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Hacia una teora dialgica de la liminalidad cultural:

Escritura contempornea e identidad cultural en Mxico

Con este ensayo pretendo contribuir a la discusin actual acerca de la otredad


cultural, as como contribuir al estudio de la identidad cultural en general. Este trabajo es
parte de un proyecto ms amplio en el que se leen los conceptos bajtinianos de
carnavalizacin, bivocalidad y heteroglosia como parte del proceso de creacin de una teora
dialgica de la liminalidad cultural, es decir, de una teora que d cuenta de aquello que
caracteriza a las fronteras culturales de todo tipo.
Al utilizar el trmino liminalidad me refiero a la condicin paradjica y
potencialmente productiva de estar situado entre dos o ms terrenos a la vez. Estos terrenos
pueden ser fsicos, o bien puede tratarse de distintos lenguajes, diferentes gneros literarios,
diferentes tradiciones culturales o diferentes etapas del desarrollo. El concepto de
liminalidad borra las separaciones jerrquicas. En este trabajo me centro en la liminalidad
cultural a travs de su expresin en el discurso literario.
Con el fin de ilustrar este concepto har referencia al debate contemporneo acerca
de la identidad cultural en Mxico, tal como ha sido expresado en algunas obras literarias
recientes y en los ensayos de algunos de los autores ms crticos de las ciencias sociales en
Mxico. Este debate podra ser considerado como un ejemplo de la creciente necesidad de
crear una teora dialgica de la liminalidad en la crtica literaria y en los estudios culturales
contemporneos. En ese sentido lo que sealo aqu acerca de los debates culturales en
Mxico podra ser sealado tambin acerca de los debates sobre la identidad cultural en
muchas otras culturas contemporneas, incluyendo las comunidades europeas, chicanas,
hispanoamericanas y muchas otras comunidades lingsticas y culturales, como un sntoma
de la creciente tendencia hacia un multiculturalismo internacional ...y hacia diferentes tipos
de liminalidad cultural.
Bajtn y la liminalidad
Para Bajtn, la parodia es una forma dialgicamente comprometida de una
heteroglosia viva (M.Bajtn 1989, 126). A partir de esta idea, estoy convencido de que la
metaficcin y la parodia son signos de una liminalidad histrica, geogrfica, lingstica y
cultural en el mundo contemporneo, y su presencia es un sntoma de la tendencia histrica
hacia la hibridizacin de las culturas, de los gneros literarios y de los lenguajes, todo lo cual
es consecuencia indirecta del multiculturalismo.
Una de las formas ms comunes de heteroglosia en el lenguaje literario es el empleo
de gneros incorporados. La heteroglosia es un tipo especfico de discurso bivocal. En la
parodia, la heteroglosia expresa dos intenciones simultneas: la del personaje (en forma
directa) y la del autor (en forma indirecta) (M.Bajtn 1989, 141-2).

En estos trminos, la escritura cmica, irnica y pardica son formas de construccin


hbrida, y se prestan muy bien para expresar condiciones histricas de naturaleza liminal,
hbrida, transicional y paradjica. Todas estas estrategias de escritura expresan la necesidad
cultural de nuevos lenguajes an no creados, precisamente aquellos producidos por las
comunidades emergentes. Estas comunidades mltiples, con sus mtiples voces, expresan la
necesidad de tomar distancia de la tradicin heredada de sus predecesores, y a la vez
recordarla, principalmente en una forma irnica.
Las culturas liminales, debido a su condicin histrica consciente de s misma,
tienden a hacer un uso carnavalesco de las tradiciones y de las fronteras tradicionales, ya sea
en trminos geogr ficos, culturales, histricos o polticos, o bien en trminos estrictamente
lingsticos o literarios. De hecho, tambin el estilo cmico muestra un variado juego con las
fronteras de los tipos de discurso.
Las races del estilo est n en la diversidad de los lenguajes, y no en la unidad de un
lenguaje normativo y compartido por los hablantes (M.Bajtn 1989, 125). Por ello, la
escritura pardica y auto-referencial, como una forma de escritura polifnica y de estilizaci
n extrema, es consecuencia de la existencia de diferentes estilos y voces en un contexto
cultural especfico.
La naturaleza liminal del multiculturalismo contempor neo produce complejas
estrategias de escritura, como es el caso de "islotes del discurso directo y puro, disperso, del
autor, azotados en todas partes por las olas de la heteroglosia" (op.cit., 125). Este es el caso
de la mayor parte de la escritura chicana contempor nea, como resultado de una comunidad
muy liminal y fronteriza. Esta comunidad cultural, muy prxima a la tradicin mexicana,
tambin es muy similar a otras comunidades alrededor del mundo, como la comunidad
europea contempor nea, que es liminal debido a su perfil crecientemente multicultural.
Humor e Irona
Antes de comentar algunas obras especficas y de estudiar su contexto general, se
podran formular algunas precisiones en relacin con una teora general del humor y la
irona como herramientas para constituir una teora de las culturas liminales, ya que la irona
es la principal caracterstica de la literatura escrita en las fronteras y en las zonas de
incertidumbre cultural.
De acuerdo con los fenomenlogos mexicanos de finales de los aos cincuenta
(J.Portilla 1984), el humor es un gesto de libertad, mientras la irona es un acto de
simult nea destruccin y recreacin, de simult nea incertidumbre y complicidad, de
simult nea ambigedad y compromiso. Mientras cierto tipo de humor (pero no de risa) puede
en algunas ocasiones existir como un ritual monolgico con connotaciones sexuales (los
llamados "albures" tpicos del lenguaje popular mexicano), la irona slo puede existir en
una apertura permanente, cuestionando nuestra percepcin convencional del mundo, y
tambin nuestro uso del lenguaje.
Por lo tanto, mientras el estudio del humor puede ser una empresa etnogr fica --al
considerar al humor como un espejo distorsionado de los valores de una comunidad--, el

estudio de la irona puede tener una dimensin tica y esttica. M s an, la irona es una
herramienta que posibilita dudar de aquellos valores que interesan a la mirada humorstica.
El humor parece confirmar la existencia del mundo, mientras la irona duda incluso de su
propia naturaleza. Tanto el humor como la irona son elementos centrales de una cultura, y
por lo tanto, su estudio debera formar parte de las teoras sobre la identidad cultural.
La irona tiene una larga tradicin en la literatura mexicana. Se puede encontrar en
las parodias precolombinas, como la de las mujeres de Chalco, que cantaban sus himnos
guerreros en forma de salmos erticos. Tambin es evidente en las crnicas histricas de la
conquista, como la de la llamada Guerra de las Gordas. De acuerdo con esta crnica, las
mujeres de grandes senos atacaron al enemigo rociando su propia leche sobre los soldados,
causando as una confusin estratgica (L.Zavala 1989). Elementos similares, de naturaleza
pardica y carnavalesca pueden ser encontrados en toda tradicin cultural y en todas las
lenguas (D.L.F.Nilsen 1993).
Sin embargo, no hay an una teora sistem tica de una actitud que, en trminos
especficos de cada caso, es compartida por muchas culturas hibridizadas y comunidades
liminales, como es el caso de los inmigrantes y los habitantes de las fronteras y de los
centros multilingsticos o multiculturales (tales como la zona donde el mismo Bajtn creci
en su infancia, o la Praga de entreguerras).
Cuando esta actitud irnica crea su propia tradicin, el lector de estas obras literarias
puede estar consciente de que l mismo es capaz de crear su propio laberinto, sus propias
reglas y sus propias estrategias para crear sentido a partir del juego con diversas
convenciones y tradiciones.
Metaficcin y Parodia
Con el fin de discutir la escritura contempor nea en general, empezar ofreciendo un
mapa general de la presencia de la parodia y la metaficcin en los ltimos 25 aos, como
expresin de una relacin dialgica entre el texto y el contexto social, as como la expresin
de un cronotopo especfico, y como resultado de la carnavalizacin de algunas de las
modernas convenciones literarias europeas, todo ello como expresin de una discusin
permanente acerca de una identidad cultural especfica y contradictoria.
Un punto de partida para estudiar la identidad cultural a travs de su expresin
literaria consiste en observar la principal tendencia en la produccin literaria en una
comunidad lingstica determinada. La produccin narrativa mexicana --novelas y cuentos--,
como ocurre con la mayor parte de la escritura hispanoamericana despus del llamado
"boom" de la dcada de 1960, se caracteriza por su aguda auto-conciencia. Y la escritura
auto-consciente --es decir, la escritura metaficcional que cuestiona la identidad entre la
realidad y su representacin a travs del lenguaje literario (P.Waugh 1984)-- es una expresin
de mecanismos literarios de naturaleza irnica.
Entre las mltiples formas posibles de estudiar la irona literaria, de la cual la parodia
y la metaficcin son sus m s complejas manifestaciones, la aproximacin bajtiniana parece
ser la m s completa y pertinente para establecer su relacin con el campo de los estudios

culturales. Ello se debe a que el pensamiento dialgico incorpora en una misma aproximaci
n las ventajas de las tres tendencias tericas en el estudio de la irona (para una visin
panor mica de estas tendencias, cf. C.Thompson 1986). Estas tendencias en el estudio de la
irona son la aproximacin estructural (desarrollada por tericos tan diversos como Wayne
Booth y Gerard Genette); la aproximacin pragm tica (ejemplificada por Linda Hutcheon y
Jonathan Culler), y la aproximacin historiogr fica (como ha sido practicada por Margaret
Rose y otros).
En trminos m s generales, precisamente debido al nfasis que pone Bajtn en la
heteroglosia --entendida como la presencia simult nea de voces opuestas en un mismo
discurso--, una teora literaria dialgica sera muy til para entender las paradojas de la
escritura contempor nea, y para estudiar las tendencias contempor neas hacia la liminalidad
en la vida cotidiana.
Hoy en da es aceptado por la mayor parte de los estudiosos de las disciplinas
sociales que la parodia y la escritura auto-consciente surgen precisamente en el momento en
el que una tradicin cultural ha logrado un status cannico y, por lo tanto, cuando esta
tradicin deja de tener un sentido inmediato para sus lectores. M s especficamente, la
parodia puede ser leda como el sntoma de una madurez estilstica o genrica en una
determinada tradicin cultural, y tambin como un indicador de las nuevas voces que estar n
estableciendo un nuevo di logo con esa misma tradicin.
En consecuencia, la presencia dominante de la parodia y la metaficcin en un corpus
literario en un tiempo y espacio determinados (un cronotopo) implica la existencia de
di logos simult neos entre diferentes sistemas culturales. La parodia parece evocar un
cambio cultural, y por lo tanto es un indicador de las tendencias probables en un clima
cultural. Al observar cuidadosamente lo que est siendo parodiado y lo que est siendo
ironizado en la metaficcin, es posible entender qu es lo que podra llegar a cambiar en una
determinada tradicicn cultural, en relacin con su contexto histrico especfico.
En el siguiente apartado voy a dirigir mi atencin al cronotopo especfico en el que la
parodia mexicana y la metaficcin han surgido.
La Historia Literaria
La metaficcin en la tradicin europea y norteamericana es una expresin de la
creencia en la no-interpretabilidad de la realidad. O al menos esto es as en los casos m s
radicales y escpticos de la escritura europea, especialmente en la tradicin de entreguerras
(Beckett, Joyce, Faulkner, etc.).
M s recientemente, y de manera especial durante los ltimos 25 aos, la literatura
europea se ha caracterizado por su tendencia a mostrar distintas estrategias de metaficcin
historiogr fica, precisamente de manera similar a lo que ha ocurrido en la mayor parte de la
novela hispanoamericana contempor nea. Por metaficcin historiogr fica me refiero a una
lectura irnica del pasado cultural de una comunidad especfica, y una forma relativamente
escptica de expresar la incertidumbre acerca de un sentido cerrado para la historia y el
lenguaje literario. Las races de la metaficcin historiogr fica est n principalmente en la

tradicin carnavalesca de la novela moderna: Cervantes, Diderot, Sterne y la tradicin antirealista de la literatura moderna en general.
Al contar con el Quijote de Cervantes como el antecedente moderno en la tradicin
literaria en lengua espaola, la metaficcin contempor nea en Hispanoamrica surgi como
una tradicin relativamente autnoma hacia principios de la dcada de 1940 con la
carnavalizacin de las convenciones literarias europeas que se puede encontrar en los
cuentos del escritor argentino Jorge Luis Borges. Veinte aos despus de la publicacin de su
coleccin m s leda de cuentos (Ficciones, 1942), la novela neobarroca hispanoamericana
atrajo la atencin de los escritores, crticos y lectores europeos y norteamericanos,
precisamente por su empleo de una estrategia tpicamente posmoderna de escritura, es decir,
la metaficcin historiogr fica. Sin embargo, las importantes diferencias que existen entre la
literatura europea y la hispanoamericana son consecuencia de los diferentes cronotopos en
los que ha surgido la escritura posmoderna.
La ficcin posmoderna europea y norteamericana es escptica ante la historia. Este es
el caso de las novelas de John Barth, Donald Barthelme, Italo Calvino, Umberto Eco y
muchos otros. En cambio, la ficcin hispanoamericana est consciente de la necesidad
regional de tener un futuro al menos parcialmente apoyado en proyectos utpicos, pero
tambin apoyado en una lectura irnica, carnavalesca y liminal de los mitos locales, ya sean
literarios, etnogr ficos, creados por los medios masivos o de otra naturaleza.
En Hispanoamrica la riqueza y contemporaneidad de esta tradicin mtica puede ser
vista, principalmente, en la vitalidad de la herencia precolombina, en la tendencia a ritualizar
la interaccin cotidiana y en la fuerza de los lenguajes institucionales. Sin embargo, se puede
observar una necesidad comn de creer en proyectos utpicos que puedan ser compartidos
por las diferentes comunidades del rea.
Lo que podra ser llamado la tradicin neobarroca en Hispanoamrica --en particular
a partir de los aos sesenta-- es una manera de usar estos elementos mticos en la construcci
n de utopas del lenguaje. Estas utopas, as como la carnavalizacin de las tradiciones de
la modernidad europea y el reconocimiento de la naturaleza plural del rea son algunos de
los elementos que hacen de esta literatura una de las bsquedas m s ldicas de un nuevo
lenguaje, como una estrategia cultural para "inventar el pasado y recordar el futuro"
(C.Fuentes 1991).
La situacin de Mxico en este contexto cultural es un complejo ejemplo de esta
condicin, compartida con muchos otros pases de las m s diversas regiones.
El Cronotopo Mexicano
Algunos antecedentes histricos podran ser tiles para ver el desarrollo de una
compleja tradicin. la Revolucin mexicana fue el primer movimiento social armado de este
siglo en el mundo, y tuvo una duracin de 1910 a 1917. Despert la esperanza de regresar a
las races culturales de los campesinos, pero esta esperanza fue m s tarde traicionada por el
partido en el poder, precisamente al usar un lenguaje institucional, el lenguaje creado para
justificar la existencia de las instituciones que an mantienen el poder poltico.

Hoy en da la Revolucin est an inconclusa. A principios de los aos sesenta este


proyecto histricamente frustrado era todava la principal fuente de preocupacin de la
mayor parte de los escritores, aunque muchos de ellos estaban tambin crecientemente
interesados en los conflictos ntimos de personajes aislados, las vctimas invisibles de una
cultura experimentada en soledad.
Hacia fines de los aos sesenta y principios de los setenta, coincidiendo con los
cambios que se produjeron en muchas otras tradiciones literarias en el mundo, una nueva
generacin de escritores subvirti la tradicin de un lenguaje y una literatura hier ticas
precisamente con el empleo del humor, la irona y la parodia, y con un inters por el lenguaje
cotidiano, la apropiacin de las im genes de los medios masivos, la irrupcin de la cultura del
rock y un agudo inters por las consecuencias culturales de la matanza de estudiantes en la
Ciudad de Mxico en 1968, diez das antes de la inauguracin de los Juegos Olmpicos.
La parodia fue usada para cuestionar las estrategias de poder basadas en los juegos
del lenguaje, ya fuera el lenguaje de los polticos o el lenguaje de los intelectuales o el
lenguaje comn que confina a las mujeres a un papel convencional. Algunos de estos
escritores son Jos Agustn, Elena Poniatowska, Carlos Monsiv is, Carlos Fuentes, Augusto
Monterroso, Gustavo S inz y Jos Emilio Pacheco.
Fue en la dcada de los ochenta cuando la escritura pardica se volvi m s
experimental, sustituyendo la atencin de sus autores a idiolectos especficos que eran
familiares a sus lectores de clase media, tales como la disertacin acadmica, el tratado filos
fico, la novela de caballeras o la crnica periodstica, la mayor parte de los cuales son
parodiados para expresar ideas complejas a travs del tratamiento de temas aparentemente
triviales. Pero el principal objeto de burla del lenguaje pardico era la jerga poltica y sus
lugares comunes, que ya haban dejado de ser verosmiles entre la clase media.
Los textos de estos ironistas fueron comnmente publicados en las revistas que son
ledas por los mismos escritores. En estos espacios de escritura y di logo la crtica y la creaci
n literaria se combinan con la reflexin poltica y cultural. Gran parte de las publicaciones
culturales m s importantes del pas hoy en da fueron creadas en esos aos. Entre ellas
habra que mencionar Vuelta, Nexos, Plural y Casa del Tiempo.
La presencia de la metaficcin durante los aos setenta y ochenta tambin ha sido
muy intensa, hasta el punto en que podra ser considerada como la tendencia principal
durante estre periodo, al menos en el trabajo de la mayora de los novelistas y escritores de
cuento (J.Brushwood 1986). La mayora de estos trabajos son metaficciones
historiogr ficas, en las que simult neamente se dirige una mirada irnica a la historia y al
lenguaje literario.
Estas obras son interpretaciones metaficcionales de distintos momentos histricos:
las consecuencias morales de la segunda guerra mundial (Morir s lejos, 1967, de Jos Emilio
Pacheco); los sueos y pesadillas derivados del parntesis imperial mexicano durante el siglo
XIX (Noticias del Imperio, 1987, de Fernando del Paso), o una imagen apocalptica y
burlesca del futuro inmediato sobre la vecindad mexicano-norteamericana (Cristbal
Nonato, 1987, de Carlos Fuentes). En trminos generales, ellos podran ser considerados

como obras neobarrocas debido a su erudicin excesiva, alegoras hiperblicas, profusin de


im genes visuales y verbales, y un tono irnico.
Estos escritores tambin proponen una desmitificacin de las frmulas comnmente
sostenidas acerca de la identidad nacional. En otras palabras, todos estos escritores
subvierten los mitos acerca de la identidad, el lenguaje y la literatura nacional. Para estos
escritores, al subvertir los mitos acerca de la identidad cultural, la nica identidad posible
proviene del pluralismo y la escritura dialgica, y esto es parte de un proceso de transicin.
La condicin de la historia contempor nea es transicional y multicultural.
Metaparodia Posmoderna
En esta seccin examinar algunos ejemplos especficos y muy diferentes entre s de
metaparodia y metaficcin neobarroca en la escritura mexicana contempor nea. Todos ellos
son ejemplos de la escritura liminal que anuncia una nueva actitud hacia el sentido comn y
los supuestos mticos acerca de la identidad nacional.
Mi primer ejemplo de parodia en la escritura contempor nea es tambin un ejemplo
del empleo liminal de los mitos culturales. La jaula de la melancola, de Roger Bartra, fue
originalmente publicado en 1987 (R.Bartra 1987). Ya desde la eleccin de este ttulo para el
libro, Bartra cumple la intencin de desconstruir los textos cannicos acerca de la llamada
identidad nacional. El ttulo puede ser ledo como una parodia del famoso libro de Octavio
Paz, El laberinto de la soledad, originalmente publicado en 1950, considerado como el libro
cannico sobre este tema (O.Paz 1950).
Desde la perspectiva ldica propuesta en el trabajo de Bartra, todos estos libros
pertenecen al discurso mtico que ellos mismos pretenden estudiar, lo cual genera una situaci
n paradjica que es necesario sealar para as construir una mitologa propia. Aqu utilizo
el trmino mitologa en el sentido que propone Roland Barthes, es decir, como un discurso
suplementario al mtico, que lo parodia y lo hiperboliza hasta el grado de volverlo semi
ticamente inocuo (R.Barthes 1980). En este sentido, una mitologa es un tipo de discurso
que recurre a estrategias similares a las de la metaficcin. En su libro, Bartra responde a Paz
y a muchos otros escritores que han escrito acerca de la identidad mexicana sealando que la
identidad de la que ellos han escrito es un mito creado precisamente por ellos mismos con
sus escritos.
Este es un libro liminal en muchos sentidos. Est deliberadamente escrito en un tono
que est a medio camino entre lo serio y lo irnico, y usa recursos tanto de la literatura como
de las ciencias sociales contempor neas. De hecho, la mitad del libro (once de sus veintids
captulos) est formada por una serie de parodias a partir del mito m s importante acerca de
lo mexicano, el anfibio ajolote, cuyo nombre se deriva del que tena el dios prehisp nico X
lotl. Este anfibio, usado como un smbolo mtico de la identidad mexicana, no slo est a
medio camino entre la tierra y el agua, sino que tambin est a medio camino entre la etapa
fetal y la vida adulta, pues conserva rasgos prenatales al llegar a la edad reproductiva. De
acuerdo con el mito representado por el ajolote, el mexicano tpico est a medio camino
entre el mundo rural y el mundo urbano, carente de la inocencia ednica de la vida

premoderna pero sin ser an completamente moderno. En otras palabras, de acuerdo con
este mito, la identidad mexicana es liminal.
Gran parte del sentido comn que se expresa en la vida cotidiana y la mayor parte del
lenguaje poltico empleado en Mxico se apoyan en este mito, as sea de manera
inconsciente. No es de extraarse por ello que este lenguaje haya sido tradicionalmente
ambiguo, como tambin lo ha sido la moral pblica. A su vez, la imagen de Mxico en la
comunidad internacional siempre ha sido la de estar a medio camino entre diferentes estadios
histricos o econmicos: entre el desarrollo y el subdesarrollo, y entre el primero y el tercer
mundo. Esta es la razn por la que Mxico siempre ha sido el husped de difciles encuentros
diplom ticos entre sus vecinos del norte y del sur, especialmente entre los Estados Unidos
--con su fuerte poder militar y econmico-- y los aislados y oprimidos pases vecinos del
resto de Hispanoamrica --en especial Cuba, Salvador o Nicaragua. Este mito ha sido muy
funcional para apoyar la poltica exterior de Mxico, y ha sido un apoyo para ofrecer la
imagen de un pas muy estable, con una identidad muy fuerte.
Este mito inspira tambin la mayor parte de la imagen que se mantiene hacia el
interior del pas, tal como ha sido creada y reproducida en el cine, la televisin y otros
medios masivos de comunicacin. Estos mitos se han mantenido especialmente desde su
creacin, en la dcada de 1940, cuando el pas inici su urbanizacin y un proceso de
costosa modernizacin, centrada exclusivamente en la Ciudad de Mxico. Lo que Bartra
logra, de manera marcadamente posmoderna, es una parodia de la parodia --una
metaparodia--, similar al trabajo que hizo Dostoyevski al escribir acerca del acto de escribir
en su Diario de un escritor (G.S.Morson 1991, 83).
En este trabajo Bartra no slo parodia a los escritores que han jugado con el mito del
ajolote, como el argentino Julio Cort zar y los mexicanos Alfonso Reyes y Salvador
Elizondo. Tambin escribe en un espacio liminal del pensamiento contempor neo,
precisamente a medio camino entre la sociologa y la literatura. En este espacio de las
ciencias sociales y la escritura posmoderna se emplean herramientas usualmene identificadas
con la escritura literaria, tales como la irona, la met fora, la heteroglosia y la multiplicidad
de voces. Su escritura es un ejemplo de la "potica de la sociologa" contempor nea
(R.H.Brown 1977).
La erudicin exhaustiva de este libro hace una apuesta poltica: al nombrar al mito,
su naturaleza propiamente mtica se hace evidente ante los ojos del lector, en particular en la
manera como se expresa en la mayora de los escritores interesados en la identidad nacional
durante el siglo XX: Jos Revueltas, Agustn Y ez, Juan Rulfo, Mariano Azuela, etc.
No hay duda acerca de las razones por las que este libro fue recibido con total
indiferencia, en medio de un silencio absoluto. El di logo con una obra dialgica no es f cil
de asimilar para quienes est n interesados en una visin monolgica de la cultura y en el
prestigio cultural como herramienta transitoria para acceder al poder poltico.
Metaficcin Neobarroca

Mi siguiente ejemplo de metaficcin en la escritura mexicana contempor nea es una


novela publicada en 1991 por Gustavo S inz, A la salud de la serpiente. Aqu, el NarradorComo-Editor reconstruye la polmica generada por una de las novelas m s famosas de fines
de los aos sesenta, Gazapo, escrita por el mismo S inz, una de las primeras novelas escritas
por los jvenes que estaban renovando la idea de la literatura urbana.
En esta novela S inz reconstruye el clima moral e intelectual de Mxico durante
1968, ao de la matanza de estudiantes por el gobierno. Esta metaficcin hace un uso
extensivo de cartas personales --reales o inventadas por el autor-- escritas por y para l
mismo cuando estaba preparando su segunda novela, as como fragmentos de diarios,
revistas literarias, recortes de peridicos, citas literarias y otros materiales provenientes de
los m s diversos gneros de la escritura, con el fin de hacer comentarios irnicos acerca de
toda clase de mitos mexicanos, desde los perecolombinos hasta los contempor neos, de los
religiosos a los polticos, los ntimos y los colectivos.
Esta novela no slo es una relectura de la historia cultural durante los ltimos 20
aos en las ciudades de provincia, en la Ciudad de Mxico y en el resto del mundo, sino
tambin una compleja forma de mostrar una gran diversidad de voces simult neas y
contradictorias, todas ellas hablando de la historia del pas y de la historia de la literatura,
siempre en relacin con el narrador, quien est consciente de su papel como editor de un
concierto polifnico de voces. La visin general que este trabajo ofrece de la identidad
cultural es la de un gran pastiche, un conjunto de retazos donde cada estilo, cada tono y
cada voz tiene un lugar propio y a la vez intercambiable, y donde ninguna voz es m s
importante que otra.
La paradoja de un proyecto artstico como ste es el de que mientras parece
proponer la disolucin del autor, sin embargo requiere hacer explcita su presencia, pues es
de l de quien surge la interpretacin final de los fragmentos, y es de l de quien depende el
principio de organizacin que subyace a lo que de otra manera podra parecer aleatorio y
azaroso. La novela est organizada como si cada fragmento fuera un permanente reinicio,
que empieza con una cita de lo que otros dicen --de hecho, siempre empieza con una fuerte
crtica acerca de la primera novela de S inz--, y sin embargo el texto debe continuar con su
pripio ritmo para tener una voz propia, que es la que hace infinidad de comentarios dispersos
en otras voces acerca de la identidad mexicana durante la segunda mitad de los aos sesenta.
Antes de publicar esta novela en 1991 S inz haba escrito otras dos novelas
metaficcionales, Fantasmas aztecas (1982) y Muchacho en llamas (1988), en las cuales
experiment con una forma de escritura que se est convirtiendo en la forma m s comn de
expresar crticamente lo que los escritores mexicanos piensan acerca de los mitos de los
medios de comunicacin, incluyendo el mito acerca de los mismos escritores, y aquellos
acerca de los antecedentes histricos comunes, como es el caso de los mitos aztecas. En esta
escritura, sin duda, hay una serpiente que se muerde su propia cola literaria, en busca de un
nuevo lenguaje para la tribu mtica.
Otras Formas de Parodia

Durante los ltimos aos, especialmente a partir de la segunda mitad de los aos
setenta, hay al menos una docena de escritores mexicanos que han estado escribiendo en una
forma fuertemente pardica, irnica o satrica, es decir, con lo que Bajtn podra llamar la
estilizacin de una forma literaria popular.
Todos estos escritores muestran diferentes mecanismos para provocar que sus textos
sean ledos en una forma distinta de la mera lectura literal, para as reconocer que el autor
est escribiendo con uno o varios subtextos en mente. Algunos de estos mecanismos son los
siguientes: exageracin del sentido comn; confrontacin de fragmentos provenientes de
voces opuestas; referencias generales a la memoria literaria o personal del lector, y alusiones
especficas al contexto estilstico al que pertenece el texto, en particular alusiones de
car cter histrico, cultural o lingstico, que el lector debe ser capaz de reconocer durante su
lectura.
Uno de los autores m s ledos entre estos ltimos es el escritor Augusto Monterroso,
nacido en Guatemala, y que ha publicado toda su obra literaria en Mxico durante los
ltimos 25 aos. Su libro m s conocido, originalmemnte publicado en 1967 (A.Monterroso
1967), incluye parodias de f bulas de animales con intencin irnica o metaficcional. Este fue
el primero de un conjunto de libros con propuestas radicalmente diferentes de la tradicin
dominante, publicados por l y otros escritores de su generacin.
Uno de estos escritores es Salvador Elizondo, un bien conocido autor de ficcin
experimental, creador de varios cuentos metaficcionales en los aos sesenta y setenta. En los
aos ochenta public la auto-parodia teatral de un escritor que escribe un guin de teatro del
absurdo, en Miscast (S.Elizondo 1984).
En el otro extremo del espectro esttico e ideolgico, Paco Ignacio Taibo II convoca
en Hroes convocados (P.I.Taibo II 1982) a diversos personajes de la novela de aventuras en
una historia de herosmo poltico inmediatamente posterior al ao 1968, para dar forma a
una fragmentaria novela en la que el narrador cuenta la historia de los numerosos borradores
de esta misma novela, y utiliza diversas voces estilsticas, dando lugar a un texto
marcadamente heteroglsico, cuyo subttulo, de intencin subversiva, es Manual para la
toma del poder.
Los relatos en los que se busca al culpable de un crimen ha sido objeto de diversas
parodias desde su nacimiento literario, y la narrativa mexicana no es una excepcin a esta
tradicin. Mal Huacuja ha dado una vuelta de tuerca estilstica a esta tradicin genrica con
las explcitas parodias del gnero negro contenidas en su primera novela, Crimen sin faltas
de ortografa (M.Huacuja 1986). En esta novela se mezclan el erotismo, la violencia y la
crtica a quienes han permanecido en el poder durante m s de medio siglo con una historia
autorreferencial.
Por su parte, Pepe Martnez de la Vega presenta a un detective desempleado y
proveniente de las clases marginadas para resolver una serie de casos de misterio utilizando
la lgica ingeniosa de la cultura popular en sus Aventuras del detective Peter Prez
(P.Martnez de la Vega 1987). En estos brevsimos cuentos la cultura popular es mostrada a
travs de la voz de un narrador cuyo discurso es claramente heteroglsico, al citar a los

cl sicos griegos usando el lenguaje vernacular de una de las zonas m s populosas de la


Ciudad de Mxico, mientras parodia las convenciones del gnero policiaco.
La primera novela negra escrita de manera colectiva en Mxico fue elaborada en
comn por un grupo de doce conocidos escritores. El hombre equivocado (Novela colectiva
1988) es una deliberada parodia de las convenciones genricas. Este libro parece continuar la
tradicin iniciada por uno de los participantes en este proyecto literario, Vicente Leero,
quien veinte aos antes escribi su propia parodia metaficcional del gnero, "Quin mat a
Agatha Christie?", contenido en su libro Puros cuentos (V.Leero 1986).
Otros autores han escrito versiones sarc sticas de los trabajos escritos por ellos
mismos anteriormenete. Tal es el brillante caso de Sergio Pitol, quien empieza su Domar a la
divina garza citando la voz de un novelista que describe un programa de trabajo tomado de
sus archivos personales: "(Estudiar la obra) de Bajtn sobre la cultura popular en la Edad
Media y a principios del Renacimiento. Destacar algunos elementos: la Fiesta, por ejemplo,
como categora primaria e indestructible de la civilizacin humana... Sin la fiesta, que libera
y redime, el hombre gesticula en un mero simulacro de vida". La novela de Pitol es, ella
misma, una fiesta donde participan todas las convenciones creadas por l mismo durante m s
de 25 aos de escritura, y tambin puede ser ledo como un festival satrico de los mitos
morales creados por toda una generacin de familias en la costa oriental de Mxico.
Estos y otros trabajos narrativos son una muestra de la existencia de la vitalida de
una tradicin de metaficcin y parodia en la escritura mexicana durante los ltimos 25 aos,
y son un ejemplo de una creciente tendencia hacia la escritura liminal existente tambin en
muchos otros lugares, como resultado de una relectura de los mitos polticos, morales y
literarios que a su vez han sostenido los mitos acerca de la identidad nacional.
Observaciones Conclusivas
Si aceptamos, como he tratado de mostrar, que el estudio de la irona es una
estrategia privilegiada para entender la liminalidad de las identidades transicionales que son
caractersticas de la cultura contempor nea, entonces resulta claro que todos necesitamos
rernos de nuestros propios mitos para as iniciar un di logo con nuestra experiencia hist
rica y la de los otros.
Al escribir y leer de esta manera, al asumir este di logo crtico con nuestros propios
textos culturales y aquellos de otras tradiciones, las culturas liminales no ser n
"contempor neas de todos los hombres", como dijo Octavio Paz hace m s de 40 aos. En su
lugar, todas las culturas ser n contempor neas entre s, precisamente porque los marginados,
los exiliados y las culturas multipolares se est n multiplicando. De esta manera, por medio de
los di logos simult neos entre diferentes lenguajes y tradiciones, y entre diferentes etapas hist
ricas dentro de cada una de estas tradiciones, las cultiuras contempor neas podran
empezar a ser contempor neas de sus posibilidades histricas.

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