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ASENTAMIENTOS DEL SUELO

ASENTAMIENTOS
Es la deformacin vertical en la superficie de un terreno proveniente de la aplicacin de cargas o debido
al peso propio de las capas.
Toda estructura de edificacin siempre sufrir asentamientos por efecto de las cargas actuantes (peso
propio, carga viva y carga de sismo) y es funcin del sistema de cimentacin de la estructura controlar
que estos asientos se mantengan dentro del rango tolerable, o en su defecto si son excedidos a travs de
una cimentacin rgida se deber transmitir adecuadamente los esfuerzos al suelo de soporte,
controlando de esta manera los asentamientos diferenciales que son los que provocan agrietamientos en
los miembros estructurales y no estructurales del edificio.
Como sabemos todo edificio a lo largo de su periodo de vida experimentar asentamientos, en muchos
casos no perceptibles a simple vista, pero de hecho si hay un desplazamiento vertical, cuya magnitud
depende del tipo de suelo y del tipo de cimentacin empleado.
Tipos de Asentamientos:
* Inmediatos: por deformacin elstica (suelos arenosos o suelos arcillosos no saturados)
* Por densificacin: debidos a la salida del agua del suelo (suelos arcillosos):
* Por flujo lateral: desplazamiento de las partculas del suelo desde las zonas ms cargadas hacia las
menos cargadas (suelos no cohesivos)
Causas de los Asentamientos
* Cargas estticas: presin transmitida por las estructuras, por el propio peso del suelo, etc.
* Cargas dinmicas: clavado de estacas, terremotos, etc.
* Erosin deVariaciones del nivel del agua: rebajes
Efectos de los Asentamientos
Daos a la estructura del suelo, cambios en la apariencia, funcionalidad y estabilidad.

Determinacin del asentamiento total


Cuando la capa del suelo sufre efecto de una sobrecarga, ella se deforma y en consecuencia da la
disminucin de su ndice de vacos (e0) hacia un valor final (ef) motivado por su compresibilidad. Su
espesor pasa por tanto desde un valor inicial de H0 a un valor final Hf cuya diferencia (H= H0 Hf),
corresponde al asentamiento total sufrido.

Asentamiento en el tiempo t
ASENTAMIENTO TIPO ELASTICO
El comportamiento elstico (Ley de Hoock) establece que al aplicarle un sistemade cargas a un material,
existe una deformacin, pero al retirarle las cargas el materialregresa a su estado geomtrico inicial. El
comportamiento plstico se caracteriza porqueel material permanece deformado an cuado se le retiren
todas las cargas. En elcomportamiento viscoso la deformacin depende de la magnitud y del tiempo
transcurridoEn los suelos finos saturados se pueden encontrar los tres tipos decomportamiento, elstico,

plstico y viscoplsticoEn la teora elstica se establecen las relaciones lineales de los


esfuerzosaplicados y sus correspondientes deformaciones.Considerando una partcula de suelo que se
deforma.
Se produce seguido al proceso constructivo por efecto de las cargas transmitidas y se da por la
deformacin elstica e inmediata del suelo. Este asentamiento lo tenemos en todas las estructuras e
indistintamente del tipo de suelo. Y lo normal en el subsuelo nuestro medio es considerar un
asentamiento elstico tolerable menor a una pulgada (2.54 cm). Y este dato debe ser tomado en cuenta
por el ingeniero estructural al momento de realizar el diseo estructural de la cimentacin.

ASENTAMIENTO POR CONSOLIDACION PRIMARIA


Este tipo de asentamiento y que es propio de las estructuras cimentadas en suelos arcillosos es el
denominado: asentamiento por consolidacin y se da por la disipacin del agua existente en el suelo
arcilloso por accin de las cargas, y al ser la arcilla casi impermeable, la salida de agua tarda meses y
an aos, por lo que la reduccin de espacios vacios del suelo es lenta y por tanto el asentamiento de la
estructura es un proceso que est en funcin del tiempo, por lo que al inicio puede parecer que todo est
bien.

Suelos normalmente densificados (OCR = 1)


Suelos Pre-Densificados (A > )
Cuando la carga traspasa la tensin de pre-densificacin el asentamiento se calcula en dos etapas: de la
tensin existente hasta la tensin de pre-densificacin y desde la tensin de pre-densificacin hasta la
tensin final resultante de la carga.
Donde Ce es el coeficiente de expansibilidad o coeficiente de recompresin (Cr) que es la inclinacin del
espacio descarga-carga
Suelos Sub-densificados (OCR < 1)
Los que an no se densificaron completamente
ASENTAMIENTO POR CONSOLIDACION SECUNDARIA
Densificacin Secundaria
Ocurre cuando el exceso de presin neutra es prcticamente nulo 0 y la tensin efectiva es
prcticamente igual a la tensin total . En general, se verifica que en el ensayo de densificacin, la
deformacin continua a procesarse, ms all que el exceso de presin neutra, sea prcticamente nulo.
Este efecto se le atribuye a los fenmenos viscosos.

EXPANSIONES
La expansividad de suelos es una propiedad fsica de los suelos que puede evaluarse en una
cimentacin. En las estructuras constructivas existe hinchamiento del suelo cuando aumenta su cantidad
de agua y se retraen cuando la disminuye.
Debe distinguirse el trmino "potencial de expansin", de la "expansin" de acuerdo de donde proviene
dicha prdida de agua. Las arcillas expansivas producen empujes verticales y horizontales afectando las

cimentaciones, empujando muros y destruyendo pisos y tuberas enterradas, con esfuerzos que superan
los 20 kg/cm, ocasionalmente. En las vas se presentan ascensos y descensos que afectan su
funcionamiento. Tambin, estos suelos expansivos se retraen y los taludes fallan.

Mecanismo del hinchamiento


* a) Absorcin de agua por una arcilla activa (montmorillonita, por ejemplo)
* b) Rebote elstico de las partculas del suelo.
* c) Repulsin elctrica de los granos de arcilla y de sus cationes adsorbidos.
* d) Expansin del aire atrapado en los poros.
En las arcillas preconsolidadas, por cargas o por desecacin, estos fenmenos son factores altamente
contribuyentes. En arcillas normalmente consolidadas (o cargadas), los factores dominantes son dos:
* a) Adsorcin de agua.
* b) Repulsin elctrica entre las partculas rodeadas de agua.
La expansin de suelo a travs de la experiencia de los ingenieros geotecnistas ha demostrado que es
factor importante en el diseo de la cimentacin de cualquier estructura, y sobre todo para la prevencin
de la inestabilidad en el horizonte de su vida til.

APLICACIN DE DRENAJES VERTICALES PARA ACELERAR LA DENSIFICACIN


Algunas veces para acelerar la densificacin se construyen drenajes verticales en la capa arcillosa
responsable por tales asentamientos. Estos drenajes pueden ser perforaciones rellenas con arena.
Aplicndose una carga sobre la superficie, el agua bajo presin puede escurrir tanto hacia las capas
drenantes directamente como a travs de los drenajes. Los asentamientos se desarrollan mucho ms
rpidamente pues las distancias de flujo son mejores y los coeficientes de permeabilidad son mayores en
la direccin horizontal que en la vertical.
Aplicacin de Sobrecargas para acelerar la densificacin
Es una tcnica muy interesante utilizada par amenizar los efectos de los asentamientos causados por
una determinada carga o pre-carga del rea. La figura a continuacin nos muestra un ejemplo prctico
de colocacin de una sobrecarga constituida por 2 metros de terrapln para provocar un asentamiento de
30 cm en poco ms de 4 meses, lo que no sera alcanzado con el terrapln definitivo proyectado con 3
metros de altura en ese mismo perodo.
Luego de alcanzado el valor del asentamiento deseado, la sobrecarga debe ser retirada, mantenindose
la cuota de terrapln final prevista en el proyecto.
CONCLUCIONES
Sin lugar a dudas el asentamiento por consolidacin es de mucho cuidado, porque si no se tom en
cuenta desde un inicio, en unos cuantos aos se puede tener grietas notables en los elementos de la

estructura, tales como paredes, vigas, columnas, muros, etc. Y solucionar este problema es una tarea
muy laboriosa y desde luego con valor econmico muy representativo.
En definitiva, cuando se cimente sobre suelos arcillosos, y ms an si se encuentran muy hmedos y
saturados se deber realizar un clculo de asentamientos por consolidacin para con la suma del
asentamiento elstico inicial tener una idea del desplazamiento vertical total que puede sufrir el edificio
con el paso del tiempo y evaluar si el tipo de cimentacin que se est diseando para la estructura es el
ms adecuado y si est en capacidad de transmitir adecuadamente las cargas sin llegar al colapso. Y
ms an por efecto de las fuerzas ssmicas los desplazamientos se vuelven ms notables.
Es claro, est en nosotros al momento de iniciar un proyecto habitacional partir por el estudio de suelos
que nos de todos los parmetros geotcnicos para diseo de cimentaciones (El ingeniero estructural no
puede suponer estos parmetros). Es preferible invertir al inicio un pequeo valor econmico en un
estudio de mecnica de suelos que lamentar despus de cierto tiempo y con el riesgo de perder la
inversin realizada en la estructura de edificacin.
...
Siempre se debe realizar un anlisis de asentamientos por consolidacin a travs de un estudio de
suelos.