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TERCERAEDICIN

pair/eig>golozo

fundoci~_L
WilfredCARAes,actualmente,unodelosfilsofosmsbrillantesquetrabajanenel
senodelaricatradicinbritnicadelafilosofadelaeducacin.Enestelibronos
ofreceunaslidajustificacinparareconstruirlateoraylainvestigacineneducacin
comoformadeinvestigacincrtica.Conestaperspectiva,afrontaunconjuntode
cuestionesfilosficasimportantes:Enquconsistelateoradelaeducacin?
Quineslaelaboran?Quesunaprcticaeducativa?Cmoserelacionanteora
yprctica?Qufuncindesempeanlosvaloresenlainvestigacineducativa?Es
posibleunaautnticacienciadelaeducacin?Apelandoalosdesarrollosdelateora

crtica,lafilosofadelacienciaylafilosofadelascienciassociales,elautorresponde
aestascuestionesconunagranclaridad,perspicaciayrigor,reivindicandolaideade
unacienciadelaeducacinquenoseasobrelaeducacin,sinoparalaeduca
cin:unacienciarealmentecomprometidaconlapromocindelosvaloreseideales
educativos.ComoWilfredCARAdestaca,hayqueoponersealatentacinde
interpretarlateoradelaeducacinentrminosdeideasconvencionalesdepureza
tericaydeacuerdoconlaclasificacinvigentededisciplinasacadmicas.Lateora
delaeducacinslocomenzaracumplirsucometidooriginalcuandoabandoneel
aislamientoqueellamismasehaimpuesto,suignoranciaprcticaautocomplacientey
subsquedaautoindulgentedecategoraacadmica.Enlaeducacin,lateoraes
unadimensinindispensabledelaprctica.
Coleccin:Educacincrtica

ISBN8471124076

Morata
pair/eig>golrzo

fundon~_L
LaFundacinPAIOEIAGALIZAseconstituyeenjuliodelano 2001, fusionandoseyabsorbiendoenenerode2002
a la Funda cin PAIOEIA, fundada en 1986, a la que da continuidad. Se conservan los fines fundacionales de
PAIOEIA, amplindolos en el deseo de adecuarse a las nuevas dinmi cas del entorno gallego, escenario institu
cionaldondedesarrollasusacciones.

Coleccin:PEDAGOGA
Educacincrtica

Unateoraparalaeducacin
Haciaunainvestigacineducativacrtica
Por

WilfredCARR
Traduccinde
PabloManzano


La Fundacin PAIDEIA GALIZAse constituyeen julio delao 2001, fu sionndosey absorbiendoen
enero del2002 alaFundacin PAIDEIA,fundadaen1986,alaquedacontinuidad.Seconservanlosfines
fundacionales de PAIDEIA, amplindolos en el deseo de adecuarse a las nuevas dinmicasdel entorno
gallego,escenarioinstitucionaldondedesarrollasusacciones.
PAlDE lAGALIZA supone, porunaparte,laconsolidacindeuntrabajoyun "saberhacer"participativo
y solidario y, por otra, el inicio de una nueva eta paquetoma adems, como nuevos ejes,eldesarrollo
productivoeconmico, socialy cultural de territoriosgallegos,a travs derecursoscomplementariosentre
agentes pblicos y privados, priorizando actuaciones que potencien la dinamizacin y promocin
econmica, social y cultural, el autoempleo, la pro mocin de la mujer y los colectivos en riesgo de
exclusin social, operandodesde la investigacinaccin, yteniendo comopremisa unacontinuareflexin
ticaycientfica.
PROYECTOSYSERVICIOS

Formacinenrecursoshumanos
Formacindeexpertosymaster
Investigacionesaplicadas
Antearformacinyempleo:proyectodeintegracinlaboral
SIAJ,ServiciodeInformacinyAsesoramientoJurdicoySocial

Redevol,Redesdevoluntariadolocalyeuropeo

Promocin,formacinyempleo:Desarrolloempresarialylocal
CIE,Viverodeempresas
Trbore,S.L.,empresasdeeconomasocial
ProyectoDELOAdedesarrollocomarcal,enelcontextodeIniciativasComunitarias(EQUALyPRODER)

WilfredCARR

Unateoraparalaeducacin
Haciaunainvestigacineducativacrtica
Directordelacoleccin:JurjoTorresSantom

Terceraedicin

paidei~9aliza
fundaci6~_l
....=A
FUNDACINPAIDEIAGALIZA
EDICIONESMORATA,S.L.PlazadeMaraPita,1715001ACORUA
FundadaporJavierMorata,Editor,en1920C/MejaLequerica,1228004MADRIDmorata@infornet.es
www.edmorata.es


Ttulooriginaldelaobra:FOREDUCATION.Towardscrtica/educationalinquiry
WilfredCarr,1995._
ThiseditionispublishedbyarrangementwithOpenUniversityPress,Buck1ngham.

Primeraedicin:1996Segundaedicin:1999(reimpresin)Terceraedicin:2002(reimpresin)
Queda prohibida, salvo excepcin prevista en 1~ ley, cualquier form~ d~ reproducci_n, distribucin,_ comuni
cacin pblica y transformacin de esta obra s1n contar con autonzac16n _de los t1t~lares de prop1ed~d In
telectual.Lainfraccindelosderechosmencionadospuede serconst1tut1vade delitocontra lapropedadintelectual
(arts.270ysiguientes.CdigoPenal).
email:morata@infornet.espginaweb:http://www.ediTJorata.es
delapresenteedicin:EDICIONESMORATA.S.L.(2002)MejaLequerica,12.28004Madridy.FUNDACION
PAIDEIAGALIZAPlazadeMaraPita,17.15001ACorua
DerechosreservadosDepsitoLegal:M36.2322002ISBN:8471124076
Compuestopor:ngelGallardoPrintedinSpainImpresoenEspaa
Imprime:CLOSASORCOYEN,S.L.ParacuellosdelJarama(Madrid)Diseodelacubierta:DYGRA.ACorua

Contenido
Pgs.
AGRADECIMIENTOS........................................................................................11

SOBREELAUTOR............................................................................:...............12
PREFACIO.........................................................................................................13

PRLOGO:Lateorladelaprcticaeducativa,porS.
KEMMIS.......................
17Podemosentenderla
prcticasinreferenciaalasformasenquelosactoressecomprendenasmismos?,19.Comprenderycontrolarla
prctica:UnatareaparaDios,paralahumanidad,paraelcapitaloparaelEstadomoderno?,24.Larelacinentre
teorayprcticaenlacienciadelaeducacin:tcnica,prcticaocritica?,27.Reflexionesdelosprofesores,
saberprcticoyteorapblica:consecuenciasparaunacienciadelaeducacin,32.

INTRODUCCIN:Cmosehaceunfilsofodelaeducacin?.................39
PRIMERAPARTE:Teorizarsobrelaeducacin............................................49
CAPTULOPRIMERO:Ladistanciaentrelateorlaylaprctica..................51
CAPTULO11:Teorrasdelateorraydelaprctica.........................................63
CAPTULO111:Laadopcindeunafllosofladelaeducacin...........................77
CAPTULOIV:Enquconsisteunaprcticaeducativa?...........................86
SEGUNDAPARTE:Haciaunateorlacrltlcadelaeducacin.......................103
CAPTULOV:PuedeserclentfflcalaInvestigacineducativa?................105CAPTULOVI:Fllosofia,
valoresycienciadelaeducacin.........................117
CAPTULOVIl:QuhapasadoconlaInvestigacinaccin?....................133
CAPITULOVIII:LaIdeadeunacienciadelaeducacin...............................142

EdicionesMorata,S.L.


8Contendo
EPLOGO:Anteelretopostmodernlsta............................................................156
BIBLIOGRAFA..................................................................................................166
NDICEDEAUTORESYMATERIAS.................................................................174
OTRASOBRASDEEDICIONESMORATADEINTERS.................................175

ParaMarisse,Esther,Sophie,Esyllt

Ed!donesMorata,S.L

Coleccin"Educacincrtica"
Director:JurjoTorresSantom
a.
~errenoud,

J.:Laconstruccindelxitoydelfracasoescolar(3.ed.).b.JacksonPh.W.:Lavidaenlasaulas
(6.ed.).c.Usher,R.y8ryant,1.:Laeducacindeadultoscomoteora,prcticae
investigacin(2.ed.).d.Bernstein,8.:Laestructuradeldiscursopedaggico(3.ed.).e.8all,S.J.:Foucaultyla
educacin(3.ed.).
f.Uston,D.P.yZeichner,K.M.:Formacindelprofesoradoycondiciones
socialesdelaescolarizacin(2.aed.).g.Popkewitz,Th.S.:Sociologapolticadelasreformaseducativas(2.
ed.).h.Mccarthy,C.:Racismoycurrculum.
i.Gore,J.M.:Controversiasentrelaspedagogas.j.Carr,W.:Unateoraparalaeducacin(3.aed.).k.Squires,D.y
McDougall,A.:Cmoelegiryutilizarsoftwareeducativo
(2.ed.).l.8ernstein,8.:Pedagoga,controlsimblicoeidentidad.Teora,investi
gacin,crtica.m.Barton,L.(Comp.):Discapacidadysociedad.n.Whitty,G.,Power,S.yHalpin,D.:Laescuela,
elestadoyelmercado..Epstein,D.yJohnson,R.:Sexualidadeseinstitucinescolar.o.Healy,K.:Trabajosocial:
Perspectivascontemporneas.p.Buckingham,D.:Crecerenlaeradelosmedioselectrnicos.q.Kushner,S.:

Personalizarlaevaluacin.
r.Smale,G.Tuson,G.yStatham,D.:Trabajosocialyproblemassociales.
AGRADECIMIENTOS
La mayor parte de los captulos de este libro se basa, en distinto grado, en artculos ya publicados
originalmente en otros lugares. Quiero agradecer a los editores delas siguientesrevistassu autorizacin
parareimprimirmaterialesdelosartculosquesecitan.
CaptuloPrimero: ''Thegap betweentheoryand practica",JournalofFurtherandHigherEducation,4(1)
(1980), pgs.6069. "Treating the symptoms,neglectingthe cause: diagnosingtheproblemoftheoryand
practica",JournalofFurtherandHigherEducation,6(2)(1982),pgs.1929.
captulo11:"Theoriesoftheoryandpractica",JournalofPhi/osophyofEducation,20(2)(1986),pgs.
177186.
captulo111:"Adoptinganeducationphilosophy'',CambridgeJournalofEducation,4(2)(1984),pgs.
14.
CaptuloIV:'Whatisaneducationalpractica?",JournalofPhilosophyofEducation,21(2)(1987),pgs.
163175.
CaptuloV:"Caneducationalresearchbescientific?",JournalofPhi/osophyofEducation,17(1)
(1983),pgs.3545.
CaptuloVI:"Philosophy,valuesandeducationalscience",JournalofCurrculumStudies,178(2)
(1985),pgs.119132.
CaptuloVIl:"Actionresearch:tenyearson",JournalofCurrculumStudies,21(1989),pgs.8590.
Captulo VIII: ''Critica! theory and educational studies", Joumal of Philo sophy of Education 21 (2) (
1987), pgs. 287295. "The idea o! an educational science", Journal of Phi/osophy of Education, 23 (1)
(1989},pgs.2937.

EdicionesMomia,S.L

SOBREELAUTOR
Wilfred CARR es Catedrtico deEducacinen la Universidadde Sheffield, Reino Unido.Hapublicado
numerosos trabajos sobrelasrelacionesentre teorfayprcticayelroldequienesinvestiganyparticipanen
formacin del profesoradoe investigacinaccin.Entresusttulospodemossealar:"Philosophicalstyles
andeducational theory"(1979) Teoracrticadelaenseanza:lainvestigacinaccinenlaformacindel
profesorado(1988,encolab.conStephenKEMMis)Quality inTeaching:ArgumentsforaReflectiveProfes
sion(1989) "Educacin ydemocracia:anteel desafopostmoderno" {1995, en VV. AA.Volvera pensarla
educacin, Morata) Education, Knowledge andtheStruggle for Democracy (1995,en colab. con Anthony
HARTNETT).
PREFACIO
A menudo, los libros formados por artculos escritos por un nico autor se contemplan con cierto
cinismo.Pareceque los autores deesos libros son culpablesdelospecadosacadmicosdelavanidady
el orgullo: se hace ver que los artculos escritosporseparadotienen una significacincolectiva que tras
ciendesus mritosyjustificaciones individuales otorgndolesunasegundavida.Enmicaso,laspruebasde
culpabilidad abundan. Los artculos incluidos en este libro se escribieron en distintos momentos e iban
dirigidos apblicos diversos son desigualesencuantoasuprofundidad yrigorfilosficos,ylamayor parte
de ellos ya ha sido publicada. Lo nico que puedo hacer para defenderme es demostrar qu aporta la
compilacindeestostrabajosyporquellibroesmsquelamerasumadesuspartesindividuales.
El libro pretende contribuir de algn modo al debate actual sobre las metas y el carcter de la

investigacin educativa. Trata de aportar una voz filosfica diferente a este debate, ocupndose de las
premisasfundamentales de la investigacineducativa, envezdereferirseasusmtodosytcnicas,conel
findesentaryevaluarlasbasestericassobrelasquesehan levantadolosenfoquescontemporneosde
lateoraylainvestigacineducativasyexaminarsielestudiodelaeducacindebeconsiderarse"ciencia".
Loscaptulosdel librosedividenen dos partes.Losde la Primera Parte secentranenunconjuntode
cuestiones filosficas referidas a la naturaleza de la teorfa de la educacin, el carcter de la prctica
educativa y la relacin entre ambas. Entrminosgenerales, ponende manifiesto la insatisfaccin anteel
modo convencional de establecer la distincin entrelateora ylaprc ticay sostienenque es necesario
tratar la teora y la prctica educativas como campos mutuamente constituyentes y dialcticamente
relacionados. Los ca ptulos de la Segunda Parte presentan una crtica filosfica detallada de los
fundamentos epistemolgicos e ideolgicos de la investigacin educativa ortodoxa y muestran cmo los
desarrollos de la filosofade la ciencia y .de lafilosoffa delas ciencias sociales aportan nuevas respuestas
alasantiguas

EdicionesMorata,S.L.


i4Unateoraparalaeducacin

cuestiones sobreloslmitesyposibilidades deunaautnticacienciadelaeducacin.Enconcreto,elaboran


una detallada justificacin filosfica para reconstruir la teora y la investigacin educativas como ciencia
crtica de la educacin: unaforma de investigacineducativa diseada para potenciar profesionalmente a
losprofesores para quereconstruyansuprctica comoverdadera prcticaeducativamedianteun proceso
deconocimientoreflexivoydecrticarigurosa.
Teniendo presentesestasambiciosasmetas,hetratadodearticularmisideasdeformaclarayexplcita.
Pero no resulta tan fcil articular mi adhesin a una determinada visin delaeducacin,que respalda e
informa todas mis ideas: no es una "filosofa" ni una "teora" de la educacin, sino una visin de la
educacin que mantiene una especial relacin con la filosofa ylateora.Estaformade ver la educacin
est presente entodas ycada unade laspginasdeestelibroyconstituyelaprincipaljustificacinde su
publicacin.Enconsecuencia,esconvenienteque,desdeelprincipio,merefieraaella.
La "filosofa" mantienesiempre unarelacin paradjica con la "educacin":es, a lavez, crtica de la
misma y una de sus posibilidades. La posibili dad de emprender una crtica filosfica de la educacin
supone haber adqui rido ya ese nivel de independencia intelectual y conciencia crtica que la misma
educacin ha permitido. Por tanto, pensar reflexiva y crticamente y, enconsecuencia, "filosficamente"
sobre la educacin supone siempre un compromiso con la educacin. Por eso,laRepblicade PLATN
puede leerse como untratado sobreelfineducativo delafilosofaosobre el finfilosficodelaeducacin,
porque PLATN vio con toda claridad quelaaducacin,en el autntico sentidodel trmino, eselproceso
mediante el que laspersonas adquieren la clasede ilustracinfilosfica quelas emancipadelosdictados

de la ignorancia, eldogmay lasupersticin.TalcomoapareceenlaRepblica,lafilosofaconstituyeelfin


ltimodelaeducacin,ascomoelmedioparasucomprensinytransformacincrticas.
Silarelacinentrefilosofayeducacinessiempreparadjica,larelacinentreteorayeducacinresulta
siempreexasperante.Paraempezar,enlahistoriadelpensamientooccidentalhay,almenos,dosenfoques
muydiferentesdelsignificadodela"teora".ComoStephenKEMMISdejamuyclaroenelprlogodeeste
libro,lalneadedesarrollodeunodeellospuedeseguirsehaciaatrshastaSirIsaacNEWTONyrecibesu
articulacinyjustificacinmsclarasenelpositivismodelsigloxx.Enestaescueladepensamiento,una
teoraesunageneralizacin,unconjuntodeprincipios,uncuerpocoherentedesaberesexplicativosque
puedenutilizarseparaprever,controlarydominarelmundo.Elvalorylavalidezdeesateoraestn
determinadosporsusresultados:porloquehace,loqueproduceycmopuedeaplicarse.Desdeeste
puntodevista,lapiedradetoquedecualquierteoraeducativaconsistesiempreenlautilizacinprctica
quepuedadrsele,juzgndosesufortalezaodebilidadsegnsucapacidadparacontrolaryorientarla
prcticaeducativa.Laotraformadeentenderla"teora"tieneunorigenhistricomuchomsantiguoy
general.Comonuestraideade"filosofa",puederetrotraersehastaPLATNy,enpocamsmoderna,a
lasideas,valoresysupuestosderivados

EdicionesMorata,S.L
Prefacioi5

de ese complejo conjunto cultural delsiglo xv111 conocido como la Ilustracin.Segnesteplanteamiento,


es fundamental la idea de que el objetivo de lateoraconsiste en comprender, y que la teorizacin esel
proceso social humano y humanizador caracterstico mediante el cual nos comprendemos a nosotros
mismosy el mundo social enque vivimos. As,elhecho de"teorizar"formapartedelprocesodialcticode
autotransformacinydecambiosocial:elprocesoa travsdelcuallosindividuosserehacena smismosy,
al mismo tiempo, rehacen suvida social. Entendidode este modo, el cometido de la teoranoconsisteen
transformar el mundo,sinoentransformaralterico:iluminarlosconceptosysupuestosbsicossobre los
queseerigelacomprensindesentido comn delavidacotidiana.Desdeestepuntodevista,lateora de
fa educacin tiene que recoger los valores, conceptos y supuestos bsicos que estructuran la prctica
educativa cotidiana. En la medida en que incluya eltipode pensamiento reflexivopreparado para recaer
sobre smismo, tendr una inevitableorientacin filosfica.Yenlamedidaenquese preocupedecambiar
la educacin, haciendo del educador un '1erico" mejor, constituir, en s misma, un procesoeducativo,
transformandolaprctica educativamediante laformacindelprofesionaldelaeducacin.As, pues,noes
una teora de la educacin porque produzca un saber terico "objetivo" sobre la educacin, sino porque
produce precisamente el tipo de saber sobre s mismo, adquirido a travs de la reflexin, que los
educadores, qua educa dores, aspiran a elaborar y a promover en otros. Entendidade estemodo, una
teora de la educacin no es teora "sobre la educacin", sino teora "para la educacin", incluyendoun
compromiso con las metas de ilustracin y poten ciacin profesional que supone inevitablemente la
comprensinreflexivadelaeducacin.
El hechode que todoslos captulos de estelibro seocupen, deuna u otraforma,dedefender formas
de teora e investigacin educativa "para la edu cacin" y no "sobre la educacin" explica de sobra su
ttulo.Pero tengoque admitir tambinque el ttuloconstituye unaalusindeliberadaaltextofun damental
For Sociology, deAlvinGouLDNER,que,asuvez,eraunarespues taaldeLouisALTHUSSER,ForMarx.
GouLDNERcomenzabasulibroconlasiguientecita:
Del mismomodo quelos crticosms agudosdel marxismohan sido,porregla general,marxistas,los
crticos msintensos de lasociologa hansidoa menudo lossocilogos y los estudiosos delasociologa.
Con bastante frecuen cia, los hombresque se oponende forma msvehemente a estas crticassonlos

queviven a costa delasociologa, mientrasque los crticos msvehementessonquienesvivenparaella.


Confrecuencia,peronosiempre...
En estas palabras, GouLDNER deja claro que el ttulo de su libro pretende transmitir dos simples
mensajes. El primero es que dicha obra se dirige a quienes viven "para" la sociologa y no "de la
sociologa".El segundo esquelaformadedesarrollarse lascienciassocialesen elsigloxxhacenecesario
quequienesviven"paralasociologa"reafirmenlaaspiracinilustradaorigi

EdicionesMorata,S.L


16Unateoraparalaeducacin

nal desu disciplina paraconvertirse enunaformadeinvestigacin que,conscientedesu papel,proponga


objetivos emancipadores. Una teora para la educacin pretende transmitir dos mensajes similares. El
primero consisteen quesedirige ay para todoslos tericos de laeducacin, investigadoreseducativos,
profesores yformadoresdelprofesoradoqueviven"paralaeducacin"yno"dela educacin".El segundo
esque la esperanza moral, poltica eintelectual delateora ylainvestigacindelaeducacindependede
queestaspersonas estn preparadasparadedicarsusenergasa llevar acaboinvestigacioneseducativas
quepuedanexpresardeformamsautnticasusaspiracioneseidealeseducativos.
Es bienconocidoelaxiomafilosfico deque nopodemos pensar sobrenosotros mismospornosotros
mismos,ylos contenidosdeestelibrosonelproductodeunaampliay,aveces,tortuosadisputamantenida
por m con diversos filsofos y tericos delaeducacin,desde PLATN,KANT yHEGEL hastaRichard
PETERS, Hans Georg GADAMER y Thomas KuHN. Afortunada mente para m, ninguno de estos
distinguidos oponentes ha tenido la oportu nidad de responder. Alguien que s ha tenido este dudoso
privilegio ha sido mi querido amigo y colega Stephen KEMMIS. No exageroen absoluto al decirque las
ideas y razonamientos expresados en este librono sehabranyquizno podran habersedesarrollado
comoestn sino hubiesen sido sometidos a pruebay revisadosatravsdelaconfrontacincrticaconlos
argumentos e ideas, muy diferentes, de Stephen. Es completamente lgico que haya escrito elprlogo a
estelibroyporeso,ypormuchoms,leestoymuyagradecido.
Mis deudas conotraspersonas son masivasy demasiadonumerosas para mencionarlas. Slo puedo
dejar constancia de mi gratitud a todos los amigos, estudiantes y colegas de Gran Bretaa, Espaa,

Australia, Brasily otros lugaresque, insistiendo enqueparticiparaconellosenunadiscusinsistemticay


crtica de mitrabajo, handesempeado unpapel claveparahacer posibleeste libro. Aun as, nohubiese
vistolaluzdenoserporladili gencia,conscienciaeinteligenteayudadeAnnWhortonparaprepararyela
borar el manuscrito final. Por ello, no puedo hacer ms que expresarle migra titud y agradecimiento.
Gratitud yagradecimientode unaespecie muy diferentealos que debo alascuatromujeresdemi vida.A
ellaslesdedicoestelibro.

EdcionesMorata,S.L

PRLOGO

Lateoradelaprcticaeducativa
PorStephen
KEMMIS

Para el profesor enejercicio, puede haber alguna ideams inocente, mstransparente, ms familiar
que la de "prctica"? Es lo que hacemos. Es nuestro trabajo. Habla por s misma o, al menos, eso
pensamos. Pero hay otro punto de vista: la prctica educativa no "habla por s misma". Segn esta
perspectiva alternativa, la prcticaeducativa es algoque hacenlaspersonas.Laprcticaeducativaesuna
forma de poder una fuerza que actatantoa favorde la continuidadsocial como del cambio social que,
aunque comparti da con otros y limitada por ellos, sigue estando, en gran medida, en manos de los
profesores. Mediante el poder de la prctica educativa, losdocentesdesempeanuna funcin vital enel
cambiodelmundoenquevivimos.
Ensus escritossobrela relacinentrelateoray laprcticaeducativas,WilfredCARA sehaenfrentado
a diversasformas contemporneasdeconsiderarlanaturaleza delaprcticaeducativa.Aunquenoseael
nico de losfilsofoscontemporneosdela educacin,hahecho,almenos,tresaportacionesimportantes
a nuestra forma de entender la relacin entre la teora y la prcti ca educativas. Un aspecto de esa
contribucin ha consistido en mostrar que el valor, la significacin y el sentido de la prctica no son
evidentes: seconstruyen. El segundoaspectohaconsistidoenreanimar yampliarnuestroconocimiento
de la naturaleza del razonamiento sobre, en y a travs de la prctica, recuperando, por una parte, la
perspectiva aristotlicadelrazonamientoprctico y,porotra,enriqueciendolavisin aristotlicaalaluzde
las posturas contemporneasde la teora socialcrtica,para llegara la ideadel razonamientocrtico. El
tercer aspecto de sucontribucin ha consistido enmostrarque estas perspectivas sobre el carcter dela
prctica y del razonamiento prctico y cr tico tienen consecuencias significativas para la investigacin
educativa, po niendo de manifiesto puntos dbiles y concepciones errneas de granparte delo quese
considera enlaactualidad investigacin educativa y sentando lasbases sobrelasquepuedaestablecerse
unaformamsadecuadadeinvestigacineducativa:unacienciacrticadelaeducacin.

EdicionesMorata,S.L


18Unateoraparalaeducacin

Estas aportaciones parecen casi modestas cuando se comparan con las extravagantesafirmaciones
contemporneas de otros tericos sociales y de la educacin crticos y "postmodernistas". En la teora
literaria, enlahistoriay enlateorasocialdehoyda,hayunmovimientodeopininquesostienequehace
yamuchotiempoque estn resueltas laspersistentescuestionessobre la teoray la prctica. Segneste
punto de vista, el poderde unateora essiempre unaformade poderque revelasus conexionesconlos
parapetados intereses del capitaly delEstado,una formade poder que seejerce "sobre las cabezas" de
los profesores y, a travs de los profesores, sobre sus alumnos. Segn esta perspectiva, la teora se
convierte en mera manifestacin de una ideologa, una forma de justificar los interesesdel Estadoy del
capitalincluso, enelpeordeloscasos,lateoranoesmsqueelguante desedaqueenmascaraelpuo
de hierro de la poltica estatal, que controla la escolariza cin de acuerdo con los interesesdel Estado.
Aunque"crticaen ciertosen tido,esta visin delateoranoes lobastante crtica,amijuicio.Notieneen
cuenta los considerables recursos que puede proporcionar la teora, no slo para desenmascarar los
interesespresentesen la educacincontempornea,sinotambinparafortalecerysostenerlaeducacin
comoorigendelmovimientosocial,ascomodelordensocial'.
Segn laperspectiva "postmoderna",hacemuchotiempoquese enterraron losespritusdelpositivismo
e incluso la idea de una ~eora crtica se hadadotantopor supuesta quepuede yaconsiderarse como
cosa del pasado. Quiz esta impaciencia sea, a la vez, expresin de la condicin postmoderna y res
puesta crticaaellaes una impacienciacaractersticade unageneracinansiosapor marcarsuimpronta
en la historia. Seentrega de tal manera alentusiasmoporlonuevoqueseexponeaotrospeligros,sobre

todo, el riesgo de pasar por alto el arduo trabajo del razonamiento detallado en labsquedade nuevas
elaboracionesdel tema desaber espoder,que sedesarrollaeninfernalalianza con lospoderesquesean,
aunsiesosignificaoponersealpoderestablecido.
Aunquelalneadelfrentedeldebatemetodolgicodemodasehaprecipitadohaciaadelante,muchos
tericos e investigadores de la educacin han mantenido sin problemas posturas antiguas (unas
"modernasy otras incluso"premodernas")e insostenibles comolaidea dela"distancia"entrelateoray
la prctica que han estropeado la ciencia de la educacin durante la mayor parte de este siglo. La
avantgarde (vanguardia) puede considerar anacrni co esteantiguo rgimen delos investigadores dela
educacin comosi fue sen dinosaurios,peroel ancien rgimetodavaesrespetadoenrevistas eruditas
y por losresponsables administrativosdelossistemaseducativos,y lasclasesconvencionalesdeteorade
la educacin, metodologa de investi gacin y prctica educativa siguen reproduciendo en importante
medidalosantiguospuntosdevista.
Peronoslolaviejaguardiadelostericoseinvestigadoresdelaeducacinsiguehacindoseecode
losantiguossupuestosypremisas.Condema
1
Sobreladistincinentreordensocialymovimientosocial,vase:
ToUAAINE
(1981).

EdicionesMorata,S.l.

l
Prlogo19

siada frecuencia, tambin la avantgarde se funda en perspectivas insosteni bles sobre la teora y la
prctica.Enefecto,algunos supuestosantiguosy peligrososhanpermanecidoobstinadamenteinmutables
en la actual conciencia compartida por los tericos e investigadores actuales de la educacin, vin
culndonos deforma inconsciente con los puntos de vista caractersticos de lacienciade otrostiempos. A
pesar delaparente reconocimiento delos tericosdevanguardiade quelosprcticosnosonfuncionarios
descerebrados queactansegn marcan las teorasde terceros o deltambin aparente re conocimiento
de que la prctica y la teora se desarrollan unidas y de forma reflexiva, muchos investigadores siguen
estudiando la prctica "desde el exte rior'', convencidos de que sus intuiciones, adquiridas enlabatalla
intelectual delosseminariosdeposgraduadoso enlasconferenciasinternacionales,producirncambiosen
la prcticaeducativa delos profesoresque noasisten a talesencuentros.WilfredCARRmeha ayudadoa
ver claro hasta qu punto hemos estado anclados en estas antiguas perspectivas, a pesar de nuestra
sensacin de progreso, y l sigue desafiando algunas de las cmodas premi sas de los tericos
contemporneos, como las que se refieren a la funcin de la investigacin educativa (y de los
investigadores) a efectos de orientar la prctica (y a los profesionales de ella). No slo sostiene que
tenemosque interesarnos tanto porlas teoras delos "prcticos"comoloestamos porsus prcticas,yque
debemos estudiarlas prcticas delos "tericos" deformatanminuciosacomolohacemosconsusteoras,
sinoque demuestratambin queel trabajodelaprcticaeducativa yelde elaboracintericadebendesa
rrollarseconjuntamente.
Esta postura tiene importantes consecuencias para laorganizacin ylamicropolticadelaeducaciny
de la investigacineducativa yponede manifiestolanecesidad deque se desarrollennuevasformasde

relacin entrequienesconsideramos,convencionalmente,"tericos" yquienesvemos, convencionalmente


tambin, como "prcticos". Ello supone el establecimiento denuevasformas cooperativas de ciencia que
desafen la actual especializacin burocrtica de funciones y la divisin de trabajo que estructuran la
escolarizacinenelestadomoderno.

Podemosentenderlaprcticasinreferenciaalasformasenquelosactoresse
comprendenasmismos?
Como psiclogo formado enlapsicologa conductista delos aos sesen ta,meensearon que,para
entender la actividad de los seres humanos, era necesario observar la accin "desde fuera", como si
estuviese controlada por un mecanismo tan mudo, oculto y poderoso como el que ordena de formatan
armoniosay determina contantorigorelmovimientodelos planetasylasestrellas.Nosotros,cientficosde
la conducta, ramos herederos de la gran tradicin de Sir Isaac NEWTON (16421727).Descubriendoel
orden matemti co que unificaba y explicaba el caos del mundo, podramos verlo y describirlo en una
imageninconscientementemasculinistacreamosque,mediantela

EdicionesMorata,S.l.