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Die Zeit des Bsen

von Adrian Doyle

Manchmal ffnen sich Tren. Besondere, unsichtbare


Tren. Und ehe man sich versieht, sind sie wieder verschlossen. Glcklich, wer dann der Verlockung widerstanden hat. Und ein armer Tropf, wer pltzlich auf der
anderen Seite steht, denn seine Tage werden von nun an
finster wie die Nchte sein! Von Gott und der Welt verlassen, wird er unter Feinden wandeln
Durch welches Tor mag ich gekommen sein?
Denn eines wei ich sicher, und ich schwre jeden Eid
darauf: Hierher gehre ich nicht!
Aber wohin dann? Wer bin ich berhaupt?
Und wann hren endlich diese schrecklichen Schreie
aus meinem Munde auf ?

Was bisher geschah


Alle Vampiroberhupter rund um den Globus werden von einer
Seuche befallen, die sie auf ihre Sippen bertragen. Die Vampire
bis auf die Anfhrer selbst knnen ihren Durst nach Blut nicht
mehr stillen und altern rapide. Gleichzeitig wird in einem Kloster in
Maine ein Knabe geboren, der sich der Kraft der todgeweihten Vampire bedient, um schnell heranzuwachsen.
Die Epidemie macht auch vor dem Huptling eines Stammes von
Vampir-Indianern nicht halt, die sich vom Bsen abgewandt haben,
indem sie geistigen Kontakt zu ihren Totemtieren, den Adlern, halten. Makootemane kmpft mit dem Traumbild der Seuche einem
Purpurdrachen und drngt ihn zurck.
Sowohl die Seuche als auch die Geburt des Kindes namens Gabriel
erschttern das Weltgefge auf einer spirituellen Ebene. Para-sensible Menschen trumen von unerklrlichen Dingen und mglichen
Zuknften. Die Illuminati, ein Geheimbund in Diensten des Vatikans, rekrutiert diese Trumer.
Als das Kind die Kraft in Lilith erkennt, bringt es sie in seine Gewalt und seine Trume. Doch Rafael Baldacci, ein Gesandter von Illuminati, rettet sie aus einer Traumwelt, in der Vampire die Erde beherrschen, indem er sein Leben fr sie opfert. Baldacci ist der Sohn
Salvats, der den Illuminati vorsteht. Die Ziele des Ordens scheinen
eng an ein Tor in einem unzugnglichen Kloster nahe Rom gebunden. Gabriel wird auf das Tor und die Mchte dahinter aufmerksam. Er erkundet die Lage und ruft gleichzeitig Landru herbei, dessen Kraft er sich einverleiben will, bevor er das Tor ffnet
In der Zwischenzeit fhrt die Seuche einen zweiten Schlag gegen
die Vampir-Indianer. Hidden Moon, Makootemanes Schler, bittet
Lilith Eden um Hilfe. Sie steht den Arapaho gegen die Seuche bei,
die jedoch alle Adler und letztlich durch Lilith auch Makootemane ttet. So zerstreut sich der Stamm auf der Suche nach neuen To-

temtieren. Hidden Moon schliet sich Lilith an.


Das wird beiden beinahe zum Verhngnis. Denn Lilith ttete Hidden Moons Totemtier, und nun staut sich das Bse in dem Arapaho
bis er erkennt, da Lilith die Rolle seines Adlers bernommen hat
und er nur in ihrer Nhe dem Bsen widerstehen kann. Doch als seine angestauten Energien auf Lilith bergehen, verndert dies ihr
Gleichgewicht: Liliths bse, vampirische Seite gewinnt die Oberhand!
Schlielich knnen Lilith und Hidden Moon ihre wahre Natur wiederfinden, doch schon droht die nchste Gefahr: Gabriel, der mehr
ber die Halbvampirin erfahren mchte, versetzt sie abermals in
einen Traum und diesmal in ihren eigenen. Lilith findet sich in Sydney wieder, in der Traumwelt, in der sie die ersten 98 Jahre ihrer Existenz schlafend verbrachte. Whrend Gabriel die Charaktere aus dem
Traum bernimmt, um Lilith auszuhorchen, versucht Hidden Moon
in der Realitt, Lilith zurckzuholen. Dabei erhlt er unverhofft Hilfe:
von den Traumgestalten Duncan Luthers und Esben Storms, die Gabriel nicht in seine Gewalt bringen kann, weil sie anderen Gttern
dienten. Abermals mu das Kind sich geschlagen geben

Prolog
Sie schwebte. Zwischen ihrem Sein, ihrer Noch-Existenz, und jener
magischen Grenze, hinter der nur das unentdeckte Land liegen
konnte: der Tod.
Eine Balance, von der sie zuvor nicht einmal etwas geahnt, sich nie
den Kopf darber zerbrochen hatte, glaubte sie nun intuitiv zu
durchschauen: die Balance des Kommen und Gehen, des Lebens
und seinem Gegenteil
Gegenteil?
Unter ihr lag das, was sie meinte.
Genau unter ihr lag die Frau, die sie einmal gewesen war. Sterblich. Gestorben! Ihr Kopf lag in unmglichem Winkel vom Krper abgewandt.
Als sie aus einem Impuls heraus glaubte, die Konfrontation mit
dieser nie mehr atmenden, erkalteten Hlle nicht mehr ertragen zu
knnen, entzog sie sich dem Anblick tatschlich durch eine schattenhafte Flucht ihres Geistes!
Zufrieden machte es sie nicht, sich von dem, was sie ein Leben
lang begleitet hatte, abrcken zu sehen.
Zufrieden nicht, nein, todunglcklich wurde sie
Ihre Sicht der Dinge, diese unmgliche auerkrperliche Erfahrung, erfuhr eine neuerliche Wandlung.
Ihre Umgebung, in der es wenigstens noch den vertrauten Bezugspunkt ihres Leichnams gegeben hatte, entartete nun vllig, zog sich
enger und enger um sie zusammen und bildete eine Art
Schlauch.
Ein Tunnel?
Ein Korridor, der in purpurnen Schimmer von einer solchen Verderbtheit und Dsternis getaucht war, da selbst einer losgelsten,
einsamen Seele, die ihn durchirrte, schaudern mute!

Am Ende des Korridors, so weit entfernt, da krperliche Augen es


nicht htten sehen knnen, war dagegen ein helles Licht strahlend
und rein und berhaupt nicht vergleichbar mit dem grlichen Abglanz, dessen Ursprung in einer Quelle lag, um deren Dmonie die
fliehende Seele zumindest noch verschwommen wute.
Purpur war die Farbe des Bsen.
Des Bsen, das auch sie umgebracht hatte
Da waren Tren zu allen Seiten des Korridors, der kein oben
und kein unten, kein links und kein rechts zu kennen schien,
sondern sich schnurgerade wie ein Lineal von einem Ankerpunkt
des Nichts zum anderen zu ziehen schien.
Keine der Tren stand offen. Was sie verbargen, kmmerte die
Seele nicht.
Nie wieder Tren oder Tore!, dachte sie voller Grauen.
Hinter einem Tor war sie ermordet worden feige und gemein,
und der Gipfel der Niedertracht war, da sie nicht einmal im Tode
ihre Ruhe finden durfte !
Also mied sie diese Ausgnge ins Unbekannte, floh weiter zielstrebig dem Ende des Tunnels entgegen, wo jenes warme Licht loderte,
von dem sie sich Trost erhoffte.
Und Hilfe.
Ewigen Schlaf
oder einen Platz zum Sein, an dem sie nie mehr von niemandem gestrt werden wrde!
Je lnger diese sphrenhafte Reise nach dem eigenen Empfinden
dauerte, desto selbstverstndlicher wurde sie.
Die Seele verschwendete keinen Gedanken mehr daran, welche
Kraft sie eigentlich bewegte. Sie hatte es verdient, nicht einfach zu
erlschen wie eine von boshaftem, klirrendem Atem ausgeblasene
Kerzenflamme.
Verdient!
Warum hat sie das getan?

Immer wieder glomm die Frage nach dem Motiv ihrer Mrderin in
ihr auf. Aber eine Antwort blieb ihr versagt.
Hoffentlich brtst auch du in der Hlle!
Hoffentlich gibt es eine Hlle NUR FR DICH!
Ha berrollte sie wie eine alles verschlingende Woge, griff nach
ihren Gedanken und vergiftete sie mit Purpur.
Was war das?
Im gleichen Mae, wie die Wut sie berkam, schien sich ihr Geist
mhsamer auf das Licht zubewegen zu knnen. Als wrden die zerstrerischen Gelste, die sie selbst sich in dieser Intensitt nicht erklren konnte, den Vorwrtsdrang hemmen, sie von dem Licht, der
Wrme und Zuflucht fernhalten wollen.
Sie hielt inne. Es ging ganz leicht: Die Gedanken, das Wollen und
die Hoffnung waren mchtig an diesem Ort, und so drngte sich der
Seele die Frage auf, warum sie sich nicht einfach zum Ende des Tunnels wnschte.
DA GESCHAH ES.
Noch ehe sie ihren Einfall erproben konnte, strmte der Purpur explosionsartig aus den umgebenden Wnden des Tunnels und hllte
alles in seinen monstrsen Schein!
Sie wute es, ohne den Grund fr dieses Wissen zu erfahren: Etwas war jenseits der Schwelle ihrer Wahrnehmung, am Ende der Zeit ERWACHT!
Pltzlich waren da andere Seelen, die der einsamen entgegenrasten von jenem immer noch fernen, immer noch erhaben strahlenden und von Purpur unberhrten Punkt des Korridors!
Diener-Seelen! (?)
Geister von Toten, von denen einige der Ermordeten im Leben bekannt gewesen waren.
Sogar ein Freund war darunter
Hat sie also auch dich geopfert? fragte die wohlbekannte Stimme. Hat
sie auch dich im Stich gelassen und hintergangen um ihrer Bestim-

mung willen? Bleib! Sage mir


Er war vorbei!
Wie ein Blatt im Sturm war er mit all den anderen ber sie hinweg
oder an ihr vorbei gerast.
Achtlos. Und
froh? Erlst? Befreit?
VON WEM?
UND WARUM ERBARMT SICH NIEMAND MEINER ?
Erneut drngte sich Ha in ihre Gedanken, die sinnlose Wut auf
ihre Mrderin, ihr vertanes, viel zu kurzes Leben, auf den Widerstand, den das Licht ihr entgegensetzte.
Niemand antwortete der Seele.
Doch als der Purpur erlosch und die Wnde zu einer grauen Flche degenerierten, die ihren Schrecken verlor, sah sie, da sich wieder etwas gendert hatte: Alle Tren standen nun offen, als htte der
Zug der Geister sie im Vorbeijagen aufgerissen!
Nein, keine Tren, keine Tore, nie wieder !
Die Seele blieb sich treu. Sie widerstand der Verlockung dessen,
was hinter all diesen Unterbrechungen des unendlich scheinenden
Korridors wartete.
Den Sog, der jh aus einem dieser Lcher nach ihr griff, dem sie
am nchsten war, kmmerte dies nicht. Er scherte sich nicht um ihr
Wollen, er zwang sie in sich hinein, unwiderstehlich, als htte sich
nicht nur eine Tr, sondern ein Rachen geffnet ein hungriger
Schlund, dem die erstbeste Beute gerade gelegen kam!
Es gab kein Entrinnen.
Finstere Tore wie dieses gab es viele im Korridor der Zeit
aber nur in wenigen lauerte die Inkarnation des Urbsen

*
Dresden, im Frhjahr 1618

Nur das goldene Wabern einer einzelnen Kerze erhellte die Kammer. Sie schuf einen flackernden Kreis, der kaum gro genug war,
das schmale Bett zur Gnze auszuleuchten. Und die Bewegung jenseits des Fuendes war allenfalls zu erahnen, nicht jedoch wirklich
auszumachen.
Dennoch wute der junge Bursche, der nackt ausgestreckt auf dem
Bett lag, was dort vor sich ging. Das Rascheln von Stoff verriet ihm,
da sie gerade dabei war, ihre Kleider achtlos zu Boden rutschen zu
lassen ber ihre samtene, bleiche Haut, entlang ihrer herrlich geformten Gestalt, von der er wute, da nicht der Schpfer sie geschaffen hatte
Justus versuchte den Gedanken zu verdrngen. Sie mochte durchaus in der Lage sein, ihn zu lesen. Und wenn nicht das, dann mute
sie ihn in seinem Gesicht entdecken, wo er sich als furchtsames Zucken niederschlug. Vielleicht aber wrde sie das nervse Regen seiner Zge auch fr etwas ganz anderes halten. Und wenn er ehrlich
sich selbst gegenber war, dann rhrte es in der Tat von der Erregung her, die aller Angst, die ihre Prsenz und das Wissen um ihr
wahres Wesen in ihm schrte, wie zum Trotze in seinen Lenden
flammte.
Ihre Schritte waren kaum zu vernehmen, wie das Tappen einer
Katze mehr zu spren, denn zu hren. Und mit der Geschmeidigkeit
und Grazie einer solchen schlich sie auch zu ihm. Das Kerzenlicht
gaukelte eine gldene Frbung ihrer nackten Haut vor, als sie
schnurrend zu ihm auf das Bett glitt und sich schlangengleich an ihn
schmiegte.
Justus frstelte unter der Berhrung ihres khlen Leibes, dem das
Feuer, das in ihm brannte, wohl fremd sein mute. Denn die Hitze
seines Krpers vermochte nicht einmal die Khle des ihren mindern.
Schn war sie, atemberaubend schn. Und es schien ihm einen
Moment lang wie ein Verbrechen, solche Schnheit zerstren zu

wollen
Aber auch diesen Gedanken verbat er sich. Er zerflo ohnehin, als
ihre Finger auf Wanderschaft gingen. ber seine noch haarlose
Brust erst, dann tiefer hinab, wo sie mit kleinen, aber geschickten Bewegungen das verbotene Feuer in ihm weiter schrte.
Er wuchs in ihrer Hand, und die Gre schien ihr zu gefallen,
denn sie lchelte, zufrieden und voll gieriger Vorfreude.
Unsere Begegnung scheint mir ein Glcksfall.
Rauh und kehlig klang ihre Stimme, sehr viel mehr wie die eines
Tieres als die der schnen Frau, die sie zu sein vorgab. Ihr Gesicht
nherte sich dem seinen, ihre Zunge zauberte ihm flchtige Feuchtigkeit auf die Lippen.
Justus schauderte, und konnte doch nicht verhindern, da sein
Glied in ihrer Hand zu noch mchtigerer Gre anschwoll. Sie quittierte es mit lsternem Gurren.
Unsere Begegnung , setzte er an.
Ja?
Er schluckte hart, weil ihm die Worte nicht aus der trocken gewordenen Kehle wollten.
Sprich, ser Jngling, forderte sie ihn neckisch. Ihr Lcheln entblte fr die Dauer eines Lidschlages die Gefahr, die jenseits ihrer
dunklen Lippen lauerte.
Es schmerzte ihn fast in der Seele, tun zu mssen, was getan werden mute. Wie es der Plan wollte.
Unsere Begegnung bedeutet deinen Tod, brachte er dann endlich hervor und begann lauthals zu brllen!
Die Zeit gengte kaum, sie zurckzucken zu lassen. Fauchend
wollte sie von dem jungen Burschen lassen, als hinter ihr auch schon
die Tr zur Kammer aufflog und krachend gegen die Wand schlug.
Bewegung entstand in der ffnung, Schatten quollen herein. So
schien es bis zu dem Moment, da die ersten Fackeln geschwungen
wurden und die Kammer mit rtlichem Flackern fllten.

Rtlich wie Blut fast


Die Frau kreischte auf. Nicht weil der Gedanke an das entgangene
Mahl ihre Gier in Irrsinn umschlagen lie.
Sondern weil die Kreuze, die ihr in einem halben Dutzend Fusten
entgegengereckt wurden, den Schmerz in ihr hochschlagen lieen,
wie ein Sturm die Wogen der See auftrmte.
Justus rollte sich derweil auf der anderen Seite vom Bett, raffte seine dort abgelegten Kleider zusammen und schlpfte rasch in eine
Ecke der Kammer, die das Fackellicht aussparte. Dort kleidete er
sich hastig an. Die anderen muten nicht sehen, in welchem Mae er
der Blutsaugerin verfallen war, was ihre sprbare Leidenschaft in
und vor allem an ihm bewirkt hatte
Dabei lie er das Geschehen jedoch nicht aus dem Blick.
Sechs dunkel gekleidete Mnner bannten die Vampirin mit Kruzifixen. Es zischte auf, als einer von ihnen die Nackte unversehens damit berhrte. Ihre Schreie erreichten eine neue, noch furchtbarere
Qualitt. Schwach lag der Geruch verbrannten Fleisches in der Luft.
Justus wollte die Augen schlieen, als ihm ein Gefhl erwuchs,
das er nicht haben durfte. Mitleid verdienten Bestien wie sie nicht.
Mitleid wrde ihn untauglich machen fr die Aufgabe, die er dereinst bernehmen sollte. Wenn er nicht mehr nur Gehilfe des Meisters sein wrde
So hielt er die Augen weiter geffnet, starrte hin zu der Vampirin
und zu den anderen. Deren Halbkreis teilte sich jetzt wie auf ein geheimes Kommando hin. Sie machten einer weiteren Gestalt Platz,
ebenso dunkel gekleidet. Auch dieser Mann hielt ein Kreuz in der
Hand, in der anderen jedoch keine Fackel, sondern ein Glasflschchen. Vor der noch immer fauchenden und keifenden Vampirin
blieb er stehen.
Fein bist du mir in die Falle gegangen, sagte er, weder triumphierend noch sonst von irgendeiner Regung geprgt. Mag dein
Tod deiner Rasse eine Lehre sein.

Die meinen werden mich rchen, zischte die Blutsaugerin.


Unsinn, erwiderte der Mann, vorsichtig werden sie sein, wenn
sie so klug sind, wie ich meine. Fr eine Weile zumindest
Mit einem Wink befahl er zwei seiner Vasallen die Vampirin zu
packen. Sie ergriffen sie an den Armen, eine Faust whlte sich in ihr
langes, schwarzes Haar und ri ihr den Kopf in den Nacken. Mehr
vor Wut denn vor Schmerz schrie sie auf.
Darauf hatte der Mann nur gewartet. Blitzschnell hielt er ihr das
Flschchen ber den geffneten Mund und kippte es. Eine farblose
Flssigkeit netzte ihre Lippen und traf schlielich das dunkle Rund
ihres Mundes, in das zwei elfenbeinerne Fangzhne hineinragten.
Im Reflex schluckte die Blutsaugerin, was ihr da eingeflt wurde.
Jetzt kerbte doch ein zufriedenes Grinsen die Lippen des anderen,
fr einen Moment jedenfalls.
Nun versuche uns zu entkommen, forderte er sie auf, indem du
dich , er bewegte die angewinkelten Arme wie verkrppelte Flgel, verwandelst.
Sie erstarrte im Griff der Hscher. Ihr Blick schien sich nach innen
zu kehren, ihre Konzentration war fast sprbar.
Doch nichts geschah.
Sah man davon ab, da die Vampirin sich wie toll gebrdete, als
die Reglosigkeit der Anspannung schlielich von ihr abfiel.
Was hast du getan, du elender Wurm? brllte sie.
Der Mann hielt das Flschchen ins Fackellicht.
Ein wahrhaft edles Trpfchen, das mir da gelungen ist, sagte er
mit stillem Lcheln. Dann wandte er sich und hie Justus mit einem
Wink zu sich.
Komm, mein Junge! rief er ihm zu.
Justus ging zur Tr, ohne den Blick von der Vampirin abzuwenden. Ihr Anblick berhrte etwas in ihm, erweckte, was eben wieder
eingeschlafen war. Seine Gedanken bewegten sich von selbst an
einen Punkt der Zeit, den sie beide nicht erreicht hatten.

Der junge Bursche erschrak regelrecht, als er feststellte, da es vages Bedauern war, was er empfand. Obwohl er doch wute, da es
seinen Tod bedeutet htte, wenn sie weitergegangen wren. Oder
zumindest das Ende des Lebens, wie er es kannte
Als er Matthus Wenzel, dem Meister, aus der Kammer folgte, sah
es nicht nur aus wie Flucht.
Die Sonne schob sich ber den Horizont. Der Himmel ber Dresden schien wie mit Blut getrnkt.
Vielleicht, berlegte Justus, whrend er neben Matthus Wenzel
einherschritt, war dies der Grund, weshalb Hinrichtungen oft zu
dieser frhen Stunde vorgenommen wurden.
Die Gassen waren noch fast menschenleer. Die Wenigen, die noch
oder schon wieder auf den Beinen waren, schenkten dem unaufflligen Paar, das wie Vater und Sohn aussah, kaum Beachtung. Alsbald
erreichten sie noch sprlicher belebte Bereiche der Stadt. Schlielich
langten sie am Ufer der Elbe an und folgten ihrem Lauf.
Seit ihrem Aufbruch hatten der junge Bursche und der Mann
kaum ein Wort miteinander gewechselt. Jetzt aber brach Justus das
Schweigen:
Ich mchte nicht ungehorsam erscheinen, aber erlaubt Ihr mir
eine Frage?
Wenzel nickte und sah den Jungen von der Seite her an. Natrlich. Frag nur.
Justus zgerte, als suchte er noch nach den rechten Worten, obwohl ihm die Frage schon seit ihrem Aufbruch auf der Zunge lag.
Ist es denn eine weise Entscheidung, sie hinzurichten? fragte er
dann endlich.
Matthus Wenzel lachte auf, freudlos, aber auch ohne Verachtung,
sondern fast in der Weise emotionslos, wie die meisten seiner Worte
klangen. Diese Gefhllosigkeit, so meinte Justus, mochte eine Art
Selbstschutzmanahme Wenzels sein. In seinem Geschft konnten
Gefhle nun, vielleicht nicht tdlich, zumindest aber doch zermr-

bend sein. Vielleicht aber hatte das Geschft, in dem er ttig war,
seine Gefhle auch absterben lassen
Das ist es, antwortete Matthus Wenzel. Sie brchte vielen
Menschen Unheil und Tod, wenn wir sie am Leben lieen. berdies
sehe ich ihre Hinrichtung als eine Erlsung ihrer Seele an.
Aber, erwiderte Justus, htte es nicht Sinn gemacht, sie einer
Befragung zu unterziehen, bevor
Wenzel winkte ab.
Es gibt nichts, das sie mir verraten knnte, was ich nicht schon
wte.
Ihr kennt ihre Art also? fragte Justus verunsichert.
Schon lange, erklrte Matthus Wenzel. Ich wei um ihre Triebe, und es ist mir bekannt, da sie diese Stadt und viele andere unterwandert haben. Wie Ratten beinahe. Wie sehr kluge Ratten allerdings.
Aber mu man sie denn nicht ausmerzen? Ich meine.
Wrde man konzentriert gegen diese Vampire vorgehen, wre es
wie mit der Hydra aus der griechischen Sage, erwiderte Matthus
Wenzel. Man knnte einen Kopf abschlagen, und es wrden drei
neue nachwachsen. So wrde die Gefahr nur grer, ihre Zahl
wachsen. Sie wrden vielleicht nicht mehr nur aus dem Verborgenen heraus zuschlagen, sondern offen angreifen und die Herrschaft
anstreben. Und ich glaube nicht, da man ihrer dann noch Herr werden knnte.
So begngt Ihr Euch gewissermaen mit Warnungen, mutmate
Justus.
Wenzel nickte. Ja. Ab und an locke ich einen der ihren in eine Falle, so wie wir es mit diesem Weib getan haben, und statuiere ein Exempel. Immer dann, wenn ihre Umtriebe auszuufern drohen. Das
gengt meist, um sie in ihre Schranken zu verweisen. Fr eine Weile
jedenfalls. Bis zum nchsten Mal eben
Sie erreichten eine Gegend, die nicht mehr Teil Dresdens zu sein

schien. Alt und heruntergekommen, verlassen von jeglichem Leben


schien alles um sie her. Nur fr den Tod war dies der rechte Ort,
und er wartete bereits hier, unsichtbar, aber doch nicht zu leugnen.
Dies war nicht der Ort, an dem Hinrichtungen sonst vollzogen
wurden. Hierher kamen keine Schaulustigen, um sich am Tode Verurteilter zu ergtzen. Was hier getan wurde, geschah heimlich und
unter Ausschlu der ffentlichkeit. Denn es htte gehrig fr Unruhe im Volke gesorgt, wenn bekannt geworden wre, welche Art von
Wesen die hier Hingerichteten waren
So war hier im blutigen Licht des jungen Tages auch nur eine
Handvoll Personen versammelt. Wenzel kannte sie freilich allesamt,
nickte ihnen wortlos zu. Justus fhlte sich unbehaglich unter ihren
fragenden Blicken. Niemand schien zu verstehen, weshalb Wenzel
ihn mitgebracht hatte; die meisten schienen die Gegenwart des Jungen sogar zu mibilligen.
Einer sprach es offen aus. Haltet Ihr es fr klug ? Sein Blick
ging von Wenzel hin zu Justus und vollendete seine Bemerkung
ohne Worte.
Das tue ich, nickte Matthus Wenzel. Sonst wre Justus nicht
hier.
Wie Ihr meint, sagte der andere.
So meine ich es.
Auf Wenzels Aufforderung hin traten sie an ein ohne groe Sorgfalt zusammengenageltes Podest heran.
Justus schluckte heftig, als ihr Blick ihn von dort oben traf. Alle anderen schien sie zu ignorieren, nur ihn zu sehen. Er htte Ha darin
in ihren Augen erwartet, Verachtung doch nichts von alledem
fand er in den tiefgrnen Augen, deren Glanz alsbald verloschen
sein sollte. Nur Schmerz und ein Flehen, das ihn tief rhrte und
Sprst du es?
Wenzel sprach den jungen Mann an, ohne ihm den Blick zuzuwenden. Aber er lchelte, bitter und mde.

Justus sah fast erschrocken zu ihm hin. Der seltsame Bann brach.
Ja, nickte er, ich habe es gesprt.
Sie versucht dich zu betren. Und sie wird es so lange versuchen,
bis , den Rest des Satzes lie Matthus Wenzel unausgesprochen.
Dennoch sah Justus wieder zu der Vampirin hin, ber die drohend
ein dunkler Schatten fiel. Der Schatten eines Mannes, dessen Gesicht
eine lederne Kapuze verhllte und der beide Fuste auf eine schwere Axt gesttzt hatte. Augenblicklich nahm er es wieder wahr, diese
tieftraurige Empfinden, das von ihr in ihn strmte, lautlos und gefhrlich wie Gift. Doch diesmal ging er dagegen an. Auch wenn es
ihm nur leidlich gelang, sich dagegen zu wehren
Verstehst du nun, weshalb ich dich mit mir genommen habe?
fragte Wenzel, so laut, da auch die anderen es hren konnten.
Justus nickte lahm.
Du sollst bereit sein, wenn dereinst du selbst meine Stelle einnimmst, ergnzte Wenzel.
Dann befand er, da es fr dieses Mal genug war, Justus der Versuchung auszusetzen. Er hob die Hand, und der Henker auf dem
Podest nickte zum Zeichen dafr, da er verstanden hatte. Er packte
die halbnackte Frau, die an Hnden und Fen gefesselt war, und
zerrte sie zu einem groben Holzklotz. Dort zwang er sie, den Kopf
hinaufzulegen.
Wie apathisch lie sie bis dahin alles mit sich geschehen. Doch
dann wandte sie noch einmal den Blick hinab zu den wenigen Zuschauern. Jeden einzelnen sah sie an, auf Matthus Wenzel lie den
Blick schlielich verweilen.
Verflucht seist du, sagte sie, weder keifend noch zischend, sondern ruhig, fast gelassen, und alle jene mge dieser Fluch treffen,
die um dich sind
Wenzel unterbrach sie mit ruhigem Lcheln: Htten sich alle Flche, die schon gegen mich ausgesprochen wurden, erfllt, so wre
ich entweder lngst nicht mehr am Leben oder schon vor langer Zeit

zu einer siebenbeinigen Krte geworden. Nach einer knappen Pause hob er die Stimme und rief: Mge der Herr sich ihrer Seele erbarmen so sie noch eine hat Und dann: Henker, walte deines
Amtes!
Justus sah, wie der Mann mit der Kapuze die gewaltige Axt hob.
Schwarz wie ein Scherenschnitt zeichnete sich das grausige Szenario
gegen den blutigen Himmel ab. Unwillkrlich schlo der Junge die
Augen.
Aber er sah trotzdem.
Er hrte den schneidenden Luftzug, mit dem das Beil niederfuhr;
das feuchte Knirschen, mit dem die Schneide Knochen, Fleisch und
Sehnen durchtrennte, und schlielich den dumpfen Hieb, mit dem
sie tief in das Holz fuhr.
Etwas polterte, dann sprte Justus eine Berhrung an den Fen.
Er ri die Lider auf. Und sah ein letztes Mal in ihre Augen.
Der abgeschlagene Kopf war in einer Spur schwarzen Blutes vom
Podium herabgerollt, und eine bswillige Macht hatte ihn bis zu Justus hin getrieben. Doch der Ausdruck in ihren Augen schien ihm
weder anklagend noch von Schmerz erfllt. Sondern wie abschiednehmend
Und es dauerte eine schier unnatrlich lange Weile, bis der Glanz
darin erlosch und ein anderer Glanz erwachte. Ein schauriges, der
Hlle entliehenes Licht brach aus den Schrnden des zerfallenden
Krpers, aus dem das bernatrliche ebenso wich wie das Natrliche. Schn wurde hlich. Jung wurde alt. Uralt und schlielich
Staub. Kalte Asche.
Justus wute nicht, wie lange er auf das, was brigblieb, hinabgestarrt hatte, bis ihn die Hand seines Mentors an der Schulter fate
und endlich mit sanftem Druck fortschob.

Ende April, vor den Toren Prags


Jiri, der Hirte, erwachte wegen einer groen Unruhe in seiner Herde.
Es war zur Mitte der Nacht, und die Sterne am Himmel funkelten,
als wren sie auf glatten schwarzen Samt hingestreute Juwelen eines prchtiger als das andere.
Das Blken der Schafe veranlate Jiri, sich aus seinen Felldecken
zu schlen und aufzustehen. Der schmchtige Mann mit der schiefen Nase besa ein untrgliches Gespr fr die Stimmung innerhalb
einer Herde.
Sein nchster Gedanke galt Flav, der fr einen Htehund manchmal noch etwas zu ungestm war. Da er aber gar nicht hrbar reagierte, war vllig ungewohnt
Nach einer Weile hatten sich Jiris Augen an die sternenhelle Nacht
gewhnt. Seine Blicke fanden die im Finstern wie Schatten treibenden Schafe, die ihre Schreie inzwischen wie einen gespenstischen
Kanon ber die weite Ebene vor den Toren der Stadt wehen lieen.
Die Herde gebrdete sich immer toller als htte sich ein verkappter Wolf unter sie gemischt und sphe nun seine Beute aus!
Jiri klaubte den langen, von seinem Vater geerbten Hirtenstock,
der sich durchaus als ernstzunehmende Waffe einsetzen lie, vom
Boden auf und umklammerte ihn mit seinen knochigen Hnden.
Noch einige Male rief er nach Flav, wobei er Mhe hatte, das allmhlich von Panik gefrbte Geblke zu bertnen aber der Hund
antwortete kein einziges Mal.
Jiri prfte noch den Sitz des Messers in der Grtelscheide, dann
mischte er sich unter die im steten Flu befindlichen pelzigen Leiber. Er stie gegen sie und wurde von den blind umherirrenden Tieren hin und her gestoen, manchmal frmlich gerammt.
Angst kam nicht in ihm auf. Es war wichtig, die bersicht zu bewahren. Zugleich wuchs jedoch seine Irritation darber, da die Tiere zwar immer nervser wurden, aber die Herde an keinem Punkt

ihres imaginren Zusammenhalts gesprengt wurde. Soweit er es unter den herrschenden Bedingungen berblicken konnte, gab es keine
Auflsungserscheinungen. Die Schafe ob nun ltere Tiere oder wenige Tage junge sprangen umeinander und tnten immer schriller,
aber kein einziges entfernte sich hinaus in die Nacht. So als ahnten
alle ohne Ausnahme, da ihnen nur hier, inmitten der Menge, eine
berlebenschance blieb, sie drauen aber unrettbar verloren gewesen wren
Eine berlebenschance wogegen? dachte Jiri, denn vergeblich hielt er
Ausschau nach der Ursache dieses Tohuwabohus.
Im nchsten Augenblick, der Hirte stand erst ein paar Schritte tief
innerhalb der Herde, geschah etwas Unheimliches, das Jiris Krper
vom Kopf bis zu den Zehen in eine Gnsehaut tauchte.
Schlagartig stellten alle Schafe ihr Blken ein.
Eine betubende Stille fiel ber die Ebene mit dem sprlichen
Graswuchs, ber vereinzelt ihre ste in den Himmel bohrenden
Bume und schien selbst bis hinber zu den Grenzen der Stadt
vielleicht sogar ber sie hinweg zu reichen!
Jiri erstarrte.
Auch das Gewoge der Leiber ringsum erstarrte.
Die Nacht schien mit allem, was sich darin befand, einzufrieren,
und mglicherweise dauerte dieser Zustand nicht lnger als einen
einzigen flchtigen Moment gerade einmal solange, wie ein Augenlid brauchte, um zu zwinkern
Dann barst diese Stille und mndete in ein leises Wimmern und
Gewinsel, das Jiri unter anderen Umstnde sicher berhrt htte.
So aber vernahm er es nicht nur, sondern bildete sich darber hinaus sogar ein, die Richtung bestimmt zu haben, aus der es gedrungen war. Und whrend sich um ihn herum bereits wieder das Blken der Schafe aufklang und alles erneut in furchtsamen Zuckungen
und Geschrei versank, bahnte sich Jiri entschieden einen Weg durch
die Tiere.

Flav? dachte er. Warst du das, Flav ?


Er hielt kurz inne, als er den Rand des Gewoges berschritten hatte. Seine Augen suchten in der Richtung, aus der das Winseln gekommen war. Als es nicht gelang, etwas zu erkennen, marschierte
Jiri energisch weiter. Und pltzlich
entdeckte er doch etwas, und zwar etwas hnlich Unheimliches,
hnlich Gespenstisches wie das vorbergehende Schweigen und Ruhen der Herde:
Ein Licht.
Ein pulsierendes, nie gesehenes Licht geradeaus in der Nacht, in
Form und Gestalt einer unirdisch schnen Frau nicht nur hnlich,
sondern gleich

*
Whrend Jiri, wie von einem Magneten angezogen, auf das Licht zuging, schweiften seine Gedanken zu seinem Bruder Frantisek, der
sich im Haus ihrer Eltern eingerichtet und Jiri vor die Tr gesetzt
hatte. Frantisek war fast einen Kopf grer als Jiri und stark wie ein
Ochse. Vor zwei Jahren war erst ihre Mutter und ein paar Wochen
danach auch ihr Vater an einem grassierenden Fieber gestorben. Danach war es fter zum Streit zwischen den Geschwistern gekommen, und eines Tages hatte Frantisek seinem zwei Jahre jngeren
Bruder gedroht, ihn windelweich zu prgeln, wenn er noch einmal
seinen Fu ber die Schwelle ihres Elternhauses setzen wrde
Jiri hatte darauf verzichtet nicht nur aus Angst, auch aus Stolz.
Da Frantisek keine Ansprche auf die Herde ihres Vaters erhoben
hatte, schlug Jiri sich seither recht und schlecht durchs Leben. Er
schlief in einem kleinen Stall, was sommers nicht weiter schlimm
war. Nur der zurckliegende zweite Winter war brutal gewesen,
und um ein Haar htte Jiri seinen Bruder besucht, um reumtig die
Wiederaufnahme in das Haus zu erbetteln, das ihnen eigentlich bei-

den zustand.
Letztlich hatte er es aber dann doch sein lassen. Da er seinen Bruder regelrecht hate, war ihm nie so bewut geworden wie in
diesen Momenten, da er auf die Lichtfrau zuschritt.
Lichtfrau?
Jiri hielt inne. Sein Magen verkrampfte sich, weil er urpltzlich
berzeugt war, dies alles hier entweder nur zu trumen oder es
mit einer Ausgeburt des Wahnsinns zu tun zu haben. Seines Wahnsinns! Frantisek hatte ihn oft genug fr verrckt erklrt.
Frantisek
Jiri ballte die Fuste und stolperte weiter. Als ihm bewut wurde,
da er den Hirtenstab offenbar verloren hatte, war ihm diese Erkenntnis nicht wichtig genug, um zurckzulaufen.
Noch zehn Schritte acht vier
Die Schnheit der Frau traf und erschtterte ihn wie eine Urgewalt. Seine Fuste ffneten sich. Sein trockener Mund auch. Ganz
kurz glaubte Jiri eine Erklrung fr das Leuchten, das dieses Krper
umhllte, gefunden zu haben. Einmal hatte er Leuten zugehrt, die
von dem Licht erzhlt hatte, das im Dunkeln von stark verwesten
Toten ausging.
Leichenlicht.
Doch dann erkannte er den Widerspruch in sich: Diese Frau mochte tot sein, aber wenn, dann war sie es erst seit krzester Frist, denn
nichts an ihr zeugte von geringstem Verfall oder gar Verwesung. Sie
sah aus, als schliefe sie lediglich.
Und noch etwas war seltsam: Vielleicht narrten ihn nur seine Augen, aber ihr Krper sah wie durchscheinend aus, als kme das Licht
von einem Punkt aus ihrem Inneren und durchdringe glserne
Haut.
Nackte glserne Haut!
Jiri konnte seine Blicke kaum bezhmen, denn sie gehorchten seinen strksten Trieben, die von der Nacktheit dieser Frau ebenso ge-

schrt wurden wie von ihrer nie gesehenen Anmut


Der Hirte kniete neben ihr nieder.
Du Schweinehund! Verdammt, wie konnte er ausgerechnet jetzt
schon wieder an Frantisek denken? Ich werde ihm den fetten Hals umdrehen !
Das Blken der Herde verfolgte auch jetzt noch Jiris Weg. Aber
dann setzte es noch einmal aus wie vorhin als legte eine aus dem
Himmel schieende Hand ein dickes, alles erstickendes Tuch ber
die Hupter der Tiere
und Jiri hrte erneut das Gewinsel.
Diesmal war es Flavs Gewinsel!
Flav, der unmittelbar hinter der Lichtgestalt am Boden lag und
das meinte Jiri im Widerschein, den die Frau warf, zu erkennen gerade dabei war, sich selbst zu verzehren !
Zwischen zwei Herzschlgen war Jiri wie gelhmt.
Die mrchenhaft schne Frau, die seine khnsten Vorstellungen
sprengte, schien nun hrbar aufzuflackern, begleitet von einem
strengen, aggressiven Summen, das Saiten in dem Hirten zum
Schwingen brachte, von deren Existenz er bis dahin nichts geahnt
hatte.
Irgend etwas in ihm, das finster und schlecht war und nicht niemals! verzeihen konnte, schraubte, bohrte und fra sich mit qulenden Spiralbewegungen an die Oberflche seines Denkens, ins
Jetzt und Hier.
Frantisek, du
Der Blick seines Htehundes traf ihn.
Flavs Augen bettelten, und dieses Flehen schnrte Jiri den Hals
eng, erstickte ihn, als versuchte jemand, ein Holz tief hinab in den
Rachen zu stoen. Es sagte: Tte mich! Schnell, tte mich! Ich ertrage
nicht mehr, was ich mir antue. Antun mu !
Wer zwang ihn?
Was veranlate ihn, dazuliegen und an seinen Vorderlufen her-

umzukauen, zuzubeien, da die Knochen hrbar splitterten, die


Sehnen rissen und
In diesem Augenblick verdunkelte sich die Umgebung, als wren
alle Sterne auf einmal verloschen!
Aber Jiri kannte den wahren Grund: Nicht die Sterne, sondern die
unglaubliche Frau dort am Boden war erloschen zumindest das,
was sie ausgestrmt hatte, dieses dstere, jenseitige Licht
Im nchsten Moment erstarb auch das Blken der Schafe.
Und das Gewimmere des Hundes.
Und die Kraft, die Jiri so lange auf den Beinen gehalten hatte.
Die Dunkelheit wurde absolut, und dann strzte er schwer neben
der Frau zu Boden. Dort, wo seine Hand zufllig ihre nackte Haut
berhrte, leckte ein fahles Gemisch aus in sich gespaltenen, winzigen Blitzen ber ihre beiden Krper. Blitze, die aussahen wie zngelnde Schlangen.
Ein Geruch wie aus Schwefelklften entwickelte sich.
Aber das nahm Jiri, der Hirte, schon nicht mehr wahr.
Auch nicht, wie sich der dunkle Mund der Frau zu ffnen begann
und etwas entlie.
Einen nicht mehr enden wollenden, animalischen Schrei

*
Wie geschieht mir?
Es fliet in mich. Es durchzuckt mich wie ein belebender Strom, den ich
erfolglos festzuhalten versuche.
Er ist zu schwach, zu gering. Und eigentlich wei ich nicht einmal, woraus er besteht, und wozu ich ihn bruchte
Meine Augen sind sprdes Glas.
Lichter, ber deren Herkunft ich so wenig wei wie ber meine eigene,
verfangen sich darin, ohne wirklich meine Seele zu berhren.
Es ist ein ruhiges, kaltes, erhabenes Licht, umgeben von jener Schwrze,

die ich noch mit in den grauenden Tag nehmen werde.


Woher ich diese Gewiheit, dieses Wissen nehme, vermag ich nicht zu beantworten.
Auch nicht, wo bin ich.
Wer ich bin.
Und warum es mich aus der khlen Ewigkeit hierher verschlagen hat

*
Die Sonne stach vom hohen Zenit herab, als Jiri die tiefe Ohnmacht
wie einen bleiernen Schlaf abschttelte.
Mhevoll schlug er die Augen auf, deren Lider klebrig nachgaben,
als wren sie von einem Insektenkokon umsponnen. Seine Lungen
rasselten, als er die warme Mittagsluft dieses Sptapriltages zu atmen versuchte. Es tat weh. Das bloe Luftholen schien ihn innerlich
zerreien zu wollen aber dann war es gerade dieser Schmerz, der
ihn ernchterte und zu sich kommen lie.
Er richtete sich auf.
Jeder Muskel, jeder Knochen im Leib brannte und schmerzte hllisch. Und je mehr Jiri sich darauf versteifte, die Erinnerung an die
vergangene Nacht zurckzugewinnen, desto weiter schien sie von
ihm abzurcken.
Bis seine Augen die Frau wiederfanden, die immer noch neben
ihm lag wie die pure Snde!
Der Rckflu der Erinnerungen kam mit der Wucht eines Fausthiebs direkt in die Magengrube.
Jiri drehte Kopf und Oberkrper, um in alle Richtungen zu sphen, ob nicht einer der Mnche aus der nahen Benediktinerabtei zufllig des Wegs kam und ihn hier neben dem verruchten Weib htte
entdecken knnen. Die Folgen wren unabsehbar gewesen
Whrend er noch angstvoll Umschau hielt und verwundert feststellte, wie trbe seine Augen geworden waren und wie ver-

schwommen er seine fernere Umgebung wahrnahm, lste sich ein


Seufzer aus dem Mund der Nackten.
Jiri zuckte zusammen. Wer bist du? versuchten seine bebenden,
aber wie miteinander verwachsenen Lippen zu fragen. Ein Weib wie
dich sah ich nie
Alles fiel ihm pltzlich wieder ein. Alles. Auch das mit Flav!
Der Htehund lag drei Schritte hinter der Frau. Grotesk verkrmmt, beide Vorderlufe bis auf zwei Stmpfe abgenagt, und das
darum liegende Gras glnzte in scheinbarer dunkler Nsse, obgleich
das Blut lngst versickert oder zu einer harten, staubtrockenen Kruste erkaltet war!
Flav ! Heiser lste sich die Wut aus Jiris Kehle. Gleichzeitig
aber begriff er, da dem Tier, das ihm ans Herz gewachsen war,
nichts und niemand auf der Welt mehr htte helfen knnen. Es war
verblutet. Und erneut wankte Jiri unter einem unsichtbaren Faustschlag, denn zu unauslschlich hatte sich das Bild in sein Gedchtnis gebrannt, wie der treue Htehund sich an sich selbst vergangen
und sich selbst begonnen hatte auf-zu-fres-sen
Das wirst du mir ben, dachte Jiri. Sein Blick glitt zurck zu der
Frau, aber seine Gedanken schlossen den Schwur hohl wispernd auf
eine andere Person bezogen: Ben Frantisek, mein elender Bruder
!

*
Am Nachmittag klopfte es. Frantisek fluchte wst. Er erwartete keinen Besuch, weil er keine Freunde hatte. Die Saufkumpane, mit denen er sich manchmal in der Stadt traf, um sich die Nchte um die
Ohren zu schlagen, htten den weiten Weg nie auf sich genommen,
um zu ihm zu kommen Also konnte das Klopfen nur eines bedeuten: rger.
Whrend er seinen Krper zur Tr lenkte, versuchte sich Frantisek

zu erinnern, ob er sich whrend seiner jngsten Zechtour etwas zuschulden hatte kommen lassen. Etwas, was die Bttel auf den Plan
gerufen haben knnte
Nein! Auerdem lag sein letzter Aufenthalt in der Stadt bereits
drei Tage zurck, und so lange htten die Schergen der Grafen sicher nicht gebraucht, um ihn ausfindig zu machen. Frantisek war
bekannt in den Gastschenken
Ahnungslos schob er den Riegel zurck, und ahnungslos ffnete
er die Tr.
Drauen stand ein uralter, schwer schnaufender Mann, mindestens doppelt so alt wie Frantisek.
Was ist? herrschte er den anderen grob an, whrend seine Augen gegen das grelle Sonnenlicht blinzelten. Was willst du? Ich
kenne dich nicht!
Tuschte er sich, oder gruben seine Worte einen staunenden Zug
in das runzelige, von einem schtteren Haarsaum umrahmte Gesicht?
Matte, fast erloschene Augen sahen ihm entgegen. Ein ausgefranster Mund, eingegrenzt von zwei eingefallenen Wangen, grinste ihn
grimassenschneidend an, und pltzlich urpltzlich erkannte
Frantisek den Mann hinter all den Jahren, die den vermeintlich
Fremden verndert hatten
Frantiseks Augen quollen beinahe ber die Wlste seiner Augenbrauen hinaus. Die Schwere des eigenen Krpers, der ihn zu Boden
ziehen wollte, hatte er noch nie mit solcher Macht versprt. Zitternd
suchte er Halt am Rahmen der offenen Tr.
In diesem Augenblick tat der drauen mit pfeifenden Lungen stehende Greis etwas vllig Unerwartetes, indem er fast ansatzlos ausholte und
Frantisek starrte auf den Dolch, von dem nur noch der abgewetzte
Hirschhornschaft aus seinem Bauchfell ragte.
Glhend hei erschien ihm der Stahl, der sich in seine Eingeweide

gebohrt hatte und Gluthitze breitete sich von dieser Stelle bis in
die fernsten Winkel seines ungeschlachten Krpers aus
Was ?
Er taumelte zurck ins Haus. Seine Arme ruderten durch die Luft
und verfingen sich schwach in einigen von der Decke hngenden
Bndeln Trockenkruter. Wie durch blutrote Schleier sah er den
Greis sich abwenden und aus dem Trviereck verschwinden.
Jiri?
Es konnte nicht Jiri sein! Wie sollte ?
Frantisek prallte mit dem Rcken gegen die Wand und ri ein Regal herunter. Sein Kinn fiel auf die Brust, als wollte es sie durchstoen. Frantisek starrte unglubig an sich herab, keuchte: Jesus, Maria!, ertastete den Griff des Messers, umklammerte es mit beiden
Hnden und strengte sich an, es herauszuziehen.
Als es gelang, erkannte er seinen Fehler, denn danach ging alles
nur um so schneller. Sturzflutartig brach Blut aus der breiten Wunde, und nicht einmal mit der prankenartigen Hand vermochte er das
auseinanderklaffende Fleisch zusammenzuhalten. Der Druck von
innen war zu gro, die Kraft aus seinen Armen zu sehr gewichen
Rchelnd rutschte er mit dem Rcken an der Wand entlang zu Boden. Seinen Mund fllte eiserner Blutgeschmack, wie schon manches Mal, wenn er sich eine Schramme zugezogen und die Lippen
ber eine harmlosere Verletzung gestlpt hatte.
Diese Blutung jedoch, die ihren Weg in Schben aus des Bauches
Tiefe nach oben fand, war durch nichts und niemanden mehr zu
stoppen.
Und Frantisek begriff es bis zuletzt nicht: Begriff nicht, wie aus einem duldsamen, lammfrommen Bruder ein silbergrauer, zerzauster,
tollwtiger Wolf im Schafspelz hatte werden knnen

Jiris Verstand verwirrte sich, als wrde er sich in zum Himmel aufsteigenden Rauch verwandeln oder in fetten schwarzen Qualm,
der geradewegs hinab in die Hlle gezogen wurde!
Was hatte er getan?
Sein Blick irrte zu des Bruders Leichnam
dann hin zu der Fracht, die er auf den klobigen Kchentisch gelegt hatte.
Die Frau.
Die erloschene Lichtgestalt.
Der Teufel hat mich versucht, dachte Jiri erschttert. Dieses Weib
IST der SATAN!
Am Boden neben ihr sitzend, zog er die Knie an den sich wie in
Krmpfen schttelnden Krper und schluchzte. Wie schwer es ihm
gefallen war, sie hierher zu tragen. Wie schrecklich mde er sich seit
dem Mittag fhlte, an dem er drauen auf der Schafsweide erwacht
war, nach einer Nacht, die kein Alptraum gewesen war, sondern
sich als schreckliche Wirklichkeit entpuppt hatte
Jiris Schluchzen ging in ein trocknes Husten ber. Schon unterwegs hatte sein Krper Gerusche produziert, die an welkes, hartes
Laub erinnerten, das man zwischen den Fingern zerreibt.
Und nun, zu Hause, wo es einen Spiegel gab, wagte er nicht mehr,
hineinzublicken.
Er wollte die Wahrheit nicht erfahren. Er sah seine Hnde, seine
Arme, und er konnte den geschrumpften Krper unter dem Stoff
seiner Kleider erfhlen.
Was hat sie mir angetan?
Flav, was hat sie DIR angetan ?
In diesem Augenblick erhob sie sich vom Tisch

*
Eben noch hatte Jiri die Frau fr den Teufel selbst gehalten.

Doch in dem seltsam zeitlosen Moment, in dem sie sich neben ihm
aufrichtete und in einer geschmeidigen, fast flieenden Bewegung
vom Tisch glitt, erschien sie ihm wie ein leibhaftiger Engel! Ihr nackter Krper war von vollendeter Anmut, ihre zarte Haut von einer
durchscheinenden Blsse, die vllige Unschuld und tiefgehende
Reinheit verhie.
Und doch wute der gebrechlich gewordene Hirte, da all dies
nicht mehr war als bloer Schein. Seine erblindenden Augen mochten sich davon ber ihr wahres Wesen hinwegtuschen lassen, aber
mit seinem Herzen oder etwas anderem, Namenlosem, das tief in
ihm wurzelte, sprte er das Fremdartige dahinter. Es schien ihm
von einer Klte zu sein, wie es vielleicht zwischen den Sternen am
nchtlichen Himmel herrschen mochte. Was immer es war, das diesem Weib unsichtbar innewohnte, es konnte nicht von dieser Welt
sein. Jiri schauderte vor seinem eigenen chzen, als seine Nackenmuskeln versagten, weil er einfach nicht mehr genug Kraft aufbringen konnte, um den Blick weiter nach oben zu richten. Wieder lie
kratzender Husten seinen drren Leib erbeben, so schmerzhaft, als
brchen seine morschen Knochen unter der an sich lcherlichen Bewegung.
All das war ihre Schuld
Der Hirte zwang das bichen Kraft, das er noch in sich fand, zusammen und schaffte es, den Kopf von neuem zu heben. Mhsam
klomm sein trber Blick an ihrem beinahe milchweien Leib empor.
Der Anblick ihrer leicht knabenhaften Gestalt rhrte an Dingen tief
in ihm, denen lngst die Kraft fehlte, sich zu erheben. Triebe wollten
auflohen, doch sie fanden nichts mehr, was ihnen Nahrung gewesen
wre. Jiri sah in ihr ebenmiges Gesicht unter dem kurzen Haar,
das sie zu ihm herabgewandt hatte. Und schlielich begegnete sein
Blick dem ihren.
Die Farbe ihrer Iris vermochte er nicht zu bestimmen, weil etwas
anderes seine angestrengt aufrechterhaltene Aufmerksamkeit an
sich band: der merkwrdige Ausdruck in ihren Augen.

Leer schien er ihm, an der Oberflche jedenfalls; denn jenseits dieser Leere war etwas. Als wren ihre Pupillen dunkle Schchte, die
tief in das Wei ihrer Augpfel hineinreichten und an deren Grund
sich etwas rhrte, matt und mhevoll, als wre es noch zu kraftlos,
um den Blick zur Gnze mit Leben zu erfllen. Doch die Bewegung
tief in dieser Schwrze geriet im Wortsinn zusehends in Wallung. Mit
jeder Sekunde, die Jiri dem Blick der Fremden standhielt, gewann
sie an Macht whrend etwas in ihm versiegte, wie eine Quelle, aus
der hastig geschpft wurde, ohne da sie frderhin gespeist wurde

Wer bist du?


Der Hirte verstand selbst kaum seine Worte. Seine Stimme rasselte
wie rostiges Eisen, das aneinanderrieb. Und selbst der Geschmack,
der mit den Worten seinen Mund fllte, erinnerte ihn daran. Er
schmeckte alt und legte sich ihm wie eine klebrige Kruste auf Zunge
und Gaumen.
Etwas Neues mengte sich in den Ausdruck der Augen, die von
oben auf ihn herabsahen. Htte Jiri geglaubt, da die Frau zu einer
solchen Regung fhig gewesen wre, htte er es fr Trauer oder eine
Art schwache Verzweiflung gehalten.
Aber das tat er nicht. Sie hatte furchtbare Dinge in Gang gesetzt,
denn obschon er keine Vorstellung davon hatte, wie sie es getan hatte, so wute er doch, da sie die Schuld an allem trug daran, da
Flav sich selbst gettet hatte, und da er seinen Bruder Frantisek ermordet hatte. Nein, ein Weib wie sie konnte zu keiner anderen Empfindung fhig sein als Ha und Bsartigkeit.
Unwillkrlich frstelte der Hirte erneut, als er sich die Frage stellte, was wohl der eigenartige Ausdruck in ihrem Blick bedeuten
mochte und was ihm fr eine neue Ungeheuerlichkeit folgen wrde
Er erfuhr es nie.
Als die Frau den Mund ffnete, meinte er zwar, sie wrde antwor-

ten. Und im ersten Moment bewegten sich ihre Lippen und die Zunge dahinter auch, als wollte sie zum Sprechen ansetzen.
Doch letztlich tat sie nichts anderes, als zu schreien!
Schrill, markerschtternd, schrecklich
und endlos.
Aber auch das bekam Jiri nicht mehr mit.
Denn whrend die Fremde brllte, nahm das Wogen tief in ihren
Pupillen zu. Und der Hirte fhlte, wie im gleichen Mae die Kraft
aus ihm flo. Seine mageren Muskeln schienen schmerzhaft zu verhrten, fast zu versteinern, und seine Haut verlor den letzten Rest
ihrer Elastizitt, spannte sich wie trocknendes Leder um Fleisch und
Knochen.
Als der Schmerz kaum noch ertrglich schien, brach er ab.
Die Frau verstummte. Dann verlie sie das Haus, ohne die Tr zu
schlieen.
Ein hereinfahrender Luftzug gengte, den im Sitzen erstarrten
Leib des Hirten umzustoen. Raschelnd wie Papier trieb der Wind
Jiris drren Leichnam in den Scho des ebenso gealterten und verdorrten Frantisek. Der Tod vereinte die Brder in einer Eintracht,
die sie zu Lebzeiten nicht mehr gekannt hatten.

*
Obgleich so vieles geschehen ist, habe ich auf kaum eine meiner Fragen eine
Antwort gefunden. Noch immer wei ich nicht, wer ich bin, noch woher
ich komme; und ebensowenig wei ich, was ich hier tue und was mit mir
vorgeht.
Allein die Frage nach dem Ort meiner Gegenwart vermag ich inzwischen
zu beantworten. Wenn auch nicht zu meiner Zufriedenheit. Ich sehe nur,
da das Haus, in dem ich mich aufhalte, in wenig gepflegtem, fast schon
heruntergekommenem Zustand ist. Zugleich kommt es mir auf eine Weise
alt vor, die doch nichts mit diesem Zustand zu tun hat. Es ist die Art, wie

es gebaut und eingerichtet ist, die mir nun, eben nicht vertraut scheint.
Wenngleich ich nicht wei, wie etwas sein mte, damit es mir vertraut erschiene.
Nein, meine Fragen sind nicht weniger geworden. Und an diesem Ort
wird niemand mir sie beantworten knnen. Denn eines wei ich doch: Tote
reden nicht. Diese beiden Toten hier zumindest wrden es nicht tun
Welch seltsamer Gedanke
Ich mu nach anderen Quellen suchen, aus denen ich meinen Wissensdurst, der wie tatschlicher Durst in mir brennt, stillen kann. Aber ich
spre, da ich sie hier nicht finden werde.
Doch nicht allein nach Antworten verlangt mich. Fast ebenso sehr wnsche ich mir, da sich der dunkle Strom fortsetzen mge, der wie aus dem
Nichts in mich geflossen ist. Im Gegensatz zum vorherigen Mal ist es mir
diesmal gelungen, ihn festzuhalten und bis zur Neige auszukosten. Und es
ist in der Tat, wie ich es erahnt habe: Er, oder etwas in ihm, belebt mich;
auf eine Weise, der etwas Schtigmachendes anhngt. Ich mchte mehr davon, denn es lt jenes Gefhl schwinden, da mir suggeriert, ich sei eine
Fremde nicht nur an diesem Ort, sondern selbst in dieser Welt eigentlich sogar im Leben an sich
Ich gehe aus dem Haus, sehe mich umgeben von Wiesen und Wldern.
Hgel verwehren mir den Blick in die Ferne. Doch ich spre, wohin mein
Weg mich fhren mu. Etwas fhrt mich.
Lockt mich.
Ich kann gar nicht anders, als ihm zu nachzugeben und zu folgen. Aber
ich wrde mich dem namenlosen Locken auch gar nicht widersetzen wollen.
Denn hinter den Hgeln warten Antworten auf mich.
Antworten und mehr.
Das Leben selbst.

Nun werd nicht mde, Alter. Wir habens doch bald geschafft!
Karel lie die Peitsche ber dem Kopf des Braunen knallen, der
sich darob aber nicht merklich rger ins Zeug legte. Wohl weil er
lngst zu taub war, als da er es noch gehrt htte. So rumpelte der
Karren weiter in jenem Tempo durch die tiefen Spurrillen des
Weges, da selbst ein altes Weiblein bequem nebenher htte laufen
knnen.
Karel verzichtete darauf, den Kutschgaul weiter antreiben zu wollen. So wrden sie die Stadt wohl erst nach Einbruch der Dunkelheit
erreichen. Aber vielleicht war es ja auch besser, die Fracht, die er
hinten im Karren mit sich fhrte, im Schutze der Nacht zu bergeben. Allzu leicht konnte man ihm einen Strick aus dem Geschft drehen, wenn falsche Augen Zeuge wurden.
Er seufzte schwer, und es klang in der Tat bedauernd. Manchmal
gefiel das Geschft, das er betrieb, ihm nmlich bei weitem nicht in
dem Mae, wie er sich selbst oft einzureden versuchte und wie andere, die darum wuten, es glauben mochten. Manchmal kam Karel
sich vor wie der Schuft, der er war. Aber meistens gengte dann ein
Gedanke daran, wie er frher sein Geld verdient hatte, um ihn solcherlei Melancholie vergessen zu lassen.
Nein, einfacher war diese Art des Broterwerbs allemal, verglich er
sie mit dem Leben, das er als Sldner gefhrt hatte. Den Kopf hatte
er hingehalten fr Auseinandersetzungen, die nicht die seinen gewesen waren. Und oft genug war man ihm und jenen, die an seiner
Seite ins Feld gezogen waren, den Sold schuldig geblieben. Dann
hatten sie noch froh sein drfen, wenn ihnen das Leben geblieben
war
Nein, da gefiel ihm seine jetzige Profession schon besser. Nur
nachdenken durfte er halt nicht darber; nicht zu sehr jedenfalls.
Aber das war nicht so einfach, wenn er hier auf dem Kutschbock sa
und hinter sich die jungen Dinger aufschreien hrte, wenn der Karren wieder mal ber einen besonders groen Stein fuhr und die
Fracht durchgebeutelt wurde

Inzwischen ahnten die Mdchen vielleicht, da Karel nicht der


war, der er zu sein vorgab. Mit allerlei Versprechungen pflegte er sie
von den Hfen und aus den Drfern ihrer Alten wegzulocken. Ein
Leben im Wohlstand malte er ihnen in schillerndsten Farben aus,
wenn er ihnen wie zufllig ber den Weg lief. Die reichen Herren
der Stadt, versprach er ihnen, wrden sich die Finger lecken nach
solcher Anmut, und sie wrden jeden Dienst reich belohnen und dafr Sorge tragen, da keines ihrer Mdchen Not litt
Nun, so ganz und gar gelogen war das nicht. Karel beruhigte sich
selbst mir der Darstellung, da er den leichtglubigen Hhnern, die
von der harten Arbeit und dem kargen Leben auf dem Lande die
Nase voll hatten, nicht alles erzhlte. Da sie nur den geringsten Teil
des Geldes, das die Herren dafr zahlten, da sie die Beine breitmachten, selbst bekamen, merkten sie schon selbst. Wenn Karel
lngst wieder mit seinem Karren kreuz und quer durchs Land fuhr,
um nach neuer Fracht Ausschau zu halten
Vorzugsweise von solcher Gte, wie er sie jetzt erblickte!
Ich glaub, ich trume! entfuhr es ihm. Fast unbewut griff er in
die Zgel und hie dem Gaul zu halten. Brrr, Alter, bleib stehen.
Diesen Befehl wenigstens verstand das Pferd. Schnaubend verhielt
es, whrend der Karren hinter ihm knarrend und quietschend zum
Stehen kam.
Was ist los?
Warum hltst du an?
Karel wandte rasch den Kopf ber die Schulter: Es geht gleich
weiter. Bleibt im Wagen!
Dann rutschte er vom Kutschbock. Blindlings griff er dabei noch
nach der Peitsche, ohne den Blick von dem zu wenden, was ihm
selbst jetzt noch, da sie schon etliche Herzschlge whrte, wie eine
Vision am Wegesrand schien. Langsam ging er darauf zu, vorsichtig, als knnte eine hastige Bewegung sie verscheuchen.
Karel hatte schon allerlei erlebt, seit er seinen Gelderwerb mit der

Beschaffung junger Weiber betrieb. Die meisten von ihnen waren


ihm ohne wirkliche Zier zu Willen gewesen, wenn er ihnen erst einmal das Danach in Aussicht gestellt hatte.
Aber da sich ein Weib noch dazu von solcher Jugend und
Schnheit! ihm splitterfasernackt in den Weg stellte, das war ihm
noch nicht untergekommen!
Zwei Schritte vor ihr blieb er stehen. Sein Mund hatte die ganze
Zeit ber offengestanden, Zunge und Gaumen waren ihm trocken
geworden, und so brauchte es jetzt drei Anlufe, ehe er auch nur
einen Ton hervorbrachte. Noch ein bichen lnger dauerte es, ehe er
etwas sagen konnte.
Was tust hier? Und wer bist du, schnes Kind?
Den Gedanken, da die blonde Frau womglich unter die Ruber
gefallen und ihnen entkommen war, lie er fahren. Sie wirkte nicht
verngstigt oder so, als wre ihr Schlimmes widerfahren, allenfalls
sah er einen Anflug von Verwirrung in ihrem schnen Gesicht, als
wte sie nicht recht, was sie ihm antworten sollte.
Ansonsten tat sie nichts anderes, als ihn anzusehen.
Anzustarren.
Karel frstelte unter ihrem stieren, seltsam glanzlosen Blick.
Als glotzte mich eine Tote an! durchfuhr es ihn. Und der Gedanke
schien ihm viel weniger befremdlich, als er es eigentlich htte tun
mssen
Und seltsam erst jetzt, da er ihr nahe war und auch erst nach einer kleinen Weile bemerkte er, da er durch sie hindurchsehen
konnte? Nein, er mute sich tuschen, das konnte doch nicht sein!
Wo kommst du her? versuchte er es noch einmal, sie zum Reden
zu bringen. Aber seine Stimme bebte nicht mehr vor berraschung
und Erregung. Zu seiner eigenen Verwunderung war es aber auch
nicht Angst, was da in ihm hochkroch. Der Blick des nackten Weibes
weckte etwas gnzlich anderes, das er tief auf den Grund seiner Seele hinab verbannt hatte. Weil er doch kein schlechter Kerl sein woll-

te. Nicht vor sich selbst zumindest


Er dachte zurck, weit zurck. An Anna. S und jung war sie damals gewesen, begehrenswert. Allzu bereitwillig hatte sie seinem
Werben nachgegeben und ihn verlacht und verhhnt, als er nicht
gekonnt hatte, was zu tun sie einander in jenem Stall geplant hatten.
S und jung war sie auch noch gewesen, als sie tot und stieren
Blickes vor ihm gelegen hatte, ihr Hals noch zwischen seinen Hnden, ihr Lcheln zur Grimasse geronnen
Warum nur mu ich gerade jetzt daran denken? ging es Karel durch
den Sinn. Er hatte sich lange Jahre nicht mehr daran erinnert, hatte
die Bluttat beinahe schon vergessen gehabt
In Vergessenheit geriet sie auch jetzt wieder. Etwas lenkte ihn ab.
Die Frau ffnete die Lippen, zgernd erst, dann mit einem Ruck.
Und schrie!
Schrie so laut, da Karel frchtete, man wrde es bis zur Stadt hin
hren.
Irgend jemand hatte mit Karel einmal gewettet, er wrde es nicht
schaffen, einen Ochsen niederzuschlagen. Der andere hatte verloren.
Karel hatte es sehr wohl zustande gebracht.
Fr das schreiende Weib hier reichte seine Kraft allemal.
Wie abgerissen verstummte ihr Schrei.
Ehe sie zu Boden fallen konnte, hatte Karel sie aufgefangen. Das
vage Knistern, das er zu hren und zu spren glaubte, als er sie berhrte, schob er seiner Einbildung zu.
Und als er sie zu den anderen Mdchen in den Karren schaffte,
war die Nackte fr ihn schon nichts anderes mehr als bare Mnze.

*
Wer ist das?
Was ist mit ihr?
Karel, wo kommt sie her?

Maul halten, verfluchte Weiber, sonst lernt ihr mich kennen!


Die Stimmen der anderen drei Mdchen und Karels erreichten
Jana nicht allein wie aus weiter Ferne, sondern klangen zustzlich
gedmpft wie durch wattige Mauern. Mauern, die sie im Schlaf zwischen dem Reich ihrer Trume und der immer bedrohlicher werdenden Wirklichkeit errichtet hatte. Wie zum Schutz vor den Greueln,
die da drauen auf sie warten mochten. Auf sie alle vier
Jana schien die einzige unter ihnen, die ihren Entschlu, sich Karel
anzuschlieen und von ihm in die Stadt bringen zu lassen, zu bereuen begann. Weil Zweifel in ihr keimten; Zweifel an dem, was Karel
ihnen in Aussicht gestellt und versprochen hatte: ein Leben ohne
Not und Mangel. Mit jedem Mal, das Jana daran dachte, kamen ihr
diese Versprechungen phantastischer und unglaubwrdiger vor.
Ein Leben ohne Not und Mangel das konnten kaum mehr als leere
Worte sein, in einer Zeit wie dieser
Jana kroch nur langsam aus dem Reich ihrer Trume, und sie
mhte sich nicht sonderlich dabei. Am liebsten wre sie gar nicht
aufgewacht, und so hielt sie die Augen noch eine ganze Weile geschlossen und stellte sich schlafend, als sie lngst wach war. Dann
jedoch wurden die Bewegung und Aufregung um sie her so deutlich
sprbar, da sie die Lider wie von selbst aufschlug.
Zwei- oder dreimal blinzelte Jana noch, dann hatten sich ihre Augen an das trbe Grau gewhnt, in das die Karrenplane das Tageslicht hier auf der Ladeflche verwandelte. Noch ein wenig benommen vom langen Schlaf richtete sie sich auf ihrem kaum so zu nennenden Lager auf eine stinkende, feuchte Decke mit drei Handvoll
fauligen Strohs darunter, mehr war es nicht.
Ihre drei Leidensgenossinnen hockten am hinteren Ende des
Bretterbodens und sahen auf etwas hinab, auf das sie Jana den Blick
verwehrten. Das junge Mdchen kroch zu ihnen und streckte den
Kopf zwischen zwei Schultern hindurch. Dann entfuhr auch ihr die
Frage:

Wer ist das?


Wie schlafend lag die junge Frau da, sicher ein wenig lter als jedes einzelne der vier Mdchen, die Karel in den Drfern aufgelesen
hatte. Ihre Haut kam Jana so bla vor, da sie beinahe durchscheinend wirkte. Aber fast noch beunruhigender war die Tatsache, da
die Fremde keinen Faden am Leibe trug.
Achselzucken antwortete ihr.
Wir wissen es nicht, sagte Petrina, eine glutugige Schnheit mit
dunklem Teint.
Karel hat sie einfach zu uns hereingeworfen, ergnzte Yvi. Ihr
Haar flammte selbst im Dmmer unter der Plane wie der Horizont,
wenn die Sonne glutrot dahinter versank.
Ihr sollt ruhig sein da hinten! donnerte Karels Stimme in diesem
Moment zum wiederholten Male. Gleichzeitig lie er die Peitsche
und Zgel knallen. Schwerfllig und schaukelnd setzte sich der Karren wieder in Bewegung.
Sie ist schn, meinte Jana.
Ihr Haar, es ist so kurz wie das eines Burschen, wunderte sich
Rela, die vierte in ihrem nicht ganz freiwilligen Bunde.
Wie auch ihr Leib, sagte Petrina. Fast wie der eines Knaben
scheint er mir.
Zaghaft berhrte sie die milchige Haut der Fremden, fuhr mit
sanften Fingern darber und verharrte, ehe sie die kleinen Brste erreichte.
Die Zeit schien stehenzubleiben fr eine nicht mebare Spanne.
Als die Fremde die Augen ffnete.

*
Wieder habe ich etwas Vertrautes gefunden. Etwas, das ich einst als
Schmerz gekannt hatte. Heute empfinde ich es anders. Nur eines ist geblieben: Es lt das Licht ringsum erlschen und schickt mich zurck in jene

Richtung, aus der ich gekommen bin der khlen Ewigkeit zu, nur ein
Stckweit jedoch; nicht so weit zurck, wie ich den Weg dorthin schon einmal gegangen bin
Ich wei nicht, wie lange ich zuvor ber Wiesen und durch Wlder gelaufen bin. Zeit ist ein Begriff, dessen Bedeutung mir zwar noch gelufig
ist, aber fr mich ist sie erloschen. Das mag der Preis dafr sein, wenn
man einmal geschaut hat, was ich geschaut habe. Und der Gedanke daran
schrt jenes dunkle Gefhl in mir, das mir allmchtig fast scheint. So
stark, da kein anderes neben ihm Platz hat. Etwas wie Wut, weil mir entgangen ist, was schon zum Greifen nahe war; und Ha auf jene, deren Tat
dies alles in Gang setzte
Irgendwann sprte ich das Nahen von Menschen und erwartete sie. Die
Begegnung war kurz und schmerzhaft.
Und nun erwache ich von neuem.
In fremder Umgebung. Alles um mich her scheint in Bewegung, voller
Gerusche, leisem Donner gleich. Gesichter hngen wie schwebend ber
mir, sehen auf mich herab. Mde und bleich sind sie aber nur so lange,
bis mein Blick sie trifft.
Sie weichen zurck, ein wenig nur, als erschrecke sie etwas, dessen sie
erst jetzt ansichtig werden, da mein Blick den ihren trifft. Ihre Lippen bewegen sich, gebren Laute, die mir fremd und unverstndlich sind. Ich
wnschte, ich knnte sie verstehen, denn ich wei, da Antworten auf meine Fragen darin lgen.
Wie gern wrde ich zu ihnen sprechen.
Ich versuche es.
Doch es milingt auch diesmal.
Wieder bringe ich nur jene schrecklichen Schreie zuwege, die mir selbst
in den Ohren schmerzen. Schreie, die mehr sind als sinnloses Gebrll
Ausdruck meiner tiefen Verzweiflung.
Verzweiflung und Wut ber mein unfertiges, fremdartiges Dasein.
Doch beides entldt sich in diesen Schreien. Sie erleichtern mich, leiten
meinen Zorn fort aus mir und zu anderen hin.

Bis meine Kraft zum Schreien versiegt, meine Lider sich schlieen und
Schwrze mich umfngt, erholsamer und regenerierender Schlaf mich gefangennimmt.

*
Bei allen Heiligen, was war das?
Petrina nahm die Hnde von den Ohren. Sie hatte versucht, sich
vor den schmerzenden Schreien der Fremden zu schtzen, doch es
hatte wenig genutzt. Den anderen dreien war es nicht anders ergangen, wie sie in ihren bleichen Gesichtern lesen konnte. Das Entsetzen
hatte neben der Erschpfung, verursacht durch die lange, beschwerliche Reise, tiefe Spuren hineingegraben.
Ich wei es nicht, flsterte Rela tonlos.
Aber es war grauenhaft, fgte Yvi hinzu.
Was kann einen Menschen veranlassen, solcherart zu schreien?
fragte Jana atemlos. Die Vorstellung des Grauens, das dahinterstecken mute, lie sie schaudern wie in der Klte des Winters.
Der Karren wurde ein wenig langsamer. Karels Stimme brllte
von vorne: Verdammt, was geht da hinten vor?
Nichts! rief Petrina eilig zurck. Es ist schon gut.
Das will ich euch raten. Hah! Karel trieb den Gaul unbarmherzig voran.
Eine Weile herrschte Stille auf dem Karren, sah man vom Knarren
und Knirschen des Holzes ab. Schweigend sahen die vier Mdchen
auf die Nackte hinab, deren Schreie so pltzlich abgebrochen waren,
wie sie begonnen hatten. Sie hatte die Augen wieder geschlossen
und erweckte ganz den Eindruck einer Schlafenden. Aber die Ruhe
schien den Mdchen trgerisch, von einer Art, die greren Schrecken in sich bergen konnte, als sie ihn sich vorzustellen vermochten.
Und etwas, ein Hauch dieses Schreckens, schien wie greifbar zwischen ihnen zu liegen. Fr eine Weile jedenfalls. Dann versickerte er.

Aber nicht dorthin, woher er gekommen war


Etwas Kaltes, das ber das krperlich wahrnehmbare Ma von
Klte hinausging, flo in die vier Mdchen. Auf Wegen und durch
Kanle, von deren Existenz sie nie etwas geahnt haben mochten.
Und es flo dorthin, wo sich alles Dunkle, das je in ihrem Denken
und Empfinden gewesen war, abgesetzt hatte wie stinkender Bodensatz. Unsichtbar rhrte etwas darin, rhrte auf was sich dort niedergelegt hatte. Schleichend wie Gift stieg es auf und mengte sich in
ihre Gedanken. Machte Harmloses zu blem, lie vage Furcht zu
Panik werden, und Unbehagen schlielich zu Zorn.
Zu Zorn, der sich entlud.
In mrderischer Gewalt.
Krfte verstrmten, wenn auch nicht ziellos.
Bis da der Tod seine Ernte einbringen konnte.

*
Vaclav langweilte sich schier zu Tode. Die Gre seiner Aufgabe
rhrte ihn nicht. Weil sie nur von scheinbarer Gre war. Prag, seine
Stadt, sollte er vor unbefugtem Zutritt schtzen. Doch der Befehl
war kaum das Papier wert, auf dem er geschrieben stand. Ganz abgesehen davon, da er, Vaclav, ihn nicht einmal lesen konnte
Tatschlich gab es niemanden, den er nicht durch jenes Tor, das er
zu bewachen hatte, nach Prag hineingelassen htte. Weil keiner der
Ankmmlinge Bses im Schild fhrte oder zumindest nicht so
dumm war, es den Wachsoldaten bei seiner Ankunft zu verraten.
Zudem wurde das bel ohnehin nicht von drauen in die Stadt hineingetragen. Es grte lngst jenseits der Mauern, in der Stadt selbst.
Und es war abzusehen, da es schon bald schlimme Folgen zeitigen
wrde. Etwas lag in der Luft, das Vaclav von vielen Schlachtfeldern,
auf denen er schon zugange gewesen war, her kannte: der Geruch
von Tod und Gewalt

Doch das mute ihn nicht kmmern, noch nicht jedenfalls


So hatte Vaclav seine eigenen Regeln fr den Wachdienst an der
Stadtmauer aufgestellt. Und die erste lautete, jeden Fremden zu filzen und zu schikanieren, bis da es ihm selbst zu blde wurde.
Auf diese Weise verging wenigstens die Zeit
Ein mdes Grinsen glitt ber das Gesicht des lngst nicht mehr
jungen Soldaten, als er in seinem Unterstand im Tor das Rumpeln
hlzerner Rder und den trgen Schlag von Hufen auf dem Pflaster
drauen hrte. chzend richtete er sich auf, zog seine Kleidung
halbwegs gerade. Dann trat er, auf seine Hellebarde gesttzt, hinaus.
Und sein Grinsen verflog.
Der Alte, der da auf dem Bock des Plankarrens hockte, wrde ihm
nicht viel Kurzweil bereiten. Er sah mehr tot aus denn lebendig, und
es schien dem Soldaten ein kleines Wunder, da die jmmerliche
Gestalt sich noch aus eigener Kraft dort oben halten konnte.
Dennoch verstellte er ihm den Weg.
He da! rief er energisch. Halt an, Alter!
Der Kutscher reagierte nicht sofort. Es dauerte eine Weile, ehe er
auch nur den Kopf hob und den Blick in Vaclavs Richtung wandte,
und dann noch einmal ein wenig, bis er in die Zgel seines kaum
weniger gebrechlichen Gauls griff und ihn zum Stehenbleiben veranlate.
Der Soldat trat seitlich an den Karren heran, sah auf und frstelte
unvermittelt.
Die Augen in diesem uralten Gesicht dort oben etwas wohnte ihnen inne, das nichts Gutes verhie. Jenseits ihres trben Schimmers
brodelte es wie am Himmel, wenn ein Gewitter bevorstand
Vaclav mute sich die Kehle freiruspern, bevor er zum Reden ansetzen konnte, aber auch dann klang seine Stimme noch ein kleines
bichen weniger sicher und selbstgefllig als sonst: Wer bist du?
Wo kommst du her, und was ist dein Begehr, Alter?

Der Angesprochene antworte nicht gleich, als mte er sich erst


darauf besinnen, da er eine Stimme sein eigen nannte. Dann endlich sagte er, schwer und von seltsamer Trauer erfllt: Man nennt
mich Karel. Und ich habe Ladung fr Eure Herren in der Stadt.
Ladung welcher Art? fragte Vaclav.
Das geht dich nichts an, erwiderte der Alte.
Vaclavs Hellebarde scho dem Gesicht Karels zu wie ein matter
Blitz. Nur Fingerbreit vor der drren Nase des Alten kam sie zur
Ruhe.
Was wagst du da, du Narr? knurrte der Torwchter.
Das Gewitter in den Augen des Alten brach aus!
Mit einem Aufschrei und vor allem einer Geschmeidigkeit, die niemand dem gebrechlichen Leib mehr zugebilligt htte, strzte Karel
sich vom Bock. Seine Faust beschrieb einen flirrenden Bogen, whrend er auf Vaclav herabfiel. Trotzdem sein Kettenhemd ihn schtzte, sprte der Soldat die wtende Kraft, die hinter dem Messersto
des Alten lag.
Aufsthnend wankte er zurck.
Mit irrem Blick und geifernd stand ihm der Kutscher gegenber,
die Klinge vorgereckt.
Steck das Messer weg, Alter, empfahl der Soldat. Dann werd
ich vielleicht vergessen, was du versucht hast.
Du wirst gleich vergessen, da du je gelebt hast! keuchte der
Alte und kam nher.
Vaclav nahm den Schaft der Hellebarde quer, wartete, bis Karel
noch ein bichen weiter heran war, dann stie er ihm das stumpfe
Stielende entgegen. Er traf ihn vor der Brust. Der Sto lie den Alten
zurcktaumeln. Rasch hakte der Soldat ihm den Schaft zwischen die
Knie, brachte ihn ins Straucheln und schlielich zu Fall. Ehe der andere sich wieder erheben konnte, schlug er ihm den Schaft der Waffe gegen die Schlfe. Mit einem seltsam erleichterten Seufzen sank
Karel zurck.

Was mag nur in den armen Tropf gefahren sein? wunderte sich
Vaclav schweratmend. Scheints, der Leibhaftige selbst
Er trat neben ihn und vergewisserte sich, da der Alte vorerst
wirklich keine Gefahr mehr darstellte und ihm nicht unversehens in
den Rcken fallen konnte. Dann ging er an dem Karren entlang bis
zum hinteren Ende, griff nach der Plane und schlug sie ein Stck zur
Seite, die Hellebarde so im Griff, da die Spitze ins Innere des Karrens wies. Nur fr den Fall, da dort mehr von der Sorte des Alten
lauerten
Aber von keinem derer, die sich unter der Plane befanden, drohte
mehr Gefahr.
Dennoch entwich dem Soldaten ein entsetztes Keuchen.
Freilich hatte er dem Tod schon oft ins Auge gesehen. Aber selten
zuvor solcherart unvermittelt.
Vier Tote lagen da vor ihm. Vier alte Weiber, die aber gewi nicht
an Altersschwche krepiert waren. Denn ihre Leichname wiesen
schlimmste Wunden auf, und das Blut ringsum legte den Verdacht
nahe, da sie alles, dessen sie habhaft geworden waren, als Waffe
genutzt hatten.
Trotzdem empfand Vaclav diesen Teil des Szenarios nicht als den
schlimmsten.
Um einiges furchteinflender schien ihm jene, die inmitten der
Leichen hockte. Nackt, bleich und teilnahmslos, als ginge sie das
Grauen um sie her nichts an oder so, als nhme sie es gar nicht
wahr.
Und vielleicht tat sie das auch nicht. Denn Vaclav schien es, als
wre sie gar nicht Teil dieser Welt. Wie ein Gespenst kam sie ihm
einen Moment lang vor. Weil er glaubte, durch sie hindurchsehen
zu knnen
Rhr dich nicht von der Stelle, stammelte Vaclav tonlos.
Hastig wandte er sich dann ab, rannte zum Stadttor hin, um
Alarm zu schlagen.

Er hatte es noch nicht getan, als hinter ihm markerschtternde


Schreie laut wurden, wie er sie nie zuvor gehrt hatte.
Und, so betete er, hoffentlich nie mehr wrde hren mssen

*
Tage danach, Prag im Mai 1618
Es gab Tage, da wute Justus nicht, wohin mit seiner Schchternheit
und ein anderes Mal sprhte er frmlich vor Erlebnishunger der
Sehnsucht nach neuen Erfahrungen und neuen Dingen, die es hier
zuhauf zu bestaunen gab.
Laute Mnchsgesnge hatten ihn, obwohl eigentlich noch mde
von der langen Kutschfahrt, auf einen der Hfe gelockt. Obwohl
Justus sich mitunter nicht schlssig war, ob er tatschlich ein frommer oder nur ein frmmelnder Jngling war, hatte ihn die Hoffnung
auf eine Andacht aus seiner gerade erst bezogenen Unterkunft getrieben.
Schon die Reise hierher war so voller Eindrcke gewesen, da er
seine widerstreitenden Gefhle kaum ordnen konnte. Ein wenig innere Einkehr konnte nicht schaden, zumal er sich unter Mnchen
mit keinem falschen Schein zu umgeben brauchte. Niemand wrde
einen anderen in ihm zu sehen erwarten als den, der er tatschlich
war!
Justus seufzte.
ber die Turmstiegen erreichte er den Innenhof, auf dem der obligate Brunnen aber auch noch etwas nicht gar so bliches zu finden war: Ein gewaltiges Feuer leckte zur frhen Abendstunde ber
ein nachlssig gezimmertes Gerst, auf dem der Torso einer enthaupteten Frau aufgebahrt lag!
Um eine herkmmliche Bestattung handelte es sich keinesfalls.
Solcherart verfuhr man nur mit Menschen, die selbst im Tode noch

fr begangene Untaten gestraft werden sollten!


Die Neugierde trieb Justus nher an das Geschehen heran, obgleich der Anblick der kopflosen Frauenleiche ihm den Magen anheben wollte.
Verschwinde! fauchte ihn unvermittelt von hinten eine barsche
Stimme an.
Als er sich umdrehte, sah Justus ins Gesicht eines Burgsoldaten,
dem es nicht einmal ber die Uniform gelang, Vertrauen zu wecken.
Im Gegenteil: Justus war selten einem Menschen begegnet, dessen
Blicke ihn dermaen abgestoen hatten. Trotzdem fate er sich ein
Herz und fragte: Wer ist sie? Warum wird sie verbrannt?
Der Gefragte bleckte die schwrzlichen Zhne zu einem gemeinen
Grinsen. Es gefllt dir, das man sie nackt einschert, hab ich recht?
Dir steht die Wollust um die Nase geschrieben! Hast du es schon
mal mit einer Leiche getrieben? Die hier wrde dir tchtig einheizen
Steig nur hoch zu ihr! Schnell; die Pfaffen, so sie ihre Arbeit ernst
nehmen, werden ihre Blicke nicht zu ihr erheben. Sie beten nur fr
die arme Seele, die doch lngst zur Hlle hinabgefahren ist!
Justus wurde vollends schlecht. Angewidert kehrte er dem Soldaten den Rcken zu. Die Flammen, die eben erst am Gerst zu nagen
begonnen hatten, umtanzten nun bereits den Torso, dessen Blsse
auf das ihm entwichene Blut zurckzufhren sein mute. Und trotzdem
war sie engelsschn!
Nicht einmal die Vampirin in Dresden hatte einen Krper wie diese Frau hier ihr eigen genannt! Die Proportionen lenkten kurzzeitig
sogar von dem Makel des fehlenden Hauptes ab.
Obwohl es ihm zutiefst widerstrebte, fragte Justus mit rauher
Stimme hinter sich: Wo ist ihr Kopf? Was hat man mit ihm getan?
Der Hartgesottene in seinem Rcken lachte. Vielleicht will ihn
sich der Graf als Trophe prparieren lassen. Es ist nicht das erste
Hexenweib, das er aufs Schafott brachte. Vielleicht erffnet er ir-

gendwann eine Ausstellung mit all den Huptern, die


Die Stimme verstummte, so als frchtete selbst ein Zyniker wie
dieser, da er zuviel sagen knnte. Lgen oder Wahrheiten, die ihn
selbst um Kopf und Kragen bringen konnten.
Wer bist du berhaupt? Ich hab dich hier noch nie herumlungern sehen. Du solltest vorsichtiger sein, und wenn du nicht gleich
Fersengeld gibst
Justus hrte gar nicht mehr zu, weil er in diesem Moment etwas
anderes seine Aufmerksamkeit zu fesseln begann. Mechanisch setzte
er sich in Bewegung und lief ber den erstaunlich menschenleeren
Hof. Justus konnte sich das mangelnde Interesse an der Verbrennung nur damit erklren, da die blichen Schaulustigen bereits bei
der Hinrichtung der Frau zufriedengestellt worden waren.
Das Weinen des Mdchens erschtterte ihn zutiefst.
Vorhin hatte er es nur schwach erkennen knnen, weil der brennende Haufen dazwischengestanden hatte. Nun, da er ihn in weitem Bogen umgangen hatte, sah er nicht nur das Mdchen deutlich,
sondern auch, warum es solche Trnen vergo.
Es stand vor einem Tisch.
Und auf dem Tisch stand ein glserner Behlter, in dem ein
Kopf schwamm!
Nicht einmal der Moment des gewaltsamen Todes, als das herabsausende Fallbeil ihn vom Krper getrennt hatte, hatte gengend
Schrecken in die Zge der Frau meieln knnen, um die unirdische
Schnheit zunichte zu machen! Selbst jetzt, von wasserklarer Flssigkeit umgeben, strahlte sie noch einen Zauber aus, der ihr womglich zum Verhngnis geworden war, und nicht einmal die Rte ihres
Haares hatte unter der Tinktur so gelitten, da man nicht htte ahnen knnen, wie es ihr Gesicht einmal umschmeichelt hatte.
Kupferrot war auch das Haar des Mdchens, das vor dem Tischchen kniete, die Hnde zu Fusten geballt, aber nicht zum Gebet gefaltet, und den Blick gefangen von dem offenen Mund der Gekpf-

ten, als wartete sie instndig auf ein trstendes Wort daraus
Justus konnte es nicht lnger ertragen. Er wollte zu dem Mdchen
eilen und es von dem zur Schau gestellten Haupt der Hexe wegziehen. Doch in diesem Moment packte jemand ihn von hinten am
Schlafittchen!
Wer nicht hren will, mu fhlen! zischte eine Stimme, die gar
nicht erst die Frage aufkommen lie, wer ihn so grob zurckri.
Loslassen! Sofort! schrie Justus. Du wirst es bereuen, wenn du
mich
Bereuen wirst du es, wenn du nicht gleich das ungewaschene
Maul hltst! Und jetzt verschwinde, ehe ich mich wirklich vergesse!
Justus wurde nicht nur brutal zu Boden gestoen, sondern erhielt
auch noch einen Tritt in die Seite, der ihm die Trnen in die Augen
trieb.
Keiner der Mnche griff ein. Ihr Gesang bertnte nicht nur das
Prasseln der Flammen und das Schluchzen des Mdchen, sondern
auch Justus Sthnen, als er sich vom Pflaster aufrappelte und geduckt dorthin zurckschlich, woher er gekommen war.
bertriebene Tapferkeit war seine Sache nicht

*
Vom Hradschin aus betrachtet wirkte Prag, als htte jemand die
ganze Stadt achtlos mit flssigem Blei bergossen, so da jetzt ber
allem, was sich darin befand oder bewegte, eine grauschwarze Patina aus Verdorbenheit lag.
Graue Schwrze wie die Not und der Tod schlechthin!
Matthus Wenzel frstelte beim Blick aus dem offenen Palastfenster, ohne allerdings auch nur zu ahnen, da sich dieser Schauder
vom blichen Ungemach seines Geschfts unterschied.
Wenige Stunden zuvor hatte er die bhmische Hauptstadt erreicht
und war von Vilem Slavata, einem der grflichen Statthalter des K-

nigs, empfangen worden. Graf Jaroslav Martinic selbst, der ihn wegen eines absonderlichen Problems eigens von Dresden hierher
beordert hatte, war bei dieser Begrung nicht anwesend gewesen,
Slavata hatte ihn unter Berufung auf dringliche Angelegenheiten
entschuldigt, jedoch versprochen, da Martinic noch bis zum Abend
persnlich bei Wenzel vorstellig wrde.
Inzwischen dmmerte es drauen, aber der Graf war immer noch
nicht erschienen, und Wenzel wurde allmhlich nicht nur ungeduldig, sondern auch ungehalten.
Reisen in dieser Zeit war nicht einfach, sondern generell gefhrlich, insbesondere aber, wenn man sich auf Boden wie diesen begab.
Unterwegs hatten die Nachrichten, die sich mit der hohen Politik befaten, Wenzels geheime Befrchtungen mehr und mehr besttigt:
Ein explosives Gemisch braute sich in der Stadt an der Moldau zusammen!
Matthus Wenzel war von Natur aus ein vorsichtiger Mann, aber
Vorsicht allein gengte lngst nicht immer, um sich vor den Unbilden und Auswchsen einer immer mehr ins Sinnlose eskalierenden
Gewalt zu schtzen.
Prag, das hatte sich schon auf dem Weg, mehr aber noch bei der
Ankunft besttigt, glich einem gigantischen Pulverfa. Mglicherweise gengte ein winziger Funke, um nicht nur den in dieser Stadt
schwelenden Konfliktstoff, sondern auch zwischen Bhmen und
dem Hause Habsburg generell zur fatalen Entladung zu bringen.
Seit geraumer Zeit rebellierten die Stnde der Stadt immer heftiger
und unverblmter gegen die Beschneidung ihrer Rechte; dabei
pochten sie auf einen neun Jahre zuvor erlassenen Kaiserlichen Majesttsbrief, der ihnen Glaubensfreiheit und bei Bedarf einen aus
Protestanten zusammengesetzten Ausschu fr Verhandlungen mit
ihrem Monarchen zubilligte.
Knig Ferdinand indes hatte dieses Recht schon wiederholt mit
Fen getreten, und von Seiten Slavatas und Martinics, so hrte

man allenthalben, gab es keine Bereitschaft, zwischen Herrscher und


Volk zu vermitteln. Beide knigliche Statthalter hatten sich auf den
harten Kurs ihres Herrn eingeschworen, und ber kurz oder lang
muten die Stnde darauf reagieren
Matthus Wenzel hoffte, da er Prag wieder den Rcken gekehrt
haben wrde, wenn der sich abzeichnende Konflikt ausbrach. Trotz
einer fnfkpfigen Gefolgschaft konnte er sich ausmalen, was ein
wtender Mob anzurichten vermochte, und irgendwo erschreckte
ihn das menschenverachtende Kalkl (oder war es einfach nur Unverstand?), mit dem einige Statthalter des Knigs buchstblich auf
die Katastrophe zuarbeiteten.
Er drehte sich um. Es hatte an die Tr seiner Unterkunft gepocht.
Tretet ein! rief er, in Erwartung des Grafen Martinic.
Matthus Wenzel war nicht wirklich berrascht, als statt dessen
sein Ziehsohn Justus eintrat. Der siebzehnjhrige, schlanke Knabe
begleitete ihn berall hin, seit Wenzel die Pflegschaft bernommen
hatte.
Justus Augen schimmerten so berquellend, als wollten jeden
Moment Trnen daraus hervorschieen, und es htte den Reisenden
im Auftrag der Heiligen Inquisition nicht weiter verwundert, wenn
dies tatschlich geschehen wre. Der Junge war bekanntermaen extrem zart besaitet wiewohl er inzwischen gengend gesehen und
erlebt haben sollte, um etwas abgestumpfter auf das die Welt prgende Leid reagieren zu knnen. Manchmal fragte sich Wenzel, wie
Justus es anstellte, sich diese Unschuld des Herzens zu bewahren.
Und manchmal beneidete er ihn gar darum, insgeheim, versteht
sich.
Was hast du?
Mehr brauchte Wenzel nicht zu fragen, denn schon brach das, was
Justus bedrckte, aus ihm hervor. Mit heiserer und schwankender
Stimme sagte er: Ich sah mich ein wenig in den Burghfen um, Ihr
hattet es mir erlaubt Er blickte scheu, wie um sich zu versichern,

und Wenzel nickte geduldig.


Auf einem war man gerade zugange, eine Frau zu verbrennen
ihren Leichnam. Sie mu erst krzlich gekpft worden sein. Angeblich soll sie eine Hexe gewesen sein
Angeblich?
Sie war so unschuldig schn selbst im Tode noch!
Du lt dich also immer noch von solcher Oberflchlichkeit narren. Matthus Wenzel machte kein Hehl aus seiner Enttuschung.
Nein, nein! widersprach Justus etwas zu heftig, um es glaubhaft
scheinen zu lassen. Mit gespreizten Fingern fuhr er sich leidenschaftlich ber das glatte Gesicht, auf dem noch immer nicht das geringste Anzeichen eines Bartwuchses zu entdecken war.
Er hat die Haut eines Mdchens, dachte Wenzel bei solchen Gelegenheiten blicherweise, und dann staunte er meist ber die Engelsgeduld, die er dem Sohn seines verstorbenen Freundes entgegenbrachte er, der sonst so harte, unbestechliche Richter
Nein! wiederholte Justus. Ihr habt mir selbst erzhlt, wie oft es
vorkommt, da Unschuldige von ihren Mitmenschen denunziert
werden! Ich bin sicher, bei ihr handelte es sich
Er verstummte, weil es von drauen gegen die Tr klopfte.
Matthus Wenzel begngte sich diesmal nicht mit einem Zuruf. Er
lie Justus stehen und ging, um aufzumachen.
Seine Ahnung trog ihn nicht: Diesmal stand drauen auf dem
dmmrigen Korridor ein stattlicher Mann in kostbarer Robe, bei
dem es sich nur um Jaroslav Martinic handeln konnte zumindest
gelangte Wenzel sofort zu dieser Einschtzung, obwohl er dem Grafen noch nie begegnet war.
Begrung und Vorstellung des Besuchers verliefen fast unhflich
knapp.
Ich wei, Ihr seid gewi mde von der beschwerlichen Reise,
beendete Martinic die wenigen Floskeln, wobei er auf dem Flur stehenblieb und ber Wenzels Schulter hinweg auf Justus schaute, der

sofort den Blick zu Boden richtete und die hageren Schultern sinken
lie. Einen Augenblick lang erinnerte diese Pose an eine Schildkrte,
die sich vollstndig in ihren Panzer zurckzog, weil sie dem Irrglauben anhing, sich dadurch unsichtbar fr die Auenwelt machen zu
knnen.
Aber mir lge viel daran, fuhr Martinic in bemht unverfnglichem Ton fort, wenn Ihr sie Euch heute wenigstens noch ansehen
und mir Eure erste Meinung ber sie sagen knntet , sein Blick
fand zu Wenzel zurck, Inquisitor!
Matthus Wenzel nickte. Dann gehen wir gleich. Er gab Justus
einen Wink.
Martinic verzog das feiste, nicht sehr vertrauenerweckende und
von morbider Dekadenz gezeichnete Gesicht. Ich hielte es nicht fr
ratsam, einen Jngling dabeizuhaben, der
Wenzel schttelte den Kopf.
Ich bin alt, erklrte er zunchst in einem Tonfall, als handele es
sich um keine sehr bedeutungsvolle Feststellung. Dann jedoch hob
er seine Stimme an, und der Graf erhielt eine vage Vorstellung von
der zwingenden Kraft, die in Wenzel wach wurde, sobald es erst um
Dinge ging, fr die zu fechten es sich aus seiner Sicht lohnte: Justus
ist mein Schler. Eines Tages wird er vielleicht meinen Platz einnehmen und wie sollte er dies, wenn ich ihn von allen wirklichen Beschwernissen und Prfungen fernhielte?
Martinic zuckte unverhohlen mrrisch mit den Schultern und
wandte sich ohne einen weiteren Versuch des Widerspruchs zum
Gehen.
Matthus Wenzel hrte ihn leise fluchen, nickte Justus noch einmal zu, und dieser schlo sich ihm mit kaum weniger Widerwillen
an, als es der Graf gezeigt hatte.
Drauen auf dem Gang empfahl sich Jaroslav Martinic mit den
Worten: Ich mu mich entschuldigen, da ich Euch nicht selbst geleiten kann. Aber Slavata erwartet mich. Wir mssen noch einen Er-

la an die Stnde verfassen

*
In den Tiefen der weitverzweigten Burg nistete klamme Klte, und
das verschlungene Gewlbe erschien Justus wie eine eigenstndige
Welt von erdrckender Fremdheit, die nicht das geringste von dem
verschwenderischen Prunk ein paar Treppen darber erahnen lie.
Martinic hatte ihnen drei Soldaten seiner Leibgarde zur Verfgung
gestellt. Einer von ihnen war Justus schon aufgefallen, als er sich auf
den Burghfen umgesehen hatte: ein knochiger, hochgeschossener
Mann mit einem kaum zu mideutenden brutalen Zug um den
Mund. Er sprach nur das Ntigste und ging voraus, whrend die
beiden anderen die Nachhut bildeten.
Schon frhzeitig waren Schreie zu hren, aber je weiter sie hinabstiegen, desto mehr berlagerte ein ganz bestimmter alle anderen. Er
war von solcher Qual gefrbt, da es Justus fast so eng ums Herz
wurde wie droben, als er Zeuge der Verbrennung des Leichnams geworden war
Die bloe Erinnerung daran weckte belkeit.
Wie oft hatte er sich vorgestellt, Matthus Wenzel einfach davonzulaufen. Doch das Unbekannte hatte ihn bei diesem Mann ausharren lassen. Wenn man so wollte, empfand Justus ihn einfach als das
kleinere von zwei whlbaren beln. Und mochte sich Wenzel auch
etwas anderes einbilden, so sah Justus selbst in ihm keineswegs den
Vaterersatz. Manchmal verabscheute er ihn regelrecht natrlich
nicht dafr, da er sich um Essen, Unterkunft und Ausbildung kmmerte, sondern dafr, da er Justus mit allen erdenklichen menschlichen Abgrnden und Perversionen konfrontierte.
Es gab wenig, was Justus in Wenzels Dunstkreis erspart blieb.
Kaum eine grere Stadt, die nicht von Hexen oder Satanstreuen
unterwandert war. berall in den Landen wurden heikle Prozesse

gefhrt, und nicht einmal kleine Kinder waren gegen Anfeindungen


oder die folgenschwere Anklage gefeit, mit dem Teufel gebuhlt zu
haben. Justus hatte aber auch absurden Gerichtssitzungen und noch
absurderen Hinrichtungen beigewohnt, einmal der eines strrischen
Gauls, unter dessen Hufschlag sein Besitzer ums Leben gekommen
war, und bis heute begriff Justus nicht, warum sein Ziehvater diesen
Humbug mitgemacht hatte.
Hier ist es, sagte der vorausgehende Soldat, der auf den Namen
Niklas Strohov hrte. Er war ganz am Ende des von Fackeln erhellten Ganges stehengeblieben und zeigte auf eine vielfach gesicherte
Tr, deren Holz sich mit Feuchtigkeit und zustzlicher Schwere
vollgesogen hatte.
Und nicht nur damit, dachte Justus ohne benennen zu knnen,
was seine Instinkte darber hinaus wahrnahmen.
Aber dann entfernte Strohov sorgfltig jeden Riegel und verschaffte ihnen Zugang und Einblick in die Schreckenskammer dahinter
Justus erbrach sich sofort, nachdem er begriffen hatte, worauf der
pltzliche Gestank beruhte, der ihnen aus dem Innern des Verlieses
entgegenschlug. Und selbst Matthus Wenzel prallte innerlich vor
dem Grauen des Bildes zurck. Allmchtiger, wie konnte man zulassen, da ?
Zulassen? Strohov unterbrach ihn grob. Natrlich htten wir
die Leichen entfernen knnen! Aber der Graf meinte, Ihr solltet alles
so vorfinden wie wir. Die Eindrcke sollten nicht verwssert werden
Matthus Wenzel lie zu, da Justus hinter ihm zurckfiel. Dieses
eine Mal hatte er jedes Verstndnis fr dessen Reaktion, denn was
der Soldat gerade angefhrt hatte, konnte keine Rechtfertigung sein.
Nicht fr dies!
Leichen
ber die Enge der Verlieskammer verteilt lagen mehrere Tote in
unterschiedlichen Stadien der Verwesung oder Wenzel frstelte

der Mumifizierung.
Er mute sehr genau hinsehen, um ihre Zahl zu bestimmen. Er
kam auf sieben, und dazwischen befand sich eine zwar noch lebende, aber wohl dem Irrsinn verfallene Frau, die angekettet auf einer
Pritsche kauerte. In unregelmigen Abstnden stie sie jene schaurigen, durch die Gnge hallenden und selbst andere Inhaftierte zum
Erzittern bringenden Schreie aus.
Das ist die Frau, deretwegen wir aus Dresden gerufen wurden?
fragte Wenzel, und fr einen Augenblick meinte er, da die Schwrze erfolgreich gegen das Licht ihrer Fackeln ankmpfte es nicht
einlassen und nicht weichen wollte
Strohov fand die Frage des Inquisitors offenbar keiner Antwort
wert. Statt dessen erkundigte er sich in rdem Ton: Wollt Ihr mit
ihr reden? Aber ich sage Euch gleich, das knnt Ihr Euch sparen.
Sie redet mit niemandem
Matthus Wenzels Lcheln lie sein Gegenber spren, was er von
ihm hielt. Es kommt wohl auf die Sprache an, derer man sich bedient
Strohov machte eine Handbewegung, die ebensoviel Verachtung
ausdrckte, und wollte sich seinen Kameraden zuwenden. Doch
Wenzels Stimme hielt ihn noch zurck: Ich warte immer noch auf
deine Erklrung, Soldat!
Erklrung wofr?
Fr die Toten!
Strohov lchelte abstrakt, und nicht minder mysteris waren seine
Worte: Es steht mir nicht zu, Euch Ratschlge zu erteilen, trotzdem
solltet Ihr Euch vorsehen! Es gibt wenige, die sich berhaupt noch
hier herunter wagen, und der Grund dafr ist sie Er wies auf die
blonde Frau. Sie bringt jedem den Tod, der sich lngere Zeit in ihrer Nhe aufhlt Zumindest behaupten das all die Elenden, die
hier liegen
Ich wre dir dankbar, wenn du mir das ein wenig genauer erkl-

ren knntest.
Das Lcheln, das keines war, verschwand aus Strohovs Zgen,
und das Verschlagene darin erblhte wieder zu seiner vollen und
vordergrndigen Gre. Ich dachte, es wre nicht mizuverstehen,
entschuldigt. Es ist ganz einfach: Dieses Hexenweib bringt jeden
um! Jeden, der eine Nacht neben ihr verbrachte, war am nchsten
Morgen mausetot!
Aber wenn sie immer angekettet war
Seit wann strt das ein solches Weibsstck? Strohov ri die Augen auf, zweifellos irritiert darber, da sich ein angeblich erfahrener Inquisitor von ihm erklren lie, wozu Hexen fhig waren.
Woran sind sie gestorben?
Die Miene des Soldaten verschlo sich endgltig. Das mt Ihr
wohl andere fragen. Ich bin kein Medikus, und der Graf hat mehrere
Heilkundige kommen lassen. Was dabei herauskam Nun, ich
wei es nicht, denn ich verstehe mich nicht auf das Kauderwelsch
der Quacksalber!
Auch seine beiden Kameraden bekundeten Unwissen. Zugleich
bemerkte Matthus Wenzel bei ihnen etwas, was Strohov trefflich
verbarg: Furcht. Keiner von ihnen hatte auch nur einen flchtigen
Blick fr das lebendige Bndel Frau auf der Pritsche brig, obwohl
sie ihr krperlich haushoch berlegen waren.
Sie frchten ihren Fluch, dachte Wenzel, dem solche Reaktionen
nicht fremd waren. Aber er selbst kannte diese Scheu nicht. Zu oft
war er mit tatschlichen oder vermeintlichen Ausgeburten der Hlle
konfrontiert worden.
Trotzdem zgerte er, sich die Frau jetzt schon vorzunehmen.
Um Justus willen.
Genug! sagte er. Wir kommen ein anderes Mal wieder! Ich will
noch diese Stunde mit dem Grafen konferieren!
Fr die Soldaten mochte dies ein Zeichen von Schwche sein
vielleicht hielten sie ihn fr zu feige, sich der satanischen Snderin

zu nhern.
Matthus Wenzel war es egal. Er trat zurck, legte den Arm um
Justus Hfte und fhrte ihn wie einen von Krankheit Geschwchten, der seiner Sttze bedurfte, nach oben. Nach soviel geballter
Finsternis wollte auch er zurck ans Licht

*
Zur gleichen Zeit, unten in der Stadt
Hieronymus Neruda beobachtete das Treiben in der rauchgeschwngerten Stube mit unverhohlener Skepsis und das wiederum quittierten die meisten seiner Standesgenossen mit Unverstndnis. Aus manchem Blick glaubte er sogar Feindseligkeit herauszulesen. Aber das bewies nur, wie empfindlich die Vertreter der protestantischen Stnde, zu denen auch Neruda zhlte, auf den Versuch
der katholischen Liga reagierten, den Majesttsbrief zu umgehen,
der unter anderem das Recht auf freien Kirchenbau garantierte.
Die Atmosphre, unter der diese Zusammenkunft stattfand, war
ein fruchtbarer Nhrboden fr Fanatismus. Aber zu diesem wollte
Neruda sich nicht bekennen. Er glaubte immer noch, da der Knig
und seine Vasallen auf dem Verhandlungsweg zum Einlenken gebracht werden konnten. Und auch wenn es whrend der hitzig gefhrten Dispute nicht immer so deutlich wurde: Seine Meinung hatte Gewicht in der Runde, und gerade deshalb nahmen es ihm viele
bel, sich nicht offen zu einer notfalls auch gewaltsamen Konfrontation mit den Knigstreuen zu bekennen
Mit deinem Zgern machst du dich doch nur zu ihrem Handlanger! mute er sich sagen lassen.
Es war noch das Harmloseste, was man ihm an den Kopf warf.
Diejenigen, die selbst noch zauderten, schwiegen. Sie hatten weder
gengend Courage, Neruda demonstrativ beizustehen, noch sich

unmiverstndlich auf die Seite der einen oder anderen Partei zu


schlagen.
Wenn war jetzt nachgeben und uns dieses verbriefte Recht nehmen lassen, sagte einer der anderen Sprecher gerade, werden sie
uns auch noch andere Rechte beschneiden!
Mit sie meinte er Knig und Statthalter.
Das darf nicht geschehen!
Niemals!
Wieder gingen die Rufe kreuz und quer.
Pltzlich stand Neruda auf, und sofort wurde es still, weil man offenbar zunchst glaubte, er wollte sich Gehr fr eine Rede verschaffen. Doch er hob nur grend die Hand, knpfte sein Wams
vor der Brust zu und wandte sich zur Tr.
Du willst gehen? Jetzt?
Frische Luft schnappen, ja. Und dasselbe rate ich jedem von euch,
bevor ihr uns hier alle um Kopf und Kragen redet! Mit diesen Worten entriegelte er die von innen verschlossene Tr und ging nach
drauen.
Ein paar emprte Rufe folgten ihm. Doch schon bald verfiel die
Kulisse wieder in ihr unterbrochenes Fahrwasser zurck. Heftig
wurde das Fr und Wider eines Marsches zur Burg errtert, um
dem berechtigten Begehren Nachdruck zu verleihen.
Indes lenkte Hieronymus Neruda seine Schritte bereits ber das
naschimmernde Pflaster der Zeltnergasse, in Sichtweite des Hauses
Zu den drei Knigen, dessen hlzerner Dachstuhl noch aus dem 14.
Jahrhunderts erhalten geblieben war.
Neruda kannte alle verborgenen Schtze der Stadt, in der er geboren war und die er liebte. Und genau deshalb wollte er nicht zulassen, da sie wegen der fast schon traditionellen Eiferschteleien
zwischen Katholiken und Protestanten zu irreparablem Schaden
kam. Ein Aufstand konnte nicht nur ans Leben Einzelner gehen,
sondern auch Kleinode architektonischer Kunst unwiederbringlich

vernichten. Brnde waren schnell gelegt


Schon nach wenigen Schritten nderte er pltzlich seinen Entschlu und entschied, an diesem Abend nicht mehr in die hitzige
Diskussion einzugreifen. Die Sonne war hinter den Dchern versunken, und khle Luft umfchelte Nerudas rosiges Gesicht.
So lenkte er seine Schritte heimwrts.
Vielleicht, so rechtfertigte er sein Verhalten, brachte gerade sein
Fernbleiben den ein oder anderen doch noch zur Besinnung. Eine
khne Hoffnung
Neruda wohnte in einem Haus in der Nhe des Pulverturms, an
der Grenze zwischen Alt- und Neustadt. Zu dem Haus gehrten ein
Garten und ein Stall, in dem er neben Hhnern auch ein paar Ziegen
hielt. Eine davon war hochtrchtig, und fast gewohnheitsmig
lenkte Neruda seine Schritte mehrmals am Tag in den kleinen Verschlag, um nachzusehen, ob sie schon geworfen hatte.
Es war dunkel, als er heimkam. Um auf andere Gedanken zu kommen, entzndete er eine Lampe und suchte den Stall auf.
Auer dem leisen Gegacker der Hhner, die schon auf ihren Stangen saen, und ab und zu einem Scharren war kaum ein Laut zu hren, als Neruda durch das Holztor eintrat und den Schein der Lampe vor sich hertrug.
Ohne sich anderweitig aufzuhalten, ging er schnurstracks zu der
mit Heu ausgestreuten Box, in der das trchtige Muttertier gesondert untergebracht war, bis es sich seiner Last entledigt hatte.
Im Nherkommen blickte er direkt in die Augen der Ziege.
Neruda war tief gerhrt von dem Gefhl, das er darin zu entdecken meinte. Vielleicht, so glaubte er, fhlte dieses Wesen, da er
sich Viehzeug nicht nur zum Schlachten und Verspeisen hielt, sondern ganz einfach auch die Gesellschaft von Tieren mochte.
Neruda war unverheiratet, seine Eltern lebten schon viele Jahre
nicht mehr, und irgendwie fand er auch keinen rechten Zugang zu
den Weibsleuten, so da er in stillen Stunden durchaus unentschie-

den war, ob er unter seinem Alleinsein leiden oder nicht doch ganz
froh darber sein sollte. Eine Ehe hatte schlielich nicht nur ihre
sonnigen, heiteren Seiten. Wer mit offenen Augen und Ohren
durchs Leben ging, der erhielt dafr jeden Tag neue Besttigung
Neruda stieg ber die kniehohe Bretterwand, setzte sich neben der
ruhig daliegenden Ziege ins Heu und streichelte ber ihr borstiges
Haarkleid.
Als er vorsichtig ber ihren prallen Bauch strich, geschah es.
Die Wehen setzten ein!
Das Tier stie einen langgezogenen Schrei aus, und dann ffnete
es sich auch schon dem neuen uralten Leben, das mit berserkerhaftem Druck und unaufhaltsamer Dynamik aus ihm herausdrngte

*
In der Prager Burg
Vielleicht habt Ihr recht, vielleicht htte ich Euch reinen Wein einschenken und Euch warnen mssen aber die Sorge, Ihr knntet
unverzglich wieder abreisen, hielt mich davon ab
Matthus Wenzel berlegte, ob ihn die Worte des Grafen Martinic
noch wtender machen sollten, oder ob er sie als schwache Entschuldigung gelten lassen konnte.
Bei Kerzenschein saen sich die beiden so gnzlich unterschiedlichen Mnner gegenber unter vier Augen. Wenzel hatte auf Zeugen verzichtet, und Jaroslav Martinic ebenfalls.
In der Nachricht, die mich in Dresden erreichte, sagte Wenzel,
war die Rede von einer durchscheinenden Frau, die berall bitteres
Sterben hinterlie, wo sie sich herumtrieb Doch davon sah ich
nichts, als ich ihren Kerker betrat.
Ich selbst vermag dies nicht zu bezeugen, gab der Graf unumwunden zu, whrend er einen durstigen Schluck aus einem Brokat-

kelch nahm, in dem schwerer Wein schimmerte.


Wenzel hatte jeden ihm angebotenen Umtrunk, selbst reines Brunnenwasser, abgelehnt. Was das Trinken anging, so hielt er strenge
Zeiten ein. Dies hatte er von seinem Vater bernommen, und dieser
schon von seinem.
Als man sie dingfest machte, hatte sie die Transparenz, die ihr die
Leute nachsagen, bereits verloren vollstndig. Aber die tdliche,
unsichtbare Aura, die jeden, der sich ber lngere Zeit in ihrer Nhe
aufhielt, zum Ausdrren und Sterben brachte, war ihr noch zueigen.
Ich erlie Befehl, Schwerverbrecher zu ihr in die Kerkerzelle zu
sperren Anfangs berlebten sie die erste Nacht nicht. Danach
schritt das Siechtum derer, die ich folgen lie, langsamer aber auch
qualvoller voran. Inzwischen hat das bse Karma so sehr nachgelassen, da ich es wagen konnte, Euch hinabzuschicken. Ihr mtet
Tage nah bei ihr verbringen, um vielleicht auch noch Schaden zu
nehmen. Ich bitte Euch nochmals um Vergebung fr das Versumnis, Euch schon bei Eurer Ankunft in alle Details einzuweihen. Aber
mir schien es wichtig, Euch unvoreingenommen ein Urteil bilden
zu lassen!
Matthus Wenzel schttelte den Kopf. Ich habe Euch nun gengend kennengelernt, um im knftigen Umgang mehr Mitrauen
walten zu lassen. Solltet Ihr allerdings wirklich von mir erwarten,
da ich Euch ber das Wesen dieser jungen Frau unterrichte, habt Ihr
das Amt, das der Knig Euch gab, eigentlich nicht verdient
Der Kelch, den Martinic mit beiden Hnden umfat hielt, erzitterte
so heftig, das es aussah, als wrde sich sein Inhalt ber dessen Robe
ergieen. Doch der Graf fate sich ebenso schnell wieder, wie er beinahe die Contenance verloren htte.
Man warnte mich vor Euch als einem Mann, der keinen Respekt
kennt und der kein Blatt vor
Hrt nur auf mit diesem Gewsch! Wenzel stemmte sich zornig
aus dem weichen Sesselpolster und blieb noch einen Moment vor

dem Grafen stehen, ehe er sich zur Tr des Kaminzimmers wandte.


Veranlat, da mir eine Kammer fr meine Gertschaften gerumt
wird am besten in Nhe der Verliese! Danach lat die Toten dorthin schaffen. Ich werde einen jeden aufschneiden, um zu erforschen,
woran er starb!
Graf Martinics Gesicht hatte die Farbe des beinahe verschtteten
Weines angenommen. Er nickte.
Danach mchte ich mit denen sprechen, die Umgang mit der
Frau hatten, bevor sie gefangengenommen wurde! Vor der Tr
blieb Wenzel noch einmal stehen. Nicht zurck, sondern auf die
kunstvoll vertfelte Tr starrend, sagte er: Zuguterletzt wrde
mich noch interessieren, inwieweit andere, der Graf Slavata zum
Beispiel, ber die Bedeutung der Gefangenen informiert sind.
Nur Slavata ist eingeweiht, erreichte ihn die Antwort. Sonst
kennen ein paar Soldaten Bruchstcke der ganzen Wahrheit
Falsch! korrigierte ihn Wenzel, ehe er den Raum endgltig verlie. Die Wahrheit, damit solltet Ihr Euch abfinden, kennt noch niemand! Aber ich kam, um sie zu finden und ich schwre Euch, auch
wenn Ihr es durch Euer Verhalten nicht verdient habt, ich werde sie
ans Licht zerren!

*
Der Hautsack wurde um so voluminser, je mehr er dem Ziegenscho entglitt, der sich wie eine klaffende Wunde geteilt hatte!
Hieronymus Neruda erschrak nicht nur der ihm unfabaren Gre des hervordrngenden Neugeborenen wegen, sondern auch angesichts der Umstnde, die diesen Akt begleiteten.
Es war nicht die erste Niederkunft eines Tieres, der er beiwohnte,
aber solche Gerche, solche Laute, die nicht aus dem Maul des Muttertiers kommen konnten (aber woher dann etwa schon von jenseits
der grauen Hlle, die das in die Welt gesetzte neue Leben enthielt?), hatte

er noch niemals zuvor bemerkt.


Selbst das Licht im Stall schien sich zu verndern. Das Licht, das
nicht mehr nur der mitgebrachten Lampe entstrmte, sondern auerdem und absonderlich fremd ein Abglanz der feucht-geschmeidigen, zum Bersten prallen Hlle war, die ins Heu entlassen
wurde!
Normalerweise bereitete Neruda einen Bottich mit heiem Wasser
und Leinentcher vor, aber hier verlief alles dermaen berfallartig
und irgendwie monstrs, da er seine Gedanken kaum zu ordnen
vermochte.
Eine ganze Weile folgte sein Krper nur blind den einstudierten
Reflexen. Seine Hnde packten zu und versuchten dem vllig berforderten Muttertier zu helfen, das die Schwere seiner Aufgabe mit
geradezu unnatrlicher Demut ertrug. Zugleich aber wurde dadurch die Abnormitt des Geschehens auf die Spitze getrieben: Kein
Laut lste sich aus der Kehle des Muttertieres, und kurzzeitig glaubte Neruda, es sei bereits an einer beranstrengung des Herzens gestorben.
Doch dann fand sein Blick wieder die Augen der Ziege was fr
Augen, o Gott! , die Neruda anschauten, als wrde durch seine bloe Nhe und Gegenwart alles gut. Als vertrauten sie seinem Geschick, dies alles zu einem vertrglichen Ende zu bringen
Aber die Hlle schwoll immer noch an!
Und Neruda hatte nun das durch nichts mehr belegbare Gefhl,
da sie auerhalb des Ziegenbauchs grere Dimension erlangte, als
es innerhalb berhaupt mglich gewesen wre. Der graue Sack
war jetzt schon ebenso gro wie das komplette Muttertier, und er
hrte immer noch nicht auf, sich aufzublhen !
Ein Unding.
Ein
Hieronymus Neruda suchte nach Worten, und er suchte auch, verzweifelt, nach einem Ausweg! Irgendwo in seinem Hirn, in einem

sehr entlegenen Winkel, war die Angst erwacht. Lhmend kaltes


Entsetzen, wie eine sich auf der Haut niederschlagende Kruste aus
Eis ein unbeweglicher Panzer!
Neruda, neben Muttertier und ja, was eigentlich? kniend,
wurde pltzlich von einer ungeheuer starken Vision berrannt.
Eine Vision von bedrckender Schrfe, in der er nicht nur seine eigene kleine, private, sondern die Welt insgesamt in Not und Tod
versinken sah!
Ich mu es verhindern! durchzuckte es ihn in dsterer Klammheit.
Er wute nun, da hier kein unschuldiges Zicklein ins Leben geworfen wurde, sondern etwas, DAS NIE UNTER DIE MENSCHEN
KOMMEN DURFTE!
Er versuchte die Klte, die ihn fesselte und seine Lippen knebelte,
von sich zu schtteln.
Die Lampe stand in Armnhe auf einem Schemel. Ihr in Petroleum
getrnkter Docht brannte
Whrend es vor Hieronymus Neruda fauchend atmete und pulsierte und die Membran, die den Inhalt der Hlle von der Auenwelt trennte, immer dnner, immer durchscheinender wurde, whrend all dies einem schauerlichen Hhepunkt entgegentrieb, sammelte der Protestant alle Krfte, alle Konzentration, um die Nacht,
die sich in ihm ausbreitete, noch einmal zurckzuschlagen. Noch
einmal die Gewalt ber den eigenen Krper zurckzuerobern!
Er sprengte das ihn lhmende Korsett!
Mit einem dumpfen Aufschrei schwenkte er die ausgestreckten
Arme dorthin, wo die Lampe stand, bekam sie zu fassen, zog den
Stopfen vom Einfllstutzen und schttete den Petroleum ber das
zuckende Etwas, das sich beim Aufprall der Feuchtigkeit noch heftiger zu krmmen und zu winden schien.
Hieronymus Neruda verlor keine Zeit. Kaum war der Groteil des
Petroleums ausgelaufen, zerschlug er die Glashlse, die die Flamme
vor Zugluft schtzte, mit der freien Faust und stie den immer noch

brennenden Docht wie eine Waffe gegen das sich einmal weitende,
dann wieder zusammenziehende Gebilde, das augenblicklich von
einem flirrenden und knisternden Hitzepolster umschlossen wurde.
berall, wohin der Petroleum gedrungen war, waberte blauviolettes Feuer! Neruda versuchte auf die Beine zu kommen und von der
Gefahr abzurcken.
Die Flammen griffen auch teilweise auf das Muttertier ber und
sptestens da entpuppte sich die Ruhe, die es beibehielt, als etwas
zutiefst Abnormes!
Die Augen der Ziege starrten selbst dann noch vertrauensvoll auf
Neruda, als die Flammen sich ber das versengende Fell zu ihnen
vorarbeiteten.
Neruda sah nicht mehr hin. Unweit stand eine Heugabel gegen
einen Sttzbalken gelehnt. Nur noch vom dem Drang beherrscht,
das Wahrwerden seiner Vision zu verhindern, taumelte er darauf
zu, ri sie an sich und stie den eisernen Dreizack mit voller
Wucht in die gerade wieder gewaltig aufgeblhte Haut.
Sie barst.
Und nicht nur das.
Ein Laut, von dem Neruda instinktiv wute, da er noch keinem
anderen Brger dieser Stadt je zu Ohren gekommen war, erschtterte ihn bis ins Mark und brachte etwas in seinem Verstand zum
Zerspringen!
Ein Lallen, das Neruda selbst zutiefst erschreckte, kam ber seine
Lippen. Irgendwo tief in ihm brach ein Damm
Etwas rttelte an der Heugabel, die er immer noch festhielt, und
als er hinabsah auf die zerrissene Membran, starrten ihm von dort
Augen entgegen, denen das immer noch prasselnde Feuer nichts anzuhaben vermochte.
Augen, die das einzig Fertige in einem sonst vllig unbeschriebenen Gesicht waren!
Die mannsgroe, fahlblasse Gestalt schlte sich aus dem zusam-

mengesunkenen Sack und streifte ihn ab wie ein altes Kleidungsstck.


Ohne sich vor Neruda zu genieren, bildete das entsteigende Neutrum die Merkmale eines Mannes aus, dessen Geschlechtsteile und
typischen Haarwuchs. Fast beilufig berhrten die Hnde den Stiel
der Heugabel und zogen den eisernen Dreizack mit einem saugenden Gerusch aus dem Krper.
Nerudas Erwartung, Blut hervorquellen zu sehen, wurde enttuscht. So schnell, da der Blick kaum folgen konnte, schlossen sich
die Einstiche und verheilten spurlos.
Keine Narben nichts!
Abschtzige Blicke vermaen Neruda, der die Gabel wie unter
Zwang loslie. Noch whrend er den fremden Blicken trotzte, sprte er, wie das Blut in seinen Adern wrmer wurde, beinahe zu kochen anfing.
Er sthnte.
Spielerisch drehte die Gestalt vor ihm die Heugabel, und whrend
sich ein Lachen auf den allmhlich an Ausdruck gewinnenden Zgen herauskristallisierte, erhielt Neruda seine Lektion in Sachen
Schmerz. Er bekam zu spren, wie es war, wenn ein Dreizack Bauch
und Brust durchbohrte
Es gab kein Ausweichen, keine Chance zur Flucht.
Die Umgebung explodierte fr Neruda ins Groteske. Noch nie war
er sich seiner so bewut gewesen wie in den letzten Atemzgen, die
der NEUGEBORENE ihm gnnte.
Dann aber setzte der freie Fall ein. Der Absturz und das Verlschen aller Sinne! Das letzte, was Neruda noch begriff, war, da das
Gesicht des Ungeheuerlichen eine verhhnende Vertrautheit angenommen hatte sich in einen Spiegel verwandelte.
Einen Spiegel, der den Tod dessen, den er zeigte, berdauerte

Matthus Wenzel stieg noch vor Morgengrauen ein zweites Mal hinab in das Kerkergewlbe.
Alles, was er vom Grafen Martinic verlangt hatte, war ihm bewilligt worden. Soldaten und Angehrige von Wenzels eigenem Gefolge, die er eigenhndig aus dem Schlaf gerttelt hatte, waren dabei,
ein kleines Laboratorium einzurichten, wie man es sonst vermutlich
nur bei Alchimisten fand.
Wenzel hatte viele Knste studiert, und selbst Alchimie, sofern sie
sich nicht der unterirdischen Krfte und der Finsternis bediente, war
kein Tabu fr ihn. Manchmal mute man sich das Wissen des Feindes, den man anprangerte und bekmpfte, zueigen machen, um seine berlegenheit zu wahren
Wenzel hatte vorsorglich Weisung erteilt, Justus nicht mit dem
nchtlichen Treiben zu behelligen. Der Junge sollte sich ausschlafen
und sein junges Leben nicht unntz gefhrden, solange nicht erforscht war, woraus die Gefahr genau bestand.
Htte Graf Martinic von dieser Rcksichtnahme erfahren, wre er
bestimmt darauf zu sprechen gekommen, was Wenzel in seinem
Beisein geuert hatte: Justus ist mein Schler. Eines Tages wird er
vielleicht meinen Platz einnehmen und wie sollte er dies, wenn ich
ihn von allen wirklichen Beschwernissen und Prfungen fernhielte?
Aber auch Wenzel war nur ein Mensch, der seine Ansichten den
Gegebenheiten anpate, und seit er das Verlies mit den Leichen betreten hatte, die mutmalich auf die dort gefangenengehaltene Frau
zurckgingen, vertraute er auf die innere Stimme, die ihm besttigte, da er auf einen solchen Gegner noch nie zuvor getroffen war!
Was ihn aber gnzlich erschtterte, war, da dieses tdliche Weib
auch fr ihn fhlbar ein gefhrliches Charisma verstrmte, eine Anziehungskraft, deren Natur solcher Art war, da es Wenzel durchaus schwerfiel, sich ihre Wirkung auf sich einzugestehen
Whrend die Helfer also noch beschftigt waren, die Gertschaften

aufzustellen, die der Inquisitor fr seine Untersuchungen bentigte,


begab er sich, nur von einem einzigen Soldaten begleitet, abermals
zum Kerker jener Frau, von der die Rede ging, sie sei anfangs fast
durchscheinend gewesen.
Es war Niklas Strohov, den sich Wenzel zum Begleiter, weniger
zum Beschtzer whlte

*
Der Trwchter reagierte zgernd, als das mit den Teilnehmern der
Versammlung verabredete Klopfzeichen ertnte. Erst nachdem er
sich ber Blicke mit anderen in der Stube verstndigt hatte, schob er
den Riegel beiseite.
Seine Miene hellte sich sofort auf, als die altbekannte Gestalt eintrat.
Hieronymus! Wir dachten nicht, da du heute noch einmal zu
uns findest! Es wird dir wohltun, wenn du hrst, da deine Skepsis
Frchte trgt. Einige von uns Der Sprecher schluckte kurz, weil
er eine ungewohnte Atemnot versprte, als Hieronymus Neruda an
ihm vorbeitrat und sich an den Tisch drngte, an dem die anderen
Stndevertreter mehr Sitzfleisch als er bewiesen hatten.
Sofort ri er das Wort an sich: Es tut mir leid, wenn ich euch mit
den Problemen allein lie, aber ich brauchte die Zeit, um mir Klarheit ber das zu verschaffen, woran ich aus tiefstem Herzen glaube
und , er machte eine Pause, die keinesfalls zufllig gewhlt war,
wofr ich auch zu kmpfen bereit bin wenn ntig, um den Preis
meines Lebens!
Seine Worte schufen staunende Stille, denn schon jetzt war Nerudas grundlegender Gesinnungswandel zwischen den Zeilen herauszulesen, und es bedurfte kaum noch der Stze, die er hinzufgte:
Auch ich bin zu der berzeugung gelangt, da wir nicht klein beigeben drfen. Wenn wir uns in dieser Frage ins Bockshorn jagen las-

sen, wird Ferdinand denken, er knne alles mit uns machen! Als
nchstes wird die Abgabenschraube angezogen werden, und man
wird uns im Namen des Knigs weitere verbriefte Rechte stehlen
Nein! Er hieb mit der Faust auf den Tisch, da einige ihren Genossen kaum wiedererkannten. Hier und jetzt sage ich nein! Lat
uns den Brgern die Augen ffnen die meisten werden auf unserer
Seite stehen und uns begleiten!
Wohin begleiten? rief jemand, der Nerudas Meinung war, aber
dem gerade Gehrten noch keinen rechten Glauben schenken wollte.
Zur Burg! lie der Gefragte ihn keinen Moment lnger im Ungewissen. Wir marschieren hinauf zur Burg und stellen die Grafen fr
das unverschmte Pamphlet zur Rede, das sie an uns adressierten
!
Der Schlu des ebenso kurzen wie leidenschaftlichen Appells versank bereits im frenetischen Beifall der Versammelten.

*
Was will er von mir?
Da schwebt dieses Gesicht vor mir, und da ist dieses GERUSCH, verursacht von fremden Lippen oder dem, was sich dahinter regt.
Ich wnschte, ich wte, wer bei mir ist oder verstnde, was er sagt.
Mein Nacken schmerzt so sehr. Immer wieder durchzucken mich phantomhafte Blitze, die von dort nach berallhin strahlen
ES TUT SO WEH!
Wo bin ich nur? Warum knipst niemand ein Licht an? Ich meine RICHTIGES Licht, denn dieses Zittern der Flammen ertrage ich nicht mehr lange. Es spendet den einzigen Hauch von Helligkeit, der sich von Zeit zu
Zeit hierher in meinen steinernen Kokon verirrt
Wer bin ich? Was tue ich hier? Warum sieht niemand oder will niemand sehen , wie ich leide, und beendet meine Qual?

Warum nicht ?

*
Es brauchte eine Weile, bis Matthus Wenzel eine gewisse Methodik
und linguistischen Sinn aus den gestammelten Lautfolgen der in Eisen gelegten Frau heraushrte. Aber er mute schon sehr genau lauschen und ber manche schludrige Aussprache hinweghren, um
ein paar Brocken dessen, was sie von sich gab, auch zu verstehen.
Sie bediente sich, so stellte sich heraus, einer Abart des Angelschsischen, eines Dialekts, dem Wenzel auf all seinen Reisen nie zuvor
begegnet war.
Dies fr sich genommen war jedoch noch nichts Besonderes, denn
er mate sich nicht an, smtliche in Umlauf befindliche Sprachen
und Untersprachen kennen zu mssen. Doch dann entdeckte er zwischen dem angelschsischen Gestammel pltzlich Wortfetzen, die einem gnzlich anderen Kulturkreis angehrten: dem fernstlichen!
In seinem Leben hatte Matthus Wenzel nicht viele Leute getroffen, die auch nur in Anstzen des Japanischen mchtig gewesen wren, und da ausgerechnet die Frau mit der tdlichen Aura sich dieses seltenen Idioms bediente, unterstrich ihre Exotik auf kaum zu
berbietende Weise!
bin ich? Was tue ich hier?
Die Sprachen berlagerten sich. Von dem, was ihre Zunge formulierte, blieb kein Satz nur einer Ausdrucksform treu. Aber das Germanische oder Lateinische beherrschte dieses merkwrdige Geschpf allem Anschein nach nicht. Wenzel hatte es lange und geduldig genug versucht, ihr damit nahezukommen.
Ab und zu warf er einen Blick hinter sich, wo Strohov stand. Die
Haltung des Soldaten, auch die obszne Weise, in der er immer wieder seine Lippen schrzte, verriet, wie sinnlos er das einschtzte,
was Wenzel mit der Gefangenen tat. Der zwischen Begierde und be-

rechtigter Vorsicht schwankende Blick Strohovs offenbarte, wie er


mit ihr verfahren wre, htte man es ihm gestattet.
Wenzel wute, da nur die Todesangst ihrer Wrter die Frau bislang vor Mibrauch geschtzt hatte. Lange wrde dieser zweifelhafte Schutz aber nicht mehr seine Wirkung zeigen, denn das, was Graf
Martinic schon angedeutet hatte, war bestimmt auch schon zu Galgenvgeln wie Strohov vorgedrungen: die ttende Ausstrahlung der
Gefangenen hatte sprbar nachgelassen, und vielleicht wrde sie
bald ganz erloschen sein und dann
Als Wenzel unmittelbar nach dem Verstehen erster Worte wieder
einmal ber die Schulter blickte, spottete Strohov, der sich wenig beeindruckt von Wenzels Status zeigte: Was zwitschert unser hbsches Vgelchen denn so? Es sieht hungrig aus. Falls Ihr versteht,
was ich meine
Wenzel gab keine Antwort. Es kam selten vor, da ihm mit solcher
Dreistigkeit begegnet wurde. Die meisten Menschen, denen er von
Amts wegen begegnete, verwandelten sich in stiefelleckende Duckmuser schon aus Sorge, der Vertreter der Heiligen Inquisition
knnte auch bei ihnen ein Haar in der Suppe finden.
Im Grunde htte Strohov bewundernden Respekt fr seine Unerschrockenheit verdient wenn nicht gleichzeitig auch pure Bosheit
aus ihm gesprochen htte!
La mich mit ihr alleine!
Ohne da er sich umzudrehen brauchte, wute Wenzel, da Strohov erstarrte.
Geh schon!
Wenn Ihr es wnscht Rauh und ungeschliffen, wie das ganze
Erscheinungsbild, war auch Strohovs Stimme.
Wenzel lauschte den sich entfernenden Schritten und dem Gerusch, mit dem die Tr ins Schlo fiel. Er war sich keineswegs sicher, klug gehandelt zu haben.
Neben der Gefangenen, deren kuttenartiges Gewand vor ihr schon

viele Trger besessen haben mute, ging er in die Hocke und brachte sein Gesicht dem ihren ganz nah.
Er frchtete sie nicht. Nicht gengend jedenfalls, um ihr die Fragen zu ersparen, die ihm auf der Seele brannten.
Sie konnte nicht sehen, wie sich seine Hnde in den Taschen seines
Mantels um die Kruzifixe schlossen, die er Vater und Mutter geweiht hatte. Beide lebten nur noch in Wenzels Erinnerung. Aber gerade sie schenkten ihm Kraft, wann immer er sich schwach und
nichtig fhlte.
Wie jetzt. Unter ihren Augen
Wer bist du? fragte er in einer der Sprachen, die sie zu beherrschen schien.
Tatschlich fllte sich die Leere ihres Blicks unverzglich mit etwas, das Wenzel nur als Hoffnung interpretieren konnte. Erstmals
kamen ihm Zweifel, ein Ungeheuer wie das vom Grafen Martinic
geschilderte vor sich zu haben.
Wer bist du? wiederholte er und bemerkte, wie ihre Lippen seine Frage nachfften. Lautlos. Als souffliere sie ihm in zaghafter Pantomime.
Wer bist du? krchzte sie pltzlich heiser. Warum bin ich
hier?
Das weit du nicht?
Ich wei gar nichts! Ich erinnere mich an nichts nicht einmal
meinen Namen!
Er war versucht, ihr zu glauben. Du weit nicht, da du dich vergangen hast?
Vergangen?
An zahlreichen deiner Mitmenschen. Du hast sie gettet und
um herauszufinden, auf welche Weise, hat man mich gerufen. Darum, und um dir das Handwerk zu legen!
Gettet? echote sie so unschuldsvoll, da ihr ein jeder die Lauterkeit abnehmen mute, sofern er kein Herz aus Stein in seiner

Brust herumtrug.
Sie seufzte abgrundtief. Tod O ja, der Tod sagt mir etwas
Aber nicht der Tod anderer, sondern
Ja?
Ihr Kopf sank nach vorn auf die angezogenen Knie. Nein! Es ist
Unsinn! Wo bin ich? Warum erscheint mir alles hier so seltsam?
Beantworte mir erst die Frage, woher du kommst, sagte Wenzel.
Danach
Sie drckte das Gesicht noch fester gegen die Knie. Ich wei
es nicht! Ich sagte es schon!
Dein Starrsinn wird dir nichts helfen, warnte er.
Nenn es, wie du willst, aber ich verstelle mich nicht: Ich erinnere
mich wirklich nicht!
An gar nichts?
Nein!
Das lgst du!
Warum sollte ich?
Vielleicht um dem Scheiterhaufen zu entgehen?
Dem Scheiterhaufen? Sie zuckte zusammen, hob das Haupt, dessen helles Haar Wenzel an feinste Fden eines edlen und unglaublich biegsamen Metalls erinnerten.
Alles an dieser Frau besa diesen Ruch des Kostbaren und zugleich des Verdorbenen. Aber vielleicht rhrte letztere Impression
einzig aus der Furcht, die sie gest hatte und deren dmonischer
Kraft auch Wenzel sich nicht zu entziehen vermochte.
Eine Vampirin, soviel stand fest, war sie nicht. Auch da sie einem
der geheimen Zirkel angehrte, die sich durch abenteuerliches Gebru die Lebenszeit verlngern oder Unglck ber ihre Feinde bringen wollten, erschien ihm unwahrscheinlich.
Wer aber war sie dann? Und warum hatte er von einem Geschpf
wie diesem noch nie auch nur gehrt?

Du wirst brennen, versicherte er jetzt. Du hast so Schlimmes


angerichtet, und an deiner Tterschaft gibt es so geringen Zweifel,
da sie dich, wenn sie wollten, auch ohne vorherigen Proze deinen
Taten angemessen strafen knnten!
Sie blieb stumm. Lange starrte sie ihn an, als wre er dieses Ungeheuer, das man sie beschuldigte zu sein.
Schlielich fragte sie matt, beinahe schicksalergeben: Und warum
macht man sich die Mhe?
Wenzel antwortete offen: Weil sie Angst haben. Angst vor einer
Wiederholung deines Falles, mit der man dann, wrde man dich
gleich verbrennen, ebenso unerfahren umgehen mte wie mit dir.
Es scheint ihnen und mir klger, dich erst zu studieren, dein Wesen
zu ergrnden, ehe man es auslscht
Vielleicht begriff sie ihre Lage erst jetzt in voller Konsequenz. Matthus Wenzel jedenfalls wute nicht, wie er ihre Blicke beschattet
von hnlichem Entsetzen, wie sie es ihre Opfer gelehrt hatte anders htte deuten knnen

*
Justus erwachte, als die Sonne bereits warm und freundlich durch
die Fensterchen seines Turmzimmers hereinschien. Mde und zerschlagen, als htte er kein Auge zugetan, richtete er sich auf.
Der seltsame Traum schwang in ihm nach.
Er hatte von der kopflosen Frauenleiche und dem Mdchen getrumt, denen er bei seiner Ankunft auf der Burg begegnet war. Besonders das rothaarige, weinende Mdchen hatte tiefen Eindruck bei
ihm hinterlassen.
Das weite Hemd, das er vor dem Schlafengehen angelegt hatte, bezeugte dies, denn es klebte feucht an einer Stelle, die keinen Zweifel
darber lie, welche Gefhle ihn im Traum bewegt hatten.
Peinlich berhrt und in Sorge, seinem Vormund knnte es gerade

jetzt einfallen, ihn zu besuchen, raffte er das Nachthemd hoch,


klemmte es zwischen Brust und Kinn und rieb sich mit einem Lappen, den er in die bereitstehende Karaffe getaucht hatte, ber das
noch halbsteife und ber das Normale hinaus angeschwollene Glied
sowie die umgebende Haut. Dabei wagte er kaum hinzusehen. Das
Unvermgen, natrlich mit seinem Krper umzugehen, war in seiner Erziehung tief verwurzelt, nicht erst seit Wenzel sich um ihn
kmmerte, auch schon davor.
Er war noch ganz in die Waschung vertieft und in Gedanken mit
dem Problem beschftigt, wie er die verrterischen Flecke aus seinem Hemd entfernen knnte, als ihm pltzlich bewut wurde, wovon der schon eine Weile anschwellende, zunchst aber noch ferne
Lrm rhrte.
Ein Fest?
Eine Versammlung?
Die Neugierde nicht lnger bezhmend, lie er das Hemd wieder
nach unten fallen und eilte zu einer der Luken, durch die ein Jngling seiner Gre nur auf Zehenspitzen Ausschau halten konnte.
Justus reckte den Hals lang und lnger.
Und dann begriff er, wie klein sein Problem gegenber dem war,
was sich von der Stadt her, ungefhr von dort, wo nach Wenzels
flchtigen Erklrungen der Sitz des Magistrats liegen mute,
schnurgerade auf den Weg zuwlzte, der zum Hradschin und zur
Burg hinauf fhrte.
Die erhobenen Waffen und Fuste der Menge drohten genau in
diese Richtung, aus der auch Justus dem Strom der Zornigen und
Aufgebrachten entgegenblickte.
Was aber weder er noch ein anderer sehen oder ahnen konnte,
war, da dieser Gift und Galle speiende Mob von einem leibhaftigen
Teufel angefhrt wurde

Matthus Wenzel hob den Glaskolben mitsamt dem Sud, den das
kchelnde Leichengewebe ergeben hatte, gegen das Kerzenlicht und
versuchte der schleimigen Masse rein optisch etwas abzuringen,
was als Hinweis auf die Todesursache htte gedeutet werden knnen.
Wie die Male davor scheiterte er auch jetzt.
Der abscheulich riechende Extrakt bewahrte vorerst sein Geheimnis, aber Wenzel lie sich nicht entmutigen, sondern bereitete sofort
das nchste Experiment vor. An den ihn umgebenden Verwesungsgestank hatte er sich gewhnt, ebenso an seine redefaulen Handlanger, von denen keine Inspiration zu erwarten war, um das Mysterium zu entrtseln. Wie blich befolgten sie nur blind seine Weisungen.
Die vier hageren Mnner muteten wie Geschwister an, so frappierend war ihre bereinstimmung nicht nur im ueren, sondern bis
hin zur Krperhaltung. Natrlich waren sie nicht wirklich miteinander verwandt. Im Laufe der Jahre hatte sich einer nach dem anderen
bei Wenzel als Assistent im weitesten Sinne beworben, und er hatte
sie nach einer angemessenen Probezeit fr sich angestellt. Sie verdienten nicht viel bei ihm die Erfahrung aber, die sie sammeln
konnten, war mit Geld nicht aufzuwiegen.
Trotzdem war Wenzel nicht immer in der Stimmung, diese mausgesichtigen Helfer zu ertragen. Auch heute strapazierten sie seine
Geduld aufs rgste, was vielleicht aber auch in seinem und ihrem
Schlafmangel begrndet lag. Keiner hatte diese Nacht Ruhe gefunden, und auch jetzt machte Wenzel noch keine Anstalten, sie aus seinen Diensten zu entlassen, damit sie sich in ihren Kammern htten
aufs Ohr legen knnen.
Mitten in diese ebenso unfruchtbare wie angespannte Atmosphre
hinein platzte ein aufgelster Justus, der die Tr zu ihrem provisorischen Laboratorium aufstie. Wenzel gelang es nicht einmal, danach

zu fragen, woher sein Mndel denn berhaupt Kenntnis von seinem


Aufenthaltsort erhalten hatte, denn ber Justus Lippen sprudelte
bereits der atemlose Bericht, was sich ber ihren Kpfen, im frhmittglichen Sonnenlicht, zutrug.
So haben sie also den Bogen berspannt , kommentierte Matthus Wenzel das Gehrte. Es klang fast emotionslos, doch in seinem Herzen entzndete sich ehrliche Sorge um die Zukunft.
Meint Ihr, sie werden sich gewaltsam Zutritt zur Burg verschaffen? fragte Justus bang.
Das kommt auf das diplomatische Geschick der Burgherren an,
gab Wenzel eine Antwort, die ihn selbst nicht zufriedenstellte. Sein
Blick irrte unentschlossen zwischen den Apparaturen und seinen
Helfern hin und her.
Dann wandte er sich wieder an Justus und erkundigte sich: Hast
du einen der Grafen gesehen? Slavata oder Martinic? Was fr Manahmen haben sie angeordnet? Wurde bereits alles zur Verteidigung
in die Wege geleitet? Allmchtiger, hier unten ist man vom Geschehen abgeschnitten, als lge man in einem tiefen Grab!
Nein, antwortete Justus dumpf. Ich habe niemanden gesehen.
Dann such nach ihnen! Halte dich am besten an Martinic! Er mu
uns Sicherheit garantieren! Er kann nicht verlangen, da wir die
Hlse fr seine Narretei hinhalten und mit ausbaden, da er die
Stnde und den ihnen hrigen Pbel bis aufs Blut reizt!
Ihr kommt nicht mit ? Justus schnitt eine Grimasse, die seine
Unbeholfenheit fast schon selbst karikierte.
Nein, ich unterbreche meine Arbeit nicht, bis ich wieder von dir
hre. Geh jetzt
Und noch whrend sein Mndel unentschlossen von einem Fu
auf den anderen trat, wandte sich Wenzel bereits wieder den verstmmelten Toten auf den Tischen zu, denen die Gefangene zum
Verhngnis geworden war

*
Die Machthaber beratschlagten sich untereinander.
Die wahren Machthaber. Jene Unsterblichen, die Blut brauchten,
um zu berdauern und denen ein Gef von unheiliger Kraft dereinst ein Leben von dunkler Magie eingeflt hatte: der Lilienkelch.
Der Gral, auf den alles vampirische Leben zurckging
Sie werden gleich da sein wie sollen wir sie empfangen?
Aufgereiht wie unnahbare Ikonen standen sie an den gemauerten
Fensterffnungen des hchsten Turms ihrer Festung. Hier gehrte
ihnen alles auch wenn Marionetten den steten Anschein erweckten, honoriger Adel wrde die Geschicke der Stadt regieren und
ber die Ordnung dort wachen.
In Wahrheit verstanden es die bluttrinkenden Kinder des Kelchs
seit Jahrhunderten, aus dem Verborgenen heraus zu lenken und zu
richten. Und in all dieser Zeit war es nicht ein einziges Mal vorgekommen, da ein Ereignis sie in solchem Mae berraschte wie dieser Menschenzug dort unten, der sich lrmend aus dem Stadtkern
zur Burg hinauf wlzte.
Bis zum Morgengrauen hatten sie noch geglaubt, die Zgel fest in
der Hand zu halten. Aber dann hatte sich Widerstand in den Straen formiert und eine Dynamik entwickelt, die sich wie ein Lauffeuer verselbstndigte.
Gleich erreichen sie das untere Burgtor !
Noch immer gab es keinen Grund, um die Macht zu frchten.
Noch immer sah alles aus wie ein kleiner, zufllig ihrer Kontrolle
entglittener, leicht korrigierbarer Zwischenfall.
Sollen wir ihnen entgegeneilen? Wenn wir
Das Oberhaupt der Sippe brachte den Fragesteller zum Schweigen.
Nein. Wir lassen sie ein! Ich will sehen, wie weit sie gehen! Der materielle Schaden wird uns nicht schmerzen. Wir werden uns unter
ihre Anfhrer mischen und alles verhten, was uns zwnge, unsere

Zukunftsplne allzusehr nach ihnen auszurichten


Niemand, der ihm zuhrte, zweifelte an der Machbarkeit seiner
Worte.
Bis sie denjenigen, der den Mob anfhrte und begleitete, spren
konnten.
Er ist kein Mensch! erkannte das Oberhaupt verblfft.
Und auch keiner von uns, fgte einer der Sippe hinzu.
Noch konnte diese Entdeckung keinen wirklichen Schrecken in ihren kalten Herzen wecken. Eher Neugierde.
Doch die sollte sich bald in Furcht wandeln. Dann in Panik. In die
nackte Angst um ihr untotes Leben

*
Justus meinte Bleigewichte auf den Schultern liegen zu haben, als er
zurck zum mittleren Burghof stieg, wohin die Treppe aus den Verliesen fhrte. Die Unruhe, die ihm entgegenschlug, kaum da er ans
Tageslicht zurckkehrte, erschreckte ihn in gleichem Mae wie sein
Auftrag.
Er sollte den Statthaltern das Ultimatum seines Vormunds (denn
um nichts anderes handelte es sich) berbringen? Ihn schauderte.
Um so mehr, als er nach wenigen Schritten ber den Palasthof begriff, da Wenzels Weisung bereits berholt war
Justus prallte zurck, als wre er gegen eine unsichtbare Wand gestoen.
Aus verschiedenen Richtungen strmte die aufgebrachte Meute
auf den Hof, der hufeisenfrmig vom Knigspalast umrahmt wurde!
Zuerst wollte Justus es nicht wahrhaben, und tatschlich ging sein
inneres Struben, die Wahrheit anzuerkennen, soweit, da er ein
paar Herzschlge lang die Augen fest geschlossen hielt, als knnte
er die Realitt dadurch in seinem Sinne beeinflussen.

Aber die Gerusche nderten sich nicht. Der Strom, aus protestantischen Brgern, bhmischem Halbadel und anderen waffenschwingenden Sympathisanten der Burgstrmer bestehend, ergo sich
nach allen Seiten und verschaffte sich Zugang zu den angrenzenden
Bauten und den nur vom Hof aus zugnglichen Burgflgeln.
Zitternd ri Justus endlich wieder die Augen auf. Vielleicht war es
seine einfache Kleidung, vielleicht sein unreifes Gesicht, dem die
kalkige Blsse noch mehr Durchsetzungsvermgen absprach als
sonst, auf jeden Fall ignorierte ihn die einfallende Horde total!
Ungeschoren bis auf ein paar blaue Flecke, die er sich von den ungestm vorbeidrngenden Mnnern einhandelte, denen er im Wege
stand, fand er sich kurze Zeit spter auf einem fast verlassenen Hof
wieder. Sein erster Gedanke war, zurck zu seinem Vormund zu eilen und ihm von der Katastrophe zu berichten. Doch dann entdeckte
er einen ganz neuen Zug an sich, der an Verwegenheit grenzte und
ihm einen fast wohligen Schauer bescherte: Neugierde.
Die Beobachtung, da sich offenbar selbst Soldaten, die die Burg
und ihre Bewohner eigentlich htten verteidigen sollen, auf die Seite
der Eindringlinge geschlagen hatten, gipfelte in der Erkenntnis, da
er es keineswegs mit tolldreisten Mordbuben zu tun hatte. Diese
Brger sahen ihre Rechte in Gefahr, und deshalb handelten sie
was natrlich nicht ausschlo, da der eine oder andere Tropfen Blut flieen wrde.
Schreie, so schrill und entsetzlich, da sie durch Mark und Bein
gingen, unterbrachen Justus Gedankengang und zwangen ihn, den
Blick zum Himmel hinauf zu richten. So sah er gerade noch die letzten beiden dem Turm entsteigen, der zum innersten Palastbezirk gehrte
die letzten beiden von insgesamt sieben Fledermusen, gro wie
Hunde und geradezu verzweifelt mit ihren ledrigen Schwingen auf
die Luft einschlagend, als versuchten sie, eine unsichtbare Fessel zu
zerreien, die sie an ihrer Flucht hindern wollte!

Flucht, ja, anders war dieses panische Bemhen, den Himmel zu


erklimmen, nicht zu deuten. Aber Flucht wovor? Es sah aus, als wren Fnger hinter ihnen her Verfolger, die es auf das Leben dieser
niederen Kreaturen abgesehen hatten.
Aber wer, in Gottes Namen, sollte es in dieser Situation auf Fledermuse abgesehen haben ?

*
Justus zgerte nicht lnger. Er rannte zu der Tr zurck, die von der
Meute noch unbeachtet geblieben war und die geradewegs zu
den Verliesen hinab fhrte.
So zwiespltig sein Verhltnis zu seinem Vormund auch war, es
gab nicht den geringsten Zweifel fr Justus, da er ihn warnen mute. Wenzel und sein Gefolge durften nicht ahnungslos weiter ihren
Untersuchungen nachgehen. Wer wute schon, wen der Mob als
nchstes aufs Korn nehmen wrde
Doch kaum war Justus durch die Tr ins Halbdunkel der berdachten Stufen getaucht, die nur in greren Abstnden von blakenden Fackeln erhellt wurden, blieb er unvermittelt stehen.
Vor ihm, direkt am Beginn der Treppe, stand das Mdchen!
Das Mdchen, das um die Enthauptete geweint hatte, und das ihn
unverwandt anstarrte!
Es lchelte und brachte ihn damit vollends aus dem Konzept. So
sehr, da es pltzlich nicht mehr allzu vordringlich schien, Wenzel
oder irgend jemanden sonst zu warnen
Warum siehst du mich so an? Geh mir aus dem Weg!
Und wenn nicht?
Was fr eine Frage!
La mich vorbei!
Heute nacht warst du netter und anschmiegsamer.
Justus Gedanken berstrzten sich. Was willst du damit sagen?

Da es schn war. Aber wenn du das nicht mehr selbst weit


Wie sollte ich wissen, was nie passiert ist? Er blinzelte, stand
aber weiter wie angenagelt da. Pltzlich, er wute selbst nicht, wie
er es zulassen konnte, kamen ihm Zweifel. Sollten sie etwa tatschlich ? Er hatte ja von ihr getrumt aber doch eben nur getrumt!
Oder?
Bist du eine Hexe wie deine Mutter?
Sie zuckte zusammen. Ganz kurz erstarb das Lcheln um ihre Lippen, die jetzt schon, im zarten Alter von vielleicht fnfzehn Jahren,
so sinnlich, so magisch anziehend wirkten, da schon abzusehen
war, wo auch dieses Geschpf eines Tages enden wrde. Diese rothaarige kleine
Nein! maregelte sich Justus selbst, weil er nicht zulassen wollte,
da sein erster Eindruck von diesem Mdchen so radikal umgeworfen wurde.
Woher weit du, da sie meine Mutter war?
Die Frage verblffte ihn zu offensichtlich war die hnlichkeit
der beiden. Aber vielleicht nur fr ihn, nicht fr sie
Beantworte zuerst meine Frage: Bist du eine ?
Und wenn? Sie lachte klirrend und warf den Kopf zurck, da
ihre wilde Haarmhne nach hinten peitschte. Hast du Angst vor
Hexen? Natrlich! Jeder frchtet sie aber auch wieder nicht so
sehr, um sich davor zu scheuen, den Ofen mit ihnen zu schren!
Ach, wie gut sie brennen, findest du nicht auch ?
Ich verstehe, da du verbittert bist.
Verbittert? Ach! Nennt man es jetzt verbittert? Wieder lachte sie
auf
aber nur, um bergangslos loszuheulen. So heftig, da Justus
sich nur staunend selbst dabei beobachten konnte, wie er zu ihr trat
und sie in die Arme nahm.
Sie wehrte sich nicht.
Hei durchdrangen ihre Trnen den Stoff seines Hemdes. Er be-

kam eine Erektion und wute in diesem Moment nicht, ob er noch


ganz bei Trost war. Die Reaktion seines Krpers, whrend sein Geist
sich in aufrichtigem Mitleid mit dem Mdchen beschftigte, war
ihm nicht nur unverstndlich, sondern geradezu unentschuldbar!
Er war berzeugt, da sie spren mute, was so hart gegen ihren
Unterleib drckte und da sie wute, worum es sich handelte.
Aber sie hielt ganz still, weinte hemmungslos.
Justus hatte keinerlei Zeitempfinden mehr. Pltzlich rckte sie etwas von ihm ab und sagte: Danke.
Wofr?
Sie zuckte die Achseln. Ihre Schultern waren schmal, ihre ganze Figur zierlich. Dennoch besa sie die Rundungen einer ausgereiften
Frau.
Und sie schien sich der Macht dieser Formen bewut zu sein. Sehr
bewut.
Ich war wirklich bei dir heute nacht
Das glaube ich nicht!
Doch Aber ich stand nur neben deinem Bett und habe dich betrachtet.
Er schttelte den Kopf. Die Tr war verschlossen; auerdem war
es dunkel!
Wieder diesen Lcheln. Es gibt nicht nur sichtbare Tren und
du ahnst nicht, wieviel man selbst im vermeintlichen Dunkel sehen
kann
Er versteifte sich. Mein Vormund lehrte mich von denen, die im
Finstern sehend sind. Wenn du sagen willst, da du ein
da ich ein Vampir bin? Sie machte eine wegwerfende Handbewegung. Aber nein. Ich bin wahrhaftig geboren, wie du mich
hier siehst, nicht erst durch einen Kelch!
Kelch?
Vergi es. Wir reden ein anderes Mal. Auerdem httest du die
Kreaturen, fr die du mich gerade hieltest, vorhin sehen mssen

Wo?
Als sie zum Himmel stiegen.
Die Fledermuse?
Wer sonst? Sie sah ihn an, als knnte sie nicht glauben, soviel
Naivitt geballt in einer einzigen Person anzutreffen. Sie hausen
hier, denn sie sind die wahren Herrscher nicht nur ber diese
Stadt!
Warum sind sie dann geflohen?
Das, erwiderte das Mdchen, von dem er nicht einmal den Namen kannte, liee sich nur erklren, wenn mein Flehen Gehr gefunden htte.
Welches Flehen?
Da sie alle dafr ben sollen, was sie meiner Mutter angetan
haben besonders er!
Er?
Mein Vater! Der Graf Slavata!

*
Die Grafen Jaroslav Martinic und Vilem Slavata hielten sich im Ludwigsflgel der Burg, in den Rumlichkeiten der bhmischen Kanzlei
auf, als sie die Kunde vom Sturm der Bastion erreichte.
Der Schreiber, der die Nachricht berbrachte, war derselbe, dem
sie auch den Erla an die Prager Stnde diktiert hatten, in welchem
die verbrieften Rechte auf freiheitliche Religionsausbung, freien
Kirchenbau und noch andere Privilegien im Namen des Knigs
grundlegend in Frage gestellt worden waren.
Martinic und Slavata, die nicht nur verschwgert, sondern berdies in aufrichtiger Freundschaft miteinander verbunden waren,
standen eine ganze Weile stumm und wie vom Donner gerhrt da.
Nie hatten sie es wirklich fr mglich gehalten, da ihnen die Lage
entgleiten knnte

Die Rdelsfhrer mssen aufgeknpft werden! erboste sich der


schwergewichtige Graf Martinic und bewies mit seinem Aufschrei,
da er die Situation immer noch nicht begriffen hatte.
Wir mssen frchten, aufgeknpft zu werden, korrigierte ihn
deshalb Slavata und tupfte sich mit einem Tuch ber das schweinasse Gesicht. Das Puder darauf hatte sich an einigen Stellen schlagartig in eine geronnene, unansehnliche Masse verwandelt.
Ihr meint ?
Slavata kam nicht mehr dazu, seine Meinung zu erlutern.
Die Tr der Kanzlei wurde nicht nur aufgestoen, sondern regelrecht aufgebrochen! Sofort strmten mehrere Gestalten herein, angefhrt von einem, den die Statthalter namentlich und persnlich
kannten
und dies war ein weiterer Schlag ins Kontor, denn da sich ausgerechnet der besonnene Hieronymus Neruda dafr hergab, die Unantastbarkeit kniglicher Statthalter zu verletzen
Die Gedanken der Grafen und ihres Sekretrs gerieten ins Stocken.
Wie ihr Atem.
Eisig schlug ihnen die Luft aus Nerudas Richtung entgegen, und
als sie in seiner Mimik nach Anzeichen suchten, die gezeigt htten,
da er sich der Unverzeihlichkeit seiner Tat bewut war und mit
sich selbst haderte, hatten sie das Gefhl, in einen bodenlosen Abgrund zu starren.
Martinics Erstarrung lste sich als erste.
Er begann zu wanken. Den Schritt, den er nach vorn taumelte,
bremste er selbst abrupt wieder ab und wich statt dessen rckwrts
zu den Fenstern der Kanzlei, von denen aus der Altstdter Ring zu
berblicken war.
Kommt wieder zu Sinnen! keuchte er.
Da sprang Neruda auf ihn zu und streckte ihn mit einem Fausthieb gegen das Kinn nieder.
Martinic sackte zu Boden, schwer wie ein Fels. Als er benommen

aufblickte, sah er sich von mehreren Vertretern der Stnde in Nerudas Gefolgschaft umzingelt, die haerfllt auf ihn herabstarrten und
solch derbe Drohungen ausstieen, da er endgltig um sein Leben
zu frchten begann.
Und wieder war es Neruda, der den Drohungen auch Taten folgen
lie. Er gab das Kommando, wie mit dem Grafen zu verfahren sei,
und vergeblich hoffte Martinic auf das Eingreifen seines alten Herrn
Oheims und Schwagers, der zur gleichen Zeit, etwas abseits, ebenso
wie der Schreiber in Schach gehalten wurde.
Nein! keuchte Martinic mit schriller Stimme. Wagt es nicht !
Jemand ri ein Fenster auf, und obwohl Neruda Martinics Hfte in
sthlernem Griff umschlungen hielt, meinte der Graf einen Moment
lang, ihn schattenhaft auch dort drben bei den Fenstern gesehen zu
haben
Dann zerplatzten alle Gedanken wie Seifenblasen in seinem Kopf.
Er fhlte nur noch, wie die Hnde von ihm ablieen, wie ihn Luft
umfauchte und er fr eine unbestimmbare Zeitspanne strampelnd
und mit den Armen rudernd nach unten fiel.
Wie ein Senklot in die Tiefe.
Dann erlosch jede Wahrnehmung in einem Aufprall, bei dem er
glaubte, jeden Knochen in seinem Leib zersplittern zu spren

*
Anna, erwiderte das Mdchen auf Justus Frage. Ich heie Anna.
Wie meine Mutter.
Ihr hattet den gleichen Namen?
Eigentlich drfte ich gar keinen haben.
Warum nicht?
Weil ich nicht existieren drfte.
Du liebst es, in Rtseln zu sprechen.
Das ist wahr. Aber gut, warum solltest du es nicht wissen: Sla-

vata holt sich gerne Gespielinnen aus den Kerkern. Meist sind es
Frauen, die der Hexerei bezichtigt werden. Ihnen glaubt ohnehin
niemand, und um am Leben zu bleiben, tun sie alles, dem Grafen zu
gefallen. Die Vampire dulden diesen Zeitvertreib ihrer Diener.
Du redest schon wieder von ihnen?
Weil sich alles um sie dreht um ihr Wollen, normalerweise! Ich
sagte ja, ich verstehe auch nicht, warum sie vor den Aufstndischen
gewichen sind. Sie htten es gewi nicht ntig.
Du kennst sie? Und sie dich, und trotzdem ?
Trotzdem lassen sie mich ungeschoren, aber ja. Ich bin keine Gefahr fr sie. Und Mutter war es auch nicht.
Justus kam ein Gedanke. Wenn es wre, wie du sagst, sind sie
vielleicht vor meinem Vormund geflohen Natrlich!
Anna musterte ihn mit einem so mitleidigen Ausdruck, da er vor
Wut errtete. Was soll das? Sieh mich nicht so an! Er ist ein bekannter Inquisitor, und eines Tages
wirst du in seine Fustapfen treten, ich wei. Ich habe dieses
eitle Geschwtz gehrt.
Wann? Wo? Er war zunehmend konsternierter.
Ich sagte es bereits. Es gibt Tren und Wege
Schon gut! unterbrach er sie und geriet noch mehr in Rage. Erst
ihr Blick besnftigten ihn wieder.
So wie ich es verstehe, sagte Anna, schreckt dein Vormund nur
einen.
Und wen?
Slavata. Als klar war, da der Inquisitor kommen wrde, opferte
er meine Mutter, um nicht selbst angeklagt zu werden. Er gab auch
Befehl, mich zu beseitigen. Offiziell bin ich bereits tot
Justus blickte sie fragend an.
Er beauftragte jemanden aus seiner Leibgarde, mich umzubringen, sagte sie. Aber der schonte mich, weil ich ihm meinen Krper
und meine Talente angeboten habe und ihm versprach, mich nicht

nur aus der Burg, sondern aus der Stadt zu stehlen und nie mehr
Du hast ?
Zerstre ich jetzt dein Bild von mir? Und du? Was httest du alles getan, wenn du in meiner Lage gewesen wrst? Meinst du, es
machte mir Spa, ihn ber mir liegen zu haben und mich wundstoen zu lassen? Allmchtiger, ihr Mannsbilder seid alle so beschrnkt
!
Justus senkte den Blick.
Was ist jetzt?
Er sah wieder auf. Was meinst du?
Soll ich dir zeigen, wo die geheimen Wege verlaufen? fragte sie.
Willst du mit mir kommen, wenn ich nachsehe?
Nachsehe?
Ob man ihm endlich dem Schdel einschlgt, diesem Scheusal!
Slavata?
Sie hielt die Frage keiner Antwort wert. Brsk drehte sie sich um
und lie ihn stehen.
Justus berlegte gerade so lange, wie sie brauchte, um ins Sonnenlicht hinauszutreten. Dann hatte er sich entschieden gegen Matthus Wenzel und fr das Mdchen, und es strte ihn kaum, da er das
Gefhl hatte, in diesem Augenblick noch weniger von ihr zu wissen
als bei ihrer ersten flchtigen Begegnung

*
Edle Herren, da habt ihr den anderen!
Die Worte des Grafen Thurn, eines der anderen kniglichen Statthalter, der mit kaum jemandem ein gutes Verhltnis pflegte, brannten sich wie Sure in Vilem Slavatas Schdel.
Thurn war verstohlen durch die Tr getreten und hatte, als er sah,
was dem Grafen Martinic widerfahren war, offenbar gengend Mut
gefat, sich Slavata offen als Verrter zu erkennen zu geben.

Weil er wute, da auch Slavata gleich zum Fenster hinausfliegen


wrde?
Slavata verzog angewidert das Gesicht. Dann fhlte auch er sich
schon zu Fall gebracht, und wieder wie schon bei seinem guten
Freund war es Hieronymus Neruda, ein ehemals geschtzter und
seiner Besonnenheit wegen gerhmter Mann, der zuvorderst wirbelte, um auch diesen Verletzer des Majesttsbriefes, wie laute Stimmen aus dem Hintergrund hetzten, fr den Affront ben zu lassen!
Haltet ein! keuchte Slavata, als er schon mit dem Kopfe nach unten, samt Mantel und Rapier, das er nicht zu ziehen gewagt hatte,
aus dem Fenster hing. Das Blut sackte ihm so heftig aus den Fen
ins Gesicht, da er verzweifelt gegen die Ohnmacht ankmpfte. Ihr
werdet alle auf dem Schafott landen! Ferdinand wird den Mord an
seinen Getreuen blutig rchen !
Dann sehen wir uns wohl bald wieder, zischte ihm Neruda zu,
und seine Worte senkten sich wie eine Wolke aus betubendem Gas
ber Slavatas Sinne. In der Hlle
Nach dieser Prophezeiung lieen sie den Grafen los, und da er mit
weit weniger Schwung als Martinic hinausgetragen wurde, schlug
er bereits im Fallen mit dem Hinterkopf gegen einen steinernen Sims
und verlor augenblicklich das Bewutsein.
Den Aufprall im Burggraben und wie er bis zu dessen Grund hinabzurollen drohte, sprte er schon nicht mehr.

*
Jaaaa ! O jaaa!
Annas Fingerngel gruben sich in Justus Unterarm. Ihr Geruch
berauschte ihn regelrecht, und er wute beim besten Willen nicht,
warum er sich auf ein solches Abenteuer einlie. Wenn Wenzel je
davon erfuhr, was er hier trieb, wrde er ihn verstoen, wrde er
ihn

Dieses Schwein, wie ich ihm das gnne! Hoffentlich hatte er noch Zeit
genug, an all die Unschuldigen zu denken, die auf seinem Gewissen lasten
!
Ihre Stimme war zu einem Flstern gesenkt, das nur er, Justus, hren konnte.
Aber er wute genau, wovon sie sprach, denn er hatte es ja auch
gesehen gerade noch.
Durch die geheimen Gnge, die Anna ihm gezeigt hatte, wurden
sonst die Frauen geschleust, die Slavata sich in sein Bett geholt hatte
aber sicher dienten die schmalen Korridore nicht nur diesem
Zweck.
Wenn du wirklich des Grafen Tochter bist, hatte er sich an Anna
gewandt, whrend sie durch die finstere Enge gehetzt waren, mte er sehr lange mit deiner Mutter zusammen gewesen sein, ehe er
sie
Sehr lange? Und wenn? Entschuldigt das, da er ?
Nein, sicher nicht, aber
Sei still!
Ich verstehe sein Handeln auch deshalb nicht, weil er und Martinic meinen Vormund doch gerufen hatten. Wenn Slavata die Inquisition frchtete, htte er doch blo Stillschweigen wahren mssen!
Die durchscheinende Frau kam ihm gelegen. Er war meiner Mutter schon lange berdrssig. Aber offenbar brauchte er einen ueren Ansto, um sie in einem Schnellverfahren aburteilen und hinrichten zu knnen
Dann wre er ein Schuft, aber kein gar solches Monster, wie du
ihn mir vorhin beschrieben hast.
Nachdem er dies gesagt hatte, war sie stehengeblieben und hatte
ihn geohrfeigt. Und erst als die Wange wie Feuer zu brennen begann, begriff er, wie beleidigend er gesprochen hatte.
Danach hatte er geschwiegen, bis Anna ihm bedeutete, da sie am
Ziel angelangt seien. Dort, wohin es auch den Mob gezogen hatte.

Und wo Slavata gerade kopfber aus dem Fenster gestrzt wurde

Justus hatte wie Anna eines seiner Augen gegen die Spionffnung gepret, die sie ihm zugewiesen hatte. Dadurch konnte auch
er den Tumult verfolgen, der sich im Innern der Kanzlei abspielte
und der sich schlagartig legte, nachdem die beiden Grafen auf so
martialische Weise beseitigt worden waren.
Wer ist dieser Mann, der noch kurz mit Slavata sprach, ehe er
?
Justus redete nicht weiter. Er konnte es nicht.
Noch whrend er die auffllige Gestalt betrachtete, die aus der
Menge hervorstach, obwohl weder Kleidung noch das Aussehen an
sich irgendwie extravagant waren, wurde ihm pltzlich kalt, eiskalt,
und er hatte das abscheuliche Gefhl, da dieser Mann dort ihm in
die Augen sah durch die winzige ffnung in der Wand hindurch

in beide Augen!
Sprst du das auch?
Es war Anna, die die Frage an Justus richtete und dessen Verwirrung komplett machte.
Du meinst ?
Er starrt uns an! Er zum Henker, ich bin sicher, er sieht uns!
Du bist verrckt!
Ach? Zitterst du deshalb wie Espenlaub?
Verflucht, kannst du dein Schandmaul nicht einmal halten? Ich
Seine Stimme erstarb.
Justus sah dasselbe wie Anna: Der Mann, der in der Kanzlei gerade mageblich dafr verantwortlich gewesen war, da Graf Slavata
aus dem Fenster gestoen wurde, rckte wie beilufig immer weiter
von seinen Begleitern ab. In einem Moment, da er sich unbeobachtet
whnte, sonderte er pltzlich etwas ab
Justus wute nicht, wie er es besser htte beschreiben knnen.

Von dem unbekannten Rdelsfhrer schien etwas wie dunkler Nebel abzufallen, zu Boden, wo es augenblicklich spurlos-schattenhaft
versickerte.
Worte konnten die Gespenstigkeit dieser Beobachtung nicht wiedergeben. Es war
Anna schmiegte sich pltzlich dicht an Justus.
Verschwinden wir! flsterte sie mit einer Betroffenheit, da Justus noch einmal ganz anders wurde.
Du hast es auch gesehen Unbeweglich stand er da, unfhig,
sich zu rhren. Was war das? Fr einen Augenblick dachte ich, er
wrde im Boden versinken Aber ich mu mich tuschen. Er steht
immer noch dort! Jetzt redet er mit anderen
Komm endlich! drngte Anna noch einmal. Ich glaube, ich
wei es jetzt.
Du weit was?
Wovor die Vampire geflohen sind

*
Matthus Wenzel vertiefte sich immer mehr in seine Arbeit, aber
einen Silberstreif am Horizont, eine Hoffnung, das Geheimnis um
die Verstorbenen, die urpltzlich um Jahrzehnte gealtert zu sein
schienen, bald lften zu knnen, sah er nicht.
Trotzdem gab er nicht auf.
Und whrend die Bewegungen seiner Helfer immer fahriger wurden, steigerte er selbst sich in eine fast tranceartige Konzentration,
und der Raubbau, den er mit seinen Krften trieb, auch den Krften
anderer, wurde ihm berhaupt nicht mehr bewut.
Niemand wagte es, zu murren. Wenzel war eine anerkannte Autoritt.
Doch dann nherten sich Schritte die Treppe herab und durch die
Tr dieses gerumten und umgestalteten Kerkerraums.

Schritte, die Wenzels Aufmerksamkeit mhelos auf sich zogen


und ihn der Arbeit, mit der er gerade beschftigt war, entrissen.
Einen Moment lang blickte er noch irritiert auf seine Finger, die
das scharfe Messer hielten, mit dem er das vertrocknete, wie verdorrt anmutende Herz eines der Mumifizierten zerlegt hatte dann
sphte er zum Ausgang der unterirdischen Kammer und nickte, als
fiele ihm pltzlich wieder ein, wo er sich aufhielt und fr wen er all
dies hier tat.
Ihr seid es So hat Euch Justus also doch noch gefunden. Tretet
ein. Aber ich mu Euch enttuschen, wenn Ihr schon Antworten erwartet. Die kann ich Euch nicht geben. Was ich aber von Euch brauche, ist die Zusicherung
Er wurde unterbrochen.
Spter! Das hier , die Geste fuhr ber die Leichen hinweg,
ist nicht alles, womit Ihr Euch befat, oder?
Ihr meint Eure Gefangene?
Meine Gefangene Ja! Wo ist sie?
Immer noch in ihrer Zelle. Ich verstehe nicht
Wrt Ihr so freundlich, mich zu ihr zu fhren?
Ihr wollt mit ihr sprechen? Auf einmal habt ihr den Mut ?
Wrdet Ihr das fr mich tun?
Wenzel sprte pltzlich, da etwas nicht stimmte nicht stimmen
konnte. Aber was? Er zitterte leicht. Das Atmen fiel ihm ein wenig
schwerer als sonst. Die Erschpfung
Ihr seht nicht sehr gesund aus. Das Herz? Manche Herzen qulen
sich, obwohl sie schon aussehen wie das, welches Ihr gerade zerlegt
habt
Was sollte das?
Wenzel blickte erzrnt zu der Gestalt in der Tr. Hitze staute sich
in seiner Brust. Eine Beklemmung, wie er sie noch nie erlebt hatte.
Er rchelte leise und sah sich nach dem Krug um, aus dem er hin
und wieder Wasser getrunken hatte.

Er fand ihn nicht.


Die Stimme holte ihn ein: Knnen wir jetzt gehen?
Ja.
Ja!
Pltzlich lockerte sich der Ring um Wenzels Brustkorb. Saugend
holte er Luft. Die Schatten vor seinem Blick wichen. Er band sich die
Schrze ab.
Ein Blick in die Runde seiner Helfer ernchterte ihn endgltig.
Schlu fr heute! Geht, ruht euch aus! Ich rufe euch, sobald ich
euch wieder brauche
Und dann, als fiele ihm erst jetzt wieder ein, worber Justus ihm
berichtet hatte, wischte er sich ber die mden Augen. Ich habe
ganz vergessen: Hat mein Mndel wieder einmal bertrieben, den
Teufel an die Wand gemalt? Mit dem angeblichen Einfall Aufstndischer, von dem mir berichtet wurde, kann es wohl nicht weit hergewesen sein, Graf ?
Noch ehe die wuchtige Gestalt im Eingang antworten konnte,
brach aus dem dunkel-feuchten Gang dahinter ein Schrei zu Wenzel
durch ein Schrei, der das Wesen in der Tr zwang, Farbe zu bekennen und die Maske, die es angelegt hatte, fallen zu lassen:
Vorsicht, Vater, gebt acht! rief Justus aus. Das kann nicht der
Graf Martinic sein! Unmglich! Im Namen des Herrn und aller
Apostel: Seht Euch vor !

*
Zur gleichen Zeit, im Burggraben
Dort unten lag sein lieber Gespann und treuer Freund, der Graf Slavata, und rchelte, da es Martinic eng ums Herz wurde.
Da sie berhaupt noch lebten, glich einem Wunder! Aus dieser
Hhe hinabzustrzen auf den harten Grund htte ihnen beiden das

Genick brechen knnen und wenn es nach denen dort droben ging
wohl auch sollen !
Dieser Hundsfott von Verrter! fluchte Martinic im Gedenken
an den Grafen Thurn und wlzte sodann seine Leibesflle hinab
zum Schwager, den es tiefer in den Graben getragen hatte und wohl
auch rger getroffen.
Immer wieder verwickelte sich Martinic in seinem Mantel und
fgte sich mit dem eigenen Rapier und dem an der Hfte befestigten
Dolch Verletzungen zu, schlimmer als die, die er sich beim Sturz zugezogen hatte. Trotzdem gab er nicht eher Ruhe, bis er bei seinem
Oheim angelangt war, dessen Gesicht voller Blut war.
Martinic suberte es notdrftig mit einem Tuch und betete instndig, da Slavata wieder die Augen ffnen mge. Um dem nachzuhelfen, zog er ein kleines Etui hervor, in dem er sein Schlagbalsam
aufbewahrte, und rieb damit Schlfen und Oberlippe des Ohnmchtigen ein, dem der strenge Duft sogleich in die Nase steigen mute.
Martinic seufzte gottergeben, als ihm der Graf nach einer Weile
blinzelnd entgegenstarrte, und es war ein Schwur, mit dem er ihn
im Leben zurck begrte: Das werden sie bereuen! Das wird der
Knig ihnen nicht vergeben, und du und ich, wir wissen, was das
bedeutet, alter Freund!
Stumm starrte Slavata an Martinic vorbei zu dem stlichen Fenster
der Kanzlei hinauf, durch das sie in die Tiefe gestrzt worden waren. Noch immer war dort oben das Toben der Aufstndischen zu
hren, aber, wie Martinic, meinte auch Slavata bereits anderen Lrm
herauszuhren.
Den drohenden Unterton eines nun unvermeidbar gewordenen,
noch blutigeren Gemetzels eines Krieges, von dem auch die beiden
Grafen nicht ahnen konnten, da er dreiig lange Jahre Not, Tod
und Verwstung ber die Lande speien wrde

Die gerade noch Larmoyanz verstrmende feiste Gestalt des Grafen


schien im nchsten Augenblick zu einer massiven Statue zu erstarren zu einem Klotz bar jeden Lebens, bar jeglicher Menschlichkeit!
Justus bereute es, den warnenden Ruf getan zu haben, kaum da
er seine Kehle verlassen hatte denn ihm wurde klar, da er sich
dadurch den Zorn des Unheimlichen zugezogen hatte.
Aber es war zu spt!
Alles schien zu spt!
Anna war ihm hinab ins Gewlbe gefolgt. Er hatte sie gebeten, bei
ihm zu bleiben, wenn er seinem Vormund Kunde vom Fenstersturz
berbrachte
und dann hatten sie wohl beide ihren Ohren und Augen mitraut, als sie hier unten auf den Grafen Martinic gestoen waren
oder jenes Wesen, das vorgab, der Graf zu sein !
Komm! Annas Hand ri ihn an der Schulter zurck. Das Ende
des Wortwechsels zwischen dem falschen Grafen und dem Inquisitor hatten sie noch mitbekommen. Das, was dort halb in der Tr zu
Wenzels Laboratorium und halb auf dem Gang zu den Verliesen
stand, hatte sich nach der Gefangenen erkundigt, deren bloe Nhe
Leben und Jugend aus den Krpern ihrer Mitgefangenen zog!
Was bedeutete dieses Interesse? Da sie einander verwandt waren
?
Es konnte alles heien!
Alles!
Justus befreite sich von Annas Hand, die immer noch versuchte,
ihn zur Flucht zu bewegen. Aber zur Flucht wohin und wovor?
Wer war der Mann in Martinics Maske und wie gelang es ihm,
den Grafen derart perfekt zu imitieren? Justus konnte und wollte
sich nicht von dem Bild losreien, das alles bertraf, was seine Augen in Gesellschaft Wenzels bisher geschaut hatten.
Und vielleicht sicher! auch alles, was Wenzel selbst bis zu die-

sem Moment begegnet war!


Es ist kein Mensch es sieht nur so aus! flsterte Anna in seinem Rcken. Selbst die heimlichen Herrscher der Stadt sind vor
ihm gewichen, begreif das doch! Flieh! Flieh mit mir! Es wird
gleich zeigen, was in ihm steckt; ich kann es spren! Hrst du denn
dieses Knistern nicht? Wie es dabei ist, die Schale zu sprengen, die
Hlle, mit der es sich selbst fesselt und seiner wahren Mglichkeiten
beraubt ?
Es es! keuchte Justus, ohne sich von der Stelle zu rhren. Du
redest, als wrdest du ihn kennen, diesen
Jeder kennt ihn, auch wenn er ihm noch nie begegnet ist und jeder frchtet ihn. Der Tod ist sein Diener! Annas Stimme verwehte.
Und dann, wie zur Besttigung ihrer schlimmsten Befrchtungen,
gab die Gestalt in der Tr nicht nur Graf Martinics Aussehen auf,
sondern entartete vollstndig.
Und niemand, der sich in Wenzels Laboratorium aufhielt, schaffte
es, an ihm vorbeizukommen weder lebendig noch tot.
Am allerwenigsten Matthus Wenzel selbst !

*
Wo bleibt er?
Wo bleibt der, der mit mir sprach und mich verstand, so wie ich ihn. Seine Worte jedenfalls. Seinen Wink mit dem Scheiterhaufen
Warum lt er mich warten? Er knnte mir helfen, vielleicht, und wenn
es nur durch den Sto seines Dolches in mein unwirklich pochendes Herz
wre!
Wie kam ich hierher? Wie soll ich all die Leute, die ich gar nicht kenne,
gettet haben?
Ich bin eine Fremde unter Fremden und werde dies das kann mir niemand ausreden fr immer bleiben!
Mich berkommt Gnsehaut vor mir selbst, und ich verstehe, wenn man

mich meidet. Ich an ihrer Stelle wrde es auch tun!


Ich kenne mein Geheimnis nicht, aber es ist tdlich. Nur wenn sie auch
mich tten, wird es seinen Schrecken verlieren!

Es ist der Wahnsinn, der mir Worte wie diese auf die Zunge legt! Ich
selbst kann doch nicht wollen, da man mir den Kopf vom Halse schlgt
mich bei lebendigem Leib verbrennt oder mir das Genick bricht !

( das Genick bricht ?)


Alles um mich herum dreht sich. Mein Nacken schmerzt, als wrden ihn
Ngel von absonderlicher Beschaffenheit durchbohren, und nicht nur meinen Nacken
HELFT MIR, DENN ICH HABE GELOGEN, ICH WILL NICHT
STERBEN! ES IST MIR GANZ UND GAR NICHT GLEICH, OB ICH
LEBE ODER HIER UNTEN VERFAULE. ODER OB DIE RATTEN
SICH AN MEINEM GEDRM LABEN! ODER
Nein, ich will nicht! Lat mich doch gehen! BITTE, lat mich gehen, bevor ich wieder
Halt!
Ist da wer, drauen vor der Kerkertr?
Ich hre, nein, ich spre dich!
Wer bist du? Ein Freund, oder ?
Wer immer du sein magst, H-I-L-F M-I-R !
Nein, BLEIB! Komm nicht! Es beginnt wieder! Ich merke, wie es wchst.
Ich kann es nicht stoppen!
Wer bin ich?
Was fr Tren?
Welche Tore?
Nein, ich kam durch keinen Korridor!
Ich

*
Im ersten Moment dachte Wenzel, die Steinquader der Wnde wrden pltzlich anfangen, eine Form von Helligkeit auszuschwitzen,
die in sofortigen Wettstreit mit dem Licht der berall verteilten Kerzen trat.
Doch dann verlor dieses Faktum seine Bedeutung. Der Ring war
wieder da. Das Band um Wenzels Brust, das sich ruckartig und mitleidlos zusammenzog!
Von IHM gesteuert!
Wer seid Ihr? krchzte Wenzel. Justus Rufe drhnten noch in
seinen Ohren. Die Worte, die alles ausgelst hatten. Wenn dies nicht
der Graf war
wer dann?
Immer noch verhielt die Gestalt auf der Schwelle. Wenzels Helfer,
die dem Erscheinen des Besuchers anfangs keine besondere Bedeutung beigemessen hatten warum auch? , wichen zuerst tief in die
entfernteste Ecke des Raumes zurck, ehe sie, ohne berhaupt kurz
zur Ruhe zu kommen, in die entgegengesetzte Richtung taumelten
geradewegs in die Arme des
Matthus Wenzel krmmte sich unter den Schmerzen, die nicht
nur seine Bediensteten in unartikuliertes Gebrll ausbrechen lieen.
Auch er fhlte sich angezogen von diesem Monument!
Ja, das war es: ein fraglos lebendiges Monument aber ebenso
fraglos anders lebendig als alles, was Wenzel davor gesehen hatte.
Ein Ding, das nur zu einem Bruchteil verriet, welches Ausma, welche Dimension in ihm steckte!
Aber dieses Stck, das es von sich preisgab, war bereits von zerschmetternder, zermalmender Kraft. Unwiderstehlich in seiner Begierde, sich der Menschen hier zu bemchtigen!
Matthus Wenzel war sich nie so bewut gewesen, wie gering eines Menschen Wissen, selbst das Wissen vermeintlicher Genies, im

Vergleich zu dem war, was sich hier vor ihm auftat.


Ein Abgrund.
Wie viele Leben ballten sich hier in einer Manifestation?
Welche Art Leben?
Was tun wir eigentlich? dachte er, whrend die Schwche in ihm
auch die letzten Reserven seiner Kraft eroberte. Womit beruhigen wir
uns selbst? Wie konnte ich je denken, dem, was ich bekmpfe, gewachsen
zu sein? Was sind ein paar lcherliche Hexen und Vampire gegen DAS,
was sich hier offenbart?
Die Erkenntnis, ein Nichts gegen dieses Konzentrat an Bsem zu
sein, machte Wenzel noch wehrloser, noch ohnmchtiger, als er es
bei klarem Verstand und etwas mehr Besonnenheit vielleicht gewesen wre.
Das Fremde, das in sein Leben getreten war, um es gleichsam zu
beenden, rief einen nach dem anderen zu sich, und selbst die verstmmelten Leichen auf den Tischen folgten dem Ruf.
Nein! Wenzel suchte sein Heil in einem Gebet. In den Insignien,
die er unter seiner Kleidung trug und die sich statt zu helfen und
zu schtzen , je nher er dem WESEN kam, um so tiefer in sein
Fleisch hineinbrannten!
Kein Wort drang ber seine Lippen. Nicht einmal in Gedanken
war er mehr fhig, Gebete zu formulieren.
Das Fremde lhmte ihn.
Das Fremde, das diesen Raum aus der Wirklichkeit herauszuschlen und in ein eisiges Jenseits zu verwandeln begann. Einen Ort
ohne Wiederkehr!
Und dann meinte Wenzel, die Tr zu durchschreiten.
In Wahrheit aber
betrat er IHN.
Und ER wrde ihn nie wieder loslassen.

Justus kam erst wieder zur Besinnung, als er mit dem Kopf gegen
einen querlaufenden Sttzbalken des Gewlbes stie. An dieser Stelle war die Decke so niedrig, da nur eine geduckte Gangart mglich
war, und er war mit seinen Gedanken viel zu weit weg gewesen, um
darauf zu achten
Benommen bohrten sich seine Blicke in die Schwrze, in der sich
Anna, einen Schritt voraus, befinden mute. Sie hielt seine Hand,
und bei seinem ruckartigen Stehenbleiben hatte auch sie abgebremst.
Ich habe doch gesagt, du sollst aufpassen!
Hatte sie das?
Es war so dunkel, stockfinster! Nirgends brannte mehr eine Fackel
oder Kerze.
Wo sind wir?
Vertrau mir!
Er erinnerte sich. Das hatte sie auch vorhin gesagt, als es ihr doch
noch gelungen war, ihn aus seiner Starre zu reien und von dort
wegzulotsen, wo sich die Tragdie abgezeichnet hatte. Das Sterben

Wenzel, mein Vormund ist er ?


Woher soll ich wissen, was aus ihm wurde? Anna klang gereizt,
was nur allzu verstndlich war, aber Justus ertappte sich dabei, da
er ihr ein vllig berzogenes Ma an Beherrschung und Schlue zubilligte.
Warum ist es so dunkel hier?
Warum? Man knnte meinen, ich htte den Falschen an der Hand
Gott, du wirst doch gesehen haben, da ich jede Fackel, an der
wir vorbeikamen, aus ihrer Halterung gerissen und am Boden ausgetreten habe!
Gesehen vielleicht, aber nicht begriffen
Du? stammelte Justus. Warum? Er bi sich auf die Unterlippe.

Anna schnaubte verchtlich. Weil ich nicht will, da es uns folgt


und findet Darum, verdammt!
Es
Justus hate es, da sie den falschen Grafen Martinic so nannte.
Aber dies war nicht der Ort und nicht die Zeit, ber solche Geringfgigkeiten zu streiten.
Sag mir, was du vorhast!
Wir mssen zurck an die Oberflche!
Warum haben wir dann nicht die Treppe genommen? Warum
hast du uns
Ihre Hand fuhr ber sein Gesicht und fand, flchtig tastend, seinen Mund, auf den sie sich prete.
Stille.
Dann hrte es auch Justus. Ganz in ihrer Nhe rief und weinte jemand.
Er befreite seinen Mund. Das ist sie!
Ich dachte schon Anna seufzte.
Doch ihre Erleichterung war verfrht. Eine Windb zumindest
hielten sie es dafr fuhr ihnen aus der Dunkelheit entgegen, so
heftig, da sie beide schwankten. Gleichzeitig begann sich die Qualitt der umgebenden Finsternis zu verndern
Jesus, Maria! Es hat uns gefunden!
Justus drehte es den Magen um. Annas Fatalismus war ansteckend. Doch schon ein paar Herzschlge spter bewies sie wieder,
da sie durchaus auch praktisch denken konnte.
Effektiver vielleicht als er!
Wen meintest du eben mit sie? Die Hexe, die durch ihre bloe
Nhe ttet? fragte sie, und in ihrer Stimme glomm ein Hoffnungsschimmer, den Justus beim besten Willen nicht nachvollziehen
konnte. Zugleich umklammerten ihre Finger sein Handgelenk mit
einer Gewalt, da er fast aufgeschrien htte.
Ja! gab er rauh zurck. Aber ich wte nicht

Was haben wir zu verlieren? Los, komm! Vielleicht knnen wir


Feuer mit Feuer bekmpfen
Sie zog ihn auf das Schluchzen zu. Nach einer Weile, in der Justus
immer wieder hinter sich lauschte, wo er den unmenschlichen Verfolger whnte, blieb sie stehen, und er hrte mehrere Riegel zurckschnappen.
Eine Tr schwang auf, und dahinter
Der Kerker!
Es gab einen Gang direkt in das Verlies der Burg! Justus glaubte
seinen Augen nicht zu trauen.
Andererseits war der Grund dafr nachvollziehbar. Wenn Graf
Slavata sich seine Gespielinnen unter den Gefangenen gewhlt hatte, war eine Verbindung zum Kerker mehr als ntzlich fr ihn. So
hatte er seine Opfer holen und wieder zurckbringen knnen, ohne
da auch nur die Wachen es bemerkt hatten. Und je weniger Menschen von seinen Untaten wuten, desto besser
Trotz der auch hier herrschenden Dunkelheit war die Frau auf der
Pritsche so deutlich zu erkennen, als wre sie eingewoben in eine
strahlende Korona einen Schein, vor dem Justus regelrecht zurckprallte, weil er nicht vergessen hatte, was ber dieses Geschpf erzhlt wurde.
Vorsicht!
Anna schien keine Angst zu kennen zumindest lie sie sich nicht
davon beherrschen.
Etwas, das kein Erbarmen kannte, war ihnen auf den Fersen!
Anna hatte recht: Was hatten sie zu verlieren?
Nichts!
Dumpf verfolgte Justus, wie das Mdchen ohne Zgern zur Pritsche eilte, auf der die beklemmend schne Frau sa, die etwas in einer Sprache hervorstie, der weder Justus noch Anna mchtig waren.
Anna rttelte an den Ketten, die man der Hexe angelegt hatte

dann hrte Justus sie fluchen: Ohne Werkzeug ist da nichts zu machen Verdammt! Aber vielleicht wird es schon aufgehalten, wenn
wir einfach die Tr offenstehen lassen
Schneller als er ihren Gedankensprngen folgen konnte, war sie
bereits wieder bei ihm und drngte ihn zurck auf den Gang.
Dem flehend ausgestreckten, leuchtenden, nun fast wieder durchscheinenden Arm der Gefangenen, die Anna festzuhalten versuchte,
schenkten sie keinen Blick mehr.
Wohin jetzt? seufzte Justus.
Nicht weit von hier ist ein weiterer geheimer Gang. Wenn es sich
ein wenig hier aufhlt, knnen wir es schaffen, flsterte Anna.
Sind wir erst einmal im Korridor
Justus leistete keinen Widerstand, zumal Es jetzt ganz nahe zu
sein schien.

*
Die Schritte verstummen.
Doch dann tritt jemand zu mir, dessen Gang lautlos ist.
Eine Hand greift nach mir, umspannt mein Kinn.
Ich schaudere, weil ich die Anwesenheit von jemandem fhle, ohne auch
nur einen Schemen von ihm zu erkennen. Ich hre nicht einmal Atem.
Aber ich spre diese Berhrung in meinem Gesicht, zart wie ein Schmetterlingsflgel.
Fr eine Ewigkeit, die eine Sekunde dauert, scheint die Welt in vollkommenem Gleichgewicht. Seit ich mich hier wiedergefunden habe, ist es das
erste Mal, da ich mich von Grund auf wohl fhle.
Etwas fllt klirrend zu Boden. Meine Fesseln?
Ich begreife nicht.
Dann verlt mich die Berhrung, und ich erhebe mich von meinem Lager, an das mich nichts mehr bindet.
Ich bin wieder allein.

Aber meine Zweifel sind geschwunden.


Dort vorn, an der Tr, beginnt eine Spur eine Spur, die ich zu lesen
vermag, als htten kleine dumme Tiere ihre Fhrten in weichen Sand getreten, damit der hungrige Ruber ihnen mich ja gut zu folgen vermag.
Und jener hungrige Jger, dem nach allem giert, was menschliche Uhren
am Ticken hlt, dieser nach ihrer Lebenszeit hungernde und drstende
Vampir
bin ich!
Epilog
Das Wesen, das aus einer Ziege geschlpft war und sich bereits einmal gespalten hatte, folgte der transparenten, nymphenhaften Frau
in einem Abstand, der jederzeit zu berschauen war.
Es hatte die Weichen gestellt. Die Welt wrde anders aussehen
nach diesem Tag, andere Wege beschreiten, als sie es getan htte,
wre Hieronymus Neruda, der Besonnene und Feind aller Gewalt,
nicht von etwas heimgesucht worden, das strker und vorausschauender war als er.
Strker als alles in dieser Stadt. Und weit darber hinaus.
Von dieser Stunde an wrde Prag ein verbotener, ein unbetretbarer Ort sein. Zumindest fr jenes Gezcht, das dem Scho einer
Mutter entsprungen war, die in grauer Vorzeit lebendig von ihrem
Schpfer begraben worden war
Aber was fr die Vampire nur lstig war den Menschen wrde
es Tod und Verderben, Seuchen und Armut, Mord und Niedertracht
bedeuten, fr lange, lange Jahre.
Das Wesen hatte die Weichen dafr gestellt, so wie es schon unzhlige Male in die Geschicke der Welt eingegriffen hatte, um das
Bse zu schren. Oftmals bedurfte es dafr nur eines kleinen Anstoes, eines falschen Wortes zur richtigen Zeit, einer eigentlich unbedeutenden Verletzung, gleichgltig, ob krperlicher oder nur seeli-

scher Natur. Die Menschen waren schwach, manipulierbar in solch


vielerlei Weise, da es ihm leicht fiel, sein Vorhaben in die Tat umzusetzen.
Tod und Leid
Auch jene seltsame Frau, die das Wesen im Kerker vorgefunden
hatte, wrde die Saat ausbringen, auf ihre eigene Art.
Wo sie herkam, wer ihr diese Fhigkeit (diesen Fluch!) verliehen
hatte es interessierte den aus einem Tier Geborenen kaum. Er hatte
die Anwesenheit der Frau gerochen und sie aufgesucht, um sie zu
prfen. Ein einziger Blick in ihren Geist hatte gengt.
Die Frau wrde weiter tten, um selbst zu leben. Damit arbeitete
sie seiner Passion, seiner Bestimmung zu. Den nagenden Zweifel, den
er in ihren verwirrten Gedanken gefunden hatte und der ihre Effizienz mindern mochte, hatte er fortgewischt.
Das Wesen lchelte was bei ihm aber nicht mehr bedeutete, als
da es seine Masken beherrschte.
Mit der Illusion eines Schuhs, den es ber die Illusion eines Fues
gestreift hatte, stie es gegen die beiden mumifizierten Hllen, die
unter dem Ansto knisterten. Zu mehr waren sie nicht mehr fhig.
Wie hatten sie glauben knnen, ihm zu entkommen?
Und war es nicht ebenso lcherlich, wie sich ihre Hnde selbst im
Tode noch aneinander klammerten, als knnten sie dadurch eher
dem Schicksal trotzen?
Ihre Zukunft war hier und jetzt zu Ende gegangen, whrend die
des Schrecklichen, der ihnen wieder den Rcken kehrte, gerade erst
begonnen hatte
ENDE

Lykanthropie
Schon in Band 9 versorgte euch Carter Jackson mit vampirischen Informationen. Jetzt hat er mir wieder einen Auszug aus seinem Taschenbuch zur TV-Kultserie Akte X berlassen, das im Juni dieses
Jahres im Bastei-Verlag erscheinen wird (Die Welt der X-Akten,
Bestellnummer 3-404-13905-4, 12,90 DM).
Der ganze Lebenslauf eines Menschen ist
Verwandlung; alle seine Lebensalter sind Fabeln
derselben, und so ist das ganze Geschlecht in
einer fortgehenden Metamorphose.
Johann Gottfried Herder
Neben den Vampiren gehren die Werwlfe (auch Wehrwlfe bzw.
Wrwlfe) zu den dienstltesten Wesen der Schattenwelt. Zwar
konnte bis heute nicht gesichert nachgewiesen werden, woher der
Lykanthropen-Mythos, also der Glaube, da sich ein Mensch unter
gewissen Voraussetzungen in einen Wolf verwandelt, ursprnglich
stammt, doch schon der griechische Geschichtsschreiber Herodot
berichtet im 5. Jahrhundert vor Christi, da die Griechen und Skythen, die an der Schwarzmeerkste beheimatet waren, von den einheimischen Neurern glaubten, sie wrden einmal im Jahr fr einige
Tage zu Wlfen werden.
Auch in der klassischen rmischen Literatur tauchen schon Werwlfe auf, beispielsweise bei Vergil oder Petronius, dessen bekannter satirischer Roman Satyricon von Lykanthropen erzhlt. Etwa zur
gleichen Zeit berichtet Ovid in seinem Werk Metamorphosen, das
wundersame Verwandlungen von den Anfngen der Welt bis in die
Zeit Caesars beschreibt, da der mythische Knig von Arkadien, Lykaon, von dessen Namen die Bezeichnung Lykanthropie hergeleitet

ist, Jupiter (Zeus) eine Speise aus Menschenfleisch vorsetzte, um zu


prfen, ob der Gott zwischen Mensch und Schwein unterscheiden
konnte. Fr diesen Frevel, am Allwissen Jupiters zu zweifeln, wurde
er zur Strafe in einen Wolf verwandelt, um fortan Angst und Schrecken bei seinen Untertanen zu verbreiten. Damit hatten die Gtter
ein Privileg, das sie bis dahin nur fr sich selbst in Anspruch nahmen, ebenfalls den Menschen zuteil werden lassen, auch wenn die
Verwandlung als eine Bestrafung gedacht war. Gleichzeitig schimmert in Ovids sagenhafter Erzhlung die Tendenz durch, die kannibalistische Lust des Jupiter zu unterschlagen und ihn auf diese
Weise davon zu entlasten, da er durchaus Menschenfleisch begehrte. Die Verwandlung in ein Tier ist die gttliche Strafe fr Kannibalismus und bannt die unreinen Gelste nach dem Fleisch der eigenen Art in das Bild einer Kreatur, dessen Gier als seiner Natur entsprechend angesehen wird.
Whrend der Wandel eines Menschen in ein Tier von den gyptern als erhhende Ehrung empfunden wurde, empfanden die Vlker im Norden, einschlielich der Griechen, ihn als Migeschick,
wie Klaus Vlker anfhrt. Je unbeliebter das Tier war, in das man
verwandelt wurde, desto furchtbarer die Strafe. So wurde der Wolf,
den die gypter als hilfreichen Beschtzer verehrten, in Europa wegen seiner Raubgier und Schnelligkeit gefrchtet. Das ging soweit,
da man zur Zeit Karls des Groen (768 814 n. Chr.) in Frankreich
spezielle Regierungsmanahmen zur Wolfsbekmpfung erlie, die
bis ins 20. Jahrhundert beibehalten wurden. Spter, im Mittelalter,
waren die Wlfe in bestimmten Teiles Europas zu einem so groen
Problem geworden, da etwa in Irland nach dem Feldzug Oliver
Cromwells im Jahre 1649 fr jeden erlegten Wolf eine Prmie von
fnf Pfund ausgesetzt wurde, was der Sachbuchautorin Jane Goldman zufolge dieselbe frstliche Summe war, die auch fr katholische Priester gezahlt wurde.
Wlfe galten als schlau, gerissen und bsartig und eigneten sich
damit wie ihre engsten Verwandten, die Vampire, ausgezeichnet als

Sndenbcke fr jede Art von Unglck, ob es nun Miernten, die


Pest oder brutale Straenruber waren. Als im Mittelalter darber
hinaus merkwrdige Geschichten zu kursieren begannen, in denen
sich Menschen in Wolfsfelle hllten, verbreitete sich in einem Europa, dessen weltliche und kirchliche Instanzen alles daransetzten, um
das herrschende apokalyptische Klima des Hexenwahns und der
Teufelsbndelei noch weiter anzufachen, der Aberglaube an Werwlfe wie ein Buschfeuer. Die grausamen Einzelheiten der Gestndnisse angeklagter Mrder trugen ebenfalls dazu bei, dem Lykanthropen-Mythos Glaubwrdigkeit zu verschaffen, so da sich bald jeder,
von dem das oft absichtlich verbreitete Gercht ging, er oder sie
sei ein Werwolf, sich auf dem Scheiterhaufen wiederfand. Besonders
in Frankreich und Deutschland forderte der Werwolfwahn etliche
Opfer. In Frankreich sind den Gerichtsarchiven zufolge zwischen
1520 bis 1630 mehr als dreiigtausend Werwolfprozesse gefhrt
worden, die nahezu immer mit dem Todesurteil des Beklagten endeten.
Nachdruck erhielt der Glaube der Menschen an Werwlfe durch
den Umstand, da in der damaligen Zeit einige besonders kaltbltige Mrder selbst davon berzeugt waren, sich in Wlfe verwandeln
zu knnen. Nachdem im Herbst 1573 ein Parlamentsbeschlu die
Bauern in der Gegend des franzsischen Dle dazu autorisierte, auf
Werwlfe Jagd zu machen, dauerte es nicht lange, bis sich der Eremit von St. Bonnot, Gilles Garnier, dafr verantworten mute, nach
eigenen Angaben als Wolf mehrere Kinder gettet zu haben. Garnier
sagte aus, zwei Mdchen und einen Jungen mit den Hnden und
Zhnen umgebracht zu haben. Um seinen Wolfshunger zu stillen,
htte er das Fleisch ihrer Buche, Schenkel, Arme und Beine gefressen. Gefat wurde Garnier, nachdem er nahe des Ortes Perrouze
einen Jungen erdrosselte und die Leiche in ein Gebsch geschleift
hatte, um sich dort daran zu laben, woran er allerdings von einigen
Passanten gehindert wurde, die spter vor Gericht einhellig erklrten, Garnier htte zu diesem Zeitpunkt seine menschliche Gestalt be-

sessen. Gilles Garnier wurde wegen vierfachen Mordes und Lykanthropie zum Tode verurteilt und bei lebendigem Leibe auf dem
Scheiterhaufen verbrannt.
Ein hnlicher Fall trug sich im Jahre 1598 bei Caude zu, wo eine
Gruppe franzsischer Bauern in den Wldern die schrecklich zerfleischte Leiche eines fnfzehnjhrigen Jungen fanden, an der sich
zwei Wlfe vergingen, die flchteten, als die Mnner sich nherten.
Obgleich die Bauern ihnen sofort nachstellten, verloren sie die Spur
der Tiere rasch. Dafr entdeckten sie in einem Dickicht einen verwilderten Jugendlichen mit langem Haar, zottigem Bart und blutigen
Hnden, unter deren krallenartigen Ngeln Fleischfetzen klebten.
Da einige der Mnner behaupteten, gesehen zu haben, wie der geistig zurckgebliebene Knabe, ein gewisser Jacques Rollet, der sich
seinen kargen Lebensunterhalt zusammen mit seinem Cousin Julien
und seinem Bruder Jean in den umliegenden Drfern erbettelte, zusammen mit den beiden Wlfen flchtete, als die Bauern sich dem
Leichnam nherten, wurde er in Angers vor Gericht gestellt. Im Verhr gab Rollet an, da er sich wie sein Cousin und sein Bruder mit
Hilfe einer Salbe, die er von seinen Eltern bekommen habe, in einen
Wolf verwandeln knne. Er gestand, da er den Jungen berfallen
und erdrosselt htte, um sich zusammen mit den zwei Wlfen, bei
denen es sich um Julien und Jean handelte, ber ihn herzumachen
und sich an seinem Fleisch zu laben, woraufhin der Lieutenant criminel den vermeindlichen Werwolf zum Tode verurteilte.
Doch das Parlament in Paris hob dieses Urteil spter auf, da der
Richter, der den Fall in der von Jacques Rollet erbetenen Berufungsverhandlung behandelte, nicht davon berzeugt war, es mit einem
Werwolf zu tun zu haben, weil sich herausstellte, da Rollet bereits
zwei Wochen vor seiner Festnahme von Zuhause fortgelaufen war
und sich seitdem in den Wldern aufhielt, wo es wenig zu essen
gab. Der Richter argumentierte, da in Wahrheit wohl die flchtenden Wlfe den Fnfzehnjhrigen gerissen hatten und Rollet sich vor
Hunger an dem bereits Toten verging, und erklrte, da weitaus

mehr Tollheit in dem armen Idioten stecken wrde als Bosheit und
Zauberei. Er ordnete an, Rollet fr mehrere Jahre in einer Irrenanstalt unterzubringen, damit er unterrichtet und zur Erkenntnis Gottes zurckgefhrt werde, die er in seiner groen und bitteren Armut
auer Acht gelassen habe. Ohne Zweifel wre dieses Vorgehen
auch bei anderen vermeindlichen Werwlfen, die zu jener Zeit ihr
Unwesen trieben, angebrachter gewesen als der Scheiterhaufen.
Wesentlich rtselhafter als die Flle Garnier und Rollet, die sich
mit der psychischen Instabilitt der selbsternannten Werwlfe erklren lassen, ist die Geschichte des dreizehnjhrigen Knaben Jean Grenier, der sich im Jahre 1603 vor dem Parlament von Bordeaux unter
dem Vorsitz des damaligen Prsidenten Daffis dafr verantworten
mute, mindestens fnf Kinder aus der Gegend des Ortes Paulot gettet zu haben. Dabei war Grenier lediglich deshalb festgenommen
worden, weil er ein junges Mdchen namens Marguerite Poirier, mit
dem zusammen er das Vieh seines Herrn Peter Combaut htete, angegriffen hatte. Doch als Grenier, der wie Jacques Rollet einigermaen stumpfsinnig war und zudem ber eine ausgeprgte Hundephysiognomie verfgte, in der Haft zu dem Vorfall befragt wurde,
berichtete er dem fassungslosen Richter voller Stolz, da er das
Mdchen gefressen htte, wenn es Marguerite Poirier nicht gelungen wre, ihn mit dem Hirtenstab zu vertreiben. Auerdem erklrte
er, da er von einem Mann mit dem Namen Pierre Labourant im
Tausch gegen seine Seele ein Wolfsfell und eine magische Salbe bekommen htte, die es ihm ermglichten, sich in einen Wolf zu verwandeln. Grenier gab an, den Zauber bereits nach wenigen Tagen
beherrscht und danach in Wolfsgestalt fnf Kinder gerissen zu haben, die sich allein auf den Feldern aufhielten. Besttigt wird dies
durch die Aussage von Marguerite Poirier, die behauptete, da Grenier, als er sie angriff, auf alle Viere niedergesunken und dnn und
knochig geworden sei. Seine Zhne htten zwischen seinen Lippen
hervorgeragt, und sein Gesicht wre lang und haarig gewesen. Alles in allem, so das Mdchen, sah Grenier aus wie ein groer Wolf.

Gesttzt wurden ihre Worte von den Eltern eines der Opfer, die behaupteten, ihr Kind sei von einem Werwolf geholt worden. Aber
wie bei Jacques Rollet lie der Richter Gnade vor Recht ergehen und
verzichtete darauf, Grenier wegen Mordes zum Tode auf dem Scheiterhaufen zu verurteilen. Statt dessen wurde Grenier mit der Drohung, sofort hingerichtet zu werden, sollte er versuchen zu flchten,
in einem Kloster in Bordeaux untergebracht, um den Mnchen fr
den Rest seines Lebens zu Diensten zu sein.
Als Pierre de Lancre den Werwolf 1610 besuchte, verriet Grenier
ihm, da er noch immer groe Lust verspren wrde, das Fleisch
von Kindern zu essen, besonders das von jungen Mdchen, das ein
wahrer Leckerbissen sei. Noch im selben Jahr starb Grenier, der
sich trotz seines offensichtlichen Hangs zum Kannibalismus fr seine Taten schmte und angeblich niemandem in die Augen zu sehen
wagte, unter der Obhut der Klosterbrder.
Bei genauerer Betrachtung fllt auf, da die Geschichte, die Jean
Grenier bei seiner Vernehmung erzhlte, groe hnlichkeit mit dem
Fall des Jacques Rollet aufweist, der ebenfalls angab, sich mit Hilfe
einer bestimmten Salbe in einen Wolf verwandeln zu knnen. Doch
obgleich die Flle sich beide in Frankreich ereigneten und zeitlich
nur wenige Jahre auseinanderlagen, ist es unwahrscheinlich, da
Grenier Rollets Aussage plagiierte. Vielmehr gehrt jene mysterise Salbe, die wahlweise aus Eisenkraut oder Binsen besteht, dem
Volksglauben nach seit jeher zu den Utensilien, mittels derer man
seine Menschlichkeit ablegen und die Gestalt eines Wolfes annehmen kann. Dieselbe Wirkung sollen ein Ring aus vorzugsweise
von einem Selbstmrder oder Ermordeten stammender Menschenhaut, durch welchen man dreimal kriechen mu, sowie ein Grtel
oder ein Wolfsfell besitzen, das man sich berwirft, um die Metamorphose einzuleiten.
Vorwiegend in den skandinavischen Lndern glaubte man auerdem, da gewisse Umstnde bei der Geburt den Werwolfkeim in
das Baby pflanzen wrden. Wenn beispielsweise eine Schwangere

durch die Eihlle eines Fohlens kroch, empfand sie beim Gebren
zwar keinerlei Schmerz, nahm dafr aber in Kauf, da sich das
Kind, sobald es erwachsen wurde, fast jede Nacht in einen Werwolf
verwandelte, um ber schwangere Frauen herzufallen. Die Vorstellung, da ein Lykanthrop seine Krankheit denn als solche wird Lykanthropie allgemein betrachtet hnlich einem Vampir durch eine
Wunde, die er einem Menschen zufgt, an sein Opfer weitergibt,
stammt jedoch aus Hollywood, das die Gestalt des Werwolfs mit Filmen wie George Waggners The Wolf Man (1941) mit Lon Chaney,
Jr. und Frankenstein Meets the Wolf Man (1943) von Roy William
Neill populr machte. Dasselbe gilt fr den Irrglauben, da sich
Werwlfe lediglich bei Vollmond in reiende Bestien verwandeln
knnen.
Auch heute noch ist der Glaube an Werwlfe auf der ganzen Welt
verbreitet, genhrt von den vielen Horrorfilmen und -romanen, die
sich dieses Themas im Laufe des 20. Jahrhunderts angenommen haben. Als 1925 in dem Stdtchen Uttenheim bei Straburg ein Polizist
einen Jugendlichen erscho, weil er ihn fr einen Werwolf hielt,
stellte sich beinahe die gesamte Bevlkerung hinter den Ordnungshter. Im Jahre 1957 bekam die Polizei in Singapur offiziell den Auftrag, vermeindliche Lykanthropen-Angriffe auf die Schwestern eines Klosters zu untersuchen. Und 1975 gingen Berichte ber einen
Siebzehnjhrigen aus Eccleshall, Staffordshire, durch die englische
Presse, der davon berzeugt war, ein Werwolf zu sein, und sich ein
Klappmesser ins Herz stie, damit er seinen Mitmenschen nichts Bses tat. Der Umstand, da in den Vereinigten Staaten ein Reservat
der Navajo-Indianer nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs eine
Zeitlang von einer Bestie heimgesucht wurde, die die Navajos, deren Kultur reich an Sagen ber Lykanthropen ist, allgemein als Werwolf betrachteten, mag die Schpfer der X-Files zu der Episode
Shapes inspiriert haben, in der Mulder und Scully in einem Reservat der Trego-Indianer in Montana einem vermeindlichen indianischen Werwolf nachspren.

Obgleich, wie eingangs erwhnt, trotz intensiver Forschung nach


wie vor mehr oder weniger im Dunkeln liegt, wie der Mythos des
Werwolfs entstand, ist die wahrscheinlichste Mglichkeit hierfr
wie bei den Vampiren vermutlich eine seltene Erbkrankheit, die Porphyrie, die auf die vermehrte Bildung und Ausscheidung von Porphyrinen zurckgefhrt wird, also bestimmter Naturfarbstoffe, zu
denen unter anderem die Farbkomponenten des Blutes und bestimmter Enzyme wie Zytochrome und Peroxidasen gehren. Porphyriker haben eine gelbliche, hufig stark beharrte Haut, die mitunter sehr lichtempfindlich sein kann, so da Erkrankte sich nur im
Dunkeln frei bewegen knnen, um keine Gewebeschden zu riskieren. Zudem werden ihre Hnde und Fe von Geschwren derart
deformiert, da sie mitunter wie Pfoten wirken. Auerdem knnen
durch Pigmente verursachte Verfrbungen der Pupillen und der
Zhne auftreten. Anfang des Jahrhunderts wurden Porphyriker wie
der hundegesichtige Jojo in den Kuriosittenkabinetts und Freakshows vor allen in den Vereinigten Staaten ffentlich zur Schau gestellt. In diesen bedauernswerten Menschen Werwlfe zu sehen, ist
aufgrund ihrer Erscheinung nicht sonderlich schwer. Es ist also
durchaus vorstellbar, da der Lykanthropen-Mythos im Endeffekt
auf nichts weiter als der Fehldeutung einer damals zweifellos noch
unbekannten Stoffwechselkrankheit basiert.
Carter Jackson

Der 30jhrige Krieg


Im Jahr 1617 wird Erzherzog Ferdinand von Habsburg ohne Zustimmung der bhmischen Stnde Knig. Um seine Position zu festigen,
steht er zunchst zum Majesttsbrief von 1609 und besttigt ihn. Aber
schon bald darauf erweist er sich als unnachgiebiger Gegenreformator.
Am 23. Mai 1618 wird die Prager Burg durch die bhmischen
Stnde besetzt. Der Konflikt entzndet sich an Versuchen der katholischen Liga, das durch den Majesttsbrief garantierte Recht des freien Kirchenbaus und andere Privilegien zu brechen. Nachdem die
protestantischen Stndevertreter gegen dieses Vorgehen zum Widerstand aufgerufen haben, ziehen sie, begleitet von einer groen
Menge Sympathisanten, zur Prager Burg. Die Habsburger Statthalter Martinic und Slavata, zwei besonders verhate Reprsentanten
der katholischen Partei, werden aus einem Fenster geworfen. Dieser
Vorfall, bekannt als Prager Fenstersturz, ist zugleich Auslser des
Dreiigjhrigen Kriegs, der sich in mehrere Kriege unterteilt.
Zeittafel
1618 1623: Bhmisch-pflzischer Krieg.
1619: Die bhmischen Stnde erklren Ferdinand II. fr abgesetzt
und whlen Friedrich V. von der Pfalz zu ihrem Knig.
1620: Am 8. November wird das Heer der bhmischen Stnde von
der katholischen Liga Ferdinands II. in der Schlacht am weien Berg
bei Prag besiegt. Friedrich, auch als Winterknig apostrophiert,
flieht nach Holland.
1621: Am 21. Juni werden auf dem Altstdter Ring die 27 Anfhrer
der bhmischen Stnde auf Befehl Ferdinands II. brutal gefoltert
und ffentlich hingerichtet. Ihr Besitz, wie der von 150.000 protes-

tantischen Emigranten aus ganz Bhmen, wird beschlagnahmt und


verteilt, wodurch neue Adlige zu Macht und Reichtum kommen,
beispielsweise die Familien Waldstein, Cernin und Frstenberg.
Auch die Kirche geht nicht leer aus. Ferdinand II. vernichtet ffentlich den Majesttsbrief.
1625 1629: Dnisch-niederschsischer Krieg.
1626: Sieg der katholischen Liga ber Knig Christian IV. von Dnemark; Tilly und Wallenstein erobern Norddeutschland fr die Liga.
1627: Eine erneuerte Landesordnung erklrt den Katholizismus
zur alleinigen Religion und Bhmen zum Erbe Habsburgs.
1629: Restitutionsedikt: Protestanten mssen Kirchengter zurckgeben. Die Oberschicht sowie das aufsteigende Brgertum beginnt
sich sterreichisch zu orientieren (Voraussetzung fr Karrieren waren katholische Konfession und deutsche Sprache). Schon jetzt
zeichnet sich ab, da der Dreiigjhrige Krieg fr Bhmen verheerende Folgen hat. Die Prager Bevlkerung schrumpft bis zum Ende
des Kriegs auf die Hlfte, Wirtschaft und Handel sinken auf ein Minimum. Einzig die im Rahmen der Rekatholisierung vorangetriebene Barockisierung von Sakral- und Profanbauten erlebt eine Blte.
1630 1635: Schwedischer Krieg.
1631: Gustav Adolf von Schweden schlgt Tilly.
1632: Anfang November Sieg der Schweden bei Ltzen, Gustav
Adolf aber findet den Tod.
1635: Friede zwischen Kaiser und Sachen; schwedisch-franzsischer Krieg.
1635 1648: Bndnis zwischen Schweden und Frankreich; der unentschiedene Kampf fhrt zu Friedensverhandlungen (Osnabrck
mit Schweden, Mnster mit Frankreich).
1648: Die Prager Burg und die Kleinseite werden zum Ende des
Dreiigjhrigen Kriegs von den Schweden besetzt; diese knnen jedoch die Altstadt nicht einnehmen, da sie von den Prager Studenten
auf der Karlsbrcke zurckgeschlagen werden. Es kommt zum

Westflischen Frieden.
Die Bilanz dieses Krieges, der insgesamt dreiig Jahre dauerte: totale Verwstung und Verarmung Deutschlands, Schwchung von
Kaiser und Reich, aber Strkung der frstlichen Souvernitt. Truppen jeglicher Couleur haben in den fruchtbaren Landstrichen Bhmens und Mhrens frchterlich gewtet. Spter werden die hohen
Verluste in der tschechischen Bevlkerung durch den Zugang deutscher Einwanderer wieder ausgeglichen. Ingesamt verliert die bhmische Krone ungefhr ein Drittel ihrer Untertanen nicht nur
durch den Kriegstod, auch durch verschiedene Pestwellen und Vertreibung.
1650 wird das Land von einer groen Hungersnot heimgesucht,
die ihre Wurzeln durchaus in den Zerstrungen des zurckliegenden Krieges hat. In den Stdten macht sich der Einwohnerschwund
am kraesten bemerkbar: In Prag stehen noch 1656 die Hlfte aller
Wohnungen leer

Der Hort der Wchter


von Timothy Stahl
Es heit, alle Wege fhrten nach Rom. Auch fr Lilith und Landru
trifft dies beinahe zu. An einem Ort nrdlich der Ewigen Stadt
treffen die beiden Erzfeinde abermals aufeinander: beim Kloster
Monte Carnago, einem der vielleicht mysterisesten, gewi aber gefhrlichsten Orte der Welt.
Denn hier befindet sich das Tor. Und hier schlgt das Wesen zu,
das im Krper eines Kindes wohnt und nur im Traum sein wahres
Aussehen offenbart. Es will die Schlsser des Tores sprengen, den
Weg ffnen in eine Welt, die keines Menschen Auge je geschaut hat.
Sollte es ihm gelingen, steht die Menschheit an ihrem Wendepunkt

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