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WAREKENA

Los warekena habitan en el estado Amazonas. Actualmente existen unos 500


indgenas warekena en nuestro pas. Son esencialmente agricultores.
Las nuevas generaciones adquieren los conocimientos religiosos y las normas y
los valores sociales y culturales durante el Kasjmakasi, nombre con el que se
conoce la ceremonia de iniciacin de los warekena. El kasjmakasi puede durar
varios das y noches, hay bailes y cantos que marcan los distintos momentos
dentro de la ceremonia. Cada joven es pintado con su imkanasi que recibe
nombre de animales como aves, peces y especies de flora. El imkanasi
identifica a cada uno con su clan y con sus antepasados. El kasjmakasi
warekena es la iniciacin de los jvenes en la vida adulta, y a travs de esta
ceremonia se transmiten las enseanzas de Kwe.
Kwe le ense a la gente cmo cultivar y procesar la yuca para su
subsistencia y le dio a los warekena los lineamientos fundamentales para
organizar su sociedad y transmitir su cultura de generacin en generacin.
Los y las jvenes warekena se inician entre los 8 y 15 aos de edad. El ritual de
iniciacin se lleva a cabo en un lugar escondido llamado Tli. Dura un par de
das. El nio es llevado con la cara tapada hasta el sitio sagrado. No se les
permite comer, ya que la iniciacin conlleva un arduo ayuno. En la iniciacin
tambin hay msica y baile que van marcando los diferentes momentos del
acto de iniciacin.

Para los warekena el Autana no slo es un hermoso tepuy abrazado por los ros
Orinoco y Autana, sino que es adems el rbol de la vida. Anteriormente, y
segn la creencia de los warekena, el tepuy Autana es el tronco que qued de
aquel rbol sagrado que contena todos los alimentos.
Las misiones capuchinas y franciscanas que se establecieron en los aos 1765
y 1785, tuvieron un efecto etnocida sobre la cultura warekena, ya que les
prohiban sus prcticas y creencias religiosas ancestrales, lo cual conllev a
una prdida de identidad y a la disolucin de la organizacin comunitaria
tradicional.

Segn alguns investigadores, las comunidades indgenas del Amazonas habitan


ese territorio desde hace ms de 12.000 aos.
Caractersticas:
Warekena significa "nietos del picure", animal sagrado del cual se consideran
descendientes. Esta etnia se desprendi de un grupo social ms amplio
conformado por los tariana, bare, tsase y wakunai, lo cual se evidencia en la
extraordinaria similitud lingstica y cultural que guarda con ellos. Pertenecen a
un tronco lingstico comn, el arahuaco.
Esto se evidencia en la facilidad que tiene el warekena para aprender otras
lenguas y no slo del grupo arahuaco. Por lo general, adems de tres o cuatro
lenguas indgenas, dominan el castellano, el portugus y el yeral, una lengua
franca de la regin que mezcla castellano, portugus y varias lenguas
indgenas del grupo arahuaco. La lengua warekena est hoy casi extinta y los
warekena han adoptado la lengua de los baniva, grupo con el que comparten
muchos rasgos culturales.
La poblacin warekena habita principalmente en Venezuela en la comunidad de
Wayanapi o Guzmn Blanco, a orillas del Guaina-Ro Negro y en algunos sitios
del cao San Miguel o Itini-Wini. Sin embargo, muchas familias emigraron hacia
el Orinoco, el Atabapo y Puerto Ayacucho, como consecuencia del proceso de
colonizacin y de la cruenta explotacin cauchera de los aos 1913 a 1948.
En la actualidad, los warekena acuden a los shamanes de sus vecinos wakunai
en el Guaina, y ello ha permitido un renacimiento de sus ceremonias y rituales.
Desde hace poco han vuelto a celebrar ritos de iniciacin de jvenes warekena,
en los cuales se retoman las enseanzas de Npiruli. De acuerdo con sus
creencias, Npiruli les transmiti la esencia del ser warekena y les ense las
tcnicas, los diseos y los colores de la cestera y la alfarera.

PUEBLO WAREKENA

Cada vez que mir el mapa de Venezuela no puedo evitar ver la figura
del estado Amazonas como la de una ua que rasca la panza de Amrica. En
el borde izquierdo de esa forma, a orillas del ro Guaina, est una diminuta
comunidad llamada Waynapi, que suele aparecer en los mapas oficiales como
Guzmn Blanco, la cual originalmente fue una poblacin warekena.

Los Guarequena, Arequena, Urequema, Uerequema, Uarequena,


Werekena, como tambin se les ha identificado, es una minora que, pese a no
querer pecar de pesimista, parece en francas vas de extincin: las ltimas
cifras oficiales que recuerdo informaban que apenas superan el medio millar
de individuos. Hoy sus sobrevivientes ests diseminados en la mencionada
Waynapi, as como en Maroa e Isletas, tambin en las mrgenes del Guaina.

La cultura warekena es de procedencia Arawak o Arawaca, como gustan


escribir algunos, es decir emparentados con los Wayu, o guajiros, del Zulia, o
los Kurripako, Piapoco y Hiwi en el propio Amazonas. Creo necesario sealar
que a pesar de ser miembros de un mismo tronco lingstico los contrastes
entre idiomas son marcados. Voy a citarles unos pocos ejemplos: en Warekena
el nmero uno es peya, en Kurripako pada y en Wayu wane. En el caso de
hombre los Warekena dicen inauli, los Kurripako: aachia, y los Wayu: toolo;
cuando nombran a una mujer los Warekena pronuncian: inautam, los Kurripako:
inaru y jir los Wayu. Es evidente que hay claras diferencias de una a otra
lengua.

Warekena significa nietos del picure, (Dasyprocta fuliginosa) animal


que tienen por sagrado y del cual se consideran descendientes. Aseguran los
estudiosos que ellos se desprendieron de un grupo social ms amplio
conformado por los Tariana, Bar, Tsatse y Wakunai, y que evidencia de ello es
la gran similitud lingstica y cultural que guarda con ellos.

Gracias a los antroplogos Esteban Emilio Mosonyi y Omar Gonzlez ez,


esta cultura ha logrado sobrellevar, con ms penas que glorias, las mil y unas
para sobrevivir hasta nuestros das. Gonzlez quien ha realizado una
exhaustiva labor de recopilacin de sus mitos revela que en la laguna que se
encuentra en el cao Machalika weni, ubicado al pie del cerro Uksilima, hay
muchas hierbas (pusanas) que sirven para no envejecer, conseguir mujeres,
trabajo, riquezas. Tambin revela que para ellos en el cerro Autana, donde
estaba el rbol de la vida, que contena todas las semillas de todas las plantas,
la piedra Der-dernwi que es el pene del Creador y que no puede ser vista
por la gente comn.

El mundo mtico Warekena es de una fascinante y amplia riqueza.


Recuerdo los esfuerzos de Gonzlez ez por transmitirme sus hallazgos.
Ahora apelo a mis apuntes para copiarles su versin de sus orgenes:
Wamudana es el creador de todos los pueblos maipure-arawakos, su origen fue
en una piedra raudal, Jpana, que est localizada en el Ro Aiar, en el noroeste
amaznico del Brasil. l, Wamudana, est en el sptimo cielo y ya no est en
Jpana, lugar donde l inici la creacin. Uno de sus hijos fue Kuwai, el primer
ser humano, quien se qued en la tierra junto con la primera mujer:
Amaruyawa. Ellos y el primer brujo, llamado Dzuuli, ayudaron a Wamudana a
continuar la creacin en Jpana, que es el primer mundo. Los primeros seres
humanos fueron jalados por el pelo por Wamudana y su tropa y fueron
extrados desde buracos u hoyos en parejas de hombre y mujer. Napiruli,
Kwai, Amaruywa y Dzuuli, que fue el primer brujo que hubo, fueron creados
por Wamdana.

No necesito escribir que podran llenarse centenares de pginas con la


tradicin oral de esta cultura. No puedo cerrar este punto sin contar que
Napiruli pre con su pensamiento a Amaruyawa, y de ah naci el Kuwai.
Kumasi es el hijo del Kuwai con Pumyawa, quien es una diosa, duea de los
perfumes Qu surrealismo, ni qu Garca Mrquez, ni que carajo!

Lo cierto es que pese a los contratiempos y amenazas contra su


permanencia ellos siguen aferrados a sus patrones culturales y en Waynapi
los ritos de iniciacin entre nios y nias se mantienen. Sus cuerpos son
pintados con trazos seculares que de generacin en generacin han adquirido
un contorno y brillo particular. Los estragos que desde comienzos del siglo
pasado causaron entre ellos la explotacin del caucho (Hevea brasilensis) no
pudieron apagar su ritmo.

No es gratuito que investigadores como los ya citados Mosonyi y


Gonzlez hayan desarrollado una vasta labor de pesquisa en torno a ellos.
Nuevos cientficos como el caso de Alain Fabre, Natalia Daz y Alexandra
Aikhenvald, han realizado aportes al estudio y comprensin de esta cultura.
Incluso dando origen a desencuentros en cuanto a sus interpretaciones.
Mientras Aikhenvald habla de un Warekena nuevo, Fabre asegura que el
Warekena nuevo est moribundo, y que el Warekena antiguo se mantiene
vigente en la zona de Waynapi.

Puedo decir que estas diatribas no son nada nuevas en el mundo de las
investigaciones y que nacen del excesivo celo que pone cada uno en sus
labores. Cada vez que me han preguntado sobre tales encontronazos me limito
a celebrarlos, porque son pequeos pasos que ayudan a mantener vivas, y
coleando, a nuestras races.

Mientras remontaba en curiara las aguas negras del Guaina los cinco
kilmetros y medio que separan a Waynapi de Maroa, para tomar la avioneta
que tras dos horas de vuelo me llevara a Puerto Ayacucho, no les quiero
ocultar el desasosiego que me escolt y que todava me acompaa. Esto
tiene alguna utilidad? No estoy actuando como un ave de rapia que acude a
regodearse ante los restos de un ser agnico al que los picotazos terminarn
de hacer sucumbir?

Hay oportunidades en las que mi conciencia de intil me impide incluso


alzar la cmara y documentar lo que veo con el rigor que ustedes merecen.
Esta vez fue una de ellas. No saben lo que pido por equivocarme y que esta
estirpe, pueda seguir afincndose por los siglos de los siglos. Amn.

Alfredo Cedeo

10, 12, 15
Publicadas por Alfredo Cedeo a la/s 3:21 a. m.
Etiquetas: Alfredo Cedeo, Amaruywa, Amazonas, caucho, cultura Arawak,
Dasyprocta fuliginosa, Gonzlez ez, Hevea brasilensis, indgenas
venezolanos, Kwai, Mosonyi, Napiruli, picure, Venezuela, Wamudana,
Warekena

Historia de Contacto

Muy probablemente los Warekena entraron en contacto con el hombre blanco


empezando el siglo XVIII, ya que existen varias referencias sobre este pueblo
indgena en relatos y documentos de dicho siglo. En 1753, el Padre Jesuita
Ignacio Szentmatonyi (ver Wright 1981: 603-608) anunciaba que los Verikenas
habitaban el Ro Issi (Xi) y que hablaban su propia lengua, la cual era muy
parecida a la de los Mallivenas. Tambin indicaba que dos aos atrs el jefe
de ellos haba sido invitado a bajar el ro y adoptar el cristianismo.

Otras fuentes (Caulin 1841: 70-75; Cuervo 1893, t. III: 244, 322-323, 325, 327;
Arellano Moreno 1964: 389) indican la presencia de aldeas Warekena entre
1758 y 1760 en los ros Guaina (encima de la desembocadura del Casiquiari),
Tiriquin, Itiniwini (actual San Miguel y sus afluentes Ichani, Ikeven o Equeguani
y Mee), Atacavi, Alto Atabapo y Caflo Maruapo (afluente del Casiquiari); toda
una regin donde todava hoy viven los Warekena en Venezuela.

Asimismo, las fuentes enunciadas indican que hacia 1767 ya haba presencia
de indgenas Warekena en la confluencia del Ro Casiquiari con el Guaina y en
la boca de este canal con el Orinoco, cuando fueron llevados a dichos destinos
por los colonizadores de Itiniwini y de Cao Muruapo.

El Padre Jos Monteiro de Noronha ([1768] 1856: 79-80), indica la presencia de


los Uerequena en 1768 en el Ro Xi, donde convivan con otros pueblos:
Baniba (Baniwa), Lhapueno (?), Mend (?) y otros. Tambin vivieron en el Ro
Isana junto a los Baniwa, los Tumayari (?), los Turimari (?), los Desano, los
Puetana (?) y otros. Para dicho Padre, los Uerequena, llamados comnmente
por error de vocabulario Ariquena, tienen como distintivo un orificio muy
grande entre el cartlago y la extremidad inferior de las orejas, donde
introducen manojos de paja. Entre ellos hubo muchos que antes del
conocimiento y comunicacin con los blancos tenan nombres hebraicos,
algunos exactos y otros con muy pocos errores como: Joab, Jacob, Yacobi,
Thome, Thomequi, Davidu, Joanau y Marianau. Esta informacin sobre los
Warekena, gracias a los viajeros de la regin, se repite una y otra vez a lo largo
del siglo XVIII, con algunas modificaciones y aumentos.

Conforme al relato de Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio (1825: 104-114),


entre los aos 1774 y 1775, grupos de Uariquena debieron vivir en Barcelos,
probablemente despus de haber sido bajados en aos anteriores por los
colonos portugueses. Este militar portugus tambin hizo referencia a la
presencia de Uerequena en el Ro Isana, mientras que en el Xi inform que
vivan los Assauinaui (probablemente se trata de una fratra Baniwa, los
Dzauinai). Sobre los Uerequena reafirm que son clebres por la
antecedente comunicacin que tuvieron con los blancos, y usaron los nombres
hebraicos como: Joab, Jacobi, Thome, Thomequi, Davidu, Joanau y Marianau. He
aqu esta nacin antropfaga y clebre por usar la escritura de cordones, de
la misma forma que los quipos [(instrumento hecho de la unin de cordones
que podan o no ser coloridos y tener adornos, utilizado por los incas para la
comunicacin, el registro contable y el mnemottico)] de los antiguos
peruanos, con lo que trasmiten sus pensamientos a personas distantes que
entienden y saben descifrar aquel nosotros con cordones, los cuales tambin
sirven para el uso aritmtico.

En el ao de 1784, Manoel da Gama Lobo dAlmada, militar portugus, no


menciona haber divisado ningn indgena en las mrgenes del Ro Xi, pero da
seales de que haba muchos aunque no los nombre- entre las cabeceras de
dicho ro y el Tomo, afluente de la margen derecha del Guaina:

entre por el ro Xi y navegu aguas arriba hasta un brazo oriental de l


llamado Uheuaupuiy [probablemente Igarap Teuapuri], por el cual sub hasta
dar con un terreno de tierra baja donde entre matorrales encontr la senda de
un camino estrecho y hundido pero bien seguido (continuo). () Era necesario
un muy buen orden en la marcha porque haba mucha gentilidad [paganismo],
la cual oamos todas las madrugadas cuando tocaban sus trocanos, una
especie de tambores. Dos veces nos salieron espas de ellos armados con
Curabis, que son pequeas flechas envenenadas que nos lanzaban. Pero con
algunos tiros de vanguardia los hicimos retirar y seguimos pacficamente
nuestra marcha.

Alexandre Rodrigues Ferreira -[1885-88] 1983: 253-254 - viaj por los ros Xi e
Isana en 1785, informndonos que en el Xi fue advertido por el indio auxiliar
de que la gente Uerequena [centinelas] siempre avanzaba en este paso
[cascadas] para informarse sobre las canoas que llegaban, y segn las fuerzas
que en ellas reconocan y de que comunicaban a los espas, resolvan si las
embestan o no. Es interesante observar que el naturalista, llegando a la
cascada de Cumati, anota en su diario que de ah parra arriba hay bastante

piasava [tipo de palma de donde extraen una fibra con la que hacen escobas,
cepillos y brochas], con lo cual anunciaba su inters econmico por la fuente
de recursos de ese ro.

En el Ro Isana, Alexandre Rodrigues Ferreira indica tambin la presencia de los


Uerequena junto con Baniwas, Termaisaris, Turimaris, Duanaes, Puitenas y
otros. De los Uerequena, a pesar de no haberlos visto personalmente, repite
las afirmaciones de Monteiro de Noronha sobre la comunicacin por cordones y
sus nombres hebraicos, y dice que se hacan un hueco grande entre el
cartlago y la extremidad inferior de las orejas en el que introducan manojos
de paja (ibid: 249). Posteriormente, en una memoria escrita en 1787 (1974:
69-73), el naturalista revela una serie de caractersticas de los Uerequena,
ciertamente surgidas de informaciones proporcionadas por terceros, como los
que acompaaban la tropa [tipo de ataque o embestida] liderada por Miguel
de Sequeira Chaves y realizada en 1757, con la que buscaban reprimir un
ataque de indios rebelados (probablemente en el Bajo Ro Negro), en el que
haba algunos Warekena domesticados. Entre las caractersticas que
enunciaban pueden destacarse, adems del hueco en la oreja, el hecho de que
eran antropfagos, de que acostumbraban a practicar eutanasia con viejos
que tuvieran enfermedades irremediables, y de que posean en sus aldeas
celdas para prisioneros.

En el inicio del siglo XIX, el cannigo Andr Fernandes de Souza ([c. 1822]
1848: 411 ss.) repeta la informacin sobre los Werekena proveniente de
Monteiro de Noronha y Alexandre Rodrigues Ferreira: los indios de la nacin
Uerequena son antropfagos y tienen el distintivo de orejas con grandes
orificios en los cartlagos inferiores, en los que meten pedazos de palos rollizos,
de modo que a algunos ya les llegan las orejas a los hombros por el peso de los
palos. Los Uerequena como Habitantes del Ro Isana, convivieron con los
Baniwa, los Tumayari, los Turimari, los Desano y los Puetana. El Cannigo,
aunque no ofrece ninguna referencia sobre los habitantes del ro Xi, se refiere
a Marcelino Cordeiro, el cual habra realizado arremetidas contra los indios
capturndolos a la fuerza como prisioneros, de lo que resultaron importantes
reacciones por parte de estos.

Todos esos relatos, a pesar de ser algo dudosos en cuanto a la precisin de la


descripcin fsica y cultural de los Werekena (es informacin que proviene
mayoritariamente de terceros), parecen dejar claro que tenan una poblacin
razonablemente grande a pesar de que los descimentos (nombre que se le dio
a los conocidos desplazamientos indgenas de sus zonas de origen, para que

fueran a servirle a los portugueses, o para llevarlos hacia el litoral; quienes se


resistan al convencimiento pacfico lo cual ocurra a menudo- eran llevados a
la fuerza) y las epidemias hubieran provocado bajas e intensas migraciones.
Conozca tambin el relato del Bar Braz de Oliveira Frana sobre la historia del
contacto con la sociedad no indgena.

Los relatos tambin registran que los Warekena deban ocupar un territorio
entre el Isana, el Xi y el Guaina, manteniendo estrechas relaciones (inclusive
hasta guerras) con sus vecinos -por lo menos hasta mediados del siglo XIX.
Todo un periodo en el que la informacin histrica sobre dicha regin es muy
precaria. A partir de dicho periodo vuelven a surgir algunas referencias
respecto a los Werekena en textos de naturaleza diversa, que relatan una
disminucin poblacional del grupo en la medida en que los blancos aumentan
su presencia en la regin.

La larga historia de contacto entre comerciantes de productos extractivos con


los indios del Ro Negro tambin fue iniciada en el siglo XIX. Ello es
comprobado en un oficio enviado en 1821 por el Presidente de la Provincia de
Par al Ouvidor [magistrado, juez del imperio colonial portugus] del Ro
Negro respecto a la civilizacin y asentamiento de los indios. En dicho
documento, se solicita castigar severamente a los comandantes y autoridades
que maltraten a los indgenas, y tambin a aquellos mercaderes que los
engaen en sus permutaciones, desacreditando as la moral que se les
pretende insinuar. O sea, ya en 1821, el jefe del Estado procuraba impedir los
excesos impartidos por los comerciantes y aquellos efectuados por las
autoridades civiles y militares en contra de los indios. Muchas veces en la
historia de aquella regin fue difcil distinguir comerciantes de autoridades, ya
que todos constituan dos caras de una misma moneda: la explotacin violenta
del trabajo indgena.

A partir del inicio del siglo XIX, tanto del lado brasilero como venezolano
muchos indios fueron involucrados en la explotacin extractiva del cacao,
zarzaparrilla, piasava, puxuri, balata y posteriormente de goma -entre otros
productos-, siendo sometidos por los comerciantes a duros trabajos obligados.
Todo esto dio inicio a migraciones forzadas y fugas de varios indios que eran
transportados por los comerciantes para que trabajaran en las diversas fuentes
de productos extractivos (Cf. Wright, 1992: 263-266).

Viajando por el Ro Negro entre 1848 y 1850, el naturista ingles Alfred Russel
Wallace ofrece nueva informacin. En su relato de viaje ([1853] 1979:149;
308), informa que los Ariquenas estaban establecidos en el Ro Isana junto a
los Baniwa, Bauatanas, Ciuci, Quatis, Juruparis, Ipecas y Papunauas que
corresponden a la fratra Baniwa. En relacin con el Ro Xi, afirma que los
indgenas que habitan sus mrgenes son poco conocidos y salvajes y se
desarrolla en l un incipiente comercio. Pero el ingls no realiza ninguna
observacin sobre quin o cmo seran esos indgenas salvajes del Xi, ni
cul sera ese tal comercio incipiente, que podra ser de piasava, ya que su
produccin era significativa en esa poca y se encontraba en las pginas de su
relato. En cuanto a los Ariquena que habitaban el Isana, tan slo reporta que
al igual que los Cobeuas, atacan a otras tribus para capturar prisioneros. Sus
conceptos religiosos y supersticiones se asemejan bastante a las del Vaups.

Pocos aos despus de Wallace, aproximadamente entre 1852 y 1854, el Frei


Gregorio Jos Mara de Bene, padre capuchino y director de los Indios Jesuino
Cordeiro comerciante en el Alto Ro Negro- apuntaba, segn los documentos
registrados por B.F Tenreiro Aranha en la Revista del Archivo Amazonas (1906:
67-68), que los Uriquena eran habitantes del Ro Isana junto con los Baniwa,
los Piuns, los Cadauapuritaua, los Murureni, los lurupari, los Siussi, los Quaty,
los Ipeca, los Tapibira, los Tatutapia, los Caetitu, los lujudeni y los Uaripareri
(todas fratras Baniwa). Segn Tenreiro Aranha (historiador amazonense), el
citado director de los Indios conoca tambin el Ro Xi, pero de acuerdo con
los documentos que presenta, no proporciona ningn dato sobre la poblacin
que all resida.

En 1857 en el Alto Ro Negro, el capitn de artillera Joaquim Firmino Xavier


(apud Av-Lallement, [1860] 1961: 122ss.) llega a asumir la tarea de
domiciliar indios en la frontera, o sea, colonizar junto con los indios () el
Ro Isana () y el Xi (). Indios con quienes se encontr personalmente, lo
que tal vez permite inferir que sean aquellos salvajes poco conocidos de los
que habla Wallace, y aquellos visitados por Jesuino Cordeiro en el Ro Xi. Otro
testimonio de ese siglo es el del Conde italiano Ermano Stradelli que en 1881
baj el Ro Negro desde Cucu. Segn l, el Ro Xi estaba casi desierto.
Justamente, es muy posible que la poblacin indgena estuviera viviendo en las
cabeceras y en pequeos igaraps (estrechos brazos de ros existentes en la
cuenca amaznica, caracterizados por su poca profundidad y por ubicarse
selva adentro), para evitar el contacto destructivo con los blancos.
La lectura de esas fuentes parece indicar que los Warekena viajaran o
mantendran una vida itinerante entre el Isana, el Xi y el Gualala,

probablemente movindose por el ro Tomo y diversos varadores. Itinerancia


activada an ms por las presiones de penetracin de los blancos, tanto del
lado venezolano como brasilero. Dicha hiptesis tal vez pueda explicar las
referencias que se hacan sobre ese pueblo en pocas distintas en el Isana, en
el Xi y en el Guaina. En cuanto a los movimientos migratorios a los que se
refiere este texto, y de acuerdo con las evidencias de los relatos de Firmito
Xavier y Av-Lallement, parece que en gran medida eran causados por la
represin que los militares venan ejerciendo contra los movimientos
mesinicos surgidos en aquella poca entre los indios del Ro Isana y del Xi
(para saber ms acerca de esto ver el tem historia del Contacto del mdulo
especial tnias del Isana), as como por la obligatoriedad con que se forzaba
a los indios a trabajar en las obras de la fortaleza de Cucu.

Ciertamente, en aos inmediatamente anteriores a 1857, los militares haban


provocado mucha violencia contra los indios, incluidos los Warekena.
Solamente estos hechos podran explicar el temor que haban adquirido los
indios en relacin con los oficiales, y que implic una grandsima huida de
poblacin y por ende, el abandono no slo de casas recin-construidas, sino
tambin de chagras y reas de caza, pesca y recoleccin; todos estos factores
esenciales para la existencia fsica y cultural de los indgenas (ver Wright,
1981: 289ss).

Muchas fugas y grandes migraciones fueron llevadas a cabo por los indios, todo
lo cual se relacionaba, entre otras razones, con la sobreexplotacin ejercida por
los comerciantes sobre ellos. Lo que es verdad como resultado de todo esto, no
es slo que hubo una alta baja poblacional en todos los grupos del Ro Isana y
del Xi en este periodo, sino que adems quedo entre los indios, de forma
profunda y duradera, el pavor de tan solo ver cualquier hombre blanco
aproximase a sus aldeas. En ese sentido, los relatos refuerzan la hiptesis de
que la violencia generada en ambos lados de la frontera provoc tanto la
disminucin de la poblacin indgena, como su migracin compulsiva, ya fuese
hacia Brasil o hacia Venezuela.

Muchos de esos aspectos de la historia del siglo XIX continuaron presentndose


durante el siglo XX. La presencia de los comerciantes se intensific, y la
explotacin del trabajo indgena en los cultivos de caucho, de piasava y de
balata ocup de lleno a los indios del Ro Negro y lleg a los lmites. Por
ejemplo, un viejo Bar cuenta que su padre, nacido en 1888, trabaj con el
comerciante portugus Antonio Castanheira Fontes, que en el inicio de este
siglo era el mayor comerciante del Bajo Ro Negro, y lleg a existir en la

casa del comerciante portugus un tocn de rbol palo de brasil con cadenas
para amarrar a los feligreses [productores indgenas de piasava] y azotarlos
con ltigo.
A partir del inicio del siglo XX, muchas familias que se haban ido en
desbandada para Venezuela, retornaron al lado brasilero motivadas no
solamente por las revoluciones que estaban dndose all, sino tambin por la
violencia de los comerciantes, quienes dedicados la extraccin de varios
productos, explotaban y agredan a los indios en el Guaina y el Casiquiari. Una
vez instalados en el Brasil, los indios nuevamente tuvieron que enfrentar la
explotacin de los comerciantes que llegaban en busca de piasava, caucho y
serba, adems de los maltratos de los militares del Cucu.

En un informe que escribi el higienista Oswaldo Cruz sobre el Valle del


Amazonas en los inicios del siglo XX, menciona la migracin forzada de indios
oriundos del Alto Ro Negro hacia el Bajo Ro Negro, afirmando que cuando
los propietarios de caucheras del Ro Negro tienen necesidad de nuevos
feligreses [productores indgenas de piasava], muchas veces van en su
bsqueda a S. Gabriel en el Ro Cayari (o Vaups) que est muy habitado, y
tambin a los lmites con Venezuela (1913: 106). Dicha migracin en este
periodo y posteriormente, en muy buena medida lleg a tener un contenido
voluntario, pues en varias ocasiones muchos indios fueron al Bajo Ro Negro
en busca de sus parientes esclavizados, o de descendientes que permanecan
en tal rea.

Asimismo, muchas familias lograron escapar de sus patrones y retornar a sus


regiones, sobretodo aquellos que huan de epidemias como la malaria, que
predominaban en esa zona de explotacin.
Curt Nimuendaj, en su informe de viaje por el Alto Ro Negro realizado para el
SPI (Servicio de proteccin a los indios) en 1927, hace un relato sobre los
comerciantes y sus relaciones con los indios que, guardando las proporciones,
perfectamente podra ser aplicado a las actuales situaciones de la regin:

Todos los que negocian con los indios saben perfectamente que, salvo algunas
raras excepciones, ninguno de ellos paga voluntariamente lo que debe, slo
bajo mayor o menor presin ejercida por el acreedor. Pero en vez de negarle el
pago en efectivo al indio, el comerciante trata de cuadrar cuanto antes una
deuda en los hombros del indio, calculando as adquirir el derecho a cautivar
al deudor y obligarlo a pagar del modo que el comerciante mejor considere,

quedando el indio muchas veces en condiciones peores que las del cautiverio
legal, pues el indio no representa para su amo un objeto de valor intrnseco
que hace parte de su fortuna, sino solamente el valor de la deuda. ([1927]
1982: 183).
En el mismo sentido, el cientfico Jos Cndido de Melo Carvalho da su
declaracin en 1949 cuando viaja por toda la regin del Alto Ro Negro: Todos
con los que convers en este trecho (Medio Ro Negro) son unnimes en
afirmar que ciertos blancos de esta regin explotan demasiado a los indios,
obligndolos a llevar una vida de verdadera esclavitud (1952: 23). La tradicin
oral indgena no ofrece respuesta a esas historias narradas por viajeros e
investigadores.

Tambin ocurra que muchos comerciantes blancos como Germano Garrido, se


casaban en la regin con mujeres indgenas, muchas del pueblo Bar,
generando una gran mestizaje en el rea del Ro Negro, y creando vnculos de
parentesco y compadrazgo entre los comerciantes blancos y los indios, con lo
cual se abra el espacio a algunos cuados indgenas que actuaban como
pequeos intermediarios entre ellos y los feligreses [productores indgenas de
piasava].

Localizacin y poblacin

El rea formada por el Ro Xi y el alto curso del Ro Negro se encuentra


ubicada encima de la desembocadura del Vaups, y aunque principalmente
esta ocupada por indios Bar y Warekena, mas del sesenta por ciento (60%) del
total de los indios del Xi se identifican como Warekena.
Son aproximadamente ciento cuarenta (140) poblados y aldeas en los que
residen cerca de tres mil doscientas (3.200) personas. La mayor parte de la
poblacin vive en comunidades (nombre que se le da a ese tipo de poblados
en la regin), que generalmente se componen de un conjunto de casas de
vigas de madera y barro, las cuales son construidas en un amplio espacio de
arena limpia en el que tambin se encuentra una capilla (catlica o
protestante); una escuelita; y, eventualmente, un puesto de salud. Tambin
existen algunas comunidades que no poseen nada mas que las casas. Las
principales comunidades de esta gran rea son Cucu, Villa Nueva y Cu-Cu.
Actualmente existen nueve (9) comunidades en el Ro Xi: Villa Nueva,
Campinas, Yoco, Nazar, Cumati, Tunu, Umarituba, Tucano y Anamuim. Las
comunidades situadas aguas arriba de la cascada de Cumati son: Tunu,
Umarituba, Tucano y Anamuim. En el caso de Tunu, comunidad que se
encuentra localizada en una isla, su poblacin vive mayoritariamente en
dispersos espacios pequeos tales como Macuxixiri o Cuati, desde los cuales
sus pobladores slo se desplazan a la comunidad Tunu en las pocas de las
fiestas santas durante el mes de junio.

Encima de la comunidad de Cucu, el Ro Negro deja al Brasil y pasa a ser el


lmite entre Venezuela y Colombia. Aguas arriba del canal de Casiquiari -que
conecta el Orinoco en Venezuela-, el Ro Negro es denominado con el nombre
de Guaina. El curso del Ro Negro entre la desembocadura del Vaups y la
ciudad de Santa Isabel es el rea que actualmente concentra el mayor nmero
de poblacin de todo el noroeste amaznico. Las ciudades de Santa Isabel, y
especialmente, San Gabriel de Cachoeira, actan como polos de atraccin de
poblaciones que antes vivan ms hacia el interior en las mrgenes de la
cabecera del Ro Negro.

El flujo poblacional de las comunidades del interior hacia la ciudad de San


Gabriel de Cachoeira, se caracteriza porque los indgenas llegan en bsqueda
de trabajo remunerado, complemento al estudio escolar, servicio militar, as
como tambin, para encontrar proximidad con un comercio que maneja precios
mas asequibles a aquellos establecidos por los regatones (negociantes
ambulantes que penetran la regin entre los riachuelos del Ro Negro para
vender toca clase de mercancas desde sus pequeas embarcaciones) y por los
barcos de comerciantes que se desplazan por los ros vendiendo productos a
las comunidades que estn al interior de la selva.

Los Warekena: El nombre Warekena significa nietos del picure, animal


sagrado del cual se consideran descendientes. Esta cultura se desprendi de
un grupo social ms amplio conformado por los Tariana, Bar, Tsatse y
Wakunai, lo cual se evidencia en la extraordinaria similitud lingstica y
cultural que guarda con ellos. Pertenecen a la misma familia lingstica
arahuaca, lo que se evidencia en la facilidad que tiene el Warekena para
aprender otras lenguas y no slo del grupo arahuaco. Por lo general, adems
de tres o cuatro lenguas indgenas, dominan el castellano, el portugus y el
yeral, una lengua de la regin que mezcla castellano, portugus y varias
lenguas indgenas del grupo arahuaco. La lengua Warekena est hoy casi
extinta y los warekena han adoptado la lengua de los Baniwa, grupo con el que
comparten muchos rasgos culturales.
La poblacin Warekena habita principalmente en la comunidad de Wayanapi o
Guzmn Blanco, a orillas del Guaina Ro Negro y en algunos sitios del cao San
Miguel o Itini-Wini. Sin embargo, muchas familias emigraron hacia el Orinoco, el
Atabapo y Puerto Ayacucho, como consecuencia del proceso de colonizacin y
de la cruel explotacin cauchera de los aos 1913 a 1948. Una larga historia de
contactos con caucheros, esclavistas, comerciantes y colonos en general hizo
estragos en su cultura. Entre los Warekena capturados como esclavos para
trabajar en la explotacin cauchera hubo numerosos shamanes, depositarios
de los secretos de su cultura que al morir se llevaron consigo la memoria de
sus prcticas y ceremonias sagradas. Actualmente los Warekena acuden a los
shamanes de sus vecinos Wakunai en el Guaina, propiciando un renacimiento
de sus ceremonias y rituales.
Desde hace poco han vuelto a celebrar ritos de iniciacin de jvenes
Warekena, en los cuales se retoman las enseanzas de Npiruli. De acuerdo
con sus creencias Npiruli les transmiti la esencia del ser Warekena y les
ense las tcnicas, los diseos y los colores de la cestera y la alfarera. Segn
su tradicin, la arcilla utilizada en la confeccin de ollas y recipientes fue
depositada en los ros por el hroe cultural Mjupe Numana. La alfarera
Warekena guarda as una ntima relacin con creencias mgico-religiosas que
reglamentan su fabricacin. La alfarera se hace con la tcnica de enrollado y
alisado de cintas de arcilla. Las vasijas, una vez quemadas, se decoran con una
papilla de barro suave mezclada con resinas vegetales que las hace
impermeables. Desafortunadamente, como sucede con otros grupos de la
regin, la alfarera Warekena comienza a desaparecer remplazada por ollas y
otros utensilios de plstico y aluminio. Utilitarios, como guapas y manares,
usados para el procesamiento de la yuca amarga. Tambin es frecuente la
fabricacin de cestas de carga. Con la fibra de chiquichique, fabrican escobas
que son usadas en tareas domsticas y otras de menor tamao, que utilizan
para esparcir la harina de yuca sobre el budare, durante el proceso de
elaboracin del casabe y el maoco.

La extraccin del chiquichique ha dado lugar a un cambio en la economa de


autoconsumo de los Warekena, quienes se han vuelto cada vez ms
dependientes de los comerciantes criollos. Estos han implantado en la regin
las frmulas del trabajo asalariado. Muchas transacciones se hacen adems
segn el sistema de avances. Los indgenas entregan conos de fibra a
comerciantes y tenderos, quienes adelantan productos industriales como
motores fuera de borda, telas, alimentos enlatados, anzuelos, municiones,
azcar, caf, sal, leche en polvo, aguardiente y jabn. Estos bienes se cargan a
una cuenta interminable que los indgenas no logran saldar, y que los endeuda
de por vida. Para cubrir las apremiantes necesidades de subsistencia, dedican
el poco tiempo libre que deja la actividad extractiva a la agricultura de tala y
quema.
Los conucos Warekena, similares a los de otros grupos tnicos de la regin, se
ubican en las cercanas del cao San Miguel. Durante la temporada seca, los
Warekena se dedican a la pesca, utilizando trampas llamadas cacures y redes
tejidas con fibra cumare fabricadas por ellos mismos. Y aunque menos
reconocidos que los Yekuana, los Warekena tambin son buenos navegantes y
fabricantes de curiaras.