You are on page 1of 6

Tristen Gamboa 

January 29, 2015 
Chemistry  
Mrs. Parsons 

 
Propylene Glycol Ingredient Analysis 
 
1) What is your ingredient? 
● My ingredient is propylene glycol. It is a very common ingredient found in everything 
from personal hygiene products, cosmetics, pharmaceuticals, paint, food, and even 
antifreeze for the car. It is widely used in these products because of it inexpensiveness, 
availability, versatile uses, and lower toxicity than ethylene glycol.  
● “Propylene glycol (also known as 1,2 propanediol) is a relatively small molecule with 
two alcohol (hydroxyl) groups (­OH). It is a colorless and odorless liquid and is 
completely water­soluble. PG is a synthetic product obtained from the hydration of 
propylene oxide, which is derived from petroleum products.” 
 
2) How is your ingredient classified in your product? (coloring agent, base, bulking agent, 
sunscreen, or additive)  
● Propylene glycol is a solvent, humectant, and preservative. It can be considered either an 
inactive or active ingredient depending on the use of a product. 
●  It can be used as a solvent to act as a freeze­point depressor or as a coupling agent in 
lotions, creams, and sunscreen. 
● It can also be used as a humectant by attracting water to the product it is in and then 
retaining this moisture. 
● Or as an emulsifier in food and cosmetic products to prevent separation of ingredients. 
● Or even as a preservative for its antimicrobial  and antifungal properties. 
● Propylene glycol is great because it can provide various properties to your product, such 
as being an emulsifier, humectant, and preservative at once. An example is in a lotion or 

cream. It would work by working as a humectant moisturizer on your skin, as an 
emulsifier by preventing the ingredients from separating, and by also preventing 
microbial spoilage.  
 
3) Draw the general chemical structure for you ingredient.  

  
 
4) Are there different kinds of varieties of your ingredient? 
● Propylene glycol; α­Propylene glycol; 1,2­Propanediol; 1,2­Dihydroxypropane; Methyl 
ethyl glycol (MEG); Methylethylene glycol 
● Not to be confused with ethylene glycol 
 
5) Why is your ingredient used for in your product? 
● Propylene glycol is used as a humectant to attract water from the environmental 
surroundings and attracting it to the surface of the contact lens to retain moisture and 
daily wear comfort. 
● It is also used as an antimicrobial and antifungal; with as much as 0.1% concentration 
showing significant results  in fighting microbials.  
● Propylene glycol can also be used as a freeze­point depressor, acting as a solvent in a 
solution that prevents the solution from freezing in high temperatures.  
 
6) List and explain the positive aspects of the ingredient. 
● Antimicrobial 
● Freeze­point depressor 

● Far less toxic than ethylene glycol, as there is no bioaccumulation (does not build up in 
body overtime) and can be metabolized. 
○ While ethylene glycol is deadly if a teaspoon is ingested, propylene glycol is 
completely harmless if ingested. The metabolization of propylene glycol is 
completely different and is completely excreted in about 4 hours. However there 
have been few reports on   It is also proven to not cause bioaccumulation. 
● Versatile uses 
○ Can be used as a solvent, emulsifier, humectant, and preservative. 
● Cheap and easily available 
○ It is created by the hydrolysis of propylene oxide.   
● Not a reproductive or developmental disruptor, and not a carcinogen 
○ The Cosmetic Ingredient Review Expert Panel tested propylene glycol on dogs 
and rats by exposing them to five grams per kilogram of weight daily. No results 
linked to cancer were found. However it was decided that only a concentration of 
50% or less of propylene glycol can be in a cosmetic product. 
● Biodegradable  
○ Propylene glycol is soluble in water and will biodegrade in water or soil.  
● Has essentially no effect if inhaled 
○ May rarely cause a lung irritation if inhaled in large portions on the industrial 
scale in manufacturing. 
 
7) List and explain the negative aspects of the ingredient. 
● Derived from an ingredient derived from petroleum  
○ Propylene glycol comes from the hydrolysis of propylene oxide, a petroleum 
derivative. 
● Causes Heinz anemia in cats 
○ It is now banned in cat food because it is shown to cause Heinz anemia (a defect 
of the red blood cells) in cats, however it has not been shown in humans. And 
propylene glycol is still used in food as a preservative and also in dog food.  

● Causes minor irritation to skin and gastrointestinal system 
○ Most times once the affected skin is no longer exposed to propylene glycol 
irritation goes away. It is found that those with eczema or skin allergies were 
more prone to having a reaction. Also it is no commonly known to cause 
gastrointestinal issues, however there have been a few reports of nausea, vomiting 
and diarrhea. All traces of propylene glycol are normally excreted after four hours 
of ingestion.   
● Is a mild irritant to the eyes  
● May cause kidney or liver damage 
○ The Material Safety Data Sheet found that damage to the liver and kidneys can 
occur with exposure to propylene glycol, however its only been significantly 
shown in industrial concentrations. 
 
8) Is your ingredient restricted or prohibited by the FDA? Why or why not? 
● Propylene glycol is not restricted or prohibited by the FDA. However it is debatably 
considered toxic. Different concentrations and its purpose in a product determine its 
toxicity. Many people mistake it with ethylene glycol, which is deadly, however 
propylene glycol has been shown to cause no short term or long term exposure effects. 
● It is even actually categorized as “Generally Recognized As Safe” by the FDA. The 
World Health Organization also recognized this chemical as safe for use.  
 
9) What is the allowable concentration of your ingredient in your product in order to be  
considered safe? 
● The allowable concentration of propylene glycol in food can range from 0.001% and up 
to 15%.  
● The allowable concentration of propylene glycol that can be used in cosmetics is up to 
50%, however those tests were conducted by the (CIR) Cosmetic Ingredient Review 
Expert Panel, based on the results of skin irritation on humans. 
 

10) What is your opinion of this ingredient based on what you have researched? 
● I believe that propylene glycol is a moderately toxic chemical, however we should still be 
highly aware of its common usage in products we use everyday. It is still a fairly new and 
emerging chemical in cosmetics, so our perception of its toxicity can change with further 
research. Many experiments have been done to test the short term and long term effects 
of propylene glycol exposure, although most have been debatable and contradictory. I 
feel that even though it is not known to be a carcinogen, that it may still have other health 
risk factors, and we should take caution with the amounts of it going into our body. I am 
surprised and glad to have researched that it causes no bioaccumulation and it is 
completely eliminated from the body in approximately four hours. But for now, I believe 
we should take the reasonable choices to reduce the amount of propylene glycol in our 
daily use products.  
 
11) What is the purpose of this ingredient in your product? 
●   
 
12) What are some safer substitutions for this ingredient? 
●  
 
Works Cited 
"Environmental Health and Medicine Education." ​
Ethylene Glycol and Propylene Glycol 
Toxicity: What Is Propylene Glycol​
. Agency for Toxic Substances and Disease Registry, 3 
Oct. 2007. Web. 30 Jan. 2015. <​
http://www.atsdr.cdc.gov/csem/csem.asp?csem=12&po=14​
>. 
Fioravanti, Kayla. "A Closer Look at Propylene Glycol." ​
Personal Care Truth​
. N.p., 16 May 
2011. Web. 30 Jan. 2015. 
<​
http://personalcaretruth.com/2011/05/a­closer­look­at­propylene­glycol/​
>. 
Kerns, Michelle. "Opti Free Contact Solution Ingredients." ​
LIVESTRONG.COM​

LIVESTRONG.COM, 27 Jan. 2015. Web. 29 Jan. 2015. 
<​
http://www.livestrong.com/article/159380­opti­free­contact­solution­ingredients/​
>. 
McKay, Tonya. "Should You Be Worried About Propylene Glycol?" ​
NaturallyCurly​
. N.p., 29 
Oct. 2014. Web. 30 Jan. 2015. 
<​
http://www.naturallycurly.com/curlreading/curl­products/curlchemist­the­truth­and­fiction­abo
ut­propylene­glycol/​
>. 

Sherman, Cathy. "Propylene Glycol: The Good, the Bad and the Alternatives." ​
NaturalNews​

N.p., 30 Apr. 2008. Web. 30 Jan. 2015. 
<​
http://www.naturalnews.com/023138_propylene_glycol_products_natural.html​
>. 
Thorp, Nick. "Propylene Glycol." ​
Toxipedia​
. N.p., 27 May 2011. Web. 29 Jan. 2015. 
<​
http://www.toxipedia.org/display/toxipedia/Propylene+Glycol​
>.