Voc me quer. Quer ficar aqui,
comigo. Apontou para a cama
desarrumada. Com a outra mo, abriu
o primeiro boto da camisa. E o outro.
E mais outro.
Por um instante, Callie abriu a boca e
os olhos dela brilharam.
Damon tirou os sapatos e as meias.
Quando se endireitou, ela havia se
afastado, cobrindo o pescoo com o
lenol.

O que est fazendo? O tremor em


sua voz era evidente. Ela mantinha o ar
de superioridade diante das atitudes de
subalternos como Damon. Mas os olhos
a contradiziam.
Ah, Callie. Por que resistir? Por que
no admitir que, pelo menos agora, era
o homem capaz de fazer seu sangue
ferver? De oferecer tudo o que
desejava?
Foi tomado de prazer ao lembrar-se
de que fora o nico nos ltimos seis
meses. Aquilo mexeu com seu ego
masculino.
Como se tivesse se guardado para ele.
Loucura. Claro que no era verdade,
mas no diminua sua excitao.

Mostrando que voc est


enganada.
Damon foi tirando a camisa e
percebeu que ela acompanhava o
movimento.
Cad sua indiferena, princesa?
O cinto escorregou para o cho
quando ele subia na cama. Avanou
lentamente. Callie encolheu-se de olhos
arregalados.
Seus joelhos tocaram os ps, as
pernas, as coxas de Callie. Ela apenas
olhava, numa atitude de desdm
aristocrtico. Mas agora j a conhecia
bem. Sabia que por trs daquela
fachada havia um corao to sedento
quanto o dele.

Ficava imensamente excitado.


Callie era excitante.
Seu corao pulsava ao sentir o calor
de Callie sob ele. Respirou fundo,
sentindo a doce fragrncia feminina e o
cheiro de sexo.
No vou mudar de ideia
despejou, mas era mero fingimento.
Seus mamilos estavam durinhos como
frutos silvestres sob o lenol. O
movimento do peito de Callie
denunciava sua respirao acelerada.
Voc me quer, no , Callie?
Ela balanou a cabea, com os lbios
apertados.
Damon pensou em beij-la at que
capitulasse. Mas no bastava. Queria

ouvi-la admitir que seu desejo era to


forte quanto o dele.
Apoiado sobre ela, sem toc-la,
baixou a cabea e beijou-a exatamente
entre o pescoo e o ombro.
Damon deu-lhe uma mordidinha e
foi retribudo com uma tremida.
Observou a marca na pele e repetiu o
carinho. O ritmo da respirao dela
acelerou, perdeu o controle.
Diga que me quer.
Callie tentou fugir. Ele a impediu,
segurando seus seios ardentes sob o
lenol.
Sentiu uma corrente de energia na
virilha. Perguntou-se se conseguiria

manter um ritmo lento e insinuante


apesar da libido.
Callie fizera dele um homem
irreconhecvel.
Ela arquejava enquanto ele beijava
seus ombros e seu pescoo.
Diga, Callie. Ou v embora.
Acariciou os mamilos dela com
movimentos circulares.
Callie gemeu ao ser tocada num
ponto sensvel.
O que deveria ser uma tortura ertica
para ela o afetava tambm.
Eu...
Diga. Beijou novamente seu
pescoo.

Eu... preciso de voc, Damon.


Sua voz estava deliciosamente rouca.
O corao dele falhou ao sentir
dedos delicados acariciando seus
ombros, deslizando at o peito, subindo
e descendo, descendo...
Sentiu-se aliviado.
Precipitou sua boca sobre a dela,
como um marinheiro desembarcando
no porto aps uma longa e arriscada
viagem.
Em vez do triunfo pela rendio,
sentiu uma onda de calor e de carinho
indita.
Por um instante, ficou intrigado. Mas
logo o amor de Callie o fez se esquecer
de tudo.

CAPTULO 11

OBRIGADO

hospitalidade,
Damon. Foi uma reunio produtiva. E
foi um prazer conhec-la, Callie. Espero
poder retribuir a gentileza.
Callie sorriu.
O prazer foi meu, Paulo. Vira
aquele senhor apertar a mo de
Damon, surpresa com o quanto
simpatizava com seus amigos e scios.
PELA

No almoo de negcios no pitoresco


Porto de Mikrolimano, Damon
revelara-se um timo anfitrio e um
empresrio perspicaz.
Empresrios
ricos
e
suas
companheiras estiveram presentes.
Agora, a maioria deixava a marina
rumo s limusines que os aguardavam.
Ningum tinha pressa; apreciavam a
companhia de Damon.
O prazer meu respondeu
Damon, sorrindo. Estamos loucos
para aceitar o convite.
Iriam para o Brasil? Callie olhou
espantada para Damon.
Ele lanou um olhar enigmtico.

Preciso encaixar uma ida Amrica


do Sul nos prximos meses.
Callie aceitou. Estavam juntos h
vrias semanas. Ainda no se habituara
intensidade do relacionamento.
Diferentemente do esperado, entregarse a Damon no foi complicado. O
prazer era mtuo. Nada de vencedores
ou perdedores. Apenas um desejo
intenso compartilhado.
Porm, estava assustada e encantada
com a mulher sensual que descobriu
em si. Mas uma paixo to intensa
tendia a se extinguir. Damon no vivia
trocando de mulher por se cansar
delas?
Mas ele falou em meses.

Sobreviveria a meses com ele sem


sofrer danos? Ela j queria mais, queria
decifrar o homem que a seduzia na
cama, mas era um enigma fora dela.
E Callie vai junto? Perfeito. Callie
virou-se e viu Mariana, a bela esposa de
Paulo. Vou poder mostrar os lugares
que mencionei.
Seu sorriso era sincero e Callie o
retribuiu. Ainda estava surpresa pela
forma calorosa como Mariana e as
outras
esposas
a
trataram.
Normalmente, mulheres bonitas com
maridos ricos so ciumentas.
Vo s compras resmungou
Paulo, teatral. Ainda vou falncia.

Mariana deu-lhe um soquinho no


brao e beijou-lhe a bochecha.
Callie pegou-se com inveja daquele
casal mais velho. Sua experincia fizeraa desconfiar do casamento. Sobretudo
porque os amigos do ex-marido tinham
relacionamentos frustrados, baseados
em interesses.
Sempre desejara independncia. Mas
ao olhar Mariana e Paulo...
Voc vai gostar, Callie. A voz de
Damon interrompeu seus pensamentos.
A casa do Paulo luxuosssima. E
vamos visitar meus resorts. Prazer
garantido.
Pensava que era isso que ela queria?
Ia retrucar, mas ficou sem palavras

quando a tocou. Passou o dedo numa


mecha de cabelo por trs da orelha e
deslizou por sua bochecha, chegando ao
queixo. Estava prestes a beij-la.
Seus olhos passaram a brilhar
intensamente.
Ficou arrepiada ao lembrar-se dos
lbios dele nos seus. O furaco de fogo
quando suas lnguas se encontravam e
perdiam o controle.
Vamos, Paulo. Temos que ir.
Surpresa, Callie desviou o olhar de
Damon e virou-se. Corou diante do
sorriso compreensivo de Mariana e da
risada de Paulo.
Muito bem. Temos negcios
pendentes, no? Agitou as

sobrancelhas com tanta nfase que


Callie precisou conter o riso.
Conduziu a esposa porta da cabine
principal do navio.
Alis, Damon, voc ainda tem
aquela cadela? Os olhos de Paulo
reluziam.
O que vou fazer com uma cadela?
Estou sempre viajando.
Ela no morreu? Mariana parecia
chateada.
Claro que no. Depois de todos os
cuidados de Damon?
Callie olhou-os intrigada.
Cadela?
Uma filhotinha respondeu
Damon, imediatamente. Feriu-se

num acidente de carro.


Pobrezinha. Estava sendo treinada
para co-guia acrescentou Mariana ,
mas foi atropelada. Estvamos atrs e
Damon parou para ajudar.
Levamos horas para encontrar um
veterinrio e nos acertar com os donos
completou Paulo.
Acertar?
Queriam sacrific-la respondeu
Damon, rispidamente. Porque teve
uma pata amputada. Acabei ficando
com ela.
Comprou, no ? E pagou o
veterinrio.
Era o mais fcil. Dinheiro no falta.
Damon parecia querer mudar de

assunto.
Mariana inclinou-se e deu-lhe um
belisco maternal na bochecha.
Voc fez mais que isso. Levou a
coitadinha para casa. Voltou-se para
Callie. E passou a financiar uma
instituio de treinamento de ces
quando descobriu o tamanho da fila de
espera.
Fascinada, Callie observou Damon
corar.
Mais um projeto para fazer justia
murmurou Paulo. Voc est sempre
querendo melhorar o mundo. Olhou
para Callie. uma obsesso.
Sempre exagerado, Paulo. Voc
faria o mesmo.

Mas e a cachorrinha?
Damon deu de ombros.
Meu sobrinho gostou dela e acabou
adotando. Esfregou o queixo, com
expresso pesarosa. Mas insiste em
traz-la para velejar. Cuidar de uma
criana e de um cachorro de trs patas
d trabalho.
Paulo irrompeu numa gargalhada e
bateu no ombro de Damon.
Sabia que no se livraria dela.
Queria que voc fosse generoso assim
nos negcios.
Para voc me extorquir? Vai
esperar sentado.
Despediram-se outra vez e Damon
conduziu os convidados at a terra

firme.
Ele era implacvel quando desejava
alguma coisa. Mas tinha um lado
surpreendentemente
gentil.
Fora
compreensivo no Circe, providenciando
um helicptero para lev-los de volta.
Que ricao egocntrico mimaria a
mulher que chantageou para levar para
a cama? Adotaria um cachorrinho?
Fundaria uma instituio de ces-guia?
No o entendia. Era cruel, vivia em
funo da vingana e do prazer sexual,
mas era mais complexo que isso.
Fazer caridade no o tornava um
santo. Alkis tambm o fazia,
aconselhado pelos contadores, pelo
abatimento fiscal. No pela causa em si.

Viu Damon voltar e desejou


compreend-lo, descobrir seu papel no
mundo dele.
O que Paulo quis dizer com fazer
justia?
Ele parou e depois andou pelo
quarto.
Exagero. Encarou o olhar
questionador de Callie e no
prosseguiu. Seu olhar era determinado,
fazendo-a sentir-se quente e vulnervel.
Ela falou abruptamente:
Gostou do almoo? E da reunio?
Sabia que os homens se distraam
com aquilo que mais os interessava
lucro e prestgio. Se aquele almoo

servia de parmetro, Damon tinha


motivos para sorrir.
Ele deu de ombros.
A conversa foi proveitosa. Muito
melhor discutir aqui que num
escritrio. O design deste navio foi uma
atrao especial.
Indicou a ampla e luxuosa cabine.
Tudo ali era perfeito para um
bilionrio: os equipamentos, o design, a
decorao.
Mas Callie lembrava-se de Damon
no Circe, com o cabelo bagunado pela
brisa martima, familiarizado com a
liberdade plena daquele iate velho e
imponente.

Parte dela desejava reviver aquilo.


Sentira, por um breve e inesquecvel
instante, que Damon poderia ajud-la a
superar o medo.
E voc? Gostou? Pegou-a de
surpresa. Parecia realmente curioso.
Foi divertido. Eles so legais.
Nenhum compromisso social durante
seu casamento a divertira tanto.
Qual era a diferena? As pessoas? Os
amigos de Damon no eram pedantes
como os de Alkis. E a companhia? Com
Alkis, sentia-se limitada, julgada,
intimidada. Com Damon...
Voc fez sucesso murmurou, com
uma expresso sedutora. Os homens

ficaram impressionados, com inveja.


Sorriu triunfante.
Callie cerrou os lbios e sentiu um
aperto bastante familiar no peito.
Ento foi por isso que a convidou.
Devia ter imaginado.
Fora chamada para entreter as outras
mulheres enquanto os homens
tratavam de negcios e para atender os
convidados em geral. Sentira prazer em
lhe ser til. Talvez a respeitasse, ainda
que pelas suas competncias sociais.
Era ridculo se contentar com to
pouco!
O brilho dos olhos dele tinha outra
verso. As coisas eram mais complexas.
Ela lembrou-se dos olhares de interesse

velado dos homens no almoo, de como


se esforavam para chamar sua ateno.
Damon queria mostrar o quanto era
conquistador. Mostrar sua ltima
aquisio, sua amante.
Sentiu um gosto amargo de
frustrao.
Devia saber. Para ele, era s um
objeto. Enquanto conversava com as
mulheres sobre mveis e decorao,
quase esquecera.
Damon no estava interessado em
sua inteligncia ou personalidade. S
ligava para o corpo dela.
Acho que Rafael teria roubado voc
de mim, se pudesse.

Damon ficou olhando, esperando a


reao dela. O que ele queria? Prazer?
Vivia num mundo onde ricaos
trocavam de amante a todo momento.
Onde as mulheres caavam homens
ricos e poderosos.
Seu estmago revolveu. Sentira-se
livre quando Alkis faleceu, mas agora
estava merc de um homem
novamente.
Voc era a mais linda de todas.
Callie ergueu as sobrancelhas.
No se iludia com sua aparncia.
Tinha olhos bonitos, mas a boca e o
nariz eram muito grandes. S no era
desengonada porque tinha uma boa
postura. Boa parte de seus encantos era

artificial

roupas,
atitudes,
comportamento. O formato e a cor dos
olhos criavam uma beleza ilusria.
Por seis anos fora um trofu para
massagear o ego do marido e at para
atrair
clientes,
como
descobriu
posteriormente.
Fora explorada, exibida e tratada
como um manequim. Tinha pssimas
lembranas.
A ltima coisa que precisava era de
elogios sua aparncia.
Virou-se e foi at o aparador, com
sua taa de champanhe quase intocada.
Virou a taa na boca e engoliu. O
champanhe borbulhava, dos lbios at a
lngua,
distraindo-a
das
suas

frustraes, embora no pudesse


esquec-las.
Alguns meses de liberdade e voltara
a envolver-se com um ricao.
Comemorando? A voz aveludada
de Damon acariciou seu pescoo.
Arrepiou-se ao perceber seu tom
convidativo. Estava to perto que seu
calor e seu cheiro tomavam conta dela.
Os lbios dele voltaram a tocar sua
nuca. Uma, duas vezes. At ela
derreter. Mesmo com raiva, arrepiou-se
com as carcias.
A taa caiu no cho.
No. S estava com sede.
Virou-se ao sentir a mo de Damon
sobre seu brao.

Encontrou-se rendida por um olhar


cortante e misterioso.
O que houve, Callie?
Posso at ser sua amante, mas no
gosto de me sentir desvalorizada.
Desvalorizada? Apertou os olhos
e se aproximou, ocupando o espao
dela com sua imponncia, sua fria, seu
cheiro.
Algum ofendeu voc? Quem?
Callie
balanou
a
cabea
negativamente, surpreendida com a
raiva dele. Parecia agradavelmente
perigoso.
Ningum. Virou-se e encontrouse apoiada no aparador. Falava de

voc, que me trouxe aqui para me exibir


aos seus amigos.
Os olhos de Damon estavam em
chamas, mas suas palavras foram gentis.
Voc pensa que a convidei por isso?
Pelo que mais? At ento, meu
lugar era na sua cama. Agora, voc fica
a, se gabando pela inveja dos amigos.
Tudo isso por conta do meu
comentrio? Franziu o cenho.
Ela deu de ombros.
Os homens so assim.
No no meu caso. Foi um rugido
silencioso que deixou-a arrepiada.
No preciso da inveja alheia para me
sentir bem. Inclinou a cabea at que
ela pudesse sentir sua fria. Voc est

me confundindo com outro. Estava


evidentemente indignado. Seu
marido, talvez?
Callie desviou o olhar. As lembranas
de Alkis e sua possessividade ainda
estavam bem vivas.
No falo sobre meu casamento.
Sempre evitava tocar nesse assunto.
Voc me julga com base nele. No
?
Callie continuou olhando para o
porto, intimidada com a indignao
dele.
No lhe ocorreu que apenas
quisesse ficar com voc ao meu lado?
Callie congelou.

Por achar que os convidados


gostariam da sua presena, e eles
gostaram. E porque voc gostaria deles.
Voltou-se para ele lentamente.
Ele parecia irritado. Impaciente.
Sincero.
Voc v ofensa onde no h.
Desculpe murmurou, induzida
pelo sentimento de culpa dele. Gostei
de hoje. Principalmente de conhecer o
Paulo e a Mariana, que tm um
relacionamento
muito
bonito.
Obrigada.
Ele inclinou a cabea.
Voc parece surpresa.
Torceu os lbios de tristeza.
Casamentos felizes so raros.

Incluindo o seu?
Callie suspirou. Ele no desistiu.
Sim. Tentou desviar o assunto.
legal ver um casal to dedicado.
Meus pais eram assim.
Surpreendeu-a com o comentrio
pessoal. E todas as minhas irms esto
bem casadas.
Vocs parecem bem prximos.
Talvez se tivesse um irmo ou uma
irm, ainda teria algum que a amasse.
Damon aproximou-se.
Prximos at demais. Elas
reclamam que as superprotegia demais
antes de casarem.
E agora investe suas energias
ajudando cachorros abandonados?

Ou vingando-se da famlia que


arruinou a sua.
No todas as energias. Falou com
voz aveludada, alisando o rosto de
Callie.
Callie fechou os olhos e aproximouse, levada pelo desejo existente entre
eles. Era sempre igual algo
incontrolvel.
Um
desejo
autossuficiente, cada dia maior.
Tenho que ir. Estava rouca.
Tenho um compromisso. Precisava se
convencer de que tinha um resqucio de
autocontrole.
A mo dele congelou.
Compromisso?

Com meu advogado. No quero


me atrasar.
Pensei que fosse usar uma roupa
recatada. Indicou o terninho bege, a
camisa turquesa e o salto alto dela.
Mas eu gostei. O comentrio acelerou
seu corao. Baixou a mo at a lapela,
deslizando-a pelo tecido.
Est com algum problema?
Ela deu de ombros, com parte de sua
ateno voltada para a mo dele.
Conversariam sobre a sua herana.
Seu tio no falou nada sobre ela e
quando
ligava
para
Angela
conversavam mais sobre tia Desma.
Sobre isso, pelo menos, havia boas

notcias: os mdicos acreditavam que


responderia bem ao tratamento.
Nada que eu no consiga resolver.
Analisou-a com um olhar penetrante.
Sentiu-se totalmente exposta.
Quando a reunio? Seus olhos
sugeriam que tinha outros planos para
hoje tarde.
Em menos de uma hora.
Damon baixou a mo, acariciando
suavemente seu seio, deixando-a sem
ar. Ele se afastou.
Certo. Vamos. Vou lev-la.
Espantou-se com a deciso. Esperava
que a seduzisse imediatamente.
Frustrou-se.

Estendeu o brao e esperou at que o


acompanhasse, relutante. Por um
momento,
desejou
lanar-se
loucamente sobre ele e esquecer seus
problemas, como fizeram no iate.
Foi ento que percebeu, como um
soco no estmago: Damon Savakis era o
seu problema.
CALLIE? AINDA sentia-se empolgado
ao chegar em casa. Callie? Entrou
na sute principal e parou, frustrado ao
encontr-la vazia. No encontrou-a na
banheira, espera dele, conforme
fantasiou.
Desde
a
mudana
para
o
apartamento em Atenas, ocupara-se

mais com as suas coisas. No chegava a


manter segredo, mas no comentava
muito; depois do que soubera sobre seu
casamento, ele preferiu no insistir. Ela
estava se soltando.
Ele sabia que a animao dela tinha a
ver com a disponibilidade da herana.
Sorriu. Era bom v-la contente. J era
linda, mas agora estava radiante e
irresistvel.
Damon desceu at o salo. Talvez
estivesse na sala transformada em
escritrio. Bateu na porta. Silncio.
Hesitou. Jamais invadia a privacidade
dela.
Acabou girando a maaneta. J havia
acontecido de no escut-lo por estar

com fontes de ouvido. Lembrou


daquela vez na sala de ginstica. Estava
com uma roupa apertada, esqueceu que
ele chegaria, e...
Abriu a porta e parou.
Tinha uma vaga lembrana da sala
com suas cores discretas.
A lembrana sumiu to logo viu as
novas cores, vibrantes e convidativas.
Franziu o cenho, sentindo uma
atmosfera diferente.
Entrar na sala de Callie era como
adentrar outro mundo. Algo cheio de
vida.
Perto daquele ambiente, o estilo
monocromtico de seu moderno

apartamento parecia completamente


montono.
A cama ficava no canto, deixando
espao para uma imensa mesa de
desenho. Sobre a colcha, uma pilha de
almofadas roxas, verdes e azuis,
deixando-o louco para fazer amor com
ela.
Havia mais almofadas num sof
baixo. Sobre a mesa de vidro do caf,
um arranjo de lrios cujo cheiro doce e
sensual remetia pele de Callie
enquanto faziam amor.
Nas paredes, uma srie de... ele no
sabia o nome. Cortinas? Bordados?
Artesanato em tecido e miangas nas
cores
do
mar,
mostrando

magistralmente os diferentes aspectos


do oceano.
Aproximou-se, admirado com um
que retratava a praia cercada de
pinheiros e a gua da cor dos olhos de
Callie. Parecia de verdade.
Notou um rabisco dourado no canto:
C. M.
Afastou-se, estarrecido. Callie pintara
aquilo? Observou todas as obras. Todas
traziam as mesmas iniciais.
Callie mencionara que sabia costurar.
Mas pensou que ela fizesse apenas
panos de prato, como a me.
Olhou ao seu redor, perplexo. Era
uma galeria.

Por que no comentara sobre seu


talento?
Tomado de curiosidade, foi at a
mesa e olhou os catlogos e cartes de
visita de arteses que trabalhavam com
vidro e madeira. Amostras de tecido. E
uma pasta bastante manuseada. Um
projeto.
Damon estava to absorto que no
hesitou em sentar para olhar o
documento.
Meia-hora depois, recostou-se na
cadeira ao terminar de ler as ltimas
pginas.
Sua amante era um enigma.
Possua um talento incrvel. At ele,
um filisteu em matria de decorao,

reconhecia seu dom para criar uma


atmosfera agradvel com tecidos.
Seu projeto para uma loja de mveis
de luxo era meticuloso e bem pensado.
Cometera pequenos erros, mas era algo
profissional.
Onde aprendera sobre negcios?
Com o marido? Difcil. Mas aprendera
o necessrio.
Era uma mulher admirvel.
Orgulhou-se de sua determinao
em abrir um negcio. Lembrou-se de
quando comeou nesse ramo.
Deu
uma
olhada
na
sala,
aconchegante e sensual. Como Callie.
Pegou uma caixa estofada em seda,
com um peixe voador de mianga na

parte superior. Sabia que era obra de


Callie. Alisou suas pontas macias, a
decorao cintilante.
Ali, na sala dela, Damon sentiu o
calor, a alegria, a magia que fazia-o
admirar Callie mais do que qualquer
mulher.
Ela o fizera mudar sua viso sobre as
mulheres.
Como no Mikrolimano, quando ela
entreteve os convidados. Sabia que seria
uma anfitri perfeita. No hesitou em
cham-la, embora nunca tenha
convidado uma amante antes.
Talvez quisesse testar a reao dela
diante de tantos homens interessados.
Foi gentil, mas sem exagero. Passou a

maior parte do tempo rindo com as


mulheres, parecia nem ligar para o
rebulio que causou at o momento em
que brigaram, posteriormente.
Por pensar que ele fosse como seu
marido? Talvez toda sua relutncia
tivesse relao com o casamento.
Enganara-se sobre Callie.
Forte, independente, inteligente e
surpreendentemente responsvel.
Jamais rendera-se ao ego dele.
Sempre que podia, resistia a ele.
Recusava presentes. Mexia com sua
inteligncia e com a libido.
Callie era tudo, menos uma
interesseira.

Ela mexeu com ele. Pela primeira


vez, tinha outros focos que no os
negcios.
Desejava mais. Mais de Callie.

CAPTULO 12

VOC NO

devia trabalhar o dia


inteiro, Damon! Diga que voc vai para
Cefalnia.
A mulher puxou-o pela manga com
suas unhas douradas na direo de seus
peitos exageradamente grandes e
firmes, como uma bola de praia.
Exibiu seus lbios vermelhos e
infestou o ambiente com seu perfume
extravagante.

Vai ser uma festa para convidados


seletos, Damonaki ronronou,
aproximando-se
ainda
mais
e
ignorando a companheira dele, que
estava no outro lado do salo do teatro
lotado. Meu marido s vem no fim de
semana, mas farei de tudo para animlo. A ss provocou-o.
Apertou-o com mais fora e percebeu
o brilho ganancioso nos olhos dela.
Sentiu asco.
Uma rpida olhada na multido fez
com que engolisse o que tinha na ponta
da lngua.
Vou estar fora na prxima semana.
E minha companheira.

Callista Manolis? a loira de


farmcia mal conseguia disfarar o
cime. Ela no manda em voc.
Roou o joelho na coxa dele, que
encheu-se de raiva. Ou inclinou a
cabea, afrouxando os lbios numa
expresso que ele achou abominvel ,
se voc lev-la, podemos nos divertir.
Os trs.
No poderemos. Um tom
cortante interrompeu-o antes que
pudesse dar uma resposta qualquer.
Ofereceu o brao recm-chegada.
Callie murmurou, satisfeito. Vla elegante e sensual, com um vestido
preto e de ombros mostra era como

beber gua pura aps ingerir algo


txico.
Damon e Callie deram-se os braos.
Era aconchegante e tambm um alvio.
Habituara-se ao senso de retido que
sentia junto dela.
Ns temos planos para esta semana
disse Callie, encarando-a de cima.
Voc nem sabe de que semana
falvamos respondeu a outra. Seus
msculos faciais enrijeceram ainda mais
ao encarar Callie.
Callie lanou um breve e elegante
sorriso para Damon, acelerando seu
corao. Mesmo agora, num evento de
gala, era afetado pelo encanto do olhar
dela.

Damon sempre est com a agenda


cheia replicou Callie. No ,
Damon?
Surpreendeu-se com as palavras
sensuais sadas dos lbios rosados de
Callie.
S ouvira aquele tom de voz uma
vez: quando estavam sozinhos, com ele
enlouquecendo-a de prazer. Seu corpo
automaticamente enrijeceu.
Se voc diz, glikia mou.
Gostou de v-la bancando a malvada.
Costuma manter-se reservada em
eventos assim. Como se no se sentisse
vontade com os VIPs.
Aproximou-se dela e sentiu o aroma
fresco. Remetia a dias de sol e amor

ardente.
Estava enciumada? Por isso que
apareceu?
A ideia muito lhe agravada. Apesar
de t-la consigo todas as noites e de seu
amor ser bem palpvel, parte dela
permanecia distante.
Ele escolhia amantes que no
quisessem envolvimentos emocionais.
Mas com Callie pegou-se querendo algo
para alm da satisfao carnal. Perceber
isso deixava-o inquieto, preferia no
pensar.
Bem resmungou a outra , no
quero atrapalhar o casal feliz. Seus
olhos brilhavam. Mas se lembre,
Damonaki aproximou-se novamente,

com a boca molhada , voc sempre


bem-vindo. Minha hospitalidade
marcante.
Virou-se e saiu andando em meio
multido. Sentiu o movimento da mo
de Callie, como se quisesse se soltar. Ele
manteve-se firme. Olhou-o com raiva.
Que belas amigas voc tem,
Damonaki. No escondia a irritao,
quase cuspindo ao pronunciar o nome
ridculo. Mas manteve-se inabalvel,
como se aquela cena pattica no a
atingisse.
Com cimes, querida? Ela
apertou os lbios, ele cedeu. No
precisava do resgate, mas agradeo.

Quero s ver quando for flagrada pelo


marido bebum.
Ele no sabe?
Damon deu de ombros.
Provavelmente. Mas, se for um
flagrante, ter que reagir, deixar de
fazer vistas grossas uma vez na vida.
No era de se admirar que
desprezasse essas pessoas de bem.
Pronta? Olh-la daquele jeito
deixava-o com vontade de arrancar seu
vestido. Tinham que ficar a ss.
No quer ficar?
Damon enrijeceu os lbios. Apesar
de toda a entrega de Callie na cama, no
chuveiro, no sof e at, numa ocasio
memorvel, na mesa de jantar,

comeara com aquilo. Ela mantinha o


ar de indiferena.
Aquilo deixava-o impaciente, mesmo
quando era excitante.
Soltou sua mo e alisou a parte
interna do cotovelo, em que ela sentia
prazer. Ficou arrepiada e com os
mamilos duros ao ser acariciada.
Vamos para casa.
CASA. A imensa cobertura de Damon
virou a casa dela. Mais do que a manso
montona de Alkis.
Esse era o diferencial. Callie notou
quando Damon conduziu-a at a
limusine, envolvendo-a com o brao.

A geleira que tinha dentro de si


comeara a derreter.
Mritos de Damon. Podia at no
confiar nela, v-la como fonte de sexo
casual, mas era o homem mais generoso
que conhecera. De uma maneira que,
para algum acostumada a ser tratada
como enfeite, causa-lhe uma sensao
de conforto.
Sua queda por ele a assustava, mas
era inevitvel. Sentia-se assim desde a
manh em que a desafiara a deix-lo.
Callie estava enredada pela paixo
deles. Sentia-se realizada.
No sentia-se mais sozinha no
mundo.

Damon no era to generoso quando


o marido era, comprando-a com
presentinhos. Callie evitara isso,
recusando o vestido de grife que ele
ofereceu.
Viveria com seus prprios meios.
A maravilhosa novidade sobre a
recuperao da herana alimentou sua
convico de nunca mais depender do
sustento de homem algum. E mais:
provaria sua capacidade, que podia ser
mais do que um mero trofu masculino.
Trabalhava duro atrs de seus planos,
de
localidades
comerciais
e
fornecedores.
A novidade repentina do advogado a
surpreendera. Mal podia acreditar que

o tio devolvera o que havia roubado.


Teria sido pressionado?
Sua relao com o ricao mais
desejado da Grcia era baseada em
sexo, no em lucro. Seu desejo
insacivel por ele ainda a chocava, mas
conseguia ver algo curiosamente digno
no acordo. Uma igualdade.
Ambos eram vtimas de uma atrao
incontrolvel.
Damon fora surpreendido ao
perceber que no fazia jus fama de
interesseira. Seu primeiro presente, uma
lingerie de seda, tpico presente para
uma amante, reacendera sua fria por
ter sido obrigada a deitar com ele.

A discusso terminou com a lingerie


em pedaos e com um sorriso de prazer
de Damon, pois pela primeira vez
assumira uma posio de dominadora.
Olhou para ela, movendo-se sobre ele
enquanto o mundo girava como um
caleidoscpio, e ameaava dar-lhe
lingeries diariamente.
Callie contorcia os lbios s de
lembrar.
Todo seu orgulho era incapaz de
faz-la desistir dessa paixo. Afinal,
gostava de ficar com Damon. Fazia com
que se sentisse bem consigo mesma. Era
incrvel que tudo comeara como algo
forado!

Do que est rindo? Damon


agarrou-a no banco traseiro da
limusine, abraando-a, marcando sua
pele com dedos escaldantes.
O desejo acendeu. Uma fora
tangvel, dardos de calor em seus seios e
seu tero.
Ps a mo sobre a coxa musculosa
dele e percebeu um tremor.
Nisso, eram iguais. Alargou o sorriso.
Nada importante. Diga-me virouse para encar-lo , quem era aquela
mulher? Um antigo caso?
Era muito velha para Damon, tinha o
rosto cheio de plstica. Era vulgar. No
combinava com ele.

Est de sacanagem. Retorceu a


boca. Levou a mo dela sua boca,
lambendo-a, causando um terremoto.
A boca de Callie tremeu e o corao
disparou. Inclinou-se sobre ele, grata
pela pelcula entre eles e o motorista.
No esperaria um gosto to bvio
de voc.
Damon colocou a mo dela em seu
rosto. Lambeu a mo dela, fazendo seu
corao acelerar. Sentiu fios de tenso
dentro de si e fechou os olhos.
E voc conhece bem o meu gosto
para mulheres.
Callie abriu os olhos, ao encontro do
olhar enigmtico dele. No sabia dizer
se fora sarcstico ou no.

Percebeu tardiamente que dera


margem a uma resposta desagradvel.
No a acusara certa vez de tentar
seduzi-lo com obviedades?
Seu frgil mundinho caiu.
Voc me intriga murmurou.
Num primeiro momento, pensei que
voc fosse da mesma laia dela.
Callie endureceu e afastou a mo,
mas a pegou de volta e segurou entre
suas mos.
Est sempre espreita de carne
fresca, de um novo amante para seduzir
com suas vulgaridades.
Entorpecida, Callie balanou a
cabea, esperando que acrescentasse
alguma coisa sobre o carter dela. Devia

estar acostumada com deboches. J no


tinha enfrentado tantos deles?
Mas depois do que viveram nas
ltimas semanas, zombarias desse tipo
afetavam-na profundamente.
Essas piranhas ricaas que vo atrs
do que querem a todo o custo me
enojam.
Damon no olhava para ela. Olhava
para as ruas de Atenas; lotadas, apesar
da hora. Percebeu que ele olhava para
outra coisa. Alisou as articulaes dela.
Deixou-a curiosa.
Ela nem disfara falou. As
olhadelas e insinuaes que Damon
recebia de outras mulheres costumavam
ser evidentes.

Sua prepotncia fazia sentido. Podia


escolher quem quisesse. E qualquer
olhadinha deixada Callie desconfiada.
Ele era dela.
S dela.
Callie piscou, surpresa com a prpria
possessividade.
Disfarar? Sua bufada de
desgosto trouxe-a para a realidade.
Por que disfarar se voc pode usar o
dinheiro para aliviar qualquer...
inconveniente?
Damon? Sua rispidez assustou-a.
Parecia furioso. O que houve?
Apertou os dedos dele at que olhasse
para ela.

Nada disse, por fim. Ela me


lembra algum, s isso.
Seu olhar penetrante a deixou
paralisada. Ergueu o queixo dela para
poder ver seu rosto. Tremeu diante de
tamanho escrutnio.
O que foi? sussurrou.
Estamos chegando em casa. Sua
voz sugeria uma insinuao sensual e
algo mais. Depois conversamos.
Desde quando conversar estava entre
as suas prioridades?
PASSADOS VINTE minutos, Callie sentouse sozinha no terrao, sombra, com
uma vista privilegiada. O aroma de

flores exticas exalava pelo requintado


jardim da cobertura.
Segurava um copo de gua com gs.
Estava no lounge a cu aberto, de ps
descalos e ainda com o vestido preto,
com a camisa macia e confortvel.
Ela mesma desenhara. Ficou
imensamente
orgulhosa
quando
Damon elogiou-a.
Alkis quase enfartou diante da ideia
de a esposa usar um produto caseiro,
mesmo que fosse lindo. No sabia
reconhecer seu talento, sempre achava
que tudo dela era de segunda categoria.
Como ocorrera com sua lojinha de
produtos caseiros! Considerava-lhe
incapaz, por ser mulher.

Em silncio, Callie ergueu a taa para


brindar.
sua nova aventura.
nova Callie.
Ao fato de no ser mais encarada
como algum de segunda categoria.
Desculpe. A voz de Damon
partiu de trs dela, causando-lhe
arrepios. Era uma ligao urgente da
Califrnia, mas est tudo resolvido.
Sem problemas respondeu ,
aproveitem o momento solitrio.
SEM ELE. O que isso significava?
Damon ficou intrigado: queria ficar
sozinha?

Entrou no campo de viso dela, o


corao pulsando diante do que viu. O
vestido era simples e sensual, com um
coque para valorizar o pescoo esbelto.
Sem joias: seus olhos brilhavam mais do
que esmeraldas e seu sorriso era mais
encantador do que prolas.
Normalmente, teria zombado dela.
Sabia que nenhuma mulher, sobretudo
uma mimada de famlia rica, merecia
ser colocada num pedestal.
Mas o ceticismo de Damon ruiu.
Sabia que ela era mais do que isso.
Chegara a hora de desvendar seu
segredo.
A que vamos brindar? Ergueu a
taa de vinho.

Ela esboou um sorriso enigmtico


que despertou-lhe sensaes selvagens.
Sexualmente, era dele.
Mas queria mais. Estava sedento por
ela de vrias maneiras.
Ao recomeo. Brindou.
Ao recomeo.
Sentou-se de costas para as luzes da
cidade. Contemplara aquela vista
inmeras vezes. Agora, o foco era a
misteriosa mulher diante dele. Decidiu
manter-se afastado at obter respostas.
Conte-me por que se casou.
Inclinou a cabea e contorceu os
dedos.
No falo sobre isso. Falou com
frieza.

Eu sei. Mas preciso saber.


Por que eu falaria? Ergueu o
rosto.
E por que no? retrucou,
inclinando-se, os cotovelos sobre os
joelhos, segurando o copo com as duas
mos. No est protegendo ningum,
est?
No respondeu, depois de
hesitar.
Qual o problema, ento?
segredo.
Percebeu nela uma expresso de
superioridade,
denunciando
que
entravam em territrio perigoso. Algo
lhe dizia que o segredo de Callie tinha
relao com o casamento.

No precisava compreend-la para


dormirem juntos.
No precisava entend-la para
deleitar-se com a melhor transa de sua
vida.
Mas precisava saber.
Callie era mais do que sua mais
recente amante. Nem isso o fazia
desistir.
Ele no se relacionava a srio. Mas
com Callie era mais do que algo carnal.
Fazia semanas que aquilo o perturbava.
Tem medo de me contar?
Por que deveria ceder sua
curiosidade? Seus olhos brilhantes o
penetraram. Percebeu que ela estava na
defensiva. Como na casa do tio, quando

estava muito irritado para perceber que


no envolvia apenas orgulho, mas
tambm mgoas.
Desta vez, no reagiria. Mesmo que
se sentisse estimulado pela ideia de
aproveitar todo o ressentimento dela
para estimular sua paixo quente,
ertica e excitante.
Desde
quando
a
encontrara
encolhida e deprimida no iate, a
necessidade de saber a verdade
aumentou. Percebeu sua mgoa. Havia
muitas coisas envolvidas. No demorou
muito para notar.
Por que est com medo?
Conforme esperado, encarou-o com
firmeza.

No estou.
Desabafar pode ajud-la. No
acumular mgoas, no deix-las tomar
conta.
Seria esse o caso de Callie?
Ns brindamos ao recomeo.
preciso superar o passado antes de
recomear.

Poupe-me
desse
discurso
motivacional.
Mas ela apertou os olhos e contraiu a
boca, como se estivesse refletindo.
O
silncio
se
prolongou,
interrompido apenas pelo barulho
distante do trfego. Damon a
observava,
atento
a
qualquer
movimento em sua postura rgida.

Vou contar disse, afinal; parecia


mais rgida do que antes. Com uma
condio.
Ergueu a sobrancelha:
Diga.
Que me responda uma pergunta.

Combinado

respondeu
imediatamente.
Reclinou-se, servindo vinho. Melhor
no pression-la. Mas estava ansioso.
Casei pela minha famlia disse
Callie, olhando para a cidade.
Como assim?
Foi uma proposta do meu tio. Alkis
era um conhecido dele. Falou com
frieza.

Casou-se porque sua famlia


considerava-o um bom partido?
Era incapaz de acreditar que
cogitassem um casamento com algum
35 anos mais velho.
Meu tio achava. Interrompeu e
mordeu o lbio, demonstrando estresse.
Despejou o resto. A empresa passava
por dificuldades. Estavam beira da
falncia. Titio Aristides disse que sem a
ajuda, a famlia perderia tudo. Mas
Alkis s ajudaria se me tivesse.
Seu marido colocou voc no
negcio? Sentia uma angstia s de
pensar. Aristides concordou?
A ideia de oferecer a mo dela em
casamento como parte de um contrato

deixou-o enfurecido. cido derretia sua


boca e apertava a taa com fora.
Queria apertar o pescoo gordo de
Aristides.
Concordou.
Desgraados. No havia dvidas:
fora sincera. Podia ver pelos olhos
angustiados e pelos lbios contrados.
Aps semanas com ela, enfim a
verdade. Bem mais aceitvel, agora que
a conhecia, do que v-la como uma
aproveitadora.
Desconhecia uma mulher menos
interesseira.
Como?
Seu tio ameaou voc. Era uma
afirmao. Conhecia Aristides Manolis

bem o bastante para imaginar como a


ameaara para obter o que queria.
como ele costuma agir
murmurou.

Meu
primeiro
relacionamento terminou mal e estava
muito fragilizada para resistir. Ficaria
com remorso se minha prima e minha
tia acabassem na sarjeta.
Damon ficou intrigado, at que
entendeu as implicaes maiores
daquilo.
Manolis tentou fazer isso outra vez.
Largou o copo antes que o quebrasse,
tamanha a sua ira. Tentou vender a
filha para facilitar nossas negociaes!
Enfureceu-se diante da ideia de fazer
parte daquele compl, mesmo que sem

saber.
Para Damon, a ideia de uma
aproximao com Angela era apenas
um desejo de Manolis. Ser que a prima
de Callie tambm fora pressionada a se
casar com um ricao? Damon sentiu-se
sujo.
Ele tambm quis obrigar a Angela?
Claro.
Damon reclinou-se, lembrando a
insegurana de Angela. Pensava que era
apenas uma timidez normal, mas talvez
fosse medo de desagradar a ele. Ou
pior: medo de ter que casar com ele.
Desabou, tomado por uma onda de
fria.
Como
no
percebera?
Aproveitara-se da preocupao de

Callie com a prima para lev-la para a


cama, sem perceber que as garotas
tinham motivos legtimos para levar o
tal casamento a srio. No era a
primeira vez.
Ele investiu no que julgara serem
medos e inseguranas infundadas de
Callie.
Christos! A histria se repetia diante
de Callie, vendo o tio arranjar para a
filha um casamento por interesse.
Damon virou-se. Sob a luz da lua,
Callie pareceu indiferente. Agora ele
sabia por que mantinha suas mgoas
em segredo. Sentiu um aperto no peito
e expeliu o ar pelas narinas.

Ele a machucara. Sem saber, mexera


com feridas profundas. Arrependia-se
das acusaes feitas sobre o casamento
dela. E da maneira como ameaou casar
com Angela se Callie no se entregasse
a ele.
Desculpe. Falou num tom to
baixo que precisou repetir. Desculpe,
Callie. No imaginava. Estava ocupado
demais
procurando
culpados
e
pensando em vingana para enxergar o
bvio.
Voc no sabia disse, por fim,
encolhendo os ombros. Mas no
conseguia engan-lo. Sua boca e a
tenso nos ombros a desmentiam.

Magoei voc. Aproximou-se dela,


que o encarou. Pde notar uma
centelha de algo mais do que mera
inflexibilidade. No levei a srio o
plano de Manolis para que me casasse
com Angela. No percebi que ele
pressionava vocs.
Callie analisou-o, como se quisesse
verificar se estava sendo sincero.
Voc no merecia ser tratada como
a tratei. Encheu-se de remorso.
Nunca tratara to mal uma mulher.
No, no merecia. Atirou-se para
trs, como se estivesse cansada de brigar
ou de tentar manter a compostura.
Sentou-se ao lado dela e segurou sua
mo vacilante.

Tambm fui um arrogante, um


imbecil.
Seus lbios esboaram um sorriso
cortante.
Foi mesmo. Terrvel.
Mas deixou-o segurar a mo dela
sem resistir.
Tanto quanto Alkis? A pergunta
era inevitvel. Agora via seu
comportamento sob nova perspectiva.
Sua atitude indigna colocara-o no
mesmo
patamar
daquele
que
desprezava por tratar sua jovem esposa
como trofu.
Prendeu a respirao enquanto
esperava pela resposta. O que quer que
houvesse entre eles sexo, prazer ou

mesmo uma relao pura feita de


momentos como agora , Damon no
estava preparado para acabar.
No queria desistir dela.
Nada conseguiria ser to ruim.
As palavras enfticas tomaram seu
pensamento. Apertou forte a mo dele.
Por que no?
Olhos brilhantes o encararam. luz
da lua, pde ver lgrimas escorrendo
entre seus clios.
Voltou a sentir um aperto no peito e
tambm apertou a mo dela.
Meu marido era um manipulador,
um obsessivo. Terrorismo psicolgico
era sua especialidade. Respirou
fundo. Fico feliz que tenha morrido.

Antes
que
Damon
pudesse
responder, tornou a falar:
No quero falar sobre ele. Voc me
deve uma resposta.
Fez uma pausa, olhou para suas mos
unidas e olhou de esguelha, sugerindo
que era uma pergunta delicada.
Diga-me: de quem voc se lembrou
vendo aquela mulher hoje?

CAPTULO 13

DAMON HESITOU diante da mudana de


assunto repentina. Afrouxou a mo.
No queria falar a respeito.
Era pessoal, no estava preparado.
Encarava-o, convicta.
Devia isso a ela. Desrespeitara o
passado problemtico de Callie,
desencavando mgoas acumuladas.
Precisava saber o que a incomodava.

Agora sabia. Ao menos o bastante


para compreender seus traumas.
Seis anos com um homem por quem
s tinha desprezo. Mas assumira o papel
de boa sobrinha e esposa dedicada para
no afetar a tia e a prima.
Entreouvira ligaes telefnicas o
bastante para concluir que conversavam
seguidamente sobre a sade da tia.
Callie Manolis era o oposto do que
julgara. Determinada, ntegra.
Bem diferente daquela sobre quem
ela queria saber.
SILNCIO TOTAL. Damon afastou-se.
Pela primeira vez falara sobre o
casamento. Nem com a tia Desma

comentara
sobre
os
horrores
vivenciados.
Callie sentia-se confusa. Velhos
sentimentos desagradveis emergiram.
Ironicamente, havia algo de positivo
naquilo.
Usara todas as foras para resistir a
Alkis tentando arruinar sua autoestima.
O pedido de desculpas de Damon era
como uma brisa varrendo as nuvens da
tormenta de mgoas acumuladas.
Era uma simples desculpa. Mas era a
primeira vez que um homem fazia isso.
Soava grandioso.
Ser que estava certo sobre encarar o
passado para recomear?

No podia ser to simples. Mas


estava aliviada, como se tivesse curado
algumas de suas mgoas.
Sentia... segurana.
Damon no era o cafajeste que
imaginara. Chocou-se com a histria
dela.
Percebera nele indcios de algum
melhor do que o egocntrico que
imaginara. Agora tinha certeza.
Sentia-se aliviada. Estava ligada a
Damon de uma maneira profunda,
inexplicvel; para alm do sexo. Tinha
uma nova perspectiva sobre seus
sentimentos. Encontrara um homem
digno de confiana.

Acariciou o cabelo dela, com uma


expresso grave, que tinha razo de ser.
Intura
corretamente.
Certas
mulheres marcaram fortemente a vida
dele.
Confiava mesmo em Callie?
Haveria alternativa?
Ela segurou a respirao enquanto
esperava uma resposta qualquer.
Leta Xanthis sussurrou.
Leta...? perguntou. O nome era
familiar.
Sempre me esqueo de que voc
no cresceu na Grcia. replicou,
lacnico. Era a esposa de um dos mais
poderosos bares da mdia europeus.
Sua beleza e glamour eram marcantes.

Ela faleceu, no?


De overdose. Foi bastante
comentado falou como se estivesse
lendo uma manchete qualquer, no
sobre uma conhecida.
Contraiu os lbios e enrugou as
sobrancelhas. Passou a mo no cabelo.
Era amiga da famlia?
Bufou:
Nunca! Recuou a cabea,
desgostoso, e levantou-se. Enrgico,
caminhou pela borda do terrao. Ao
virar-se, o rosto dele estava na sombra,
a luz da lua e da cidade ao fundo.
No andvamos com gente assim.
Ficaria ofendida. Respirou fundo.
Quando meu pai morreu, minha me

nos sustentou fazendo faxinas nas


manses do litoral.
Callie percebeu o dio naquelas
palavras. Damon era orgulhoso. Ver a
me trabalhando para os outros assim o
feria.
Que idade voc tinha?
Dezessete. Abandonei a escola e
trabalhei como marceneiro e jardineiro
nessas casas. Mas no ganhava o
bastante. Minha me teve que trabalhar
duro durante anos falou, com
remorso. Decerto queria assumir o
papel do pai e sustentar a famlia.
Leta Xanthis morava numa dessas
casas?

Ergueu a cabea abruptamente, como


se interrompesse uma profunda
reflexo.
O marido, que raramente aparecia.
Ela se divertia por l. A ltima palavra
sara como uma cuspida, cheia de
veneno. Callie arrepiou-se.
Ela conhecia sua me?
A mulher que esfregava os
banheiros e limpava a sujeira ps-orgias
era invisvel para ela. Orgias? Devia
ser exagero. Mas reparou no garoto
que cuidava das plantas e da piscina
respondeu amargamente.
Callie
endireitou-se
enquanto
assimilava a resposta.

Reparou em voc? E voc tinha 17?


Devia ser bem mais velha.
No fique to chocada. O seu
tom irritava Callie. Ela reparava em
qualquer coisa vestindo calas. No era
a nica. Descobri cedo a libido dessas
ricaas.
Ela seduziu voc? gaguejou.
No. Foi pior. Tornei-me uma
aposta entre as suas amigas. As visitas
ocasionais tornaram-se mais frequentes,
at que se aborreceu e encontrou outra
vtima.
Agora entendia o desprezo de
Damon pelas socialites. Devia ser lindo
j na adolescncia. Sua implicncia com

ricaas taradas e exploradoras de


maridos era compreensvel.
Inicialmente, pensou que fosse mais
uma delas.
Callie sentiu-se aliviada ao perceber
que no era responsvel pelo
pessimismo dele, que era uma
desconfiana mais antiga.
No sentira o mesmo quanto aos
joguinhos baixos dos amigos de Alkis?
Ao ver Damon virar-se para
percorrer o jardim, Callie levantou-se.
Estava tenso.
Damon? Foi at ele e hesitou ao
v-lo parar, segurando com uma mo a
coluna da prgola com flores

perfumadas. Recapitulou as ltimas


palavras dele, temendo pela resposta.
Quem foi a nova vtima?
Mesmo de longe, Callie percebeu um
espasmo no corpo dele. Certamente era
algo traumatizante.
Assim como as lembranas de seu
casamento com Alkis.
Minha irm. As palavras saram
como um disparo. Callie ficou
emudecida, horrorizada.
Sophie me acompanhou numa
tarde para me ajudar. Era muito
solcita. Pausou e logo prosseguiu.
Um dos amantes de Leta ficou de olho
nela. Leta fazia todas as suas vontades.
Chamou Sophie e convidou-a para uma

festa noite. Mas era segredo.


Infelizmente, minha irm estava numa
fase de rebeldia e adorou o convite.
Tinha 16 anos, ainda era muito
ingnua.
Callie colocou a mo sobre seu
estmago revolto. Queria pedir que
Damon parasse, mas no conseguiu.
S notamos sua ausncia mais
tarde. Uma das irms mais novas
percebeu.
Voc foi atrs dela?
Claro que fora. Tinha um instinto
protetor. Havia reparado quando ele
falara sobre a famlia e na prpria
pele, a bordo do iate.
Quase no cheguei a tempo.

Callie aproximou-se para oferecer-lhe


conforto. Sua tenso era aparente,
deixou-a arrepiada.
O que aconteceu?
Foi dopada. Talvez tenha sido
lcool, sei l. Estava fora de si, deitada,
com o vestido amarrotado e... Callie
abraou Damon com fora pela cintura.
As batidas de seu corao no ouvido
dela e o rudo da respirao preenchiam
a noite. Estava sensibilizado. Ele s
me viu quando quebrei sua cara. Ela
segurava seus msculos trmulos,
tentando acalm-lo. Percebeu a
satisfao na voz dele. No podia
conden-lo.

Ele suspirou fundo e seus msculos


relaxaram brevemente.
Consegui escapar dos demais
convidados, furiosos porque estava
levando a garota mais bonita da festa.
Callie inclinou a cabea e viu-o alisar
o nariz.
Foi assim que quebrou o nariz?
Salvando sua irm?
Ele olhou para baixo. Parecia furioso.
Precisava tir-la de l. Alguns
hematomas e um nariz ensanguentado
no fariam diferena.
Callie arrepiou-se diante da ideia de
um Damon adolescente, sozinho, tendo
que enfrentar um bando de adultos
alcoolizados. No deve ter sido fcil.

Tocou em sua mandbula e sentiu a


aspereza da barba por fazer.
O que foi?
Callie balanou a cabea e baixou a
mo.
Nada.
Ele falava com tanta naturalidade
sobre o ocorrido que nem sequer
percebeu a admirao que despertou
nela. Queria abra-lo.
S uma mulher que nunca tivera
algum para proteg-la podia ficar to
tocada com aquela histria.
E foram punidos?
No. Minha me achou que um
processo traumatizaria Sophie. Fomos
expulsos e impedidos de voltar na casa.

Callie revoltou-se.
Que absurdo! Como pode?
Era a palavra deles contra a nossa.
Leta era rica e influente. Encontrei um
novo emprego, onde ganhei meu
dinheiro para combat-los da nica
maneira que lhes afetaria: com mais
poder e riqueza.
E Sophie?
Callie apoiou a cabea em seu peito.
Abraou-a.
Sentiu um calor que nada tinha a ver
com sexo. Era um sentimento
compartilhado. A sinceridade de
Damon sobre seu passado significava
muito.

Sophie est bem. uma das


maiores advogadas de Atenas
respondeu, orgulhoso.
Ela mora aqui?
Quase todos os meus familiares
moram.
Mas Callie nunca conhecera-os.
Por que ela, uma Manolis, no
merecia? Ou por ser algo passageiro?
Sentiu um aperto no estmago.
Parou de pensar assim que ele alisou
o cabelo dela, puxando sua cabea para
trs para que pudesse olhar em seus
olhos profundos.
Havia algo entre eles. Algo intenso,
como a paixo cheia de sensualidade
experimentada inicialmente. Porm

mais forte. Seus passados, suas emoes


e a confiana tornavam aquilo mais
significativo.
Desnudou-a com o olhar. A nudez
da personalidade, no do corpo. Dela,
Callie Manolis, que passara a vida
adulta na defensiva, insegura, evitando
arriscar-se.
Ela viu um homem ntegro.
Impaciente, ansioso para fazer as coisas
do seu jeito. Mas sua honestidade e sua
dedicao faziam dele um homem
singular, comparvel apenas ao pai dela.
Teria enfim encontrado um homem
decente? Algum a quem poderia
realmente se dedicar?

Callie lutara para no abrir as defesas


diante das investidas dele. Mas desistiu
e optou por uma rendio semelhante
vitria.
Encheu-se de entusiasmo. Ele baixou
a cabea. Respirava no rosto dela,
brincando com seus lbios.
Damon. Era um chamado de
puro desejo. Entrelaou as mos na
cabea dele e abaixou-a.
O mundo encheu-se de glria
quando suas bocas e suas almas se
uniram. Rendeu-a: seu brao encurvava
as costas dela como uma barra de ferro.
Callie aquiesceu, entregando-se nas
mos dele enquanto a levava s alturas
com seu beijo entorpecente.

Callie
encontrava-se
extasiada.
Rendeu-se sem pudor. Pura entrega.
Paz.
Prazer.
Estava vivendo o que jamais sonhara.
Juntou toda a esperana e confiana
dentro de si e entregou o corao a
Damon.

CAPTULO 14

CALLIE PRENDEU o cabelo. Damon logo


chegaria, precisava se arrumar.
Sorriu diante do espelho. Ele
adoraria saber que o vestido vermelho
adaptava-se perfeitamente ao corpo.
Deleitava-se com as sensaes
causadas por ele. No sentia mais
repulsa pelo olhar de macho sedutor.
No o de Damon.

Percorrera um longo caminho. De


vtima traumatizada, escondendo suas
mgoas e inseguranas, a algum
disposta a confiar num homem, feliz
com sua presena.
Pronta para o futuro.
Um futuro com Damon? Seus
batimentos aceleraram. At conhec-lo,
desistira dos homens. Mas ele destruiu
as defesas dela.
Quantas mudanas desde ento. Era
mais do que sexo. Havia respeito,
carinho e prazer mtuo.
Passados sete anos, Callie enfim
sentia-se feliz.
Ele correspondia aos sentimentos
dela, mas era algo slido? Estava cada

vez mais interessado nos planos e


pensamentos dela, nas suas primeiras
aventuras no mundo dos negcios.
Sabia da importncia daquela unio?
Callie no ignorava que Damon
movimentava negcios multimilionrios
enquanto ela comercializava artesanato.
Mas nas ltimas semanas demonstrara
entusiasmo pelos projetos dela.
Desde seus 18 anos o mundo no
parecia to promissor. Sentia-se
encorajada ao lado de Damon.
Ela, que com grande esforo levara os
estudos adiante, que teve que ouvir que
s tinha talento como decoradora ou
emergente. Aps anos aguentando o

sarcasmo de Alkis, Callie sentia-se


totalmente livre.
Liberdade proporcional alegria de
ter Damon em sua vida.
O telefone tocou. Foi correndo
atender. Provavelmente era Angela,
com novidades sobre seu casamento.
S na semana passada o tio havia
concordado com o casamento entre
Angela e Niko. Angela podia ter se
casado sem autorizao, mas as ameaas
de proibir visitar a tia aps o casamento
desencorajaram-na.
Angela?
Mas a voz era do advogado. Trazia
timas notcias.

Tem certeza? Absoluta? indagou


aps ele explicar o motivo da ligao.
Absoluta. A administradora do
shopping
novo
confirmou
pessoalmente. Disse que sua ousadia
exatamente o que desejam naquele
novo espao. Tanto que pretendem
oferecer-lhe desconto no aluguel nos
primeiros 18 meses.
Callie coou a testa. Podia ser
inexperiente, mas sabia que shoppings
novos no ofereciam descontos para
negcios incertos. Curiosa sobre o novo
espao mais cobiado da cidade, mas
imaginando que seria muito caro,
perguntou sobre o aluguel.
Que tipo de desconto, exatamente?

Sua cabea girou. Procurou uma


cadeira e enterrou-se nela. Era
baratssimo.
Callie respirou fundo e tentou
organizar os pensamentos.
Houve algum engano. Por que
ofereceriam esse desconto?
Houve um longo silncio do outro
lado da linha. Quando voltou a falar, o
advogado pareceu constrangido.
Tem a ver com... seu atual
relacionamento.
Meu relacionamento? S podia
ser Damon. No entendi.
Voc sabe que o prdio das
empresas Savakis?
No, no sabia.

Voc acha que a administradora e


o CEO esto negociando um... precinho
especial para a namorada dele?
Parecia loucura.
Uma nova pausa antes de responder.
Parece que a oferta foi uma
instruo do CEO.
Damon ordenou administradora do
empreendimento mais cobiado da
cidade para reduzir o aluguel? Balanou
a cabea. Era solcito, mas tambm era
um homem de negcios. Por que se
arriscar?
Tem certeza?
Absoluta. Tossiu e fez uma pausa.
Kyrios Savakis j se envolveu nos seus
negcios antes. Pensei que soubesse.

Que tipo de envolvimento?


Na sua herana. Como sabe,
ocorreram irregularidades nos valores
administrados pelo seu tio.
Sim, sei.
Isso no tudo. O valor da sua
herana foi complementado por
Savakis.
Qu? A cabea de Callie girou.
Damon bancou o dinheiro? No foi o
meu tio? Mesmo?
Sim. Ele queria compensar as
perdas. Tecnicamente, o dinheiro veio
da empresa da sua famlia, mas mais
preciso dizer que veio de Savakis. Claro,
no informei sua situao, mas ele sabia
bem. Queria ajeitar as coisas.

Callie comeou a tremer.


Ajeitar as coisas.
Era a especialidade dele, no?
Agradeceu ao advogado com uma
voz trmula. Desligou.
Damon providenciara a herana dela.
Fizera o possvel para ajud-la a
estabelecer seus negcios numa
excelente localizao.
Porque a amava?
Soltou uma gargalhada, incrdula.
Impossvel. Preocupava-se com ela,
tinham momentos ntimos, mas nunca
mencionara algo alm disso. Era ela
quem queria mais.
Ficara indignado ao descobrir sobre o
passado dela; culpado por t-la forado

a relacionar-se com ele. Talvez o


interesse em seu pequeno negcio fosse
uma maneira de se redimir, de provar
que era diferente de Alkis.
Teria sido remorso?
Arrumar as coisas.
Foi assim que se conheceram. Porque
ele queria vingana pelo que a famlia
dela fizera dele.
Queria arrumar as coisas pela culpa
que sentia por for-la a ser sua
amante? Ficara perplexo ao saber da
verdade. Sabia que a magoara, como
Alkis e seu tio.
Lembrou-se do que Paulo disse sobre
Damon fazer justia, seu senso de
responsabilidade.

Damon a encarava como algum


carente de ajuda? Um problema a
resolver?
Sentiu um aperto no corao devido
nova suspeita. O que estaria por trs
de toda aquela preocupao?
Sentia pena dela?
No espelho,
viu
seu
rosto
inteiramente branco. Os lbios, um
resqucio de vermelho longe de parecer
atraente. Lembrava uma boca de
palhao triste.
Removeu o batom com as costas da
mo. Espalhou-se como sangue pelo
rosto.
CALLIE?

Ansioso, Damon acelerou o passo ao


atravessar a sala de estar. Estava eltrico
e surpreendentemente nervoso. No
sentia-se assim desde que fechara o
primeiro negcio.
Hoje era outro dia importante. Ainda
mais, se a adrenalina em seu corpo
servisse de parmetro.
Apalpou o pacotinho no bolso da
camisa, verificando se estava seguro.
Tudo combinado.
Cogitara um jantar a dois em seu
apartamento, mas decidiu que merecia
uma celebrao mais tradicional. Sorriu,
pensando nas irms e parentes reunidos
na casa da me, ansiosos pela novidade.

O cheiro delicioso de comida caseira e


as gargalhadas ocupariam o ambiente.
Callie gostaria deles. E eles, dela.
Antes, brindariam a ss. A
governanta garantiu que tudo estaria
conforme combinado.
Entrou na sala de estar e parou. O
corao acelerou ao ver uma figura em
vermelho na janela, de costas.
Os
batimentos
foram
ento
desacelerando. Sempre causava-lhe isso.
Callie. Sua mulher.
Sentiu uma chama de satisfao no
estmago. Estava agindo certo, no
tinha dvidas. A deciso fora simples.
Queria ficar com ela.

Olhou a ambiente elegante sua


volta e concluiu que no faria sentido
sem Callie. Ela fazia a diferena.
Balanou
a
cabea.
Estava
apaixonado.
Muito apaixonado, mas nem ligava!
Damon correu at um balde de gelo
com um esplndido champanhe
francs. Tirou a rolha da garrafa e
serviu-o nas taas.
S ento ela se virou.
Damon sorriu e ofereceu-lhe uma
taa.
Aqui est, glikia mou.
Encarou-o com olhos brilhantes.
Percebeu a tenso dela, os dedos
trmulos, ao pegar a taa. Sabia da

importncia daquela noite. At que


ponto?
Contemplou o longo vestido, um
vermelho rubi brilhando sob a
iluminao, soltando fascas a cada
movimento.
Vestira-se para agradar a ele. Fazia
seu sangue ferver.
Est linda. Pronta para comer. A
onda de luxria foi inevitvel. Contevese. Teriam tempo mais tarde. Todo
tempo do mundo.
Olhou o rosto dela e parou. Callie
estava diferente. Estava sem batom.
Imaginara se beijariam? Damon
olhou sua boca rosada e suculenta.
Melhor assim.

Aproximou-se, ansioso.
Callie mou murmurou; a voz
surpreendentemente rouca.
Olhou para o vinho na taa. A
vibrao da superfcie denunciava seu
nervosismo.
Damon endireitou a postura,
olhando seus olhos verdes com um
sorriso tmido. No estava acostumado
a perder o controle da situao.
Precisamos conversar.
Sim. Inclinou ligeiramente a
cabea, intimidando-o. Contrastava
bastante com o nervosismo ridculo
dele.
No preparara discurso. Era um
homem convicto, um exmio orador.

No imaginou que lhe faltariam


palavras. Mas era uma situao indita
para ele.
Sobre o futuro.
Certo. Contraiu os lbios.
Respirou fundo enquanto ele admirava
seus seios. Precisou conter-se para no
toc-los. Tambm queria conversar.
Desviou o olhar. Decidi ir embora.
Damon no acreditou no que ouviu.
Seu corao disparou.
No tem graa, Callie.
O perfil dela contrastando com as
luzes da cidade parecia uma figura
talhada em mrmore.
Falo srio sussurrou.

Bebeu o champanhe da taa com


longos goles, quase compulsivamente.
Damon tentou colocar a taa numa
mesa prxima, mas, antes disso,
quebrou-a com a presso de sua mo.
Voc no vai.
Nenhuma mulher o abandonara.
Muito menos Callie. Aquela que
escolheu como sua mulher. Para
sempre. Escolheu? Precisava dela.
Aproximou-se, mas parou ao v-la
hesitar.
Sentiu um arrepio na espinha ao
notar o olhar vazio dela. Parecia...
despedaada.
Por qu? Vai contra os seus planos?
Fazia meses que no ouvia aquele

tom de voz. Desde que passaram a se


entender.
O que houve, Callie? Qual o
problema?
Preciso seguir em frente. No me
sinto vontade aqui.
Sentir-se vontade? Como assim?
Descobrira uma vida nova e ele no
conseguia viver sem ela.
No vou permitir. falou,
instintivamente. Precisava dela.
Pensei que as ameaas tinham
acabado. Foi como um soco no
estmago dele.
Callie! No ameaa. No confia
em mim? Esforara-se tanto para
consertar seus erros e ganhar confiana.

Ainda sentia culpa, mas achou que


estava tudo superado.
Bebeu outro gole.
Tanto quanto em qualquer
homem.
Callie mou... Aproximou-se,
colocando o brao sobre ela confie
em mim.
O corpo dela era pura tenso.
Voc boa pessoa, Damon. Mas
no me sinto vontade. Em lugar
nenhum. Prefiro viver sozinha.
No verdade. Arrancou a taa
da mo dela e a agarrou. Estamos
bem juntos, Callie. Voc sabe disso.
Sexo. Desviou do beijo dele.
Acabou beijando-a na orelha, dando-

lhe uma mordidinha no lbulo. Callie


arrepiou-se.
Viu sua reao? Voc no quer
viver sozinha.
Estou cansada de ser sua amante,
de nem sequer poder conhecer a sua
famlia. Sou a inimiga, lembra? Uma
Manolis.
No verdade! No pensam assim.
Eu queria vingana, no eles.
Imaginou as irms reunidas para
recepcion-la. Nunca surgiu um
momento adequado... Percebeu que
estava certa; havia-a escondido da
famlia. Primeiro desconfiava dela,
depois
acomodou-se.
Nunca
apresentava seus casinhos para a me.

Depois, ao ver-se apaixonado, sua


possessividade impediu-o. At que
finalmente percebeu a importncia
dela. Que era a mulher a ser
apresentada para a me.
Callie colocou as mos no peito dele,
tentando afast-lo. Ele s desistiu ao ver
as lgrimas escorrendo em seus olhos.
Baixou os braos.
No ligo murmurou, visivelmente
blefando. Percebera a mgoa dela e
culpou-se pela estupidez. O que
interessa que no quero ficar at ter
certeza de que posso me sustentar.
Abraou o prprio corpo, como se
sentisse frio.
Sei me virar muito bem.

Do que est falando? perguntou,


confuso.
Balanou a cabea. Sua raiva
crescente fazia os olhos brilharem:
No preciso de caridade, Damon.
Sei que tem boas intenes, mas no
quero algum com pena de mim.
Pena? No o que sinto por voc.
Estava prestes a dizer o que realmente
sentia, mas a expresso dela o fez
desistir.
No estava pronta para ouvir. Se no
confiava nele, por que acreditaria?
CALLIE OLHOU a sobrancelha enrugada e
a expresso sombria dele. No. Ele no

entendeu. S queria ajud-la. No era


culpado por no am-la.
Enfim acalmou-se. Callie estava
exausta.
Sei que voc interveio nos meus
negcios. Pegou-o de surpresa. Sei
que ajudou com minha herana.
Era sua. E eu podia cobrir o valor
tranquilamente.
Fez o mesmo gesto que fizera para
Paulo quando falaram sobre caridade.
Ele tinha dinheiro e queria resolver o
problema. Era tpico dele. Generosidade
e superproteo. Gostava de resolver as
coisas.
Mas ela no queria caridade. Estava
apaixonada por um homem que a

encarava como um problema a se


resolver. Sentiu falta de ar.
Detestava a filantropia de Damon.
Queria t-lo como um igual.
E o desconto no aluguel do
shopping?
Ficou sem graa. Obviamente no
esperava que ela descobrisse.
O lugar perfeito. Seria um pecado
no ajud-la.
Sei me virar. Voc no percebe?
Se ao menos ele dissesse que agira
por amor... mas era querer demais.
Queria s ajud-la depois de descobrir
as dificuldades pelas quais passara.
No quer minha ajuda?

Foi afastando-se dela. Ela balanou a


cabea.
No questo de ajuda.
De controle, ento? Voc disse que
seu marido era obsessivo. O que
exatamente ele fazia?
Callie franziu o cenho.
No entendi. Isso no interessa.
No vai me dizer? A sinceridade
e a gentileza de sua expresso fez com
que voltasse atrs. Mais uma vez queria
remediar o passado, enquanto ela
queria esquecer e construir um futuro.
Lamentava que o nico futuro
imaginvel fosse uma iluso junto a
Damon.

SUSPIROU. DAMON demonstrou tenso


diante da expresso de dor dela.
Alkis sempre impunha limites.
Lugares, gente que no podia visitar...
Tive que desistir de vrios projetos.
Sempre havia uma desculpa: por ser
inapropriado, por precisar dos meus
cuidados, por termos uma viagem longa
a fazer.
Voc no precisava obedecer.
Balanou a cabea:
Ele ficaria sabendo, infernizaria
minha vida. Sempre me controlava.
Perguntava sobre minhas amizades,
sobre gente que conversava comigo...
Tinha relatrios sobre cada movimento
meu. Nada lhe escapava.

Damon queria que ele estivesse vivo


para destro-lo. O mal causado pela
obsesso de Alkis era impressionante.
Agora entendia o desejo de liberdade
de Callie.
E os danos causados por Damon?
Involuntariamente tocara num ponto
fraco dela. Nada que dissesse a
convenceria que no era como o infeliz
do seu marido. Quando quis ajudar,
achou que queria control-la.
Damon sentiu-se culpado por agir
por impulso. Deveria t-la consultado
antes?
Sabia a resposta. Estremeceu.
Voc acha que sou como ele.

Pensou que confiava nele, que tinha


sentimentos recprocos.
Claro que no!
Mas sua expresso contradizia as
palavras.
Queria acarici-la, fazer amor at que
tudo passasse. E era capaz. Sabia que
mesmo agora poderia seduzi-la e
superar sua resistncia.
Mas o prazer duraria pouco. Cedo ou
tarde, as mgoas voltariam.
Como posso provar que est
enganada?
Franziu o cenho, como se ele falasse
outra lngua.
Acredito em voc, Damon. S que
eu...

No amo voc?
No quero que controle minha vida?
No sei viver sem voc?
Damon
nunca
esteve
to
desesperado.
Diga-me: o que posso fazer?
Faria de tudo. Mataria drages,
enfrentaria todos os obstculos.
Precisava provar que podia confiar sua
vida a ele.
Entortou a boca e balanou a cabea.
Voc pode me deixar partir.

CAPTULO 15

A NOVA leva que comentei chegou.


L naquela parede.
Callie sorriu para um de seus
melhores
clientes
e
afastou-se,
deixando a mulher e seu companheiro
olharem em paz.
Mais um dia chegava ao fim e ela
estava exausta. No fisicamente. Ainda
sentia prazer ao trabalhar. Era um
cansao emocional.

No via Damon h cinco meses, trs


semanas e seis dias.
Sentia-se mais e mais carente,
sedenta do homem que a fizera revelar
todos os seus segredos e encarar os
piores medos. Que a desafiara, mudara
sua vida. Que a apoiara e trouxera-lhe
tranquilidade e prazer.
O homem que rejeitou por ser
orgulhosa demais para aceitar algo que
no o amor dele. Porque a fez ver que
os sonhos podem virar realidade. E o
amor de Damon era o seu sonho.
Sentiu um aperto no corao.
Finalmente
conquistara
a
independncia to almejada. Era
maravilhoso,
recompensador,

desafiante. Provara sua capacidade.


Que era superior a Alkis e aos demais,
inclusive ela prpria, mais do que
imaginado.
Mas independncia no bastava.
Tinha que suportar uma vida sem
Damon.
Ainda sonhava com o que poderia ter
acontecido se a amasse.
Talvez se preocupasse minimamente
com ela, para fazer tudo o que fez. Mas
no queria ser alvo de pena. Sobretudo
quando ele partisse para a prxima obra
de caridade
Ou pior: se apaixonasse por outra.
Callie colocou o cabelo atrs da
orelha, piscando sem parar enquanto

desempacotava uma remessa de


lmpadas.
No, Damon no a amava. Tinham
somente uma afinidade sexual. Ela
despertava os instintos protetores dele.
Mas no a impediu de partir. Isso era o
pior, saber que estivera certa, que ele s
sentia pena.
Mas agora Damon seguira em frente.
Encontrou outra. Chovem mulheres
para homens como ele.
Mordeu o lbio numa tentativa de
no demonstrar nervosismo.
Callie evitava ao mximo saber das
novidades. Queria que fosse feliz, mas
no suportava a ideia de v-lo com
outra.

Sua viso embaou.


So lindas. Uma voz gentil fez
Callie virar-se, piscando vrias vezes.
Uma mulher com uns 60 anos sorriu
para Callie. Apontava para o artesanato
de Callie na parede. Seus olhos
brilhavam.
Havia apenas duas de uma srie de
paisagens marinhas. Quando sobrasse
tempo, faria mais. Fazer artesanato era
teraputico, sobretudo nos dias negros
de casamento, quando precisava
exercitar sua criatividade.
Que bom que gostou.
Na verdade, queria que elas
desaparecessem. Evocavam muitas
lembranas.

Comeara-os quando ficou viva:


retratos de tempestades com ondas
revoltas ou horizontes brumosos e
desertos. Concluiu-os com toda altivez
e felicidade quando morava com
Damon. Nestes, o mar estava calmo e
cristalino.
Vendo-os agora, to vibrantes e
serenos, Callie sentia-se solitria, mais
do que nunca. Apesar do entusiasmo
inicial com os negcios, no sentia-se
completa.
Minha filha disse que vocs os fez.
Sua filha? Callie esforou-se para
manter o foco.
Sim. Apontou para a moa
elegante que olhava uma pequena

escultura de bronze que Callie recm


expusera.
Comprou um faz algumas semanas.
Resolvi v-los. Abriu um sorriso. E a
mulher maravilhosa que os fez.
Callie lembrava bem aquela obra.
Jamais imaginou que a venderia. A
cena lembrava-a de tudo que deixara
escapar, de sua felicidade efmera. Mas
ficar com ela teria sido doloroso.
Obrigada. Callie queria sentir-se
mais entusiasmada com seus trabalhos
sem ter que se esforar.
Mas o interesse da mulher era
verdadeiro. Callie esforou-se para
manter o foco.

Quer olh-los melhor? Foram


juntas at as obras.
Sei costurar, mas no to bem
disse a filha. O que voc faz com
linhas e tecidos incrvel.
Ora, obrigada. Que tipo de costura
voc faz, Kyria...?
Savakis. Acompanhou a reao
de Callie, que ficou imvel, de olhos
arregalados. Mas me chame de Irini.
DAMON DEU um pulo.
Est onde? berrou no interfone.
Na sala de espera, Kyrie Savakis.
Devo avisar na recepo para que ela
suba?
Sim. Imediatamente.

Damon desligou o interfone,


sentindo a eletricidade perpassar seu
corpo. Os batimentos aceleraram ao
imaginar Callie ali, em seu escritrio.
Sua cabea zunia. Por que aqui,
agora? Seus pensamentos fervilhavam.
Decidiu conter-se.
Ajeitou-se na cadeira e apoiou o
queixo nos dedos.
Fazia seis meses que Callie o deixara.
Seis meses em meio a dvidas,
inseguranas e desespero. Deix-la
partir fora um teste e tanto, quase
morreu. Queria t-la impedido.
No teve opo que no a de ver a
mulher amada sair de sua vida. Saber

que a magoara e que nada podia fazer


para remediar deixava-o abalado.
No conseguia mais aguentar.
Prometera a si mesmo, aps seis meses
esperando, que hoje visitaria o
apartamento dela. Tivera tempo o
bastante para dar-lhe uma segunda
chance.
Por que ela estava ali?
Apertou
os
lbios.
Independentemente do que quisesse, o
importante era o que resultaria do
encontro.
S havia um resultado possvel.
Seguir a vida sem ela era impensvel.
Levara os funcionrios, amigos,
familiares e a si mesmo ao limite, mas

era impossvel pensar em outra coisa.


Perdeu o nimo para trabalhar, para
conviver e at para navegar.
Precisava dar um jeito. Agora.
ENTRE.
Callie entrou e parou; o corao
acelerado.
Lembrava-se de seu bronzeado, da
virilidade, da beleza deslumbrante.
Talvez estivesse at melhor. Devorou-o
com os olhos.
Com as mangas arremangadas, com o
primeiro boto aberto e sem gravata,
parecia ter trabalhado bastante. O
cabelo estava desgrenhado, como se

tivesse passado a mo sobre ele como


j fizera nos dela.
Imagens ntimas percorreram o
pensamento dela. Precisou suprimi-las.
Ol, Callie. No conseguia
interpretar sua expresso, parecia vazia.
Diferentemente dela, que transparecia
seus sentimentos.
Ol, Damon.
A porta bateu e ela saltou. Estava
tensa.
No vai sentar-se?
Obrigada. Sabia que ele notava
sua aparncia. Viera correndo da loja
at ali, sem tempo para trocar de roupa.
Estava arrumada, mas nada glamorosa.

Callie enrijeceu a espinha e o


encarou. Ao aproximar-se, notou algo
que no havia notado da porta os
traos de cansao em sua boca, as
olheiras e o aspecto estranho da
mandbula.
Seu corao saltou. Ele andava
trabalhando demais.
Mas
no
podia
demonstrar
preocupao. E o pior que se
preocupava.
Legal de sua parte aceitar me ver.
Detestava aquela voz afetada, ter que
fingir formalidade e tranquilidade
quando na verdade seu estmago
revolvia de nervosismo.
Damon aproximou a cabea.

Havia se sentado do outro lado da


ampla mesa s para constrang-la?
No importava. Orgulhar-se era
bobagem.
O que importava era retomar o
contato com ele.
Se ele permitisse.
Ficou esperanosa ao conhecer a me
dele. Uma pequena esperana de que
sentisse algo alm de pena. O fato de
ter comentado com a me sobre ela
devia significar algo, no? Mas,
olhando-o agora, talvez estivesse
enganada.
Damon no a amava.
Estava
nervosa.
Faltaram-lhe
palavras.

Quer beber algo?


No. No, obrigada. Umedeceu
os lbios com a lngua enquanto se
recompunha.
Vim me desculpar disse,
encarando-o. Deveria ter vindo antes,
mas demorou para eu... assimilar as
coisas. Parou, mas emudeceu.
Deveria ao menos ter agradecido a
generosidade de restituir o que meu tio
roubou.
Ele gesticulou.
Esquece. No foi nada.
Ela inclinou-se.
Foi, sim. Foi muito importante.
Deu-me a chance de recomear. Provar

a mim mesma que sou capaz de algo


que valha a pena.
Isso conta para voc?
Claro! Damon deu um
sorrisinho. Quero que saiba que
devolverei o dinheiro quando...
Damon pulou.
Nem pensar! Sua voz ecoou pela
sala. Pela primeira vez, Callie viu os
olhos dele em chamas. Preferia-o assim.
Muito melhor que a indiferena
demonstrada
inicialmente.
Seus
batimentos aceleravam ao imaginar
Damon irritado. Voc veio para quitar
uma dvida? Apesar de tudo, o tom
da voz era calmo.

O estmago de Callie revirou.


Nutrira falsas expectativas de que seu
corao fosse amolecer com a ausncia
dela, que Damon sentiria amor por ela,
no condescendncia.
Callie ficou com o choro entalado na
garganta.
Acabou. Hora de seguir em frente.
Talvez no futuro se lembre do que
viveram juntos sem a sensao de
perda. Estava exausta. Sentia o j
familiar peso nos ombros.
Isso tudo?
Callie acenou, evitando encar-lo.
Sim. Obrigada por me ver. Espero...
espero que fique bem.

Ela levantou-se e foi rapidamente em


direo porta, com os olhos
marejados.
Espere!
A voz de Damon f-la desacelerar.
Mas foi o artesanato que viu na parede
que a paralisou. Seus olhos arregalaram.
Volte, sente-se aqui, Callie.
Balanou a cabea, entorpecida.
Piscou, mas ele continuava l: uma
grande paisagem ornamentada em
frente a mesa de Damon.
Seus joelhos tremeram. Percebeu um
movimento, era Damon aproximandose. Mas no conseguia desviar o olhar
da imagem diante dela.

Voc tem o meu quadro. Sua voz


mal saa.
Tenho. A voz dele era grave.
Desviou o olhar da parede e tentou
encar-lo.
No um quadro qualquer. O favorito
dela. To importante que um dia
pensara em nunca se separar dele. A
praia deserta e cercada de pinheiros
onde se conheceram.
Ter um pedacinho do paraso no
ambiente de trabalho ajuda a manter a
sanidade. Ergueu um dos cantos do
lbio, destacando as covinhas sensuais
em seu rosto.
No o paraso. Estava rouca.
...

Sei bem o que . Aproximou-se


at cobrir-lhe a viso. Callie sentiu o
cheiro apimentado que tanto lhe fazia
falta. Chegou a piscar.
Por isso pedi que minha irm
comprasse. Seu olhar era provocativo.
Callie tentou conter o crescente
entusiasmo e o ceticismo dentro de si.
Voc se incomoda por no ficar
sabendo que ela comprara para mim?
Callie balanou a cabea, sentindo um
fluxo de energia no brusco brilho de
seus olhos Tem mais: pedi que fosse
at a loja para saber como voc estava.
Sentiu um calor ao saber que Damon
preocupou-se com ela. Compartilhou

um pouco do calor quando ele segurou


sua mo.
Pediu para comprar outras coisas?
Inclinou a cabea, tentando interpretar
a expresso dele apesar do ritmo
acelerado de seu corao.
No. Isso foi ideia dela. Gostou
tanto que contou s amigas.
Muitos dos meus clientes vm de
referncias. Porm verdadeiras, no
planejadas por Damon.
No est chateada?
Por que ficaria, se voc se
preocupou comigo?
Ficou imvel, de olhos arregalados.
Isso no tudo. Soou to sombrio
que o corao dela palpitou. Queria

conversar com voc. Mas voc deixou


claro que no queria nada comigo.
O que houve? No devia ser nada
terrvel, mas sua expresso assustou-a.
Notou seu lbio franzido e seu tom
distante. Sentiu-se culpada. Machucarao.
Conversei com seu tio. Sua
expresso era de satisfao. Eu o
convenci a expandir horizontes.
Ofereci-lhe uma oportunidade para
administrar uma de minhas empresas
no Caribe. Sua tia no quis viajar. Vai
ficar na Grcia, cuidando do casamento
da sua prima.
Foi ideia sua? Estava
impressionada. Callie falara com a tia

h alguns dias. Soou como uma nova


mulher, livre do titio Aristides. Voc
cometeu um erro gravssimo, ele vai
acabar com seus negcios!
A gargalhada de Damon acabou
reconfortando-a.
No se preocupe. Ele no vai ter
tantas responsabilidades e ser bem
monitorado. Talvez at saia mudado.
Por trs do deboche havia um tom de
seriedade.
Voc fez isso por mim? Mal podia
acreditar.
Pela Angela e pela sua tia tambm.
Voc vai dizer que quero controlar sua
vida.
Ela balanou a cabea.

Acho maravilhoso.
Srio? Arqueou as sobrancelhas.
Mesmo tendo me deixado por acharme controlador como seu marido?
No! Callie colocou a mo sobre
o brao dele. Foi tomada por um
aconchegante fluxo de energia. O
corao disparou. Voc no como
Alkis! Ficava horrorizada por ele
cogitar isso. Voc generoso e
carinhoso. Segurou seu antebrao,
tentando convenc-lo. Voc ...
especial.
Encarou-a profundamente.
Diga-me, Callie: por que foi
embora quando quis pedir voc em
casamento?

Damon percebeu uma onda de


choque tomar conta dela. Viu-a
arregalar os olhos. De felicidade ou
tristeza?
Sentiu um frio na barriga. Estava
muito ansioso. Tivera seis meses para
dar-se conta que ele era especial. Teria
funcionado?
No, por favor. Seus olhos
cansados expressaram aflio e Damon
sentiu um golpe em seu peito,
deixando-o sem ar. Voc no
precisa... Olhou para outro lado,
devastada. No tanto quanto ele ficaria
se o deixasse de novo. Quase morrera
da primeira vez, mesmo sabendo que
era necessrio.

No preciso o que, Callie?


Ela piscou e ele tocou seu rosto,
sentindo as lgrimas escorrerem. Seus
pulmes contraram diante da dor dela.
No chore, Callie mou. Por favor.
V-la chorar abalava-o.
Sei que tem pena de mim. Mas, por
favor, voc no case comigo por pena!
Soluou e ele abraou-a com fora.
Fazia muito tempo que no a
abraava. Sentia-se completo com ela
ali, no lugar dela.
Do que est falando, glikia mou?
Eu, eu... Olhou-o em lgrimas e,
apesar de no entender, ele sentiu uma
centelha de desejo. Eu me apaixonei
por voc disse rapidamente. Voc

deve ter notado. Mas no posso


suportar que fique comigo por pena.
Acha que faria isso?
Ela balanou a cabea. Os olhos
brilhavam intensamente.
Tudo que fez por mim... Entendo
que no foi pessoal, foi altrusmo. Sua
necessidade de fazer justia, mas...
Maldito altrusmo! Trouxe-a mais
para perto, abraando-a para que nunca
mais o deixasse. Marcando seu corpo
no dela. Por isso me deixou? Achou
que sentia pena de voc?
Balanou a cabea contra seu peito e
ele sentiu-se entusiasmado como
nunca.

A proposta continua. Quero casar


com voc. Tenho at uma aliana para
provar.
No, por favor. No daria certo...
Pare de argumentar e me oua.
Olhou para ele, que sorriu. O rosto
de Damon parecia prestes a explodir,
sentia tanto alvio que a abraou. A
leveza, as curvas femininas e o aroma
de mistrio eram como alcanar o cu
aps o purgatrio dos ltimos meses.
Quero casar com a mulher que
amo. Sensual, linda, talentosa, com
personalidade, determinada. Era
timo finalmente dizer aquilo.
Amor!

Sim, amor. Tirou o peso dos


ltimos seis meses.
Voc me ama? Soou perplexa.
Damon agarrou-a pela cintura e
ergueu-a, afastando-se da mesa para
balan-la. Sentia sua leveza, igual do
corao. A gargalhada dela ecoava,
rouca e surpresa.
Quem imaginaria que ela finalmente
encontraria a felicidade? Colocou-a no
cho.
Amo voc, Callie. Seria seu marido,
se pudesse confiar em mim.
Mesmo?
Mesmo.
Damon. Parecia gaguejar e as
lgrimas rolavam. Mas ele estava

olhando seu sorriso radiante, sabendo


que chorava pela alegria que ambos
sentiam. Confio em voc. Te amo
muito. Nunca mais quero me afastar.
O mundo parou com aquelas
palavras.
O lado primitivo e possessivo de
Damon queria mais do que um beijo.
Aproveitar o sof grande contra a
parede para possuir sua mulher.
Esperara muito, estava sedento.
Apertou-a e ergueu-a.
O que est fazendo?
Senti-la em seus braos era tentador.
Levando-a daqui antes que a gente
se perca respondeu o Damon
civilizado, sabendo que as mulheres

adoram um romance. Pegaremos a


aliana e comemoraremos com um
jantar a dois. Depois chamaremos a
minha famlia, j hora de conhec-los.
Caminhou pela porta.
Conheci sua famlia. Os olhos
dela brilharam, fazendo o corao dele
disparar.
Colocou as mos delicadas contra seu
peito. Ele parou. As bochechas dela
estavam coradas e seus olhos
entorpecidos.
Quero voc.
Damon sentiu-se completo ao
contempl-la.
Sempre soube que voc fazia meu
tipo, glikia mou. Que vida teremos

juntos!

Ally Blake

VESTIDO SECRETO

Traduo
Ftima Toms da Silva

CAPTULO 1

PAIGE

DANFORTH no acreditava em
finais felizes. Portanto, devia ser muito
boa amiga para estar congelando na
porta de um armazm de Melbourne,
naquela manh fria e nublada de
inverno, esperando as portas se abrirem
para que a amiga, Mae, comprasse um
vestido de noiva.
Os cartazes cor-de-rosa pendurados
na parede de tijolos anunciavam uma

liquidao. Vestidos novos e usados


com at 90 por cento de desconto.
Paige se perguntava se alguma das
outras mulheres da fila, que quela
altura j dobrava a esquina do
quarteiro, seria capaz de ver a
realidade deprimente por trs do
espetculo publicitrio. Provavelmente
no, a julgar pelo brilho manaco dos
olhos delas. Todas acreditavam
cegamente em canes e poemas de
amor.
A porta se mexeu sussurrou Mae,
agarrando-lhe o brao com tanta fora
que devia ter deixado uma marca.
Paige levantou o cabelo comprido,
deu mais uma volta no cachecol e bateu

com os ps no cho para reativar o fluxo


sanguneo.
Est vendo coisas.
No estou, se mexeu insistiu Mae
, como se algum a estivesse abrindo.
A notcia se espalhou feito um
incndio descontrolado pela fila e Paige
quase foi derrubada pelo avano
repentino.
Calma! disse, soltando-se das
garras da amiga, enquanto fulminava
com o olhar a mulher grosseira que a
empurrava. As portas vo se abrir na
hora marcada, e voc encontrar o
vestido dos seus sonhos. Se no
conseguir achar um entre tantos,
muito azarada ou muito ranzinza.

Mae
lanou-lhe
um
olhar
carrancudo.
S por isso, eu deveria dispensar
voc do posto de dama de honra.
Fala srio? perguntou Paige
esperanosa.
Mae riu, mas logo comeou a dar
pulinhos na calada, como um pugilista
pouco antes de subir ao ringue. Tinha o
cabelo avermelhado preso em um rabo
de cavalo e a sua concentrao era total,
como no dia em que o seu noivo a
havia pedido em casamento.
De repente, as portas de madeira se
abriram, liberando um perfume de
cnfora e lavanda. Ento, apareceu uma
mulher de aspecto cansado, usando

jeans largo e uma camiseta do mesmo


tom rosado do cartaz.
Preo fixo! gritou. No
aceitamos trocas, nem devolues!
Tamanhos nicos!
A longa fila de mulheres avanou
pela porta como se tivessem anunciado
que Hugh Jackman faria massagens
grtis nas cem primeiras que entrassem.
Paige foi arrastada para o interior e
agarrou-se nos ombros de Mae quando
a sua amiga parou ao ver a mar de
mulheres se abrindo diante delas como
as guas do mar Vermelho fizeram com
Moiss.
Meu Deus... murmurou Mae.

At Paige ficou impressionada com o


que viu. Dezenas e dezenas de vestidos
para todos os gostos estendiam-se at
onde os olhos podiam alcanar.
Vestidos de marca e feitos sob medida.
Vestidos de segunda mo. Vestidos
com defeito. Todos com generosos
descontos para uma queima total de
estoque.
Vamos! gritou Mae, correndo
para o primeiro que chamou sua
ateno.
Paige refugiou-se num canto junto
porta e agitou o telefone no ar.
Se precisar de mim, estou aqui!
Mae balanou a mo sobre o mar de
cabeas e desapareceu.

O que aconteceu a seguir foi uma


autntica aula de antropologia. Uma
mulher de terno impecvel comeou a
gritar como uma adolescente ao
encontrar o vestido dos seus sonhos.
Outra, de culos, roupas discretas e
cabelo preso, emburrou ao descobrir
que o vestido de que gostava no era do
seu tamanho.
Tudo por uma simples pea que s
usariam uma nica vez, numa
cerimnia na qual eram obrigadas a
fazer promessas de amor e fidelidade
eternos. Para Paige, no entanto, o amor
cego por outra pessoa s levava
decepo e ao arrependimento. Era
muito melhor jurar amor e fidelidade a

si mesma. No valia a pena procurar


outra pessoa s para poder vestir-se
como uma princesa uma vez na vida.
Os cheiros de verniz e perfume se
misturaram aos de cnfora e lavanda, e
Paige teve de respirar pela boca.
Apertou o celular na mo, desejando
que Mae ligasse.
Mae sua melhor amiga e cmplice
desde a infncia. Eram inseparveis
desde que seus pais se divorciaram, na
mesma poca, e elas se convenceram de
que os finais felizes no passavam de
um mito romntico para vender flores e
bolos de casamento. Mae tinha
esquecido tudo aquilo ao conhecer
Clint.

Paige engoliu em seco. Desejava o


melhor sua amiga e queria que ela
fosse feliz com o marido, mas cada vez
que pensava naquela hiptese, sentia
uma pontada de medo no estmago.
Portanto, decidiu se concentrar em
outra coisa.
Como gerente da loja de mveis
Mnage Moi, andava sempre
procura de lugares que servissem de
cenrio para os seus catlogos. E,
embora aquele armazm estivesse um
tanto decadente, as paredes de tijolos
rachados poderiam oferecer um toque
romntico, desde que no tivesse outra
alternativa.

Mas ela no tinha a mnima inteno


de utilizar aquele lugar. O prximo
catlogo seria feito no Brasil e no havia
outra hiptese. Talvez fosse um gasto
excessivo, mas algo lhe dizia que valeria
a pena. O seu projeto era to
interessante que a sua chefe no
poderia recusar. E era a mudana que
necessitava na sua vida...
Balanou a cabea. O Brasil era a
mudana de que a empresa necessitava,
no ela. Ela estava muito bem. Ou
estaria, assim que sasse daquele galpo
velho.
Expirou pela boca, fechou um olho e
imaginou as enormes janelas cobertas
por cortinas azuis de chiffon

emoldurando a coleo da prxima


temporada, com motivos brasileiros e
cores brilhantes, tendo ao fundo as
paredes apagadas. De to sujos, os
vidros mal deixavam passar a luz do sol,
salvo um raio que entrava por um
crculo incongruentemente limpo. O p
danava na sua trajetria, e Paige
seguiu-o com o olhar at uma fila de
vestidos de noiva com saias to
volumosas que seria impossvel avanar
com elas pelo corredor de uma igreja.
J desviava o olhar quando algo
chamou sua ateno. O leve balanar
do chiffon cor de champanhe. O brilho
das prolas. O complexo bordado da
renda. Uma cauda to difana que

desapareceu quando algum passou


perto dos cabides e bloqueou o raio de
luz.
Paige pestanejou algumas vezes, mas
seu corao disparou ao constatar que o
vestido tinha desaparecido.
Sentiu nuseas, um n na garganta, e
foi incapaz de pensar.
Ento, o vulto voltou a se mexer, o
raio de luz retomou sua trajetria sem
obstculos... e ali estava o vestido
novamente. Um segundo depois, Paige
correu na direo dele como se
possuda por uma fora sobrenatural e
suas mos o puxaram do cabide,
separando-o dos outros to facilmente

quanto Arthur havia retirado Excalibur


da pedra.
Seu corao disparou como um
cavalo selvagem enquanto os olhos
percorriam as alas, o decote em V, o
busto de renda e o fio de prolas que
contornava a cintura e desaparecia na
saia elegante,.
Lindo disse uma mulher atrs
dela. Voc s est admirando ou
pensa em lev-lo?
Lindo? Aquela palavra no fazia
justia perfeio que pendia das mos
trmulas de Paige.
Abanou a cabea, sem se virar, e
pronunciou as palavras que nunca
imaginou que fosse dizer algum dia.

Este vestido meu!


PAIGE!
Novamente junto porta, Paige
levantou o olhar e viu Mae se
aproximando.
Estou ligando para voc h 20
minutos!
Paige levou a mo ao bolso onde
estava o celular. No tinha ouvido nem
sentido nada.
Mae sacudiu vigorosamente a pesada
sacola bege que trazia em uma das
mos.
Consegui! Queria te mostrar, mas
no te achei porque uma morena
gorducha ficava olhando para o vestido

como uma hiena faminta. Tive de


prov-lo ali mesmo, no meio da loja. E
me senti uma deusa! Ento, reparou
na sacola que Paige tinha no colo.
Voc encontrou um vestido de dama de
honra?
Paige engoliu em seco e balanou
lentamente a cabea. Incapaz de dizer a
verdade, apontou para o mar de renda
e seda branca e cor de marfim.
Voc o comprou para um dos seus
catlogos? Vai usar algum casamento
como inspirao?
Ali estava a desculpa perfeita. O
vestido era caro, muito caro.
Mae arqueou as sobrancelhas,
manteve-as assim por alguns segundos

e depois riu.
Pensei que s eu fizesse essas
loucuras, mas agora voc ganhou de
mim.
O que voc quer dizer com isso?
perguntou
Paige
ao
recuperar
finalmente a voz.
Mae levou a mo aos quadris.
Diz pra mim, quando foi a ltima
vez que voc teve um encontro?
Paige abriu a boca para responder,
mas no emitiu palavra alguma.
Simplesmente porque no conseguia se
lembrar quando havia sido seu ltimo
encontro. Semanas? Meses? Em vez de
se preocupar com a resposta, preferiu se
convencer de que, no fundo, no havia

uma razo lgica e sensata para aquele


impulso consumista.
Voc tem de arranjar um homem,
e depressa Mae a segurou pelo brao.
Mas primeiro temos de sair daqui...
antes que este cheiro de verniz e
desespero me deixe enjoada.
ENQUANTO ESPERAVA as portas do
elevador do Edifcio Botany, em
Docklands,
se
fecharem,
Paige
contemplou distraidamente o cho
preto e branco, o papel de parede de
tom escuro e as molduras douradas das
portas, tudo tenuemente iluminado por
lustres de madreprola.

Ser que Mae tinha razo? A compra


impulsiva do vestido seria resultado de
uma longa abstinncia, como um
reflexo invertido no espelho? Talvez.
Porque, embora no tivesse a mnima
inteno de se casar, gostava de
homens. Gostava do cheiro, dos
pensamentos e do calor que a invadia
ao se sentir atrada por eles. Gostava
dos homens que se vestiam bem, que a
convidavam para sair, que trabalhavam
tanto quanto ela e no queriam mais
nada alm de uma boa companhia. Ou
seja, o tipo de homem que tornava
famoso o centro de Melbourne.
Onde tinham se metido todos eles?

Ou talvez a culpa fosse sua. Talvez


estivesse muito ocupada, envolvida de
corpo e alma no projeto do catlogo
brasileiro. Ou simplesmente cansada de
sair sempre com o mesmo tipo de
homem. A nica certeza que j no
aguentava mais ficar em casa assistindo
as reprises de
Gilmore
Girls,
exaustivamente exibidas na televiso.
Mudou a sacola de mo e pesou-a
nos dedos enquanto a porta do
elevador se fechava. J estava
esperando h algum tempo e poderia
esperar ainda mais. O elevador tinha
personalidade prpria: subia e descia de
forma completamente aleatria, sem
parar no andar desejado. De nada

tinham servido os chutes, nem avisar do


problema a Sam, o porteiro. Na
verdade, talvez Sam quem devesse
levar os chutes...
Por outro lado, um elevador com
defeito era um preo mnimo a ser pago
para viver no seu pequeno paraso do
oitavo andar. Tinha crescido numa casa
enorme, com cortinas de linho, que
cheirava a flores secas e tenso. Assim
que viu o espaoso e esbelto
apartamento do Botany, sentiu como se
pudesse respirar de verdade pela
primeira vez na sua vida.
Fechou os olhos e pensou na
decorao
minimalista
do
seu
apartamento, na vista da cidade, nos

dois quartos... um para ela e o outro


que servia tanto de escritrio quanto
para acolher Mae, quando a sua amiga
dormia l depois de uma noite de
farra... algo que no acontecia desde
que Clint a pedira em casamento.
Balanou a cabea, como se estivesse
espantando uma mosca. O elevador era
s um pequeno detalhe, a no ser nas
vezes em que chegava em casa
carregada com uma sacola to pesada
quanto aquela.
Muito bem. Se a sua carncia de
encontros a levara a cometer aquela
loucura, teria de fazer algo a esse
respeito. E depressa. Caso contrrio,
qual seria o prximo passo? Comprar

um anel? Alugar um salo no Hotel


Langham? Contratar um avio que
desfilasse pelos cus de Melbourne com
uma faixa na qual ela se oferecia como
noiva?
Prometo me atirar nos braos do
primeiro homem que sorrir para mim
murmurou para si. Pode me convidar
para jantar ou eu posso convid-lo para
um caf. At mesmo para pegarmos
juntos uma garrafa dgua da mquina
do terceiro andar, no importa. Preciso
passar um tempo com um homem, e
depressa!
Uma eternidade depois, Paige
soluou de alvio quando a porta
comeou a se fechar, mas, antes que o

processo se
completasse,
dedos
compridos e bronzeados apareceram no
espao, impedindo que se fechasse.
Segure a porta disse uma voz
profunda e masculina.
Oh, no!, pensou Paige. Se a porta se
abrisse, a longa espera recomearia.
No? perguntou o homem,
espantado, e Paige encolheu-se de
vergonha ao perceber que devia ter
falado em voz alta. Os anos vivendo
sozinha tinham feito com que ela
adquirisse o hbito de falar consigo
mesma.
Sem o mnimo remorso, pressionou
repetidamente o boto para fechar a
porta.

Mas os dedos compridos e


bronzeados tinham outras ideias.
Seguraram a porta com uma
impressionante demonstrao de fora
bruta e, ento, apareceu o dono deles.
Um homem alto e forte, to corpulento
que encobria a vista do saguo. Tinha a
cabea abaixada e o cenho franzido
enquanto olhava para o telefone que
segurava na outra mo.
A imagem fez com que Paige se
encolhesse ainda mais no pequeno
espao. Os seus olhos percorreram
rapidamente o casaco de couro
castanho com gola de l, o jeans justo
nas coxas poderosas, o vulto retangular

da carteira no bolso traseiro, as botas


cheias de riscos...
Toda a quietude inspirada pelos
lustres de madreprola e pelas
molduras douradas se desfez com o
impacto sbito causado pela viso
daquele
desconhecido.
Um
redemoinho de calor formou-se em seu
estmago e subiu at o rosto. E, antes
que
conseguisse
recuperar
a
normalidade, uma voz interior lanou
uma splica silenciosa quele homem:
Sorria.
Tossiu, horrorizada pelos seus
pensamentos. No era nele que estava
pensando quando decidiu que se
atiraria nos braos do primeiro homem

que lhe sorrisse. No, ela queria algo


mais delicado e seguro do que aquele
espcime
cru
de
virilidade
e
testosterona, ombros largos e cabelo
preto alvoroado. No deixou de notar
tambm os olhos escuros, a barba
incipiente que cobria o queixo robusto e
os lbios perfeitos, que se curvaram
ligeiramente para cima enquanto ele
guardava o telefone no bolso interno do
casaco.
Ele notou que Paige o observava e,
nesse momento, ela sentiu o sangue
ferver.
Obrigado por esperar disse o
desconhecido, num tom irnico e
intenso.

De nada respondeu Paige.


Olhou-o nos olhos e viu como arqueava
quase
imperceptivelmente
as
sobrancelhas. A negativa dela, de
esperar que ele entrasse, no havia
passado despercebida.
Comprimiu os lbios e encolheu-se
contra a parede do elevador. O espao
era minsculo, como havia visto no
desenho original do edifcio, e aquele
homem enchia-o com a sua presena.
Cada vez que respirava, Paige sentia um
arrepio. Quanto antes aquele homem
chegasse ao seu destino, melhor.
Que andar? perguntou ele.
Oitavo disse ela, com voz grave,
apontando o boto iluminado do

nmero oito.
O desconhecido passou uma das
mos pela nuca e voltou a esboar um
sorriso; Paige conteve a respirao
enquanto seus hormnios se agitavam e
seus joelhos tornavam-se gelatinosos.
Foi um voo longo disse ele. A sua
voz reverberou pelo cho do ambiente e
subiu pelas pernas de Paige. Ainda
no aterrissei totalmente.
O que ele queria dizer? Mais um
centmetro dele e Paige iria se fundir
com a parede.
O desconhecido pressionou o boto
que fechava a porta e um formigueiro
percorreu a pele de Paige. Inspirou
profundamente, sorvendo a deliciosa

mistura de aromas: couro, madeira, ar


marinho, um suor que no era o seu...
L fora fazia um frio invernal, mas
Paige desenrolou o cachecol do pescoo
e pensou em sorvetes e bolas de neve
para rebater o sbito calor que a
invadiu. Embora os olhos daquele
homem a fizessem pensar que nem uma
nevasca seria suficiente para refresc-la
naquele momento.
Ele resmungou quando o aparelho
permaneceu parado.
Oh, no se preocupe disse
Paige. intil apertar o boto. Este
elevador faz o que quer, sem a mnima
considerao por

Naquele momento, a porta se fechou,


sentiu-se um leve solavanco e, por fim,
o maquinrio iniciou o processo de
subida. Espantada, Paige olhou para o
visor dos andares, onde os nmeros se
iluminavam em ordem sequencial na
medida em que a cabine se elevava
suavemente.
O que voc estava dizendo?
perguntou o homem.
Paige o encarou e distinguiu um
brilho de humor no seu olhar, como se
ele fosse sorrir a qualquer momento.
Parece que o elevador fica de
pirraa comigo disse, com o tom mais
despreocupado que pde. J pensou

em ser ascensorista? Eu mesma o


pagaria.
A expresso do homem abriu-se em
um meio sorriso simptico e quente.
Ou, melhor dizendo, ardente, como se
o brilho do seu olhar tivesse acendido
as suas feies duras.
Obrigado, mas j tenho bastante
trabalho.
Ele havia se aproximado dela? Ou
apenas havia mudado de posio? De
qualquer forma, a cabine pareceu
encolher.
Bom... deveria tentar.
O bonito lbio superior comeou a
curvar-se e Paige olhou para o visor
sobre a porta.

Mora no edifcio? perguntou ele.


Paige assentiu, mordendo o lbio
para que no lhe tremesse.
Isso explica a... intimidade com o
elevador.
Paige respirou fundo e, mais uma
vez, encheu os pulmes com aquele
aroma fresco e varonil. Talvez no fosse
apenas a sua imaginao: o homem
deveria ser piloto de combate, lenhador
ou iatista. No eram hipteses assim to
absurdas...
Comeou h pouco tempo disse
ela, com uma voz cansada, como se
tivesse dado um pique de cem metros
em menos de dez segundos. Antes, s
passava um pouco do andar, mas agora

falha sempre. E eu continuo a apertar o


boto, mesmo sabendo que no adianta
nada. Mas ainda tenho esperana de
que algum dia ele vai se comportar
como um elevador normal.
A mulher e o elevador... disse ele,
com um brilho de regozijo nos olhos.
Parece um filme de fico cientfica.
Paige soltou uma gargalhada que
ecoou pelas paredes do espao
minsculo. Olhou-o nos olhos e
encontrou um brilho to intenso e
penetrante que por instantes esqueceu
onde estava.
Sua reao s podia ser explicada
pela longa abstinncia em que se
encontrava.
Aquele
homem

simplesmente no era o seu tipo. Paige


gostava de homens bem-apresentados,
trajados com bom gosto e de modos to
suaves que os tornassem discretos.
Homens aos quais ela podia convidar
para sair por trs noites seguidas, desde
que eles aceitassem dividir todas as
despesas e no fizessem promessas que
no estariam interessados em cumprir.
Este, ao contrrio, tinha feies duras
e bem-definidas, era enigmtico, e to
sensual que Paige tinha de se controlar
para no afundar o rosto no seu
pescoo.
Uma aventura com um homem assim
seria como trocar um passeio de pnei
por um galope em um garanho na

Melbourne Cup, mas ela no estava


interessada em relao alguma. Apenas
queria um trampolim para saltar
novamente no mundo dos encontros.
Estendeu a mo.
Paige Danforth. Do oitavo andar.
Gabe Hamilton. Do dcimo
segundo.
O apartamento de cobertura?
Aquele apartamento estava vazio desde
que ela se mudara para o edifcio.
Ento, voc novo aqui?
No exatamente...
Como assim? Eu no me lembro de
t-lo visto antes.
Nem poderia.

Paige piscou os olhos; parecia que


conversavam
sobre
o
mercado
imobilirio, sem segundas intenes por
trs.
No sabia que ele tinha sido
vendido.
No foi vendido: meu. Apenas
estive fora e agora voltei no disse por
quanto tempo, mas o brilho dos seus
olhos sugeriu que a temporada seria
longa.
O elevador parou no momento em
que Paige se enchia de coragem para
fazer algo to imprudente quanto
necessrio e a porta se abriu.
Entendo murmurou ela, olhando
para o papel de parede prateado do seu

andar. O que podia fazer alm de sair?


Passou por Gabe e acidentalmente
roou-lhe o pulso com a mo. Foi um
contato muito breve, mas sua pele
ardeu enquanto saa do elevador. Ela se
encheu de coragem e decidiu convidlo para um caf, ou para lhe mostrar as
vistas de Melbourne. Ou para qualquer
outro eufemismo que acabasse de uma
vez por todas com a sua longa
abstinncia.
Entretanto, ele conteve um bocejo
com a mo e Paige compreendeu que o
brilho dos olhos dele deveria ser uma
reao normal ao jet lag e no a uma
espcie de qumica extraordinria e
recproca.

Se antes ela achou que tinha ficado


corada, naquele momento seu rosto
devia assemelhar-se a um carro de
bombeiros.
Por favor..., suplicou ao elevador
enquanto os dois se olhavam. Feche logo
essa porta, ao menos desta vez, por
favor...
Suas preces foram ouvidas e a
divisria cromada comeou a deslizar.
Antes que a figura de Gabe ficasse
escurecida, contudo, ele segurou a
porta, interrompendo o mecanismo.
Aquele equipamento no era rival para
sua fora.
Adeus, Paige Danforth, do oitavo
andar disse, antes de retirar a mo.

E sorriu no ltimo instante antes de a


porta encobrir sua imagem. Um sorriso
letal, cheio de promessas, que cativou
Paige at seu ltimo fio de cabelo.
Ela permaneceu alguns instantes no
corredor, respirando calmamente, com
a imagem daquele sorriso gravada na
retina, incapaz de se mexer.
O rudo metlico do elevador a
despertou do seu devaneio. Pestanejou
e viu o seu reflexo na porta cromada.
Ou, melhor dizendo, viu a grande
sacola branca que pendia da sua mo
direita... aquela mo direita que nunca
mais voltaria a sentir da mesma forma.
Havia se esquecido completamente da
sacola.

A sacola que trazia bordado em letras


cor-de-rosa: Saldo de vestidos de noiva.

CAPTULO 2

BOLAS...

RESMUNGOU Gabe,
sozinho no elevador, esfregando as
costas da mo onde ainda sentia o calor
daquele toque acidental.
Alm das horas interminveis na
Alfndega, do trajeto desde o
aeroporto, e do vento gelado que
soprava em Port Phillip Bay,
congelando seus ossos enquanto
esperava que o taxista lhe cobrasse a

corrida com o carto de crdito, Gabe


esperava que no houvesse qualquer
outra razo que o segurasse em
Melbourne um minuto alm do que o
estritamente necessrio.
E o destino o tinha apresentado a
uma vizinha de olhos azuis, pernas
quilomtricas e uma cabeleira loura
ondulada que teria enlouquecido
Alfred Hitchcock. Chegava mesmo a ter
os olhos da loura clssica to cara ao
diretor, que advertiam a qualquer
homem: entre por sua conta e risco.
Mas ele no necessitava de nenhuma
advertncia. Nate, seu scio, o
incumbira de assinar um documento e,
to logo o fizesse, entraria num txi e

voltaria para o aeroporto. Nem aquela


qumica que tinha transformado o
pequeno elevador numa estufa mvel o
faria mudar de opinio.
Endireitou a mochila no ombro,
enfiou as mos nos bolsos do casaco e
apoiou-se na parede, com os olhos
fechados. A lembrana de onde estava e
de por que tinha ido embora teimava
em escapar do fundo da sua mente.
Para se distrair, recomeou a pensar na
loura. Na forma como mordia o lbio
inferior, na doce e deliciosa fragrncia
que recendia de seu corpo e preenchia
o espao diminuto e na maneira como o
olhara... primeiro com fastio, e depois,
como se quisesse com-lo.

Cus! exclamou, ao mesmo


tempo que abria os olhos e se agarrava
barra de segurana da cabine. O
equipamento havia trepidado ou era
ele? Seria o jet lag? Ou estaria com
vertigem?
Passou as mos pelo rosto. Precisava
dormir e pensou na cama enorme que
havia despachado da frica do Sul na
semana anterior. O acordo j estava
fechado e partiria assim que surgisse a
prxima oportunidade de investimento,
mas, de qualquer modo, imaginou-se
com o nariz enterrado no travesseiro,
dormindo por doze horas seguidas.
Para alguns, o lar era uma casa de
tijolos e cimento. Para outros, era a

famlia. Para Gabe, era onde estava o


trabalho. E onde pudesse investir com
sucesso, era para l que enviava a sua
cama. E o seu travesseiro... to
deformado que j quase no o servia. E
havia ainda o colcho, perfeitamente
adaptado ao seu corpo.
O elevador abriu-se para o
apartamento de cobertura justamente
quando comeava a adormecer em p.
Bocejou at ouvir os ouvidos estalarem
e procurou as chaves do apartamento
que nunca vira. Tinha-o comprado para
calar Nate, que insistia para que ele
arranjasse
uma
residncia
em
Melbourne, j que ali ficava o escritrio
da empresa.

Abriu a porta. Comparado com o


quarto de hotel simples que fora o seu
lar nos ltimos meses, aquele
apartamento era gigantesco. Ocupava
todo o andar e tinha janelas enormes,
que tomavam o espao inteiro de uma
parede, mas o mundo cinzento e
chuvoso que elas mostravam e a pintura
de cor sombria e triste transmitiam uma
sensao claustrofbica.
Bom, Gabe... disse ao seu reflexo.
... voc no est mais no Rio de
Janeiro.
Deixou a mochila e a pasta do laptop
no nico mvel da sala, um sof preto
em forma de L que dividia o ambiente
em dois, mas um grito lanado do meio

das almofadas o fez esquecer


imediatamente o jet lag e a vertigem.
Com o corao aos pulos, surpreendeu
um homem deitado ali.
Nate... murmurou ao reconheclo, curvando o corpo para recuperar o
flego. Que susto voc me deu!
O melhor amigo e scio de Gabe
levantou-se, com o cabelo grudado nos
lados da cabea.
Queria me certificar de que
chegaria so e salvo.
Pois cheguei, como v disse Gabe.
Diga-me que encheu a geladeira.
No, me desculpe... mas trouxe
rosquinhas. Esto ali na cozinha.

Gabe avistou a caixa branca em cima


da mesa da cozinha enquanto andava
at a geladeira, vazia a no ser pelo
manual de instrues. Parou, sentindo
um calafrio na espinha. Deu meia-volta,
atravessou o apartamento, abriu a porta
dupla que dava para o quarto e...
No havia cama.
Praguejou em voz baixa e esfregou o
pescoo to rapidamente que sentiu os
dedos queimarem.
A mo de Nate pousou no seu ombro
um segundo antes de ouvir o amigo
gargalhar.
O seu sof menos confortvel do
que parece.

Pois achei que isso no faria


diferena para voc.
Voc me conhece, sabe que consigo
dormir em qualquer lugar. uma das
vantagens de ter insnia crnica.
Gabe fechou lentamente as portas do
quarto, sem querer olhar para o espao
onde deveria estar a sua cama.
Voc vai para um hotel?
perguntou Nate.
S de pensar em sair com este frio,
meus dentes batem.
Eu poderia ceder o meu sof, mas o
meu decorador enlouqueceu e o
estofou de couro com botes por todo
lado.

Obrigado, mas no quero me


arriscar a pegar nada.
Nate sorriu e se afastou.
Bom, agora que voc chegou, j
posso ir. A gente se encontra no
escritrio na segunda-feira. Lembra do
endereo?
Gabe no se incomodou em
responder. S ia a Melbourne uma vez
a cada dois ou trs anos, mas sabia
muito bem de onde recebia o seu
salrio.
Nate estalou os dedos a caminho da
porta.
J ia me esquecendo... na sextafeira noite haver uma festa para
celebrar nosso novo apartamento.

Para Gabe no fazia diferena: na


sexta-feira j estaria bem longe dali.
Meio tarde, eu sei disse Nate.
Mas j est tudo preparado. Chamei
Alex, o velho grupo da universidade,
alguns clientes e tambm algumas
garotas que acabei de conhecer.
Nate...
Ei, considere-se um cara de sorte!
Estou to contente por voc ter vindo
que quase espalhei panfletos de um
avio.
Foi embora e Gabe ficou sozinho no
apartamento enorme, vazio e frio. A
neblina de Port Phillip Bay condensavase do outro lado das janelas como uma
nuvem de ms lembranas, fazendo-o

descartar qualquer possibilidade de


continuar ali ao fim de uma semana.
Antes que congelasse, procurou o
controle do aquecedor e o ps no
mximo.
Em um dos armrios encontrou
colchas e lenis; despiu-se e
improvisou uma cama no cho do
quarto, completando-a com um
travesseiro grande. Adormeceu assim
que fechou os olhos.
E comeou a sonhar.
A mo feminina suave e fresca
acariciava seu cabelo enquanto um
conversvel vermelho rugia pelas curvas
de uma escarpa do sul da Frana.
Pararam em um ponto panormico e a

dona da mo, uma linda mulher loura,


sentou-se no seu colo, envolvendo-o na
sua doce fragrncia um segundo antes
de depositar-lhe um suave beijo no
rosto.
Morra de inveja, Hitchcock!
NAQUELA NOITE, no Brasserie, um dos
concorridos restaurantes que se
localizavam na orla, Mae contou a Clint
do ataque consumista de Paige, levando
o noivo a se engasgar com a comida.
Um empregado teve de lhe aplicar a
Manobra de Heimlich para desobstruir
suas vias respiratrias. No fim, todo o
restaurante aplaudiu, enquanto Paige,

envergonhada, cobria o rosto com as


mos.
O que aconteceu com voc nas
ltimas 24 horas? quis saber Clint, j
recuperado. O taxista a pediu em
casamento?
Paige fulminou-o com o olhar; Clint
sorriu e levantou as mos em gesto de
rendio, antes de se entreter com o
celular.
Ela no se incomodou em confirmar
que continuava to resistente a
qualquer compromisso quanto antes,
mas tambm omitiu os detalhes do
elevador e do novo vizinho, capaz de
fazer uma mulher perder a cabea sem

que ela precisasse de umas doses a


mais.
Ps as mos na barriga, onde ainda
podia sentir o murmrio da sua voz
profunda e varonil.
Como no restante do dia, ficou
pensando na sacola branca com letras
cor-de-rosa pendurada numa cadeira
da sala de jantar. O fato de Gabe
Hamilton t-la cortejado enquanto ela
carregava um vestido de noiva indicava
a total falta de escrpulos dele. Mais
uma razo para que no se
envolvessem. Para Paige, a fidelidade
era sagrada. Trabalhava para a mesma
empresa desde a universidade. Tinha a
sua melhor amiga desde a poca do

colgio. Seria capaz de dirigir por meia


hora para ir a seu restaurante tailands
favorito. Lembrava de como sua me
havia sofrido por causa das constantes
traies do seu pai...
Parece que temos um novo pirata
na cidade disse Mae, devolvendo-a ao
presente.
Clint levantou brevemente o olhar,
mas o que viu no o interessou nem um
pouco. Rolou seu corpo para mais perto
de Mae e continuou a mexer no
telefone.
Paige virou o pescoo para olhar por
cima do ombro. Sentiu o corao
disparar ao ver seu vizinho no meio do
salo, aquecendo as mos sobre a

lareira. O cabelo preto encrespava-se


ligeiramente por cima da gola do
casaco.
Olhe aquilo... disse Mae. Ali de
p com as pernas separadas, como na
proa de um barco no mar revolto... ou
como se precisasse de espao para o seu
pacote...
Mae!
A amiga encolheu os ombros.
No olhe para mim. Olhe para ele.
Paige no queria olhar. Resistiu com
todas as suas foras, mas, por mais que
buscasse esquec-lo na mente, o resto
do seu corpo a incentivava que agisse
no sentido contrrio. Sem conseguir
mais se conter, virou-se para ele a

tempo de v-lo puxar o celular do bolso


do casaco. O movimento revelou uma
ampla poro do peito coberto por uma
camiseta desbotada e Paige no soube o
que a fez salivar mais: se o brilho fugaz
do abdmen bronzeado e exposto ou os
rpidos toques do seu polegar sobre o
visor do telefone.
Ento, ele se virou e percorreu o
salo com o olhar.
Abaixem-se! exclamou Paige,
afundando-se na cadeira at quase
desaparecer debaixo da mesa. O casal
de noivos, no entanto, limitou-se a
olh-la, atarantado e de boca aberta.
O que voc est fazendo?
perguntou Mae.

Paige endireitou-se, bem lentamente.


Eu o conheo admitiu, desejando
ter olhos na nuca.
Srio? E quem ?
Gabe Hamilton. Mudou-se para o
meu edifcio. Ns nos conhecemos no
elevador esta manh.
E? incitou-a Mae, saltando na
cadeira.
E nada. No comece com suas
ideias. Tentei impedir que entrasse, mas
ele forou a porta e tive de fazer uma
viagem muito constrangedora.
Mae no deixava de sorrir.
Sim, ele muito bonito e cheira
como se tivesse passado o dia
construindo uma cabana no bosque. E...

bom, talvez tenhamos flertado um


pouco levantou a mo para atalhar o
comentrio de Mae. Mas o melhor de
tudo que nos encontramos depois que
voc me deixou em casa... enquanto eu
carregava a sacola com o vestido de
noiva.
Mas voc no disse a ele que...?
Dizer o qu? Olha, estranho, est
vendo este vestido de noiva? No ligue
para ele, no quer dizer nada. Eu sou
livre e, se quiser, serei toda sua.
Parece-me uma boa explicao
interveio Clint.
Mae deu-lhe um tapinha leve no
peito. Ele sorriu e continuou a fingir
que no estava escutando.

A culpa toda sua e das suas


teorias sobre a falta de homens
acusou Paige. Voc fez com que
flertar com qualquer um se tornasse um
desafio, uma misso quase impossvel.
Ento, se fosse o porteiro, voc o
teria atacado ali, no elevador?
murmurou Mae, balanando a cabea
como se Paige estivesse louca.
Paige sentiu o cho tremer sob a
cadeira. A amiga deveria t-la
compreendido. Ou, pelo menos, a
amiga que sempre conhecera. Aquela
nova Mae, comprometida e feliz, estava
cega pelo romantismo.
Paige reprimiu o impulso de lhe
incutir um pouco de bom senso,

agarrou o copo e bebeu um longo gole


do coquetel.
Aquele homem deve pertencer a
outro mundo disse Mae. Um
mundo onde engenheiras nucleares
bancam as modelos no tempo livre. Ou
ento homossexual.
Isso ele no declarou Paige,
recordando como ele havia lhe
acariciado o rosto com o olhar e se
aproximado
dela,
centmetro
a
centmetro, enquanto subiam. O jet lag
no podia ser a nica explicao. Seja
como for, no importa. Um homem que
tenta seduzir uma mulher que carrega
um vestido de noiva deveria ser
castrado!

Diga isso a ele, ento preveniu


Mae. Porque ele est vindo para c...
Gabe estava prestes a ir embora
quando seus olhos a avistaram.
Primeiro, viu a amiga, uma mulher
ruiva que parecia no ter qualquer
sutileza ao olhar para desconhecidos.
Logo depois, reconheceu o cabelo louro
e ondulado da sua vizinha, que estava
de costas para ele. Se ela tivesse sorrido
ou cumprimentado, ele teria retribudo
simplesmente e ido embora, mas no
gostou de se sentir ignorado pela
mulher que ele tinha decidido ignorar.
Aquilo
estimulou
seu
orgulho
masculino e o incentivou a dirigir-se at
ela.

Ora, ora, se no a menina do


oitavo andar... disse, pousando uma
das mos nas costas da cadeira.
Paige virou-se, com as sobrancelhas
arqueadas e um sorriso tmido, mas,
assim que os seus olhos se encontraram,
Gabe sentiu um n no peito e um afeto
repentino pelo cho duro que lhe serviu
de cama.
Maldito Hitchcock!, pensou, ao
recordar aquelas madeixas louras
acariciando levemente seu peito no
banco do conversvel. Foi apenas um
sonho, verdade, mas sua libido no
percebia a diferena.
Quando me despedi, no imaginei
que fssemos nos ver de novo to

depressa.
Se moramos no mesmo edifcio,
ser comum nos encontrarmos.
Que sorte a nossa... disse ele, com
um sorriso repleto de significados.
A insinuao no lhe passara
despercebida, a julgar pelas chamas dos
seus olhos, mas era evidente que se
continha.
Tudo nela, desde as unhas pintadas
de cor-de-rosa at a ponta dos fios de
cabelo, indicava se tratar de uma fonte
de problemas e complicaes. E, no
entanto, Gabe no conseguia deixar de
sorrir.
Talvez fosse pelo desafio, pelo sonho,
ou pelo tempo que preferia usar para

agir em vez de pensar. O caso era que,


olhando para aqueles cintilantes olhos
azuis, soube que queria conhecer
melhor aquela mulher.
A ruiva pigarreou e desviou a
ateno de ambos.
Gabe Hamilton, apresento a minha
amiga Mae disse Paige. E o seu
noivo, Clint.
Mae esticou o brao sobre a mesa
para lhe apertar entusiasticamente a
mo.
Ouvi dizer que voc acabou de
chegar do exterior.
A mesa vibrou sensivelmente e Mae
fez uma careta de dor, como se tivesse
recebido um chute na perna.

Ento sua vizinha esteve falando dele


para os amigos... talvez fosse mais fcil
do que ele pensara.
Puxou uma cadeira da mesa ao lado
e sentou-se junto a Paige, que fingia
estar concentrada apenas no seu prato.
Sim, do Brasil respondeu, vendo
como Paige ficava rgida na cadeira.
mesmo? perguntou Mae.
Ouviu, Paige? Gabe esteve no Brasil.
Paige fulminou a sua amiga com o
olhar.
Obrigada, Mae. Eu ouvi.
Mae apoiou o queixo na mo.
E voltou em definitivo?

No

respondeu
ele.
Naturalmente, no revelaria que, se

pudesse escolher, preferia mergulhar


num rio cheio de piranhas a ficar na
cidade. S vim por alguns dias para
tratar de negcios.
Que pena... disse Mae, enquanto
Paige permanecia em silncio, olhando
para o outro lado. Paige tem muito
interesse pelo Brasil.
Ah, ?
Olhou fixamente para Paige e sorriu.
Ela esbugalhou os olhos e respirou
agitadamente, no mesmo ritmo que ele.
A libido de Gabe elevou-se como um
foguete. Agarrou-se cadeira de Paige
e o seu polegar ficou a poucos
milmetros das costas dela. Ela respirou
fundo e engoliu em seco, enquanto se

arqueava
ligeiramente,
e
Gabe
praguejou em voz baixa.

Sim

confirmou
Mae,
alegremente, alheia tenso sexual que
aumentava entre os seus companheiros
de mesa. Ela passou os ltimos meses
tentando convencer a chefe a mand-la
para l, para fazer o catlogo de vero.
Que coincidncia! perguntou
Gabe, olhando para Mae num esforo
para manter a compostura. E que tipo
de trabalho ela faz?
Sou gerente de uma loja de mveis
interveio Paige. A coleo de vero
baseada em motivos brasileiros. E
voc, o que estava fazendo no Brasil?

Aquela pergunta foi o balde de gua


fria que Gabe tanto estava necessitando
para aplacar a fria que j lhe
espicaava por baixo da cala. Tinha
aprendido da pior maneira que, quanto
menos soubessem sobre o seu trabalho,
melhor.
Atualmente, estava tratando de
negcios com caf explicou. Gosta
de caf?
Caf? Ela pestanejou, espantada
pela mudana de assunto, e virou-se na
cadeira at ficar de frente para ele, ao
mesmo tempo em que mordia o lbio
inferior, deixando-o mido e inchado.
Mais uma vez, Gabe sentiu a atrao

que os tinha dominado no elevador.


Depende de quem o faa.
Gabe sentiu o cho mover-se sob os
seus ps, da mesma forma que no
elevador, e agarrou-se s costas da
cadeira como se a sua vida dependesse
disso.
Vertigens,
pensou.
Definitivamente, vertigens. Hitchcock
deleitava-se com os castigos mais cruis
que impunha s suas inquietas e
impressionveis louras.
E se ele quisesse ir embora, que
mensagem iria passar?
Por que caf? quis saber Mae.
Perdo?
O motivo que te levou ao Brasil...
tem interesse em plantar caf? Colh-lo,

vend-lo ou abrir uma cafeteria por l?


Gabe pensou antes de responder. O
negcio j estava fechado e no ia
permitir que nada, nem ningum, o
comprometesse.
Invisto numa companhia chamada
Bean There.
Tarde demais. Paige havia percebido
sua hesitao e, por algum motivo,
afastou seus joelhos de perto dele
debaixo da mesa. Aquela mulher
passava muito rapidamente do fogo
mais ardente ao frio mais intenso.
Gabe pensou em se retirar, mas, no
fundo, era um tubaro e, to logo
fincava os dentes em sua presa, no a
soltava mais. Por isso era o melhor no

que fazia e nunca havia feito um


negcio que no tenha conseguido
fechar. Paige ainda no sabia, mas,
quanto mais tentasse se proteger dele,
mais ficaria exposta.
Que entusiasmante! exclamou
Mae. Informao privilegiada do
nosso pirata executivo particular!
Gabe encolheu-se e mordeu a lngua.
Na verdade, uma informao
muito comum, que qualquer pessoa
pode obter. Assim, pode espalhar a
notcia vontade, se quiser. Quanto
mais dinheiro ganharem, maiores sero
os meus lucros.
Estava na hora de sair e reorganizar
suas ideias. Afastou-se da mesa

decidido.
Fica! suplicou Mae.
Obrigado, mas no posso. Tenho
de recuperar algumas horas muito
necessrias de sono.
Olhou
para
Paige,
tentando
supreender nela alguma reao pela sua
partida. Ela, porm, continuava sentada
normalmente, com as mos uma por
cima
da
outra,
demonstrando
indiferena.
Mas seu olhar a traiu. Primeiro fixouse na braguilha de Gabe, subindo
lentamente pelo tronco, parando no
peito, no pescoo e na boca, antes de
finalmente encontrar o dele.

Na sexta-feira vou dar uma festa


em casa disse Gabe, sem conseguir
conter-se. Todos vocs so bemvindos.
Ns iremos prometeu Mae.
Gabe apertou a mo dela e a de
Clint, deixando Paige para o fim.
Paige murmurou, estendendo-lhe
a mo. O seu sonho equivocara-se
naquele detalhe, pois a mo dela era
to quente quanto se tivesse sado do
forno. E os olhos... o contato fsico
parecia ter libertado todas as emoes
que ela estava tentando conter, seu
desejo to evidente que sentiu chamas
queimarem no peito e entre as pernas.

Paige recolheu a mo e franziu o


cenho, como se no soubesse muito
bem o que tinha acabado de acontecer.
Mas ele sabia. E queria mais...
Na sexta-feira repetiu e esperou
at que ela assentisse com a cabea. S
ento se despediu de todos e saiu do
restaurante com o corpo rgido e a viso
nublada.
Voltou ao seu apartamento. Ao cho
duro do quarto. E, daquela vez, ficou
um bom tempo mirando o teto, incapaz
de cochilar. Pensava em como Paige
reagiria se ele batesse em sua porta
vestindo uma cueca boxer e, sorrindo
com a caixa de rosquinhas na mo,
pedisse para ficar l com ela.

Mas no poderia descobrir. Precisava


ficar calmo e manter a cabea no lugar.
Ainda mais que, se tivesse lido a
mensagem escondida nos olhos de
Paige, talvez precisasse de outro tipo de
proteo alm de sua pea ntima...

CAPTULO 3

MAIS

TARDE ,

quando a porta do
elevador se fechou, vrios minutos
depois de ter apertado o boto do
oitavo andar, Paige apoiou-se na parede
e tentou relaxar enquanto aguardava a
subida.
Fechou os olhos e voltou a ver Gabe
Hamilton afastando-se dela a passos
largos. Mais uma vez, a lembrana da
sua imagem provocou nela um forte

formigamento por todo o corpo. Como


uma corrente eltrica, s que de
intensidade muito maior.
No deveria ser assim, mas, cada vez
que pensava na falta de escrpulos de
Gabe Hamilton para seduzir uma
mulher que supostamente estava noiva,
no sentia a mnima repulsa. Pelo
contrrio. O seu sorriso e o seu olhar
deixavam claras as suas intenes.
Tinha conscincia do seu enorme poder
de atrao e no hesitava em utiliz-lo
para conseguir o que queria. E, pelo que
estava parecendo, era ela que ele
queria...
Cruzou os tornozelos e mordeu o
polegar. Ela no era uma mulher que

corresse atrs dos homens. Claro que se


sentia atrada por eles, mas conhecia os
estragos emocionais que um homem lhe
causava. Ela podia no acreditar em
finais felizes, mas sabia tambm no
estava disposta a buscar um final infeliz.
No entanto, h muito tempo no
tinha qualquer final, nem feliz, nem
infeliz. O motivo de sua amarga solido
a espetava no fundo da sua mente.
Afastou-se da parede, sacudiu as mos
e ficou arqueando e endireitando o
corpo no pequeno espao do elevador.
A triste realidade era que os bons
rapazes que havia conhecido, no final,
se mostraram todos canalhas. Ento,
preferia
saber
com
bastante

antecedncia com quem estava se


envolvendo. Dessa maneira, conseguiria
resguardar seus sentimentos e evitar
sofrer uma decepo. E, ao menos por
uma vez, poderia se entregar sem
qualquer receio seduo e aos
prazeres carnais...
Fechou os olhos com fora e parou.
Apesar das evidncias, Gabe Hamilton
no parecia ser um canalha. Era um
homem arrebatadoramente sensual e
atraente, com as ideias muito claras, um
pouco intimidante e, conforme ele
mesmo tinha admitido, ficaria pouco
tempo na cidade. Aquele detalhe final
servia como grande estmulo, j que ela
no procurava uma relao sria. S um

pouco de diverso, alguns encontros


sem compromisso, uns tantos beijos ou,
quem sabe, algo alm...
Respirou fundo.
No precisava decidir nada naquela
noite. Usaria todo o tempo livre para
pensar, desde que no se encontrassem
novamente ali, no elevador.
Paige jogou o cabelo sobre o ombro
enquanto reprimia um bocejo e conferia
no visor para qual andar o equipamento
a havia levado. Tremeu ao ver que
estava no dcimo segundo. Na
cobertura. No apartamento dele...
Apertou os dedos na ala da bolsa,
contendo a excitao que sentia por se

saber to prxima de Gabe Hamilton.


Torceu para que o elevador descesse.
Mas o aparelho se manteve fiel a si
mesmo e permaneceu imvel no
mesmo lugar. Paige saltou e ocupou o
espaoso saguo, parada diante da porta
preta dupla e reluzente que se abria
para o nico apartamento daquele
andar. Uma delas se mexeu e a
maaneta girou, levando Paige a se
encolher no fundo do elevador, mas
no havia onde se esconder. O ar
abandonou os seus pulmes quando
Gabe apareceu.
Ao v-la, parou e comprimiu os
dentes. A percepo de Paige devia
estar extremamente apurada para

reparar naquele pequeno movimento


muscular, tendo em conta o que Gabe
estava vestindo... ou, melhor dizendo, o
que no estava.
Usava uma cala cinzenta de pijama,
abotoada na frente, e mais nada. Para
Paige, aquele impacto visual teve o
efeito de eletrochoques mltiplos em
sua cabea. Observou aquele espcime
masculino nico e seminu: os grandes
ps descalos; o cabelo deliciosamente
alvoroado; os braos to fortes que
poderiam levantar um carro; o peito
esculpido e com uma linha de pelos
escuros que descia pela cintura e se
escondia provocantemente dentro da
cala...

Paige? Ele a chamou.


Ol!
Ouvi o elevador.
Aqui est ele adotou a atitude
mais serena que pde e exibiu a porta
aberta como se fosse a apresentadora de
algum programa, tentando ignorar
como o calor subia pela sua face.
Um vislumbre de sorriso apareceu
nos olhos escuros de Gabe e nos seus
lbios carnudos.
Voc quer alguma coisa?
Se eu quero...? No, no, claro que
no soltou uma gargalhada histrica.
Ia para casa, mas o elevador voltou a
fazer das suas e...

E trouxe voc at aqui cruzou os


braos sobre o peito, enfatizando a sua
musculatura poderosa.
Paige olhou para o teto e tentou
conter a saliva que inundava a sua boca.
J tarde e voc deve ter muita
coisa para fazer... desfazer a mala,
recuperar as horas de sono...
Ele balanou lentamente a cabea.
S trouxe uma mochila e, por
alguma razo, no estou cansado agora.
Ah, mas vai ficar daqui a algum
tempo.
Ele apoiou-se no batente da porta.
Pode entrar, se quiser.
O corao dela disparou em um
galope repentino.

Entrar?
Posso contar a voc tudo o que sei
do Brasil.
Paige pestanejou, tentando encontrar
palavras para...
E tenho rosquinhas.
Aquele detalhe a fez rir.
Que original... a primeira vez que
me oferecem rosquinhas noite. Um
caf, sim, claro, ou um ltimo copo
antes de ir para a cama, mas...
Paige.
Ela engoliu em seco e cravou o olhar
em seu peito.
No estou arrumada demais para
comer rosquinhas?
S h um modo de saber.

Gabe afastou-se de porta e abriu


passagem para ela, convidando-a a
entrar apenas com aquele gesto.
O seu corpo se disps a sair do
elevador, a atravessar a porta e a atirarse nos braos daquele macho seminu,
mas ela se conteve. No podia. De jeito
nenhum, no podia. Tinham se
conhecido naquela manh e ela no
sabia nada dele alm do nome, do
endereo e da profisso.
A
campainha
do
elevador
prenunciou o gradual fechamento da
porta. Rapidamente, Paige saltou para o
saguo escuro e silencioso, ouvindo a
sua respirao agitada e o sacolejo da
cabine que descia sem ningum.

Comeria um donut. Conheceria seu


vizinho um pouco mais. Talvez at
dessem um beijo de boa-noite... se
aquele tipo de coisa fosse necessria
para que voltasse a ter encontros, ento
saberia muito bem lidar com a situao.
Obrigou as suas pernas trmulas a se
mexerem e conteve a respirao
enquanto passava por Gabe, mas era
impossvel ignorar a embriagadora
fragrncia varonil que emanava dele.
O apartamento estava ainda mais
escuro e silencioso do que o saguo. Ele
foi at a cozinha e ela, em sentido
oposto, aproximou-se das janelas que
enchiam uma parede e por onde
entravam os poucos raios de lua que as

nuvens deixavam passar. Gabe no


havia mentido ao dizer que no tinha
mala para desfazer. De fato, no havia
nada l.
Alm da frouxa luz do luar, a outra
nica fonte de iluminao era a tela de
um laptop pousado na bancada da
cozinha, j que as lmpadas ainda no
estavam instaladas no teto. No havia
quadros adornando as paredes, nem
sequer uma televiso. S um sof em
forma de L onde cabiam at 20 pessoas.
Estava de frente para as janelas, como
se o interior do apartamento no tivesse
qualquer importncia.
E talvez para ele no tivesse. Paige
sabia por experincia prpria que,

quando um homem se recusava a dar


um estilo pessoal a uma casa, porque
no se sentia ligado ela ou no
pretendia criar qualquer trao de
identificao. Se o lar e o corao
habitavam no mesmo lugar, ento os de
Gabe Hamilton estavam muito longe
dali. Talvez nem sequer estivessem na
cidade.
Sua decorao um tanto
minimalista, no? perguntou ela, em
tom irnico, enquanto ele abria uma
caixa branca da qual surgiram as
rosquinhas.
Ele olhou ao redor, como se
descobrindo o apartamento vazio pela
primeira vez.

No tenho tempo para comprar


mveis, se a isso que est se referindo.
No precisa comprar muitos, s o
bsico. Uma mesa, algumas cadeiras e
almofadas.
Aposto o meu brao esquerdo que
nenhum homem se lamenta por no ter
almofadas.
Mas elas so como a guarnio de
um prato. Pode-se dispens-la, mas ela
serve para tornar a comida mais
apetitosa.
Ele no disse nada e limitou-se a
olh-la na penumbra.
Sou eu ou est muito calor aqui?
perguntou ela. Tirou o casaco e o

cachecol, pendurando-os sobre as costas


do sof.
O aquecedor est no mximo.
Ainda estou me adaptando a esse clima
daqui.
O olhar de Paige encontrou as
rosquinhas que ele empilhava em um
prato. O cheiro do acar a incentivou
que se aproximasse.
Diminui o aquecedor e pe um
casaco sugeriu ela. Vai ser melhor.
Para quem?
Para ela, obviamente. No estava ali
nem h dois minutos e j suava em
bicas.
Ele reparou no seu top de seda bege
e baixou o olhar para os seus braos

nus. Paige reprimiu o impulso de cobrir


os seios quando sentiu os mamilos
enrijecerem.
No disse ele, voltando a olh-la
nos olhos. Eu gosto de calor.
Esqueceu as rosquinhas e contornou
a mesa, sem desviar os olhos dela. Paige
retrocedeu e chocou-se com o sof.
Prefere que eu diminua?
perguntou ele, com voz grave e
profunda.
No, pensou ela, mas, ao ver como
curvava os lbios, soube que tinha dito
aquilo em voz alta.
Tinha de parar com aquela mania de
falar sozinha em casa...

Ele se aproximou, respirando fundo.


E Paige soube ento que no haveria
rosquinhas naquela noite.
Com um ltimo passo, Gabe cobriu a
distncia que os separava, agarrou-a
pelo cabelo e colou sua boca de Paige.
E toda a tenso acumulada explodiu no
ventre dela, espalhando por todo o seu
corpo uma onda de calor que nada
tinha a ver com o ambiente abafado em
que se encontrava.
Ela acompanhou o movimento e
tambm o agarrou pelo cabelo. Rodeoulhe a perna com a sua e arqueou-se,
querendo se fundir a ele. Sentiu que ele
sorria enquanto a beijava, um sorriso de

triunfo e conquista, e, sem pensar,


mordeu-lhe o lbio inferior.
Ele ficou imvel, apenas observando
e calculando o prximo passo dela. O
seu calor corporal abrasava-lhe a pele e
fazia as veias pulsarem no mesmo ritmo
que o corao acelerado dela. A espera
tornou-se insuportvel e ela se esfregou,
muito suavemente, contra a sua ereo.
Deslizou as mos pela sua nuca e
lambeu-lhe o lbio, saboreando o ponto
que acabava de morder.
Ela necessitava tanto daquilo!
Libertao e prazer. Sem promessas,
nem compromissos.
Gabe
continuou
a
beij-la
apaixonadamente, enchendo-a de

sensaes, cada uma mais intensa e


ardente do que a anterior, fazendo com
que ela esquecesse o sabor da sua
prpria boca.
Descobriu um ponto ergeno no
lbulo da orelha direita dela e o sugou
com avidez, para em seguida percorrer
seu pescoo com a lngua at chegar no
suti. Todo seu corpo vibrava e ela era
incapaz de pensar.
Soltou um gemido de frustrao
quando ele interrompeu o beijo, mas,
logo a seguir, Gabe deslizou um brao
sob as pernas dela e a levantou como se
fosse uma pluma. Ela o enlaou pelos
ombros enquanto ria.

Mas, quando os seus olhos se


encontraram, a gargalhada silenciou e
uma corrente de prazer atravessou seu
corpo de cima a baixo.
Com o p, ele abriu a porta do
quarto.
E,
ento,
parou,
to
bruscamente que quase a fez cair.
Essa no... lamentou, soltando
uma enxurrada de palavres.
O que foi?
Ele a ps no cho e a virou pelos
ombros, para que ela visse o interior do
quarto.
Era enorme, metade do seu
apartamento. Tinha bonitas cornijas e
outros elementos decorativos no teto.
Paige
levou
alguns
segundos

imaginando ver uma grande cama


coberta por uma rica e volumosa colcha
dourada de fios longos, ladeada por
uma mesinha de cabeceira encimada
por um abajur decorado com uma pea
de tric e um criado-mudo, uma
escrivaninha diante da janela, cortinas
escuras que se arrastavam no cho...
mas no havia nada disso. Nem sequer
havia uma cama.
Um grito preencheu o cmodo vazio
quando ela divisou as mantas
amontoadas no cho.
Praguejou entredentes, mas a
gargalhada que veio por trs dela
confirmou que tinha voltado a pensar
em voz alta.

Ele a abraou e ela se derreteu contra


a rigidez que apontava em suas
ndegas. Gabe afastou-lhe o cabelo e
mordiscou-lhe suavemente o ombro, e,
se ela no tivesse as coxas fortemente
apertadas, teria explodido em um
orgasmo ali mesmo.
Paige se virou e ps as mos no peito
msculo de Gabe. O seu corpo cobria
todo o campo de viso dela. Seu rosto
estava ensombreado, a pele ardente de
desejo e de seu corpo emanava um
aroma intenso de pura testosterona.
Paige recuou instintivamente e chocouse contra a porta.
Gabe...

Ele descansou a mo no batente da


porta.
Paige
respirou
fundo,
lentamente, at ficar sem foras. No
conseguia sequer sentir os ps. S os
batimentos do corao de Gabe nas
palmas das mos e a forma como
reverberavam at seus joelhos.
Um n no peito a impedia de
respirar. No sabia quanto tempo
poderia resistir, mas sabia que, se fosse
embora naquele momento, seria melhor
comprar um gato e esquecer os homens
para sempre.
As suas mos reagiram diante da
perspectiva desanimadora e exploraram
os abdominais de Gabe, os quadris
musculosos e as ndegas duras. Ele

emitiu um gemido gutural e voltou a


beij-la na boca, agora sem qualquer
delicadeza. Os lbios e a lngua
arrasaram qualquer resqucio de
resistncia que ela ainda pudesse
oferecer. Puxou uma ala do top e
exps o suti. Empalmou um seio por
cima do tecido e friccionou o mamilo
com o polegar, fazendo-a estremecer.
Na sequncia, deslizou a mo por sua
barriga, acariciou-lhe o umbigo e, antes
que ela se desse conta, Gabe j
desabotoava seu jeans. Ela o agarrou
pelos quadris, enquanto ele invadia a
calcinha dela com mos ansiosas.
Um prazer selvagem bloqueou
qualquer outra sensao. Paige perdeu

o controle de seu corpo. Todos os seus


msculos se contraram, o sangue
bloqueou seus ouvidos e ela abafou um
grito contra o ombro de Gabe quando o
orgasmo a estremeceu da cabea aos
ps.
Estava banhada de suor e um gosto
salgado pincelava seus lbios. Abriu os
olhos no exato instante em que Gabe
desenroscava as alas do suti e do top,
deixando-a novamente composta.
No, no, no! O que estava
acontecendo? Mal tinham comeado...
Enfiou os polegares na cintura da
cala de Gabe, mas ele no esboou
reao e perguntou, com expresso
angustiante.

Voc tem camisinha? Ela sentiu o


cho abrir sob os seus ps.
Nem se lembrava qual tinha sido a
ltima vez em que tivera uma
preocupao
daquele
tipo.
Naturalmente tomava a plula, mas
acabava de conhecer aquele homem.
Paige assumiu uma expresso
decepcionada,
respondendo
sem
palavras pergunta de Gabe. Ele apoiou
a testa na lateral da porta e respirou
fundo sobre o seu ombro, provocandolhe um arrepio.
H uma farmcia a trs quarteires
disse ela.
Se eu sair assim, serei preso.

Bom, h uma mulher no sexto


andar...
Gabe separou-se dela e a olhou
intensamente.
O que tem ela?
Parece ser o tipo de mulher que
sempre tem essas coisas em casa.
Gabe riu.
O que voc acha que ela vai pensar
se eu a perturbar uma hora da
manh, excitado assim, pedindo uma
caixa de camisinhas?
Uma caixa!? Santo Deus!
Tem razo admitiu ela, lambendo
os lbios. Embora voc v ficar pouco
tempo por aqui.

Ele pensou por um instante, puxou-a


pela mo e saram do quarto.
Gabe?
Ele a calou com um olhar e recolheu
o casaco e o cachecol de Paige do sof.
Depois, a deixou no saguo do
elevador, enquanto a ajudava a
recuperar um aspecto minimamente
decente.
Para o caso de o elevador parar
outra vez no andar errado disse ele. O
brilho dos seus olhos indicava no ter
acreditado naquela desculpa nem por
um segundo. Eu no gostaria que
outro vizinho ficasse com uma
impresso errada.
Mas...

A porta se abriu, ele comprimiu os


dentes e Paige pensou que receberia
outro beijo; afastou os lbios e esperou
com a respirao contida. Gabe, porm,
a ps dentro do elevador com um
pequeno empurro.
Sai daqui... antes que a gente perca
o controle de tudo.
Comparado com o apartamento, a
cabine estava gelada. Paige cruzou os
braos para conservar o calor, o
formigueiro que lhe percorria a pele e a
sensao maravilhosa que lhe palpitava
entre as pernas.
O que podia dizer? Lamento?
Obrigada? Adeus? Acabou no dizendo
nada e limitaram-se a trocar olhares

enquanto o elevador separava suas


imagens. Paige deixou-se cair contra a
parede. As suas pernas bambeavam.
Esfregou os olhos e balanou a cabea.
O que tinha acontecido? Simples: havia
posto um ponto final em seu perodo
monstico. E de que forma! Enquanto o
elevador descia segundo sua vontade,
parando meia dzia de vezes no andar
errado, ela reviveu mentalmente cada
segundo daquela experincia incrvel.
Quando finalmente parou no andar
certo, Paige soltou um longo suspiro de
alvio. Se tivesse sorte dali para diante, a
sua vida voltaria normalidade.

CAPTULO 4

POR

que tentasse, Paige no


conseguia alcanar o telefone. Acordou
sobressaltada, o corao pulsando
freneticamente e as pernas enredadas
nos lenis. Uma olhadela no relgio da
mesa de cabeceira confirmou que
passava das dez, mas lembrou que era
domingo e relaxou. O toque persistente
do telefone, contudo, indicava que no
estava sonhando.
MAIS

Conseguiu alcan-lo e voltou a se


deitar, de costas e com a mo sobre os
olhos, protegendo-os da luz que entrava
pela janela.
Sim? disse com voz pastosa,
imaginando que era sua me.
Dormiu bem?
O choque vocal a silenciou por breves
segundos, perodo durante o qual
engoliu em seco algumas vezes antes de
perguntar:
Gabe?
Precisava ter certeza de que voc
tinha chegado bem em casa.
A cabea girou velozmente. No se
lembrava de ter dado seu nmero,
como ele tinha conseguido? Teve a

ousadia de procurar na lista telefnica?


Provavelmente... como se atrevia?
Fique calma! Isso no significa nada.
Ele s est sendo gentil e cavalheiro.
Foi isso que tentou pensar, embora a
atitude dele na noite passada,
empurrando-a para dentro do elevador,
no tinha sido muito prpria de um
cavalheiro...
Paige?
No precisava, s moro quatro
andares abaixo.
Eu sei o calor da sua voz fez com
que Paige deslizasse mais sob os lenis.
Mas, pelo que me disse, o elevador
imprevisvel...
Ainda acha que eu inventei isso?

Calma, no estou ironizando.


Realmente aquele elevador parece estar
possudo por algum esprito, faz o que
bem entende...
Paige o imaginou sorrindo do outro
lado da linha. Sentia o seu flego
quente no pescoo e as suas mos
ardentes na pele. Como pode ter
pensado que uma s noite com Gabe
Hamilton era suficiente? Teria sido,
certamente, se um deles tivesse
preservativo.
Claro, e na noite seguinte ela ficaria
uivando para a lua.
O caso era que ele a havia desejado,
e ela, muito mais. No queria apenas
sair e se divertir; queria ele. Estava

faminta por Gabe Hamilton. Percebeu


que havia saltado de cabea antes de
medir a temperatura da gua com o p,
mas agora j era tarde para se
recriminar por isso. Estava enterrada at
o pescoo, portanto... por que no
aproveitar?
Onde voc est? perguntou a
Gabe, imaginando que talvez ele
estivesse do outro lado da porta.
Por qu?
Por nada em especial.
Mentirosa... Aquele homem no
s tinha uma voz capaz de fazer
estremecer uma freira, mas tambm
sabia muito bem a forma de us-la.

Estou na alfndega do aeroporto,


esperando que liberem minha cama.
No conseguiu dormir?
No muito. E voc?
Eu dormi muito bem.
A gargalhada de Gabe reverberou
pelo telefone e por todo o seu corpo, e
Paige mordeu o lbio para evitar dizer
qualquer coisa que a comprometesse.
Fico feliz em saber. Bom, preciso ir,
tenho de resolver uns detalhes antes de
pegar minha cama. Tchau e tenha um
bom-dia, oitavo andar.
De forma inconsciente, Paige
pressionou o celular contra a orelha
antes de abaixar o brao. Ficou olhando
para o teto, observando os reflexos dos

cristais que pendiam do espelho da


penteadeira.
Gabe tinha se preocupado em saber
se tinha chegado bem em casa. Era um
detalhe encantador, prprio de um
homem decente, mas no foi s. No
tinha sugerido encontrar-se com ela
novamente.
Enterrou o rosto no travesseiro.
Desejou que Gabe estivesse ali, sua
porta, com um pacote de preservativos
no bolso da cala. Assim, poderia fazer
o que quisesse com ela e ficariam quites
um com o outro.
No precisava se levantar para ir a
lugar algum, ento fechou os olhos e
deixou-se perder naquela fantasia.

Imaginou que abria a porta do seu


apartamento e encontrava Gabe ali, no
alpendre. Estaria com uma cala preta
de couro, uma camisa branca
desabotoada at a cintura e um tapaolho, feito um pirata. Um homem to
grande e robusto que ocuparia todo o
espao da sua pequena cozinha...
Interrompeu
a
brincadeira
imaginativa e levantou-se de um salto
ao se lembrar da sacola com o vestido
de noiva que ainda pendia da cadeira
da sala de jantar.
Esfregou os olhos e respirou fundo
antes de se contemplar no espelho.
Estava com a maquiagem borrada e o
cabelo alvoraado. Um gosto de po

velho vinha-lhe boca. Pensou que


teria convidado Gabe para entrar, ainda
que estivesse com aquele aspecto
pavoroso e um vestido de noiva dentro
de uma sacola, vista de qualquer um
na cozinha. Alis, pensando melhor,
no o teria convidado. Teria arrastado
ele fora...
Estaria ficando louca?
Achou melhor subir e descer pelas
escadas at o final da semana.
FOI IMPOSSVEL para Gabe no comparar
o elevador do Edifcio Botany com
aquele ali, da Bone Venture Capital,
que o conduzia at o dcimo quinto
andar, onde ficava o escritrio da

empresa. Muito espaoso, luminoso,


luxuoso, rpido e obediente vontade
do usurio; porm, tinha uma
desvantagem considervel: no o
brindava com a bela imagem de uma
loura de pernas bem compridas.
Gabe gostava de mulheres. Chegava
mesmo a adorar algumas delas. Tinha
sido criado por uma mulher forte, a sua
av, j que seus pais morreram apenas
uma semana antes do seu dcimo
aniversrio. Porm, como seu trabalho
sempre o levava de um lado para o
outro, limitava-se a relaes espordicas
e a aventuras passageiras. Na nica vez
em que manteve uma relao sria, o
rompimento foi to traumtico que

havia jurado nunca mais se envolver


daquela maneira, para no tornar a
sofrer.
Mudou de posio, mas a sensao
de desconforto persistiu. Preferia no
pensar naquela amarga experincia. Era
um buraco no seu passado que poderia
sug-lo para o fundo, caso se
aproximasse demais. Estar novamente
em Melbourne, no escritrio da Bona
Venture, funcionava como um lembrete
involuntrio e inevitvel, mas iria se
esforar ao mximo para que a memria
no o atormentasse.
Mas claro que, se Paige Danforth
quisesse consol-lo de alguma forma,
com seus braos quentes e sua boca

sedutora, ajudaria ainda mais a


sedimentar aquela mancha em seu
passado. Estava esfregando as marcas
de dentes que ela deixara em seu
ombro quando o elevador parou.
Conteve a respirao e expeliu o ar
quando a porta se abriu, apresentando
a vista de um luxuoso saguo revestido
de madeira escura e paredes vermelhas,
pontuado pela luz do sol que entrava
em cascatas, apesar de no haver ali
uma nica janela.
Olhou novamente para o nmero do
andar, certificando-se que nem todos os
elevadores
da
cidade
estavam
enlouquecidos. Acima do algarismo,
com o dobro de seu tamanho,

identificou um nome formado por


grandes e elegantes letras brancas: Bona
Venture Capital.
Aquela era a sua empresa, mas
parecia bem diferente desde que
estivera ali pela ltima vez. H quanto
tempo estivera em Melbourne? Dois
anos? Trs? Lembrava que Nate ainda
decidia que cor usar nas paredes. Gabe
permitiu que Nate gastasse o que
quisesse nas obras para no ter de ouvir
mais explicaes sobre a diferena entre
o branco gelo e o branco prola.

Caramba

murmurou,
espantado.
Segurou firmemente a pasta do
laptop e atravessou lentamente o

saguo, desviando-se dos homens e


mulheres de terno que saam e
entravam nos corredores laterais. Era
incrvel que j tivesse passado quase dez
anos desde que tinham criado aquela
empresa com o fundo fiducirio de
Nate, as economias que Gabe havia
acumulado desde que tinha comeado
a trabalhar aos 12 anos e o plano de
negcios que tinham esboado em
guardanapos do seu pub favorito,
enquanto os seus colegas de
universidade preferiam beber cerveja e
usque depois das aulas.
Tudo parecia ter acontecido no dia
anterior. Na manh seguinte, enquanto
a cidade cinzenta se banhava no mgico

resplendor dourado do amanhecer, ele


cortava as ruas para pr o negcio em
marcha. Gabe sentia que a sua vida
finalmente comeava a mudar. Como se
tivesse o mundo aos seus ps. Como se
tivesse a sorte ao alcance dos dedos...
Trs anos depois, quase perdeu tudo.
Dedicou os ltimos sete anos da sua
vida a tentar compensar os seus erros.
Pela primeira vez desde aquele
tempo, se permitiu pensar que tudo
tinha ficado para trs.
Ol! Nate o cumprimentou,
aparecendo de repente ao seu lado.
Devia ter notado a sua perplexidade,
pois desatou um riso to alto que atraiu

todos os olhares prximos. O que


achou? Ficou bonito, n?
Branco prola? perguntou Gabe,
assinalando o nome da empresa com o
polegar.
S branco replicou Nate.
Quem diria...
Quer ver seu escritrio?
Sim, sim respondeu, embora
alimentasse a dvida sobre se mereceria
mais do que um buraco na parede,
considerando que passava pouqussimo
tempo naquele escritrio.
O entusiasmo de Nate, porm, o
contagiou e ele o seguiu com
impacincia at que pararam diante de
vrias portas. Nate abriu-as com um

floreado e revelou um escritrio to


grande que poderia sediar um torneio
de sinuca. Uma enorme escrivaninha
de vidro. Um mar de carpete escuro,
to grosso que seria possvel nadar
nele... e mais nada.
Gabe tentou disfarar a sua decepo
pela falta de... alguma coisa. Era como o
seu apartamento. Bsico. Inspido.
Sem... guarnio.
Nate deu-lhe uma palmada nas
costas.
Fique vontade. Se quiser, pode
ficar andando em crculos, como Julie
Andrews no alto da colina.
Saiu e deixou Gabe a ss no meio da
sala imensa e vazia.

Nervoso e incomodado, tirou o gorro


e passou os dedos pelo cabelo.
Necessitava de um bom corte. Ao ouvir
o rangido da manga de couro, pensou
que devia ser a nica pessoa ali que no
usava terno.
Era por isso que no queria voltar
disse s paredes pintadas de cinza claro.
Pelo visto, uma s mo de tinta no
bastava para cobrir o passado. Ainda
podia sentir a presso.
Aquela presso que s no se fazia
sentir quando estava com Paige.
Quando a via corar e morder o lbio.
Quando sentia o sabor da sua pele e se
perdia no desejo que toldava os seus
grandes olhos azuis...

Era como ia ser. Quando no


estivesse ocupado com o trabalho,
aproveitaria o prazer da companhia
daquela loura de pernas quilomtricas
disposta a tudo para lhe agradar. E,
quando terminasse seus compromissos
ali em Melbourne, partiria para sempre.
Seu sonho ertico virou fumaa ao
ver Nate com os braos abarrotados de
pastas, as quais depositou na mesa de
vidro.
No preciso dizer que tudo isto
absolutamente confidencial...
Gabe olhou para ele em silncio.
Logo Nate dizendo aquilo?
Bom continuou o amigo, que teve
a decncia de parecer envergonhado.

Preciso que voc leia tudo isto e d sua


opinio. O que acha de levarmos a
Bona Venture para a Bolsa, hein?
PAIGE CAMINHAVA pela orla. Os seus
saltos repicavam ritmicamente nos
paraleleppedos, a saia se ajustava s
coxas com o sopro macio do vento e o
cachecol de l ondulava. Adorava o
inverno. H apenas dois dias tinha
renascido sexualmente e ainda sentia as
camadas de roupa como uma carcia na
pele.
Seu estmago manifestou-se sentindo
o cheiro de comida que se desvelava
pelas portas abertas dos restaurantes e

decidiu ir ao Brasserie comer um bife


com fritas.
Tinha sido um bom dia. A
funcionria que servia o ch da manh
tinha levado suas tortinhas favoritas, de
mirtilo e chocolate branco. A primeira
pea da coleo de vero da Mnage
Moi tinha chegado e era uma
maravilha.
H muito tempo no apreciava tanto
o seu trabalho. A frustrao dos ltimos
meses se espalhava para o plano
profissional e contaminava a motivao
para tocar o projeto do Brasil. Uma
crescente insatisfao parecia estenderse por todos os aspectos da sua vida, o
que no fazia sentido. A sua vida era

exatamente como sempre havia


programado.
Tinha
um
bom
apartamento, um bom emprego, uma
vida social satisfatria... o que mais
podia querer?
Balanou a cabea. O que importava
era que as coisas estavam melhorando,
a julgar pela quantidade de homens
que tinham sorrido para ela naquele
dia. Foram tantos olhares em sua
direo que era como desfilar por uma
passarela. Sentia-se desejada. Retribuiu
os sorrisos, contente por tudo voltar
normalidade.
O celular tocou e, por um instante,
imaginou que tivesse recebido uma
mensagem ertica de Gabe. A chamada

do dia anterior a havia afetado tanto


que chegou a limpar toda a cozinha,
incluindo o forno.
Mas no podia ser uma mensagem
de Gabe, j que ele no tinha o seu
nmero de celular, s o do aparelho
fixo que constava na lista telefnica.
Nem sequer sabia qual era o seu
apartamento, apenas o andar. O
suficiente para procur-la, se quisesse, o
que no havia feito em quase 48 horas.
Por qu? A menos que a chamada do
dia anterior tivesse sido realmente para
que ele se certificasse de que tinha
chegado em casa s e salva...
Balanou a cabea. No estavam
saindo juntos. Nem sequer eram

amantes no sentido estrito da palavra,


pelo menos, ainda no. Ela havia se
limitado a aceitar a situao tal qual se
apresentava e continuaria a faz-lo at
que a paixo se apagasse ou ele fosse
embora.
No entanto, quando olhou para o
celular, sentiu o corao apertado. Mas,
ao constatar que era uma mensagem da
sua me, foi tomada de uma profunda
desiluso.
Sinto a sua falta, querida, dizia a
mensagem. Paige fez uma careta.
Conhecia bem aquele tom. Era o que
sua me empregava quando se
compadecia de si mesma e se
perguntava, mesmo depois de tantos

anos, se havia feito o correto ao


divorciar-se do pai de Paige.
Eu tambm, escreveu em resposta.
Quer que eu v jantar com voc?
Voc est ocupada. Certamente, tem
outros planos.
Paige mordeu o lbio e pensou no
bife que jantaria sozinha, mas o dia
tinha sido realmente bom. E, para que
terminasse assim, era melhor no se
afastar do caminho traado.
Vamos deixar para o fim de semana.
Estou fazendo compras.
Est bem. Eu te adoro, querida.
Paige guardou o celular na bolsa e
suspirou. Adorava a sua me. Foram
sempre muito unidas. No havia outro

remdio. Quando o seu pai estava em


casa, parecia impaciente para voltar a
viajar. E, quando estava jogando
crquete no exterior, ficava fora por
vrios meses. Passava quase todo o
tempo com outras mulheres, enquanto
a sua me fingia no perceber.
Paige nunca permitira que algum se
aproveitasse dela daquele modo. Nunca
deixara que algum significasse mais
para ela do que os seus sonhos e
objetivos de vida. Nunca fizera
nenhuma estupidez por amor. Nem por
todas as tortas de mirtilo e chocolate
branco do planeta.
No tinha sentido voltar a se
deprimir. A sua vida era perfeita;

finalmente tinha tudo sob controle.


E sabia como demonstr-lo.
GABE ESTICOU as pernas no seu
incmodo sof, ainda com o casaco e as
botas, e fechou os olhos sob a luz da lua
que incidia nele.
Tinha lido tantos relatrios e
estimativas sobre a possvel entrada da
empresa na Bolsa que no restava a
mnima dvida da tima situao
financeira do negcio. Nem nas suas
previses mais otimistas Nate e ele
tinham imaginado um panorama to
favorvel. Deveria sentir-se aliviado,
satisfeito e orgulhoso, mas, em vez

disso, estava to inquieto que mal


conseguia ficar sentado.
Pegou as chaves para sair. Precisava
escapar daquela sala fria e vazia onde os
seus pensamentos pareciam ecoar pelas
paredes despidas. E o melhor destino
possvel seria a casa da nica mulher
que conseguia faz-lo esquecer as suas
insnias e preocupaes.
Parou porta ao dar-se conta de que
no sabia o nmero do seu
apartamento, mas, que raios, bateria em
todas as portas at encontrar o
endereo certo!
Chegou ao saguo justamente
quando o elevador abria as portas. E ali
estava ela, como se os seus pensamentos

a tivessem conjurado, com as bochechas


rosadas e a cabeleira loura bempenteada.
Gabe abriu a boca para fazer uma
brincadeira sobre o elevador, mas
sentiu um n na garganta ao ver como
Paige respirava agitada e passava a
lngua pelo lbio inferior.
E, se ainda achava que o elevador a
levara ali por acaso, todas as dvidas se
dissiparam quando Paige levantou a
mo direita, exibindo um farto arsenal
de preservativos.
Um gemido elevou-se do seu peito,
acompanhando o desejo de a pr no
ombro e lev-la para a sua caverna, mas
ela parecia ter outras ideias. Saiu do

elevador, segurou os preservativos entre


os dentes e soltou o prendedor de
cabelo,
deixando
as
madeixas
cascatearem livremente sobre os
ombros. A seguir, tirou as botas de salto
alto, o que lhe reduziu a estatura em
vrios
centmetros.
Lentamente
desenrolou o cachecol, abandonando-o
no cho. Depois, enquanto o olhava sob
as sobrancelhas compridas e sentia a
respirao acelerada, desabotoou o
boto superior do casaco de l. Gabe
teve de fazer um esforo sobre-humano
para permanecer quieto, sabendo que
nunca se perdoaria caso interrompesse
aquele espetculo.

Os preservativos continuavam entre


os seus dentes enquanto ela
desabotoava o casaco com estudada
lentido, at revelar a sua pele clara e
um suti de renda cor-de-rosa que no
servia para disfarar os mamilos.
Avanou para ele, deixando o casaco
escorregar suavemente pelos ombros e
pelos braos; antes de cair, ela o deteve
com um dedo e o atirou por cima da
sua cabea. O aroma da sua pele
ardente e nua foi a perdio de Gabe.
No se conteve mais: ele a levantou, e a
ps no ombro. Em resposta, as
gargalhadas de Paige encheram o
apartamento cavernoso.

Teve de empregar toda a fora de


vontade para pous-la delicadamente
no cho. Ela tirou os preservativos da
boca e os guardou no bolso traseiro da
cala de couro que ele ainda usava. As
mos dela permaneceram um instante
sobre as ndegas, antes de subirem pelo
tronco para abrirem o casaco dele, que
foi prontamente atirado no cho. Ficou
na ponta dos ps e deslizou as mos por
baixo da camiseta de Gabe com uma
determinao enlouquecedora.
E, ento, beijou-o na boca com uma
paixo voraz; ele a rodeou com os
braos para voltar a levant-la e
pression-la contra o corpo. S
conseguia pensar na urgncia de t-la

na horizontal. verdade que no tinha


uma cama, porm, tambm era um fato
que a sua imaginao era mais rica do
que a pobre decorao do seu
apartamento.
Iluminou-a sob uma rstia de luz
prximo cozinha. Queria v-la bem e
sentir todas as suas reaes. Aventurouse por baixo da saia e descobriu
horrorizado que ali estava o pior
pesadelo de um homem excitado: a
meia-cala. Era cor-de-rosa, da mesma
cor que a pele de Paige quando se
ruborizava. Essa no... ela queria matlo de ansiedade?
Provavelmente sim, a julgar pela
forma como se esfregava contra ele

enquanto puxava a saia para baixo.


Felizmente, tambm puxou a meiacala pelas suas pernas. Ajoelhou-se
diante dela para adorar aquelas coxas
plidas e o diminuto tringulo da tanga.
Acariciou-lhe os calcanhares esbeltos e
os tornozelos delicados, e deleitou-se
com um ponto sensvel atrs do joelho
ao v-la tremendo.
Ela agarrou-se ao seu cabelo e ele a
beijou na unio das coxas, marcando-a
como sua, antes de comear a subir com
os lbios pelo bonito corpo. A curva da
barriga, a suave depresso do umbigo, a
protuberncia do quadril, a sombra dos
seios e novamente a boca, vida e

refrescante. As portas do seu paraso


particular.
Gabe sentou Paige na bancada da
cozinha, fazendo-a gritar e contorcer-se
quando o seu traseiro quente
encontrou-se com o granito frio. Ele a
beijou e transformou o grito num
gemido, enquanto ela o enlaava com
as pernas para aproxim-lo com um
desejo premente.
Ps o preservativo em breves e
rpidos segundos e apenas afastou a
calcinha delicada para o lado, com a
ereo armada para invadi-la com a
expresso fsica de seu desejo. O
gemido que ela soltou ao receb-lo foi
como uma melodia angelical. O calor e

os msculos dela envolviam-no,


acompanhando o ritmo daquele prazer
intenso.
Paige
lanava
chamas
azuis
hipnticas e sedutoras com seu olhar,
acertando
Gabe
sem encontrar
resistncia. Ele precisou usar todas as
suas foras para se conter. Susteve a
respirao quando ela abriu a boca e lhe
cravou os dedos nas costas, ao mesmo
tempo em que o orgasmo a fazia
estremecer por inteiro. Agitou-se,
contorceu-se, e desfez-se em gemidos
sobre a superfcie de granito. E, depois
de um breve instante de mxima
tenso, Gabe sentiu o mundo sua

volta se desfazer, incendiado por


dardejantes chispas de calor lquido.
Recobrou um mnimo de conscincia
e percebeu os tremores de Paige; o frio
convertia em gelo o suor que saa do
corpo dela. Levantou-a da bancada e a
envolveu em um forte e terno abrao,
aquecendo ambos com o calor daquele
momento.
Abriu a boca para dizer algo,
qualquer coisa, mas ela o sossegou com
um beijo suave e sensual. Em seguida,
acariciou-lhe a face e afastou-se para
compor a saia. Voltou ao saguo,
colheu a roupa deixada ali, vestiu-se e
lanou a ele um ltimo olhar antes de
desaparecer no elevador. Gabe a

observou, seminu, enquanto a imagem


dela se desvanecia.
Santo Deus... murmurou ele,
passando as mos pela cara. Tinha sido
incrvel. Selvagem. E no precisaram
trocar uma nica palavra.
NO DIA seguinte, Paige continuava
aturdida enquanto esperava o elevador
no saguo. O que tinha na cabea
quando resolveu
subir at
o
apartamento de Gabe, despir-se,
entregar-se a ele na bancada da cozinha
e, em seguida, ir embora to
silenciosamente quanto tinha chegado?
Nunca tinha feito nada parecido e a
verdade era que... estava encantada.

Depois de tantos anos de prudncia e


cautela, aquele breve descontrole soou
como uma agradvel transgresso. E
tambm um alvio. O mundo parecia
mais brilhante, mais luminoso e mais
colorido. E ela se sentia melhor do que
nunca, pois aquela sensao coroava
um dia que j tinha sido fantstico no
trabalho.
Talvez devesse permitir que houvesse
uma aventura sexual de vez em
quando. Atrair um desconhecido, por
exemplo, no aeroporto e soltar-se, sem
se preocupar com as consequncias.
Ria quando a porta do elevador se
abriu e toda a sua confiana recmadquirida caiu por terra quando viu

Gabe l dentro, quieto no fundo. Os


seus olhos se encontraram, arderam e
Paige sentiu que ficava vermelha como
um tomate.
Pensou ento que devia um orgasmo
a ele e entrou no elevador com aquela
inteno de retribuir.
Boa tarde, menina Danforth
cumprimentou-a uma voz de mulher.
Paige deu um salto e virou a cabea,
vendo a sra. Addable, do nono andar,
acariciando Randy, o seu gato persa
cuja pelagem era da mesma cor
cinzenta que o cabelo da dona.
Ol, sra. Addable murmurou,
enquanto entrava atrs dela e se
postava junto a Gabe, cujo olhar se

mantinha fixo para frente, apesar de o


calor de seu corpo murmurar um
convite irresistvel. Como est Randy?
Oh, ele anda to bem-comportado
que decidi no lev-lo mais a lugar
algum na casinha. E ele precisa ir
quatro vezes por dia ao jardim atrs do
estacionamento. Os olhos da sra.
Addable encontraram Gabe e a sua
expresso suavizou-se. Voc Gabe
Hamilton...
O prprio afirmou ele.
Paige teve de engolir em seco para
que o som delicioso daquela voz no a
fizesse estremecer.
Gloria Addable, do 9B. No outro
dia, ouvi Sam falando com o senhor

Klempt sobre a sua chegada.


um prazer conhec-la, Gloria.
Igualmente, Gabe.
Chamava ele de Gabe, no senhor
Hamilton. Morava h dois anos no
edifcio e tratava todo mundo daquela
forma ntima, menos o gato.
Sam disse que voc estava tendo
problemas com a cama continuou a
sra. Addable, com o olhar fixo no visor
numrico, enquanto acariciava o dorso
de Randy.
Sim, mas j consegui resolver.
Paige tambm manteve o olhar em
frente, sem se atrever a procurar o dele,
embora fosse impossvel ignorar a
tenso entre ambos.

Tenho um colcho sobrando


ofereceu a sra. Addable. pequeno,
mas...
Comeou a desfiar a histria do
colcho e Paige sentiu que Gabe se
aproximava dela o suficiente a ponto de
ro-la com a manga do casaco.
Minha cama chegou hoje pela
manh.
Paige no conteve a surpresa e
esqueceu por completo a discrio.
Mesmo?
O sussurro da sra. Addable morreu
antes de chegar aos seus ouvidos. Gabe
tinha a perigosa capacidade de fazer
tudo ficar em segundo plano.

Parece que o elevador de servio


mais confivel acrescentou ele em voz
baixa.
Fico feliz disse Paige. Por voc,
claro acrescentou, tmida.
Gabe esboou um sorriso.
Eu tambm fico feliz... por mim.
O elevador parou e, nos breves
segundos antes de a porta abrir, Gabe
aproveitou para encostar um dedo na
mo de Paige. Foi um contato sutil e
muito breve, mas bastou para acender
todo o corpo dela.
A porta se abriu para o quarto andar,
onde no havia ningum espera.
A sra. Addable suspirou.

Calma, Randy. Estamos quase


chegando.
O passeio involuntrio durou mais
dez minutos, tempo em que Paige
alternou-se entre ficar na ponta dos ps
e morder o lbio para controlar seu
impulso de gemer pelas carcias que o
polegar de Gabe fazia em sua mo.
E, pela primeira vez desde que
morava ali, alegrou-se que o elevador
fosse imprevisvel.

CAPTULO 5

PAIGE

de esperar mais de 15
minutos para que o maldito elevador
parasse no seu andar na noite de sextafeira. Tempo suficiente para pensar
repetidas vezes em mudar de vestido,
de penteado ou simplesmente de ideia.
Estava to nervosa que at o vento
mais leve a alterava. Porque, depois de
vrios dias de sexo selvagem na secreta
TEVE

intimidade do apartamento de Gabe,


finalmente enfrentaria o mundo real.
A porta do elevador j se fechava
quando saltou para dentro dele,
apertando-se entre um grupo de jovens
que nunca tinha visto. E por que
deveria conhec-los? Gabe e ela no
tinham partilhado nada fora do quarto.
O que lhe parecia perfeito. Era
melhor que as coisas se mantivessem
naquele nvel, sem compromissos, nem
expectativas.
Mas lamentava no ter falado da
festa com Gabe. Poderia ter uma ideia
do que a esperava. Ser que iam se
tratar como ilustres desconhecidos?
Como vizinhos amistosos? Ou se

manteriam afastados durante toda a


noite?
Era por isso que Paige gostava de
deixar tudo claro desde o princpio.
Naquele momento, os nervos a
consumiam e ela estava com uma
desagradvel sensao de que havia
alguma coisa errada. A msica alta
serviu de microscpio para sua
inquietao. Ao sair do elevador, foi
recebida pelo murmrio das conversas e
a voz de Billy Idol cantando Hot in the
city. Paige respirou fundo, alisou o
vestido novo, passou uma das mos
pelo cabelo e entrou de cabea erguida
no apartamento da cobertura.

Ali estavam vrios moradores do


edifcio, entre eles a sra. Addable,
algumas colegas da universidade e uns
poucos rapazes com quem tinha sado.
Sentiu uma pontada de decepo, mas
soube cont-la. No era, nem queria
ser, especial para Gabe.
Estava quase convencida disso
quando viu o grande tapete cinza e
vermelho que cobria o cho da sala,
uma enorme jarra com ramos de
salgueiro e imensas cadeiras e mesas. O
corao disparou ao perceber que Gabe
tinha decorado o apartamento com
artigos da coleo da Mnage Moi.
Sentiu um formigueiro na nuca,
como se todos a observassem. Deu

meia-volta e sobrevoou a vista sobre os


convidados, at reconhecer um par de
olhos escuros muito familiares. Gabe
estava do outro lado da sala, de costas
para as grandes janelas, recortado
contra um cu pincelado de estrelas e
uma lua quase cheia. Perigosamente
atraente e com os olhos fixos nela. Os
olhos de um homem viciado em
rosquinhas, que j tinha visto mais
filmes de Doris Day do que ela e que
sabia onde ela trabalhava, apesar de
Paige ter a certeza de nunca ter contado
esse detalhe desde que haviam se
conhecido.
Estava contente por ele ser discreto.
Tambm admirava como sempre dava

um jeito de toc-la de alguma forma,


quando se encontravam. Porm, o que
sentia naquele momento no podia ser
apenas uma atrao passageira.
Segurou firmemente a bolsinha e o
casaquinho.
Paige! A voz aguda de Mae quase
lhe furou os tmpanos.
Somente ento ela percebeu as luzes,
os sons e o ambiente da festa, como se
acabasse de sair de um tnel. A imagem
de Gabe sumiu em meio aos
convidados e ela se virou para a amiga,
que se aproximava dela com Clint a
tiracolo.
Que bela festa, hein? E j viu o
apartamento? Todo decorado com a sua

coleo.
Paige abriu a boca para lhe dizer que
a decorao era coisa de Gabe, mas
lembrou-se que Mae estava ali pela
primeira vez. Sabia de sua aventura com
o novo vizinho, mas mal se tinham visto
durante a ltima semana e ela estivera
muito ocupada no trabalho. Alm disso,
tudo tinha sido to intenso que no
queria que a bolha rebentasse. Contaria
tudo a Mae assim que tivessem um
momento a ss.
O que seria difcil, pois nunca se
separava de Clint...
Onde est o seu pirata?
perguntou Mae. Ele a devorou com os
olhos aquele dia, e no parece o tipo de

homem que precise de uma lanterna e


de um mapa para encontrar o tesouro...
se que me entende...
Paige semicerrou os olhos. Gabe
Hamilton no teve qualquer problema
para encontrar o seu tesouro. E parecia
j ter se apossado dele completamente,
a julgar pelo formigueiro que ela sentia
entre as pernas cada vez que pensava
nele.
Copos! exclamou Mae, e Clint a
olhou como se lembrasse o motivo pelo
qual queria se casar com ela. Os dois
foram para o bar de mos dadas.
E Paige ficou ali, fingindo que o seu
corpo no gritava pelo anfitrio, onde
quer que ele estivesse.

GABE PUXOU a gola do pulver pela


centsima vez desde que uma horda de
desconhecidos havia tomado seu
apartamento.
Durante a semana, ele s havia
conhecido menos da metade dos
convidados ali presentes, enquanto
passeava de elevador. O resto foi Nate
quem o apresentou, num esforo para
que se sentisse em casa, mas a nica
pessoa que realmente importava
naquele ambiente era uma loura muito
familiar... Gabe sentiu o momento
exato em que Paige havia chegado. O ar
se tornou mais fresco e seus hormnios
se agitaram um segundo antes de v-la
surgir entre os convidados, usando um

vestido branco que deixava a perna


mais vista do que era recomendvel
para sua sanidade.
Quando voltou a v-la, estava
conversando com um rapaz. E, quando
o desconhecido lhe ps a mo no brao,
um fluxo selvagem e primrio se
formou em seu estmago.
So as pernas disse uma voz,
interrompendo os seus pensamentos.
Virou-se e viu um grupo de homens
de smoking olhando na direo de
Paige.
Como?
Parecem sadas de um filme noir
dos anos 40 disse outro deles.
Imagino a cena: eu entrando num

escritrio enfumaado, com o sol se


filtrando entre as persianas, e dando de
cara com aquelas pernas cruzadas na
minha mesa...
Hamilton, no ? perguntou o
terceiro. Somos amigos de Nate.
Sim eram muitos os amigos de
Nate que ele no conhecia. Havia
assuntos mais urgentes. Conhecem
Paige?
Os trs homens o olharam e Gabe
soube o que pensavam. Pobre coitado,
acha que tem alguma chance com ela...
Gabe se controlou para no revelar o
que haviam feito, ambos, naquela
cozinha ali adiante. Ergueu o copo e
bebeu um gole de usque.

Sa com ela uma vez disse o


primeiro antes de conhecer minha
mulher.
Boa jogada disse o segundo,
rindo.
Bela criatura comentou o
terceiro.
Gabe olhou para Paige. Viu-a a sorrir
enquanto cumprimentava algum do
outro lado da sala, uma expresso
tranquila e comedida, mas Gabe sabia
que era apenas uma fachada. Havia
algo que o instigava, como se tentasse
juntar os fragmentos de um sonho sem
sentido. Talvez fosse uma sensao de
familiaridade. Talvez reconhecesse nela
as suas prprias reservas.

Ou talvez fosse um dj vu.


Foi assaltado pela lembrana de
outra loura. Uma loura que conhecera
tempo atrs, na primeira festa da Bona
Venture. O seu sorriso era frio e
artificial... menos quando os seus
olhares se encontravam.
No disse em voz alta, fazendo
com que vrias cabeas se virassem para
ele. Franziu os lbios e bebeu o resto do
usque antes de largar o copo em uma
bandeja.
Impossvel comparar as situaes.
Antes, era um jovem altivo e temerrio,
dominado pela libido. Agora, muito
tempo havia se passado, e ele estava
mais maduro e prudente. Apesar disso,

sua mente o torturava. O que estava


vivenciando com Paige era... intenso. E
havia surgido de forma inesperada.
Ningum poderia recrimin-lo por
ceder tentao. Aquela mulher o
mantinha excitado dia e noite.
Beliscou a ponta do nariz, mas as
lembranas continuaram a atormentlo. Havia conhecido Lydia justamente
quando a Bona Venture comeava a
decolar. O negcio, que alguns anos
antes era apenas um sonho, tinha
crescido de forma exponencial depois
da morte de sua av. Numa
comparao que gostava de fazer, era
como se tivesse ido dormir com uma

roupa em farrapos e despertado usando


um vistoso pijama de seda.
Lydia fora o seu colete salva-vidas
durante a tempestade e nunca
imaginou que fosse movida apenas por
interesses financeiros. No final, porm,
o seu erro custou tudo o que ele e Nate
haviam conseguido com tanto esforo.
O mundo girou e parou no mesmo
lugar. Outra vez estava prestes a tomar
uma deciso fundamental para a sade
de
seus
negcios,
enquanto,
repetidamente, complicava sua vida
com uma loura.
Est se divertindo? perguntou
Nate, aparecendo a seu lado.

Gabe enfiou as mos nos bolsos da


cala, sentindo uma nuvem escura
pousar sobre seus ombros.
Tanto que mal consigo me conter.
Nate soprou com sarcasmo.
Esta semana, vou a Sidney me
reunir com uma empresa de
desenvolvimento de software. Pensei
em enviar Rick, mas acho que ele no
entenda tanto de... Gabe?
Sim? Um brilho branco
despontou em meio multido e atraiu
seu olhar. O que foi agora?
Estou falando de um cliente em
potencial para a Bona Venture. Pensei
que voc fosse salivar de entusiasmo

com a chance de se envolver num novo


contrato...
Normalmente, seria assim, mas Gabe
encontrava-se bastante confuso. E,
embora o rosto de Nate fosse a viva
imagem da inocncia, tudo o que havia
dito e feito naquela noite indicava
segundas intenes.
A menos que voc tenha outros
planos... continuou Nate. Mais
peas de decorao, talvez? Est...
muito bonito o que fez no apartamento.
Vindo de voc, um verdadeiro
elogio respondeu Gabe. Quando vai
para Sidney?
Amanh de manh. Voc bemvindo, caso queira me acompanhar.

Gabe captou o brilho de uma


cabeleira loura entre os convidados.
Talvez v dentro de um ou dois
dias.
Nate
olhou
para
ele
com
incredulidade.
Est escondendo alguma coisa de
mim? Todos os nossos funcionrios
esto de sobreaviso, caso eu no d
mais sinal de vida e... ah, entendo...
tirou um canap de uma bandeja e o
levou boca. Quem a loura?
Gabe respirou fundo. Era um alvio
saber que Nate no pertencia ao clube
dos adoradores das pernas de Paige.
A que loura voc est se referindo?

Nate virou o rosto de Gabe na


direo de uma certa mulher.
A aquela, de quem no tirou os
olhos a noite toda.
Gabe protestou.
Para comear, uma vizinha do
edifcio e... E o qu? Por acaso, no
era a razo pela qual estava to
distrado no trabalho? Quase
esmagou meus dedos com a porta do
elevador da primeira vez que nos vimos.
mesmo? Bom, ento, no tem
problema se eu tentar alguma coisa com
ela...
Gabe tentou pux-lo pelo cabelo, mas
Nate escapou, rindo.

H muito tempo que no via voc


to interessado em uma mulher, loura,
morena ou que cor de cabelo tenha.
Fico muito feliz em saber disso, parece
que finalmente est voltando boa
forma... bom, vou dizer ao pobre Rick
para estar pronto amanh de manh.
Afastou-se, deixando Gabe calado e
pensativo, incomodado pela referncia
velada feita a Lydia. Gabe tinha sado
com outras mulheres depois e tambm
no se achava to afetado assim. Era
verdade que tinha vendido os segredos
da empresa concorrncia, o que
provocou
uma
investigao
da
Comisso de Segurana Australiana por
uso ilcito de informaes privilegiadas.

As
consequncias
tinham
sido
devastadoras e Gabe precisou quase dar
a volta ao mundo para salvar o negcio,
mas tudo isso eram guas passadas.
Agora, estava bem mais precavido
quanto sua vida profissional e, no
terreno afetivo, considerava estar
vivendo um momento fantstico. Ou,
pelo menos, assim seria, to logo
expulsasse todas aquelas pessoas do seu
apartamento.
Todas, menos uma.
PAIGE SENTIU a presena de Gabe um
segundo antes de ouvir a sua voz grave
e varonil.

Menina Danforth... fico feliz que


tenha vindo!
Bebeu um gole rpido de champanhe
e deu meia-volta.
Claro que vim, imagine se eu ia
perder esta festa?
Se de pijama Gabe Hamilton j era a
fantasia de qualquer mulher, vestido
com aquele casaco risca de giz, o
pulver de caxemira azul-marinho e a
cala social preta, mostrava-se mais
atraente e perigoso do que nunca.
Inclinou-se para beij-la no rosto e
Paige teve uma ideia bastante clara de
quais deveriam ser os sintomas da falta
de oxignio no crebro.

Para voc disse, mostrando a ele


a caixinha que tinha levado. Um
presente para a sua nova casa Gabe
aceitou o embrulho com o cenho
franzido e ela sentiu-se ridcula pelo
que estava fazendo. Pensando bem,
talvez no combine com a sua nova
decorao... tentou pegar de volta,
mas ele j o afastara de seu alcance.
Vejo que percebeu...
o meu trabalho. E posso dizer
que ficou tima.
Ele meneou a cabea em um
agradecimento, antes de agitar a
caixinha levemente junto orelha.
Desde que no seja uma almofada
para o sof, certamente ser perfeito.

Ela encolheu os ombros, sentindo-se


cada vez mais ridcula pelo presente.
Era uma ninharia mas traduzia o
enorme impacto que Gabe exercia nela.
Logo lhe ocorreu que ele havia
decorado o apartamento pensando
nela, e ficou indecisa quanto validade
daquele presente.
Gabe abriu a caixa e a surpresa
apareceu no seu rosto ao ver o flamingo
cor-de-rosa.
Para o seu telefone explicou ela.
Sabendo que ele guardava o celular no
bolso do casaco, puxou-o de l, com
insuspeita intimidade, e o ps na pata
dobrada do flamingo. Com um aceno
de cabea, convidou Gabe a segui-la e

pousou o suporte com o celular na


bancada da cozinha.
Assim, no vai ench-lo com as
migalhas das rosquinhas.
Gabe pestanejou com espanto ao ver
aquela cafonice cor-de-rosa destoando
de sua cozinha elegante e escura. Ento,
olhou para Paige e ela se sentiu como
Lois Lane diante da viso de raios-X do
Super-Homem.
uma besteirinha... murmurou,
diminuindo o constrangimento.
Adorei replicou ele, uma das
mos sobre o corao. Obrigado.
De nada quis explodir de alegria.
Um convidado desastrado esbarrou
nela, sem querer, e Paige se

desequilibrou, tombando para a frente.


Gabe a segurou com seus braos fortes e
a abrasou com o seu calor corporal se
irradiando por cima do vestido fino.
Mais uma vez, perguntou-se como
pudera estar tanto tempo sem um
homem.
A resposta era simples: porque
nenhum deles a fizera sentir o mesmo
que Gabe.
Vamos sair daqui murmurou ele.
Mas a festa mal comeou objetou
ela, rindo.
Tem certeza? Para mim, parece que
j dura uma eternidade.
Paige olhou por cima do ombro de
Gabe.

No precisa...?
No.
Viu seu olhar refletido no dele,
injetado de desejo. Se no a estivesse
amparando, teria derretido a seus ps.
Mas voc tem de ficar, Gabe...
insistiu, pondo-lhe as mos no peito.
Ele balanou lentamente a cabea.
Tenho de ficar com voc.
Meu Deus! Paige umedeceu os lbios
e tentou explicar por que ele no devia
se ausentar da festa, mas as palavras
no vieram. S conseguiu morder o
lbio para parar os tremores, enquanto
ele a observava atentamente. A forte
pulsao que sentia sob as mos minou
sua resistncia.

Est bem. Vamos.


Gabe a segurou pela mo e abriu
caminho em meio aos convidados.
Gabe! Uma voz o chamou.
Paige ficou surpresa ao ver que ele
parou to bruscamente que ela se
chocou contra suas costas. Ele a
amparou com um brao e virou-se para
um homem atraente que Paige nunca
tinha visto.
O que foi agora? perguntou,
irritado.
O
homem
sorriu
pacientemente e olhou para Paige.
Gabe suspirou. Nate Mackenzie, esta
Paige Danforth.
Nate sorriu e estendeu a mo.

A moa do elevador amaldioado...


um prazer conhec-la.
Paige riu espantada e se virou para
Gabe, que fulminava Nate com o olhar.
Havia falado dela ao seu amigo,
enquanto ela no dissera uma palavra a
Mae.
Queria pedir uma coisinha antes de
voc ir embora disse Nate. Por
favor, v cumprimentar aqueles homens
de terno cinza ali, perto da janela.
Outra hora resmungou Gabe.
Paige sentiu que a ateno de Nate
estava nela, embora continuasse a olhar
para Gabe com olhos enganosamente
risonhos.

No h outra hora. importante


para os negcios. Tem de ser j.
Gabe apertou Paige com fora, mas,
em vez de sarem porta afora,
desculpou-se pelo imprevisto e se
afastou.
Lamento disse Nate a Paige, e
parecia sincero. Negcios so
negcios, voc sabe.
Tudo bem respondeu ela, embora
no entendesse nada. No sabia que
tipo de negcios Gabe tocava, apenas
que viajava bastante e estava sempre
com o telefone na mo.
Somos scios na Bona Venture
disse Nate. E, ao que parece, ele no
te falou de mim.

No, sinto muito na verdade,


nem sobre o trabalho dela haviam
conversado.
Se ele no fosse to especial...
O qu?
Nate esfregou a nuca e olhou para
Gabe e os homens de terno cinza.
Gabe. nico no que faz.
Consegue farejar um investimento a
quilmetros de distncia, e capaz de
fechar qualquer negociao. No h
ningum como ele, o que pode ser uma
autntica dor de cabea em certas
ocasies.
Alternou o seu olhar ardiloso entre
Gabe e Paige, e esboou um sorriso de
autossuficincia. E Paige sentiu um

arrepio, ainda que no soubesse o que


estava se passando pela cabea de Nate.
Se voc tiver alguma influncia
sobre ele... comeou a dizer, mas ela o
interrompeu com um gesto manual.
Oh, no, no tenho nenhuma
influncia sobre ele. Juro. Somos...
amigos, mais nada.
Pela expresso de Nate, ficou claro
que ele no acreditava naquilo. Lgico.
Nem ela mesma acreditava.
Sinceras desculpas... mas estou
desesperado.
Por qu?
Preciso que Gabe fique.
Paige sentiu uma cratera se abrir sob
os seus ps.

Gabe pensa em ficar?


Responda voc.
Paige engoliu em seco. No tinham
conversado sobre a viagem dele, j que
no eram um casal. Entre eles s
havia... sexo. No fundo, ela desejava
que Gabe fosse embora. Sabia que
aquela relao tinha prazo de validade,
e esse era o nico motivo pelo qual
estava...se divertindo?...passando tempo
com ele. Gabe olhou para ela do outro
lado da sala, e Paige sentiu a ligao
que havia entre eles, apesar da distncia
que os separava. Gabe meneou a
cabea, como que informando que no
demoraria muito. Ou talvez a estivesse
advertindo para no se apaixonar?

Paige estava certa em erguer um


muro
que
a
protegesse
das
consequncias emocionais daquela
aventura. O nico problema era que...
ele no tinha servido para nada.

CAPTULO 6

OS SONS da festa acompanharam Paige


enquanto ela pressionava o boto do
elevador com mos trmulas. No sabia
porque estava to nervosa: se pelo que
aconteceria dali em diante, se pela
conversa que tivera com Nate.
Provavelmente pelas duas coisas .
Quando vai voltar para o Brasil?
No vou voltar respondeu ele, e
Paige ficou atnita. O negcio est

fechado, mas irei embora assim que


termine por aqui. Vou para onde estiver
o trabalho, e em 90 por cento das vezes
ele est a milhares de quilmetros de
distncia.
Paige soltou um suspiro de alvio to
forte
que
fechou
os
olhos,
envergonhada.
Resposta errada? perguntou ele,
com tom jocoso.
Seria muito ruim se eu dissesse que
a resposta certa?
Um pouco admitiu ele, com um
sorriso tmido, e a apertou entre os
braos para acariciar suas costas , mas
eu gosto de mulheres ms...

O elevador chegou e Gabe levantou


Paige pelas ndegas, depositando-a
suavemente no interior do aparelho.
Antes que a porta cerrasse, j havia
colado os lbios ao pescoo dela e
procurava com os dedos o decote do
vestido.
Aquilo era s o que importava,
pensou Paige.
O flego de Gabe a deixou sem ar.
Preciso admitir que estou
impaciente para saber como a
verdadeira guarnio...
O qu?
Finalmente vou conhecer sua casa.
Paige sentiu a ficha cair. O vestido de
noiva! Continuava pendurado na

cadeira da cozinha! No tinha se


preocupado em guard-lo, como se
escond-lo no fundo do armrio fosse a
prova definitiva de propriedade.
Rapidamente, tirou um sapato e, com
o dedo do p, pressionou o boto de
emergncia. O elevador parou com uma
sacudidela to forte que Paige se
agarrou ao casaco de Gabe como se
fosse um salva-vidas.
No silncio repentino que se seguiu,
os batimentos frenticos do seu corao
se confundiram com a respirao
ofegante de ambos.
No sabia como ia explicar o vestido
a Gabe, mas, quando o viu sorrindo e
arqueando as sobrancelhas, sentiu um

imenso alvio. Como uma injeo de


calor num dia excessivamente frio.
Com um gemido selvagem, ele a
imprensou contra a parede da cabine e
comearam a se percorrer, mtua e
desesperadamente, com as mos. Ele
abaixou a saia dela, que retribuiu,
fezendo o mesmo com a cala dele. Um
segundo depois, j a penetrava,
fazendo-a gritar de prazer. Paige
mordia levemente as mos, tentando
conter a enxurrada de sensaes
intensas e plenas que ocupavam cada
poro de seu corpo.
Os dois tinham sido feitos para
aquela loucura. Independente do que
acontecesse e do tempo que durasse.

O desejo fazia vibrar todo seu


organismo, como uma tormenta
poderosa que descarregava sua fora
torrencial por sobre os msculos
contrados. O prazer aumentou, at que
no conseguiu control-lo e, com um
grito que atravessou as paredes de
metal do elevador, abandonou-se em
uma onda incontrolvel de sensaes
difusas, seguida poucos segundos
depois pela exploso libertadora de
Gabe.
A tenso foi diminuindo lentamente
e Paige apoiou a testa no peito de Gabe,
deixando que a sua respirao rtmica e
profunda a acalmasse.

Quando finalmente ergueu a cabea,


encontrou-o com os olhos fechados e os
lbios entreabertos. As luzes do
elevador projetavam sombras sob as
linhas desfiguradas de seu rosto e
realavam as rugas em volta dos olhos,
a barba incipiente e a protuberncia do
pomo-de-ado.
Era to forte e msculo que Paige
sentia um aperto no peito s de olhar
para ele.
Ele abriu os olhos, dedicou-lhe um
pequeno sorriso e escondeu-lhe uma
madeixa atrs da orelha. Paige engoliu
em seco ao admitir a verdade: ainda
no estava pronta para se afastar dele.
Pelo que sentia quando estavam juntos

e a ss. O trabalho, a famlia, Mae...


nada mais importava. Ele sossegava o
seu esprito e fazia com que tudo fosse
fcil, permitindo que ela simplesmente
vivesse o momento.
Acariciou o rosto de Gabe. Passou o
polegar pelo seu lbio inferior e alisoulhe uma sobrancelha. Os olhos dele no
diziam nada, mas dilatou as narinas
quando ela o tocou.
O sentimento que invadia Paige era
to forte que a impedia de respirar.
Apoiou-se firmemente contra a parede
com as mos fechadas e se afastou,
abrindo espao para que se vestissem.
Foi uma verdadeira revelao,
menina Danforth...

Por acaso, voc pensou que eu era


uma boa menina?
Coincidiram os seus olhares por tanto
tempo que a atmosfera dentro da
cabine se tornou quase palpvel.
No respondeu ele, enquanto
pressionava o boto de emergncia.
Paige soltou uma gargalhada alegre e
despreocupada, embora no fundo
soubesse que aquela sensao era muito
perigosa.
Gabe comprimia insistentemente o
boto, mas o elevador no se movia.
Desistiu e levou a mo ao bolso do
casaco para puxar o celular, mas o
aparelho no estava l.

O flamingo... disseram ao mesmo


tempo, e Paige riu.
No tem graa. H cem pessoas na
festa.
E basta que uma delas saia mais
cedo para descobrir que o elevador no
funciona Paige levou um dedo aos
lbios. Embora a gente saiba como ele
se comporta nos momentos mais
inoportunos.
A expresso sria de Gabe denotava
sua falta de nimo para brincadeiras.
Paige abriu a caixa onde estava o
telefone de emergncia. Estava mudo.
Na prxima reunio de condomnio,
Sam levaria uma reprimenda daquelas!

Gabe passou uma das mos pelo


cabelo e olhou em torno, antes de se
fixar nas portas.
Paige considerou uma hiptese
inquietante...
Gabe, voc tem claustrofobia?
Ele puxou a gola do pulver.
No, s que tampouco me agrada
ficar preso num cubculo durante muito
tempo baixou a voz enquanto
esmurrava o painel de botes, sem
obter sucesso.
Paige no conseguiu conter o riso.
Que timo! O elevador empaca
com outras pessoas tambm, parece que
no resistiu ao seu charme.

Gabe olhou para ela com os olhos


semicerrados. Afinal de contas, ela
quem havia apertado o boto...
Fez-se um silncio espesso na cabine,
cortado apenas por breves rangidos
ocasionais do maquinrio. S lhes
restava esperar.
E agora? perguntou ela, cruzando
os braos.
QUE TIPO de nome Gabe?
Gabe sentia dores nas pernas, j que
passara os ltimos dez minutos de
ccoras, tentando fazer o telefone
funcionar. Infelizmente, a intimidade
que tinha para com os negcios no

encontrava paralelo na engenharia


eltrica.
s Gabe? Ou um diminutivo de
Gabriel? insistiu Paige.
Isso a.
Que bonitinho... disse ela, que
parecia menos preocupada que ele pela
falta de oxignio. Como o anjo.
Gabe sentiu os joelhos estalaram ao
se levantar. Virou-se para Paige e viu
que ela estava descala, com um p
sobre o outro, o cabelo desalinhado e o
casaco aberto. E, apesar do ambiente
asfixiante, seu corpo voltou a reagir.
Conteve rapidamente a excitao.
Precisava conservar o ar.

Imagino que esteja se divertindo


bastante vendo meus esforos para nos
tirar daqui.
Muito. agradvel ver mais
algum reclamando do elevador, para
variar.
No acho que agradvel seja a
palavra certa murmurou ele,
fechando os olhos. No tinha
claustrofobia, mas de tanto visitar
arranha-cus pelo mundo acabara
desenvolvendo certa antipatia, quase
averso, por elevadores.
Voltando ao seu nome...
um nome de famlia! exclamou
ele, esfregando a nuca rgida.
Da parte da me ou do pai?

No est com calor?


Paige olhou para ele, surpreendida,
aninhou-se no casaco de Gabe e
balanou a cabea.
Quando o ar-condicionado
desligou? perguntou ele.
No sei, mas podemos passar vrias
horas aqui sem problemas. Li uma vez
que um tipo ficou preso num elevador
de Bruxelas durante uma semana.
Sobreviveu com as migalhas e restos de
comida que encontrava no carpete.
Parece que Hugh Jackman ia fazer um
filme sobre isso... comparados com ele,
acho que estamos muito bem.
Com Hugh Jackman ou com o tipo
de Bruxelas? perguntou Gabe,

tentando afastar a a possibilidade de


ficar fechado num elevador durante
vrios dias. No precisa responder.
Melhor ainda, fique quieta.
Ela no disfarou um sorriso. Gabe
no tinha percebido tratar-se de uma
sdica, que estava visivelmente se
divertindo em demasia com o seu malestar. Para deixar claro, apoiou um p
na parede e ps o joelho em evidncia.
A saia subiu por sua coxa e ela respirou
fundo antes de dizer:
Nate parece um bom sujeito. Tem
um cabelo bonito... e covinhas
encantadoras!
Gabe trincou os dentes.
Est de brincadeira comigo?

Ela agitou os longos clios.


Desculpe, estou confusa. Voc quer
que eu pare de fazer perguntas ou que
cale a boca? Ele arqueou as
sobrancelhas, gesto que ela imitou
enquanto balanava o o joelho. Nate
solteiro?
Do meu pai.
Como?
O meu nome vem da famlia do
meu pai olhou para o alto, calculando
quanto tempo demoraria para deslocar
o teto, sair por ali e subir por um cabo...
O nome dele era Gabriel?
Frank.
Seu pai no se chamava Gabriel?
insistiu Paige. Tem certeza? E como se

chamava o seu melhor amigo na


faculdade?
E, fosse pela aparente tentativa de
Paige de matar ambos sufocados
naquele ambiente, fosse pela imagem
de dissimulada sensualidade que ela
oferecia daquele jeito, descala e
protegida com seu casaco, Gabe fez
uma confisso que at ento guardara
apenas para si prprio.
O nome da minha av paterna era
Gabriella.
No havia nada demais naquela
confisso, porm, Gabe surpreendeu-se
ao sentir uma estranha paz de esprito.
Paige sossegou o joelho e encobriu o
lbio inferior com os dentes, certamente

para conter um sorriso, mas Gabe no


se importava. O brilho dos seus dentes
brancos fazia com que o sangue lhe
fervesse de excitao. Que se danasse
tudo! Se morresse ali, morreria feliz.
Foi a sua av quem te viciou com
os filmes da Doris Day?
Sim, entre outras coisas. O nome
Gabriel usado na minha famlia h
vrias geraes. A minha av no teve
irmos, portanto...
...portanto, no um nome
feminino.
No olhou-a nos olhos e afastou
uma madeixa de seu rosto, jogando-a
sobre um ombro.

Parece uma confisso bastante


ntima.
Acha mesmo?
Claro. Muito mais do que a origem
do meu nome riu, mas foi um som
amargo e triste. Gabe sentiu-se
impelido a perguntar, apesar de no
gostar de saber sobre a vida pessoal de
ningum:
Ento?
Ela demorou alguns segundos para
responder.
O meu pai era jogador de crquete
e passava quase o ano todo competindo
no exterior. Era tanto tempo fora que
minha me nem acreditou quando viu
que ele estava presente no meu

nascimento. E acabou dando a ele o


direito de escolher o meu nome,
qualquer um que quisesse o seu olhar
tornou-se frio e apagado. Quer saber
por que ele escolheu Paige?
Sim.
Porque, quando minha me o
avisou do meu nascimento, ele estava
na cama com uma funcionria do
hotel...chamada Paige.
Gabe estremeceu com a confisso e
conteve um impulso de lhe acariciar a
testa franzida.
Acho que minha me tinha
esperana de que ele voltasse para ns.
E funcionou?
Paige esboou outro sorriso amargo.

No muito. O meu pai a enganava


sempre que podia, at que um dia
minha me se cansou e pediu o
divrcio. Ele ainda teve o descaramento
de se surpreender. E, embora ela tenha
levado at o ltimo centavo dele, ficou
destroada encolheu os ombros e
mordeu a lngua. Enfim... so guas
passadas.
guas passadas, repetiu mentalmente
Gabe. Na sua opinio, varrer o passado
para debaixo do tapete era uma grande
bobagem. Logo se formaria um calombo
no qual se poderia tropear outra vez.
Voc costuma ver o seu pai?
Nunca, mas a minha me sim,
somos muito unidas. uma boa

mulher, muito mais indulgente do que


eu alguma vez vou poder ser. E a sua?
Gabe j esperava pela pergunta, mas
estava to concentrado em Paige que
sentiu um choque de surpresa.
Os meus pais morreram quando eu
era jovem. Fui criado pela minha av.
A av Gabriella... disse ela,
assentindo lentamente.
Era uma mulher extraordinria.
Forte e teimosa. Ainda bem, porque, de
outro modo, no teria conseguido me
controlar. Eu era um menino selvagem
e nervoso, e ela conseguiu me educar
com mo firme. Tudo o que sou devo a
ela.
Mora em Melbourne?

No, faleceu h alguns anos.


Justamente quando a minha carreira
profissional comeava a decolar. Fiquei
muito triste por ela no poder ver meu
sucesso suspirou e sentiu-se
novamente aliviado.
Paige tambm suspirou, como se
experimentasse igualmente uma leveza
de esprito h muito desejada.
Paige... No soube mais o que
dizer e balanou a cabea para disfarar
a ausncia de palavras. Logo ele, o Rei
Midas dos negcios.
Podia ter cometido muitos erros em
seu passado, mas notou que ao menos
daquela vez havia feito a coisa certa,
surgindo na vida de Paige de forma

bastante oportuna. Aquela mulher, que


parecia ter sentido um imenso alvio
quando soube que ele iria embora logo
e que a sua aventura tinha prazo para
terminar. A ideia o desanimou a
princpio, mas no demorou a se
recuperar. Por mais que Paige fosse
sensual e passional, havia um limite
para o que ele podia oferecer. Sentir
algo
por
algum
podia
ser
extremamente prejudicial. E deveria se
lembrar daquilo quando sasse daquele
cubculo impregnado do aroma
irresistvel da sua pele suave e feminina.
Avanou um passo e segurou os
braos dela. O calor aqueceu-lhe a pele
por cima do casaco, a sua deliciosa

fragrncia o envolveu e os seus grandes


olhos azuis o olharam sem pestanejar
enquanto respirava fundo. Apoiou uma
das mos na parede, por cima de sua
cabea, e ela entreabriu os lbios numa
splica silenciosa por um beijo.
E, justamente quando Gabe se
deixava guiar puramente por seus
instintos mais selvagens, as luzes da
cabine piscaram e o elevador se moveu.
A porta se abriu, mas Paige no
ousou, nem quis, desviar o olhar para o
papel prateado do saguo. No cederia,
nem por todo o caf do Brasil.
No agora, quando Gabe parecia a
estar atravessando com um olhar to
afiado que chegava at seu corao.

Devamos sair daqui antes que esta


coisa mude de ideia sugeriu. O
problema que voc bem grandinho
para que eu o carregue no colo.
Que engraadinha... respondeu
ele, mas avanou rapidamente e
segurou a porta para que ela sasse.
A luz tnue do saguo magoou a
vista de Paige, como se estivesse saindo
de uma gruta depois de um ano, e no
de um elevador iluminado aps uma
hora. Como se estivesse acordando de
um sonho. Tirou o casaco de Gabe e o
devolveu a ele, que prontamente o
pendurou no brao.
melhor voltar para ver se
continua tudo certo na festa. Espero

que Nate no tenha convidado todo


mundo para dormir l.
No sou to corajoso assim.
O que est dizendo? Eu vou subir
pelas escadas, e voc?
Ela abraou-se, sentindo falta do
casaco de Gabe e de seu corpo quente.
Deu um passo atrs e balanou a
cabea.
Acho que j esgotei toda minha
sorte esta noite.
Ele esboou um sorriso, e a seguir sua
expresso ficou sria. Ela inspirou
profundamente e, antes que se
despedisse, ele avanou, cobrindo a
distncia que os separava em trs passos
largos. Paige o encarou.

Vamos nos ver de novo?


perguntou ele, temendo a resposta.
Paige sentiu um n na garganta. Sem
contar o convite para a festa, era a
primeira vez que um deles sugeria
qualquer coisa.
Provavelmente, considerando os
ltimos dias... disse ela, numa v
tentativa de se mostrar maliciosa.
Bom, eu queria... convid-la para
jantar.
Jantar? repetiu Paige, aniquilada.
Como um encontro?
Gabe assentiu seriamente.
Um encontro? Um encontro! A
experincia sugeria recusar: Gabe era
um nmade e ela havia percebido a

impacincia no seu olhar ao v-lo. Se


ainda no tinha aprendido a manter-se
afastada de homens como ele, devia ser
totalmente louca.
Por outro lado, no podia se esquecer
que Nate estava tentando fazer com
que Gabe fincasse razes na cidade...
Paige? pressionou-a.
Dividida entre a razo e a emoo,
Paige optou pela alternativa que seu
corpo lhe apresentou.
Est bem.

CAPTULO 7

PAIGE ACABAVA de se sentar com Mae e


Clint no pub Oh La La em Church
Street quando recebeu a chamada que
esperara o dia todo, embora tentasse
convencer-se do contrrio.
Levantou-se do banco pedindo
desculpas e saiu para a noite fria de
Melbourne. Enfiou a mo livre debaixo
do brao e bateu com fora os ps no

cho, num tmido esforo de conservar


o calor.
Ol, Gabe! exclamou, com mais
entusiasmo do que pretendia. Apesar
de ter o nmero de Gabe gravado,
deveria ter fingido mais um pouco de
indiferena.
A gargalhada de Gabe recordou-lhe
que no precisava se preocupar com o
frio. Cada vez que ouvia a sua voz, era
invadida por uma onda de calor.
O que se passa? perguntou-lhe e
mordeu o lbio. Como se no soubesse!
Eu lembro que a convidei para
jantar.
Sim respondeu, com um pouco
mais de serenidade. No revelaria que

passou quase todo o sbado sonhando


acordada, imaginando onde a levaria
ou que roupa usaria.
Um nibus barulhento passou na rua
e a comunicao flutuou. Paige apertou
o telefone contra a orelha direita e
tapou a esquerda com a outra mo.
Desculpe, no ouvi a ltima parte.
Disse que teremos de adi-lo.
Paige ficou quieta e rgida no meio
da calada.
Estou em Sidney a trabalho.
Cheguei de avio hoje de manh e no
sei quando voltarei.
Estava em Sidney? A milhares de
quilmetros, e nem sequer havia

contado a ela que ia embora? A menos


que... tivesse mudado de ideia.
Paige? Est me ouvindo?
Sim, estou respondeu, esfregando
uma dor nas costelas. Tudo bem. Eu
entendo. Eu tambm tenho muito que
fazer esta semana. A gente se v...
Paige ele a interrompeu, com a
sua voz profunda e irresistivelmente
sensual.
Sim? fechou os olhos e passou a
mo pela testa. Ao abri-los, viu um
casal que passava de brao dado.
Voltarei dentro de alguns dias e
sairemos uma noite... eu prometo.
Faltou dizer antes que eu v embora
para sempre, mas a mensagem estava

clara e caiu sobre a cabea de Paige


como um enorme piano suspenso por
uma corda. A dor nas costelas tornouse mais intensa.
Eu ligo quando souber mais alguma
coisa disse Gabe.
Tudo bem. Como queira.
Gabe deu outra risada, o som saindo
do telefone e atingindo Paige no
estmago.
Eu te ligo prometeu-lhe.
Tudo bem repetiu ela.
Boa noite, Paige despediu-se e
desligou.
Paige virou-se para voltar ao bar, mas
as suas botas pareciam coladas no cho

e permaneceu alguns minutos diante da


luz rosada que saa pelas janelas.
Achava mesmo que Gabe tivesse ido
a Sidney para evit-la? Pelo amor de
Deus! No estavam comprometidos,
no eram um casal. Ele apenas adiou
um encontro, s isso. E, no entanto, seu
corao pulsava descontrolado. No, ela
no era assim. No ficava obcecada por
um homem que no podia ter.
Ela no era a sua me...
No. Alguns dias de separao
serviriam para ela recordar que a sua
vida j era plenamente satisfatria antes
de Gabe Hamilton entrar naquele
elevador.

GABE FICOU fora por mais de uma


semana.
Paige estava encantada com tudo o
que tinha conseguido fazer durante a
sua ausncia. Entregou seu formulrio
de imposto de renda, rearrumou sua
sala, avanou diversos nveis no Angry
Birds, encontrou-se com Mae e Clint
outras
duas
vezes,
finalmente
confessando amiga sua aventura com
Gabe, e aperfeioou at o ltimo
detalhe o projeto para lanar o catlogo
de vero no Brasil.
Definitivamente, o tempo que
passaram separados foi timo, mas
contava as horas para a segunda-feira,
quando Gabe deveria regressar. Vestiu

o conjunto de lingerie preta que


comprara especialmente para a ocasio,
abriu o armrio para escolher uma
roupa e, em vez de tirar o uniforme de
trabalho, puxou a sacola branca que
estava no fundo. Sem conseguir se
conter, abriu-a e tirou o vestido secreto.
Assim que sentiu nas mos o peso
das prolas, do chiffon e da renda, algo
se agitou dentro dela, incentivando-a a
vestir a pea. Ela deslizou, fresca e
suave, pela sua pele nua e a saia caiu
delicadamente at seus ps descalos.
Os dedos tremiam enquanto fechava o
zper nas costas.
Com os olhos fechados e os joelhos
trmulos, virou-se para o espelho da

porta
do
armrio.
Desejava
desesperadamente que o vestido
estivesse grande, que a cor a fizesse
parecer que tinha ictercia ou que se
cobrira de rolos de papel higinico,
como a boneca que a sua me tinha no
banheiro.
s um vestido disse a si mesma,
mas, quando abriu os olhos, eles
estavam cheios de lgrimas.
Mae teria experimentado a mesma
emoo ao vestir o dela? Sentiu-se
bonita, especial, mgica, romntica e
cheia de esperana? No sabia, nunca
perguntou. Era sempre Mae que falava
do casamento, que ia v-la com revistas
de noivas, que se reunia com os

msicos e os fornecedores, e que


transbordava entusiasmo e motivao,
enquanto Paige fingia um mnimo de
interesse. Mae tinha encontrado o que
durante anos as duas tinham se
convencido de que no existia: um
homem em quem confiar e a quem
amar.
Contemplou o seu reflexo como se
estivesse vivenciando uma experincia
astral. Uma lgrima rolou pelo rosto, e,
ento, teve uma revelao to clara que
precisou conter um grito.
De repente, sabia quando tudo havia
mudado. Quando o seu trabalho tinha
deixado de satisfaz-la, os homens
deixaram de fazer parte de suas

cogitaes emocionais e, acima de tudo,


quando havia perdido o rgido controle
sobre a sua vida.
Naquela vez em que Mae lhe contara
que Clint a tinha pedido em casamento
e exibira, orgulhosa, o anel no dedo.
Naquele momento, a certeza e o
consolo de que Paige no era a nica a
no acreditar no amor e em finais
felizes tinham cedido como um castelo
de cartas.
Cobriu os olhos para conter as
lgrimas que se precipitavam.
O que se passava com ela? A sua
melhor amiga estava apaixonada e ia se
casar. E da? Seu mundo ia acabar por
causa disso? Sempre imaginou que o

ardor que lhe abrasava o estmago cada


vez que via Mae e Clint juntos era por
medo de que a sua amiga sofresse, mas
estava se enganando. Era inveja. A
absoluta certeza de nunca ter sentido
uma frao mnima do amor que eles
partilhavam e que a fez encerrar-se em
si mesma e esquecer os homens, porque
estava destinada a continuar sozinha
pelo resto da vida.
Chorou desconsoladamente at a
respirao se tornar entrecortada. Sentia
os pulmes esmagados. Precisava tirar
aquele maldito vestido para conseguir
respirar novamente. Puxou as alas, que
no saram do ponto onde a marcavam
nos ombros. Puxou o decote, mas no

cedeu. Levou os dedos ao zper e...


ficou petrificada, com um p apoiado
indecorosamente na poltrona e os
braos atrs das costas.
O zper tinha emperrado.
Tinha de sair em dez minutos se
quisesse chegar a tempo no trabalho
para a apresentao final do seu
projeto.
Respirou fundo para manter a calma
e puxou o zper com fora.
Nada.
O que podia fazer?
Mae e Clint moravam relativamente
perto, mas era horrio de pico e
demorariam uma eternidade para
chegar. A vizinha tinha se internado

para fazer uma operao. E, se batesse


porta da sra. Addable, todo o edifcio
saberia da sua situao antes que
pudesse pr um p na rua.
Poderia tentar se vestir por cima do
vestido. Usaria sua camisola de l
verde, seu casaco castanho, as suas
botas cinzas com franjas e vrios
acessrios. Imaginou a cena na sala de
reunies: Callie recebendo os cuidados
constantes das secretrias, Geoff
embolsando os biscoitos da bandeja e
Susie, a sua assistente, esbugalhando os
olhos ao v-la a entrar com um vestido
de noiva.
Rendeu-se e caiu de costas na cama.

GABE ESPERAVA pelo elevador no saguo.


Tinha sido uma semana infernal. Os
outros dois executivos que apareceram
tentando chegar a um acordo com a
empresa de software eram os
adversrios mais difceis que Gabe
enfrentara em toda a sua carreira, mas,
como sempre, a sorte estava do seu
lado.
E, no entanto, sentia um estranho
alvio por estar de volta. O frio no lhe
chegava aos ossos como antes. O
barulho do trnsito no o incomodava
nem um pouco. E o horizonte no lhe
parecia to escuro e lgubre. De fato,
com o sol da manh flutuando sobre os
arranha-cus, a Estao Ferroviria de

Finders Street e as guas reluzentes do


rio, a cidade parecia bonita e
acolhedora.
Talvez tivesse sentido falta da sua
cama. Ou da pessoa com quem poderia
t-la dividido... uma loura voluptuosa
de olhos azuis e lbios carnudos que...
O som do elevador afastou os seus
pensamentos. Quem quer que estivesse
l dentro no tinha como perceber a
forma que uma semana sem Paige o
tinha afetado, mas o elevador
simplesmente no se abriu e voltou a
subir.
Ali estava algo de que no tinha
sentido a menor falta.

Viu que o elevador parava no oitavo


andar. O andar de Paige. Olhou para o
relgio. Talvez ainda no tivesse sado
para
o
trabalho.
Poderia
ir
cumpriment-la e fazer planos para
jantarem naquela noite. Gostaria de
fazer muito mais... mas tinha de ir ao
escritrio informar Nate sobre as
negociaes e continuar a preparar a
entrada da empresa na Bolsa. O seu
lugar era entre tubares, acionistas e
relatrios financeiros.
Embora, por outro lado... os negcios
podiam esperar. Alternou novamente o
olhar entre o relgio e o elevador, como
se bastasse combinar aqueles gestos
para que ele descesse.

Que se dane!
Optou pela escada e subiu os degraus
de dois em dois, impulsionado por uma
descarga de adrenalina. O corao batia
com mais fora medida que se
aproximava do oitavo andar. Correu
para a porta de Paige e, antes de pensar
duas vezes no que fazia, comeou a
esmurr-la como se fosse um homem
das cavernas.
Se conseguisse cumprimentar Paige
antes de lhe cobrir a boca com beijos
deveria ganhar uma medalha.
Ouviu o som de ps descalos se
arrastando pelo cho de madeira,
confirmando que ela estava em casa e
avivando o calor entre as suas pernas.

Paige!
chamou-a com
impacincia. Sou eu.
Silncio. Teria imaginado os passos?
Alguns segundos depois, a maaneta
girou e a porta abriu-se lentamente.
S tinha passado uma semana sem
v-la, mas o corao disparou com a
imagem do seu bonito rosto. Sentiu
como se tivesse se jogado do alto de um
prdio e houvesse uma dzia de
bombeiros l em baixo com uma cama
elstica.
Paige pestanejou ao v-lo. Tinha o
rmel borrado, o cabelo despenteado e
estava corada. O seu aspecto era to
desalinhado e provocante que Gabe
teve de fazer um esforo enorme para

no a jogar sobre o ombro e a levar para


a cama antes mesmo de a
cumprimentar.
Ento, baixou o olhar e...
Que diabos era aquilo?

CAPTULO 8

NO ACHA que

um pouco cedo
para ficar to elegante?
O que voc est vendo?
perguntou ela, engolindo em seco
dolorosamente.
Vejo que voc est usando um
vestido de noiva... seu?
Ela esperou alguns segundos e
assentiu. Parecia um cachorrinho que
tinha levado um pontap. O homem

que lhe servia de amante voltava depois


de uma semana fora e a encontrava
vestida de noiva, mas ela quem
parecia estar chocada com a situao.
A mistura de desejo selvagem,
espanto e horror impedia-o de pensar
com clareza.
Voc est vestida assim...? Porque
se casou?, vai se casar hoje?, tudo isso
saudade e desejo de ficar comigo?
Ser que de nada haviam adiantado
suas barreiras, e novamente uma
mulher loura o havia ludibriado? Devia
ter prestado mais ateno s
advertncias de Hitchcock... daria um
minuto a Paige para se explicar. Dois,

no mximo. E, se as respostas no o
convencessem plenamente, iria embora.
O zper emperrou! exclamou ela,
levantando o cabelo para confirmar o
que dizia. Ele viu uma tira de renda
bege com prolas incrustadas e...
Gabe desviou o olhar para o teto.
No me refiro a isso, mas a... por
qu voc tem um...?
Oh, no se faa de inocente. Voc
sabia que eu tinha um vestido.
Gabe balanou a cabea, mas
continuava completamente aturdido.
Como eu poderia saber?
Voc viu que eu estava com ele da
primeira vez.

Do que est falando? Paige, eu


nunca vi esse vestido antes!
No dia em que nos conhecemos!
replicou ela, cruzando os braos. No
elevador. Estava na sacola.
Gabe abriu a boca para dizer que era
impossvel, ele jamais teria tentado
seduzir uma mulher comprometida,
mas no podia acreditar que fosse o
caso de Paige, de modo que voltou a
fechar prudentemente a boca. Ela no
parecia estar disposta a ter uma
discusso, mas sim beira de uma crise
nervosa.
No era exatamente o reencontro
que ele imaginara, mas no podia ir
embora e deix-la daquele jeito.

Tirou o gorro, o cachecol e o casaco,


jogou tudo em cima da mesa da
cozinha. Afastou-a delicadamente com
um ligeiro tremor nas mos, cuidando
para no tocar no tecido, entrou no
apartamento e fechou a porta com o p.
Paige, sinceramente, no me
lembro de ter visto este vestido naquele
dia.
Voc disse ao Nate que quase
esmaguei seus dedos com a porta do
elevador e no lembra que eu carregava
uma sacola enorme com as palavras
Saldo de vestidos de noiva escritas em
cor-de-rosa?
Sim, lembro muito bem os
grandes olhos azuis. O cabelo louro e

despenteado. As pernas interminveis.


As fascas. O desejo que o fazia
esquecer o jet lag. Lembro de voc.
Paige pestanejou com espanto e
soltou um suspiro prolongado. Gabe
no conseguiu impedir que os seus
olhos percorressem aquele vestido que
se cingia cintura e descia pelas curvas
apetitosas. Imaginou que se um homem
com um smoking alugado visse aquela
mulher usando um vestido daqueles,
caminhando em sua direo pelo
corredor de uma igreja, poderia ser
considerado um campeo. Mas ele
nunca seria esse homem.
Gostava de Paige. Era uma mulher
inteligente e divertida, e selvagem na

cama, mas, se aquele vestido era uma


espcie de sinal, enganara-se no
homem.
Ele no era dos que se casavam. Nem
sequer dos que tinham uma relao
estvel. As suas prioridades tornavam
impossvel qualquer compromisso. Se a
memria no o traa, as suas ambies
sempre tinham sido trabalhar e fazer
com que a sua av ficasse orgulhosa. E,
depois de cometer o seu nico e
monumental erro, prometera a si
mesmo que jamais iria repeti-lo.
Beliscou a ponta do nariz. No iria a
lado nenhum, nem para a sua casa,
nem para o trabalho, nem jantar, nem
sequer para a cama de Paige, at que

esclarecesse definitivamente aquele


detalhe.
Acomodou as mos nos bolsos do
jeans enquanto dava um passo atrs.
Sente-se ordenou, assinalando
com o queixo a mesa da cozinha.
Ela obedeceu e ele tambm se
sentou, bem longe para no a tocar.
Pode me explicar o est
acontecendo?
Quer mesmo saber?
Mais do que imagina.
Muito bem acedeu ela. Fui com
Mae comprar o seu vestido de noiva. Vi
este por acaso e senti que tinha de ser
meu, mas no tenho a menor inteno
de me casar. No sou dessas mulheres

que se desesperam por um marido. Pelo


contrrio. Pode ficar sossegado.
Ok disse ele, embora estivesse
muito longe de se sentir sossegado.
Paige baixou o olhar e uma madeixa
caiu-lhe sobre o rosto.
Mas a verdade que o noivado de
Mae me afetou mais do que pensava.
Sempre fomos inseparveis... mas agora
parece que a perdi. Desde que
anunciou o seu casamento, no voltei a
ser eu mesma. como se tivesse
perdido o interesse por tudo: por Mae,
pelo trabalho, pelos homens... olhouo nos olhos. Voc o primeiro
homem com quem estou desde ento
a nfase com que pronunciou a palavra

estou fez com que Gabe se agitasse na


cadeira, o que quase levou Paige a
sorrir. No comprei este vestido por
estar com inveja dela, de jeito nenhum.
Mae diz que eu antecipei um desejo
inconsciente, e a compra foi uma forma
involuntria de express-lo. No fundo,
eu queria voc e, logo depois, eis que
voc entra no elevador.
Voc me queria?
Ela encolheu ligeiramente os ombros.
Bom, no voc, especificamente.
Queria um homem. S um homem.
A garganta de Gabe secou, mas logo
comeou a salivar e teve de se agarrar
cadeira para no se atirar a Paige e dar

a ela o que Mae achava que ela estava


querendo.
Paige recostou-se na cadeira, olhou-o
nos olhos e Gabe viu seriedade neles. Se
outro homem tivesse entrado no
elevador naquele dia, seria ele quem
estaria sentado ali, ardendo de desejo
por aqueles olhos azuis.
Nem pensar! No seria a mesma
coisa. O que havia entre eles era uma
qumica intensa. Uma atrao que s se
dava uma vez em um milho e pela
qual valia a pena ultrapassar os limites.
Ou ento, no estaria sentado diante de
uma mulher vestida de noiva.
Inclinou o corpo, sem que os olhares
se desviassem.

E agora que voc encontrou um


homem... como est?
Paige arqueou as sobrancelhas e
passou uma das mos pelas curvas
cobertas de renda.
O que acha?
Voc o veste todo dia?
Claro que no! Esta a primeira
vez que o visto. No tinha a mnima
inteno de que me encontrasse assim.
um pesadelo, e nem sei o que est
fazendo aqui quando deveria estar em
qualquer outro lugar!
Era verdade. Iria ajud-la a tirar o
vestido e depois iria embora. Para casa.
Para o escritrio. Para longe dela, de
forma a organizar os pensamentos.

Levantou-se e fez um gesto com o


dedo.
Chegue aqui.
O qu?
Disse que o zper estava
emperrado.
Sim. E, por mais que o puxe, no
cede.
Deixe-me tentar.
Paige levantou-se e deu meia-volta.
Gabe engoliu em seco ao pensar que ia
tirar o vestido de noiva de uma mulher
bonita. Concentrou-se na sua tarefa e
encontrou um clipe, que desmontou e
enganchou na ponta do zper. A sua
tenso aliviou um pouco. Pelo menos,
j podia ter a certeza de que tinha

tentado tirar o vestido, mas e quanto ao


resto?
Todo mundo tem um ponto fraco; o
de Paige parecia ser uma combinao
de renda e prolas.
Posso me mexer? perguntou ela.
Exps a nuca e o aroma do seu xampu
inebriou Gabe pela primeira vez em
muitos dias.
Agarrou o zper e os seus dedos
roaram-lhe a pele. Sentiu como
tensionava os msculos das costas pelo
ligeiro contato.
Quer tirar isso ou no? perguntou
ele com voz spera, enquanto o sangue
se concentrava entre as suas pernas.
Sim.

Ento, fica quieta.


Ela enrijeceu e durante alguns
segundos s se ouviu o farfalhar do
cetim sobre a sua pele enquanto o zper
se recusava a ceder. Apesar do vestido,
a luxria que invadia Gabe aumentava.
Como era possvel que a desejasse
tanto? Se um dos dois esquecesse quais
eram os limites da relao, entrariam
em uma zona perigosa.
Cuidado! exclamou ela, quando o
tecido se esticou, fazendo um rudo
cortante. O zper finalmente cedeu e
Paige apertou o vestido contra o peito,
mas no antes de Gabe conseguir ver
um suti preto de renda e uma tanga da
mesma cor.

Ela se virou e seus olhos se


encontraram. Paige mordeu o lbio e
Gabe soube que ela no ia a lugar
nenhum.
Um segundo depois, Paige, esquecida
do vestido, estava nos braos de Gabe,
agarrando-o com todas as suas foras
enquanto ele a beijava na boca e no
pescoo e mordiscava o lbulo de sua
orelha. Deitou-a na mesa, forrada com
o casaco e o cachecol. Tinha a pele
rosada, o corao frentico, os lbios
midos e inchados, e os olhos
dardejantes de desejo. Paige o puxou
pelo cinto, posicionando-o entre as
pernas e rodeando-o com as coxas
enquanto
lhe
desabotoava

impacientemente a cala jeans. Ele


gemeu e afundou o rosto nos seus seios
para se saciar com sua fragrncia
feminina. Agarrou-lhe um seio e ela
arqueou-se na mesa. O suor formava
um fio de prata que Gabe seguiu com a
boca at o umbigo. Mordeu-lhe o
quadril e ela agarrou-lhe o cabelo
quando percorreu com o polegar a tira
de renda preta. Com grande
autocontrole, separou-lhe as coxas e
beijou-a no tringulo da tanga. Ela
tapou os olhos com um brao e separou
mais as pernas; ele afastou a pea
minscula
para
sabore-la
sem
obstculos. Ela contorceu-se de prazer e
suplicou que no parasse. Gabe a

obedeceu e a conduziu a um orgasmo


to intenso que quase os fez explodir.
Perdeu
segundos
preciosos
procurando um preservativo na carteira
e outros tantos para coloc-lo. S ento
se introduziu no seu calor aveludado.
Os msculos internos dela o enlaaram
e aprisionaram como se aquele fosse um
encontro indito. Paige agarrou-se
mesa com uma das mos e ao quadril
dele com a outra, e respirou de forma
entrecortada. O prazer envolveu Gabe e
o arrastou para o orgasmo enquanto
fechava os olhos com fora e gritava o
nome de Paige.
Aos poucos, foi recuperando a
conscincia e sentiu como se aquele ato

rpido e selvagem tivesse libertado algo


em seu interior. Cruzou seu olhar com
o de Paige e a expresso saciada que
encontrou nela voltou a excit-lo. Ela
sorriu e esticou os braos sobre a
cabea.
Porm, os olhos de Paige traziam
tambm
uma
advertncia.
Um
vislumbre de esperana, de uma tnue
iluso. Um sinal de que estava se
envolvendo muito mais do que ele
naquela aventura.
Santo Deus! Que horas so?
gritou ela de repente, e levantou-se com
um salto, correndo para o cmodo que
imaginava ser o seu quarto.

Dois minutos depois, reapareceu


usando uma cala preta justa, camiseta
e botas da mesma cor e um casaco
cinza. Prendia uma borboleta com os
dentes enquanto arrumava o cabelo.
Preciso ir. Hoje tenho uma reunio
muito importante. a minha ltima
oportunidade para convencer Callie a
fazer o catlogo no Brasil.
Gabe a segurou pela mo quando ela
passava correndo ao lado dele. Paige
olhou para ele com o cenho franzido.
Como diria a ela de um modo delicado?
Quando criana, nunca brinquei de
casamentos, nem me vesti de noivo... s
para voc saber.
Ela inclinou a cabea e sorriu.

Obrigada por me contar. Acho que,


para quem j viu todos os filmes de
Doris Day, brincar de casamento seria
um pouco demais, concorda?
Gabe conteve um palavro. Que
mulher admirvel havia encontrado.
Ou era ela que o tinha encontrado? De
qualquer forma... voltou a praguejar em
silncio.
Vejo voc noite? perguntou ela.
Ele assentiu e seus lbios se
encontraram. Um beijo modesto,
pensou Gabe, que no se satisfez com o
toque simples: deslizou uma das mos
pelo cabelo dela, injetando mais paixo
ao momento, at sentir o sangue
novamente quente em suas veias.

Quando ela se afastou, soprou uma


mecha rebelde que lhe caa no rosto.
Fique vontade, e no esquea de
trancar a porta quando sair despediuse com um sorriso e desceu.
Gabe olhou ao redor. Era a primeira
vez que estava na casa de Paige. Mveis
claros. Montes de livros, quase todos de
receitas. Nenhum quadro nas paredes,
s fotografias ampliadas e emolduradas
das suas viagens, na companhia de Mae
e de uma mulher loura e atraente que
devia ser a sua me.
O resto era elegante, quente e
acolhedor, menos carregado do que ele
imaginara ao saber que ela era
decoradora e tinha especial predileo

por almofadas. Era apenas um lar, no


um parque de exposies. Era ela. Era
sua essncia. E Gabe teve a impresso
de que, se Paige convidasse algum
para ir at l, estaria estendendo o
convite para para entrar na sua vida...
Um
pensamento
estranho
e
desagradvel lhe ocorreu, porm. Paige
nunca o tinha convidado para ir ali: ele
quem tinha esmurrado a porta para
entrar, como algum que estivesse
fugindo apavorado de alguma ameaa e
buscasse abrigo na primeira morada que
visse. At ento, achava ser ele quem
marcava o ritmo daquela relao, mas
agora percebia: ela teve o controle
desde o comeo, impondo suas

condies e fazendo da sua maneira.


Ele permitiu e aceitou a regra do jogo
porque assim era mais fcil. E excitante.
Recolheu suas roupas e deixou o
apartamento. Enquanto esperava pelo
elevador, disse a si mesmo que no
deveria se importar quando e onde se
vissem, pois era apenas uma aventura
passageira.
Mas o cido que sentiu corroer o
estmago era a prova de que sim, ele se
importava.
E muito.

CAPTULO 9

GABE SENTOU-SE

mesa reluzente do
seu amplo e austero escritrio na Bona
Venture, mas estava irritado demais
para se concentrar na papelada. A cor
das paredes o desagradava, mas nunca
mais iria consultar um site de decorao
novamente. J bastava o que havia feito
para a festa...
Permaneceu sentado, mal-humorado
e pensativo. Se o apartamento de Paige

refletia a sua verdadeira personalidade,


que imagem passava com aquele
escritrio neutro e o apartamento, que
Nate pensara serem to fascinantes?
Esfregou as tmporas com os
polegares. Nunca teve a inteno de
parecer
fascinante.
Sempre
se
preocupou em causar uma boa
impresso. De todas as maneiras
possveis, e em qualquer poca. No
havia nada pior do que perder os pais
ainda na infncia para compreender
que cada segundo podia ser o ltimo.
E por isso levava uma vida errante e
despreocupada, cujo nico item fixo
que carregava consigo era a sua cama.

No entanto, pensou que j havia


alcanado um sucesso considervel que
lhe dava o direito de querer mudar
certas coisas.
Nate entrou no escritrio seguido da
sua assistente, que segurava uma
bandeja com caf e rosquinhas.
Diga que j est tudo pronto
exigiu-lhe Gabe.
Mentiria se o dissesse replicou
Nate. A assistente deixou a bandeja e
saiu da sala.
Li todos os papis e ouvi uma dzia
de peritos. No sei mais o que posso
fazer. Devo contratar um macaco de
circo ou me reunir com os lderes da
ONU para convenc-lo?

Nate acomodou-se na poltrona de


couro diante da mesa.
Parece que o tempo que passou
fora no serviu para nada... continua
ressentido.
Gabe fulminou-o com o olhar, mas
surpreendeu-se ao ver a expresso no
rosto de Nate. Parecia cansado,
envelhecido, como se os anos e o
trabalho estivessem cobrando o preo. E
Gabe sentia-se parcialmente culpado
disso.
Estou h oito meses trabalhando
nesta operao disse Nate, esfregando
os olhos. S peo a voc um pouco de
tempo para atualiz-lo do negcio.

No fiquei de braos cruzados esse


tempo todo.
Nate revirou os olhos.
Sei que no, mas no posso fazer
isto sozinho. Bom, na realidade, posso,
mas no quero. Quando fundamos esta
empresa,
todos
pensavam
que
estvamos loucos, mas ns sabamos o
que estvamos fazendo. E foi muito
empolgante, inclusive nos anos difceis.
Veja o que conseguimos. Olhe para
Alex. Ele no seria esse prodgio que
hoje se no fosse por ns. Olhe o site de
Harry. E os gmeos McDumbass...
Gabe sentiu um aperto no peito.
Nate estava certo. Fora uma experincia
muito positiva em todos os aspectos.

Desde o princpio, deixaram-se levar


pelo instinto e o resultado no poderia
ter sido melhor, salvo daquela nica
vez...
Apoiou as mos na mesa.
Tnhamos combinado que eu me
ocuparia das pesquisas de mercado, e
voc, das relaes sociais.
Cara disse Nate, com um sorriso
irnico , deixei que voc se sacrificasse
pelo bem da empresa porque, com o
seu exagerado sentido de justia, se
tivesse pedido que ficasse, no teria
durado nem um minuto.
Era verdade. A voz de sua av ecoou
na sua cabea: Trabalhe muito e me
deixe orgulhosa. Toda a sua vida fora

regida por aquelas palavras. E sentia


como se continuasse pagando pelo
nico erro que cometera na sua
carreira.
Frustrado, jogou no cho os papis
que tinha empilhado na mesa. Nenhum
dos dois se animou a recolh-los.
A escolha muito simples disse
Nate. As aes da Bona Venture vo
para a Bolsa ou no. Vendemos a
empresa e seremos mais ricos do que
jamais imaginamos, ou ficamos com ela.
Cara ou coroa? sugeriu Gabe.
Nate comprimiu os dentes.
Se assim que quer decidir, que
seja. Eu j estou cansado disso tudo. E

voc, quando foi a ltima vez que se


divertiu com isso?
Voc est certo admitiu Gabe,
sentindo um n doloroso no estmago.
Queria ir embora dali e nunca mais
voltar, e sabia que podia faz-lo.
Mas algo o retinha. Ou era o seu
sentido de justia e de moralidade, ou
era outra coisa, mais difcil de definir.
Vamos descansar props Nate.
Mais tarde falamos nisso. No h
pressa.
No h pressa? Mas voc me
pressiona o tempo todo para que tome
uma deciso!
Nate encolheu os ombros a caminho
da porta e Gabe compreendeu tudo de

repente.
Voc pensou que, me mantendo
aqui por tempo suficiente, eu comearia
a perceber tudo o que tinha deixado
para trs... e ficaria definitivamente?
Nate se virou e dedicou-lhe um
sorriso triste.
Sim. Est na hora de voc voltar
para casa. Porque ou remamos juntos
nesse barco ou eu me atiro no mar.
Voltar para casa. Gabe considerou
tudo o que aquele ato significava. O voo
noturno. Ter de dormir no cho do seu
apartamento. As lembranas, boas e
ms, que iriam acompanh-lo para
sempre. O frio invernal que no deixava

de sentir, salvo quando estava com


Paige...
Paige.
Ela era a ncora que o mantinha a
salvo no meio da tormenta. O tempo
que passou com ela foi o antdoto para
ainda no ter explodido. Ou o motivo
para no entrar num avio no meio da
noite e partir para sempre. Ou a razo
para que as verdadeiras intenes de
Nate passassem despercebidas.
E ento, amigo? A voz de Nate
interrompeu as suas divagaes.
Ficamos com a empresa e a dirigimos
juntos? Ou ficamos mais ricos do que o
Rei Midas e a esquecemos? abriu a
porta e saiu enquanto dizia: Venha.

Podemos resolver isso entre uma dose e


outra.
PAIGE OLHAVA pela janela do Rockpool
Bar and Grill. As luzes da cidade
cintilavam sobre o seu reflexo no vidro.
No lembrava de estar to relaxada
num primeiro encontro. Parece que
admitir seus sentimentos em relao ao
noivado de Mae havia tirado um peso
sobre seus ombros.
Gabe se comportou como um
autntico cavalheiro pela manh. Fosse
outro homem que a visse envergando
aquele vestido, teria corrido at sumir
na poeira da distncia. Ele no s se
disps a ajud-la, mas tambm ouviu e

entendeu suas explicaes. Era um


homem de verdade, generoso, forte e
maduro. To seguro de si e do que
queria que jamais a teria convidado
para sair se realmente no desejasse
encontr-la.
Ela no conseguia se sentir normal
em sua presena, por mais que tentasse
passar uma imagem de neutralidade.
Sentia-se um nvel alm, feminina e
desejada, amada, especial. Ao v-lo
mais cedo, com aquele jeans que
ressaltava sua virilidade, as botas
reluzentes e poderosas e o casaco justo
sobre a camisa cinza que modelava seus
msculos, experimentou uma sensao
h muito abandonada. Uma segurana

plena e quase tangvel. Tinha que


admitir que era uma grande mudana
para algum que tinha passado a vida
espera do inevitvel.
Aspirou o delicioso aroma da carne
grelhada enquanto passeava o olhar
pelas mesas pretas e pelos quadros com
imagens rurais. Gabe estava perto dali,
falando ao celular. Guardou o aparelho
no bolso e a procurou com olhos
inquietos. Ao divis-la, sentiu o corao
a galope, como acontecia sempre que se
encontrava com aquele par de prolas
azuis.
Desculpe disse ele, sentando-se.
Assunto do trabalho...

Ela deu de ombros. Alegrava-se por


estar ali com um homem que admirava
e respeitava. Tinha sentido falta de sua
companhia, de sua conversa e de todo o
resto enquanto ele estava fora, mas
havia sobrevivido.
J escolheu a sobremesa?
perguntou ele, enquanto folheava o
menu.
Mas...e a comida?
A comida secundria. A regra
s pedir os pratos que te permitam
comer a sobremesa escolhida.
No entendo como consegue
manter a forma comendo tanto assim.
Ele a olhou com um sorriso.
Deus me adora.

Certamente corroborou, e
conteve um gemido quando a olhou
por mais um segundo, antes de voltar s
sobremesas e sorrir de orelha a orelha.
Aqui est... rosquinhas. Creme de
limo com baunilha, ma e sorvete.
Escolhida a sobremesa, passou
seleo de carnes e Paige descansou o
rosto nas mos para contempl-lo. A
camisa cinza cingia-se aos seus ombros
largos.
As
lmpadas
douradas
projetavam brilhos no seu cabelo escuro
e sombras sob as suas mas do rosto,
mas as sombras sob os olhos no se
deviam iluminao... era evidente que
tivera um dia cansativo no trabalho;
apesar disso, ele estava ali.

Gabe ergueu a vista do menu,


surpreendeu-a a olh-lo e arqueou as
sobrancelhas.
Como vai o trabalho? Ela
perguntou, desviando o olhar para o
vinho. Como vo os planos secretos
que tinha para a empresa?
Ele comprimiu os dentes e voltou os
olhos para o menu com o cenho
franzido.
Tudo timo.
J terminou o que veio fazer aqui?
Gabe fechou o menu e agarrou seu
copo, sem olhar para Paige.
Ainda no.
Paige sentiu uma ligeira vertigem e
esfregou o brao nu.

No que est trabalhando


exatamente?
No posso falar sobre isso.
Por qu? Voc um espio ou coisa
parecida?
Os lbios de Gabe curvaram-se num
sorriso.
No, mas o meu trabalho pode ser
muito... delicado.
Paige o encarou procura de um
brilho no olhar, de uma fasca, de algo
que lhe dissesse que estava de
brincadeira, mas s o que viu foi um
muro praticamente intransponvel.
Lida com investimentos, no ?
Ele demorou tanto a assentir que ela
pensou que no ia responder. H

muito tempo no vou a um encontro,


mas, se a memria no me falha, as
pessoas costumam falar dos seus
trabalhos. Portanto, vou comear...
depois do catlogo brasileiro de vero,
iremos a Paris para o catlogo de
outono. a sua vez.
Sabia que ela o estava pressionando,
mas sua confisso a respeito de Mae
fora algo extremamente pessoal. Nada
mais justo que ele retribusse a
confiana; no entanto, no conseguia
agir de outra forma. Estava sendo
insensvel e egosta.
Paige estava prestes a se levantar e
sair antes de fazer alguma cena, como
desabar em um choro histrico.

Meu trabalho muito complicado,


Paige. No como decorar salas com
trapinhos e almofadas. H muito
dinheiro em jogo. E tambm o futuro
de centenas de pessoas.
Decorar salas com trapinhos e
almofadas. Paige segurou os dedos para
no lhe atirar o vinho na cara.
Tudo bem, mas isso no explica o
seu silncio sobre o assunto.
Partilhar informao privilegiada
pode ter consequncias muito graves.
Tenho de ser extremamente precavido
com quem falo sobre os meus negcios.
Era uma explicao to absurda que
Paige desatou em um riso nervoso, mas
logo se lembrou de algo.

Mae! por causa da piada que ela


fez naquela noite sobre os seus
investimentos?
Ela no me parece ser uma pessoa
muito discreta replicou ele.
O queixo de Paige caiu. No podia
acreditar. Gabe estava agindo como um
imbecil e ela... sentia-se uma estpida.
Aprecie a sobremesa! exclamou,
erguendo-se. Puxou uma nota de 20
dlares da carteira e a largou na mesa.
Ligue
quando
tiver terminado.
Manterei quente o seu lado da cama
acrescentou, e saiu do restaurante, cega
de raiva, dor e humilhao.
Gabe permaneceu sentado mesa,
bebendo o que restava do vinho,

embora sentisse um gosto pesado de


chumbo. Jantariam juntos e, depois,
comeriam rosquinhas de sobremesa.
No devia acabar assim... ento, viu os
dois cartes do guarda-volumes em
cima da mesa, o que significava que
Paige tinha ido embora sem o casaco. O
seu ataque podia custar-lhe muito caro
se no se protegesse do frio naquela
noite gelada.
Droga... resmungou. Deixou 200
dlares, chamou o garom, mostrou os
cartes e ofereceu-lhe uma polpuda
gorjeta se trouxesse os casacos naquele
instante.
No podia negar que estava furioso
pela forma como Paige tinha ido

embora. Apenas lhe disse a verdade,


mas errou ao no acalm-la quando
percebeu que estava zangada. Ela no
desconfiava, mas ele realmente queria
contar o que ela queria saber, queria
ouvir sua opinio. Depois de conversar
com Nate, ansiava por ver o projeto por
outra perspectiva, pelos olhos azuis
dela.
No era a primeira vez que se via
naquela situao, desesperado por se
abrir com algum. Tinha perdido a av
antes de conhecer Lydia e entregara-se
a ela buscando encontrar consolo e
compreenso. Agora, via o mesmo filme
dramtico se repetindo num velho
cinema decadente: prestes a perder a

sua empresa, jogar fora o trabalho da


sua vida, e apoiado outra vez numa
mulher. Numa loura atraente e sensual
que tornava tudo muito mais
complicado.
Saiu do restaurante levando os
casacos, atravessou rapidamente o
complexo do Crown Casino e respirou
aliviado ao v-la no trio de mrmore,
indo para a rua. Era impossvel que
passasse despercebida com aquele
vestido vermelho que deixava um
ombro nu e grande parte da perna
exposta em uma fenda lateral.
Alcanou-a no ponto de txi e
rapidamente jogou o casaco sobre seus
ombros. Ela no se alterou, como se

soubesse que ia segui-la. Um carro


parou diante deles e Gabe abriu a porta.
Paige entrou e sentou-se no banco de
trs.
Para onde? perguntou o taxista.
Dirija ordenou Gabe. O motorista
no replicou. Ligou o taxmetro e foi
engolido pelo trnsito, assobiando
baixinho.
Paige apertou o cinto e olhou pela
janela. O brilho da lua se refletia nos
seus cabelos e os postes de luz
desenhavam formas e cores nas curvas
do seu vestido vermelho. A pea tinha
subido at o meio da coxa, fazendo
Gabe salivar com a viso de suas pernas,

mas ela as mantinha cruzadas e


afastadas dele.
Paige, olhe para mim.
Ela balanou a cabea e endireitou-se
ainda mais no banco. Gabe recordou a
sua expresso de dor quando saiu do
restaurante e teve de se conter para no
bater no banco do motorista. Fechou os
olhos e rezou, implorando ajuda divina.
H muito tempo que no pedia ajuda a
ningum. Estava habituado a fazer tudo
sua maneira, mas aceitaria todos os
auxlios celestiais que pudesse receber
para convencer Paige a ouvi-lo.
Mas a nica ajuda que recebeu foi de
sua conscincia, aconselhando-o a
reconhecer seu erro.

Comportei-me como um imbecil no


restaurante engoliu em seco e virouse para ela. Um completo imbecil,
egosta e insensvel.
O silncio estendeu-se entre eles, at
que Paige se virou para ele.
Sim.
Bom, pelo menos lhe dirigiu a
palavra. O que mais queria dela? No
sabia, mas a ideia de perd-la
justamente quando as coisas ficavam
to difceis na Bona Venture abria um
tnel em seu peito.
Ela expirou lentamente e falou com a
serenidade que Gabe tanto necessitava
naquele momento.

Voc no tem ideia dos segredos


que guardei minha vida toda.
Gabe estendeu o brao sobre as
costas da banco.
Por exemplo...?
Ela olhou para o taxista, que cantava
O sole mio a plenos pulmes. Curvou
os seus lbios vermelhos num sorriso e
franziu o cenho.
Os mais importantes j no so
segredo. Coisas dos meus pais. O meu
pai estava sempre com outras. A minha
me sabia, eu sabia e fingamos que no
se passava nada para vivermos
tranquilamente, mas a situao era
angustiante, insuportvel, e foi muito

melhor para todos quando a verdade


veio tona.
Gabe observou-a atentamente. Os
seus pais tinham morrido quando ele
era muito pequeno para saber o que
significava uma relao de amor e
confiana. A sua av tentara incutir-lhe
valores mnimos de moralidade,
certamente, com a esperana que ele
descobrisse o resto sozinho, mas no
tinha aprendido nada.
No importa disse Paige. No
precisa me contar nada da sua vida se
isso o incomoda tanto mas a
expresso da sua bonita boca dizia
justamente o contrrio.

Deix-lo entrar no txi com ela fora a


sua maneira de lhe oferecer uma
segunda chance. E ele no ia
desperdi-la. Era difcil falar do
passado, mas se tivesse de escolher
entre falar ou se despedir...
Quando disse que partilhar
informao
privilegiada
tinha
consequncias graves, falava por
experincia prpria. Numa ocasio, falei
demais, o que quase me custou tudo o
que tinha. Voc vai entender porque
preciso ter cuidado com certas coisas.
O que aconteceu?
Os seus grandes olhos azuis atraamno como o canto de uma sereia,
vencendo toda a resistncia.

Uma mulher... loura Paige


enrolou uma madeixa dourada num
dedo. No apressou-se a
acrescentar, respondendo sua
pergunta silenciosa , no era como
voc.
Uma namorada? Esposa? Amante?
Digamos que era uma amizade
colorida.
Ento, parece que era um pouco
como eu, sim observou ela, com um
sorriso tmido.
No era, a menos que voc se
apresente como membro de uma
empresa em que pretendia investir e, ao
mesmo tempo, esteja servindo de espi
para a concorrncia.

Oh...
O meu rival revelou o nosso caso
Comisso de Segurana Australiana, o
que gerou uma investigao olhou
pela janela. Tinha comeado a chover.
As luzes da cidade refletiam-se no
asfalto e o som dos pneus sobre a
superfcie molhada exercia um efeito
estranhamente relaxante. No fim,
tudo foi esclarecido, mas um erro
desses dificilmente se consegue apagar
ou esquecer.
Por que ela fez isso?
Por dinheiro e para me fazer
parecer incompetente ou um criminoso.
Um ano depois, mandou uma carta em
que explicava tudo. O marido a tinha

deixado, levando seus filhos e todas as


suas economias. Ela preciava de
dinheiro para encontr-lo.
Estava desesperada disse Paige.
Gabe percebeu que estavam sentados
mais perto um do outro. Reparou na
sombra que seu corpo projetava nas
suas coxas e sentiu uma ligeira angstia.
Essas coisas no acontecem na sua
empresa de decorao?
Ela se mexeu lentamente e ele
agarrou a ponta do banco, contendo a
vontade de deslizar a mo pela sua
coxa.
Uma vez, pensamos que as imagens
de um catlogo tinham sido roubadas,
mas descobrimos que a estagiria tinha

baixado uma verso pirata de Angry


Birds...cheia de vrus. Infectou nossos
arquivos, quase perdemos tudo.
No a mesma coisa murmurou
ele.
O taxista parou de cantar e apenas a
respirao rtmica de Paige desafiou o
silncio que se seguiu.
Estvamos no topo quando aquilo
aconteceu disse Gabe e, da noite
para o dia, nos vimos beira da
falncia. Nate teve de viver base de
sanduches e eu, das migalhas que
caam. At que resolvi me afastar,
investir pelo mundo, e, assim, dar uma
oportunidade Bona Venture. por
isso que viajo tanto.

H quanto tempo foi isso?


Sete anos.
Mais ou menos quando morreu a
sua av Gabriella disse ela. No era
uma pergunta.
Sim.
Quantos anos voc tinha? Vinte e
poucos? Era muito jovem para enfrentar
um problema assim guardou silncio,
pensativa. Bona Venture Capital? Os
patrocinadores do campeonato de
tnis? E das corridas da Melbourne
Cup?
Gabe assentiu.
Pois parece que vocs tiveram sorte
disse ela. Perderam o sapatinho de
cristal, mas o encontraram novamente

sorriu-lhe, e os seus olhos brilharam


com aquele tom azul peculiar que s
adquiriam quando olhavam para ele.
Gabe sentiu uma pontada no peito e
fez outra confisso antes que mudasse
de ideia.
Vamos cotar a empresa na Bolsa.
Foi por isso que eu voltei.
Achou que sentiria um gosto de fel
na boca, mas no foi assim. Ao
contrrio, experimentou uma sensao
de liberdade, cujos ventos espalhavam
um tranquilizador cheiro de hortel e
acalmavam seu corao torturado.
Foi o que eu disse. Vocs tiveram
sucesso, afinal disse ela, alegremente,
sem se dar conta do que estava

dizendo. Bom, voc me confiou um


segredo, e acho que devo guard-lo,
no? Nem mesmo Mae pode saber uma
vrgula do que conversamos...certo?
Paige, sobre isso, eu queria dizer...
Oh, no se preocupe. Ela a maior
linguaruda da Austrlia, e falo por
conhec-la bem. Obrigada pela sua
confiana!
Paige o beijou com carinho e
cotidiana naturalidade. Os seus lbios
eram quentes e doces, e o roar da sua
lngua fez com que todo o corpo lhe
ardesse.
Os olhares se cruzaram e ela sorriu.
Afrouxou o cinto e deslizou pelo banco
para se apoiar no seu ombro. Ele a

abraou e deixou-se envolver pela doce


fragrncia enquanto dava ao taxista o
endereo
de
Docklands,
quase
ordenando que pisasse no acelerador.
O trajeto decorreu em silncio. Gabe
via como iam passando os edifcios
conhecidos. Sempre pensara que
Melbourne ficava mais bonita sob
chuva, quando a gua dava brilho s
construes escuras. Naquela noite, a
cidade reluzia para ele como uma joia.
E, pela primeira vez em muito tempo,
sem o peso dos segredos sobre os seus
ombros, conseguiu pensar no futuro
com entusiasmo.
Gabe acompanhou Paige at porta
do seu apartamento e esperou, com as

mos nos bolsos, enquanto ela a abria.


No queria estragar a paz que sentiam
depois da noite agitada.
Paige virou-se para ele, com a porta
entreaberta, e ps uma das mos em
seu peito.
Mais uma pergunta...
Diga.
A mulher de quem falou... era
loura natural?
Gabe riu.
Lydia? Pela primeira vez,
conseguia pronunciar aquele nome sem
que lhe revolvesse o estmago. No,
no era.
Este o xis da questo disse ela.
Da prxima vez, deixe para se envolver

apenas com louras naturais.


Vou pensar nisso.
Permaneceram em silncio alguns
instantes, mirando-se um no olhar do
outro. Gabe esqueceu o tempo, perdido
naqueles olhos azuis e na sensao que
lhe deixara a mo no peito.
Finalmente, ela convidou.
Quer entrar?
Depois de tudo o que passaram
naquela noite, Gabe pensou se no seria
melhor limitar-se a um beijo de
despedida e ir para a cama, para que
ambos pudessem assimilar as confisses
que tinham partilhado.
Mas, um segundo depois, atravessou
a porta e a engoliu furiosamente num

beijo molhado e quente, afundando a


mo nos seu cabelo louro e colando-se
a ela.
Finalmente, Paige o tinha convidado
para sua casa.

CAPTULO 10

NA MANH seguinte, Gabe irrompeu no


escritrio de Nate pontualmente s oito
horas.
No vendemos!
Nate interrompeu a srie de
exerccios de alongamento que fazia
sobre o tapete, perto da janela.
Desculpe disse Gabe, desviando o
olhar. Voltarei quando tiver
terminado o seu...hum...

Nate secou o suor da testa com a


mo.
ioga. Muito boa para combater o
estresse. Deveria experimentar.
Gabe sentou-se num sof amarelo e
olhou ao redor.
No existe outra forma?
Que tal me dizer o motivo desta
visita inesperada?
No ponha a empresa na Bolsa.
No vamos vend-la.
Nate apoiou-se na quina da mesa e
olhou fixamente para Gabe.
Por qu?
Virei a noite relendo os contratos
mais ou menos. Parte da noite havia
passado na cama de Paige.

S a deixou porque o dever o


chamava. Depois de lhe dar um beijo
de boa-noite, subiu a seu apartamento
e, movido a caf, se manteve acordado
analisando a papelada.
Queria entender muito bem nossa
situao. Gastamos nossa vida para
chegarmos at aqui, como podemos
simplesmente nos desfazer de tudo?
Muito bem aceitou Nate.
Contornou a mesa e tirou o fone do
gancho para pedir sua secretria que o
avisasse da chegada de John. Ento...
voc fica?
Sim.
Nate sorriu de orelha a orelha e no
houve mais nada a discutir. Eram dois

amigos, dois scios que decidiam juntos


o futuro de suas vidas. Na estante do
fundo, havia um bar escondido, de
onde Nate puxou uma garrafa e dois
copos. Uma camuflagem engenhosa,
como teria Rock Hudson em algum
filme seu com Doris Day. A av de
Gabe teria adorado a ideia.
Gabe aceitou a cerveja importada,
apesar de serem oito da manh, e os
dois homens brindaram. As bolhas
desceram por sua garganta, enchendo-o
de uma frescura estimulante.
Teria sido mais dramtico se tivesse
esperado pela reunio com a Comisso
de Segurana comentou Nate. Est
marcada para as nove. Leu algum dos

relatrios internos que te enviei nas


ltimas semanas?
Pensei que, se houvesse alguma
coisa importante, voc me avisaria.
Nate esfregou a nuca.
Pode me dizer novamente por que
eu queria que voc voltasse?
Porque sou o melhor no que fao.
Nate arqueou as sobrancelhas,
fingindo uma expresso incrdula, e os
dois continuaram a brincar e a insultarse mutuamente enquanto bebiam uma
cerveja atrs da outra. Quando o
advogado da Bona Venture lhes
telefonou meia hora mais tarde, Gabe
riu como no fazia h muito tempo ao
ouvir as reaes do pobre sujeito. E se

perguntou porque adiara tanto aquela


volta para casa.
PAIGE ATRAVESSOU a porta de vidro da
Mnage Moi e, com a mo, protegeu
os olhos do reflexo incmodo que vinha
do lustre colorido do teto. O grosso
carpete bege absorvia o rudo dos seus
saltos a caminho do seu escritrio.
Estava uma lstima. Fazer amor com
Gabe durante grande parte da noite era
apenas metade do problema, pois no
conseguiu dormir depois que ele se foi.
O encontro agitado, o trajeto de txi e a
paixo noturna fizeram-na sentir uma
necessidade urgente de guardar todas
as emoes, medos e esperanas num

cofre, tranc-lo e jogar a chave fora. Se


no controlasse os seus sentimentos,
eles acabariam por control-la.
Que droga, droga, droga!
Susie, a sua secretria, deu um salto
na mesa e Paige notou que falara em
voz alta. Quando, afinal, abandonaria
aquele vcio?
Bom dia, chefe. Deixaram uma
encomenda na sua mesa disse e
levantou-se para abrir a porta do
escritrio. Veja.
Como poderia no ver a jarra com o
gigantesco ramo de flores que
repousava na sua mesa? Pegou o carto
com dedos trmulos e leu.
Eu te devo uma. Nate Mackenzie.

O scio de Gabe? Por que lhe


agradecia?
Ento se lembrou. Na nica vez em
que tinham conversado, ele havia
pedido um favor: que usasse a sua
influncia sobre Gabe para convenc-lo
a ficar na cidade.
Uma perigosa fasca de esperana
iluminou seu corao por um segundo.
Obrigada, Susie.
A secretaria saiu do escritrio e
fechou a porta. Era bvio que queria
perguntar-lhe sobre as flores, mas sabia
que a chefe no ia contar nada.
Paige fechou as persianas brancas de
maneira que entrasse o mnimo de luz
possvel, tirou o casaco e o cachecol, e

sentou-se diante do computador, mas a


cesta de flores no centro da mesa
impedia sua concentrao.
Gabe ia ficar? No tinha dito nada na
noite anterior. E tinha lhe contado
tantas coisas... no, no podia albergar
esperanas, como tambm no podia
desprez-las. De qualquer maneira,
tinha chegado o momento de se
controlar e se proteger, como fizera
toda a sua vida.
O mais sensato seria pr fim quela
loucura sem demora. Talvez ela no
tivesse a fora de vontade necessria,
mas uma hora tudo chegaria ao fim.
Mais cedo ou mais tarde. De forma

rpida
ou
lenta.
Terrivelmente
doloroso, como sempre.
QUANDO GABE chegou em casa naquela
tarde, sentia-se flutuar. Nate e ele
tinham passado quase todo o dia no
escritrio, rindo, recordando os velhos
tempos e encomendando comida
chinesa, enquanto o resto dos
funcionrios enlouquecia tentando
solucionar a confuso. Uma das coisas
boas de ser o chefe era que podia pagar
outras pessoas para que fizessem o
trabalho sujo.
E o melhor foi quando entrou em
casa e encontrou Paige sentada na
bancada da cozinha, brincando com o

flamingo. Tinha as pernas cruzadas e o


sol do crepsculo projetava reflexos
dourados, rosados e alaranjados sobre o
seu corpo... nu.
Boa tarde cumprimentou ela,
com um sorriso. Levou um morango de
uma taa prxima aos lbios e o
lambeu. Quer um?
Gabe ficou petrificado, incapaz de
reagir diante da maior fantasia ertica
que um homem podia ter, mas ela no
era uma fantasia. Era real... e estava
espera dele.
Tinha de lhe dizer que no ia vender
a empresa e que no se mudaria mais.
Paige sempre deixou claro que s queria
uma aventura passageira. Ele tambm.

No entanto, como permaneceria na


cidade, o caso deles ganhava uma nova
dimenso. De um modo ou de outro.
Ela precisava saber de sua deciso,
mas, ao receb-lo daquela forma, nua
na cozinha, s dificultava as coisas para
Gabe, fazendo-o ferver de desejo.
Sempre se deixara guiar pelo seu
instinto e voltaria a fazer o mesmo para
saber quando era o momento certo.
Deixou cair a pasta do laptop no cho
e dirigiu-se para ela. O ltimo
pensamento coerente que atravessou a
sua cabea foi que teria de falar com
Sam sobre a segurana do edifcio.

PAIGE RECUPEROU
lentamente
a
conscincia. Estava to anestesiada
pelos efeitos do prazer que mal
conseguia abrir os olhos, mas, quando
sentiu o aroma de Gabe, recordou onde
estava. Na cama dele, coberta por um
edredom escuro e aninhada contra o
homem grande e forte que tinha ao seu
lado.
A cena de seduo que tinha
planejado ficou esquecida assim que
cruzou seu olhar com o de Gabe e teve
a certeza de que desejava que ele
ficasse. E, quando lhe afastou
suavemente o cabelo do rosto, esqueceu
tudo, salvo como a fazia se sentir.

Segura, adorada e to ardente quanto o


sol.
Seu programado autocontrole tinha
falhado. Era como se a tivessem virado
do avesso, despedaado e consertado,
s que da forma errada.
No, errada no. Diferente.
Virou-se nos braos de Gabe e
afastou-lhe uma madeixa para o
admirar enquanto dormia. As suas
sobrancelhas compridas repousavam
tranquilamente
sobre
o
rosto
bronzeado. As narinas alargavam-se a
cada inspirao. Uma barba incipiente
ensombrecia-lhe o queixo.
Um suspiro fugiu de seus lbios,
fazendo-a recordar o inevitvel. Tinha

passado muito tempo se convencendo


de que a intensidade daquela aventura
se devia situao, a seu desespero por
estar com um homem e ao pouco
tempo que Gabe ia passar na cidade.
Mas no era assim. Ps a mo sobre o
corao dele e fez um rpido inventrio
das sensaes que brotavam dentro
dela. A pontada no peito, o calor no
ventre, a impossibilidade de encher os
pulmes de ar... eram como gotas de
gua vertidas num lago, formando
pequenas ondas desde o seu centro at
se chocarem suavemente contra a sua
pele.
Gabe se mexeu e a oscilao do seu
peito fez com que a mo de Paige

deslizasse sobre a sua pele como se


estivesse a cavalgar a crista de uma
onda.
Aquele homem, aquele calor, aquela
sensao... s havia uma palavra para
englobar e definir tudo. Uma palavra
que ela evitou, temeu e ridicularizou
durante toda sua vida.
Amor.
Eu te amo, Gabe, sussurrou em
silncio antes de voltar a adormecer.
PAIGE ROA as unhas, ou o que restava
delas, enquanto via Mae provar umas
botas brancas nos saldos de Bridge
Road, mas estava concentrada apenas

nos pensamentos que formavam


redemoinhos na sua cabea.
O
que
surgiu
como
uma
desconfiana na noite anterior tinha
ganhado asas e agora levantava voo.
Estava perdidamente apaixonada por
Gabe. Com ele, fazia, confessava e
sentia coisas que nunca tinha
imaginado. Nunca estivera com um
homem que a motivasse tanto a se
arriscar. Queria estar com ele e ter uma
relao normal. Queria que ficasse.
Quase tinha se convencido de que
no era ingnua. Gabe a desejava e
confiava nela, tinha certeza disso. Ele
teve razes de sobra para se afastar e,
no entanto, continuava ali, desejando-a

cada vez mais. E no seria aquela a


prova de que o que ela queria era
possvel e no a fantasia a que sua me
se agarrara at o fim do casamento?
Quando vai resolver a situao com
o seu pirata? perguntou Mae.
No tenho certeza...
Mae deu uma dentada na barra de
chocolate que tirou da bolsa.
Mas ele vai embora mesmo, no ?
Sinceramente, no sei.
No perguntou a ele?
No.
No perguntou porque esperava que
ele puxasse o assunto? Ou porque
duvidava das razes de Gabe para ainda
no ter dito nada? Porque temia que

uma simples pergunta mudasse tudo?


Ou no faria diferena alguma?
Bom... disse Mae. Penso que
deveria perguntar a ele e dizer o que
voc est sentindo, Paige. Voc pode se
arrepender se ficar se escondendo.
Mae tinha razo. No podia
continuar
escondendo
os
seus
sentimentos. Tinha de se declarar a
Gabe.
No que fosse lamentar se no o
fizesse, mas ele era um bom homem
que sempre tinha tentado fazer o que
achava certo. Precisava saber a pessoa
maravilhosa que era. Falaria com ele,
porque, se omitisse aquele sentimento,
seria como mentir.

E porque, se alguma vez teve a


chance de viver a sua vida, e no a que
lhe impunham os erros alheios, era
agora.

CAPTULO 11

NA QUARTA-FEIRA noite, Gabe e Nate


foram apreciar um bom usque escocs
em um bar prximo.
Gabe estava exausto depois de ter
passado os ltimos dois dias
trabalhando nos novos projetos com
Nate, mas feliz, como se tivesse 25 anos
de novo e o mundo estivesse aos seus
ps. Com a diferena de que naquela

poca no tinha de viajar o tempo todo


para manter a sensao de xito.
Fechou os olhos e deixou-se envolver
pelo ambiente da sua cidade natal.
Havia e sempre haveria fantasmas... os
seus pais, a sua av, o seu erro, mas,
pensando bem, Melbourne era um bom
lugar para se viver. A gastronomia, os
bares, os eventos esportivos... at o
clima era sedutor, desde que se
habituasse ao frio.
E havia Paige...
Abriu os olhos, mas, apesar da
multido e do ambiente carregado,
ainda podia sentir a carcia do seu dedo
na testa, o calor da sua pele, o seu

flego no ombro ao sussurrar as


palavras: Eu te amo, Gabe.
Fingia dormir quando colheu aquela
confisso. J tinham se passado dois
dias e continuava com um n no
estmago. Mas, medida que o usque
lhe aquecia o sangue e as gargalhadas e
as celebraes dos funcionrios da Bona
Venture afastavam os anos de culpa e
de arrependimento, menos conseguia
ignorar a evidncia.
Paige estava apaixonada por ele.
Por um instante fugaz, deixou que a
ideia entranhasse na sua mente. No
dava para esconder que ela era a
principal causa que o fazia querer ficar
em Melbourne. Foi difcil no comeo.

Paige era teimosa como uma mula e,


em certas ocasies, um tanto
importuna, mas o tinha fascinado com
o seu esprito apaixonado e vivaz. Sim,
h algum tempo j sabia que Paige
Danforth era uma ddiva.
Mas nunca imaginou que fosse mais
do que uma aventura excitante. Menos
ainda para ela.
E, no entanto...
Podia ver a verdade nos seus olhos e
senti-la nas suas carcias e na forma
incondicional como se entregava a ele
quando faziam amor. Tinha passado
tanto
tempo
sem experimentar
sensaes to profundas que no
percebeu que uma mulher, aquela

mulher bonita e sedutora, o amava. E a


verdade o enchia de...
Ah, e o negcio com a empresa de
software afundou disse Nate,
interrompendo suas divagaes.
O qu?
Nate fez sinal ao garom para que
servisse outra rodada.
No se lembra? H dias, voc foi a
Sidney para...
Sim, sim interrompeu-o Gabe,
ignorando o copo que o garom
pousava na mesa. O que aconteceu?
Nada, simplesmente escolheram
outra opo. No tem importncia.
No tem importncia? Impossvel!
Um calafrio percorreu-lhe a pele

enquanto se virava para o espelho do


bar. Ele nunca perdia um contrato.
Jamais. A palavra fracasso no figurava
no seu vocabulrio. A nica vez em que
suas aptides tinham falhado foi
quando se permitiu distrair com a vida
real...
Paige. Passava metade do tempo
pensando em Paige e a outra metade
tentando no pensar. Como resultado,
tinha perdido um negcio importante.
Porque pensou que era uma brincadeira
de criana. E porque passava o dia com
uma ereo permanente.
Resmungou entredentes e esfregou
os olhos com as mos.

Desde aquele primeiro encontro no


elevador, quando quase teve os dedos
esmagados, soube que ela era uma
fonte de problemas. Mesmo assim,
mergulhou de cabea na relao,
incapaz de resistir aos seus encantos.
Da primeira vez que se deixara
enganar por uma loura bonita, ainda
havia uma desculpa, mas agora no.
No aprendeu nada no tempo que
tinha passado fora. E a sua imprudncia
podia custar muito caro.
Precisava dar um basta em tudo
aquilo. J tinha cumprido sua misso
em Melbourne e era novamente hora
de partir.

A deciso o tranquilizou. Tudo ia se


encaixar novamente. O seu instinto era
a nica coisa que podia marcar-lhe a
moralidade e o caminho correto.
A sua mo encontrou o copo e o gelo
tilintou suavemente contra o vidro. Ao
lev-lo boca, viu o seu reflexo no
espelho entre as garrafas alinhadas atrs
do balco. Reconheceu o queixo do seu
pai, o cabelo da sua me e os olhos da
sua av.
Ento, soube que estava se
enganando.
Moralidade? Caminho correto? Que
diabos...! A verdade era que tinha
procurado desesperadamente uma
desculpa para fugir assim que Paige lhe

sussurrara aquelas trs palavras na


cama. Porque aquelas palavras tinham
chegado ao fundo do seu corao e
reaberto uma caixa que julgava estar
enterrada para sempre.
Ele no procurava nem queria amor
na sua vida. O amor s significava dor e
perda.
Mal pensava nos seus pais, mas a sua
fugaz lembrana deixava uma amarga
sensao de vazio. A memria da sua
av, pelo contrrio, era muito mais
profunda e dolorosa. Era a responsvel
por ele hoje carregar os valores que
acreditava fundamentais para levar uma
vida digna e decente. E, quando ela
morreu, Gabe perdeu o rumo.

A culpa estava naquela maldita


cidade, pensou. Os fantasmas que ali
habitavam nunca o deixariam em paz.
Por isso havia demorado tanto tempo a
voltar. E daquela vez no repetiria o
erro.
Virou-se de costas para o espelho,
incapaz de continuar encarando seu
olhar.
No importavam os motivos, a
deciso estava tomada.
E era o melhor que podia fazer.
ERA O melhor. Repetiu aquele mantra
mil vezes desde que sara do bar e bateu
porta de Paige. Mas quase esqueceu
tudo quando ela apareceu no batente,

descala, com o cabelo preso em uma


trana juvenil, uma camiseta cor-derosa justa, jeans gastos de cintura baixa,
to pequena, doce e vulnervel sem o
seu terninho habitual e os saltos altos,
emoldurada pela msica suave que
ouvia naquele momento.
Ol... entre apressou-o, com voz
ofegante. Ficou na ponta dos ps para
abra-lo e apertar-se contra ele, e Gabe
deixou escapar um longo suspiro.
Sem perceber o que fazia, abraou-a
pela cintura e apertou-a com fora,
perdendo-se no seu calor, na sua
fragrncia e no seu sabor, at que o
sangue lhe ferveu nas veias.

Lembrou-se do mantra e o repetiu


mais uma vez.
Parece cansado disse ela,
enquanto se afastava e lambia os dedos
entrando na cozinha. Um aroma
delicioso impregnava o apartamento.
Quando olhou para ele por cima do
ombro, com o dedo entre os dentes e
um brilho risonho nos olhos, sentiu-se
to preenchida de amor por Gabe que
temeu explodir.
Est acontecendo alguma coisa?
Ela perguntou, virando-se para ele com
o cenho franzido.
Vou embora respondeu de
repente, como se arrancasse um

esparadrapo da pele. Rpido e doloroso,


mas melhor para ambos.
Paige manteve o dedo na boca por
alguns segundos. Lentamente, pegou
um pano e escondeu nele suas mos.
Para onde agora?
No tinha resposta. Mais cedo, viu
em seu e-mail algumas possibilidades
interessantes em Paris, Bruxelas e Salt
Lake City, mas no tinha reservado
nenhum voo.
Paige reparou ento na mochila que
Gabe deixara no alpendre... a mesma
de quando havia chegado ao edifcio
semanas antes.
Vai embora?

Ele assentiu e comprimiu os dentes


ao ver Paige lutando contra a certeza
inevitvel que ambos tinham ignorado.
Mas eu pensava que... quer dizer,
no vai...? balanou a cabea. E
quando volta?
No sei. Depende do trabalho.
Paige arregalou os olhos, incrdula.
Voc no o chefe? Pensei que a
sua posio favorecesse sua definio de
horrios.
No assim que trabalho. Nunca
foi.
Paige ps as mos na cintura, sem
largar o pano.
Ento, talvez possa me responder
uma coisa. Por quanto tempo esteve

fora da ltima vez em que fugiu?


Bastante respondeu; no negou
que estava fugindo, mas s percebeu
isso alguns segundos depois.
Semanas? Meses? Anos?
Por a.
Ela assentiu, com seus traos
simtricos
gradativamente
se
desfigurando em uma mistura de dor,
raiva e resignao. Deixou o pano na
bancada.
E quando voltar vai querer retomar
de onde paramos?
Gabe cerrou os dentes contra o brilho
de esperana que se acendeu nos seus
olhos azuis e que contradizia o tom
sarcstico da sua voz. Nunca tinha

imaginado que fosse to difcil fazer o


que achava certo, mas podia e devia
faz-lo. Paige merecia ser feliz com
algum que pudesse ser feliz com ela.
Como no disse nada, o brilho de
esperana apagou-se nos olhos de
Paige.
Oh... disse ela. No sei como
pude imaginar ouvir um sim. Estive to
perto de ser aquela mulher que se
contenta com as migalhas que o homem
deixa cair que... conteve a ltima
palavra e Gabe sentiu um alvio to
grande que desprezou a si mesmo.
Ela levantou a cabea e olhou
fixamente para ele.
Eu nunca serei essa mulher.

Todo o calor e a doura se


evaporaram e uma mscara de gelo
cobriu-lhe o rosto. Era o mesmo
disfarce que vestia para os outros
homens e que tirara para ele. Aquele
distanciamento deveria reafirmar a sua
deciso, mas, no fundo, queria que
Paige reagisse e se lanasse em fria
contra ele.
Mas, se assumia um tom frio e
indiferente, ele no ficaria atrs.
Muito bem.
Uma fasca trespassou o muro de
gelo azul e Gabe firmou os ps no cho.
Se para voc tudo se reduz a uma
simples despedida, por que veio, ento?
Para dizer na minha cara?

Gabe no pensou em nenhuma


resposta que tivesse sentido, e apelou
para o bvio.
Desde o comeo voc sabia que
tudo era apenas uma aventura.
E agora voc faz questo de me
lembrar disso? Foi voc quem me
chamou para sair. E pensar que o seu
amigo me mandou flores por achar que
eu era a responsvel por... balanou a
cabea e caiu de joelhos, esgotada e
humilhada.
Gabe avanou um passo. O seu
aroma o envolveu, sobrepondo-se ao da
comida.
Paige, voc uma mulher
extraordinria...

Cale-se. E no se aproxime.
A angstia que se refletia no seu
rosto o estava matando, mas a deciso
estava tomada. No se tratava do que
queria fazer, mas sim do que devia
fazer.
Estendeu um brao e escondeu-lhe
uma madeixa atrs da orelha.
Foi... incrvel, maravilhoso, algo
nico na vida fantstico.
Ela engoliu em seco e pestanejou
algumas vezes, como se no pudesse
acreditar. Como se acordasse de um
pesadelo.
Gabe devia ter se aproximado
porque, de repente, a apertou contra
ele, pressionando suas costas e

mantendo a cabea dela contra seu


peito. Ele apoiou o queixo no seu
cabelo, fechou os olhos e disse a si
mesmo que talvez pudesse recomear a
sua vida do zero.
Afastou-se com um esforo sobrehumano.
Adeus, Paige.
Ela se abraou num gesto triste e
mordeu o lbio, contendo uma
indesejada despedida.
Gabe mal conseguia sentir os ps ao
sair do apartamento. Pendurou a
mochila no ombro e chamou o
elevador.
A
porta
se
abriu
imediatamente e ele entrou. No pde
olhar para trs, porque a cabine se

fechou e comeou a descer antes que


ele tivesse tempo de apertar qualquer
boto.

CAPTULO 12

GABE RECOSTOU-SE na cadeira de ferro


forjado na varanda de um caf e
passeou o olhar pela Praa So Marcos.
Hordas de turistas se maravilhavam
com a arquitetura veneziana. Jovens
nativos de cabelo preto abordavam as
mulheres estrangeiras entre o esvoaar
e o arrulhar dos pombos.
Voltou os olhos para os e-mails que
tinha
recebido
dos
diferentes

departamentos da Bona Venture. Nate


no parecia surpreso com a sua partida,
mas o fez jurar que voltaria antes de um
ms e que usaria os vastos recursos da
empresa em vez de tentar fazer tudo
por sua conta.
Gabe estava convencido de que
fecharia o negcio, mas, para ser
honesto, no se importava.
Independente de qualquer deciso, a
vida seguiria o seu curso.
O que o tinha mantido acordado
noite aps noite era a impossibilidade
de imaginar que tipo de vida seria.
Antes de sair da caixa de entrada,
verificou a lista de mensagens, caso lhe
tivesse escapado alguma. Todas lidas.

Tambm no havia nenhuma chamada


perdida. Pelo menos, no a que
esperava receber.
Quando chegou a Veneza, resolveu
flanar pelas ruelas para se adaptar ao
fuso horrio e parou diante de uma loja
ao ver alguns flamingos expostos na
vitrine. Pensou em tirar uma foto com o
celular e envi-la a Paige como oferta
de paz. Lamentava que o caso entre eles
no tivesse terminado de forma menos
traumtica, mas, no fundo, queria saber
se ela pensava nele, nem que fosse s
por um instante, ou se o via como um
canalha. Porque ele no deixava de
pensar nela.

Desistiu
da
foto
e
seguiu
caminhando.
No sentia que havia feito o certo
quando terminou com ela. O que sentia
era... solido.
Fechou o laptop e o guardou na
pasta. Ps os culos de sol e voltou a
perder-se pelos becos de Veneza, mas
era impossvel sumir na cidade, porque
todos os caminhos levavam gua.
Em Veneza, ao contrrio de em
Melbourne, os fantasmas do passado
no
o
assombravam,
mas
a
tranquilidade que se respirava nos seus
canais tornava impossvel ignorar as
vozes da sua cabea. Convencera-se de
que deixara Paige para no sofrer a sua

perda no futuro, mas o resultado era o


mesmo. E, sob o cu radiante de Itlia,
compreendeu finalmente que durante
toda a sua vida tinha evitado o amor e a
felicidade s porque no acreditava
merec-los.
O nico sentimento que conhecia era
a culpa. Qualquer outro lhe era
estranho, at ouvir a confisso de Paige.
Parou numa ponte onde um grupo
de turistas observava um gondoleiro
com o seu chapu de palha, remando
tranquilamente pelo canal enquanto
cantava O sole mio.
Lembrou-se do trajeto de txi na
noite do seu nico encontro com Paige.
Naquele momento, tinha lutado por

ela, recusando-se a perd-la. E,


contemplando o brilho da gua,
comeou a compreender o porqu.
Naquela noite, j estava apaixonado por
ela e, por mais que tentasse agarrar-se
aos seus ideais de sempre, o seu instinto
incitara-o a ir atrs dela.
Afastou-se da ponte e continuou o
passeio
No demorou a aproximar-se
novamente da gua, mas o fedor do
canal o espantou. Entrou em outro
beco, escuro, estreito, frio e mido.
Caminhou e caminhou, at que
comeou a suar e sentir o peso daquela
pasta. O sol apareceu entre os edifcios

que se inclinavam precariamente de


cada lado.
Parou e ergueu o rosto para os raios
de luz e de calor. Na cadncia de seu
movimento respiratrio, expirava os
restos de culpa e de tristeza e aspirava
entusiasmo e esperana. Ao lado de
Paige. Com o seu aroma, o seu sorriso,
os seus olhos, o seu entusiamso e a sua
obstinao. E com aquela nica noite
em que lhe confessara o seu amor num
doce sussurro.
Algo o cegou, um raio de sol ou um
reflexo na gua, e ao pestanejar sentiu
que o cho se mexia sob os seus ps.
Estendeu os braos para manter o
equilbrio.

Inspirou
profundamente
e
compreendeu que aquele cambalear
no era pelo fato de a cidade estar
suspensa. Era uma vertigem, provocada
por Paige. Ela fazia com que seu
corao disparasse, o sangue fervesse e
a cabea girasse loucamente.
E, embora fosse difcil reconhecer e
aceitar, aquela energia, aquela euforia,
aquele jbilo que o faziam se sentir vivo
eram a paixo e a segurana que
buscara por toda a sua vida.
PAIGE CONFERIU pela ltima vez os
detalhes da viagem ao Brasil.
Tinha tudo pronto. O hotel, a
permisso para usar a praia, os

fornecedores, o fotgrafo... verificou se


estava com o passaporte e deixou um
bilhete colado na porta, para informar a
Sam que estaria fora. Passou a volta na
chave e a guardou num envelope, que
deixaria no escaninho da sra. Addable,
para que ela pudesse regar suas plantas.
Chamou o elevador e tentou conter a
sua impacincia enquanto olhava para o
visor numrico, mas estava ansiosa para
entrar no avio. Endireitou-se quando a
porta se abriu e...
Seu corao quase parou.
No centro da cabine, de jeans preto,
botas e casaco de couro, to alto e
imponente quanto no primeiro dia,
estava...

Gabe?
Bom dia, Paige.
A sua voz, profunda e varonil,
percorreu-lhe as costas e a petrificou,
enchendo-a de uma dor to grande que
mal conseguia suport-la.
Gabe a tinha abandonado sem olhar
para trs. Uma voz interior gritava que
se protegesse, mas era incapaz de ouvila diante daqueles olhos escuros e
penetrantes, daqueles ombros largos e
robustos
e
daquela
fragrncia
embriagadora.
Estava farta de esperar sempre o pior.
E, se existisse a mnima hiptese de ter
uma relao sria, como a de Mae e
Clint, precisava estar preparada para

aceit-la e abrir-se a ela. Mesmo que


isso significasse uma nova desiluso. O
risco valia a pena. Gabe valia a pena.
Tinha a esperana de te encontrar
aqui, antes de ir trabalhar disse ele,
com toda a naturalidade do mundo.
Trabalhar? Pelo visto, no havia
reparado na sua roupa de viagem: bon,
camiseta, casaco e calas azuis.
No, no havia reparado porque no
desviava o olhar dos seus olhos, como
naquele primeiro dia, quando ela
carregava um vestido de noiva.
O que est fazendo aqui?
perguntou-lhe, tentando reprimir a
esperana. No devia estar em
Veneza?

Ele arqueou as sobrancelhas e ela


percebeu a gafe: sim, sabia do seu
paradeiro.
Sim, estava, mas voltei. Tenho um
pessoal muito competente que pode
cuidar de tudo e me informar do
andamento das aes.
Que sorte... pousou a mala ao
sentir que tinha os dedos rgidos. No
vou para o trabalho. Ia para o Brasil.
Gabe desviou o olhar dos lagos azuis
dela e mediu-a de cima a baixo.
Para o Brasil? Por causa do
catlogo? Ento, voc conseguiu!
Parabns! Ah, vai adorar o pas. A que
horas o seu voo? parou na entrada

do elevador e fez um X com os braos e


as pernas, impedindo sua passagem.
Disse que ia.
Ele voltou a olh-la nos olhos e o
brilho de esperana que ardeu neles
quase fez com que seu corao saltasse
do peito.
No vai mais?
No. Eu tambm tenho um pessoal
que pode ir no meu lugar.
Gabe respirou fundo e cruzou os
braos.
Portanto, ambos delegamos as
nossas tarefas para termos tempo livre...
E com o que vamos ocupar esse
tempo?

Acho que tenho algumas ideias


sugeriu Gabe, liberando o elevador.
Venha.
No precisou repetir a ordem. Paige
deixou a bagagem no cho e entrou na
cabine. Olhou para Gabe, cuja
envergadura tapava a luz e diminua o
espao. E cheirava a ar fresco, a algodo
limpo, a sabonete e a virilidade
inebriante. Teve de apertar os punhos
para no lhe acariciar a face e a testa.
Parecia cansado.
Foi um voo muito longo?
Uma semana muito longa
respondeu ele. A mais longa da
minha vida.

Paige umedeceu os lbios. Precisava


ouvir o que ele tinha a dizer. E ao olhar
para o seu rosto atraente, curtido e
desejado, encontrou a coragem para
perguntar.
Por que voc voltou?
Ele demorou alguns segundos para
responder; a Paige, pareceu uma
eternidade.
Tenho uma coisa para voc.
Inclinou-se para um lado e Paige viu
o embrulho de papel-jornal no cho do
elevador. Gabe o entregou a ela. Com o
corao apertado, rasgou as manchetes
e descobriu o presente. Gabe no
entendia nada de finezas, mas o detalhe
chegou alma de Paige.

Um olho preto apareceu entre o


papel, seguido de uma cabea rosada.
Um bico. Dois bicos. O jornal caiu aos
seus ps e Paige ficou com dois
flamingos nas mos. Eram muito
antigos e estavam cheios de riscos, mas
os seus pescoos curvavam-se em forma
de corao com os bicos colados.
Gabe podia no entender de
decorao, de presentes sofisticados ou
mesmo de arte. Mas entendia dela.
Tanto que Paige sentiu um n na
garganta e ficou sem fala.
Sabe muito bem porque voltei,
Paige.
Pegou os flamingos, deixou-os no
cho e acariciou-lhe o pescoo, os

ombros e o decote, antes de lhe rodear


a cintura com as mos. Paige teve de se
agarrar s lapelas do seu casaco para
no cair aos seus ps.
Gosto de pensar que sim
confessou mas no me importaria se
me contasse.
Os seus olhos cintilaram com humor
e paixo.
Voltei... colou a testa sua
porque voc me ama.
Paige conteve uma gargalhada
misturada com um soluo.
O qu? levou a mo garganta,
mas Gabe a agarrou e beijou.
Voc me ama repetiu, virandolhe a mo para beijar o pulso. Foi o

que me disse. Quando estvamos na


cama.
Eu no disse em voz alta!
Pensa que no... e, desde ento,
no deixei de sentir o seu flego na
minha face.
Paige levou a outra mo ao rosto.
Gabe sabia que o amava. E, no
obstante, tinha voltado e estava lhe
beijando a ponta dos dedos...
Voc sabia e mesmo assim...?
Gabe apoiou a sua mo sobre o
corao e agarrou-lhe o rosto para a
olhar nos olhos.
Sabia e achava impossvel acreditar.
At que descobri que o impossvel era
no acreditar.

Para que lhe fosse ainda mais difcil


compreender o que estava acontecendo,
comeou a dar-lhe beijos na testa, nas
plpebras e no canto dos lbios,
enquanto as suas mos desciam at as
ndegas dela.
Desde que te conheci, no parei de
tentar me convencer de que tudo estava
acontecendo depressa demais para ser
real... de que voc era muito boa para
ser real. Precisava de mais tempo para
ter certeza.
A antiga Paige teria estado de acordo
com tudo aquilo, mas a nova e
melhorada Paige se sentia flutuar numa
nuvem. Colou-se a ele e inclinou a
cabea, oferecendo-lhe o pescoo.

E agora?
Precisei de 20 mil quilmetros e
um regresso a um inspido estilo de vida
para pareceber, Paige Danforth, que
nada rpido demais levantou a
cabea e olhou para ela com os olhos
carregados de desejo. Estou
apaixonado por voc, Paige. Quero dar
a voc o meu amor e receber o seu.
Era tudo o que Paige queria ouvir.
Acariciou-lhe a face com a mo,
sentindo a aspereza da sua barba de
uma semana, e afundou os dedos no
seu cabelo preto, puxando-o para ela.
Beijou-o com pureza e intensidade,
abandonando-se aos sentimentos que
tanto se esforara para evitar.

E que nunca mais evitaria.


Amo voc mais do que imagina
sussurrou ao tomar flego.
timo, porque quero comprar um
smoking e acho que voc a pessoa
certa para me ajudar a escolh-lo.
Um smoking? Nunca te vi usando
um.
Talvez me faltasse o estmulo
apropriado.
E qual seria?
Acho que o meu casaco de couro
no combina com o seu vestido. Aquele
branco, cheio de miangas...
So prolas corrigiu Paige, o
corao galopando velozmente por um

vasto prado verde. Prolas


verdadeiras de gua doce.
Como queira, mas preciso de um
smoking que combine com o vestido,
no ?
Paige mentalizou a cena, mas a
imagem de Gabe barbeado, com um
fraque cinza, faixa, chapu e colete com
botes perolados era to ridcula que
ela riu.
A ideia de se casar comigo parecelhe divertida, menina Danforth?
Parou de rir assim que Gabe apoiou
um joelho no cho e lhe levantou a
camiseta para beij-la na barriga.
Quer casar comigo? perguntou
ela. As pernas no a sustentaram mais e

ela sentou-se no joelho de Gabe.


Acha que viajei tanto com dois
flamingos s por capricho? Voc
minha, Paige. E quero ver que caras vo
fazer seus fs quando estiver a caminho
do altar.
Paige no tinha ideia do que Gabe
estava falando. Fs?
Eu te conheo, Gabe. E sei que no
veria mais ningum alm de mim.
Tem razo. E ento? O que me diz?
Digo que sim, mas com uma
condio acrescentou rapidamente.
No quero que use um smoking por
mim. Quero voc tal qual voc .
Tudo bem tirou-lhe o bon e a
beijou como se a sua vida dependesse

disso.
O elevador se fechou, mas Paige no
se importava de esperar que voltasse a
abrir. Tinha esperado por Gabe toda a
sua vida e podia esperar mais alguns
minutos.
Aquele homem alto, forte e varonil
que pensara nela ao ver os flamingos. O
perigoso pirata que estava disposto a
comprar um smoking por ela. O
viajante que por fim tinha voltado para
casa.
O homem que s tinha olhos para
ela.

EPLOGO

SAM, O sndico, se reclinou na cadeira


balanando a cabea para a imagem da
loura de pernas longas e atraentes e do
grandalho do ltimo andar que se
contemplavam como adolescentes
apaixonados na tela do monitor de
segurana. Os dois nem perceberam
que ele j tinha enviado o elevador para
cobertura e de volta para a portaria
duas vezes.

Ela, a loura, era osso duro de roer.


Simplesmente no podia deixar de lado
a pouca diverso que ele tinha com o
elevador. Mesmo assim, pensara com
relutncia, admirava a audcia dela. Os
outros
moradores
tinham
se
acostumado a suas tolices, mas ela
nunca desistiu de tentar colocar tudo
nos eixos. E j que ele estava com
disposio para admitir coisas do tipo,
tambm achava o novo morador um
rapaz decente. Olhou para a caixa de
charutos que este lhe dera em
agradecimento por ajud-lo a encontrar
sua cama.
Talvez comeasse a pegar leve com
eles. Talvez.

No momento em que o rapaz ergueu


a mo e segurou o queixo da loura,
passando o polegar sobre a bochecha
dela, a boca de Sam se contorceu no
que parecia ser o incio de um sorriso
afetuoso.
Quando as silhuetas em preto e
branco na tela se inclinaram uma para a
outra, nitidamente rumo ao beijo, ele
sussurrou:
Outra vez , e desligou o monitor
de segurana.
Claro que gostava de se distrair, um
homem tinha que ocupar suas horas do
dia de alguma maneira, mas o casal
poderia manter para si o momento
felizes para sempre.

Com um gemido, se esforou para


ficar de p e seguiu em direo ao
elevador de servio. Estava mesmo na
hora de trocar a essncia de flor de
laranjeira do difusor da portaria.

NOITES QUENTES
Nicola Marsh
A guru do estilo, Abby Weiss, destacase no mundo da moda com o seu
impressionante trabalho para Finesse, a
revista feminina lder na Austrlia. As
ilhas Whitsunday foram o fabuloso
palco onde Weiss demonstrou o seu
talento. A artista, graas a esta
publicao emblemtica, conseguiu o
cargo de directora de moda na Finesse.

No percam de vista esta brilhante


promessa da indstria da moda.
Abby
conseguia
imaginar
as
manchetes dos jornais.
No pensava em outra coisa desde o
telefonema de Mark Pyman, director da
Finesse, a anunciar que tinha
conseguido a lucrativa encomenda para
o nmero de Vero da revista; tambm
no o tinha esquecido durante a viagem
at chegada ao exclusivo hotel na Ilha
Zafiro.
O que tinha visto daquele local at ao
momento despertava a sua imaginao,
e sabia que com alguma criatividade e
muito trabalho, aquele editorial sobre

moda seria a sua melhor performance


para atingir o ansiado cargo de diretora
da revista.
Aquela era sua a oportunidade para
triunfar.
Dirigiu-se ao bar junto piscina do
hotel com um orgulho renovado,
ficando encantada com a abundncia
de plantas tropicais e orqudeas
exticas, e emocionou-se ainda mais
quando encontrou vrios cenrios para
as fotos.
A Ilha Zafiro era o local ideal para
exibir o trabalho dos estilistas mais
destacados da Austrlia. Como seria de
esperar, Mark tinha contratado vrias

modelos, o que lhe facilitaria muito o


trabalho.
Quando trabalhava com profissionais
e via os resultados, ficava sempre
orgulhosa por fazer parte da impiedosa
indstria da moda. Ainda no tinha
visto o fotgrafo, mas sabia que Mark s
contratava os melhores.
Ao
pensar
em
fotgrafos,
questionou-se sobre em que parte o
mundo Judd estaria se escondendo.
No tinham se falado nos ltimos trs
meses, algo estranho devido sua
ntima amizade. To ntima como podia
ser por telefone e internet...
Tampouco tinha recebido um dos
seus postais de uma s linha. Sorriu ao

pensar no que diria se soubesse que ela


andava fazeendo um mural com todos
eles, e que tinha enfeitado a parede do
escritrio. Certamente diria algo
engenhoso com a inteno de diminuir
seu entusiasmo, ao mais puro estilo
Judd Calloway.
Algumas coisas nunca mudam,
pensou. Tambm no as aceitaria se
mudassem.
Felizmente, tinha ultrapassado o
pequeno erro da noite do baile de
formatura e tinham conseguido manter
uma grande amizade.
Nada como a negao para aguentar
os ltimos 8 anos a t-lo como melhor
amigo e confidente.

impressionante o que o oceano


pode trazer para terra hoje em dia.
Abby deu um salto e virou-se.
No pode ser!
Estendeu a mo e bateu no peito de
Judd. Sim, era mesmo ele. Bem real,
comeando por todos aqueles msculos
duros como pedras.
O que que est fazendo aqui?
Viu-o esboar o habitual sorriso,
exaltando os reflexos dourados em seus
olhos castanhos. Abby sorriu de volta,
instintivamente, apesar de no t-lo
visto desde aquela fatdica noite depois
do baile de formatura.
Isso maneira de cumprimentar o
teu fotgrafo?

Vai fazer este editorial? Mas de


moda, no de vida selvagem.
Judd sentou-se num banco alto e
disse para que ela sentasse ao seu lado.
No estou assim to certo disso. Vi
como alguns de seus amigos se
divertem e no so assim to diferentes.
No so meus amigos, s trabalho
com eles.
E sai para se divertir com eles
respondeu Judd, prendendo uma
madeixa de cabelo de Abby atrs da
orelha. No tem muito bom gosto,
receio.
Consciente de que era uma batalha
perdida, Abby corou enquanto o calor

subia pelo pescoo at parar perto de


onde ele a havia tocado.
Tinha muito tempo que ele no a
tocava. Os seus trridos sonhos nas
noites de Sidney, onde ele a tinha
acariciado como ela sempre desejara,
no contavam.
No tenho, porque continuo em
contacto contigo...
Ele riu e aquele som familiar
reconfortou-a como os doces que
tinham partilhado quando crianas.
E leia tambm em Noites de Seduo
edio 242 de Harlequin Jessica, Um

homem enigmtico, de Catherine


George.

240 CORAES DE
PEDRA
No incomodar Anna
Cleary
Mirandi Summers mal podia acreditar
que o bad boy Joe Sinclair se tornara
um CEO renomado. Mas, ao
trabalharem juntos, Mirandi logo
descobrir que o lado malicioso de Joe
est apenas escondido por debaixo do
terno e da gravata.

Apenas negcios Anne Oliver


Abby Seymour foi enganada! Sem
dinheiro e sem lugar para morar, ela
aceita a ajuda do empresrio Zak
Forrester. Eles iro dividir um teto e
uma cama.

242 NOITES DE
SEDUO
Noites quentes Nicola
Marsh
Para Abby Weiss, trabalhar com o seu
melhor amigo, Judd Calloway, no
ensaio fotogrfico que mudaria sua vida
era maravilhoso. O que poderia ser
melhor?
Passar
uma
noite
incandescente ao lado dele!
Um homem enigmtico Catherine
George

Eleonor Markham est em uma misso


impossvel: conseguir uma entrevista
com o Alexei Drakos. Ele odeia a mdia,
mas esta linda mulher desperta nele um
desejo h muito adormecido. Ento,
Alexei a faz uma proposta: concederia
uma exclusiva, em troca de noites de
intenso prazer
243 LUZ DO AMOR
Incio da vida Kim
Lawrence
Roman Petrelli acreditava que no
poder ter herdeiros at descobrir que
Isabel tivera um filho seu. E no
perder a chance de fazer parte da vida

da criana! Mas, para isso, ter de


reconquistar a confiana, e o corao de
Isabel.
Segredos revelados Susanna Carr
Isabella Williams passara meses
escondida,
mas
Antonio
Rossi
finalmente a encontrara. Ainda que
estivesse preparada para enfrentar a ira
deste homem poderoso, tremia ao
pensar como ele reagiria ao descobrir o
segredo que ela carrega

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

W537t
West, Annie
Tempo de paixo [recurso eletrnico]
/ Annie West, Ally Blake; traduo Cydne
Losekann, Ftima Toms da Silva. - 1. ed. - Rio
de Janeiro: Harlequin, 2015.
recurso digital
Traduo de: The Savakis merger + The
secret wedding dress
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1736-8 (recurso
eletrnico)

1. Romance australiano. 2. Livros


eletrnicos. I. Blake, Ally. II. Losekann,
Cydne. III. Silva, Ftima Toms. IV.
Ttulo.
14-18327

CDD: 828.99343
CDU: 821.111(94)-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


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Originalmente publicado em 2009 por Mills &


Boon Modern Romance
Ttulo original: THE SECRET WEDDING
DRESS
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Originalmente publicado em 2013 por Mills &
Boon Modern Romance
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Isabelle Paiva
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Contato:
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Capa
Texto de capa
Querida leitora
Rosto
Sumrio
AMANTE LEILOADA
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10

Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
VESTIDO SECRETO
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11

Captulo 12
Eplogo
Prximos lanamentos
Crditos