You are on page 1of 83

UNIVERSITATEA BABE-BOLYAI

FACULTATEA DE PSIHOLOGIE I TIINE ALE EDUCAIEI


DEPARTAMENTUL DE PSIHOLOGIE

Georgiana Susa

Efectele anxietii asupra reelelor atenionale la


copii i adolesceni
Rezumatul tezei de doctorat

Conductor tiinific:
Prof. univ. dr. Mircea MICLEA

Cluj-Napoca
2012

Cuprinsul Rezumatului
Introducere ........................................................................................................................ 1
Capitolul 1. Anxietatea i procesrile atenionale......................................................... 1
1.1 Abordarea anxietii la copii din perspectiva teoriei procesrii informaiei ............. 1
1.2 Modelul reelelor atenionale o abordare mai extins n studierea relaiei dintre
procesrile atenionale i anxietate ................................................................................. 2
1.3 Modele teoretice ale anxietii i ateniei.................................................................. 3
1.3.1 Perspective teoretice ale anxietii i orientrii atenionale spre stimulii
amenintori ................................................................................................................ 3
1.3.2 Perspective teoretice ale anxietii i funcionrii deficitare a proceselor de
control atenional n prezena informaiei amenintoare ........................................... 4
Capitolul 2. Factori temperamentali asociai cu dezvoltarea distorsiunilor
atenionale i a anxietii ................................................................................................. 5
Capitolul 3. Evidene empirice pentru procesarea atenional a informaiei
relaionat cu ameninarea n anxietatea infantil ........................................................ 8
3.1 Dovezi empirice pentru orientarea ateniei spre informaia amenintoare la copiii
cu anxietate ..................................................................................................................... 8
3.2 Dovezi empirice cu privire la impactul pe care l are anxietatea asupra proceselor
controlului atenional la copii ....................................................................................... 10
3.3 Secvena de dezvoltare a relaiei atenie-anxietate ................................................. 11
3.4 Corelatele neuronale ale distorsiunilor atenionale asociate cu ameninarea n
anxietate ........................................................................................................................ 11
3.4.1 Corelatele neuronale ale orientrii ateniei spre informaia amenintoare la
copiii cu anxietate ..................................................................................................... 11
3.4.2 Corelatele neuronale ale proceselor controlului atenional n anxietate .......... 12
Capitolul 4. O imagine de ansamblu asupra caracteristicilor tezei i principalele
obiective ale acesteia ....................................................................................................... 13
Capitolul 5. Studiul 1: Temperament, orientare atenional spre stimuli
amenintori i simptome de anxietate la copii ............................................................ 15
5.1 Introducere .............................................................................................................. 15
5.1.1 Temperamentul i distorsiunile atenionale ..................................................... 16
5.1.2 Impactul distorsiunilor atenionale asupra simptomelor de anxietate.............. 17
5.1.3 Distorsiuni atenionale, diferene individuale la nivelul controlului atenional
i anxietate, la copii................................................................................................... 17
5.1.4 Studiul de fa .................................................................................................. 18
5.2 Metodologie ............................................................................................................ 18
5.2.1 Participani ....................................................................................................... 18
5.2.2 Msurtori ........................................................................................................ 19
5.2.3 Procedura ......................................................................................................... 21
5.3 Rezultate ................................................................................................................. 21
5.3.1 Analiza principal pentru efectul trsturilor temperamentale asupra orientrii
atenionale fa de feele furioase i vesele ............................................................... 21
5.3.2 Scorurile de distorsiune fa de bucurie .......................................................... 24

5.4 Analize pentru diferene individuale la nivelul controlului atenional ca i


moderator al relaiei dintre orientarea atenional ctre pericol i anxietate ................ 25
5.5 Discuie ................................................................................................................... 27
5.5.1 Temperamentul i orientarea atenional fa de pericol ................................. 27
5.5.2 Diferenele individuale la nivelul controlului atenional ca moderator al
relaiilor dintre orientarea atenional spre pericol i anxietate ................................ 28
5.5.3 Limite i direcii viitoare .................................................................................. 30
5.5.4 Concluzii .......................................................................................................... 30
Capitolul 6. Studiul 2: Anxietatea i inhibiia distractorilor amenintori: o
investigaie care utilizeaz paradigma cutrii vizuale............................................... 31
6.1 Anxietatea i abilitatea de a inhiba procesarea stimulilor amenintori ................. 31
6.2 Efectele anxietii asupra abilitii de a inhiba procesarea distractorilor emoionali:
dovezi empirice ............................................................................................................. 32
6.3 Paradigma cutrii vizuale ...................................................................................... 32
6.4 Diferene individuale n controlul atenional .......................................................... 34
6.5 Studiul prezent ........................................................................................................ 34
6.6 Metodologie ............................................................................................................ 35
6.6.1 Participani ....................................................................................................... 35
6.6.2 Msurtori ........................................................................................................ 35
6.6.3 Procedur ......................................................................................................... 36
6.6.4 Rezultate .......................................................................................................... 37
6.7 Discuie ................................................................................................................... 40
Capitolul 7. Anxietatea i eficiena procesele de control atenional n prezena
distractorilor faciali emoionali ..................................................................................... 41
7.1 Introducere .............................................................................................................. 42
7.2 Procesele controlului atenional top-down: aspecte generale ................................ 43
7.3 Corelate cerebrale ale controlului cognitiv i afectiv: diferene de vrst i
interindividuale ............................................................................................................. 44
7.4 Eficiena proceselor de control atenional top-down n prezena distractorilor
amenintori n anxietate: dovezi comportamentale ..................................................... 45
7.5 Studiul prezent ........................................................................................................ 48
7.6 Metodologie ............................................................................................................ 49
7.6.1 Participanii ...................................................................................................... 49
7.6.2 Instrumente ...................................................................................................... 49
7.6.3 Procedura ......................................................................................................... 51
7.7 Rezultate ................................................................................................................. 51
7.8 Discuii .................................................................................................................... 53
Capitolul 8. Discuii generale i implicaii .................................................................. 56
8.1 Concluzii generale .................................................................................................. 56
8.2 Implicaiile rezultatelor prezente ............................................................................ 58
8.3 Contribuiile tezei prezente ................................................................................... 59
Referine........................................................................................................................... 64
Cuvinte cheie: anxietate la copii, procesarea atenional a stimulilor asociai cu
ameninarea, temperament, control atenional, reele atenionale

Introducere
Tulburrile de anxietate sunt prevalente pe durata vieii i sunt asociate cu o serie
de consecine negative asupra dezvoltrii indivizilor. Dat fiind apariia timpurie a
anxietii clinice i traseul ei cronic, cercettorii din domeniul psihopatologiei dezvoltrii
sunt interesai s elucideze care sunt factorii responsabili pentru continuitatea i
schimbrile care au loc n cazul comportamentelor anxioase (Weems, 2008).
n lucrarea de fa, am adoptat o perspectiv cognitivist pentru studierea
mecanismelor de vulnerabilitate asociate cu anxietatea la copii i adolesceni, dat fiind
faptul c s-a sugerat c anxietatea reprezint o dispoziie orientat spre viitor, care
implic procesele cognitive pentru evaluarea potenialelor evenimente amenintoare
(Barlow, 2002).
n cadrul acestei abordri cognitive, relaia dintre anxietate i atenie este un
domeniu care a generat un interes considerabil, att n cazul adulilor, ct i al copiilor.
Principala preocupare a modelelor teoretice i a cercettorilor, este s determine dac
indivizii care prezint un nivel nalt de anxietate, sau tulburri de anxietate, manifest
distorsiuni atenionale, n prezena unui stimul amenintor. Distorsiunile atenionale n
legtur cu o ameninare, se refer la tendina persoanelor anxioase de a-i ndrepta n
mod preferenial resursele atenionale de care dispun, spre stimulii amenintori din
mediu. ntr-o anumit msur, se consider c orientarea atenional spre ameninare este
un rspuns adaptativ, pentru c aceasta ajut persoana s rspund prompt situaiei
amenintoare n care se afl. Cu toate acestea, se consider c distorsiunile atenionale
asociate cu ameninarea (pericolul), sunt mai puin adaptative n ceea ce privete
persoanele anxioase, deoarece, n cazul acestora, stimulii amenintori continu s
capteze atenia, chiar dac procesrile ulterioare care au loc, indic faptul c acetia sunt
irelevani pentru scopurile actuale ale persoanei, sau c ei nu reprezint o ameninare
real (Balgrove, Derrick, Watson, 2010).
Principalul obiectiv al acestei teze a fost de a investiga efectele anxietii asupra
proceselor atenionale care apar n prezena stimulilor amenintori, n cazul copiilor i
adolescenilor. n scopul atingerii acestui obiectiv, n primul rnd, au fost luate n
considerare asumpiile postulate de abordrile teoretice asupra anxietii i ateniei, iar
n al doilea rnd, am ncercat s construim studiile empirice pe care le-am realizat astfel
nct rezultatele acestora s ofere unele rspunsuri controverselor identificate n literatura
de specialitate, n legtur cu relaia dintre anxietatea la copii i distorsiunile atenionale
spre stimulii amenintori.

Capitolul 1. Anxietatea i procesrile atenionale


1.1 Abordarea anxietii la copii din perspectiva teoriei procesrii
informaiei
Teoriile procesrii informaiei (Daleiden & Vasey, 1997; Pine, 2007) se
focalizeaz asupra distorsiunilor cognitive care caracterizeaz anxietatea la copii. Se
1

consider c exist trei tipuri de distorsiuni cognitive relevante pentru anxietatea


pediatric: distorsiunile atenionale (focalizarea excesiv a ateniei asupra informaiei
amenintoare), distorsiunile evaluative (tendina persoanelor cu anxietate de a evalua
stimulii inofensivi, drept stimuli amenintori) i distorsiunile de la nivel mnezic / de
la nivelul sistemelor de nvare (perturbri n recunoaterea semnalelor de siguran,
sau n inhibarea rspunsurilor de fric, n momentul n care exist certitudinea c
ameninarea este absent). Aa cum se poate observa, toate aceste distorsiuni reflect o
procesare exagerat a informaiilor relaionate cu ameninarea. Aceast procesare
exagerat a ameninrii poate fi observat att la nivel neuronal, ct i la nivel
comportamental. Mai mult dect att, exist supoziia c aceste distorsiuni
interacioneaz n diferitele stadii ale procesrii informaiei, pentru a favoriza i a
menine un nivel crescut de anxietate. n mod sprecific, se presupune c distorsiunile
atenionale apar ntr-un stadiu timpuriu de procesare a informaiei, pentru ca ulterior,
s susin dezvoltarea altor distorsiuni relaionate cu anxietatea (Watts & Weems,
2006).
Pe scurt, teoriile procesrii informaiei caracterizeaz anxietatea pediatric,
personalitatea i caracteristicile temperamentale asociate cu riscul pentru anxietate (un
nivel ridicat al anxietii ca trstur, sau predispoziii temperamentale precum
reactivitatea crescut sau inhibiia comportamental) n termeni de perturbri n
procesarea informaiilor relaionate cu ameninare. Toate aceste perturbri au n
comun eecul n reglarea procesrii informaiilor asociate cu ameninare, n contexte
care nu prezint riscuri pentru majoritatea indivizilor.
Aa cum am menionat, n lucrarea de fa ne vom concentra atenia asupra
efectelor diferenelor individuale la nivelul anxietii, asupra procesrii atenionale a
stimulilor amenintori. Acesta este un aspect important, dat fiind faptul c
mecanismele atenionale apar timpuriu n procesarea informaiei i se comport
asemenea unor filtre, influennd ce aspecte din mediu vor fi selectate, pentru a fi
procesate. Aceast selectivitate poate influena ulterior modul n care copilul triete
realitatea social n care este imersat (Perez-Edgar et al., 2011).

1.2 Modelul reelelor atenionale o abordare mai extins n


studierea relaiei dintre procesrile atenionale i anxietate
n general, atunci cnd se face referire la impactul pe care l are anxietatea asupra
proceselor atenionale, teoriile cognitive ale anxietii consider atenia drept un sistem
unitar. Considerm c relaia dintre anxietate i atenie ar fi mai uor analizat dac am
accepta faptul c atenia nu este un sistem unitar. Posner & Peterson (1990) au avansat
ideea c exist trei reele atenionale specifice, distincte din punct de vedere funcional i
anatomic: alerta, orientarea i atenia executiv. Se presupune c aceste trei reele servesc
diferite funcii atenionale (mecanisme).
Aadar, n lucrarea de fa am abordat att analiza literaturii privind procesarea
atenional a informaiei amenitoare n anxietate, ct i proiectarea propriilor
investigaii emprice, din perspectiva modelului reelelor atenionale. n ceea ce privete
analiza literaturii pe domeniul distorsiunilor atenionale asociate cu ameninarea, dup
cum se va putea observa n urmtoarea seciune, am analizat asumpiile teoretice ale
2

teoriilor cognitive privind relaia dintre anxietate i funcionarea atenei, precum i datele
empirice ale acestor asumpii, uitndu-ne la modul n care reelele atenionale, precum
orientarea i atenia executiv, pot fi afectate de anxietate, n prezena stimulilor cu
valoare de ameninare. n procesul de proiectare a studiilor empirice, la nivel
metodologic, am utilizat variate paradigme atenionale pentru a putea evalua
funcionarea, n prezena informaiei amenintoare, a diferitelor reele atenionale la
copiii cu nivele ridicate de anxietate.

1.3 Modele teoretice ale anxietii i ateniei


Perspectivele teoretice al anxietii i ateniei susin c hipervigilena ndreptat
spre informaiile amenintoare, nu este pur i simplu un derivat al strii anxioase, ci
aceasta contribuie n mod semnificativ la dezvoltarea i meninerea tulburrilor de
anxietate (Williams, Mathews & MacLeod, 1996). n privina reelelor atenionale
(mecanismelor) care ar putea sta la baza distorsiunilor atenionale asociate cu
ameninarea, aceste modele teoretice pot fi mprite n dou subcategorii: cele care
postuleaz c n prezena stimulului amenintor, anxietatea afecteaz mecanismele de
orientare ale ateniei, mai exact, indivizii cu un nivel ridicat de anxietate i vor orienta
automat, atenia spre stimulul amenintor (Williams et al 1988; Beck & Clark, 1997;
Mogg and Bradley, 1998) i cele care susin c distorsiunile atenionale n legtur cu
ameninarea, sunt mai mult consecina unor procese atenionale voluntare, cum ar fi
controlul atenional executiv deficitar (Eysenck et al., 2007).

1.3.1 Perspective teoretice ale anxietii i orientrii atenionale spre stimulii


amenintori
Williams et al. (1988) susin existena a dou mecanisme implicate n procesarea
stimulului: mecanismul deciziei afective (ADM) i mecanismul alocrii de resurse
(RAM). Rolul principal al ADM este de a aprecia valoarea ameninrii stimulului. Dac
stimulul este evaluat ca fiind extrem de amenintor, RAM va orienta resursele
atenionale spre acel stimul, ntr-un stadiu timpuriu al procesrii vizuale. Potrivit acestui
model, anxietatea ca trstur moduleaz RAM; indivizii care prezint un nivel ridicat al
anxietii ca trstur, i vor orienta atenia spre stimulul amenintor, n timp ce
indivizii cu un nivel sczut al anxietii ca trstur, i vor decupla atenia de la stimulii
amenintori.
Modelul propus de ctre Beck i Clark (1997) postuleaz senzitivitatea crescut
spre ameninare, a mecanismului de orientare a ateniei, la persoanele anxioase. Mai
exact, anxietatea este asociat cu o tendin pronunat de orientare a resurselor spre
informaia amenintoare, din mediul nconjurtor.
Modelul cognitiv - motivaional al lui Mogg i Bradley (1998) sugereaz c
direcionarea ateniei spre ameninare este influenat de dou sisteme: sistemul evalurii
valenei (VES) i un sistem de angajare spre scop (GES). Primul sistem este responsabil
pentru evaluarea iniial, subcontient, a valenei stimulului i se consider c anxietatea
influeneaz reactivitatea acestui sistem, cu o senzitivitate crescut la ameninare, n cazul
persoanelor care au un nivel crescut de anxietate ca trstur (Cisler & Koster, 2010).
3

Dac un stimul este evaluat ca fiind amenintor, cel de-al doilea sistem (GES) va
ntrerupe activitatea care se afl n desfurare, n momentul respectiv i atenia va fi
orientat spre informaia amenintoare. O alt caracteristic important a acestui model
este faptul c ne ateptm s gsim diferene ntre persoanele anxioase i cele nonanxioase, n legtur cu atenia orientat spre stimulii amenintori, numai n cazul unui
nivel moderat al ameninrii.

1.3.2 Perspective teoretice ale anxietii i funcionrii deficitare a proceselor de


control atenional n prezena informaiei amenintoare
Trstura comun a acestor modele este asumpia lor referitoare la faptul c
procesarea atenional rapid a stimulilor amenintori, este o consecin a controlului
atenional deficitar. Mai exact, pentru persoanele care au un nivel mai ridicat al anxietii
ca trstur, este mai dificil s activeze i s implementeze procesele de control atenional
cum ar fi inhibiia i comutarea flexibil a ateniei n direcia stimulilor relevani pentru
sarcina desfurat, la un moment dat. Aceste procese de control atenional ar avea rolul
de a facilita depirea distorsiunilor atenionale asociate cu ameninarea, care apar iniial,
la persoanele cu anxietate. Privind aceste deficite de la nivelul proceselor de control
atenional, prin prisma modelului reelelor atenionale enunat de Posner i Peterson
(1990), putem spune c aceste disfuncionaliti reflect o funcionare mai puin eficient
la persoanele cu anxietate a reelei atenionale executive. Anume, n situaiile n care
exist o competiie i un conflict ntre stimulii asociai cu ameninarea i stimulii
relevani pentru sarcina desfurat, eficiena reelei executive implicat n rezolvarea
acestui conflict, prin redirecionarea resurselor atenioanle spre informaia relevant, este
redus semnificativ.
Aadar, n aceast seciune ne vom concentra atenia asupra teoriilor anxietii i
ale ateniei, care susin ideea c anxietatea este asociat cu deficite la nivelul reelei
controlului executiv.
Teoria controlului atenional (ACT) reprezint un cadru teoretic recent dezvoltat,
pentru a nelege rolul ateniei n anxietate. Aceast teorie postuleaz faptul c anxietatea
are un impact asupra abilitii de a inhiba procesarea stimulilor amenintori, cu scopul de
a ndeplini cea mai relevant sarcin pentru scopurile curente ale individului. Cu alte
cuvinte, anxietatea destabilizeaz balana dintre sistemul atenional influenat de
proprietile fizice ale stimulilor i cel orientat spre realizarea scopurilor, care
coordoneaz selecia din mediu a input-ului relevant pentru sarcin. De asemenea, este
important s menionm c Eysenck et al., (2007) au precizat c anxietatea afecteaz
procesele controlului atenional, indiferent dac un stimul asociat cu ameninarea este
prezent, sau nu. Totui, deficitele de la nivelul proceselor controlului atentional, ar trebui
s fie mai evidente atunci cnd individul anxios se confrunt cu informaie asociat cu
ameninarea n contexte sau sarcini care ncarc (solicit) procesele de control atenional,
sau resursele memoriei de lucru (ML).
O ipotez strns legat de ideea controlului atenional deficitar este cea postulat
de Fox i colaboratorii si, care sugereaz c persoanele anxioase prezint o dificultate n
a-i dezangaja, decupla resursele atenionale de pe stimulii amenintori (Fox et al., 2001,
2002). Mai exact, aceti cercettori au sugerat c stimulul amenintor nu influeneaz
4

orientarea iniial, n cazul persoanelor anxioase. Mai degrab, acestea vor prezenta o
dezangajare ntrziat a ateniei de pe stimulul amenintor. Dezangajarea ntrziat a
ateniei poate s fie privit ca o consecin a eecului n a inhiba procesarea informaiei
asociat cu ameninarea. Prin urmare, controlul atenional poate fi privit ca un mecanism
de reglare de ordin superior, care controleaz mecanismele de ordin inferior ale ateniei,
precum orientarea i comutarea ateniei.
Un alt model al distorsiunilor atenionale care se concentreaz asupra proceselor
controlului atenional, este modelul lui Matthews & Mackintoshs (1999), care se bazeaz
pe un sistem automat de evaluare a ameninrii (TES), dar care admite, de asemenea i
rolul procesrii atenionale controlate. TES este implicat n evaluarea input-ului oferit de
stimul, iar output-ul acestui sistem susine o reprezentare a distractorului sau a stimulului
amenintor. Interferena produs de reprezentarea stimulului amenintor distractor n
sarcini care solicit atenia, poate s fie contracarat prin intermediul procesrii
atenionale controlate, care are ca scop procesarea informaiei relevante pentru sarcin i
ntrirea reprezentrilor acestei procesri (Cisler & Koster, 2010). Astfel, se presupune c
efortul voluntar activat de cerinele sarcinii principale, poate s depeasc interferena
exercitat de informaiile amenintoare irelevante.
Modelul lui Lonigan et al al. (2004) sugereaz c exist diferene individuale n
ceea ce privete controlul atenional, n cadrul unei populaii anxioase. Conform acestui
punct de vedere, controlul atenional este privit ca o trstur temperamental
auto-reglatoare, care poate s fie folosit pentru a combate tendina persoanelor anxioase
de a-i orienta atenia spre stimulul amenintor. Astfel, acest model sugereaz c numai
o subcategorie de persoane anxioase vor manifesta deficite la nivelul proceselor de
control atenional, n prezena informaiei amenintoare. Astfel, acest model a fost
prezentat n cadrul perspectivelor psihopatologiei dezvoltrii i este privit ca un cadru
general care ncearc s explice att originea i achiziia distorsiunilor atenionale
asociate cu ameninarea, ct i dezvoltarea i meninerea anxietii.

Capitolul 2. Factori temperamentali asociai cu dezvoltarea


distorsiunilor atenionale i a anxietii
Exist multe abordri teoretice diferite asupra studiului temperamentului (ex.
Kagan, 1999; Rothbart, 2000; Thomas & Chess, 1977), dar, n general, acest construct a
fost privit ca reprezentnd diferenele individuale constituionale (cu baz biologic) n
maniera n care o persoan reacioneaz din punct de vedere emoional, comportamental,
la stimulii din mediu i felul n care aceasta i regleaz reactivitatea emoional i
comportamental (White, Helfinstein & Fox, 2010).
Se consider c un nivel ridicat al trsturilor temperamentale reactive (ex.
inhibiia comportamental, afectivitatea negativ) i predispune pe copii la a manifesta
distorsiuni atenionale asociate cu ameninarea i la a dezvolta tulburri de anxietate.
Constructul temperamental de inhibiie comportamental (BI) al lui Kagan (1999)
se refer la tendinele nnscute ale unor copii de a rspunde cu constrngere, precauie i
5

fric, n faa evenimentelor noi, sau n faa situaiilor care includ contexte, jucrii, indivizi
de aceeai vrst i aduli nefamiliari (Edgar, & Fox, 2005; Muris, Meesters, &
Blijlevens 2007). BI a fost asociat n mod specific cu dezvoltarea anxietii sociale
(Biderman et al. 2001; Schwartz, Snidman, & Kagan, 1999). n ciuda unei legturi
consistente dintre BI i dezvoltarea tulburrilor de anxietate, numai o subcategorie de
copii cu inhibiie comportamental va dezvolta tulburri de anxietate (Perez-Edgar et al.,
2011). Se consider c unul dintre factorii implicai n tranziia dinspre vulnerabilitate,
spre niveluri clinice ale anxietii, este procesarea atenional a informaiei
amenintoare.
O alt trstur reactiv de temperament, care a fost relaionat cu achiziia
distorsiunilor atenionale asociate cu pericolul i a anxietii, este afectivitatea negativ
(NA). Aceast trstur temperamental este conceptualizat ca o tendin general spre a
experienia emoii negative precum team, tristee, ostilitate, sau frustrare, ca rspuns la
un stimul negativ (Clark & Watson, 1991). Conform teoriei temperamentului a lui
Rothbart (1991), care postuleaz dou dimensiuni majore ale temperamentului,
reactivitatea respectiv autoreglarea, afectivitatea negativ reprezint un factor subordonat
al dimensiunii reactive a temperamentului. Este important de subliniat faptul c
afectivitatea negativ const n diferite subcomponente, precum frica, frustrarea, tristeea
i disconfortul (Rothbart, 2007).
Studiile care au analizat legtura dintre afectivitatea negativ i anxietatea din
perioada copilriei, au demonstrat faptul c diferite subcomponente ale afectivitii
negative prezic tipul simptomelor psihologice (probleme de internalizare, versus
probleme de externalizare) pe care este posibil s le triasc copiii. Interaciunile dintre
afectivitatea negativ i ali factori temperamentali (ex. controlul voluntar,
extraversiunea) joac i ele un rol important, n dezvoltarea unei predispoziii spre
experienierea tulburrilor de anxietate (Anthony, Lonigan, Hooe, & Philips, 2002;
Eisenberg, Cumberland, & Spinard, 2001).
Considerm c pentru a nelege mai bine relaia dintre afectivitatea negativ i
dezvoltarea tulburrilor de anxietate, cercettorii ar trebui s-i ndrepte atenia spre
subcomponentele afectivitii negative, cum ar fi frica. Frica temperamental se refer la
tendina de a experienia stri afective neplcute n legtur cu anticiparea distresului
(Ellis & Rothbart, 2001).
n ceea ce privete relaia dintre NA i distorsiunea atenional spre stimulii
amenintori, se precizeaz c acei copii care prezint un nivel ridicat de NA sunt
predispui s-i orienteze ntr-un grad ridicat atenia, spre informaia amenintoare
(Lonigan & Vasey, 2009).
Sumariznd, toate aspectele discutate mai sus, subliniaz faptul c o caracteristic
definitorie a trsturilor reactive de temperament este hipervigilena ndreptat spre
stimulii amenintori din mediu i c perturbrile n procesarea atenional a acestor
stimuli, poate s duc la o vulnerabilitate crescut spre dezvoltarea i meninerea
anxietii.
Totui, se pare c unele procese de autoreglare pot s-i ajute pe copiii cu un nivel
nalt de reactivitate s-i controleze tendina de a-i orienta atenia spre informaia
amenintoare. Autoreglarea este un construct cuprinztor, care include procese cognitive
i comportamentale care le permit indivizilor s menin un nivel optim al arousal-ului
6

emoional, motivaional i cognitiv pentru adaptarea social i/sau ndeplinirea scopurilor


(Blair & Diamond, 2008; Eisenberg & Spinard, 2004). Cercettorii au studiat
auto-reglarea prin prisma a dou abordri: abordarea temperamental i abordarea
cognitiv (Liew, in press). Astfel, cercetrile din domeniul autoreglrii identific dou
tipuri de control: cognitiv, regsit n literatur sub denumirea de funcii executive i
socio-afectiv, denumit control voluntar (MacDonald, 2008). Funciile executive implic
abilitatea de a genera gnduri i comportamente orientate spre scop utiliznd procese
cognitive precum inhibiia, comutarea atenional i memoria de lucru (Liew, in press;
Diamond, Barnett, Thomas, & Munro, 2007). Controlul voluntar temperamental (EC)
implic eficiena ateniei executive, inclusiv abilitatea de a inhiba un rspuns dominant
i/sau de a activa un rspuns subdominant, a planifica i a detecta erori (Rothbart &
Bates, 2006). Aceast trsatur temperamental include o serie de subcomponente cum ar
fi: comutarea ateniei (abilitatea de alocare a ateniei n mod flexibil spre stimulul
relevant pentru sarcin), focalizarea ateniei (abilitatea de a menine atenia asupra
informaiei care este relevant pentru sarcin), controlul inhibitor (abilitatea de a inhiba
unele comportamente dominante n favoarea realizrii unor comportamente mai adecvate,
subdominante) i controlul activator (capacitatea de a realiza o aciune atunci cnd exist
o tendin puternic de a o evita). Componentele de comutare i focalizare a ateniei
formeaz mpreun, subcomponenta de control atenional a EC. Din definiia controlului
voluntar, putem observa c acest construct propus de Rothbart este situat la intersecia
literaturii pe temperament i funciile executive, mai exact atenia executiv (abilitatea de
a menine continuitatea comportamentului n acord cu scopurile individului, n momentul
n care acesta se afl n competiie cu unele rspunsuri conflictuale). Se consider c
emergena controlului voluntar este strns legat de sistemul atenional anterior i atenia
executiv (Posner & Rothbart, 2007). Astfel, n opinia lui Rothbart, mecanismele i
reelele atenionale sunt componente centrale ale trsaturii temperamentale de autoreglare
a controlului voluntar. De asemenea, att controlul voluntar ct i atenia executiv
implic la nivel cerebral structuri comune cum ar fi: girusul cingulat anterior i cortexul
lateral prefrontal. Studiile de neuroimagistic au artat c zona dorsal a cortexului
cingulat anterior a fost activat n sarcini de control cognitiv, precum sarcina Stroop, iar
partea ventral a cortexului cingulat anterior a fost activat de sarcini emoionale (Bush,
Luu, & Posner, 2000).
Din punct de vedere al dezvoltrii, chiar dac controlul voluntar emerge spre
sfritul primului an de via, studiile de neuroimagistic indic faptul c atenia
executiv ajunge la un nivel adult de funcionare numai la sfritul adolescenei (Luna,
Padmanabhan, OHearn, 2010).
Importana controlului voluntar deriv din multiplele aspecte ce in de dezvoltarea
copilului, care par a fi influenate de aceast trstur autoreglatoare a temperamentului.
Analiza de fa se va focaliza asupra rolului pe care l joac controlul voluntar n
manifestarea distorsiunilor atenionale asociate cu ameninarea i a simptomelor de
anxietate.
Un nivel ridicat al EC a fost asociat cu un numr mai sczut de probleme
emoionale de internalizare precum anxietatea i depresia (Muris, Mayer, & Hofman,
2008). Totui, n ciuda faptului c a fost descoperit aceast asociere negativ ntre
controlul voluntar temperamental i psihopatologie, datele recente au artat c
7

subcomponentele controlului voluntar, cum ar fi controlul atenional (comutarea ateniei


i focalizarea ateniei) i controlul inhibitor, atunci cnd sunt examinate separat, este
foarte probabil s contribuie la reglarea strilor emoionale negative (anxietatea) n
moduri diferite (White, McDermott, Degnan, Henderson, & Fox, 2011). De exemplu, n
timp ce nivelurile ridicate ale comutrii ateniei pot s serveasc drept factor de rezilien
mpotriva simptomelor de anxietate, la copiii cu un nivel ridicat al inhibiiei
comportamentale, nivelurile nalte de control inhibitor reprezint un factor de risc (White
et al. 2011).
n plus, importana studierii subcomponentelor controlului voluntar, n relaie cu
riscul pentru psihopatologie, emerge dintr-un numr de studii realizate cu eantioane de
copii i adolesceni care au investigat relaia dintre controlul atenional i tulburrile de
anxietate. Toate aceste studii au fost corelaionale i au fost bazate pe eantioane cu
niveluri non-clinice ale anxietii. Exist cel puin dou concluzii relevante pentru analiza
de fa, care pot fi derivate din aceast linie de cercetare: 1) niveluri sczute ale
controlului atenional sunt asociate cu niveluri ridicate ale simptomelor de anxietate; 2)
controlul atenional contribuie n mod independent i semnificativ, la explicarea
simptomelor de anxietate.
n ceea ce privete relaia dintre EC i distorsiunile atenionale, spre informaia
relaionat cu ameninare, cercetrile anterioare au artat c acei copii cu temperament
anxios, care prezint niveluri nalte ale EC, nu prezint distorsiuni atenionale asociate cu
ameninarea (Lonigan & Vasey, 2009). Totui, exist puine studii care au investigat
impactul subcomponentelor EC asupra distorsiunilor atenionale, n raport cu stimulii
amenintori (a se vedea Helzer, Smith, & Reed, 2009).
Sumariznd, aspectele menionate n acest capitol cu privire la factorii
temperamentali asociai cu achiziia distorsiunilor atenionale fa de informaia
amenintoare i a anxietii, subliniem, pe de o parte, importana lurii n considerare
att a aspectelor reactive ct i a celor de autoreglare ale temperamentului, iar pe de alt
parte, necesitatea de a privi dincolo de dimensiunile generale ale NA sau EC i a ne
concentra asupra subcomponentelor acestor concepte, n momentul n care examinm
relaia dintre temperament, atenia spre ameninare i anxietate.

Capitolul 3. Evidene empirice pentru procesarea atenional a


informaiei relaionat cu ameninarea n anxietatea infantil
n acest capitol, vom analiza pe de o parte, susinerea empiric a prezenei
distorsiunilor atenionale spre ameninare la copiii cu anxietate, iar pe de alt parte,
provocrile i probleme ridicate de aceste dovezi empirice.

3.1 Dovezi empirice pentru orientarea ateniei spre informaia


amenintoare la copiii cu anxietate
Dovezile care atest orientarea rapid a ateniei spre ameninare la copiii anxioi,
tind s fie considerabil mai puin consistente, dect la aduli. Orientarea atenional
8

iniial spre ameninare, n detrimentul stimulilor neutri, a fost investigat cu ajutorul


sarcinii atenionale dot-probe. Aceast sarcin presupune prezentarea simultan a unui
stimul neutru i a unuia emoional, pe ecranul calculatorului. Dup o scurt prezentare a
acestor stimuli (500 ms.) o int (probe) este afiat n locaia anterior ocupat de unul
dintre cei doi stimuli. Sarcina participanilor este de a indica locaia n care apare inta pe
ecranul calculatorului (stnga, sau dreapta). Principiul care st la baza acestei sarcini este
faptul c persoanele cu anxietate, comparativ cu cele non-anxioase, vor fi mai rapide (vor
nregistra un TR mai mic) n situaiile n care inta apare n locaia anterior ocupat de un
stimul negativ cu valen de ameninare (situaii congruente), spre deosebire de situaiile
n care inta apare n locaia anterior ocupat de un stimul neutru.
Studiile care au artat c, fie nivelurile subclinice ale anxietii (Vasey, Elhag, &,
Daleiden, 1996), fie tulburrile de anxietate (Vasey et al., 1995; Taghavi et al., 1999;
Dalgleish et al., 2001), sunt asociate cu orientarea ateniei spre ameninare, au fost
realizate cu eantioane de copii mai mari (9-19 ani) i au folosit sarcina de detecie a
intei care utiliza cuvinte neutre i amenintoare, drept stimuli.
n contrast, studiile care au analizat relaia dintre orientarea ateniei spre fee
emoionale amenintoare i anxietate, n cazul copiilor mai mici (sub 10 ani), au obinut
rezultate contradictorii. De exemplu, unele studii au artat c n cazul copiilor cu
anxietate de nivel clinic, a existat o orientare preferenial a ateneie spre expresiile
faciale care exprim furie (Pine et al., 2005; Monk et al., 2008). Cu toate acestea, alte
date indic faptul c unii copii cu tulburri de anxietate, prezint acelai nivel de vigilen
spre toat gama de stimuli emoionali (ex. stimuli pozitivi), nu numai spre stimulii
negativi, amenintori (Boyer et al., 2006; Waters et al., 2008).
n plus, studiile care au investigat anxietatea de nivel non-clinic, folosind
eantioane care cuprindeau copii de diferite vrste, au evideniat o serie de alte rezultate
inconsistente. Astfel c, exist studii care au artat c la vrste mici, distorsiunile
atenionale sunt prezente att la un nivel ridicat, ct i la un nivel sczut al anxietii ca
trstur (Kindt, Bogels, & Morren, 2003; Morren, Kindt, van den Hout, & van Kasteren,
2003; Waters, Lipp, & Spence, 2004). Kindt et al. (2003) au emis ipoteza conform creia,
copiii pn la 10 ani prezint toi distorsiunea de a-i orienta n mod selectiv atenia spre
ameninare, dar, pe msur ce i dezvolt controlul inhibitor, numai cei care prezint un
nivel ridicat de anxietate i pstreaz distorsiunile n etapele urmtoare de vrst, cum ar
fi, n adolescen i probabil, la vrsta adult (Kindt et al., 2003; Kindt & Van Den Hout,
2001; Kindt, van den Hout, de Jong, & Hoekzema, 2000). De asemenea, studiile asupra
copiilor cu anxietate non-clinic au raportat o asociere mai puin consistent ntre nivelul
anxietii i distorsiunile atenionale (Telzer et al., 2008).
Luate mpreun, aceste date divergente privind orientarea ateniei spre
ameninare, n cazul copiilor anxioi, susin, pe de o parte, nevoia de a investiga, pe lng
anxietate, existena altor poteniali factori care ar putea influena orientarea atenional
iniial spre ameninare, iar pe de alt parte, nevoia de a explora posibilele variabile care
ar putea modera relaia dintre orientarea ateniei spre ameninare i anxietatea din
copilrie.

3.2 Dovezi empirice cu privire la impactul pe care l are anxietatea


asupra proceselor controlului atenional la copii
n ceea ce privete efectul la copii al anxietii, asupra proceselor controlului
atenional, n prezena stimulilor amenintori, cele cteva studii care au fost raportate n
literatura de specialitate, variaz n mod considerabil, n felul n care definesc i msoar
controlul atenional.
Paradigma folosit cel mai frecvent pentru evaluarea proceselor controlului
atenional, n contextul existenei informaiei emoionale la copiii anxioi, este sarcina
emoional Stroop. Se consider c performana la aceast sarcin reflect ncercrile de
inhibare a procesrii cuvntului distractor, sau a informaiei dintr-o anumit imagine, n
timp ce se menine atenia asupra culorii cuvntului, sau asupra culorii imaginii, cum ar fi
o fa uman care reprezint fie o expresie neutr, fie una furioas.
Cu toate c datele obinute cu ajutorul paradigmei emoionale Stroop au fost
interpretate de unii cercettori ca o dovad a controlului atenional deficitar la copiii
anxioi, nu este clar care dintre mecanismele atenionale sunt evaluate de aceast
paradigm. De asemenea, la copii, aceast paradigm a evideniat un set eterogen de
rezultate (Hadwin & Field, 2010). Mai exact, unele studii au raportat o interferen mai
mare din partea stimulilor amenintori, la copiii cu anxietate de nivel clinic (Taghavi,
Dalgleish, Moradi, Neshat-Doost, & Yule, 2003), la copiii cu fobii specifice, cum ar fi
fobia de pianjeni (Martin & Jones, 1995) i la adolescenii cu niveluri ridicate ale
anxietii ca trstur (Richards et al., 2000). Alte studii sugereaz c interferena Stroop,
n cazul stimulilor amenintori, apare att n cazul copiilor anxioi, ct i n cazul celor
care nu prezint anxietate (Eschenbeck et al., 2004). De asemenea, exist studii care nu
au gsit interferen Stroop, nici n cazul copiilor anxioi i nici n cazul copiilor fr
anxietate (Kindt, Bogles & Morren, 2003).
Mai mult dect att, alte studii au folosit sarcini de inhibiie comportamental
precum sarcina emoional Go/No Go (Waters & Valvoi, 2009; Landouceur et al., 2006),
sau sarcini care au ncrcat capacitatea memoriei de lucru (Ladouceur et al., 2009), pentru
a evalua procesele controlului atenional. Dei suntem de acord cu ideea c o anumit
sarcin nu va constitui niciodat o msura pur a unui construct (Astle & Scerif, 2009),
considerm c aceste sarcini, care au fost folosite de cercettori cu scopul de a investiga
abilitatea de control a ateniei n prezena stimulilor amenintori, nu au reuit s arate
dac n prezena unui stimul amenintor, anxietatea este asociat cu o disfuncionalitate
la nivelul abilitii de a inhiba, de a filtra aceti stimuli, sau dac este asociat cu o
abilitate deficitar de comutare flexibil a ateniei, n concordan cu cerinele sarcinii.
Sumariznd, cu toate c exist dovezi care indic faptul c att anxietatea de nivel
subclinic, ct i anxietatea clinic, n prezena informaiei amenintoare, sunt asociate cu
orientarea mai rapid a ateniei spre stimulul amenintor din mediu i cu un control
atenional deficitar, este clar c exist inconsistene n datele de care dispunem n acest
moment. Astfel, de aici deriv nevoia clar, pe de o parte, de a identifica ali factori
(predictori) care ar putea s influeneze procesarea atenional asociat cu ameninarea i
pe de alt parte, nevoia de a folosi instrumente metodologice mai sensibile pentru
evaluarea distorsiunilor asociate cu ameninarea, cu scopul de a putea discrimina ntre
diferite mecanisme atenionale care stau la baza acestor distorsiuni.
10

3.3 Secvena de dezvoltare a relaiei atenie-anxietate


Studiile longitudinale raportate n literatura de specialitate s-au focalizat exclusiv
asupra relaiei dintre orientarea ateniei spre ameninare i anxietate. Obiectivele acestor
studii au fost urmtoarele: n primul rnd, de a analiza dac atenia influeneaz
traiectoria comporamentului anxios i n al doilea rnd, s investigheze dac pe parcursul
dezvoltrii comportamentul anxios poate s prezinte relaii diferite cu atenia (Shechner
et al., 2011).
n ceea ce privete primul obiectiv, exist date empirice care demonstreaz c n
cazul precolarilor cu inhibiie comportamental, care i-au orientat atenia spre
ameninare n sarcina dot-probe, sunt prezente elemente mai stabile de izolare, retragere
social, dect n cazul precolarilor cu inhibiie comportamental, care nu i-au orientat
atenia spre ameninare (Perez-Edgar et al., 2011).
n ceea ce privete relaia diferit dintre comportamentul anxios (inhibiia
comportamental) i atenie pe parcursul dezvoltrii, a fost relevat faptul c relaia dintre
inhibiia comportamental i orientare s-a schimbat, pe msur ce copilul s-a maturizat
(Perez-Edgar et al. 2010; Perez-Edgar et al., 2011). Mai exact, cu toate c orientarea
ateniei spre ameninare a modulat asocierea dintre inhibiia comportamental i anxietate
nainte de vrsta colar, nu a existat o relaie direct ntre inhibiia comportamental i
orientarea ateniei, n legtur cu ameninarea. Cu toate acestea, inhibiia timpurie a
prezis orientarea spre ameninare, n adolescen. Astfel, aceste date relev faptul c
vrsta influeneaz asocierea dintre anxietate i atenie.

3.4 Corelatele neuronale ale distorsiunilor atenionale asociate cu


ameninarea n anxietate
Studiile de neuroimagistic cu privire la distorsiunile atenionale n anxietate
investigheaz mecanismele neuronale care stau la baza procesrii atenionale
distorsionate a informaiei amenintoare. Pentru c aceste studii au analizat n principal
corelatele neuronale ale orientrii ateniei, majoritatea acestor studii au folosit sarcina
atenional dot-probe (Britton et al., in press).
n cele ce urmeaz, vom ntreprinde o scurt analiz a studiilor care au examinat,
n mod special n cazul copiilor, corelatele neuronale ale orientrii ateniei spre
informaia amenintoare.

3.4.1 Corelatele neuronale ale orientrii ateniei spre informaia amenintoare la


copiii cu anxietate
Studiile imagistice care au analizat, n cazul copiilor, relaia dintre anxietate i
orientarea ateniei spre stimulii relaionai cu ameninarea, au nceput s apar doar de
curnd. Aa cum am menionat deja mai sus, paradigma dot-probe a fost folosit de
obicei, de aceste studii, pentru a msura orientarea distorsionat a ateniei spre stimulul
11

amenintor, iar pentru nregistrarea activitii cerebrale, au fost folosite msurtori


electrofiziologice centrale (EEG, ERP) sau imagistice (fMRI).
n general, datele sugereaz c prezentarea de scurt durat a stimulului
amenintor poate s fie procesat de ruta talamo-amigdalian. Astfel, n contextul unei
expuneri de scurt durat la informaia amenintoare, s-a artat c adolescenii care
prezentau niveluri clinice ale anxietii, au manifestat o mai mare activare la nivelul
amigdalei, n comparaie cu adolescenii non-anxioi (Monk et al., 2008). n contrast,
expunerea mai ndelungat la ameninare, poate s permit structurilor corticale precum
cortexul prefrontal ventrolateral, s faciliteze reglarea emoional. n acest context,
studiile au relevat faptul c adolescenii care sufereau de tulburarea de anxietate
generalizat (GAD) prezentau o activare mai ridicat a cortexului prefrontal ventrolateral
(VLPFC) dect adolescenii non-anxioi. Nu au aprut diferene ntre grupuri, n ceea ce
privete activarea amigdalei (Monk et al. 2006; Britton et al. in press). Mai mult dect
att, severitatea anxietii i activarea cortexului prefrontal ventrolateral, au corelat
negativ.
Cu toate c este nevoie ca rezultatele sumarizate mai sus s fie replicate, putem s
speculm c msura n care structurile corticale sunt implicate n procesarea stimulilor
amenintori, poate s ne indice ceva n legtur cu abilitatea de a regla hiperresponsivitatea amigdalei i severitatea anxietii (Perez-Edgar & Bar-Haim, 2010).

3.4.2 Corelatele neuronale ale proceselor controlului atenional n anxietate


La nivel neuronal, legtura dintre anxietate i angajarea proceselor controlului
atenional n prezena ameninrii nu a fost ndeajuns investigat, iar studiile disponibile
au fost realizate mai ales, cu aduli i au relevat un tablou eterogen de rezultate.
Spre exemplu, n timp ce unele studii au raportat o angajare crescut, n anxietate,
a mecanismelor controlului neuronal (Ansari & Derakshan, 2011), altele au raportat o
activare redus n ariile prefrontale asociate cu procesele controlului atenional (Bishop,
2009; Klumpp et al., 2011). De exemplu, Ansari & Derakshan (2011) au investigat la
persoanele cu un nivel ridicat al anxietii ca trstur corelatele neuronale ale efortului
cognitiv din timpul pregtirii pentru oferirea unui rspuns la inta din sarcina antisacad
cu stimuli emoionali neutri. n acest varint a sarcinii antiscacade, a fost de asemenea
manipulat i intervalul de timp dintre apariia indiciului i apariia intei (CTI interval)
Corelatele neuronale ale efortului cognitiv au fost msurate cu ajutorul ERP. Rezultatele
au demonstrat c indivizii cu un nivel nalt al anxietii ca trstur au prezentat un efort
cognitiv mai intens, n comparaie cu indivizii cu un nivel sczut de anxietate, aa cum a
fost surprins de activitatea EEG la nivel frontal, n cazul intervalului mediu de timp,
dintre dispariia indiciului i apariia stimulului int. Totodat, la nivel comportamental,
n situaia n care participanii au avut la dispoziie timp pentru a-i pregti rspunsul
corect, nu au existat diferene ntre persoanele cu un nivel ridicat al anxietii ca trstur
i cele cu un nivel sczut al acesteia. Astfel, aceste rezultate indic faptul c n timpul
unei sarcini atenionale de natur neutr, atunci cnd resursele cognitive sunt disponibile
pentru procesarea voluntar, indivizii cu un nivel nalt de anxietate, pot s ating,
folosind un numr mai mare de resurse cognitive dect persoanele non-anxioase, o
performan comparabil cu cea a indivizilor cu un nivel sczut de anxietate. Pe de alt
12

parte, Klumpp et al., (2011) a investigat, la aduli, relaia dintre anxietate ca trstur i
activarea cortexului cingulat anterior (ACC), ca rspuns la interferena exercitat de
distractorii relaionai cu ameninarea. Acest studiu a artat c un nivel ridicat al anxietii
ca trstur, a fost asociat cu o activare sczut a ACC, iar acest rezultat a fost interpretat
ca demonstrnd existena unei capaciti diminuate a controlului atenional descendent
(top-down), n relaie cu distractorii amenintori. Mai mult dect att, Bishop (2009) a
prezentat un pattern asemntor de rezultate, care indic o activare redus a cortexului
prefrontal dorsolateral (DLPFC) la indivizii cu un nivel ridicat al anxietii ca trstur,
n timpul unei sarcini atenionale care nu implica informaie emoional.
n lumina acestor date empirice, putem concluziona c exist nevoia realizrii
unor noi studii, care s foloseasc n mod special, informaie emoional, cu scopul de a
obine un tablou mai clar al naturii mecanismelor neuronale asociate cu deficitele
proceselor controlului atenional n anxietate. n plus, ar fi important, ca n cazul
anxietii, s se investigheze fluctuaiile n timp, ale angajrii controlului atenional, de
vreme ce exist date recente (Osinsky, Alexander, Gebhardt, & Hennig, 2010) care arat
c anxietatea ca trstur, influeneaz ajustarea dinamic a proceselor controlului
atenional (ex. cum influeneaz anxietatea reglarea controlului atenional de la un trial la
altul, n timpul unei sarcini atenionale).

Capitolul 4. O imagine de ansamblu asupra caracteristicilor tezei i


principalele obiective ale acesteia
n cadrul celor trei capitole sumarizate mai sus, am prezentat, pe de o parte, cadrul
teoretic al anxietii i al ateniei, iar pe de alt parte, trsturile temperamentale asociate
cu achiziia procesrii atenionale distorsionate a informaiei amenintoare i a anxietii.
De asemenea, am revizuit dovezile empirice pentru procesarea atenional distorsionat a
informaiei relaionate cu ameninare, n cazul anxietii infantile. n capitolele care
urmeaz (5, 6, 7) am realizat trei studii empirice, n ncercarea de a oferi cteva
rspunsuri la problemele i controversele relevate i subliniate mai sus, n ceea ce
privete mecanismul automat de orientare a ateniei i mecanismele controlului atenional
voluntar, mecanisme care stau la baza distorsiunilor atenionale.
Exist cteva caracteristici ale prezentei teze, care trebuie menionate. n primul
rnd, participanii notri sunt copii cu vrste cuprinse ntre 9 i 14 ani. Am decis s ne
oprim asupra acestui grup de vrst, pe baza studiilor anterioare, care includeau copii,
studii care au evideniat un efect mai robust al distorsiunilor atenionale specifice
anxietii, la copiii mai mari (9-14 ani), n comparaie cu cei mai mici (sub 9 sau 10 ani),
care ar putea s manifeste distorsiuni atenionale spre ameninare, indiferent de nivelul
anxietii (Kindt, Bogels, & Morren, 2003; Kindt & Van Den Hout, 2001). n al doilea
rnd, pe parcursul studiilor derulate, am ales sa operaionalizm constructul de anxietate,
n termenii anixetii non-clinice, prin selectarea copiilor din populaia general, pe baza
unui instrument de autoraportare a anxietii ca trstur. Am ales s investigm
procesele atenionale pe baza unor eantioane non-clinice, deoarece am fost interesai s
aflm unele rspunsuri legate de mecanismele de vulnerabilitate i de rezilien, implicate
13

n anxietate. Considerm c dac am fi investigat aceste mecanisme cu ajutorul unor


eantioane clinice, ar fi fost mai dificil s stabilim dac acestea au acionat nainte de
instalarea unei tulburri de anxietate, sau dac sunt o parte a simptomatologiei. n al
treilea rnd, am ncercat s depim conceptul general, termenul umbrel al distorsiunilor
atenionale i s ne ghidm abordarea teoretic i cea empiric n aa fel, nct s putem
diferenia mecanismele atenionale care ar putea sta la baza procesrii atenionale
prefereniale a pericolului, n anxietate.
Aadar, pe parcursul acestei teze avansm ideea conform creia, anumite trsturi
temperamentale ar putea s-i predispun pe copii s manifeste hipervigilen la
informaia relaionat cu ameninarea (Studiul 1). Mai exact, considerm c un nivel
crescut al trsturilor temperamentale care presupun sensibilitate spre ameninare
(afectivitatea negativ, inhibiia comportamental), combinat cu un nivel sczut al
trsturilor temperamentale de autoreglare, cum ar fi controlul voluntar, reprezint unul
dintre factorii care favorizeaz orientarea ateniei spre informaia amenintoare
(Lonigan, Vasey, Phillips, & Hazen, 2004). De asemenea, n strns conexiune cu acest
punct de vedere, este i asumpia conform creia, trsturile temperamentale de
autoreglare (controlul voluntar), ar putea fi privite ca variabile cu rol moderator n cadrul
relaiei dintre orientarea ateniei spre ameninare i anxietate.
Astfel, n primul studiu (Capitolul 5) am investigat, pe de o parte, impactul
diferenelor individuale temperamentale n reactivitate i autoreglare, asupra orientrii
ateniei spre informaia relaionat cu ameninarea, iar pe de alt parte, am analizat dac
trstura temperamental de autoreglare a controlului atenional, ar putea s modereze
relaia dintre distorsiunile atenionale i simptomele anxietii. Pentru evaluarea
trsturilor temperamentale i pentru generarea ipotezelor noastre empirice, cu privire la
relaia dintre temperament, distorsiunile atenionale i anxietate, am ales modelul
multidimensional al temperamentului, propus de Mary Rothbart.
n ceea ce privete relaia dintre anxietate i controlul atenional, este important s
menionm c n aceast tez, intenia noastr a fost s studiem conceptul de control
atenional att pe baza unei abordri temperamentale, ct i pe baza unei abordri
cognitive. Pe baza abordrii temperamentale, am fost interesai s evalum diferenele
individuale care apar n controlul atenional, prin intermediul unui chestionar care
operaionalizeaz acest concept ca trstur temperamental i s analizm dac aceste
diferene pot s moduleze orice tip de efecte observate ale anxietii, asupra procesrii
atenionale, n prezena informaiei amenintoare. Pe baza abordrii cognitive, interesul
nostru a fost s investigm, folosind sarcini cognitive (vezi Studiul 2 Capitolul 6 i
Studiul 3 Capitolul 7), impactul anxietii asupra eficienei proceselor/mecanismelor
controlului atenional executiv (inhibiia i comutarea ateniei), n prezena stimulilor
amenintori. Astfel, am dorit s observm dac n anxietate, prezentarea unor distractori
amenintori n cadrul unor sarcini atenionale care discrimineaz ntre diferite procese
ale controlului atenional, afecteaz inhibiia i comutarea ateniei.
Aadar, n ceea ce privete controlul atenional, n studiul 2 am folosit o variant
emoional a sarcinii de cutare vizual (visual search task), cu scopul de a investiga, n
perioada de mijloc a copilriei, efectele nivelului ridicat al anxietii ca trstur asupra
abilitii de a inhiba procesarea distractorilor amenintori. Cu alte cuvinte, scopul nostru
14

a fost s analizm n ce msur copiii cu un nivel mai nalt al anxietii ca trstur,


manifest o mai mare distractibilitate atenional, n raport cu feele furioase.
n studiul 3, scopul nostru a fost de a investiga n continuare, efectele anxietii
asupra proceselor controlului atenional, n prezena distractorilor amenintori. Pentru a
urmri acest scop, am dezvoltat o sarcin atenional care a impus o ncrcare la nivelul
proceselor controlului atenional (comutarea ateniei i inhibiia). Simultan cu aceast
sarcin principal, au fost prezentate imagini, complet irelevante pentru sarcin, cu
diferite expresii emoionale (ex. furie, bucurie). Ipotezele noastre cu privire la
performana copiilor cu un nivel ridicat de anxietate ntr-o astfel de sarcin care solicit
implicarea inhibiiei i a comutrii ateniei, este c, n cazul lor, vom observa deficite mai
mari n ceea ce privete performana n sarcina principal, n prezena distractorilor
amenintori. S-ar putea ca acest efect s fie datorat faptului c att abilitatea de a filtra,
inhiba distractorii amenintori, ct i abilitatea de a realiza o sarcin care solicit
procesele atenionale, utilizaz resurse neuronale comune (structurile neuronale
prefrontale ale sistemului atenional anterior).

Capitolul 5. Studiul 1: Temperament, orientare atenional spre


stimuli amenintori i simptome de anxietate la copii
n capitolul de fa am investigat efectele diferenelor individuale la nivelul fricii
temperamentale i a controlului atenional, asupra alocrii atenionale spre stimuli
amenintori. n plus, ne-a interesat s stabilim dac orientarea atenional ctre
informaie cu coninut amenintor, are o contribuie unic n influenarea anxietii la
copii, respectiv, dac diferenele individuale la nivelul controlului atenional, ar putea
modula aceast relaie.

5.1 Introducere
Majoritatea cercetrilor din acest domeniu, au implicat aduli. n cazul acestora,
datele par s indice faptul c tendina de orientare a ateniei ctre informaia cu coninut
amenintor, ar putea juca un rol important n tulburrile de anxietate, ca i la nivelele
subclinice de anxietate.
Cercetrile asupra anxietii la copii au nceput s examineze i asocierea dintre
distorsiunile atenionale ctre stimulii amenintori i anxietate. Dei sunt date care s
susin prezena acestui tip de distorsiuni atenionale n cazul copiilor anxioi, mai multe
studii au raportat rezultate contradictorii. De exemplu, unele studii au identificat dovezi
ale distorsiunilor atenionale spre ameninare (ex: Roy et al., 2008), n timp ce altele au
identificat un pattern de evitare atenional, asociat cu stimulii amenintori (ex: Monk, et
al., 2006). n plus, unele studii au indicat c distorsiunile atenionale sunt prezente att la
copiii anxioi, ct i la cei non-anxioi (ex: Eschenbeck, Kohlmann, Heim-Dreger,
Koller, & Leser, 2004), n timp ce, n alte studii, distorsiunile atenionale ctre
15

ameninare erau limitate la copiii diagnosticai clinic cu tulburri de anxietate (Roy et al.,
2008). De asemenea, sunt unele date care sugereaz c n cazul copiilor cu anxietate, se
manifest distorsiuni atenionale att pentru stimulii pozitivi (fee vesele, bucuroase), ct
i pentru cei amenintori (fee furioase).
Aceste date divergente asupra distorsiunilor atenionale, asociate cu
ameninarea / pericolul la copii, precum i ntrebarea legat de rolul acestor biasri n
iniierea i meninerea anxietii clinice, au ncurajat recent, perspective ontogenetice care
s abordeze traseele poteniale, prin care, aceste distorsiuni ctre ameninare emerg la
copii. O poziie teoretic sugereaz c factorii temperamentali ar putea predispune copiii
s manifeste distorsiuni atenionale ctre ameninare.

5.1.1 Temperamentul i distorsiunile atenionale


Lonigan, Vasey, Phillips, Hazen (2004) au avansat un model care asum c
factorii temperamentali sunt asociai cu achiziionarea distorsiunilor atenionale. Mai
specific, trsturile temperamentale care implic o sensibilitate ctre pericol / ameninare
(ex: afectivitate negativ, inhibiie comportamental) sunt considerate a fi unul din
factorii care pot predispune copiii la a - i aloca atenia ctre informaie amenintoare
(Helzer, Connor-Smith, & Reed, 2009). Prin urmare, conform acestei poziii, este de
ateptat ca biasrile atenionale s apar de timpuriu la copiii nscui cu o predispoziie
subiacent ctre anxietate, cum ar fi nivele ridicate de afectivitate negativ, i s joace un
rol mediator, n relaia dintre temperament i dezvoltarea tulburrilor de anxietate.
Pn n prezent, exist puine studii care au examinat n mod specific relaia dintre
temperament i distorsiunile atenionale spre ameninare, dar aceste rezultate iniiale
sugereaz faptul la copiii cu un temperament temtor aspect important al afectivitii
negative , exist o tendin de a aloca preferenial atenia ctre pericole (White,
Helfinstein & Fox, 2010). Mai mult, ntr-un studiu recent, Lonigan i Vasey (2009) au
utilizat o sarcin de tip dot probe, cu cuvinte neutre i amenintoare i au descoperit c
n cazul copiilor cu nivele ridicate de afectivitate negativ (un factor temperamental
reactiv asociat cu factori de risc pentru tulburri de anxietate) i nivele ridicate de control
atenional, nu au aprut distorsiuni atenionale pentru cuvinte amenintoare, n timp ce
copiii cu nivele ridicate de afectivitate negativ asociat cu control atenional sczut, au
prezentat vigilen pentru aceti stimuli. Aceste rezultate subliniaz importana analizrii
rolului factorilor temperamentali reglatori, cum ar fi procesele de control atenional, dat
fiind c distorsiunile atenionale ar putea fi modelate de interaciuni dintre trsturi
temperamentale reactive i reglatoare.
Cu toate acestea, msura n care copiii sunt capabili de a-i utiliza atenia
voluntar pentru a-i controla tendina de a prioritiza informaia amenintoare, poate
varia. Mai specific, procese eficiente de control atenional ar putea ajuta copiii cu un
temperament temtor s inhibe procesarea informaiei irelevante pentru sarcin i s se
focalizeze pe informaia relevant din mediu (Pine et al., 2009). Trstura
temperamental de control atenional reflect diferene individuale la nivelul abilitii de
focalizare i comutare a ateniei i se asociaz cu capacitatea de autoreglare a copiilor
(Simonds, Kieras, Rueda, & Rothbart, 2007). O funcie critic a controlului atenional
reflect abilitatea de dezangajare a ateniei dinspre informaia amenintoare irelevant i
16

de meninere a ateniei focalizate asupra stimulilor relevani pentru sarcin. Astfel,


trsturi temperamentale reglatoare cum ar fi controlul atenional, ar putea modera relaia
dintre trsturile temperamentale reactive (ex: temperament temtor) i distorsiunile
atenionale, ctre pericol. Controlul atenional ridicat i poate ajuta pe copii s depeasc
distorsiunile atenionale reactive iniiale i, mai departe, poate servi ca factor de protecie
mpotriva dezvoltrii tulburrilor de anxietate (Vervoort et al., 2011).
Considerm c investigarea relaiei dintre variabilele temperamentale i atenia
ctre pericole, va oferi informaii importante despre mecanismele de apariie a
distorsiunilor atenionale. n plus, o asemenea abordare poate informa strategiile de
prevenie n privina copiilor care sunt predispui la a dezvolta tulburri de anxietate.

5.1.2 Impactul distorsiunilor atenionale asupra simptomelor de anxietate


Cercettorii au investigat i asumpia c distorsiunile atenionale sunt un factor
etiologic pentru problemele de anxietate (de exemplu: Schmidt, Richey, Buckener, &
Timpano, 2009). Asemenea studii arat modificri la nivelul anxietii ca stare i la
nivelul vulnerabilitii emoionale la stres, n cazul participanilor care au trecut printr-o
procedur de inducie a unei distorsiuni atenionale (Clark, MacLeod, & Shirazee, 2008;
See, MacLeod, & Bidle, 2009). Mai recent, studiile au utilizat proceduri de antrenament
atenional pentru a reduce distorsiunile atenionale i emoiile negative ale participanilor.
Rezultatele sugereaz posibilitatea de a reduce simptomele de anxietate, printr-o
asemenea procedur de antrenament atenional (Amir, Beard, Burns, & Bomyea, 2009;
Schmidt et al., 2009).
Aceste cercetri sunt ncurajatoare, deoarece ofer dovezi experimentale pentru un
posibil rol cauzal al distorsiunilor atenionale spre pericol, n dezvoltarea anxietii.
Totui, exist puine studii att cu eantioane de copii, ct i de aduli, care investigheaz
impactul alocrii atenionale asupra anxietii (Helzer, Connor-Smith & Reed, 2009;
Watts & Weems, 2006). Stabilirea dac atenia selectiv fa de informaia amenintoare
este asociat liniar cu simptomele de anxietate n eantioane non-clinice, este un prim pas
important, n testarea ipotezei c distorsiunile atenionale preced tulburrile de anxietate
(Watts & Weems, 2006).

5.1.3 Distorsiuni atenionale, diferene individuale la nivelul controlului


atenional i anxietate, la copii
Lonigan, Vasey, Phillips, i Hazen (2004) au sugerat c nelegerea relaiei dintre
distorsiunile atenionale i anxietatea n copilrie, poate fi augmentat lund n
considerare factori care ar putea modera aceast legtur. Modelul lor ia n considerare
trstura temperamental de control voluntar, discutat n psihologia dezvoltrii de ctre
Rothbart, Ahadi i Evans (2000) i sugereaz c distorsiunile atenionale spre pericol, pot
fi constatate la copiii anxioi, care au control voluntar redus. Controlul voluntar este o
trstur autoreglatoare, ce include procese ce i pot ajuta pe copii s - i moduleze
reactivitatea atenional i emoional (Rothbart & Ahadi, 1994). Un aspect important al
controlului voluntar este controlul atenional, care se refer la abilitatea de focalizare i
comutare a ateniei (Muris, Mayer, van Lint, & Hofman, 2008).
17

Studii anterioare, care au investigat rolul moderator al controlului atenional, au pus


cel mai frecvent, ntrebarea dac interaciunea dintre anxietate i controlul atenional
prezice distorsiunile atenionale (ca excepie, vezi Helzer, Connor- Smith, & Reed, 2009).
Dat fiind pe de o parte, predicia derivat din modele cognitive teoretice ale
anxietii privind posibilul rol etiologic al distorsiunilor atenionale pentru pericol n
dezvoltarea tulburrilor de anxietate, iar pe de alt parte, poteniala importan clinic
pentru strategii de prevenie i intervenie, considerm important s punem problema
rolului moderator al controlului atenional n termeni de interaciune ntre distorsiunile
atenionale i controlul atenional, n prezicerea simptomelor de anxietate.
De asemenea, ar fi util s investigm posibilul efect moderator al controlului
atenional, aa cum e reflectat de ctre termenul de interaciune dintre distorsiunile
atenionale i controlul atenional, dat fiind c, n special n cazul eantioanelor
non-clinice, unele studii au indicat c distorsiunile atenionale sunt prezente att la copiii
anxioi, ct i la cei non-anxioi (ex: Eschenbeck, Kohlmann, Heim-Dreger, Koller, &
Lesser, 2004). De asemenea, studiile asupra copiilor cu anxietate non-clinic raporteaz o
asociere destul de slab ntre nivelul de anxietate i distorsiunile atenionale (Telzer et al.,
2008), n timp ce, altele au identificat un pattern de evitare atenional n asociere cu
stimulii amenintori (ex: Monk, et al., 2006). De aceea, nelegerea legturii dintre
distorsiunile atenionale i anxietatea la copii, poate fi amplificat lund n considerare
factorii care ar putea modera aceast legtur. De exemplu, e posibil s aflm c atenia
acordat ameninrii are un impact negativ (nivele mai ridicate de simptome de anxietate)
pentru unii copii (de ex: cei care au i un control voluntar sczut), dar nu i pentru ceilali
(cei cu nivele ridicate de control atenional ).

5.1.4 Studiul de fa
Obiectivul nostru principal a fost de a examina, la copii ntre 9 i 14 ani, efectele
diferenelor individuale, la nivelul fricii temperamentale i a proceselor de control
atenional, asupra orientrii atenionale ctre ameninare. De cel mai mare interes a fost
efectul de interaciune dintre frica temperamental i controlul atenional, asupra
orientrii ateniei ctre informaia amenintoare.
Ne interesa de asemenea, s stabilim dac orientarea ateniei ctre informaie
amenintoare, are o contribuie unic asupra anxietii n copilrie, i dac, diferenele
individuale la nivelul controlului atenional ar putea modula aceast relaie.

5.2 Metodologie
5.2.1 Participani
Un eantion iniial de 185 colari au participat n aceast cercetare. Totui, datele
de la doar 163 copii, din care 76 au fost fete, au fost incluse n analiza final, deoarece
doar aceti copii au rspuns la toate chestionarele i au completat sarcina dot - probe
computerizat. Intervalul de vrst al participanilor a fost ntre 9 ani i o lun, respectiv
13 ani i 10 luni (vrsta medie = 137 luni, AS = 15). Am obinut consimmntul scris al
18

prinilor i consimmntul verbal de la fiecare copil, naintea testrii. Toi copiii aveau
vedere normal sau corectat i nu aveau vreun diagnostic psihiatric.

5.2.2 Msurtori
Chestionarele utilizate n acest studiu sunt subscala fric din Chestionarul de
Temperament pentru Adolescena Timpurie, versiunea revizuit (EATQ-R; Ellis &
Rothbart, 2001), versiunea pentru copii a Scalei de Control Atenional (ACS-C;
Derryberry & Reed, 2002) i Scala Spence de Anxietate pentru Copii (SCAS; Spence,
1998).
EATQ-R este un chestionar de temperament, autoreglare i probleme
comportamentale, creat pentru a fi utilizat n cazul copiilor i adolescenilor cu vrste
cuprinse ntre 9 i 15 ani. Am selectat subscala fric a acestui chestionar, pentru a evalua
frica temperamental autoraportat. Subscala fric reflect tendina de anticipare
neplcut a distresului (Helzer, et al., 2009). Copiilor li se cere s evalueze fiecare item
pe o scal Likert cu 5 puncte i s evalueze cu ce frecven itemul respectiv e adevrat
sau fals, n cazul lor. Cteva exemple de itemi ale scalei fric din EATQ-R sunt: mi fac
griji c a putea avea probleme sau mi fac griji c prinii mei ar putea muri sau m - ar
putea prsi. EATQ-R a fost adaptat pentru a fi utilizat n cazul copiilor romni,
urmnd urmtorii pai: a) scala a fost tradus din englez n romn, de ctre un expert n
domeniul temperamentului i al dezvoltrii; b) s-a realizat retroversiunea din romn n
englez, de ctre un alt expert, pentru a verifica pstrarea coninutului conceptual n
versiunea n limba romn; c) traducerea n limba romn a EATQ-R a fost utilizat
ntr-un studiu - pilot cu copii de 9-14 ani, pentru a stabili msura n care limbajul utilizat
e suficient de accesibil pentru ei.
n studiul de fa, am utilizat doar subscala fric a EATQ-R, iar aceast subscal a
indicat o bun consisten intern ( = 0,69), n eantionul nostru de copii.
ACS-C este o scal de 20 itemi care evalueaz capacitatea copiilor de a-i focaliza
i a-i comuta atenia la nevoie. Jumtate din itemi msoar componenta de focalizare a
ateniei (Atunci cnd m concentrez, nu observ ce se ntmpl n jurul meu n
ncpere !) iar cealalt jumtate msoar comutarea resurselor atenionale (Atunci cnd
fac ceva, m pot opri cu uurin i m pot apuca de altceva !).
Copiii sunt ntrebai ct de des li se ntmpl anumite lucruri, iar ei trebuie s
rspund pe o scal Likert de 4 puncte. Scorurile ridicate pe aceast scal indic o bun
capacitate de control atenional. Studiile realizate cu diferite populaii au raportat o bun
consisten intern a ACS-C (Muris, De Jong, & Engelen, 2004; Muris, Meesters, &
Rompelberg, 2007). ACS-C a fost adaptat pentru a fi utilizat n cazul copiilor romni,
prin intermediul acelorai proceduri descrise n cazul adaptrii EATQ-R.
n studiul de fa, ACS-C a prezentat o bun consisten intern, coeficientul
alpha Cronbach atingnd 0,80.
SCAS este o scal cu 38 itemi, care evalueaz un spectru larg de simptome de
anxietate, la copii. Acest chestionar le cere copiilor s evalueze ct de des triesc situaii
ca cele descrise de ctre fiecare item, utiliznd o scal Likert cu 4 puncte: 1 Niciodat,
2 Uneori, 3 Adesea, 4 ntotdeauna. SCAS ofer un scor total i scoruri pe subscale,
bazate pe clusterele de simptome ale tulburrilor de anxietate specificate n Manualul de
19

Diagnoz i Statistic a Tulburrilor Mentale IV (American Psychiatric Association,


1994). Subscalele evalueaz anxietatea de separare, anxietatea social, tulburarea
obsesiv - compulsiv, panica i agorafobia, teama de rniri fizice, respectiv anxietatea
generalizat. Versiunea n limba romn a SCAS e n prezent n curs de validare (Benga,
Tincas, Visu-Petra, Pitica, & Susa, n pregtire).
Distorsiunile atenionale au fost evaluate cu o sarcin de tip dot - probe urmnd
indicaiile oferite de Mogg i Bradley n studiile lor (ex: Bradley, Mogg, Falla, &
Hamilton, 1998). Sarcina dot - probe const ntr-o serie de secvene de prezentare a unui
stimul care apar pe ecranul computerului, fiecare fiind compus din 4 evenimente
secveniale: punctul de fixaie n centrul ecranului pentru 500 milisecunde, dou imagini
de expresii faciale umane timp de 500 milisecunde, proba ( n acest caz avnd forma unei
stele negre ) lund locul uneia din imagini i un ecran alb ca pauz, timp de 500
milisecunde. Proba este prezentat pe ecran, pn la un rspuns. Perechile de imagini au
fost poziionate orizontal, la distan egal de punctul de fixaie, iar participanii au fost
instruii s apese tasta A, atunci cnd amorsa lua locul imaginii din partea stng a
ecranului i tasta L, atunci cnd amorsa lua locul imaginii din partea dreapt a ecranului.
Stimulii au fost 64 imagini de expresii faciale selectate dintr - un set de 96
imagini din urmtoarele seturi de imagini: 22 din NimStim (Tottenham et al., 2009), 5
din setul de stimuli Ekman (Ekman & Friesen, 1976) i 37 din stimulii dezvoltai de
Mogg i Bradley (Bradley et al. 1998). O asemenea combinaie de stimuli din diferite
seturi, a fost necesar datorit faptului c participanii ( copii romni ) sunt familiarizai
n special, cu fee caucaziene, de aceea, a fost important s avem un set de 64 de imagini
de persoane caucaziene. Toate imaginile au fost editate pentru a fi alb - negru, cu nivele
similare de luminozitate i contrast, i pentru a avea aceeai dimensiune (270 x 400
pixeli). Blocul experimental al sarcinii a constat din 160 secvene de prezentare a unui
stimul.
Faza de antrenament a constat din 8 trialuri. n aceast faz, s-au utilizat imagini
reprezentnd obiecte neutre din setul IAPS ( Lang, Bradley, & Cuthbert, 2005 ).

20

Figura 1 Evenimentele afiate ntr-un trial dot probe, cu perechi de fee furioase i neutre

5.2.3 Procedura
Datele, att de la chestionare ct i de la sarcina dot probe, au fost colectate de
la dou coli. Copiii au completat nti cele trei chestionare. Sarcina de detecie a
stimulului int a fost completat la un interval de 2 sptmni. Sarcina computerizat a
fost realizat cu fiecare copil individual, ntr-o ncpere separat. Sarcina a durat n
medie, 20 de minute.

5.3 Rezultate
5.3.1 Analiza principal pentru efectul trsturilor temperamentale asupra
orientrii atenionale fa de feele furioase i vesele
Deoarece am optat s calculm separat scoruri de distorsiune pentru perechile
furie - neutru i bucurie neutru, am ales i s realizm analize separate cu aceste dou
variabile dependente.

21

5.3.1.1 Scorurile de distorsiune pentru furie


Analiza de covarian
Deoarece ipotezele noastre privesc diferenele dintre grupuri, am realizat o
ANCOVA cu scorurile de distorsiune atenional pentru perechile de stimuli
furios neutru, ca variabila dependent, nivelele de Fric i Control Atenional, ca factori
inter - subiect i Vrsta (n luni) i Anxietatea, ca i covariate. Rezultatele au indicat un
efect semnificativ de interaciune al nivelelor de Fric i Control Atenional, asupra
scorurilor de distorsiune, F(3,157) = 5,58 , p = 0,01, parial 2 = 0,03. Nici unul din
efectele principale ale Fricii, F(3, 157) =1,22, ns., Controlului Atenional, F(3, 157) =
0,05, ns., Vrstei, F(3, 157) =0,002, ns., sau Anxietii, F(3, 157) =0,20, ns., nu au atins
nivelul de semnificaie statistic. Astfel, copiii cu un nivel ridicat de fric, care au i
nivele ridicate de control atenional, par s aib nivele mai reduse de distorsiuni
atenionale spre pericol, n comparaie cu copiii cu nivele ridicate de fric, dar cu nivele
sczute de control atenional.
n mod interesant, aa cum se poate constata din Figura 2, nivelele ridicate de
control atenional i nivelele ridicate de fric, par s fie asociate cu o tendin de a evita
pericolul, n timp ce nivele sczute de control atenional i nivele ridicate de fric, sunt
asociate cu o vigilen puternic fa de pericol.
Am realizat i cteva teste t pentru un eantion, pentru a compara scorurile de
distorsiune, pentru fiecare grup cu 0. Cnd scorurile de biasare sunt semnificativ diferite
de 0, acestea indic o distorsiune atenional clar. Pentru grupul cu fric redus i
control atenional redus, scorul mediu de distorsiune, a fost semnificativ diferit de 0,
t(40)=1,98, p=0,05. Acelai lucru a fost valabil pentru grupul cu fric ridicat i control
atenional sczut, t(45)=1,78, p=0,05. n cazul grupului cu fric sczut i control
atenional ridicat, scorul mediu de distorsiune nu a fost diferit semnificativ de 0,
t(53)=0,04, ns. De asemenea, scorul mediu de distorsiune nu a fost semnificativ diferit de
0, n grupurile cu fric ridicat i control atenional ridicat, t(24)=0,24, ns. Prin urmare,
distorsiunile atenionale par s fie prezente la cele dou grupuri de copii care prezint
control atenional redus, att la nivele ridicate, ct i la nivele sczute de fric. Mai exact,
copiii cu fric ridicat i control atenional redus, sunt n mod semnificativ vigileni fa
de feele furioase, n timp ce copiii cu fric redus i control atenional redus prezint o
evitare semnificativ a feelor furioase. Copiii cu control atenional ridicat, cu nivele
sczute sau ridicate de fric, nu prezint distorsiuni semnificative la nivelul rspunsurilor
atenionale, atunci cnd se confrunt cu o fa furioas. De aceea, tendina observat a
copiilor cu nivele ridicate de fric i control atenional de a evita feele furioase (vezi
Figura 2), nu este una semnificativ.

22

Figura 2. Interaciunea dintre temperamentul temtor i controlul atenional asupra


distorsiunilor atenionale asociate cu ameninarea
Analiza de regresie
Deoarece att controlul atenional ct i frica temperamental au fost msurate pe
o scal continu, am realizat o analiz suplimentar, pe baza regresiei ierarhice, pentru a
testa interaciunea dintre frica temperamental i controlul atenional, n prezicerea
distorsiunilor atenionale spre feele furioase. n plus, o alt dificultate potenial n
utilizarea ANCOVA, provine din utilizarea unor msurtori corelate ale fricii i
controlului atenional (r = -0,30 n cazul acestui eantion), care ar putea duce la o
interaciune amplificat artificial n ANCOVA dac grupuri dihotome sunt formate prin
mprire pe baza medianei (Derryberry & Reed, 2002).
Astfel, regresia ierarhic are avantajul de a depi problemele care vin din
dihotomizarea variabilelor continue, prin procedurile de mprire pe baza medianei
(Cohen, Cohen, West, & Aiken, 2003). Urmnd indicaiile lui Aiken i West (1991),
toate variabilele (Frica temperamental, Controlul atenional i Anxietatea) au fost
centrate i termenul de interaciune (Frica temperamental x Controlul atenional) a fost
calculat ca i produsul multiplicativ al celor dou variabile centrate. Frica
temperamental a fost introdus iniial. Anxietatea a fost introdus n pasul al doilea,
urmat de Controlul atenional, n pasul al treilea. Termenul de interaciune a fost
introdus n pasul al patrulea.
Consistent cu rezultatele ANCOVA, aceast analiz a relevat o interaciune
semnificativ ntre Frica temperamental i Controlul atenional, n pasul al patrulea (b =
-1,37, p=0,01). Cu toate acestea, paii 1 - 4 nu au fost semnificativi (p > 0,05). Am
examinat natura exact a acestei interaciuni, reprezentnd grafic regresia scorurilor de
distorsiune fa de ameninare pe frica temperamental la nivele ridicate (o abatere
standard peste medie), medii i sczute (o abatere standard sub medie) de fric
temperamental i control atenional. Aa cum se vede n Figura 3, panta era semnificativ
diferit de zero, doar la nivele sczute de control atenional, t(154) = 2,73, p < 0,01. Mai
exact, am identificat o asociere pozitiv semnificativ ntre frica temperamental i
23

distorsiunile atenionale nspre feele furioase, doar pentru copiii cu control atenional
sczut. La nivele ridicate sau medii, pantele nu au fost semnificativ diferite de zero,
t(154) = - 0,55, p = 0,57 and t(154) = 1,63, p = 0,10. Aceste rezultate indic faptul c nu
exist o relaie semnificativ ntre frica temperamental i vigilena atenional ctre
stimulii amenintori, pentru copiii cu abiliti bune de a - i controla alocarea
atenional.

Figura 3. Regresia scorurilor de distorsiune fa de feele furioase n funcie de


frica temperamental i controlul atenional

5.3.2 Scorurile de distorsiune fa de bucurie


Analiza de covarian
Pentru a controla posibilul efect al emoionalitii n general, n sarcina
dotprobe, am realizat o a doua ANCOVA, pentru condiia experimental vesel - neutru. Am
cutat posibile efecte ale Fricii i Controlului Atenional asupra scorurilor de distorsiune
pentru stimulii vesel-neutru, controlnd i efectele Vrstei i Anxietii. Rezultatele nu au
indicat nici un efect principal al Fricii, F(3, 157) = 0,004, ns., Controlului Atenional,
F(3, 157) = 2,99, ns., i nici un efect de interaciune, F(3, 157) = 0,23, ns. De asemenea,
efectele Vrstei F(3, 157) = 0,19, ns., i Anxietii F(3, 157) = 0,24, ns., nu au fost
semnificative. Prin urmare, se pare c relaia dintre fric, controlul atenional i
distorsiunile atenionale e specific pentru feele furioase.
Analiza de regresie
Ct despre condiia experimental furios - neutru, am realizat i o analiz de
regresie ierarhic suplimentar, pentru a investiga efectul variabilelor temperamentale
asupra alocrii atenionale ctre feele vesele.
24

n conformitate cu rezultatele de la ANCOVA, nu am identificat nici un efect


semnificativ pentru fric (b = 2,81, p= 0,41), control atenional (b = -0,30, p=0,52), sau
interaciunea dintre ele ( Frica temperamental x Controlul atenional b = 0,70, p=0,2 )
, n explicarea distorsiunilor atenionale ctre feele vesele.

5.4 Analize pentru diferene individuale la nivelul controlului


atenional ca i moderator al relaiei dintre orientarea atenional ctre
pericol i anxietate
Analiza de regresie
Pentru a investiga predicia c asocierea dintre distorsiunile atenionale i
simptomele de anxietate este modelat de controlul atenional, am realizat o analiz de
regresie ierarhic. Am ales regresia multipl n locul procedurii analizei de varian
(ANOVA), deoarece, att distorsiunile atenionale, ct i controlul atenional, au fost
msurate pe o scal continu (Cohen, Cohen, West, & Aiken, 2003). n aceast analiz de
regresie, scorurile de distorsiuni atenionale pentru feele furioase a fost variabila
predictor, scorul total pe ACS - C a fost moderatorul, n timp ce scorul total la SCAS a
servit ca variabil criteriu. naintea realizrii analizei, predictorul i moderatorul au fost
centrate pentru a maximiza interpretabilitatea i a reduce multicolinearitatea (Fraizer, Tix,
& Barron, 2004). n primul pas al regresiei ierarhice multiple, am introdus scorul de
distorsiune atenional pentru feele furioase i controlul atenional. n ultimul pas, am
introdus termenul reprezentnd interaciunea dintre scorul de distorsiune atenional i
controlul atenional. Tabelul 1 prezint rezultatele analizei de regresie. Modelul n care
am inclus toi factorii a explicat 21% (R2 =0,21, f2 = 0,26) din variana simptomelor de
anxietate.
Acest rezultat indic faptul c ntregul model are un efect mediu - mare asupra
variabilei criteriu. n plus, n ambele modele, distorsiunea atenional nu a fost un
predictor independent semnificativ al simptomelor de anxietate. De asemenea, rezultatele
indic efectul controlului atenional ca predictor semnificativ al anxietii (b = -1,28, p <
0,001).
Tabelul 1
Sumarizarea modelului de regresie privind predicia simptomelor de anxietate la copii
Predictor

R2

SE B

Step 1

.16*

Attentional biases

0.03

.04

.06

Attentional control

-1.28

.24

-.39*

Attentional biases

0.04

.04

.07

Attentional control

-1.19

.23

-.36*

Step 2

25

.05*

Attentional bias x attentional control

-0.03

Total R2

.21*

161

.00

-.23*

p< .05

Cu alte cuvinte, copiii cu control atenional ridicat triesc nivele mai reduse de
anxietate. Dup cum ne ateptam, interaciunea dintre distorsiunea atenional ctre
pericol i controlul atenional, a fost semnificativ (b = - 0,03, p < 0,001), indicnd
prezena unui efect de moderare. Termenul de interaciune a explicat 5% din variana n
anxietate (R2 = 0,05, f2 = 0,05). Aceeai analiz de regresie a fost realizat cu scorurile
de distorsiune atenional pentru feele vesele, nlocuind scorul de distorsiune pentru
ameninare ca predictor. Distorsiunea atenional pentru feele vesele nu a fost un
predictor semnificativ pentru anxietate (b = 0,01, p = 0,7). De asemenea, interaciunea
dintre distorsiunile atenionale pentru feele vesele i controlul atenional, nu a fost
semnificativ (b = 0,007, p = 0,4). De aceea, nu am mai inclus scorurile de distorsiune
pentru feele vesele n analiz, deoarece se pare c asocierile observate ntre distorsiunile
atenionale n interaciune cu controlul atenional i anxietatea, se limiteaz la stimulii
amenintori.
Mai departe, am examinat natura concret a efectului de interaciune dintre
distorsiunile atenionale pentru pericol i controlul atenional, reprezentnd grafic
regresia simptomelor de anxietate la nivele ridicate (o abatere standard deasupra mediei)
i sczute (o abatere standard sub medie) de distorsiuni atenionale, respectiv control
atenional. Aa cum am artat n Figura 4, panta a fost semnificativ diferit de zero, doar
la nivele sczute de control atenional, t(157) = 2,85, p < 0,001. Mai exact, am identificat
o asociere pozitiv semnificativ ntre distorsiunile atenionale i simptomele de
anxietate, doar la copiii cu control atenional redus. La nivele ridicate sau medii, pantele
nu au fost semnificativ diferite de zero, t(157) = -1,67, p = 0,09 i t(157) = 0,89, p = 0,37.
Aceste rezultate indic faptul c nu exist nici o relaie ntre distorsiunile atenionale i
anxietatea la copiii cu bune abiliti de control a propriei alocri atenionale.

45,00
40,00
35,00

SCAS

30,00
25,00
20,00
15,00
10,00

ACS-C
high
medium

5,00

low
0,00
low

medium

Attentional biases

26

high

Figura 4. Interaciunea dintre scorurilor de distorsiune fa de feele furioase i


controlul atenional n predicia simptomelor de anxietate

5.5 Discuie
5.5.1 Temperamentul i orientarea atenional fa de pericol
Primul obiectiv al studiului de fa a fost de a investiga efectele diferenelor
individuale la nivelul proceselor de fric temperamental i control atenional asupra
orientrii atenionale ctre pericol.
n raport cu primul obiectiv, au rezultat mai multe aspecte relevante. n primul
rnd, n ce privete efectele principale ale variabilelor temperamentale asupra
distorsiunilor atenionale asupra feelor furioase, nici frica temperamental, nici controlul
atenional, nu au fost relaionate semnificativ cu distorsiunile atenionale. Cu toate
acestea, consistent cu predicia noastr, am identificat un efect semnificativ de
interaciune a fricii temperamentale i controlului atenional, asupra orientrii atenionale
ctre pericol. Mai specific, copiii cu nivele ridicate de fric temperamental i nivele
sczute de control atenional, au demonstrat o vigilen semnificativ mai mare fa de
feele furioase, comparativ cu copiii cu fric temperamental sczut i control atenional
ridicat.
Astfel, acest rezultat a replicat rezultate anterioare, care indicau c distorsiunile
atenionale ctre pericol erau prezente doar la copiii care aveau att nivele ridicate de
afectivitate negativ cum este frica, ct i nivele sczute de trsturi temperamentale
reglatoare, cum ar fi controlul atenional (Lonigan & Vasey, 2009; Helzer et al., 2009).
De asemenea, dei distorsiunea copiilor cu control atenional i fric
temperamental ridicate, nu a fost semnificativ diferit de 0, merit menionat c acetia
au prezentat pattern - ul opus de alocare atenional (evitare), comparativ cu copiii cu
control atenional redus i fric ridicat. Mai exact, copiii cu control atenional ridicat i
fric ridicat, erau capabili s-i comute atenia dinspre feele furioase i s-i orienteze
resursele atenionale spre feele neutre. Un asemenea pattern atenional ar fi consistent cu
interpretarea rezultatelor la sarcina dot probe, ca reflectnd rspunsuri evitative care ar
putea fi vzute ca mecanisme de coping care permit meninerea anxietii la nivele reduse
(Derryberry & Reed, 2002). Prin contrast, copiii cu un control atenional sczut i fric
ridicat, i-au orientat atenia spre feele furioase, prezentnd cele mai mari dificulti
dezangajndu-i atenia dinspre stimulii amenintori
Astfel, aceste rezultate au relevat c la copiii cu fric ridicat, rolul modulator al
controlului atenional ridicat este reflectat de o tendin de a manifesta evitare atenional
n prezena informaiei amenintoare. Aceast evitare atenional ar putea implica o
component voluntar substanial, relativ la vigilena atenional ctre stimulii
amenintori, care a acompaniat rspunsul copiilor cu fric foarte ridicat i cu abiliti
reduse de a-i controla atenia. Copiii cu fric ridicat ar putea fi considerai ca fiind
extrem de vulnerabili la orientarea automat a ateniei ctre stimulii amenintori din
mediu. n ciuda acestui aspect, rezultatele noastre indic faptul c n circumstane n care
27

este posibil s utilizezi controlul atenional pentru a inhiba orientarea resurselor


atenionale ctre ameninare, doar un subgrup din copiii cu fric ridicat (cei cu control
atenional redus), continu s manifeste acest rspuns atenional reactiv.
Un alt aspect important a fost lipsa unui efect moderator al vrstei sau al
simptomelor de anxietate. Acest rezultat a demonstrat c efectul de interaciune observat
dintre fric i controlul atenional asupra scorurilor de distorsiune atenional, a fost pe de
alt parte, independent de vrsta copiilor, i pe de alt parte, independent de diferenele
de grup, n cazul nivelului de anxietate.
Este important de observat, totui, c, n studiul de fa, simptomele de anxietate
nu au influenat scorurile de distorsiuni atenionale. Este posibil c lipsa de asociere
dintre anxietate i distorsiunile atenionale s - a datorat faptului c studiul nostru a fost
realizat cu un eantion non - clinic. Aceast explicaie e susinut de eecul unor studii
anterioare realizate asupra unor eantioane non - clinice de a gsi dovezi pentru o
asociere ntre nivelele ridicate de anxietate sub - clinic (ex: nivele ridicate de anxietate
ca trstur) i distorsiunile atenionale ctre pericol (Eschenbeck et al., 2004; Helzer et
al., 2009). De asemenea, exist studii care sugereaz c nivele moderate, spre severe, de
anxietate clinic la copii, sunt n mod consistent asociate cu distorsiuni atenionale
ridicate spre feele furioase, n raport cu feele neutre (Waters et al., 2010). O explicaie
alternativ este c, pentru copiii cu simptome de anxietate non - clinic, reactivitatea
emoional asociat cu anticiparea stresului, derivat din frica temperamental, ar putea
influena direcia ateniei n relaie cu informaia amenintoare, mai mult dect
simptomele similare cu anxietatea. Acest rezultat necesit replicare prin includerea
evalurii att a temperamentului reactiv, ct i a simptomelor de anxietate n studii
viitoare, care investigheaz distorsiunile atenionale cu eantioane sub - clinice.
Acest studiu a examinat i distorsiunile atenionale pentru feele vesele. Cu toate
acestea, nu am formulat nici o predicie specific privind direcia proceselor atenionale
pentru feele vesele, dat fiind faptul c unele studii realizate cu copii, dar i cu aduli, au
identificat o distorsiune ctre feele vesele (Waters et al., 2008), n timp ce altele nu au
obinut acest rezultat (Telzer et al., 2008). Analiza condiiilor experimentale vesel neutru nu a indicat nici o relaie ntre distorsiunile atenionale pentru fee vesele i
trsturi temperamentale. Acest rezultat a fost n acord cu studiile anterioare cu copii, la
tineri anxioi sau la copii cu predispoziii subiacente spre anxietate, care au indicat c
distorsiunile atenionale sunt specifice pentru feele furioase (Roy et al. 2008; Telzer et
al., 2008).

5.5.2 Diferenele individuale la nivelul controlului atenional ca moderator al


relaiilor dintre orientarea atenional spre pericol i anxietate
Al doilea obiectiv al acestui studiu a fost de a testa posibilitatea unui efect de
interaciune dintre orientarea atenional spre ameninare i controlul atenional n
prezicerea anxietii. Mai specific, am investigat n ce msur, controlul atenional putea
modera relaia dintre distorsiunile atenionale i anxietate.
Rezultatele noastre indic faptul c orientarea atenional spre pericol nu a fost
direct asociat cu simptomele de anxietate. Contrar cu ipoteza larg acceptat care susine
c pe msur ce nivelele de anxietate cresc, copiii ar trebui s manifeste distorsiuni
28

atenionale spre pericol mai mari, aceast asociere nu a fost semnificativ n studiul de
fa.
n schimb, am identificat un efect semnificativ de interaciune a distorsiunilor
atenionale fa de pericol (dar nu fa de stimulii pozitivi) i controlul atenional n
prezicerea simptomelor de anxietate. Acest efect de interaciune a artat c, pentru copiii
cu capacitate redus de reglare atenional, distorsiunile atenionale pentru feele furioase
erau semnificativ asociate cu anxietatea. Mai specific, copiii cu distorsiuni atenionale i
control atenional redus au raportat anxietate mai ridicat. Prin contrast, pentru copiii cu
control atenional ridicat, distorsiunile atenionale spre pericol nu au fost asociate cu
anxietatea. Trebuie menionat c n cazul distorsiunilor atenionale fa de feele vesele,
interaciunea cu controlul atenional nu a fost semnificativ, eliminnd o interpretare a
rezultatelor, n termeni de efecte ale emoionalitii.
Lipsa unei asocieri directe dintre distorsiunile atenionale i simptomele de
anxietate a fost raportat anterior n literatur. ntr-un studiu care a utilizat sarcina
dot - probe cu eantioane de copii cu, sau fr un diagnostic clinic de tulburare de
anxietate, distorsiunile atenionale spre pericol au fost semnificativ mai mari n grupul
clinic, dar asocierea dintre distorsiunile atenionale i chestionarele de anxietate, nu a
atins pragul de semnificaie statistic (Roy et al., 2008). Lipsa unei asocieri ntre cele
dou variabile chiar i n eantionul clinic, este atribuit unei posibile prezene a
simptomelor co - morbide, care nu au fost luate n calcul. n mod similar, n studiul
nostru, nu am evaluat alte simptome, cum ar fi cele de depresie, despre care se tie c
apar frecvent n asociere cu fenomenele de anxietate. Prezena unor nivele ridicate de
simptome depresive la nivelul eantionului nostru de copii, ar putea explica distorsiunile
atenionale reduse i slaba asociere cu nivelele de anxietate. Totui, merit menionat
faptul c relaia pozitiv prezis ntre aceste dou variabile este i ea pus sub semnul
ntrebrii de date care indic o relaie negativ, ntre distorsiunile atenionale fa de
pericol i anxietatea la copii (Stirling, Eley, & Clark, 2006). Asemenea rezultate
inconsistente ar putea indica faptul c aceast relaie dintre anxietate i distorsiunile
atenionale nu este una liniar.
Concordant cu acest punct de vedere, studiul de fa a revelat un efect
semnificativ de interaciune ntre distorsiunile atenionale fa de pericol i controlul
atenional, n prezicerea anxietii. Acest rezultat este n direcia datelor obinute cu
eantioane de aduli, care artau c un nivel ridicat de anxietate ca trstur, se asocia cu
distorsiuni atenionale ridicate spre stimuli amenintori, doar la nivele reduse de control
atenional (Derryberry & Reed, 2002; Peers & Lawrence, 2009; Reinhold-Dunne et al.,
2009).
n lumina acestor dovezi, datele noastre se altur numrului mic de studii asupra
distorsiunilor atenionale i anxietii la copii, care includ o msurtoare a controlului
atenional. Pattern-ul rezultatelor noastre pare s demonstreze c distorsiunile atenionale
spre pericol, sunt mai evidente la copiii anxioi care au control atenional redus, deoarece
ei pot fi mai puin capabili s - i comute atenia dinspre pericole, odat ce aceasta a fost
atras ctre locaia sa spaial (Waters et al., 2008).

29

5.5.3 Limite i direcii viitoare


Aceste rezultate ar trebui considerate din perspectiva ctorva limitri. n primul
rnd, trsturile temperamentale, distorsiunile atenionale i anxietatea au fost evaluate
simultan. Din acest motiv, nici o concluzie nu poate fi formulat n privina direciei
efectelor observate. Din perspectiv, este important determinarea secvenei temporale a
acestor variabile, astfel nct studiile longitudinale care evalueaz aceti factori vor fi
necesare pentru a aborda aceste probleme. n al doilea rnd, deoarece acest studiu a inclus
doar copii fr tulburri de anxietate, efectele observate nu pot fi generalizate la copii cu
anxietate clinic, pentru care natura proceselor atenionale i relaiile lor cu trsturile
temperamentale, ar putea fi diferite (Vervoort et al., 2011). De asemenea, nu am controlat
diferenele preexistente la nivelul simptomelor depresive. De exemplu, un studiu care a
comparat copiii cu diferite tulburri de anxietate, cu tulburri depresive, respectiv un grup
de control, au raportat tendine non - semnificative ale participanilor depresivi de a-i
orienta atenia de la stimulii negativi, fie amenintori, sau depresivi (Dalgleish et al.,
2003). Astfel, studiile viitoare ar trebui s controleze simptomele depresive. n plus, dat
fiind c att frica temperamental, ct i controlul atenional, au fost evaluate prin auto raportare i aceast varian comun specific evaluatorului, este posibil s fi crescut
artificial corelaia ntre cele dou variabile, ar fi extrem de important pentru studii
ulterioare s utilizeze o msurtoare comportamental a controlului atenional, pentru a
determina dac acest efect al controlului atenional i al fricii temperamentale asupra
distorsiunilor atenionale asociate cu pericolul, se pstreaz. n studiul de fa, am
ncercat s depim problema msurilor corelate de fric i control atenional, realiznd i
o regresie ierarhic, pentru a ne analiza datele.

5.5.4 Concluzii
n ciuda acestor limitri, aceste rezultate au indicat importana studierii
distorsiunilor atenionale asociate cu pericolul, n relaie cu trsturile temperamentale.
Rezultatele au indicat orientarea ateniei spre fee furioase ca fiind caracteristic pentru
copiii cu fric ridicat i control atenional redus, n timp ce evitarea atenional mai
puternic, a fost caracteristic pentru copiii cu fric redus i control atenional redus. n
plus, aceste rezultate au accentuat rolul controlului atenional, n reglarea reactivitii
sistemelor motivaionale, asociate cu frica.
De asemenea, din informaiile noastre, acesta este primul studiu realizat cu copii,
pentru testarea rolului moderator al controlului atenional, utiliznd sarcina dot - probe
bazat pe stimuli pictoriali. Rezultatele noastre au implicaii importante pentru studiul
distorsiunilor atenionale pentru informaie amenintoare cu eantioane
non clinice, mai precis c diferenele individuale la nivelul controlului atenional, reprezint o
variabil important care crete vulnerabilitatea pentru manifestarea att a distorsiunilor
atenionale, ct i a simptomelor de anxietate. Aceste rezultate sunt interesante i n
lumina posibilelor implicaii pentru strategiile de prevenie i intervenie timpurie. Mai
specific, ar fi posibil ca, n situaia copiilor cu abiliti reduse de control atenional,
30

combinate cu hipervigilen pentru informaia cu valen amenintoare, s poat fi


identificat un grup de risc pentru problemele asociate cu anxietatea. Potenialele
implicaii pentru strategiile de intervenie viitoare, sunt legate de posibilul beneficiu
provenit din utilizarea procedurilor de control atenional.
Astfel, din aceste date, avansm ipoteza c abilitile de control atenional pot fi
vzute ca un posibil factor protector timpuriu n dezvoltarea distorsiunilor atenionale i,
mai departe, pentru manifestarea problemelor de anxietate. Studiile viitoare, utiliznd un
design longitudinal cu eantioane clinice i non - clinice, trebuie s examineze aceast
ipotez.

Capitolul 6. Studiul 2: Anxietatea i inhibiia distractorilor


amenintori: o investigaie care utilizeaz paradigma cutrii
vizuale
n capitolul de fa, am investigat n copilria mijlocie, impactul anxietii ca
trstur, asupra abilitii de a inhiba procesarea distractorilor emoionali.

Introducere
Stimulii emoionali relevani, n special cei amenintori, capteaz atenia mult
mai puternic dect cei neutri. Acest lucru constituie un rspuns adaptativ deoarece poate
determina persoanele s rspund rapid, n cazul situaiilor amenintoare. Cu toate
acestea, procesarea atenional preferenial a stimulilor amenintori (bisrile
atenionale) devine mai puin adaptativ atunci cnd aceti stimuli continu s capteze
atenia, chiar dac procesarea ulterioar indic faptul c ei sunt irelevani, n ceea ce
privete scopurile curente ale persoanei, sau atunci cnd, n mod obinuit, nu prezint nici
o ameninare real (Balgrove, Derrick, Watson, 2010).
Se consider c indivizii anxioi prezint o dificultate mai mare n ceea ce
privete inhibiia procesrii distractorilor amenintori. Prin urmare, cnd stimulii
distractori amenintori i stimulii relevani pentru sarcin concureaz pentru resursele
atenionale, apare interferena atenional, iar acest efect poate fi mai pronunat pentru
indivizii anxioi, n comparaie cu cei nonanxioi (Kumpp et al., 20111).

6.1 Anxietatea i abilitatea de a inhiba procesarea stimulilor


amenintori
Teoria controlului atenional (Eysenck et al., 2007) reprezint un cadru teoretic
recent dezvoltat pentru a nelege atenia n raport cu anxietatea. Acest teorie susine c
anxietatea are un impact asupra abilitii de a inhiba procesarea distractorilor emotionali
31

i de a efectua sarcina relevant scopurilor actuale. n prezena unui stimul amenintor,


indivizii anxioi prezint tendina de a-i orienta atenia nspre acel stimul, chiar dac
acesta este irelevant pentru sarcin. Aceast captare atenional de ctre informaia
amenintoare duce, ulterior, la dificulti de dezangajare a ateniei de pe aceti stimuli i
la o performan diminuat n ceea ce privete sarcina n curs de desfurare. n
consecin, un aspect esenial de investigat n contextul Teoriei Controlului Atenional
(ACT) este influena pe care distractorii emoionali, n special cei cu valoare de
ameninare, l au asupra performanelor atenionale n cazul persoanelor cu anxietate.
Vulnerabilitatea indivizilor anxioi, n ceea ce privete distractorii emoionali, este vzut
ca un rezultat al unui dezechilibru ntre sistemele atenionale orientate spre scop i cele
orientate spre stimuli, sisteme care guverneaz controlul atenional. Mai specific, datorit
influenei crescute a sistemului atenional orientat spre stimuli i a unei influene
diminuate a celui orientat spre scop este de ateptat ca indivizii anxioi s prezinte
deficite n performan n contextele n care distractorii emoionali, cum ar fi stimulii
asociai cu ameninarea, sunt prezeni (Sadeh & Bredemeier, 2011).

6.2 Efectele anxietii asupra abilitii de a inhiba procesarea


distractorilor emoionali: dovezi empirice
Dovezile empirice, n cazul anxietii pentru interferena atenional relaionat
cu informaia emoional, includ msurtori comportamentale, cum ar fi timpul necesar
pentru a rspunde la un stimul neutru care concureaz cu informaia emoional
distractoare pentru resursele atenionale.
Majoritatea cercetrilor din acest domeniu s-au realizat cu aduli, existnd puine
studii derulate cu eantioane de copii care s investigheze relaia dintre anxietate i
modul n care informaia emoional influeneaz procesele atenionale atunci cnd
aceast informaie are rol de distractor.
La copii, dovezile pentru interferena atenional asociat cu anxietatea provin din
studii care utilizeaz paradigma Stroop emoional. n aceast sarcin, cuvintele, sau
pozele cu expresii faciale emoionale sunt prezentate cu culori diferite, iar participantului
i revine sarcina de a spune culoarea stimulului ct mai repede posibil, fcnd abstracie
de coninutul afectiv al expresiei faciale, sau al cuvntului.
n ciuda folosirii pe scar larg, att la aduli, ct i la copii, datorit ambiguitii
inferenelor care pot fi fcute pe baza indexului de interferen la Stroop-ul emoional, a
fost sugerat faptul c aceast sarcin nu este potrivit pentru testarea abilitii de a inhiba
procesarea distractorilor amenintori. Acest lucru se datoreaz faptului c natura
proceselor cognitive, care au dat natere la efectele Stroop-ului emoional, continu s fie
dezbtut (Yiend, 2009).

6.3 Paradigma cutrii vizuale


O alt paradigm experimental care ar putea fi potrivit pentru evaluarea
abilitii stimulilor emoionali de a capta atenia este sarcina cutrii vizuale. n aceast
sarcin, o matrice de poze nfind expresii faciale (fee fotografice reale, sau fee
32

schematice) este prezentat, iar participantului i se cere s caute i s indice


prezena/absena unei poze (inta) care poate fi prezentat alturi de distractori diferii.
Exist multe posibile combinaii ntre int i distractori, ns cea mai frecvent folosit
este cea care prezint feele-int cu diferitele expresii emoionale (de exemplu, furie sau
bucurie) alturi de distractori neutri (de exemplu, fee neutre). Acest tip de combinaie
ntre int i distractori permite investigarea deteciei facilitate a diferitelor expresii
emoionale. n contrast, o expresie-int neutr, inserat ntr-o matrice format din poze
cu expresii faciale emoionale de tipul bucuriei, sau furiei, ofer o bun modalitate de a
evalua distractibilitatea atenional n raport cu stimulii emoionali. Prin urmare,
manipulnd expresia emoional a intei i a distractorilor din matrice, este posibil s
investigm detectarea, angajarea ateniei spre ameninare, precum i dezangajarea
atenional de pe distractorii amenintori (Derakshan, 2010).
La aduli, datele obinute n studiile care folosesc paradigma cutrii vizuale, ne
indic faptul c indivizii cu un nivel ridicat al anxietii ca trstur, sunt mai rapizi n
comparaie cu persoanele non-anxioase, n ceea ce privete detectarea intelor
amenintoare, cum ar fi expresiile faciale de furie inserate n matrice de distractori
neutri. De asemenea, exist dovezi i pentru dezangajarea ntrziat a atenei de pe
informaia amenintoare, atunci cnd intele trebuie s fie cutate n matrici cu
distractori faciali emoionali (furie, bucurie). De exemplu, Rink et al. (2003) a pus n
eviden dovezi att pentru detecia rapid, ct i pentru dificulatatea de dezangajare a
ateniei de pe ameninare la adulii cu tulburarea anxioas generalizat. Interesant este
faptul c efectele observate n raport cu detecia ameninrii, nu au fost la fel de mari
precum efectul pentru dificultatea de dezangajare a ateniei. Aceleai rezultate au fost
raportate i de Byrne & Eysenck (1995) n cazul adulilor cu nivel ridicat de anxietate ca
trstur. Mai mult dect att, Giboa-Schechtman et al., (1999) a demonstrat c, n
comparaie cu adulii non-anxioi, cei care au suferit de fobie social erau mult ncetinii
cu privire la cutarea unui inte faciale n prezena distractorilor faciali ce exprim tristee
sau bucurie, n comparaie cu distractorii neutri.
Ca o concluzie la cele mai sus menionate, vedem c exist un corp de dovezi
provenit din studiile realizate cu aduli, n care s-a folosit sarcina cutrii vizuale, care
arat c anxietatea este asociat cu dezangajarea ntrziat a ateniei, n ceea ce privete
distractorii amenintori, cum ar fi feele furioase (Rink et al., 2003; Byrne & Eysenck,
1995; Juth et al., 2005).
Exist puine studii care au utilizat paradigma cutrii vizuale cu eantioane de
copii, iar cele care au fost efectuate, au testat dac copiii, n general, indiferent de nivelul
de anxietate, au manifestat o detecie rapid a ameninrii, precum adulii (Waters &
Lipp, 2008; LoBue, 2009; Waters, Lipp & Spence, 2008).
Exist trei studii (din cte se tie) care s-au focalizat pe analiza diferenelor
individuale n ceea ce privete cutarea unei inte amenintoare (fa furioas sau stimuli
specifici care induc frica de animale, cum ar fi pianjenii sau erpii; Hadwin et al., 2003;
Waters & Lipp, 2008; Visu-Petra, inca, Cheie, & Benga, 2010), dar nu exist nici o
cercetare publicat, referitoare la modul n care copiii anxioi caut o int neutr,
prezent ntr-o matrice de fee furioase.

33

6.4 Diferene individuale n controlul atenional


n comparaie cu teoria lui Eysenck, care sugereaz c anxietatea este asociat cu un
deficit general al controlului atenional, alii consider c exist diferene individuale din
punct de vedere al controlului atenional n cadrul unei populaii anxioase (Derryberry
and Reed, 2002; Lonigan et al., 2004).
n concordan cu aceast perspectiv din urm, controlul atenional poate fi vzut ca
o trstur temperamental autoreglatoare, care modereaz relaia dintre anxietate i
biasrile atenionale. Mai specific, o persoan anxioas care este capabil s foloseasc
eficient procesele asociate cu controlul atenional, cum ar fi abilitatea de focalizare
asupra sarcinii, de filtrare a informaiei distractoare i de comutare flexibil a ateniei,
poate fi capabil s moduleze biasrile atenionale asociate cu anxietatea (ReinholdtDunne et al., 2009; Peers & Lawrence, 2009). De asemenea, este important s se
menioneze faptul c au fost raportate rezultate contradictorii de ctre Perez-Edgar i Fox
(2007), ntr-un studiu cu copii de apte ani. Mai exact, copiii, ale cror mame i-au evaluat
ca avnd un control atenional ridicat, au avut timpi de reacie semnificativ mai mari la
cuvintele cu valen social negativ, cnd au realizat o sarcin de tip Stroop emoional.
Cu toate acestea, n general, rezultatele par s indice faptul c, cel putin, n eantioane
non-clinice, abilitatea deficitar de a inhiba procesarea ameninrii este prezent doar n
cazul unora dintre persoanele anxioase.

6.5 Studiul prezent


Obiectivul principal al studiului de fa a fost s investigheze efectele anxietii
(anxietatea ca trstur) asupra abilitii de a inhiba procesarea distractorilor amenintori
n copilria mijlocie. n plus, am fost interesai s analizm dac relaia dintre anxietate i
interferena atenional dat de distractorii amenintori (expresii faciale ce exprim
furie) este modulat de trstura temperamental autoreglatoare a controlului atenional.
Interferena atenional exercitat de feele ce exprimau furie, a fost evaluat cu
ajutorul sarcinii cutrii vizuale, prob n cadrul creia am prezentat expresii faciale
fotografice. Pentru a investiga efectul distractibilitii atenionale n raport cu feele
furioase, am ales s prezentm fee-int neutre, n matrici cu fee distractoare furioase,
sau bucuroase. Prin meninerea feei-int ntotdeauna constant (ex. fee neutre) i prin
varierea doar a expresiilor emoionale a distractorilor (bucurie sau furie), am ncercat s
depim o limit important a majoritii studiilor, care au folosit aceast sarcin pentru
evaluarea distractibilitii atenionale la aduli. Mai specific, la aduli, acest efect a fost
msurat prin intermediul aa-numitelor design-uri asimetrice de cutare (de ex., a cuta o
fa-int furioas inserat ntr-o matrice de fee-distractoare bucuroase, sau viceversa).
Datele provenite din acest tip de combinaie int/distractor sunt greu de interpretat,
deoarece, orice diferene observate la nivelul timpului de reacie n cutarea unei inte, nu
sunt doar o funcie a gradului n care feele-distractori capteaz atenia, ci i o funcie a
msurii n care feele-int capteaz atenia. Pentru a evita aceast problem, n studiul
prezent, copiii au fost rugai s caute ntr-o matrice alctuit din 9 fee o int (expresie
34

facial neutr) printre cei 8 distractori emoionali (fee bucuroase sau furioase) prezeni n
matrice. Prin urmare, n ceea ce privete sarcina cutrii vizuale utilizate n acest studiu,
am folosit drept condiie de control feele-distractor bucuroase. Acest lucru ne-a permis o
comparaie direct ntre expresiile faciale bucuroase i cele furioase, din punct de vedere
al capacitii lor de a capta resursele atenionale. Cu toate c aceast comparaie nu este
una comun (din moment ce cercetrile anterioare au demosntrat o abilitate mai puternic
a feelor furioase de a capta atenia n comparaie cu cele neutre), noi considerm c este,
de asemenea, important s se analizeze dac expresiile faciale furioase conserv acest
efect de captare a ateniei, cnd sunt comparate cu diferite expresii emoionale, cum ar fi
feele bucuroase.

6.6 Metodologie
6.6.1 Participani
La studiu au participat 49 de copii cu vrsta cuprins de la 9, la 11 ani (M =
122,72 luni, AS = 6, 63). Dintre acetia, 25 au fost fete i 25 biei. Toi copiii aveau
vedere normal sau corectat i nici un diagnostic clinic care s indice prezena
psihopatologiei. De asemenea, doar copiii care au adus un consimmnt de participare
semnat de prinI, au fost inclui n studiu.

6.6.2 Msurtori
Chestionarele folosite n acest studiu au fost Scala Controlului Atenional (ACSS; Derryberry & Reed, 2002), versiunea pentru copii, i Scala de anxietate pentru copii
Spence (SCAS; Spence, 1998). Aceste instrumente au fost descrise n detaliu, n studiul
1. n eantionul din acest studiu, consistena intern pentru ACS-S a fost de = .84,
respectiv = .90 pentru SCAS.
Materiale i aparatur
Stimulii au constat n fotografii alb-negru, luate din baza de stimuli faciali
NimStim (Tottenham et al., 2009). Fotografiile reprezint doi indivizi, un brbat i o
femeie. Fiecare dintre cei doi indivizi au afiat o expresie de neutralitate, una de furie i
una de bucurie. Pentru furie i bucurie, am selectat cele mai intense expresii. n plus,
toate fotografiile au fost decupate cu scopul de a ndeprta caracteristicile externe
nerelaionate cu expresia emoional, cum ar fi prul. Mai mult dect att, toate pozele au
fost prezentate pe fundaluri negre, iar luminozitatea i contrastul au fost ajustate astfel
nct, pentru toate pozele prezentate, acestea s fie identice. Drept urmare, toate
fotografiile au fost editate cu scopul de a se situa pe o scal gri, cu nivele similare de
luminozitate i contrast, dar i pentru a avea aceeai mrime (497 x 606 pixeli). n cadrul
fazei de antrenament a sarcinii, am folosit fotografiile a doi indivizi din setul de stimuli
Ekman (Ekman & Freisen, 1976) ce afiau expresii de furie, bucurie i neutralitate.
35

Sarcina cutrii vizuale a fost creat i utilizat folosind E-Prime, versiunea 1.2. Pentru
colectarea datelor s-au folosit dou laptop-uri Acer Extensa 5220 cu ecrane de 15.4 inch.
Rata de reactualizare a display-ului la laptop-uri a fost de 60 Hz.
Sarcina cutrii vizuale
Sarcina cutrii vizuale a constat n 120 trial-uri (90 trial-uri experimentale i 30
de antrenament). Pe parcursul fiecrui trial experimental, nou fotografii (fie nfind
un brbat, fie nfind o femeie) ale aceluiai individ au fost prezentate simultan, ntro matrice 3 x 3. Fiecare trial a nceput cu punctul de fixaie afiat pentru 500 ms, urmat
de prezentarea matricii 3 x 3, pn cnd participantul a rspuns, i s-a ncheiat cu afiarea
ecranului gol, pentru 500 ms. Design-ul acestei sarcini a inclus dou tipuri de condiii
experimentale cu int prezent (int fa neutr i distractori fee cu expresii
emoionale de furie, int fa neutr i distractori fee cu expresii emoionale de bucurie)
i trei tipuri de condiii experimentale cu int absent. n condiiile experimentale cu
int absent toate feele prezentate n matrice manifestau aceeai expresie emoional
(ex. furie, bucurie sau neutralitate).
Copiii au fost rugai s apese un buton de la tastatura laptop-ului, n momentul n
care feele erau la fel i s apese un alt buton, dac una din fee era diferit de celelalte.
Efectul distractor al feelor cu expresii emoionale de furie asupra ateniei, a fost
operaionalizat prin compararea timpilor de reacie (RTs) i a acurateii de a detecta o fa
neutr, printre distractorii faciali ce exprim bucurie, cu situaia n care se detecta o fa
neutr, printre distractorii faciali ce exprim furie.

Figura 1. Exemplu de matrice din sarcina cutrii vizuale. n partea stng o


matrice cu int neutr i distractori amenintori, iar n partea dreapt matrice cu int
neutr i distractori ce exprim bucurie

6.6.3 Procedur
Sarcina cutrii vizuale i chestionarele au fost aplicate n instituia de
nvmnt n care copiii studiau, n dou faze. n prima etap, copiii au completat, pe
parcursul unei ore, att SCAS-ul, ct i ACS-C-ul. n cea de-a doua etap, copiii au
36

realizat individual, sarcina cutrii vizuale. Toi copiii au completat faza de antrenament
i au neles regulile de care trebuie s in cont. Pentru fiecare copil, programul a
prezentat trail-urile, ntr-o ordine aleatoare, iar la final, fiecare a primit feedback pozitiv
i un autocolant, drept recompens. Sarcina a durat, n medie, aproximativ 20 de minute.

6.6.4 Rezultate
Timpii de reacie
Cu scopul de a investiga efectele anxietii ca trstur, a controlului atenional i
a interaciunii lor asupra distractibilitii, am realizat o ANCOVA cu msurtori repetate,
n care, tipul distractorului (fee cu expresii emoionale furioase, sau bucuroase) a fost
variabila intrasubiect, iar anxietatea, controlul atenional i termenul de interaciune
dintre anxietate i control atenional, au fost introduse ca i variabile covariate. Analiza
ANCOVA e considerat a fi echivalentul unei analize de regresie ierarhic, iar avantajul
ei este acela c permite testarea interaciunii dintre variabilele categoriale i variabilele
continue (Tincas, Phd. thesis, 2010; Field 2009).
Per ansamblu, a existat un efect principal semnificativ al tipului de distractor F
(1,47) = 15.02; p < .05, 2 parial = .24. Acest efect semnificativ a indicat faptul c n
general, copiii din ntregul eantion, indiferent de nivelul lor de anxietate i control
atenional, au fost distrai mai mult de feele cu expresii emoionale bucuroase (M =
2502.37, AS = 389.11), n comparaie cu cele ce exprim furie (M = 2348.62, AS= 404.5).
De asemenea, am obinut o interaciune marginal semnificativ ntre tipul
distractorului i controlul atenional, F (1,46) = 3.13; p = .08, 2 parial = .06. Pentru a
analiza mai departe aceast potenial interaciune, ne-am uitat la efectul tipului de
distractor la nivele sczute (o abatere standard sub medie) i crescute (o abatere standard
peste medie) ale controlului atenional. Aa cum se poate vedea n Figura 2, copiii cu
control atenional ridicat au avut tendina de a fi distrai att de expresiile furioase (M =
2517, AS =87.19), ct i de cele ce exprim bucurie (M = 2587, AS =87.95). n cazul
copiilor cu control atenional sczut, a existat o tendin de a fi mai distrai de feele
bucuroase (M = 2406.62, AS = 94.63) dect de feele ce exprim furie (M = 2159.15, AS
= 93.82) (vezi Figura 2).

37

Figura 2. Timpii de reacie n cazul copiilor cu control atenional ridicat i sczut


n funcie de variabila tipul distractorului
Mai mult dect att, analiza ANCOVA a evideniat o interaciune semnificativ
ntre tipul distractorului x, controlul atenional x, anxietate, F (1,45) = 8.75, p < .05, 2
parial = .16. Acest interaciune dintre cei trei factori ne indic faptul c efectul tipului
de distractor a fost modulat de ctre interaciunea dintre anxietate i control atenional. O
analiz suplimentar a acestei interaciuni a artat c efectul de interaciune dintre
anxietate i control atenional, a fost semnificativ statistic doar n cazul distractorilor de
tip fee cu expresii emoionale de furie (B = - 0.58, p < .05, p2 = .08). De asemenea, am
examinat forma particular a acestei interaciuni, utiliznd ModGraph (Jose, 2008). Aa
cum se poate vedea, observa din Figura 3, panta de regresie a fost semnificativ diferit de
0, doar la nivele sczute ale controlului atenional, t(49) = 2.01, p < .05. La valori mari
sau medii, pantele nu au fost semnificativ diferite de 0, t(49) = -.07, p > .05 and t(49) =
1.28, p >.05. Aceste rezultate demonstreaz c, pe msur ce anxietatea crete, iar
controlul atenional este sczut, copiilor le este greu s caute o fa neutr, cnd
38

distractorii sunt fee furioase. Acest pattern nu a fost observat n cazul distractorilor
asociai cu expresiile faciale bucuroase (vezi Figura 3).

Figura 3. Interaciunea dintre anxietate i control atenional, n ceea ce


privete timpii de reacie pentru condiiile int Neutr Distractori Amenintori i
pentru condiiile int Neutr Distractori Bucuroi

39

Acuratee
Analiza efectelor anxietii, controlului atenional i a termenului de interaciune
(anxietate x control atenional) asupra acurateii, nu a relevat nici un rezultat semnificativ.

6.7 Discuie

Obiectivul principal al acestui studiu a fost de a investiga efectele anxietii


(anxietatea ca trstur) asupra abilitii de a inhiba procesarea distractorilor
amenintori. Mai mult dect att, am analizat dac relaia dintre anxietate i
distractibilitatea atenional asociat cu stimulii amenintori, este modulat de trstura
temperamental autoreglatoare a controlului atenional.
Rezultatele au demonstrat c, indiferent de nivelul anxietii i al controlului
atenional, copiii au fost distrai mai mult de feele bucuroase, comparativ cu feele
furioase. Acest rezultat este similar cu cel al altor studii realizate cu sarcina sarcinii
cutrii vizuale, pe eantioane selectate din populaia general, care au demonstrat fie o
detectare rapid a feelor bucuroase, fie o distractibilitate mai mare a ateniei, n raport cu
aceti stimuli (Becker et al., 2011). De asemenea, exist studii fMRI asupra procesrii
feelor la copii, care au artat c acetia, n comparaie cu adulii, au o activare mai
puternic a amigdalei, n raport cu feele bucuroase, dect cu cele furioase (Todd et al.,
2010). Aceste rezultate pot sugera c, n general, copiii consider feele bucuroase mai
relevante sau mai pline de sens, n comparaie cu cele furioase.
Mai mult dect att, contrar ateptrilor noastre, n acest studiu, un nivel ridicat al
controlului atenional a fost asociat cu o senzitivitate mai crescut fa de distractorii
emoionali (att fee furioase ct i bucuroase). Rezultate similare au fost raportate de
ctre Perez-Edgar i Fox (2007), ntr-un studiu cu copii de 7 ani. Mai specific, copiii, ai
cror mame i-au evaluat ca avnd un control atenional ridicat, au avut timpi de reacie
semnificativ mai mari la cuvintele sociale negative, atunci cnd au efectuat o sarcin de
tip Stroop emoional.
O posibil explicaie pentru acest rezultat neateptat obinut n studiul de fa este
faptul c, poate, copiii cu un control atenional ridicat, pentru a evita posibilitatea de a
comite erori pe parcursul cutrii feei int, au adoptat o strategie precaut, cum ar fi o
examinare atent a tuturor feelor prezentate n matrice. Alte posibile explicaii pot fi
asociate cu caracteristicile sarcinii cutrii vizuale folosite n acest studiu. n primul rnd,
n utilizarea acestei versiuni a sarcinii cutrii vizuale, cutarea intei a fost uoar (nu a
fost solicitant, la nivel executiv sau perceptual) i este posibil c acei copii cu control
atenional ridicat, s dispun de mai multe resurse atenionale neangajate de sarcina de
cutare, iar acest aspect s le permit s-i seteze un cmp atenional mai larg, n cadrul
cruia s fie cuprini inclusiv distractorii emoionali faciali. De asemenea, recent,unele
date din cercetarea fundamental pe atenie au artat c n timp ce cmpul atenional
poate fi ajustat n funcie de solicitrile sarcinii, o dat setat acest cmp atenional, este
dificil de realizat n interiorul acestuia un control descendent (top-down) (Belopolsky et
al., 2007). Prin urmare, stimulii relevani cum ar fi distractorii emoionali vor capta
atenia dac se afl n cmpul atenional, iar acest lucru este posibil s se ntmple cnd
atenia este larg distribuit. Noi credem c exist posibilitatea ca, n proba cutrii
vizuale folosite n acest studiu, atenia s fi fost larg distribuit, deoarece poziia intei n
40

matrice a aprut aleator i nu a putut fi prezis. Cu toate acestea, este rezonabil a se


asuma faptul c, n acest context al unei sarcini care a ncurajat ca atenia s fie alocat
nspre ntregul display, copiii cu un nivel crescut de control atenional, pot fi mai
susceptibili la procesarea informaiei distractoare. n al doilea rnd, n aceast sarcin,
diferena dintre int i distractori a fost asociat cu coninutul emoional, aa c, ntr-o
anumit msur, emoionalitatea a fost relevant pentru performana din aceast sarcin
pentru c, detecia unei fee discrepante n matrice s-a bazat pe informaie emoional.
Prin urmare, putem spune c exist posibilitatea ca procesarea distractorilor emoionali s
fi fost potenat la copiii cu control atenional ridicat i de procesri de tip descendent.
De asemenea, analiza ntreprins de noi a evideniat conform ipotezei noastre o
interaciune semnificativ ntre tipul distractorului, controlul atenional i anxietate.
Aceast interaciune a demonstrat c, pe msur ce anxietatea crete i controlul
atenional este sczut, copiilor le este mai greu s caute o fa neutr, atunci cnd
distractorii sunt fee furioase. Prin urmare, acest studiu a artat c dificultatea de a inhiba
procesarea distractorilor amenintori (fee furioase) este caracteristic doar la copiii care
au att un nivel crescut de anxietate (anxietatea ca trstur), dar i un nivel sczut de
control atenional temperamental.
n mod specific, n literatura referitoare la biasrile atenionale, acest tip de
rezultat este interpretat n termenii dezangajrii atenionale.
Prin urmare, acest rezultat este n concordan cu studiile efectuate pe aduli,
studii care au investigat diferenele individuale din punct de vedere al dezangajrii
atenionale n ceea ce privete stimulii asociai cu ameninarea. n general, aceste studii
au descoperit c indivizii anxioi au o eficien mai redus n detectarea unei inte, cnd
display-ul conine distractori amenitori (Rinck et al. 2005; Pineles et al., 2007).
Pentru a rezuma, datele prezente au demonstrat c ntr-o sarcin de cutare
vizual n care feele emoionale (fee care exprim furie sau bucurie) au fost distractori,
copiilor din acest eantion, indiferent de nivelul de anxietate i control atenional, le-a
fost mai greu s rspund unei inte neutre (timpi de reacie mai mari) n prezena
distractorilor ce exprim bucurie. Mai mult dect att, s-a observat o tendin a copiilor
cu nivel ridicat de control atenional de a manifesta senzitivitate crescut nspre
distractorii emoionali. Cu toate acestea, n concordan cu ateptrile noastre, abilitatea
deficitar de a inhiba procesarea distractorilor ce exprim furie, a fost modulat de
anxietate i de diferenele individuale n controlul atenional n mod specific, la copiii cu
nivel crescut de anxietate i cu nivel sczut al controlului atenional le-a fost mai greu s
identifice prezena unei inte neutre,n contextul distractorilor ce exprim furie.

Capitolul 7. Anxietatea i eficiena procesele de control atenional


n prezena distractorilor faciali emoionali
n acest capitol am investigat att eficiena inhibiiei, ct i a comutrii atenionale
n contextul prezenei distractorilor emoionali faciali. De asemenea, am analizat dac n
contextul realizrii unei sarcini care solicit procesele controlului atenional (inhibiia i
comutarea atenional), diferenele interindividuale la nivelul controlului atenional,
41

moduleaz efectul anxietii asupra distractibilitii atenionale, n raport cu stimulii


amenintori.

7.1 Introducere
n studiul 2, am evieniat cteva rezultate interesante cu privire la efectul
anxietii asupra procesrii atenionale, n condiiile n care stimulii amenintori sunt
nerelevani pentru sarcin, rezultate pe care le vom explora pe mai departe, n acest
studiu. Mai precis, n studiul 2 s-a demonstrat c, n general (n ntregul eantion), feele
distractoare cu expresii emoionale de bucurie au captat mai multe resurse atenionale
dect distractorii cu expresii emoionale furioase. Prin urmare, n acest studiu ne
intereseaz s aflm dac putem replica acest efect ntr-o paradigm experimental
diferit.
Mai mult dect att, n studiul anterior (studiul 2) a existat o tendin n cazul
copiilor cu abiliti mai ridicate de control atenional s prezinte o distractibilitate mai
mare fa de feele cu expresii emoionale. Una dintre ipotezele noastre referitoare la
acest rezultat neateptat a fost aceea c, n sarcina de cutare vizual pe care am creat-o,
dei expresiile emoionale nu au fost inta la care copiii trebuiau s rspund,
emoionalitatea a fost, ntr-o anumit msur, relevant pentru sarcin i aceasta a
facilitat procesarea descendent (top-down) a distractorilor emoionali, la copiii cu
control atenional ridicat. n mod specific, sarcina copiilor a fost s identifice prezena
unei fee discrepante ntr-o mulime, dovedindu-se ca fiind astfel, prin expresia
emoional pe care o ilustra (Hodsoll, Viding, Lavie, 2011). n consecin, selecia
stimulilor emoionali s-ar fi putut datora i procesrii de tip top-down, datorit relevanei
pentru sarcin a coninutului lor emoional. Cu scopul de a testa aceast ipotez n acest
studiu, stimulii int la care copiii trebuiau s rspund au fost diferii de distractorii
emoionali, att prin caracteristicile perceptual ct i prin coninutul emoional.
Pe lng acestea, n studiul 1 i n studiul 2 am demonstrat c diferenele
individuale n controlul atenional moduleaz att orientarea ateniei spre feele cu
expresii furioase (studiul 1), ct i efectul anxietii asupra abilitii de inhibare a
procesrii expresiilor furioase distractoare (studiul 2). Credem c aceast modulare a fost
posibil datorit sarcinilor experimentale folosite n aceste studii (ex: sarcina dot-probe n
studiul 1 i sarcina de cutare vizual n studiul 2), care nu au fost solicitante pentru
procesele de control atenional. Aceasta se poate argumenta prin faptul c, n contextul
acestor sarcini care nu solicit resursele atenionale orientate spre scop, copiii anxioi
sunt capabili s utilizeze strategiile de control voluntar pentru a limita orientarea ateniei
spre feele cu expresii de furie i distractibilitatea atenional, n raport cu acestea. n
relaie cu aceste rezultate, pentru acest studiu am fost interesai s investigm dac, n
contextul realizrii unei sarcini care solicit procesele controlului atenional (comutarea
atenional i inhibiia), diferenele individuale n controlul atenional pot modula
distractibilitatea atenional, n raport cu stimulii amenintori.

42

7.2 Procesele controlului atenional top-down: aspecte generale


Avnd n vedere poteniala suprapunere ntre atenie, memorie de lucru i control
executiv, din literatura psihologiei cognitive i a neorotiinelor cognitive, teoreticienii
par s ntmpine dificulti n definirea conceptului de control atenional, ntr-un mod
care s satisfac n ntregime, pe oricare altul dintre ei (Astle, Scerif, 2009; Nuechterlin,
Luck, Lustig, & Sarter, 2009).
Controlul ateniei este definit de civa cercettori drept abilitatea de a filtra
informaia distractoare i de a comuta resursele atenionale spre cerinele sarcinii.
Rezultatul acestor dou mecanisme (filtrarea distractorilor i comutarea atenional) se
consider a fi selectivitatea atenional, respectiv abilitatea de a selecta informaia
relevant din mediu, care ne ajut s realizm comportamentele orientate spre scop
(Yantis, 1998). Astfel, controlul atenional biaseaz procesarea stimulilor input, spre a
selecta corespunztor informaiile n condiiile n care exist o competiie ntre diferii
stimuli, sau ntre diferite rspunsuri (Astle, Nobre, Scerif, 2010). Selecia descendent
(top-down) se afl sub controlul inteniilor observatorului, pe cnd selecia ascendent
(bottom-up) este determinat de proprietile fizice caracteristice unui stimul, sau atunci
cnd selecia este condus mpotriva inteniilor observatorului de factori, precum
coninutul emoional al stimulilor.
Controlul atenional top-down al ateniei se aseamn cu reeaua executiv a
ateniei propus de Posner i Peterson (1990). De aceea, muli cercettori au folosit
interanjabil conceptele de control atenional i atenie executiv. Reeaua executiv este
considerat a fi implicat n rezolvarea conflictului dintre sisteme cerebrale i n reglarea
gndurilor i emoiilor (Posner, Sheese, Odludas & Tang, 2006). Aria cerebral
responsabil de controlul top-down al ateniei vizuale / reelei executive este reeaua
frontoparietal (de exemplu, fisura intraparietal, lobul parietal superior, cortexul
prefrontal). Controlul top-down al ateniei a fost ilustrat experimental prin sarcini de tip
cueing endogen (Posner & Cohen, 1984) i n sarcini experimentale care implic
competiia direct dintre mecanismele de control bottom-up (orientate spre stimul) i topdown (orientate spre scop). n procedura de tip cueing endogen, rezultatul tipic este acela
c participanii sunt mai rapizi i fac mai puine erori cnd inta apare n locaia anterior
ocupat de indiciu (cue), dect atunci cnd aceasta apare ntr-o alt locaie. Astfel,
participanii i orienteaz atenia n mod voluntar, spre o locaie spaial particular,
aceasta reprezentnd un exemplu clar de selecie top-down (Theeuwes, 2010). n sarcinile
care evalueaz procesele controlului atenional prin plasarea n competiie direct a
mecanismelor de control orientate spre stimuli i a celor orientate spre scopuri, informaia
nerelevant (distractoare) pentru sarcin este prezentat, n timp ce participanii rezolv
sarcina principal. n astfel de condiii experimentale, este solicitat activarea controlului
atenional top-down, pentru a face posibil centrarea resurselor atenionale pe sarcina n
lucru i ignorarea informaiilor nerelevante pentru sarcin (distractori).

43

7.3 Corelate cerebrale ale controlului cognitiv i afectiv: diferene de


vrst i interindividuale
Aceast seciune constituie o scurt prezentare a studiilor electrofiziologice i
neuroimagistice, care indexeaz diferenele de vrst i interindividuale n rspunsurile
cerebrale, relaionate cu controlul atenional top-down, n mod particular acele corelate
cerebrale relaionate cu controlul influenei informaiilor emoionale distractoare.
Cercetrile recente au nceput s investigheze corelatele cerebrale care mediaz
aspecte ale controlului atenional implicate n reglarea interferenei emoionale, la copii.
Conexiunile reciproce dintre cortexul prefrontal (ex. cortexul cingulat anterior, cortexul
prefrontal lateral) i regiunile subcorticale implicate n procesarea emoiilor, n particular
amigdala i nucleul accumbens sunt importante n controlul cognitiv al distactoriilor
emoionali. De exemplu, studiile neuroimagistice asupra controlului afectiv la aduli,
sugereaz un rol important al modulrii prefrontale asupra regiunilor subcorticale
implicate n procesarea emoiilor (Hare & Casey, 1995).
Unele studii au examinat potenialul cerebral asociat cu potenialul evocat N2 n
relaie cu distractori emoionali i non-emoionali. N2 este o und negativ care este
observabil la 200-400 ms, dup aparia unui stimul. Amplitudinile N2 se pare c reflect
msura n care resursele controlului cognitiv (de exemplu, controlul atenional) sunt
implicate n rezolvarea conflictelor i inhibarea rspunsurilor incorecte (Buss, Dennis,
Brooker, & Sippel, 2010). N2 este asociat cu activitatea cortexului cingulat anterior
(CCA) care este o regiune cheie a cortexului frontal medial, implicat n procesarea
conflictelor cognitive i affective, deopotriv (Ladouceur, Conway, & Dahl, 2010).
Dei puine studii au investigat relaia dintre N2 i conflictul emoional la copii,
datele indic o amplitudine mai mare la nivel de N2, n rspunsul la informaiile
emoionale negative (ex. stimuli amenintori; Lamm & Lewis, 2010; Todd, Lewis,
Meusel, & Zelazo, 2008). n acest sens, Lewis, Todd & Honsberger (2007) au
demonstrat, folosind o variant emoional a sarcinii Go / No-go c, la copii cu vrsta
cuprins ntre 4-6 ani, stimulii amenintori au generat cea mai mare amplitudine i cea
mai mic laten a potenialului N2, la nivel fronto-central. Efectele au fost observate n
condia Go i au fost explicate n termenii solicitrii, ntr-o mai mare msur a ateniei
voluntare, n condiiile n care copiii trebuie s activeze un rspuns
non-dominant
(s ofere un rspuns direcionat spre feele furioase) i s inhibe rspunsul prepotent de a
ntrerupe aciunea, atunci cnd ntlnesc expresii faciale de furie. Pe lang acestea, autorii
au mai examinat n acest studiu, gradul de asociere dintre amplitudinea N2 i diferenele
interindividuale n temperamentul copiilor (ex. temperamentul temtor) i au evideniat
c n ceea ce i privete pe copiii cu temperament temtor, potenialul evocat N2 are o
laten mai sczut la stimulii asociai cu ameninarea, atunci cnd acetia apar n
condiia Go. Aceast laten sczut poate reflecta nregistrarea rapid a coninutului
emoional negativ care caracterizeaz stilul vigilent de evaluare al stimulilor asociai cu
ameninarea, n cazul copiilor temtori la nivel temperamental.
i mai puine studii au investigat la copii efectul N2 n relaie cu diferenele
interindividuale, n afectivitatea negativ i autoreglare. n consecin, aceste studii au
raportat rezultate inconsistente. n timp ce unii autori au indicat c amplitudinile N2 mai
mari n probe de conflict (ex. trial-urile incongruente ntr-o sarcin ce implic conflict de
44

tip flanker) se asociaz cu niveluri mai sczute ale controlului temperamental voluntar
(Buss et al., 2011), alii au indicat opusul (e.g. Perez-Edgar & Fox, 2007). Aspectele
metodologice precum folosirea sarcinilor de conflict emoional, versus non-emoional i
vrsta copiilor, au putut genera aceste rezultate contradictorii. De asemenea, analiznd
diferenele interindividuale n afectivitatea negativ, Ladouceur et al., (2010) au folosit
msurtori EEG, n timp ce participanii (adolesceni) executau o versiune cu stimuli
neutri a sarcinii care implic conflict flanker de tip Ericksen. Contrar expectanelor,
adolescenii cu niveluri mai ridicate ale afectivitii negative i niveluri mai ridicate i ale
controlului atenional temperamental, au prezentat amplitudini N2 mai mari. Aceste
rezultate au fost interpretate ca indicnd c, posibilitatea de a face o eroare, precum
atunci cnd participanii proceseaz stimulii coninnd informaii incongruente, are o
anumit ncrctur emoional negativ. n acest situaie, este posibil ca un nivel ridicat
al controlului atenional temperamental s fie asociat cu o tendin hiperexagerat de
control, atunci cnd afectivitatea negativ este, de asemenea, ridicat. Astfel, adolescenii
cu niveluri ridicate ale afectivitii negative i ale controlului atenional au tendina de a
utiliza, n anumite contexte, exagerat de mult sistemul de evaluare i detecie a
conflictului care prioritizeaz informaiile aflate n conflict.
Ali cercettori au folosit eantioane clinice pentru a investiga corelatele cerebrale
ale controlului cognitiv i ale controlului afectiv. De exemplu, la copiii cu tulburare de
anxietate, semnalele cerebrale asociate cu realizarea unei erori (ERN) sunt generate n
timpul realizrii unei sarcini de tip flanker. La copiii din grupul de control nu se
nregistreaz apariia acestor semnale de eroare (Ladouceur, Dahl, Birmaher, Axelson, &
Ryan, 2006).
La adulii cu anxietate clinic, precum cei cu tulburare de anxietate generalizat
(GAD), rezultatele empirice atest o diminuare a nivelului de activare din zonele
cerebrale asociate controlului atenional. De exemplu, datele din imagistica de rezonan
magnetic funcional (fMRI) indic faptul c pacienii cu tulburare de anxietate
generalizat prezint o activare redus a cortexului prefrontal lateral, o arie cerebral
responsabil de implementarea controlului top-down (Etkin & Schatzberg, 2011; Etkin,
Prater, Hoeft, Menon, & Schatzberg, 2010).
Sumariznd, este clar faptul c rezultatele acestor studii care au investigat att la
aduli, ct i la copii, bazele neuronale ale influenei dispoziiei emoionale (spre
exemplu, anxietatea ca trstur, tulburrile de anxietate) i ale stimulilor emoionali
asupra controlului atenional top-down, nu sunt n acord. Prin contrast, aa cum vom
vedea n continuare, literatura care examineaz efectele comportamentale ale stimulilor
emoionali asupra proceselor de control atenional i modularea lor de diferenele
interindividuale n anxietate, au obinut, mai ales la aduli, rezultate mai omogene.

7.4 Eficiena proceselor de control atenional top-down n prezena


distractorilor amenintori n anxietate: dovezi comportamentale
Eysenk et al. (2007) consider c deficitul controlului atenional la indivizii
anxioi poate afecta la nivel comportamental mai degrab eficiena procesrii
(operaionalizat prin timpul de reacie), dect eficacitatea (operaionalizat prin rata de
erori).
45

Studiile pe aduli au investigat asumpia conform creia indivizii cu anxietate


ridicat ca trstur, sunt caracterizai de un deficit la nivelul controlului atenional, mai
ales atunci cnd este solicitat inhibiia informaiei amenintoare (Eysenck, Derakshan,
Santos, & Calvo, 2007). Caracteristica esenial a acestor studii este c stimulii
amenintori, precum feele cu expresii de furie, au fost prezentai ca distractori n sarcini
cognitive (Derakshan, Ansari, Hansard, Shoker, & Eysenck, 2009; Wieser, Pauli, &
Mhlberger, 2009). Aceste studii demonstreaz faptul c att persoanele cu nivel ridicat
al anxietii ca trstur, ct i cele cu tulburri de anxietate, au dificulti n inhibarea
procesrii stimulilor amenintori, atunci cnd realizeaz o sarcin cognitiv care solicit
resursele cognitive. n acest caz, exist mai puine resurse cognitive care pot controla
interferena exercitat de stimulii amenintori (Mathews & MacLeod, 2005).
Un alt aspect important abordat de studiile care investigheaz efectele anxietii
asupra performanei, n condiiile prezenei stimulilor emoionali distractori, urmrete n
ce msur deficitele controlului atenional asociate cu anxietatea sunt modulate de
ncrcarea de la nivel cognitiv i perceptiv din timpul efecturii sarcinii principale. n
acest sens, este cunoscut faptul c solicitrile perceptive ale unei probe (numrul de itemi
relevani pentru sarcin) afecteaz msura n care este procesat informaia irelevant i
msura n care aceasta influeneaz comportamentul (Lavie, 1995). n mod specific,
teoria ncrcrii perceptuale afirm c n sarcinile cu ncrcare perceptual mic, este
nevoie de intervenia funciilor executive, precum controlul atenional i memoria de
lucru, pentru a suprima efectele distractorilor asupra comportamentului, i pentru a
procesa informaia relevant pentru sarcin. n schimb, n condiiile unei ncrcri
perceptive mari, se produce selecia timpurie a stimulilor relevani pentru sarcin, iar
distractorii nu mai beneficiaz de procesare atenional din cauza faptului c resursele
perceptive i atenionale de care dispune sistemul cognitiv sunt deja utilizate de stimulii
relevani pentru sarcina curent (Sadeh & Brademeier, 2011).
Mathews i Mackintosh (1998) ofer o perspectiv similar. Conform punctului
lor de vedere, efortul voluntar asociat cerinelor sarcinii principale poate reduce
interferena exercitat de informaia amenintoare irelevant. Suportul acestei predicii
provine din datele din neurotiine, care arat c realizarea unei sarcini care solicit
resursele atenionale atenueaz impactul stimulilor negativi (Pessoa et al., 2002; Dillen,
Heslenfeld, Koole, 2009). Astfel, solicitrile sarcinii diminueaz rspunsul cerebral la
stimulii negativi n regiunile responsabile de procesarea emoiilor (spre exemplu,
complexul amigdalian i partea dreapt a insulei) i intensific activarea regiunilor
responsabile de procesarea cognitiv (spre exemplu, cortexul prefrontal dorsolateral
drept, cortexul parietal superior drept).
Aspectele menionate anterior cu privire la ncrcarea cognitiv i perceptiv
caracterizeaz indivizii non-anxioi, dar, spre deosebire de ei, indivizii anxioi sunt
predispui la a realiza deficitar sarcini care solicit resursele atenionale, deoarece n
aceste condiii, procesele lor de control atenional sunt ineficiente. La o ncrcare
perceptual redus, indivizii cu anxietate ridicat pot compensa deficitele controlului
atenional prin implicarea suplimentar de resurse atenionale pentru a controla
interferena datorat informaiei distractoare (Sadeh & Brademeier; Cronwell. Alvarez,
Lissck, & Ernest, 2011). De exemplu, Sadeh & Brademeier (2011) au folosit o sarcin
vizual non-emoional, cu care au evaluat procesarea distractorilor la patru niveluri
46

diferite de ncrcare perceptual. Rezultatele au artat c un nivel ridicat al anxietii ca


trstur, se asociaz cu dificulti la nivelul capacitii de a inhiba alocarea resurselor
atenionale spre distractori n condiiile unei ncrcri perceptuale mari, ns nu i n cazul
celor cu ncrcare perceptual mic. Pe de alt parte, este important s menionm faptul
c literatura raporteaz, de asemenea, i un pattern opus de rezultate (vezi Bishop et al.,
2007; Dvorak-Bertsch, Curtin, Rubinstein, Newman, 2007).
n ceea ce privete efectul anxietii la copii asupra proceselor de control
atenional n prezena stimulilor amenintori, cele cteva studii regsite n literatur,
variaz foarte mult n modul n care definesc i msoar controlul atenional. Spre
exemplu, Ladoucer et al., (2009), au utilizat o sarcin de memorie de lucru pentru a
investiga efectele anxietii ca trstur, asupra proceselor de control atenional n
contextul confuntrii cu stimuli emoionali. Rezultatele lor arat cum copiii anxioi
ntmpin dificulti n a rezista interferenei relaionate cu stimulii amenintori, atunci
cnd sarcina principal solicit intens resursele atenionale. Mai mult dect att, studiile
au examinat msura n care contextul emoional afecteaz procesele de control atenional
n tulburrile pediatrice de anxietate, folosind versiunea emoional a sarcinii Go / No Go
cu fee cu expresii emoionale de furie, fric, bucurie sau neutre. Waters & Valvoi (2009)
au utilizat aceast prob pentru a determina dac contextul emoional creat de stimulii
emoionali afecteaz controlul atenional al copiilor cu tulburri de anxietate. ncrcarea
controlului atenional al copiilor a fost realizat prin reducerea probabilitii de apariie a
interferenei din partea stimulilor emoionali (ex. probabilitate de 70 % pentru trialuri Go
versus 25 % pentru condiia No Go). Astfel, printr-o rat sczut a prezenei condiiei No
Go, s-a creat o ncrcare mai mare asupra ateniei copiilor, deoarece pentru a putea inhiba
rspunsul la condiiile No Go infrecvente, este nevoie de o implicare mai mare a
resurselor atenionale.
Rezultatele acestui studiu indic faptul c feele anxioase au avut un timp de
reacie mai mare n a rspunde la stimulii neutri din condiia Go, atunci cnd feele cu
expresie de furie erau n condiia No Go, comparativ cu condiia No Go cu fee ce
exprim bucurie. n cazul feelor non-anxioase patternul de rezultate a fost inversat,
respective, acestea au avut un timp de reacie mai mare n a rspunde n trialurile Go la
feele ce exprim neutralitate, atunci cnd n condiiile No Go erau fee cu expresii
emoionale de bucurie, comparativ cu condiia No Go cu fee ce exprim furie. Un pattern
interesant de rezultate a fost raportat de Benga (2007) care a utilizat o variant
emoional a unei sarcini de conflict spaial pentru a evalua impactul procesrii feelor cu
expresii emoionale asupra eficienei ateniei executive la copii de vrst precolar. n
acest studiu, copiii cu anxietate au manifestat un timp de reacie mai mic i o mai bun
acuratee n timpul trial-urilor incongruente n care au fost prezentate fee ce exprim
fric, comparativ cu situaiile congruente n care au fost prezentate fee ce exprim fric.
Acest comportament al copiilor cu anxietate, a fost interpretat ca ilustrnd o strategie de
evitare a stimulilor asociai cu pericolul.
Rezultatete sumarizate anterior cu privire la datele comportamentale referitoare la
eficiena proceselor de control atenional top-down n prezena distractorilor care
semnalizeaz ameninare, pericol, n anxietate, evideniaz cteva aspecte importante. n
primul rnd, la aduli, diferenele datorate anxietii n procesarea stimulilor amenintori
sunt consistent observate, atunci cnd stimulii amenintori (fee cu expresii emoionale
47

de furie) sunt prezentai n competiie direct cu stimulii relevani pentru sarcin. n


aceste situaii, este posibil observarea faptului c, n cazul indivizilor anxioi, stimulii
amenintori interfereaz cu eficiena n realizarea sarcinii (de exemplu, crete timpul de
reacie). n al doilea rnd, aa cum am spus anterior, rezultate mai eterogene au fost
raportate de studiile care au investigat dac deficitele proceselor de control atenional n
prezena informaiei amenintoare, asociate cu anxietatea, sunt modulate de ncrcarea
perceptual i cognitiv a sarcinii. Totodat, exist i mai puine date n ce privete
eficiena proceselor de control atenional n context emoional la copiii cu anxietate, fapt
ce subliniaz necesitatea explorrii msurii n care exist deficite la nivelul controlului
atenional, n contexte amenintoare i n cazul copiilor cu anxietate. Acest aspect este
cu att mai important, cu ct, n situaiile vieii reale, trebuie, n mod constant, s
realizm comportamente orientate spre scop, n prezena stimulilor emoionali, sau n
prezena diferitelor stri emoionale.

7.5 Studiul prezent


Avnd n vedere toate aspectele menionate anterior, n studiul de fa ne-am
propus s investigm efectele anxietii ca trstur asupra proceselor de control
atenional (spre exemplu, inhibiia i comutarea atenional) n contextul distractorilor
emoionali. Pentru evaluarea acestor aspecte, am construit o sarcin de discriminare a
literelor n care stimulii int relevani se afl n competiie direct cu distractorii faciali
emoionali. Mai mult dect att, n aceast sarcin s-a manipulat nivelul ncrcrii
proceselor (componentelor) controlul atenional, fiind vizat att componenta de
inhibiie, ct i cea de comutare atenional a controlului atenional. Pe lng acestea, la
fel precum n studiile precedente (studiul 1 si studiul 2), am fost interesai s analizm n
ce msur diferenele interindividuale de la nivelul controlului atenional temperamental,
ar putea modula distractibilitatea atenional fa de stimulii amenintori n aceast
sarcin care ncarc procesele controlului atenional.
Pe baza cercetrilor discutate anterior, ne-am ateptat ca, n prezena distractorilor
amenintori (fee cu expresii emoionale de furie), anxietatea mai ridicat s se asocieze
cu un control atenional mai puin eficient. n mod specific, ne-am ateptat ca n condiiile
n care sunt prezeni stimuli distractori care semnalizeaz ameninare, un nivel mai ridicat
al anxietii ca trstur s se asocieze cu deficite mai mari la nivelul funciei de inhibiie
a controlului atenional (spre exemplu, timpi de reacie mai mari pentru condiiile
incongruente, comparativ cu cele congruente n sarcina de discriminare a literelor) i, de
asemenea, cu deficite mai mari la nivelul funciei de comutare flexibil a ateniei. n
sarcina de discriminare a literelor pe care am utilizat-o, funcia de comutare a controlului
atenional a fost operaionalizat att prin costul asociat comutrii atenei (switching cost)
de la o cerin la alta, ct i prin costul asociat coordonrii i meninerii a dou seturi
mentale (mixing cost). Aadar, n ceea ce privete funcia de comutare atenional a
controlului atenional, ne ateptm s obinem timpi de reacie mai mari pentru condiiile
care implic comutarea ateniei de la o cerin la alta (switching cost) i / sau timpi de
reacie mai mari pentru situaiile care reflect nevoia de a coordona i menine dou seturi
mentale (mixing cost). De asemenea, ne-am ateptat ca abilitile ridicate de control
atenional temperamental s diminueze impactul distractorilor amenintori asupra
48

eficieniei proceselor asociate controlului atenional executiv, la copiii cu anxietate


ridicat.

7.6 Metodologie
7.6.1 Participanii
Eantionul din acest studiu a constat n 113 copii (61 fete) cu vrsta cuprins ntre
9 i 11 ani (M = 122,04 luni, AS = 9,02).

7.6.2 Instrumente
Chestionare
Chestionarele aplicate n acest studiu sunt versiunea pentru copii a Scalei de
Control Atenional (ACS-C; Derryberry & Reed, 2002) i Scala Spence de anxietate
pentru copii (SCAS; Spence, 1998). Aceste instrumente au fost descrise n detaliu n
Studiul 1. n eantionul din acest studiu, consistena intern pentru ACS-C a fost = .83,
respectiv = .89 pentru SCAS.
Sarcina emoional de discriminare a literelor
Sarcina de discriminare a literelor realizat de copii a solicitat comutarea
atenional i inhibiia. Aceast sarcin a fost construit pe baza protocolului descris de
Ghering & Knight (2002) n versiunea non-emoional a acestei probe. Am realizat
aceast variant emoional a probei, folosindu-ne de versiunea 1.2. a programului
EPrime. n timpul sarcinii de discriminare a literelor, am prezentat simultan stimuli
emoionali faciali, pe care copiii au fost rugai s i ignore (vezi Figura 1). Prin urmare, n
timpul etapei de antrenament a acestui experiment, li s-a spus copiilor c sarcina lor
const n a apsa, ct pot de repede i corect, unul dintre butoanele mouse-ului ncorporat
n laptop atunci cnd litera int este H i cellalt buton, atunci cnd litera este S. Cele
dou litere au aprut pe ecranul calculatorului pentru 200 ms n fiecare trial, una dintre
litere fiind verde i cealalt roie. Perechea de litere a fost precedat de un indiciu care
semnaliza care dintre literele din pereche este litera int. Indiciul a fost cuvntul VERDE
sau ROU i a stat afiat pe ecran pentru 1000 ms. Cnd indiciul era cuvntul ROU,
litera scris cu rou din perechea subsecvent era litera int, la care participantul trebuia
s rspund, iar cealalt, cea verde n cazul acesta, era litera distractoare.
Proba a cuprins patru blocuri experimentale i trei blocuri de antrenament, fiecare
bloc avnd cte 96 de trial-uri.
Pentru a solicita procesele controlului atenional au fost realizate dou manipulri
importante: cea dinti a presupus ca n unele blocuri indiciul s fie ntotdeauna acelai
cuvnt ROU sau VERDE (blocuri pure). Astfel, participanii i-au putut menine
atenia la o anumit culoare, de la un trial, la altul. n condiiile mixte (blocuri mixte),
indiciul s-a schimbat aleatoriu, de la un trial, la altul, schimbnd setul atenional al
participanilor. Astfel, aceast manipulare a fost menit s solicite componenta de
49

comutare a controlului atenional. Costul asociat comutrii setului atenional a fost


operaionalizat n dou modaliti. n primul rnd, am comparat performana n condiiile
Fr Comutare din Blocurile Mixte cu performana din Blocurile Pure n care au fost
prezente doar condiii Fr Comutare. Avnd n vedere c att condiiile Fr Comutare
din Blocurile Mixte ct i condiiile din Blocurile Pure, nu implic comutare atenional,
efectul asupra timpului de reacie, n acest caz, reflect costurile asociate cu nevoia de a
coordona i menine dou seturi atenionale, de a encoda indiciul, a selecta i actualiza
setul atenional relevant pentru sarcina actual (Ghering & Knight, 2002; Manzi, Nessler,
Czernochowski & Friedman, 2011). n al doilea rnd, n interiorul Blocurilor Mixte, am
comparat performana din condiiile care solicit comutare, de la un set atenional la altul,
cu acele condiii unde nu se solicit comutarea. Aceast comparaie reflect costul asociat
comutrii setului atenional, de la o culoare la alta.
A doua manipulare a vizat compatibilitatea distractorilor, astfel c literele
distractoare au avut fie aceeai identitate ca inta (HH, SS Trial-uri Compatibile), fie au
avut identitate opus (spre exemplu, HS, SH Trial-uri Incompatibile). Aceast
manipulare vizeaz solicitarea componentei de inhibiie a controlului atenional. Pentru
a examina abilitatea de a inhiba procesarea literelor distractoare, am comparat condiiile
Compatibile cu cele Incompatibile.

Figura 1. Secvene din sarcina experimental. Partea stng a figurii prezint evenimente
din trial-urile unui Bloc Pur, fr-comutare. Partea dreapt a figurii reprezint trial-uri din
Blocul Mixt

50

7.6.3 Procedura
n acest studiu, am inclus numai copii care au primit acordul prinilor lor, de a
participa la studiu. Aplicarea chestionarelor i a sarcinii de discriminare a literelor a fost
realizat n dou coli. n prim faz, copiii au completat SCAS i Scala de Control
Atenional. Sarcina de discriminare a literelor a fost completat dup un interval de o
sptmn. Proba a fost aplicat individual, ntr-o sal izolat din interiorul colii i a fost
rulat cu ajutorul programului E-Prime, pe un laptop cu un ecran de 15-inch i cu o
rezoluie setat la 1024 x 768. Copiilor li s-a cerut s citeasc instruciunile afiate pe
ecranul calculatorului. Dup ce copiii citeau instruciunile afiate pe ecranul laptop-ului,
experimentatorul sumariza, nc o dat, verbal, instruciunile, folosind cartonae cu
exemple posibile de stimuli afiai. Proba de discriminare a literelor ncepea cu o faz de
antrenament i, n cazul n care copiii au neles ce aveau de fcut, li se cerea s continue
cu faza experimental. Toi copiii inclui n analiza final au completat faza de
antrenament i au neles regulile pe care trebuiau s le urmeze. La sfrit, fiecare copil
primea feedback pozitiv i un autocolant, sau o insign, ca recompens. Sarcina dura, n
medie, 20 minute.

7.7 Rezultate
Timpii de reacie
n conformitate cu ateptrile noastre, am gsit o interaciune semnificativ, ntre
compatibilitate x valena feei x anxietate x control atenional, F (2, 98) = 3.35, p < .05
p2 = .06. Pentru a clarifica aceast interaciune, am analizat, separat pentru copiii un
nivel ridicat de control atenional i pentru cei cu un nivel redus, interaciunea dintre
compatibilitate x valena feei x anxietate. La copiii cu un control atenional
temperamental ridicat, interaciunea dintre compatibilitate x valena feei x anxietate, nu a
fost semnificativ, F (2, 45) =. 21, ns. ns, n cazul celor cu nivel sczut de control
atenional, am obinut un efect marginal semnificativ de interaciune ntre compatibilitate
x valena feei x anxietate, F (2, 50) = 2.65, p = .08, p2 = .10. Acest efect indic faptul
c, n prezena distractorilor care exprim bucurie, F (1, 51) = 5.37, p < .05 p2 = .09, la
copiii cu un control atenional sczut, anxietatea ridicat (o abatere standard peste medie)
a fost asociat cu o eficien sczut la nivelul abilitii de a inhiba distractorii
incompatibili, din sarcina de discriminare a literelor (ex. timpi de reacie mai mari, pentru
trial-urile incongruente, comparativ cu cele congruente) (vezi Figura 2).

51

Figure 2. Timpii de reacie pentru trial-urile Compatibile i Incompatibile n


funcie de anxietate i tipul expresiei emoionale, n cazul copiilor cu control atenional
sczut.
Nu am obinut niciun efect semnificativ al anxietii, al controlului atenional, al
valenei feei sau al termenului de interaciune (anxietate x control atenional) asupra
costului asociat cu meninerea i coordonarea celor dou seturi mentale (diferenele dintre
timpii de reacie din trial-urile Fr Comutare din blocurile mixte i pure), F < 1, ns.
Cu toate acestea, n ceea ce privete costurile asociate comutrii ateniei
(diferenele n performan dintre trial-urile de comutare i cele fr comutare din
Blocurile Mixte), am gsit un efect semnificativ de interaciune ntre costurile de
comutare i valena emoional a feelor, F (2, 99) = 3.36, p < .05 p2 = .06. Am
descompus acest efect de interaciune prin analiza de contrast observnd c, indiferent de
nivelurile de anxietate sau de control atenional temperamental, copiii manifest o
eficien mai sczut a abilitii de comutare atenional n prezena distractorilor faciali
emoionali, comparativ cu cei neutri (vezi Figura 3).
52

Figura 3. Timpii de reacie pentru trial-urile No-Switch versus Switch din Blocurile
Mixte pentru feele furioase, bucuroase i neutre

7.8 Discuii
Rezultatul principal al acestui studiu este acela c, n timpul efecturii sarcinii de
discriminare a literelor, copiii cu niveluri sczute ale controlului atenional
temperamental i niveluri ridicate ale anxietii ca trstur, au nregistrat un timp de
reacie mai mare n situaiile n care le-a fost solicitat inhibarea procesrii literelor
distractoare incompatibile, n prezena distractorilor cu fee ce exprim bucurie. Astfel,
rezultatele pot fi interpretate ca ilustrnd faptul c pentru aceti copii, informaia
emoional pozitiv (feele care exprim bucurie) afecteaz eficiena funciei de inhibiie
a controlului atenional.
Pornind de la acest prim set de rezultate, exist mai multe aspecte care se impun a
fi discutate. n primul rnd, rolul controlului atenional temperamental n modularea
efectului anxietii asupra abilitii de a inhiba procesarea stimulilor emoionali pozitivi
este n concordan cu perspectiva teoretic conform creia, controlul atenional
temperamental st la baza abilitii de a regla interferena distractorilor (Derryberry &
Reed, 2002). n al doilea rnd, aceste rezultate sunt consistente cu datele obinute n
studiile cu aduli, care au demonstrat c indivizii anxioi prezint eficien sczut la
nivelul mecanismului de inhibiie a controlului atenional, n prezena stimulilor
emoionali (Derakshan et al., 2009; Wieser, Pauli, & Mhlberger, 2009). Cu toate
acestea, spre deosebire de aceste date, copiilor anxioi din acest studiu, le-a fost mai
dificil s-i regleze procesele atenionale (ex. s regleze interferena distractorilor) n
contextul feelor care exprimau bucuria i nu n contextul celor care exprimau furia.
Datorit numrului redus de studii cu privire la procesarea distractorilor emoionali la
copii, explicaiile noastre privind capacitatea feelor care exprim bucurie de a capta
53

resursele atenionale i de a le sustrage de la sarcina principal pe care copiii ar trebui s


se concentreze, sunt speculative. O posibil explicaie pentru aceste rezultate ar fi efectul
naturii pozitive a expresiei faciale de bucurie care activeaz comportamente de apropiere.
Din acest punct de vedere, poate fi mai dificil inhibiia orientrii ateniei spre aceti
stimuli, atunci cnd ei au rol de distractori. Aceast explicaie gsete suport n studiile
realizate pe eantioane de aduli selectai din populaia general (spre exemplu, Hare et
al., 2005). O alt explicaie posibil se refer la faptul c la indivizii anxioi, feele care
exprim bucurie, pot activa atributele procesrii feelor faciale negative. Dovezi indirecte
pentru asumpia conform creia feedback-ul social pozitiv (spre exemplu, expresia facial
de bucurie) poate fi interpretat negativ de ctre persoanele anxioase, provin din studii
realizate cu persoane care sufer de anxietate social. De exemplu, a fost demonstrat
faptul c anxietatea social moduleaz capacitatea de recunoatere a feelor care exprim
bucuria. n mod specific, persoanelor cu anxietate social ridicat, le ia mai mult timp s
recunoasc feele bucuroase. Mai mult dect att, exist date cu privire la persoanele cu
fobie social, care evalueaz feele bucuroase ca fiind mai puin plcute, dect
participanii fr o astfel de psihopatologie (Campbell et al., 2009). Dei este dificil s
comparm rezultatele noastre cu aceste date, ntruct nivelurile ridicate ale anxietii nu
au fost definite n eantionul nostru pe baza scorurilor de anxietate social, poate fi, de
asemenea, posibil ca i copiii anxioi din eantionul nostru, s interpreteze negativ
expresiile faciale de bucurie.
Cu privire la comutarea atenional, studiul acesta sugereaz c, n prezena
distractorilor emoionali, att n prezena feelor care exprim furie, ct i a celor care
exprim bucurie, costurile de comutare au fost mai mari pentru toi copiii, indiferent de
nivelurile de anxietate, sau de control atenional temperamental. Aceast dificultate
ridicat manifestat de toi copiii, n comutarea ateniei de la o cerin la alta, n prezena
distractorilor emoionali, poate sugera c, pentru copiii de acest vrst, sarcina de
discriminare a literelor a fost mai solicitant la nivelul componentei de comutare a
controlului atenional. Astfel, ncrcarea de la nivelul funciei de comutare, nu a mai lsat
resurse disponibile pentru reglarea interferenei exercitate de distractorii emoionali.
Aceast explicaie poate fi susinut de modelele teoretice care evideniaz c att
abilitatea de a performa n sarcini solicitante , ct i abilitatea de a regla interferena
distractorilor emoionali, angajeaz resurse neuronale comune, precum structurile
cerebrale prefrontale, din sistemul atenional anterior (Pessoa, 2009).
O potenial ntrebare care poate interveni n acest punct, este cea referitoare la
motivul pentru care eficiena inhibiiei ca i component a controlului atenional a fost
afectat de prezena distractorilor faciali emoionali, numai la copiii cu niveluri ridicate
ale anxietii i niveluri sczute ale controlului atenional temperamental, n timp ce n
prezena distractorilor emoionali toi copiii au nregistrat un cost mai mare la nivelul
comutrii ateniei. Un posibil rspuns la aceast ntrebare provine din literatura
domeniului dezvoltrii cognitive, referitoare la funciile executive, care arat c abilitatea
de comutare atenional nu ajunge la nivelul adult de funcionare, dect undeva spre
adolescen (Cepeda et al., 2001). n schimb, unele aspecte ale controlului inhibitor
precum abilitatea de a controla rspunsurile aflate n competiie n condiiile incongruente
ale sarcinii flanker de tip Eriksen - manipularea noastr, care a vizat compatibilitatea
distractorilor n sarcina de discriminare a literelor, a implicat un conflict de tip flanker
54

se mbuntete rapid, pn la vrsta de 11 ani (Huizinga et al., 2006). Aceste trasee


diferite de dezvoltare privind maturarea mecanismelor de inhibiie i de comutare pot
explica influenele diferite ale anxietii i ale stimulilor emoionali, asupra celor dou
mecanisme de control atenional.
Exist i cteva limite ale studiului acestuia care se cuvine a fi luate n discuie,
nainte de a exprima concluziile i implicaiile derivate din aceste date.
n primul rnd, sarcina de discriminare a literelor folosit n acest studiu nu ofer
o evaluare a dinamicii temporale a controlului atenional. n mod specific, am folosit un
efect global (am comparat trial-urile congruente i incongruente i trial-urile de comutare,
versus fr comutare) pentru a evalua controlul atenional i nu am oferit o evaluare a
posibilelor fluctuaii ale controlului atenional de la un trial, la altul.
n al doilea rnd, n acest studiu, performana n sarcina de discriminare a literelor
a fost analizat doar pe baza diferenelor interindividuale n anxietatea ca trstur i nu a
fost luat n calcul anxietatea ca stare. Studiile viitoare vor trebui s clarifice efectele
anxietii ca trstur i ca stare, asupra proceselor controlului atenional, n contextul
confruntrii cu informaia emoional.
O alt limit a studiului este absena comparaiei cu o situaie de control, care s
nu fi implicat prezena feelor distractoare. Credem c este important s lum n
considerare acest aspect, ntruct se tie c feele care exprim neutralitate i care au fost
utilizate n acest studiu ca i condiie de control, pot fi mai ambigue pentru copii, ntruct
ele nu pot fi percepute de acetia ca semnale ale neutralitii (Tincas, 2001). O limit, n
strns legtur cu acest aspect, este folosirea numai a expresiilor faciale de furie, ca
stimuli amenintori. Unii autori (ex. Davidson, 2002) sugereaz c feele care exprim
fric reprezint stimuli care activeaz starea de anxietate mult mai mult dect feele care
exprim furie, fapt pentru care cercetrile viitoare ar trebui s includ n design, stimuli
cu valene negative diferite, precum expresii faciale care manifest fric.
Sumariznd, am artat c informaia emoional afecteaz n mod diferit procesele
/ mecanismele controlului atenional (inhibiia i cumutarea). Rezultatele noastre indic
faptul c diferenele interindividuale privind anxietatea ca trstur i controlul atenional
temperamental pot modula impactul pe care l au distractorii emoionali faciali (figuri
care exprim bucuria) asupra mecanismului de inhibiie a controlului atenional. n relaie
cu funcia de comutare a controlului atenional, nu s-a observat vreun astfel de efect
modulator. n acest caz, toi copiii, indiferent de nivelul anxietii, sau al controlului
atenional, au avut costuri mai mari de comutare atenional, n prezena distractorilor
faciali emoionali (att n prezena feelor ce exprim bucurie, ct i n prezena celor care
exprim furie), comparativ cu prezena distractorilor neutri (fee cu expresie neutr)
n concluzie, rezultatele obinute ncurajeaz aprofundarea cercetrii efectelor
informaiei distractoare emoionale, asupra mecanismelor de control atenional, la copiii
cu anxietate. Acest tip de investigaie este important, datorit faptului c abilitatea de a
regla comportamentul n contextul informaiei emoionale distractoare, este unul dintre
aspectele care contribuie la reglarea emoional i orice perturbare la nivelul acestei
abiliti, se poate asocia cu o cretere a vulnerabilitii pentru dezvoltarea i meninerea
tulburrilor de anxietate.

55

Capitolul 8. Discuii generale i implicaii


8.1 Concluzii generale
Teza prezent s-a focalizat asupra procesrii atenionale a stimulilor asociai cu
ameninarea la copiii si adolescenii cu anxietate ridicat ca trstur. Pentru atingerea
acestui obiectiv, am avut intenia de a merge mai departe de conceptul umbrel al
biasrilor atenionale (tendina unei persoane anxioase de a aloca n mod preferenial
resurse atenionale ctre stimulii amenintori din mediul nconjurator) i ne-am focalizat
asupra distingerii diferitelor mecanisme atenionale care ar putea sta la baza procesrii
prefereniale a stimulilor amenintori.
Bazndu-ne pe asumpiile teoretice din modelele cognitive ale anxietii si ateniei
precum i pe controversele rezultate ca urmare a dovezilor empirice raportate n
literatura de specialitate care trateaz relaia dintre anxietatea la copii i biasrile
atenionale, am formulat un set de obiective specifice, care au fost investigate n studiile
1-3.
Studiul 1 (Capitolul 5) a abordat dou probleme: prima, se refer la factorii
temperamentali care ar putea influena orientarea iniial a ateniei spre stimuli
amenintori (Pine, Helfinstein, Bar-Haim, Nelson, & Fox, 2009) i cea de-a doua, se
refer la asumpia conform creia, atenia orientat spre ameninare are un impact
semnificativ asupra simptomelor de anxietate (Beck & Clark, 1997). Astfel, ne-am
ateptat ca nivelele nalte ale unor trsturi temperamentale care implic sensibilitate fa
de ameninare (ex. temperamentul temtor) n conjuncie cu un nivel sczut al unor
trsturi temperamentale de reglare, cum ar fi controlul atenional, vor fi asociate cu
atenia orientat ctre ameninare. Rezultatele acestui studiu au artat c, n cazul copiilor
cu un nivel ridicat al temperamentului temtor si nivel sczut al controlului atenional, a
existat o atenie sporit ctre expresiile faciale furioase comparativ cu acei copii care au
temperament temtor i control atenional ridicat. Mai mult, rezultatele nu au evideniat o
asociere direct ntre biasrile atenionale i simptomele de anxietate la copii.
Studiul 2 (Capitolul 6) a examinat dac anxietatea la copii este caracterizat de
deficite n abilitatea de a inhiba procesarea distractorilor amenintori (Eysenck et al.,
2007). n plus, am fost interesai s investigm dac relaia dintre anxietate i interferena
atenional n raport cu distractori de tipul expresiilor faciale furioase, este modulat de
trstura de temperament autoreglatoare a controlului atenional. Rezultatele acestui
studiu au artat c dificultatea de a inhiba distractorii amenintori a fost caracteristic
doar unui subgrup de copii anxioi, i anume celor cu un nivel sczut al controlului
atenional. De asemenea, toi copiii din acest eantion, indiferent de nivelul anxietii i a
controlului atenional, au avut dificulti n a rspunde (timp de reacie mai mare) la
stimuli neutri (fee umane neutre) atunci cnd au fost prezeni distractori cu valen
emoional pozitiv (fee care exprim bucurie).
Studiul 3 a extins rezultatele studiului 2 prin investigarea posibilitii ca, n
contextul realizrii unei sarcini atenionale care implic procesele controlului atenional
(abilitatea de a filtra, inhiba informaiile distractoare i de a comuta atenia n raport cu
stimulii relevani pentru sarcin), copiii anxioi ar fi mai afectai n prezena distractorilor
faciali care exprim furie. Mai specific, acetia ar prezenta dificulti n mecanismele care
56

stau la baza controlului atenional (ex. inhibiie i comutarea ateniei). Rezultatele


obinute pot fi sumarizate astfel: n primul rnd, copiii cu un nivel sczut al controlului
atenional i nivel crescut al anxietii au fost caracterizai, n timpul realizrii sarcinii de
discriminare a literelor n prezena distractorilor cu valen pozitiv (fee cu expresie de
bucurie), de dificulti mai mari la nivelul mecanismului de inhibiie a controlului
atenional. n al doilea rnd, comutarea ateniei a fost mai dificil n prezena
distractorilor emoionali (att fee cu expresie de bucurie ct i fee care exprim furie) la
toi copiii, indiferent de nivelul anxietiii sau de nivelul controlului atenional. Prin
urmare, acest studiu a demonstrat c distractorii de tip expresii faciale au deteriorat
mecanismul de comutare a ateniei la toi copiii, pe cnd mecanismul de inhibiie a fost
deteriorat, doar n cazul unui subgrup de copii (i anume cei cu un nivel crescut al
anxietii i un nivel sczut al controlului atenional). Totodat, deficitul asociat
capacitii de inhibiie fost specific unei singure categorii de stimuli emoionali distractori
(ex. expresii faciale care manifest bucurie).
n seciunea urmtoare, am ncercat s integrm rezultatele obinute n studiile 1-3
n contextul mai larg al teoriilor anxietii i ateniei, prezentate n primul capitol al
acestei teze.
n Capitolul 1 am evaluat modelele teoretice ale anxietii i ateniei din
perspectiva mecanismelor care stau la baza procesrii prefereniale a stimulilor
amenintori n anxietate. Toate aceste modele prezic componenta rapid, de orientare a
ateniei spre stimulii amenintori (Williams et al., 1988; Beck & Clark, 1997; Mogg and
Bradley, 1998). Componentele atenionale care necesit procese de control mai avansate,
asemeni inhibiiei i comutrii, sunt mai puin consistent analizate n cadrul modelor
explicative, doar dou dintre acestea (Eysenck et al., 2007; Matthews & Mackintosh,
1998) urmrind s explice fenomenul biasrilor atenionale prin focalizarea pe procesele
atenionale ce necesit mai mult efort cognitiv.
Dup cum am menionat mai sus, mare parte din modelele teoretice au sugerat c
anxietatea este caracterizat, ntr-o etap timpurie a procesrii informaionale, de
orientarea rapid a ateniei ctre stimulii amenintori. Rezultatele unei meta-analize din
2007, au artat c, biasrile atenionale, n forma ateniei orientate ctre stimulii
amenintori, pot fi observate n mod consistent la persoane cu un nivel crescut al
anxietii ca trstur i la cei cu tulburri de anxietate (Bar-Haim, Lamy, Pergamin,
Bakermans-Kranenburg, & van IJzendoorn, 2007). Chiar dac acest studiu meta-analitic
a concluzionat c acest aspect este valabil i n cazul copiilor, rezultatele Studiului 1
prezentate n aceast tez, chestioneaz aceast concluzie prin demonstrarea faptului c,
un nivel crescut al anxietii ca trstur, nu a fost n mod direct asociat cu orientarea
ateniei spre stimulii amenintori. Aceste rezultate sunt consistente cu alte studii realizate
cu eantioane de copii care au raportat lipsa unei asocieri directe ntre orientarea
atenional spre ameninare i simptomele de anxietate (Roy et al., 2008).
Cu toate acestea, n studiul 1 am identificat o relaie semnificativ ntre temperament i
orientarea ateniei ctre stimulii amenintori. Mai specific, copii, cu un nivel crescut al
temperamentului temtor i totodat, un nivel sczut al controlului atenional, au
demonstrat o orientare semnificativ mai crescut ctre expresiile faciale furioase. n mod
interesant, copii, cu nivel crescut al temperamentului temtor, dar nivel crescut al
controlului atenional, au fost capabili s i ndeprteze atenia de la feele ce exprim
57

furie. Prin urmare, aceste rezultate par s indice faptul c, pentru copiii cu simptome
non-clinice de anxietate, trsturile de temperament influeneaz mai mult direcionarea
ateniei n relaie cu informaiile amenintoare, dect simptomele de anxietate.
De asemenea, cadrele conceptuale recente (Eysenck et al., 2007; Fox et al., 2001)
postuleaz faptul c anxietatea este asociat cu deficite n abilitatea de a activa si utiliza
procese cognitive de tip top-down pentru a inhiba procesarea informaiei amenintoare.
Rezultatele studiului 2 au identificat un suport parial pentru aceast asumpie, prin
demonstrarea faptului c, ntr-adevr, copiii anxioi au manifestat deficite n abilitatea de
inhibiie a procesrii distractorilor amenintori (expresii faciale furioase), ns acest efect
a fost modulat de diferenele individuale n ceea ce privete controlul atenional. Acest rol
modulator, jucat de controlul atenional temperamental, este n contrast cu teoria lui
Eysenck care sugereaz c anxietatea este asociat cu un deficit general, n controlul
atenional. Cu toate acestea, aceste rezultate susin alte teorii conform crora, exist
diferene individuale n controlul atenional, n interiorul unei populaii anxioase
(Derryberry & Reed, 2002; Lonigan et al., 2004).
n plus, rezultatele empirice raportate n studiul 3 au demonstrat c, n prezena
distractorilor emoionali, abilitatea de comutare a ateniei este deteriorat la toi copiii.
Prin urmare, aceste rezultate pun problema nevoii de a plasa, n cazul copiilor,
mecanismele atenionale care stau la baza procesrii prefereniale a stimulilor
amenintori n anxietate, n contextul dezvoltrii cognitive care are loc la aceast vrst.
Mai specific, rezultatele studiului 3 reflect o dovad indirect, conform creia,
dezvoltarea copiilor (ex. dezvoltarea funciilor executive precum inhibiia i comutarea
ateniei) influeneaz expresia proceselor atenionale care au loc n prezena stimulilor
amenintori.

8.2 Implicaiile rezultatelor prezente


Rezultatele studiilor prezentate n aceast tez au implicaii multiple. La nivel
teoretic, prezenta lucrare susine faptul c, n prezena stimulilor emoionali, funcionarea
mai multor mecanisme atenionale este afectat att de anxietate, ct i de trsturi
temperamentale (ex. temperamentul temtor i control emoional). Prin urmare, cadrele
teoretice care s-au focalizat doar pe procesarea automat a stimulilor amenintori n
anxietate, cum este orientarea iniial a ateniei ctre acest tip de stimuli (Mogg &
Bradley, 1998; Williams et al., 1988), sau pe procesarea voluntar a stimulilor de tip
ameninare (Eysenck et al., 2007; Matthews & Mackintosh, 1998) ar trebui s i
reconsidere poziia. Mai mult, n timp ce Eysenck et al. (2007) sugera c deficitele n
controlul atenional sunt prezente la toate persoanele anxioase n contextul stimulilor
amenintori, rezultatele prezentei teze au artat c, la copiii cu un nivel subclinic de
anxietate, diferenele individuale n controlul atenional, pot modula efectul stimulilor
emoionali asupra proceselor atenionale. Mai mult, datele noastre au indicat c,
expresiile emoionale de furie afecteaz procesele atenionale la copiii anxioi (ex.
orientare atenional exagerat ctre expresiile furioase) atunci cnd expresiile faciale
sunt ntr-un anumit mod relevante pentru sarcin (ex. n sarcina dot-probe), pe cnd
expresiile emoionale de bucurie, capteaz resurse emoionale atunci cnd sunt irelevante
pentru sarcin i sunt n direct competiie cu stimulii relevani pentru sarcina curent
58

(vezi studiul 3). n consecin, considerm c aceste rezultate cresc importana


contextualizrii i nuanrii efectelor pe care informaia emoional negativ i pozitiv o
are asupra procesrii atenionale la copiii anxioi.
Implicaiile cu relevan practic ale acestor rezultate vor fi sumarizate n cele ce
urmeaz. n primul rnd, abordarea distorsiunilor atenionale asociate ameninrii din
perspectiva proceselor, mecanismelor atenionale care stau la baza acestor distorsiuni,
poate ajuta investigaiile terapeutice care se focalizeaz pe reducerea acestora. De
exemplu, un important rezultat al acestei teze, este faptul c deficitul n a inhiba
distractorii amenintori este unul dintre mecanismele responsabile de manifestarea
distorsiunilor atenionale asociate cu ameninarea. n consecin, acest rezultat ar putea
sugera beneficiul utilizrii procedurilor de training atenional care mbuntesc abilitatea
de a filtra, inhiba informaiile distractoare i de a comuta atenia ctre scopurile curente.
n al doilea rnd, includerea factorilor temperamentali n ncercarea noastr de a nelege
procesele atenionale relaionate cu anxietatea, care au loc n prezena stimulilor
amenintori, ofer, pe de o parte, o imagine mai complex asupra potenialilor factori de
vulnerabilitate care pot fi prezeni la copii, nainte de dezvoltarea tulburrilor de
anxietate, iar pe de alt parte, mai multe informaii cu privire la factorii care ar merita s
devin inta unor programe de intervenie i prevenie timpurie. Rezultatele studiului 1 se
potrivesc foarte bine cu aceast potenial implicaie, ca urmare a faptului c n acest
studiu, s-a demonstrat c atenia orientat ctre stimuli amenintori a avut consecine
negative la nivel emoional (ex. nivel ridicat al simptomelor de anxietate), doar pentru
copiii cu un nivel sczut al controlului atenional temperamental. Mai mult, diferenele
individuale n controlul atenional temperamental au reprezentat o variabil important,
care a fost asociat cu o vulnerabilitate crescut de a manifesta atenie sporit ctre
stimuli amenintori, la copiii cu temperament temtor.
n concluzie, rezultatele prezente n aceast tez ofer din perspectiva dezvoltrii,
date noi pentru teoriile si cercetrile care au analizat relaia dintre anxietate i
distorsiunile atenionale, asociate cu ameninarea la copii, prin faptul c au pus n
eviden mecanismele atenionale ce stau la baza fenomenului distorsiunilor atenionale,
asociate cu ameninarea.

8.3 Contribuiile tezei prezente


Teza prezent extinde cercetrile anterioare asupra anxietii i ateniei, prin
adugarea unor contribuii la studiul procesrii atenionale a informaiilor emoionale la
copiii i adolescenii cu anxietate.
Chiar dac am investigat relaia atenie - anxietate din perspectiva distorsiunilor
atenionale fa de stimulii amenintori, abordarea noastr i-a propus s mearg dincolo
de acest concept larg. Aceast abordare a fost motivat de perspectiva conform creia,
distorsiunile atenionale reprezint un concept umbrel, care include o varietate mare de
mecanisme atenionale. Mai mult, dou limite majore ale cercetrilor anterioare cu privire
la relaia dintre anxietatea ca trstur, sau anxietatea clinic i atenia orientat ctre
informaii amenintoare, au fost evideniate ca urmare a evalurii datelor disponibile n
literatura de specialitate. n general, studiile anterioare au considerat atenia ca fiind un
sistem unitar, iar aceasta a fost operaionalizat n diferite moduri, ceea ce a ngreunat
59

evidenierea mecanismelor atenionale care sunt afectate de anxietate, n contextul


stimulilor emoionali. De exemplu, probe atenionale precum sarcina dot probe, sarcina
Stroop, sarcina indiciului (cueing task), sarcina de tip flanker, cu toate c, fiecare n parte,
evalueaz aspecte diferite ale ateniei, au fost adaptate prin adugarea unor stimuli
emoionali i utilizate interanjabil n literatur, pe distorsiuni atenionale ca fiind probe
care msoar alocarea atenional ctre stimulii emoionali. Cu toate acestea, am reuit s
identificm cteva studii recente cu aduli (e.g. Finucane, Whiteman, & Power, 2009;
Pacheco-Unguetti, Acosta, Callejas, & Lupianez, 2010) care au analizat impactul
anxietii asupra ateniei, prin operaionalizarea acesteia ca proces cognitiv care cuprinde
un set de reele distincte. n timp ce aceste studii au investigat influena anxietii (vezi
Pacheco-Unguetti et al., 2010), a bucuriei, sau tristeii (vezi Finucane et al., 2009) asupra
diferitelor reele atenionale prin intermediul unei probe (Attention network task ANT)
care a folosit stimuli emoionali neutri, exist puine studii care s-au focalizat pe relaia
anxietate-atenie operaionalizat, ca set de reele distincte, folosind sarcini cu stimuli
emoionali (see Dennis, Chen, & McCandliss, 2008; Birk, Dennis, Shin, & Urry, 2011).
Cercetrile pe copii, care au investigat efectele anxietii asupra reelelor atenionale, sunt
mult mai limitate (pentru o excepie vezi Tincas, 2010). Prin urmare, n aceast tez, am
ncercat s depim aceste limite, prin abordarea ateniei n termenii a trei reele
funcional i anatomic diferite. Aceste reele sunt reprezentate de alert, orientare i
atenie executiv (Posner & Fan, 2007). Specific, ne-am uitat la impactul anxietii
asupra a dou reele atenionale diferite, orientarea, respectiv atenia executiv i am
utilizat paradigme emoionale distincte, cu scopul de a evalua funcionarea acestora n
prezena stimulilor emoionali, la copiii cu anxietate. Aceast abordare ne-a ajutat s
oferim o nelegere mai clar asupra influenei anxietii asupra funcionrii reelei
atenionale de orientare i a reelei ateniei executive, n contextul confruntrii cu
informaie emoional.
n al doilea rnd, cu toate c studiile care au luat n considerare influena
informaiilor emoionale asupra ateniei la copiii i adolescenii cu anxietate, s-au
preocupat cel mai mult de mecanismul (reeaua) orientrii ateniei, rezultatele lor
contradictorii au ridicat ntrebri referitoare la natura relaiei dintre anxietate i orientarea
ateniei spre stimulii emoionali (vezi review-ul teoretic sumarizat in subcapitolul 3.1).
Investigaia noastr cu referire la relaia dintre orientarea ateniei n raport cu ameninarea
i anxietatea la copii (vezi Capitolul 5), este, dup cunotiinele noastre, una dintre
primele investigaii care demosntreaz c diferenele individuale n controlul atenional,
moderez relaia dintre distorsiunea atenional spre feele cu expresie de furie i
simptomele de anxietate. Astfel, aceste rezultate ofer un rspuns la studiile anterioare,
care nu au reuit s identifice o relaie semnificativ ntre anxietate, mai specis anxietatea
subclinic, i atenia orientat spre stimuli amenintori. Aadar, rezultatele noastre
reflect nevoia de a lua n considerare trsturi temperamentale specifice, precum frica i
controlul atenional, n momentul n care se analizeaz relaia dintre distorsiunea
atenional la stimuli amenintori i anxietate. Focalizarea asupra factorilor
temperamentali de vulnerabilitate, furnizeaz o viziune unic asupra variabilelor care
influeneaz orientarea iniial a ateniei, n raport cu ameninarea i dezvoltarea
ulterioar a anxietii la copii.
60

n al treilea rnd, dup cum am menionat mai sus, n aceast tez am examinat i
efectul anxietii ca trstur, asupra controlului atenional (denumit i atenie executiv
de ctre Posner & Peterson, 1990) n prezena stimulilor emoionali distractori (vezi
capitolul 6). Considerm acest aspect, ca fiind o contribuie important a tezei, avnd n
vedere faptul c exist puine date n literatur, referitoare la impactul distractorilor
emoionali, asupra eficienei controlului atenional executiv. Prin urmare, rezultatele
noastre sunt printre primele date care demostreaz c anxietatea afecteaz n mod
diferenial, n prezena distractorilor emoionali, procesele-mecanismele care stau la baza
controlului atenional, i anume inhibiia i comutarea ateniei. Adiional, am adaptat i
dezvoltat sarcini specifice, care ne-au permis s evalum n mod separat funcionarea
inhibiiei i procesului de comutare a ateniei. Pe de o parte, am dezvoltat i folosit pentru
prima dat la copii, varianta emoional a sarcinii de cutare vizual (emotional visual
search task), care evalueaz capacitatea copiilor de a inhiba procesarea informaiilor
amenintoare, irelevante pentru sarcina dat, iar pe de alt parte, am dezvoltat o variant
emoional a sarcinii de discriminare a literelor (letter discrimination task) care s-a
dovedit a fi o paradigm util de evaluare a eficienei inhibiiei i procesului de comutare
a ateniei, n prezena stimulilor emoionali irelevani pentru sarcin.
Dup cum am discutat n capitolul 7 al acestei teze, considerm c ar trebui ncurajate
cercetrile viitoare care au ca scop investigarea modalitii n care anxietatea moduleaz
efectele stimulilor distractori de tip emoional, asupra mecanismului de control atenional,
avnd n vedere faptul c abilitatea de a regla comportamentul uman, n contextul
expunerii la stimuli emoionali distractori, este unul dintre aspectele ce contribuie la
reglarea emoional, iar orice perturbare n aceast abilitate, poate crete vulnerabilitatea
dezvoltrii i meninerii tulburrilor de anxietate.
n al patrulea rnd, teza a mers dincolo de focalizarea tradiional asupra
procesrii distorsionate a stimulilor amenintori n anxietate i a luat n considerare i
procesarea distorsionat a informaiilor pozitive. Prin urmare, n timp ce datele noastre au
relevat c informaia cu valen emoional pozitiv (expresii faciale care arat bucuria) a
deteriorat eficiena controlului atenional executiv i c n cazul inhibiiei, aceast
deterioare a fost modulat de anxietatea ca trstur i diferenele individuale n controlul
atenional, datele noastre nu au relevat nici un impact al stimulilor emoionali pozitivi,
asupra reelei de orientare a ateniei. n consecin, credem c aceste rezultate subliniaz
importana lurii n considerare a procesrii distorsionate a informaiei cu valen
emoional pozitiv, prin explorarea pe viitor, a efectelor acestui tip de stimuli, asupra
orientrii i ateniei executive.
n cele din urm, n cele trei studii realizate n aceasta tez, am demonstrat c
diferenele individuale n controlul atenional, moduleaz relaia dintre anxietate i
procesarea atenional a informaiei emoionale. Acest rezultat consistent, dovedete c
trstura temperamental a controlului atenional poate fi privit ca posibil factor
protectiv, att pentru dezvoltarea distorsiunii atenionale, ct i pentru apariia i
meninerea anxietii. Acest aspect are o relevan practic major, avnd n vedere c
studiile recente pe copii, arat faptul c procesele controlului atenional pot fi antrenate.
De exemplu, mai multe studii au artat c, efectele antrenamentului cognitiv la aduli nu
sunt transferabile n alte contexte (Owen et al., 2010; Dahlin, Nyberg, Backman, &
Neely, 2008), n schimb, multe studii pe copii, au raportat un transfer distal al efectului
61

de mbuntire a funcionrii unor procese cognitive, precum atenia executiv (Rueda,


Rothbart, McCandliss, Saccomanno, & Posner, 2005; Thorell, Lindqvist, Bergman, &
Bohlin, 2009). La copii, acest aspect este consistent cu mai multe categorii de date care
converg spre idea unei plasticiti mai mari, la nivel neuronal i comportamental, n
dezvoltarea timpurie.

62

63

Referine1
Aiken, L. S., & West, S. G. (1991). Multiple regression: Testing and interpreting
interactions.
American Psychiatric Association, (1994). Diagnostic and statistical manual of mental
Disorders, Fourth Edition. Washington, DC: American Psychiatric Press.
Amir, N., Beard, C., Burns, M., & Bomyea, J. (2009). Attention modification paradigm
in individuals with generalized anxiety disorder. Journal of Abnormal Psychology
, 118, 28-33. doi:10.1037/a001258.
Ansari, T.L., & Derakshan, N. (2011). The neural correlates of impaired inhibition in
anxiety: An ERP study. Neuropsychologia, 49 (5), 1146 - 1153.
Anthony, J. L., Lonigan, C. J., Hooe, E. S., & Phillips, B. M. (2002). An Affect-Based,
hierarchical model of temperament and its relations with internalizing
symptomatology. Journal of Clinical Child & Adolescent Psychology, 31(4), 480490. doi:10.1207/S15374424JCCP3104-7
Astle, D. E., & Scerif, G. (2009). Using developmental cognitive neuroscience to study
behavioral and attentional control. Developmental Psychobiology, 51(2), 107-118.
doi:10.1002/dev.20350
Astle, D. E., Nobre, A. C., & Scerif, G. (2010). Attentional control constrains visual
short-term memory: Insights from developmental and individual differences.
Quarterly Journal of Experimental Psychology , 1-18.
doi:10.1080/17470218.2010.492622
Bar-Haim, Y., Lamy, D., Pergamin, L., Bakermans-Kranenburg, M. J., & van
IJzendoorn, M. H. (2007). Threat-related attentional bias in anxious and
nonanxious individuals: a meta-analytic study. Psychological Bulletin , 133 (1), 124, doi: 10.1037/0033-2909.133.1.1.
Barlow, D. H. (2002). Anxiety and its disorders: The nature and treatment of anxiety and
panic (2nd ed.). New York: Guilford Press.
Baron, R. M. & Kenny, D. A. (1986). The moderator - mediatior variable distinction in
social psychological research: conceptual, strategic, and statistical considerations.
Journal of Personality and Social Psychology, 51, 6, 1173-1182.
Batty, M., & Taylor, M. J. (2006). The development of emotional face processing during
childhood. Develompental Science, 9 (2), 207-220, doi: 10.1111/j.14677687.2006.00480.x
Beck, A. T., & Clark, D. A. (1997). An information processing model of anxiety:
Automatic and strategic processes. Behaviour Research and Therapy, 35(1), 4958. doi:10.1016/S0005-7967(96)00069-1
Becker, D. V., Anderson, U. S., Mortensen, C. R., Neufeld, S. L., & Neel, R. (2011). The
face in the crowd effect unconfounded: happy faces, not angry faces, are more
efficiently detected in single- and multiple-target visual search tasks. Journal of
Experimental Psychology. General, 140(4), 637-659. doi:10.1037/a0024060
Belopolsky, A. V., Zwaan, L., Theeuwes, J., & Kramer, A. F. (2007). The size of an
attentional window modulates attentional capture by color singletons.
Psychonomic Bulletin & Review, 14(5), 934-938.
1

Aceste referine reprezint bibliografia complet a tezei de doctorat

64

Benga, O., Tincas, I., & Visu-Petra, L. (2010). Investigating the structure of anxiety
symptoms among Romanian preschoolers using the Spence Preschool Anxiety
Scales. Cognition, Brain, Behaviour. An Interdisciplinary Journal, 14, 2, 159182.
Benga, O., Tincas, I., Visu-Petra, L., Pitica, I., & Susa, G. (in press). Investigating the
structure of anxiety symptoms among Romanian school aged children using the
Spence Child Anxiety Scale. Cognition, Brain, Behaviour. An Interdisciplinary
Journal.
Benga, O. (2007). Emotional face processing and executive attention in typical and
atypical populations. SRCD Biennial Meeting, Boston, USA.
Biederman, J., Hirshfeld-Becker, D. R., Rosenbaum, J. F., Friedman, D., Snidman,
Kagan, J., & Faraone, S. V. (2001). Further evidence of association between
behavioral inhibition and social anxiety in children. American Journal of
Psychiatry, 158, 1673-1679
Biederman, J., Rosenbaum, J. F., Hirshfeld, D. R., Faraone, S. V., Bolduc, E. A., Gersten,
M., Meminger, S. R., Kagan, J., Snidman, N., & Reznick, J. (1990). Psychiatric
correlates of behavioral inhibition in young children of parents with and without
psychiatric disorders. Archives of General Psychiatry, 47, 21-26.
Birk, J. L., Dennis, T. A., Shin, L. M., & Urry, H. L. (2011). Threat facilitates subsequent
executive control during anxious mood. Emotion , 11(6), 1291-1304.
doi:10.1037/a0026152
Bishop S.J., Duncan J., & Lawrence, A.D. (2004) State anxiety modulation of the
amygdala response to unattended threat-related stimuli. The Journal of
Neuroscience, 24, 10364-10368, doi:10.1523/JNEUROSCI.2550-04.2004.
Bishop, S. J., Jenkins, R., & Lawrence, A. D. (2007). Neural processing of fearful faces:
Effects of anxiety are gated by perceptual capacity limitations. Cerebral Cortex,
17 (7), 1595 -1603. doi:10.1093/cercor/bhl070
Bishop, S., Duncan, J., Brett, M., & Lawrence, A. D. (2004). Prefrontal cortical function
and anxiety: controlling attention to threat-related stimuli. Nature Neuroscience,
7(2), 184-188. doi:10.1038/nn1173
Bishop, S.J. (2009) Trait anxiety and impoverished prefrontal control of attention. Nature
Neuroscience, 12, 92-8. doi:10.1038/nn.2242
Blagrove, E. & Watson, D. G. (2010). Visual marking and facial affect: Can an emotional
face be ignored? Emotion, 10, 147-168, doi: 10.1037/a0017743
Blagrove, E., & Watson, D. (2010). The effect of non-emotional facial changes on timebased selection. Journal of Vision, 10 (7), 1308. doi:10.1167/10.7.1308
Blagrove, E., & Watson, D. G. (2010). Visual marking and facial affect: can an emotional
face be ignored? Emotion, 10(2), 147-168. doi:10.1037/a0017743
Blair, C., & Diamond, A. (2008). Biological processes in prevention and intervention:
The promotion of self-regulation as a means of preventing school failure.
Development and Psychopathology, 20(03), 899-911.
doi:10.1017/S0954579408000436

65

Botvinick, M. M., Braver, T. S., Barch, D. M., Carter, C. S., & Cohen, J. D. (2001).
Conflict monitoring and cognitive control. Psychological Review, 108(3), 624652.
doi:10.1037//0033-295X.108.3.624
Boyer, M. C., Compas, B. E., Stanger, C., Colletti, R. B., Konik, B. S., Morrow, S. B., &
Thomsen, A. H. (2006). Attentional biases to pain and social threat in children
with recurrent abdominal pain. Journal of Pediatric Psychology, 31(2), 209-220.
doi:10.1093/jpepsy/jsj015
Bradley, B. P., Mogg, K., & Millar, N. H. (2000). Covert and overt orienting of attention
to emotional faces in anxiety. Cognition & Emotion, 14, 789-808, doi:
10.1080/02699930050156636
Bradley, B. P., Mogg, K., Falla, S. L., & Hamilton, L. R. (1998). Attentional bias for
threatening facial expressions in anxiety: Manipulation of stimulus duration.
Cognition & Emotion , 12 (6), 737-753. doi: 10.1080/026999398379411
Braver, T.S., Gray, J.R., and Burgess, G.C. (2007). Explaining the many varieties of
working memory variation: Dual mechanisms of cognitive control (Chapter 4). In
Variation in Working Memory. Editors: Conway, A.R.A., Jarrold, C., Kane, M.J.,
Miyake, A., Towse, J. N.Oxford Univerity Press.
Britton, J. C., Bar-Haim, Y., Carver, F. W., Holroyd, T., Norcross, M. A., Detloff, A.,
Leibenluft, E., et al. (2011). Isolating neural components of threat bias in pediatric
anxiety. Journal of Child Psychology and Psychiatry, and Allied Disciplines.
doi:10.1111/j.1469-7610.2011.02503.x
Brooker, R. J., Buss, K. A., & Dennis, T. A. (2011). Error-monitoring brain activity is
associated with affective behaviors in young children. Developmental Cognitive
Neuroscience: A Journal for Cognitive, Affective and Social Developmental
Neuroscience, 1(2), 141-151. doi:10.1016/j.dcn.2010.12.002
Brotman, M. A., Rich, B. A., Schmajunk, M., Reising, M., Monk, C. S., Dickstein, D. P.,
Leibenluft, E. (2007). Attentional biases to threat faces in children with bipolar
disorder and comorbid lifetime anxiety disorders. Biological Psychiatry , 61 (6),
819-821, doi: 10.1016/j.biopsych.2006.08.021
Bush, Luu, & Posner. (2000). Cognitive and emotional influences in anterior cingulate
cortex. Trends in Cognitive Sciences, 4(6), 215-222. doi:10.1016/S13646613(00)01483-2
Buss, K. A., Dennis, T. A., Brooker, R. J., & Sippel, L. M. (2011). An ERP study of
conflict monitoring in 4-8-year old children: Associations with temperament.
Developmental Cognitive Neuroscience: A Journal for Cognitive, Affective and
Social Developmental Neuroscience, 1(2), 131-140.
doi:10.1016/j.dcn.2010.12.003
Byrne, A., & Eysenck, M. W. (1995). Trait anxiety, anxious mood, and threat detection.
Cognition & Emotion, 9(6), 549-562. doi:10.1080/02699939508408982
Campbell, D. W., Sareen, J., Stein, M. B., Kravetsky, L. B., Paulus, M. P., Hassard, S. T.,
& Reiss, J. P. (2009). Happy but not so approachable: the social judgments of
individuals with generalized social phobia. Depression and Anxiety, 26(5), 419424. doi:10.1002/da.20474
66

Carl F., W. (2008). Developmental trajectories of childhood anxiety: Identifying


continuity and change in anxious emotion. Developmental Review, 28(4), 488502. doi:10.1016/j.dr.2008.01.001
Cepeda, N. J., Kramer, A. F., & Gonzalez de Sather, J. C. (2001). Changes in executive
control across the life span: examination of task-switching performance.
Developmental Psychology, 37(5), 715-730.
Chorpita, B. F. (2002). The tripartite model and dimensions of anxiety and depression:
An examination of structure in a large school sample. Journal of Abnormal Child
Psychology, 30, 177-190. doi: 10.1023/A:1014709417132
Cisler, J. M., & Koster, E. H. W. (2010). Mechanisms of attentional biases towards threat
in anxiety disorders: An integrative review. Clinical Psychology Review, 30(2),
203-216. doi:10.1016/j.cpr.2009.11.003
Clark, L. A., & Watson, D. (1991). Tripartite model of anxiety and depression:
Psychometric evidence and taxonomic implications. Journal of Abnormal
Psychology, 100, 316-336.
Clarke, P., Macleod, C., & Shirazee, N. (2008). Prepared for the worst: readiness to
acquire threat bias and susceptibility to elevate trait anxiety. Emotion, 8(1), 47-57.
doi:10.1037/1528-3542.8.1.47
Cohen, J., Cohen, P., West, S. G., & Aiken, L. S. (2003). Applied multiple
regression/correlation analysis for the behavioral science (3rd ed.). New Jersey:
Erlbaum.
Corbetta, M., Kincade, J.M., Ollinger, J.M., McAvoy, M.P., Shulman, G.L. (2000).
Voluntary orienting is dissociated from target detection in human posterior
parietal cortex. Nature Neuroscience 3, 292-297.
Cornwell, B. R., Alvarez, R. P., Lissek, S., Kaplan, R., Ernst, M., & Grillon, C. (2011).
Anxiety overrides the blocking effects of high perceptual load on amygdala
reactivity to threat-related distractors. Neuropsychologia, 49(5), 1363-1368.
doi:10.1016/j.neuropsychologia.2011.02.049
Cowart, M. J. W. & Ollendik, T.H. (in press). Attention training in socially anxious
children: A multiple baseline design analysis. Journal of Anxiety Disorders
Craske, M. G. (1997). Fear and anxiety in children and adolescents. Bulletin of the
Menninger Clinic, 61(2): 4-36.
Dahlin, E., Nyberg, L., Bckman, L., & Neely, A. S. (2008). Plasticity of executive
functioning in young and older adults: immediate training gains, transfer, and
long-term maintenance. Psychology and Aging, 23(4), 720-730.
doi:10.1037/a0014296
Daleiden, E. L., & Vasey, M. W. (1997). An information-processing perspective on
childhood anxiety. Clinical Psychology Review, 17, 407-429.
Dalgleish, T., Moradi, A., Taghavi, R., Neshat-Doost, H., & Yule, W. (2001). An
experimental investigation of hypervigilance for threat in children and adolescents
with post-traumatic stress disorder. Psychological Medicine , 31 (3), 541-547.
Dalgleish, T., Taghavi, R., Neshat-Doost, H., Moradi, A., Canterbury, R., & Yule, W.
(2003). Patterns of processing bias for emotional information across clinical
disorders: a comparison of attention, memory and prospective cognition in
67

children and adolescents with depression, generalized anxiety and posttraumatic


stress disorder. Clinical Child and Adolescent Psychology , 32 (1), 10-12.
doi: 10.1017/S0033291701003567.
Davidson, R. J. (2002). Anxiety and affective style: role of prefrontal cortex and
amygdala. Biological Psychiatry, 51(1), 68-80.
Dennis, T. A., Chen, C.-C., & McCandliss, B. D. (2008). Threat-related attentional
biases: an analysis of three attention systems. Depression and Anxiety, 25(6), E1E10. doi:10.1002/da.20308
Dennis, T.A., Chen, C., (2009). Trait anxiety and conflict monitoring following threat: an
ERP study. Psychophysiology 46, 122-131. doi:10.1111/j.14698986.2008.00758.x
Derakhshan, N., & Koster, E. H. W. (2010). Processing efficiency in anxiety: Evidence
from eye-movements during visual search. Behaviour Research and Therapy,
48(12), 1180-1185. doi:10.1016/j.brat.2010.08.009
Derakshan, N. and Eysenck, M.W. (2009). Anxiety, processing efficiency and cognitive
performance: New developments from attentional control theory. European
Psychologist. 14(2); 168-176.
Derakshan, N., Ansari, T. L., Hansard, M., Shoker, L., & Eysenck, M. W. (2009).
Anxiety, inhibition, efficiency, and effectiveness. An investigation using
antisaccade task. Experimental Psychology, 56(1), 48-55. doi:10.1027/16183169.56.1.48
Derakshan, N., Smyth, S. and Eysenck, M.W. (2009). Effects of state anxiety on taskswitching: An investigation of attentional control theory. Psychonomic Bulletin
and Review, 16(6), 1112-1117.
Derryberry, D., & Reed, M. A. (2002). Anxiety-related attentional biases and their
regulation by attentional control. Journal of Abnormal Psychology, 111, 225-236.
Diamond, A., Barnett, W. S., Thomas, J., & Munro, S. (2007). Preschool Program
Improves Cognitive Control. Science (New York, N.Y.), 318(5855), 1387-1388.
doi:10.1126/science.1151148
Duran, K., Gallay, M., Seigneeuric, A., Robichon, F., & Baudouin, J. Y. (2007). The
development of facial emotion recognition: The role of configural information.
Journal of Experimental Child Psychology, 97, 14-27,
doi:10.1016/j.jecp.2006.12.001
Dvorak-Bertsch, J. D., Curtin, J. J., Rubinstein, T. J., & Newman, J. P. (2007). Anxiety
moderates the interplay between cognitive and affective processing.
Psychological Science, 18, 699-705.
Egner, T., & Hirsch, J. (2005). Cognitive control mechanisms resolve conflict through
cortical amplification of task-relevant information. Nature Neuroscience, 8(12),
1784-1790. doi:10.1038/nn1594
Egner, T., Etkin, A., Gale, S., & Hirsch, J. (2008). Dissociable Neural Systems Resolve
Conflict from Emotional versus Nonemotional Distracters. Cerebral Cortex,
18(6), 1475 -1484. doi:10.1093/cercor/bhm179
Eisenberg, N., & Spinrad, T. L. (2004). Emotion-Related Regulation: Sharpening the
Definition. Child Development, 75(2), 334-339.
doi:10.1111/j.1467-8624.2004.00674.x
68

Eisenberg, N., Cumberland, A. & Spinrad, T. L. (2001). The relations of regulation and
emotionality to children's externalizing and internalizing problem behavior. Child
Development, 72, 1112 -1134.
Eisenberg, N., Spinrad, T. L., & Eggum, N. D. (2010). Emotion-Related Self-Regulation
and Its Relation to Children's Maladjustment. Annual Review of Clinical
Psychology, 6(1), 495-525. doi:10.1146/annurev.clinpsy.121208.131208
Ekman, P., & Friesen, W. (1976). Pictures of facial affect. Palo Alto, California:
Consulting Psychology Press.
Eldar, S., Ricon, T., & Bar-Haim, Y. (2008). Plasticity in attention: implication for stress
response in children. Behaviour Research and Therapy , 46 (4), 450-461,
doi:10.1016/j.brat.2008.01.012
Ellis, L. K., & Rothbart, M. K. (2001). Revision of the Early Adolescent Temperament
Questionnaire. Poster presented at the 2001 Biennial Meeting of the Society for
Research in Child Development, Minneapolis, Minnesota.
Eschenbeck, H., Kohlmann, C. W., Heim-Dreger, U., Koller, D., & Leser M. (2004).
Processing bias and anxiety in primary school children: A modified emotional
Stroop colour-naming task using pictorial facial expressions. Psychology Science,
46, 451-465.
Etkin, A. & Schatzberg, A. (2011). Common abnormalities and disorder-specific
compensation during implicit regulation of emotional processing in generalized
anxiety versus major depressive disorders. American Journal of Psychiatry, 168
(9) 968-978.
Etkin, A., Prater, K., Hoeft, F., Menon, V., & Schatzberg, A. (2010). Failure of Anterior
Cingulate Activation and Connectivity With the Amygdala During Implicit
Regulation of Emotional Processing in Generalized Anxiety Disorder. American
Journal of Psychiatry, 167 (5), 545-554.
Eysenck HJ (1981) General features of the model. In: A model for personality, pp 137.
Berlin: Springer.
Eysenck, M. W., Derakshan, N., Santos, R., & Calvo, M. G. (2007). Anxiety and
cognitive performance: attentional control theory. Emotion, 7, 336-353.
doi:10.1037/1528-3542.7.2.336
Field, A. P. (2009). Discovering Statistics Using SPSS. SAGE Publications Ltd.
Finucane, A. M., Whiteman, M. C., & Power, M. J. (2010). The effect of happiness and
sadness on alerting, orienting, and executive attention. Journal of Attention
Disorders, 13(6), 629-639. doi:10.1177/1087054709334514
Fox, E., Russo, R., & Dutton, K. (Aut.). (2002). Attentional Bias for Threat: Evidence for
Delayed Disengagement from Emotional Faces. Cognition & Emotion, 16(3),
355-379. doi:10.1080/02699930143000527
Fox, E., Russo, R., Bowles, R., & Dutton, K. (2001). Do threatening stimuli draw or hold
visual attention in subclinical anxiety? Journal of Experimental Psychology.
General, 130(4), 681-700.
Fox, E., Russo, R., Bowles, R., & Dutton, K. (2001). Do threatening stimuli draw or hold
visual attention in subclinical anxiety? Journal of Experimental Psychology.
General, 130(4), 681-700.
69

Frazier, P. A., Tix, A. P., & Barron, K. E. (2004). Testing moderator and mediator effects
in counseling psychology research. Journal of Counseling Psychology , 51, 115134.
Fredrickson, B. L., & Branigan, C. (Aut.). (2005). Positive emotions broaden the scope of
attention and thought-action repertoires. Cognition & Emotion, 19(3), 313-332.
doi:10.1080/02699930441000238
Frewen, P. A., Dozois, D. J. A., Joanisse, M. F., & Neufeld, R. W. J. (2008). Selective
attention to threat versus reward: Meta-analysis and neural-network modellng of
the dot-probe task. Clinical Psychology Review, 28, 307-337,
doi:10.1016/j.cpr.2007.05.006
Gao, X. & Maurer, D., (2010). A happy story: Developmental changes in children's
sesitivity to facial expressions of varying intensities. Journal of Experimental
Child Psychology, 107, 67-86 doi:10.1016/j.jecp.2010.05.003
Gehring, W. J., & Knight, R. T. (2002). Lateral prefrontal damage affects processing
selection but not attention switching. Cognitive Brain Research, 13, 262-279.
Gilboa-Schechtman, E., Foa, E. B., & Amir, N. (1999). Attentional Biases for Facial
Expressions in Social Phobia: The Face-in-the-Crowd Paradigm. Cognition &
Emotion, 13(3), 305-318. doi:10.1080/026999399379294
Gonzalez, Fuentes, L., Carranza, J., & Estevez, A. (2001). Temperament and attention in
the self-regulation of 7-year-old children. Personality and Individual Differences,
30(6), 931-946. doi:10.1016/S0191-8869(00)00084-2
Gray, J. R. (2004). Integration of emotion and cognitive control. Current Directions in
Psychological Science. 13, 46-48.
Hadwin, J. A., & Field, A. P. (2010). An introduction to the study of information
processing biases in childhood anxiety: theoretical and methodological issues. In,
Hadwin, J. A. & Field, A. P. (eds.) Information Processing Biases and Anxiety: A
Developmental Perspective. Chichester, GB, Wiley, 1-18.
Hadwin, J. A., Donnelly, N., French, C. C., Richards, A., Watts, A., & Daley, D. (2003).
The influence of children's self-report trait anxiety and depression on visual
search for emotional faces. Journal of Child Psychology and Psychiatry, and
Allied Disciplines, 44(3), 432-444.
Hardin, M. G., Mandell, D., Mueller, S. C., Dahl, R. E., Pine, D. S., & Ernst, M. (2009).
Inhibitory control in anxious and healthy adolescents is modulated by incentive
and incidental affective stimuli. Journal of Child Psychology and Psychiatry, and
Allied Disciplines, 50(12), 1550-1558. doi:10.1111/j.1469-7610.2009.02121.x
Hardin, M. G., Schroth, E., Pine, D. S., & Ernst, M. (2007). Incentiverelated modulation
of cognitive control in healthy, anxious, and depressed adolescents: development
and psychopathology related differences. Journal of Child Psychology and
Psychiatry, 48(5), 446-454. doi:10.1111/j.1469-7610.2006.01722.x
Hare, T. A., & Casey, B. J. (2005). The neurobiology and development of cognitive and
affective control. Cogniie, Creier, Comportament / Cognition, Brain, Behavior,
273-286.
Hare, T. A., Tottenham, N., Davidson, M. C., Glover, G. H., & Casey, B. J. (2005).
Contributions of amygdala and striatal activity in emotion regulation. Biological
Psychiatry, 57(6), 624-632. doi:10.1016/j.biopsych.2004.12.038
70

Hare, T. A., Tottenham, N., Galvan, A., Voss, H. U., Glover, G. H., & Casey, B. J.
(2008). Biological substrates of emotional reactivity and regulation in adolescence
during an emotional go-nogo task. Biological psychiatry, 63(10), 927-934.
doi:10.1016/j.biopsych.2008.03.015015
Heim-Dreger, U., Kohlmann, C.-W., Eschenbeck, H., & Burkhardt, U. (2006).
Attentional Biases for Threatening Faces in Children: Vigilant and Avoidant
Processes. Emotion , 6 (2), 320-325.
Helzer, E. G., Connor-Smith, J. K., & Reed, M. A. (2009). Traits, states, and attentional
gates: Temperament and threat relevance as predictors of attentional bias to social
threat. Anxiety, Stress & Coping, 22(1), 57-76. doi:10.1080/10615800802272244
Herba, C., & Phillips, M. (2004). Development of facial expression recognition from
childhood to adolescence: behavioural and neurological perspectives. Journal of
Child Psychology and Psychiatry , 45, 1-14.
Hodsoll, S., Viding, E., & Lavie, N. (2011). Attentional capture by irrelevant emotional
distractor faces. Emotion, 11(2), 346-353. doi:10.1037/a0022771
Huizinga, M., Dolan, C. V., & van der Molen, M. W. (2006). Age-related change in
executive function: developmental trends and a latent variable analysis.
Neuropsychologia, 44(11), 2017-2036.
doi:10.1016/j.neuropsychologia.2006.01.010
In-Albon, T., Kossovsky, J., & Schneider, S. (2010). Vigilance and avoidance of threat in
the eye movements of children with separation anxiety disorder. Journal of
Abnormal Child Psychology , 38, 225-235. doi:10.1007/s10802-009-9359-4.
Juth, P., Lundqvist, D., Karlsson, A., & Ohman, A. (2005). Looking for foes and friends:
perceptual and emotional factors when finding a face in the crowd. Emotion, 5(4),
379-395. doi:10.1037/1528-3542.5.4.379
Kagan, J., & Snidman, N. (1999). Early predictors of adult anxiety disorders. Biological
Psychiatry, 46, 1536-1541.
Kagan, J., Snidman, N., Zetner, M., & Peterson, E. (1999). Infant temperament and
anxious symptoms in school age children. Development and Psychopathology,11,
209-224.
Kindt, M., & van den Hout, M. (2001). Selective attention and anxiety: a perspective on
developmental issues and the causal status. Journal of Psychopatology and
Behavioral Assessment , 23, 193-202, doi: 10.1023/A:1010921405496.
Kindt, M., Bogels, S., & Morren, M. (2003). Processing Bias in Children with Separation
Anxiety Disorder, Social Phobia and Generalised Anxiety Disorder. Behaviour
Change, 20(3), 143-150. doi:10.1375/bech.20.3.143.24832
Kindt, M., Van den Hout, M., De Jong, P., & Hoekzema, B. (2000). Cognitive bias for
pictorial and linguistic threat cues in children. Journal of Psychopathology and
Behavioral Assessment, 22, 201-219.
Klumpp, H., Ho, S. S., Taylor, S. F., Phan, K. L., Abelson, J. L., & Liberzon, I. (2011).
Trait anxiety modulates anterior cingulate activation to threat interference.
Depression and Anxiety, 28(3), 194-201. doi:10.1002/da.20802
Kochanska, G., Murray, K. T., & Harlan, E. T. (2000). Effortful control in early
childhood: Continuity and change, antecedents, and implications for social
development. Developmental Psychology, 36, 220-232.
71

Koster, E. H. W., Crombez, G., Verschuere, B., & De Houwer (2004). Selective attention
to threat in the dot probe paradigm: differentiating vigilance and difficulty to
disengage. Behaviour Research and Therapy, 42, 1183-1192.
Krug, M. K., & Carter, C. S. (2010). Adding fear to conflict: a general purpose cognitive
control network is modulated by trait anxiety. Cognitive, Affective & Behavioral
Neuroscience, 10(3), 357-371. doi:10.3758/CABN.10.3.357
Kujawa, A. J., Torpey, D., Kim, J., Hajacak, G., Rose, S., Gotlib, H. J., & Klein, D. N.
(2011). Attentional biases for emotional faces in young children of mothers with
chronic or recurrent depression. Journal of Abnormal Child Psychology, 39, 125135, doi: 10.1007/s10802-010-9438-6.
Ladouceur C.D, Dahl RE, Birmaher B, Axelson D.A., Ryan N.D. (2006). Increased errorrelated negativity (ERN) in childhood anxiety disorders: ERP and source
localization. Journal Child Psychol Psychiatry, 47, 1073-1082.
Ladouceur, C. D., Conway, A., & Dahl, R. E. (2010). Attentional Control Moderates
Relations Between Negative Affect and Neural Correlates of Action Monitoring
in Adolescence. Developmental Neuropsychology, 35(2), 194-211.
doi:10.1080/87565640903526553
Ladouceur, C. D., Dahl, R. E., Williamson, D. E., Birmaher, B., Axelson, D. A., Ryan, N.
D., & Casey, B. J. (2006). Processing emotional facial expressions influences
performance on a Go/NoGo task in pediatric anxiety and depression. Journal of
Child Psychology and Psychiatry, and Allied Disciplines, 47(11), 1107-1115.
doi:10.1111/j.1469-7610.2006.01640.x
Ladouceur, C. D., Silk, J. S., Dahl, R. E., Ostapenko, L., Kronhaus, D. M., & Phillips, M.
L. (2009). Fearful faces influence attentional control processes in anxious youth
and adults. Emotion (Washington, D.C.), 9(6), 855-864. doi:10.1037/a0017747
Lamm, C., Lewis, M.D.,( 2010). Developmental change in the neurophysiological
correlates of self-regulation in high- and low-emotion conditions. Developmental
Neuropsychology 35 (2), 156-176.
Lang, P. J., Bradley, M. M., & Cuthbert, B. N. (2005). International affective pictures
system (IAPS): Affective ratings of pictures and instruction manual. Technical
Report A-6. Gainesville: University of Florida.
Lavie, N. (1995). Perceptual load as a necessary condition for selective attention. Journal
of Experimental Psychology: Human Perception and Performance, 21, 451-468.
LeDoux J.E. (2000). Emotion circuits in the brain. Annu Rev Neurosci. 23, 155-184.
Lewis, M. D., Todd, R. M., & Honsberger, M. J. M. (2007). Event-related potential
measures of emotion regulation in early childhood. NeuroReport, 18(1), 61-65.
doi:10.1097/WNR.0b013e328010a216
Liew, J. (in press). Effortful Control, Executive Functions, and Education: Bringing Self,
Regulatory and Social, Emotional Competencies to the Table. Child Development
Perspectives. doi:10.1111/j.1750-8606.2011.00196.x
LoBue, V. (2009). More than just another face in the crowd: superior detection of
threatening facial expressions in children and adults. Developmental Science,
12(2), 305-313. doi:10.1111/j.1467-7687.2008.00767.x

72

Lonigan, C. J., & Vasey, M. W. (2009). Negative affectivity, effortful control, and
attention to threat-relevant stimuli. Journal of Abnormal Child Psychology, 37,
387-399.
Lonigan, C. J., Vasey, M. W., Phillips, B. M., & Hazen, R. A. (2004). Temperament,
Anxiety, and the Processing of Threat-Relevant Stimuli. Journal of Clinical Child
& Adolescent Psychology, 33(1), 8-20. doi:10.1207/S15374424JCCP3301-2
Macdonald, J. (2008). Blended Learning and Online Tutoring. Gower Publishing.
MacLeod, C., Mathews, A. & Tata, P. (1986). Attentional bias in emotional disorders.
Journal of Abnormal Psychology, 95, 1, 15-20, doi: 10.1037/0021-843X.95.1.15
Manzi, A., Nessler, D., Czernochowski, D., Friedman, D. (2011). The Development of
Anticipatory Cognitive Control Processes in Task-Switching: An ERP Study in
Children, Adolescents and Young Adults. Psychophysiology, 48,1258-1275.
Martin, M., & Jones, G. V. (1995). Integral bias in the cognitive processing of
emotionally linked pictures. British Journal of Psychology , 86 (3), 419-435,
doi:10.1111/j.2044-8295.1995.tb02761.x
Maslowsky, J., Mogg, K., Bradley, B. P., McClure-Tone, E., Ernst, M., Pine, D. S., &
Monk, C. S. (2010). A preliminary investigation of neural correlates of treatment
in adolescents with generalized anxiety disorder. Journal of Child and Adolescent
Psychopharmacology, 20(2), 105-111. doi:10.1089/cap.2009.0049
Mathews, A., & MacKintosh, B. (1998). A cognitive model of selective processing in
anxiety. Cognitive Therapy and Research , 22 (6), 539-550.
Mathews, A., & MacLeod, C. (2002). Induced processing biases have causal effects on
anxiety. Cognition and Emotion , 16 (3), 331-354.
Mathews, A., & MacLeod, C. (2005). Cognitive vulnerability to emotional disorders.
Annual Review of Clinical Psychology, 1, 167-195.
McDermott, J. M., Perez-Edgar, K., Henderson, H. A., Chronis-Tuscano, A., Pine, D. S.,
& Fox, N. A. (2009). A history of childhood behavioral inhibition and enhanced
response monitoring in adolescence are linked to clinical anxiety. Biological
Psychiatry, 65(5), 445-448. doi:10.1016/j.biopsych.2008.10.043
Meyer, A., Weinberg, A., Klein, D. N., & Hajcak, G. (2012). The development of the
error-related negativity (ERN) and its relationship with anxiety: Evidence from 8
to 13 year-olds. Developmental Cognitive Neuroscience, 2(1), 152-161.
doi:10.1016/j.dcn.2011.09.005
Mitchell, R. L. C., & Phillips, L. H. (2007). The psychological, neurochemical and
functional neuroanatomical mediators of the effects of positive and negative mood
on executive functions. Neuropsychologia, 45(4), 617-629
doi:10.1016/j.neuropsychologia.2006.06.030
Miu, A. C. & Visu-Petra, L. (2009). Anxiety disorders in children and adults: A
cognitive, neurophysiological and genetic characterization. In R. Carlstedt (Ed.):
Handbook of Integrative Clinical Psychology, Psychiatry and Behavioral
Medicine: Perspectives, Practices and Research, Springer - New York
Mogg, K., & Bradley, B. P. (1998). A cognitive-motivational analysis of anxiety.
Behaviour Research and Therapy, 36(9), 809-848. doi:10.1016/S00057967(98)00063-1
73

Mogg, K., & Bradley, B. P. (1999). Some methodological issues in assessing attentional
biases for threatening faces in anxiety: a replication study using a modified
version of the probe detection task. Behaviour Research and Therapy , 37, 595604, doi:10.1016/S0005-7967(98)00158-2
Mogg, K., Millar, N., & Bradley, B. P. (2000). Biases in eye movements to threatening
facial expressions in generalized anxiety disorder and depressive disorder.
Journal of Abnormal Psychology , 109, 695-704.
Monk, C. S., Nelson, E. E., McClure, E. B., Mogg, K., Bradley, B. P., Leibenluft, E.,
Pine, D. S. (2006). Ventrolateral prefrontal cortex activation and attentional bias
in response to angry faces in adolescents with generalized anxiety disorder. The
American Journal of Psychiatry , 163 (6), 1091-1097, doi:
10.1176/appi.ajp.163.6.1091
Monk, C. S., Telzer, E. H., Mogg, K., Bradley, B. P., Mai, X., Louro, H. M. C., Chen, G.,
et al. (2008). Amygdala and Ventrolateral Prefrontal Cortex Activation to Masked
Angry Faces in Children and Adolescents With Generalized Anxiety Disorder.
Arch Gen Psychiatry, 65(5), 568-576. doi:10.1001/archpsyc.65.5.568
Morren, M., Kindt, M., van den Hout, M., & van Kasteren, H. (2003). Anxiety and the
Processing of Threat in Children: Further Examination of the Cognitive Inhibition
Hypothesis. Behaviour Change, 20(3), 131-142. doi:10.1375/bech.20.3.131.24833
Muris, P. & Meesters, C. (2009). Reactive and regulative temperament in youth:
Psychometric evaluation of the Early Adolescent Temperament QuestionnaireRevised. Journal of Psychopathology and Behavioral Assessment, 31, 7-19, doi:
10.1007/s10862-008-9089-x
Muris, P., De Jong, P. J., & Engelen, S. (2004). Relationship between neuroticism,
attentional control, and anxiety disorders symptoms in non-clinical children.
Personality and Individual Differences , 37, 789-797,
doi:10.1016/j.paid.2003.10.007
Muris, P., Mayer, B., Lint, C. van, & Hofman, S. (2008). Attentional control and
psychopathological symptoms in children. Personality and Individual
Differences, 44(7), 1495-1505. doi:10.1016/j.paid.2008.01.006
Muris, P., Meesters, C., & Blijlevens, P. (2007). Self-reported reactive and regulative
temperament in early adolescence: Relations to internalizing and externalizing
problem behavior and "Big Three" personality factors. Journal of Adolescence,
30(6), 1035-1049. doi:10.1016/j.adolescence.2007.03.003
Muris, P., Meesters, C., & Rompelberg, L. (2007). Attention control in middle childhood:
Relations to psychopathological symptoms and threat perception distorsions.
Behaviour Research and Therapy , 45, 997-1010, doi:10.1016/j.brat.2006.07.010
Nieuwenhuis, S., & Yeung, N. (2005). Neural mechanisms of attention and control:
losing our inhibitions? Nat Neurosci, 8(12), 1631-1633. doi:10.1038/nn1205-1631
Nuechterlein, K. H., Luck, S. J., Lustig, C., & Sarter, M. (2009). CNTRICS final task
selection: control of attention. Schizophrenia Bulletin, 35(1), 182-196.
doi:10.1093/schbul/sbn158
Osinsky, R., Alexander, N., Gebhardt, H., & Hennig, J. (2010). Trait anxiety and
dynamic adjustments in conflict processing. Cognitive, Affective & Behavioral
Neuroscience, 10(3), 372-381. doi:10.3758/CABN.10.3.372
74

Osinsky, R., Gebhardt, H., Alexander, N., & Hennig, J. (2012). Trait anxiety and the
dynamics of attentional control. Biological Psychology, 89(1), 252-259.
doi:10.1016/j.biopsycho.2011.10.016
Owen, A. M., Hampshire, A., Grahn, J. A., Stenton, R., Dajani, S., Burns, A. S., Howard,
R. J., et al. (2010). Putting brain training to the test. Nature, 465(7299), 775-778.
doi:10.1038/nature09042
Pacheco-Unguetti, A. P., Acosta, A., Callejas, A., & Lupiez, J. (2010). Attention and
anxiety: different attentional functioning under state and trait anxiety.
Psychological Science, 21(2), 298-304. doi:10.1177/0956797609359624
Peers, P. V., & Lawrence, A. D. (2009). Attentional control of emotional distraction in
rapid serial visual presentation. Emotion, 9(1), 140-145. doi:10.1037/a0014507
Prez-Edgar, K., & Fox, N. A. (2005). Temperament and Anxiety Disorders. Child and
Adolescent Psychiatric Clinics of North America, 14(4), 681-706.
doi:10.1016/j.chc.2005.05.008
Prez-Edgar, K., & Fox, N. A. (2007). Temperamental contributions to children's
performance in an emotion-word processing task: A behavioral and
electrophysiological study. Brain and Cognition, 65(1), 22-35.
doi:10.1016/j.bandc.2006.10.010
Prez-Edgar, K., Bar-Haim, Y., McDermott, J. M., Chronis-Tuscano, A., Pine, D. S., &
Fox, N. A. (2010). Attention biases to threat and behavioral inhibition in early
childhood shape adolescent social withdrawal. Emotion, 10, 349-357,
doi:10.1037/a0018486
Prez-Edgar, K., McDermott, J. N. M., Korelitz, K., Degnan, K. A., Curby, T. W., Pine,
D. S., & Fox, N. A. (2010). Patterns of sustained attention in infancy shape the
developmental trajectory of social behavior from toddlerhood through
adolescence. Developmental Psychology, 46(6), 1723-1730.
doi:10.1037/a0021064
Prez-Edgar, K., Reeb-Sutherland B. C., McDermott, J. M., White, L. K., Henderson, H.
A., Degnan, K. A., Fox, N. A. (2011). Attention biases to threat link behavioral
inhibition to social withdrawal over time in very young children. Journal of
Abnormal Child Psychology, 39, 885-895.
Pessoa L. (2009). How do emotion and motivation direct executive control? Trends
Cognitive Science, 13(4):160-6.
Pessoa, L., McKenna, M., Gutierrez, E., & Ungerleider, L. G. (2002). Neural processing
of emotional faces requires attention. Proceedings of the National Academy of
Sciences of the United States of America, 99(17), 11458-11463.
doi:10.1073/pnas.172403899
Phillips, L. H., Bull, R., Adams, E., & Fraser, L. (2002). Positive mood and executive
function: evidence from Stroop and fluency tasks. Emotion (Washington, D.C.),
2(1), 12-22.
Pine, D. S. (2007). Research review: a neuroscience framework for pediatric
anxietydisorders. Journal of Child Psychology and Psychiatry, 48, 631-48
Pine, D. S., Helfinstein, S.M., Bar-Haim, Y., Nelson, E., & Fox, N. A. (2009). Challenges
in developing novel treatments for childhood disorders: Lessons from research on
anxiety. Neuropsychopharmacology Reviews, 34, 213-22.
75

Pine, D. S., Klein, R. G., Mannuzza, S., Moulton, J. L., Lissek, S., Guardino, M., &
Woldehawariat, G. (2005). Face-emotion processing in offspring at risk for panic
disorder. Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry,
44(7), 664-672. doi:10.1097/01.chi.0000162580.92029.f4
Pine, D.S., Helfenstein, S., Bar-Haim, Y., Nelson E., & Fox, N.A. (2009). Challenges in
the development of novel therapeutics for the treatment of childhood central
nervous system disorders. Neuropsychopharmacology, 34, 213-228.
Pineles, S. L., Shipherd, J. C., Welch, L. P., & Yovel, I. (2007). The role of attentional
biases in PTSD: is it interference or facilitation? Behaviour Research and
Therapy, 45(8), 1903-1913. doi:10.1016/j.brat.2006.08.021
Posner M.I. & Fan J. (2007). Attention as an organ system. In Neurobiology of
Perception and Communication: From Synapse to Society. De Lange
Conference IV, Ed. J Pomerantz. London: Cambridge Univ. Press.
Posner, M I, & Petersen, S. E. (1990). The attention system of the human brain. Annual
Review of Neuroscience, 13, 25-42. doi:10.1146/annurev.ne.13.030190.000325
Posner, M. I., & Cohen, Y. (1984). Components of visual orienting. In H. Bouma & D.
G. Bowhui (Eds.). Attention and performance (pp. 531-556), Vol. X. Hillsdale,
NJ: Erlbaum.
Posner, M. I., & Rothbart, M. K. (2007). Research on Attention Networks as a Model for
the Integration of Psychological Science. Annual Review of Psychology, 58(1), 123. doi:10.1146/annurev.psych.58.110405.085516.
Posner, M. I., Sheese, B. E., Odluda, Y., & Tang, Y. (2006). Analyzing and shaping
human attentional networks. Neural Networks, 19(9), 1422-1429.
doi:10.1016/j.neunet.2006.08.004
Putman, S.P., Rothbart, M.K., & Gartstein, M.A. (2008). Homotypic and heterotypic
continuity of fine-grained temperament during infancy, toddlerhood, and early
childhood. Infant and Child Development, 17, 387-405.
Reinholdt-Dunne, M. L., Mogg, K., & Bradley, B. P. (2009). Effects of anxiety and
attention control on processing pictorial and linguistic emotional information.
Behaviour Reseach and Therapy , 47, 410-417.
Richard J., D. (2002). Anxiety and affective style: role of prefrontal cortex and amygdala.
Biological Psychiatry, 51(1), 68-80. doi:10.1016/S0006-3223(01)01328-2
Richards, A., Richards, L. C., & McGeeney, M. (2000). Anxiety-related Stroop
interference in adolescents. Journal of General Psychology , 127 (3), 327-333.
Rinck, M., & Becker, E. S. (2005). A comparison of attentional biases and memory
biases in women with social phobia and major depression. Journal of Abnormal
Psychology, 114, 62-74.
Rinck, M., Becker, E. S., Kellermann, J., & Roth, W. T. (2003a). Selective attention in
anxiety: distraction and enhancement in visual search. Depression and Anxiety,
18(1), 18-28. doi:10.1002/da.10105
Rinck, M., Reinecke, A., Ellwart, T., Heuer, K., & Becker, E. S. (2005). Speeded
detection and increased distraction in fear of spiders: evidence from eye
movements. Journal of Abnormal Psychology, 114(2), 235-248.
doi:10.1037/0021-843X.114.2.235
76

Rothbart, M. K. (2007). Temperament, Development, and Personality. Current


Directions in Psychological Science, 16(4), 207 -212. doi:10.1111/j.14678721.2007.00505.x
Rothbart, M. K., & Ahadi, S. A. (1994). Temperament and the development of
personality. Journal of Abnormal Psychology , 103, 55-66.
Rothbart, M. K., Ahadi, S. A., & Evans, D. E. (2000). Temperament and personality:
Origins and outcomes. Journal of Personality and Social Psychology, 78, 122135.
Rothbart, M. K., Ahadi, S. A., Hershey, K. L., & Fisher, P. (2001). Investigations of
Temperament at Three to Seven Years: The Children's Behavior Questionnaire.
Child Development, 72(5), 1394-1408. doi:10.1111/1467-8624.00355
Rothbart, M. K., Ellis, L. K., Rueda, M. R., & Posner, M. I. (2003). Developing
mechanisms of temperamental effortful control. Journal of Personality, 71(6),
1113-1143.
Rothbart, M., & Bates, J. (2006). Temperament. In N. Eisenberg, W. Damon, & L. M.
Richard (Eds.), Handbook of child psychology: Vol. 3, Social, emotional, and
personality development (6th ed.) (pp. 99-166). Hoboken, NJ US: John Wiley &
Sons Inc.
Rowe, G., Hirsh, J. B., & Anderson, A. K. (2007). Positive affect increases the breadth of
attentional selection. Proceedings of the National Academy of Sciences of the
United States of America, 104(1), 383-388. doi:10.1073/pnas.0605198104
Roy, A. K., Vasa, R. A., Bruck, M., Mogg, K., Bradley, B. P., Sweeney, M., CAMS
Team. (2008). Attention bias toward threat in pediatric anxiety disorders. Journal
of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry , 47 (10), 11891196, doi: 10.1097/CHI.0b013e3181825ace
Rozeman, M., Veersing, V., R., & Amir, N. (2011). A case series of attention
modification in clinically anxious youths. Behavior Research and Therapy, 49, 5,
324-330.
Rueda, M. R., Posner, M. I., & Rothbart, M. K. (2005). The Development of Executive
Attention: Contributions to the Emergence of Self-Regulation. Developmental
Neuropsychology, 28(2), 573-594. doi:10.1207/s15326942dn2802-2
Rueda, M. R., Rothbart, M. K., McCandliss, B. D., Saccomanno, L., & Posner, M. I.
(2005). Training, maturation, and genetic influences on the development of
executive attention. Proceedings of the National Academy of Sciences of the
United States of America, 102(41), 14931-14936. doi:10.1073/pnas.0506897102
Sadeh, N., & Bredemeier, K. (2011). Individual differences at high perceptual load: The
relation between trait anxiety and selective attention. Cognition & Emotion, 25(4),
747-755. doi:10.1080/02699931.2010.500566
Schmidt, N.B., Richey, J.A., Buckner, J.D., & Timpano, K.R. (2009). Attention training
for generalized social anxiety disorder. Journal of Abnormal Psychology, 118, 514.
Schwartz, C. E., Snidman, N., & Kagan, J. (1999). Adolescent Social Anxiety as an
Outcome of Inhibited Temperament in Childhood. Journal of the American
Academy of Child & Adolescent Psychiatry, 38(8), 1008-1015.
doi:10.1097/00004583-199908000-00017
77

See, J., MacLeod, C., & Bridle, R. (2009). The reduction of anxiety vulnerability through
the modification of attentional bias: a real-world study using a home-based
cognitive bias modification procedure. Journal of Abnormal Psychology, 118(1),
65-75. doi:10.1037/a0014377
Shechner, T., Britton, J. C., Prez-Edgar, K., Bar-Haim, Y., Ernst, M., Fox, N. A.,
Leibenluft, E., et al. (2011). Attention biases, anxiety, and development: toward
or away from threats or rewards? Depression and Anxiety. doi:10.1002/da.20914
Sheese, B. E., Rothbart, M. K., Posner, M. I., White, L. K., & Fraundorf, S. H. (2008).
Executive attention and self-regulation in infancy. Infant Behavior and
Development, 31(3), 501-510. doi:10.1016/j.infbeh.2008.02.001
Simonds, J., Kieras, J. E., Rueda, M. R., & Rothbart, M. K. (2007). Effortful control,
executive attention, and emotional regulation in 7-10-year-old children. Cognitive
Development, 22(4), 474-488. doi:10.1016/j.cogdev.2007.08.009
Spence, H. S. (1998). A measure of anxiety symptoms among children. Behaviour
Research and Therapy , 36 (5), 545-566, doi:10.1016/S0005-7967(98)00034-5
Spence, H. S., Barrett, P. M., & Turner, C. M. (2003). Psychometric properties of the
Spence Children's Anxiety Scale with young adolescents. Journal of Anxiety
Disorders , 17 (6), 605-625, doi:10.1016/S0887-6185(02)00236-0
Stirling, L. J., Eley, T. C., & Clark, D. M. (2006). Preliminary evidence for an association
between social anxiety symptoms and avoidance of negative faces in school-aged
children. Journal of Clinical Child and Adolescent Psychology , 35, 440-445.
Taghavi, M. R., Dalgleish, T., Moradi, A. R., Neshat-Doost, H. T., & Yule, W. (2003).
Selective processing of negative emotional information in children and
adolescents with generalized anxiety disorder. British Journal of Clinical
Psychology , 42 (3), 221-230, doi: 10.1348/01446650360703348
Taghavi, M. R., Neshat-Doost, H. T., Moradi, A. R., Yule, W., & Dalgleish, T. (1999).
Biases in visual attention in children and adolescents with clinical anxiety and
mixed anxiety-depression. Journal of Abnormal Child Psychology , 27 (3), 215223, doi: 10.1023/A:1021952407074
Telzer, E. H., Mogg, K., Bradley, B. P., Mai, X., Ernst, M., Pine, D. S, & Monk, C. S.
(2008). Relationship between trait anxiety, prefrontal cortex and attention bias to
angry faces in children and adolescents. Biological Psychology, 79 (2), 216-222,
doi:10.1016/j.biopsycho.2008.05.004
Theeuwes, J. (2010). Top-down and bottom-up control of visual selection. Acta
Psychologica, 135(2), 77-99. doi:10.1016/j.actpsy.2010.02.006
Thomas, A. & Chess, S. (1977). Temperament and development. New York:
Brunner/Mazel.
Thorell, L. B., Lindqvist, S., Bergman Nutley, S., Bohlin, G., & Klingberg, T. (2009).
Training and transfer effects of executive functions in preschool children.
Developmental Science, 12(1), 106-113. doi:10.1111/j.1467-7687.2008.00745.x
Tincas, I. (2010). Anxiety across development: Temperamental predictors, emotion
regulation strategies and attentional mechanisms. PhD. Thesis, Babe-Bolyai
University, Cluj-Napoca.
Todd, R. M., Evans, J. W., Morris, D., Lewis, M. D., & Taylor, M. J. (2011). The
changing face of emotion: age-related patterns of amygdala activation to salient
78

faces. Social Cognitive and Affective Neuroscience, 6(1), 12-23.


doi:10.1093/scan/nsq007
Todd, R. M., Lewis, M. D., Meusel, L.-A., & Zelazo, P. D. (2008). The time course of
social-emotional processing in early childhood: ERP responses to facial affect and
familiarity in a Go-Nogo task. Neuropsychologia, 46, 595-613.
Tottenham, N., Tanaka, J., Leon, A. C., McCarry, T., Nurse, M., Hare, T. A., et al.
(2009). The NimStim set of facial expressions: judgements from untrained
research participants. Psychiatry Research , 168, 242-249.
Turner, S. M., Beidel, D. C., & Wolff, P. L. (1996). Is behavioral inhibition related to the
anxiety disorders? Clinical Psychology Review, 16(2), 157-172.
doi:10.1016/0272-7358(96)00010-4
Van Dillen, L. F., Heslenfeld, D., & Koole, S. L. (2009). Tuning down the emotional
brain: An fMRI study of the effects of task load on the processing of negative and
neutral images. NeuroImage, 45, 1212-1219.
Vasey, M. V., Daleiden, E. L., Williams, L. L., & Brown, L. M. (1995). Biased attention
in childhood anxiety disorders: a preliminary study. Journal of Abnormal Child
Psychology , 23 (2), 267-279, doi: 10.1007/BF01447092
Vasey, M. W., & Dadds, M. R. (2001). The developmental psychopathology of anxiety.
New York: Oxford University Press.
Vasey, M. W., E., Hag, N., & Daleiden, E. L. (1996). Anxiety and the Processing of
Emotionally Threatening Stimuli: Distinctive Patterns of Selective Attention
among High and Low Test Anxious Children. Child Development, 67(3), 11731185. doi:10.1111/j.1467-8624.1996.tb01789.x
Vervoort, L. V., Wolters, L. H., Hogendoorn, S. M., Prins, P. J., de Haan, E., Hartman,
C. A. (2011). Temperament, attentional processes, and anxiety: Diverging links
between adolescents with and without anxiety disorders? Journal of Clinical
Child & Adolescent Psychology, 40, 144-155, doi:
10.1080/15374416.2011.533412
Visu-Petra, L., inca, I., Cheie, L., & Benga, O. (2009). Anxiety and visual-spatial
memory updating in young children: An investigation using emotional facial
expressions. Cognition & Emotion, 24(2), 223-240.
doi:10.1080/02699930903387546
Waters, A. M., & Lipp, O. V. (2008). Visual search for emotional faces in children.
Cognition & Emotion, 22(7), 1306-1326. doi:10.1080/02699930701755530
Waters, A. M., & Valvoi, J. S. (2009). Attentional bias for emotional faces in paediatric
anxiety disorders: an investigation using the emotional Go/No Go task. Journal of
Behavior Therapy and Experimental Psychiatry, 40(2), 306-316.
Waters, A. M., Henry, J., Mogg, K., Bradley, B. P., & Pine, D. S. (2010). Attentional bias
toward angry faces in childhood anxiety disorders. Journal of behavior therapy
and experimental psychiatry , 41, 158-164, doi:10.1016/j.jbtep.2009.12.001
Waters, A. M., Kokkoris, L. L., Mogg, K., Bradley, B. P., & Pine, D. S. (2010). The time
course of attentional bias for emotional faces in anxious children. Cognition and
Emotion, 24, 1173-1181, doi:10.1080/02699930903274355
Waters, A. M., Lipp, O. V., & Spence, S. H. (2004). Attentional bias toward fear-related
stimuli: An investigation with nonselected children and adults and children with
79

anxiety disorders. Journal of Experimental Child Psychology, 89(4), 320-337.


doi:10.1016/j.jecp.2004.06.003
Waters, A. M., Lipp, O., & Spence, S. H. (2008). Visual search for animal fear-relevant
stimuli in children. Australian Journal of Psychology, 60(2), 112-125.
doi:10.1080/00049530701549346
Waters, A. M., Mogg, K., Bradley, B. P., & Pine, D. S. (2008). Attentional bias for
emotional faces in children with generalized anxiety disorder. Journal of the
American Academy of Child and Adolescent Psychiatry , 47 (4), 435-442,
doi:10.1097/CHI.0b013e3181642992
Watts, S. E. & Weems, C. F. (2006). Associations among selective attention, memory
bias, cognitive errors and symptoms of anxiety in youth. Journal of Abnormal
Child Psychology, 34, 838-849.
Weems, C. F. (2008). Developmental Trajectories of Childhood Anxiety: Identifying
Continuity and Change in Anxious Emotion. Developmental Review, 28(4), 488502.
White, L. K., Helfinstein, S. M., & Fox, N. A. (2010). Temperamental Factors Associated
with the Acquisition of Information Processing Biases and Anxiety. In, Hadwin,
J. A. & Field, A. P. (eds.) Information Processing Biases and Anxiety: A
Developmental Perspective. Chichester, GB, Wiley,
White, L. K., McDermott, J. M., Degnan, K. A., Henderson, H. A., & Fox, N. A. (2011).
Behavioral Inhibition and Anxiety: The Moderating Roles of Inhibitory Control
and Attention Shifting. Journal of Abnormal Child Psychology, 39(5), 735-747.
doi:10.1007/s10802-011-9490-x
Whiteside, S. P., &Brown, A. M. (2008). Exploring the utility of the Spence Children's
Anxiety Scales parent- and child-report forms in a North American sample.
Journal of Anxiety Disorders, 22, 1440-1446, doi:10.1016/j.janxdis.2008.02.006
Wieser, M. J., Pauli, P., & Mhlberger, A. (2009). Probing the attentional control theory
in social anxiety: an emotional saccade task. Cognitive, Affective & Behavioral
Neuroscience, 9(3), 314-322. doi:10.3758/CABN.9.3.314
Williams, J. M. G., Mathews, A., & MacLeod, C. (1996). The emotional Stroop task and
psychopathology. Psychological Bulletin, 120, 3-24.
Williams, J. M. G., Watts, F. N., MacLeod, C., & Mathews, A. (1988). Cognitive
psychology and the emotional disorder, Chichester: Wiley.
Yantis, S. (1998) The attentive brain. Nature, 395, 857-858.
Yiend, J. (2009). The effects of emotion on attention: A review of attentional processing
of emotional information. Cognition & Emotion, 24(1), 3-47.
doi:10.1080/02699930903205698

80