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EDITORIAL

UNIVERSITARIA

CUADERNOS DE TRABAJO # 1

Biopoltica

Gubernamentalidad,
educacin, seguridad
Escriben:
Edgardo Castro
Silvia Grinberg
Pat OMalley
Alfredo Veiga-Neto

III Coloquio Latinoamericano de Biopoltica


I Coloquio Internacional de Biopoltica y Educacin
1, 2 y 3 de septiembre de 2011

Biopoltica

Gubernamentalidad,
educacin, seguridad

UNIPE: UNIVERSIDAD PEDAGGICA


Adrin Cannellotto
Rector
Daniel Malcolm
Vicerrector
Edgardo Castro
Director del Instituto de Pensamiento Contemporneo
UNIPE: EDITORIAL UNIVERSITARIA
Flavia Costa
Mara Teresa DMeza
Daniela Gutirrez
Diego Rosemberg
Equipo editorial
Zky&Sky
Diseo original
Lucila Schonfeld
Maquetacin y correccin
Cuadernos de trabajo # 1 ao 1: Biopoltica. Gubernamentalidad, educacin, seguridad
1.000 ejemplares de distribucin gratuita
2011, UNIPE: Editorial Universitaria
Calle 8 N 713, La Plata, Provincia de Buenos Aires
www.unipe.edu.ar
Biopoltica: orgenes y derivas de un concepto: Edgardo Castro, 2011
La conjetura del ADN: Silvia Grinberg, 2011
El nacimiento de la justicia biopoltica: Pat OMalley, 2011
A arte de viver e educao escolar: Alfredo Veiga-Neto, 2011
Impreso en Argentina
Printed in Argentina
Todos los derechos reservados. Prohibida la reproduccin parcial o total, el almacenamiento o
la transformacin de este libro, en cualquier forma o por cualquier medio, sin permiso previo y
escrito del editor. Su infraccin est penada por las leyes 11.723 y 25.446.
Esta edicin de 1.000 ejemplares se imprimi en el mes de agosto de 2011
en Artes Grficas Delsur, Almirante Solier 2450, Sarand, Provincia de Buenos Aires.
ISSN: 1853-8908

Biopoltica: orgenes y derivas


de un concepto

EDGARDO CASTRO*

I. En la segunda dcada del siglo XX el gegrafo y politlogo sueco Rudolf Kjelln

public una serie de trabajos que, desde el aporte de las nuevas ciencias, buscaban
pensar la realidad del Estado como un organismo. Su obra de 1916 se titula, precisa-

mente, El Estado como forma viviente. Algunos aos despus, en la que puede con-

siderarse la sntesis de su pensamiento, el Esbozo para un sistema de la poltica,

Kjelln afirma que esta idea termin convirtindose para l en una tarea vital (una
Lebensaufgabe).

En parte al menos, ella consisti en encontrar nombres apropiados para las dife-

rentes ramas de la nueva ciencia poltica que tena en mente. Acu entonces dos tr-

minos que, no siempre en relacin directa con sus escritos, entraron a formar parte
del vocabulario de diferentes disciplinas: geopoltica y biopoltica.

El Esbozo para un sistema de la poltica se divide en una parte general, de carc-

ter epistemolgico, acerca de las nuevas categoras y fronteras de la ciencia poltica,

y una parte especial, dividida en seis secciones. Cada una de estas ltimas se divide,
a su vez y meticulosamente, en tres subsecciones. En realidad, este era el anhelo de

Kjelln; pues la cuarta parte, a diferencia de las otras cinco, no se divide en tres sub-

secciones, sino slo en dos. En la correspondencia con su hija, Kjelln manifiesta su


fastidio y disconformidad, que lo acompaaron hasta sus ltimos das, con esta disi-

metra.

Precisamente, para la segunda y ltima subseccin de esta cuarta parte especial

de su sistema, Kjelln se sirve del trmino biopoltica. Ella trata de la vida de la

* Doctor en Filosofa por la Universidad de Friburgo. Actualmente es investigador independiente del Conicet y dirige el Instituto de Pensamiento Contemporneo de la Universidad Pedaggica
(UNIPE). Sus libros y artculos se ocupan, en general, de la filosofa contempornea francesa e
italiana. Entre ellos, ha publicado Pensar a Foucault (1995), El vocabulario de Michel Foucault
(2004), Giorgio Agamben. Una arqueologa de la potencia (2008) y Lecturas foucaulteanas. Una
historia conceptual de la biopoltica (2011, editado por UNIPE: editorial universitaria).

sociedad: de las luchas de ideas e intereses entre grupos y clases que amenazan constantemente la forma de la sociedad (de la que se ocupa la subseccin precedente).

A fin de encontrar un nombre apropiado para esta rama de su sistema, Kjelln

nos explica que se inspir en el trmino biologa. Pero inmediatamente aclara,


remitindose a un discpulo de Aristteles, Dicearco, que, en su caso, el uso que hace

del trmino bos es ms apropiado con su etimologa que el que hicieron quienes

crearon, casi un siglo antes, la expresin biologa. Bos, en efecto, tiene ms que

ver originalmente con el estilo de vida que con la vida que nosotros llamamos biol-

gica. Para hablar de la vida biolgica de la poblacin desde una perspectiva poltica,

Kjelln sugiere, en cambio, el trmino pletopoltica (cf. Kjelln, 1920: 84, 92-94).

II. Las metforas siempre han desempeado un papel de primer orden en el

campo del pensamiento poltico. No se trata, en efecto, simplemente de formas

expresivas de carcter literario. Ellas desempean, ms bien, una funcin constituti-

va del pensamiento poltico y del objeto mismo que en l es pensado. Segn una
expresin de Eugene Miller el pensamiento poltico es inevitablemente metafrico

(Miller, 1979: 155). Imgenes organicistas y mecanicistas han recorrido un largo


camino en la historia conceptual de Occidente. En este sentido, no asombra dema-

siado que uno de los ms grandes estudiosos de Aristteles en el siglo XX, Werner
Jaeger, haya afirmado que su poltica es una biologa y haya querido mostrar, en este
giro biolgico del Estagirita, la distancia que lo separaba de su maestro, Platn.

El florido estilo de Kjelln no permite determinar siempre claramente hasta qu

punto la imagen del Estado como un organismo viviente es, finalmente, solo una

comparacin o mucho ms que ello. Ciertamente, por varias razones, entre ellas un

cierto darwinismo, Kjelln, a pesar de la influencia que tuvieron en l los pensadores

idealistas, no llega a afirmar o a suscribir expresiones como las que podemos leer en

los Fundamentos de filosofa del derecho de Hegel. Kjelln no habla del Estado como
una entidad que, literalmente y en su universalidad, sabe lo que quiere. Su afirma-

cin de que el Estado es una forma viviente busca, adems de recuperar para la cien-

cia poltica las nuevas categoras de las ciencias biolgicas, oponerse a una cierta tradicin liberal y contractualista para la cual el Estado es solo un conglomerado de

individuos.

En este sentido, la preocupacin de Kjelln, la tarea vital a la que dedic todos

sus esfuerzos intelectuales fue la de mostrar cmo era imposible pensar al Estado, en

la perspectiva de las ciencias modernas, reducindolo solo a una entidad jurdica, a

una realidad del derecho internacional.


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III. En los escritos de Michel Foucault publicados hasta este momento no

encontramos ninguna referencia a Rudolf Kjelln. Tampoco ninguna indicacin

acerca de los posibles orgenes del trmino biopoltica. De cuanto acabamos de

decir acerca del uso que el sueco hace de este trmino, se sigue que no coincide con
el sentido que le da Foucault. La biopoltica foucaulteana, conceptualmente, se relaciona ms bien con lo que Kjelln denomina pletopoltica, el estudio y la gestin del

cuerpo de la poblacin (Volkskrper) en sus aspectos cuantitativos (por ello el

recurso al griego plthos). Un gesto terico, sin embargo, emparenta la empresa


foucaulteana con la tarea vital de Kjelln: para ambos se trata de abordar la reali-

dad poltica del Estado poniendo entre parntesis las categoras jurdicas. Para
ambos, la realidad del Estado es, aunque de diferentes maneras, una forma vivien-

te. Y tambin para Foucault, como en el caso de Kjelln, la fortuna de su concepto

de biopoltica adquiri relevancia solo pstumamente.

Llama la atencin en efecto, que, en sus libros publicados en vida, el trmino

biopoltica aparezca solo tres veces y apenas unas quince pginas, de las casi tres

mil que componen sus libros, le estn dedicadas. Se trata, como sabemos, de las pri-

meras pginas del apartado final de La voluntad de saber (Foucault, 1976: 177 y ss.).
Cmo se form, entonces, lo que bien podra denominarse el paradigma biopolti-

co? Una serie de factores han ejercido, sin duda, una causalidad concurrente.

La publicacin en 1994, en Francia, de la compilacin de sus artculos, conferen-

cias y presentaciones, titulada Dits et crits (parcialmente traducida a diferentes

idiomas como Obras esenciales), y la aparicin de sus cursos en el Collge de France

(el primero apareci recin en 1997, Defender la sociedad, y el ms reciente es de

febrero de 2011, Leons sur la volont de savoir) han sido sin duda determinantes.

Pero hubo tambin un efecto anticipacin que, en gran medida, amplific la importancia de todo este material aparecido luego de su muerte. La obra de Giorgio

Agamben, Homo sacer. El poder soberano y la vida desnuda, es de 1995, esto es, dos

aos antes de la aparicin, en Francia, del primer curso de Foucault. Para expresarnos de algn modo, este trabajo de Agamben sirvi como caja de resonancia de los

cursos de Foucault. Agamben, en efecto, vincul la problemtica biopoltica con


autores y temas que Foucault apenas haba mencionado o de los que ni siquiera se
haba ocupado: Walter Benjamin, Carl Schmitt, Alexandre Kojve, la posthistoria, el

estado de excepcin, etc. La nocin de biopoltica comenz, de este modo, a mostrar


nuevas facetas y proyecciones. Pero el trabajo del propio Foucault forma parte de

este efecto anticipacin. Dos de sus cursos biopolticos, Seguridad, territorio, pobla-

cin y Nacimiento de la biopoltica aparecen publicados recin en 2004. En relacin

con la biopoltica, el primero se ocupa del liberalismo y el segundo, del neoliberalis7

mo. Estos cursos haban sido proferidos en 1978 y 1979 respectivamente. Preci-

samente en 1979 Margaret Thatcher se converta en primer ministro del Reino Unido

y, al ao siguiente, Ronald Reagan era elegido presidente de los Estados Unidos.


Foucault, de este modo, vislumbraba en el anlisis de sus cursos la importancia de

una problemtica poltica que solo varios aos ms tarde, concluidos los gobiernos

de Thatcher y Reagan, pasara a ser uno de los temas inevitables del pensamiento y

del anlisis poltico.

El paradigma biopoltico cobraba de este modo un impulso determinante y la

constelacin biopoltica se poblaba de nuevas estrellas. A los anlisis de Agamben

sobre las relaciones entre biopoltica y soberana, se sumaban, en Italia, Roberto

Esposito, con su interpretacin inmunolgica de la poltica, y Toni Negri, que renovaba sus categoras de pensamiento conjugando la perspectiva foucaulteana con los

conceptos de Gilles Deleuze. En Alemania, Peter Sloterdijk lea a Heidegger en clave


biopoltica. En Inglaterra, Nikolas Rose desarrollaba, tambin en clave foucaulteana,

su proyecto de una historia del presente y sus estudios sobre la medicalizacin de las
sociedades contemporneas. Esta problemtica se instalaba tambin en el norte y el

sur del continente americano. A las publicaciones siguieron los congresos y los colo-

quios sobre biopoltica.

No sera correcto decir que en todos estos autores nos encontramos con el

mismo concepto de biopoltica y ni siquiera que se trata siempre ni del concepto

estrictamente foucaulteano, la politizacin de la vida biolgica de la poblacin, ni del

acuado por Kjelln, el anlisis de la vida de la sociedad, de la lucha de intereses e

ideas que la caracteriza. Pero tampoco sera correcto decir que nos encontramos ante
una dispersin que no remite a ninguna matriz de pensamiento. En la constelacin

biopoltica, la vida humana es abordada, en efecto, segn una diversidad conceptual

que se remonta a la triparticin platnica del alma y de la ciudad y que, ms cerca de


nosotros, un grupo de lingistas y etnlogos franceses (Georges Dumzil y mile

Benveniste sobre todo), identific como la triparticin fundamental que domina el

sistema semntico de las lenguas indoeuropeas. La vida humana es pensada, en efec-

to, en relacin con la ley, con salud, con la fuerza o con la abundancia, o, si preferimos, con el derecho, con la medicina, con la guerra y con la economa. El modo en
que la vida humana entra en juego en las relaciones entre estos dominios constituye,

de hecho y de manera matricial, el ncleo de la problemtica biopoltica.

IV. Ahora bien, del mismo modo que hemos hablado de un efecto anticipacin,

debemos tambin hablar, para describir las derivas y alcances del paradigma biopo-

ltico, de un efecto retrospeccin, es decir, de la proyeccin hacia atrs del prisma


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conceptual de la biopoltica. Agamben, por ejemplo, ha proyectado esta categora

hasta alcanzar los orgenes de la nocin de poder soberano. Y tambin han apareci-

do lecturas biopolticas de los autores clsicos de la tradicin occidental: Platn o

Sfocles para citar solo dos ejemplos. La misma operacin podemos llevarla a cabo

con los libros de Foucault.

Aunque Foucault utiliza el trmino biopoltica por primera vez en una confe-

rencia pronunciada en 1974 en Ro de Janeiro, El nacimiento de la medicina social


(publicada en 1977), en sus libros, como sealamos ms arriba, aparece recin en
1976. Pero una lectura biopoltica de Vigilar y castigar (1975) resulta ciertamente

fecunda. Desde esta perspectiva, adquiere nuevos ribetes, por ejemplo, la cuestin de

la poblacin; cuestin especficamente biopoltica para Foucault, que en esta obra


ocupa un lugar de primer orden. La individualizacin disciplinaria es siempre, en

efecto, una operacin que tiene lugar a partir de una multiplicidad somtica. En el
mismo sentido podramos proceder con la Historia de la locura.

En cuanto concierne especficamente al concepto de biopoltica, al menos a

nuestro juicio, es necesario remontar su origen a La arqueologa del saber (1969),


aunque aqu nunca se hable ni de biopoltica ni de biopoder. En un pasaje que curio-

samente ha pasado ampliamente desapercibido para los lectores de sus obras,

Foucault sostiene, en efecto, que la prctica poltica abri el campo para nuevos obje-

tos mdicos. Este campo abierto o, mejor, estos campos, pues Foucault utiliza el plu-

ral, estn constituidos por la masa de la poblacin administrativamente encuadra-

da y controlada, evaluada segn determinadas normas de la vida y de la salud,

analizada segn las formas de los registros documentales y estadsticos (Foucault,

1969: 214).

V. En enero de 1976 Foucault daba inicio al primero de los cursos que podramos

denominar biopolticos, Defender la sociedad. (Siempre insisto en que deberan

haberse mantenido las comillas en la traduccin del ttulo; pues, en este curso, no se

trata de que Foucault sostenga que haya que defender la sociedad, sino de llevar a
cabo una genealoga de quienes dijeron hay que defender la sociedad.) La hipte-

sis general del curso es ver si es posible hacer de las categoras de guerra y de lucha

los conceptos fundamentales para analizar el ejercicio del poder y pensar la poltica.

Se trata, como sabemos, de la llamada hiptesis Nietzsche.

No carece de importancia tener presente la fecha de este curso: 1976. Basta pen-

sar en la situacin poltica de la poca, desde las diferentes guerras de esos aos a los

fenmenos polticos de lucha armada en varios pases europeos y americanos.

Foucault no se refiere explcitamente a ellos, pero sera ingenuo pensar que, por ello,

esta situacin no haya de ninguna manera influenciado la formulacin de su hiptesis. La relacin de la lucha armada y de la guerra con la poltica circulaba en el

ambiente intelectual de la poca. Ese mismo ao, en efecto, para citar solo un ejem-

plo, la contrafigura de Foucault en el Collge de France, Raymond Aron, publicaba

sus dos tomos titulados Clausewitz. Pensar la guerra (un tomo dedicado a la guerra
en la poca europea y otro en la poca planetaria).

En la primera leccin de este curso, del 7 de enero de 1976, se percibe claramen-

te una cierta incomodidad y una preocupacin mayor por parte de Foucault. Se pre-

gunta, en efecto, qu relacin puede tener su trabajo en una de las ms aejas y pres-

tigiosas instituciones intelectuales francesas con el saber de la gente que acompaa

las formas eficaces de lucha en la sociedad de la que forma parte (luchas contra el

aparato judicial y carcelario, contra el encierro psiquitrico, contra las jerarquas


ubuescas, contra los estereotipos sexuales, etctera).

Una respuesta posible es enfticamente descartada. Si esta relacin existe, ella

no tiene que ver con esa pretensin de totalidad que atraviesa las concepciones

monolticas y los discursos englobantes. Al contrario, ella se enraza, ms bien, en la

fragmentariedad, en la repeticin, en discontinuidad. En efecto, solo las luchas frag-

mentarias, repetitivas y discontinuas han mostrado ser verdaderamente eficaces, es

decir, han logrado modificar los efectos de poder all donde ellos, en sus formas capilares, dan forma a la vida de los hombres. Como ellas, la erudicin foucaulteana es

tambin fragmentaria, repetitiva y discontinua (Foucault, 1997: 5-6). All donde la

totalidad epistemolgica autorizaba las diferentes formas posibles de la representa-

cin (el concepto representando la realidad, quienes ejercen el poder en las instituciones representado a la gente), Foucault sita, en cambio, un isomorfismo poltico.

Solo el acoplamiento de las erudiciones y de las luchas fragmentarias, repetitivas y

discontinuas define, propiamente hablando, su genealoga (dem: 9).

No es difcil percibir en estas pginas, adems de esa cierta incomodidad y

preocupacin de Foucault, el eco de las conversaciones con Gilles Deleuze acerca de

las relaciones entre los intelectuales y el poder y el eco de la experiencia del Grupo de

Informacin sobre las Prisiones (GIP) que Foucault alent y acompa. El primer

nmero de Intolrable, la revista del Grupo, es, de hecho, un manifiesto contra la

representatividad.

Desde esta perspectiva, la tarea de retomar la problemtica biopoltica no puede

ser, en efecto, la de intentar recuperar o formular, esta vez en trminos biopolticos,

un ensimo discurso englobante. No se trata de que todo sea biopoltico; de que bio-

poltico y biopoltica pierdan todo su carcter sustancial y se conviertan, finalmente, en eptetos homricos.
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Hay, en la nocin foucaulteana de biopoltica, una dimensin que no se deja

encerrar en la alternativa simple de la aceptacin o el rechazo de las formas de poder.

Es necesario, por ello, que el trabajo de erudicin se acople con esas formas de lucha

eficaces que conciernen al modo en que, como dijimos, la circulacin del poder da
forma a la vida de los hombres, para transformarlo. Por ello, al efecto anticipacin y
al efecto retrospeccin, antes mencionados, es necesario sumar, en la actualidad de
toda erudicin, un efecto apropiacin.

BIBLIOGRAFA

Foucault, Michel

1969
1976
1997

LArchologie du savoir, Pars, Gallimard.


La Volont de savoir. Histoire de la sexualit 1, Pars, Gallimard.
Il faut dfendre la socit. Cours au Collge de France 1975-1976, Pars, GallimardSeuil.

Kjelln, Rudolf
1920

Grundriss zu einem System der Politik, Leipzig, S. Hirzel.

Miller, Eugene
1979

Metafor and Political Knowledge, The American Political Science Review, 73 (1), pp.
155-170.

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