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Leopold von Ranke

Leopold von Ranke (Wiehe, Alemania, 21 de diciembre de 1795 - 23 de


mayo de 1886), historiador alemn, uno de los ms importantes historiadores del siglo XIX y
considerado comnmente como el padre de la historia cientfica.

Leopold von Ranke en 1877.

ndice
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1 Biografa

2 Historiografa
o

2.1 Influencia de Walter Scott

2.2 Influencia de Niebuhr

2.3 Historia historitica

2.4 Postulados de Ranke

3 Obra

4 Enlaces externos

Biografa[editar]

Leopold von Ranke naci en Wiehe, entonces reino de Prusia, hoy en el estado federado
de Thuringia, Alemania. Ranke fue educado en casa y en el Instituto de Schulpforta. An
siendo un nio demostr un fuerte inters en las culturas clsicas, lo que lo llev a
perfeccionar el griego y el latn.
En 1814, Ranke entra en la Universidad de Leipzig, donde se concentr en Estudios Clsicos
y Teologa, influenciado fuertemente por la Iglesia Luterana. En Leipzig, se convierte en
experto en filologa y comienza a traducir textos de autores clsicos del latn.

Historiografa[editar]
Influencia de Walter Scott[editar]
Las circunstancias que le llevan a la Historia son personales. Se despierta su inters por las
novelas histricas de Walter Scott, inventor de este gnero. Scott escribe Waverley en 1814, al
final de las Guerras Napolenicas. La historia en esta obra no es el teln de fondo, sino la
protagonista. El novelista intenta recrear el pasado, reconstruyendo el conflicto entre ingleses
y escoceses. Este gnero cal mucho y fue imitado, teniendo muchos xitos. Ranke lee estas
novelas y se queda fascinado, y se le ocurre leer cosas del pasado real para saber si el
pasado era realmente as, descubrindolo para s an ms fascinante.

Influencia de Niebuhr[editar]
La obra de Barthold Georg Niebuhr (1776-1831) inspir a Ranke, puesto que fue el inventor de
lo que Ranke posteriormente hizo. Llev a cabo la reforma agraria en Prusia, ya que este pas
se encontraba en un sistema feudal y l lo condujo hasta una modernizacin. Barthold Georg
Niebuhr es el encargado de realizarla, y para su solucin se interesa por la historia e intenta
averiguar cmo se llev a cabo la reforma agraria romana, para luego aplicarla a la suya.
Tambin analiza las reformas, por lo que acude a los historiadores romanos (Tito Livio),
llegando a la conclusin de que este mtodo no era fiable, por lo que acude a los documentos
contemporneos, aplicndoles el mtodo filolgico.
Como consecuencia de este estudio escribe una historia romana, en la que lo primero que
intenta es reconstruir lo que ocurri basndose en documentos de la poca, pero, aunque no
posea las mismas cualidades historiogrficas que Niebuhr, su labor inaugura el mtodo que
Ranke va a llevar a su mximo esplendor en fechas posteriores.

Historia historitica[editar]

Sello postal alemn de 1986.

En el ao 1824 Ranke publica Historia de los Pueblos Romanos y Germnicos (1.494-1.514).


Este es el primer libro del tipo de historia historicista, y va a incluir el programa ideolgico de
esa nueva historia. El contenido analiza un conflicto entre la monarqua francesa y la espaola
por los territorios de Italia, la tesis de Ranke es que Europa surge como el conflicto entre los
pueblos romnicos y los germnicos.
Lo importante del libro es el mtodo, el enfoque que da al asunto. Por eso publica un apndice
donde expone sus mtodos, a la vez que critica a los autores anteriores que haban escrito
sobre esa historia, por ejemplo, a Francesco Guicciardini, que en su Historia de Florencia hace
algo que es insostenible, que es recurrir a la novela, ya que Ranke cree que hay que acudir a
los documentos para saber con seguridad lo que haba ocurrido (Ranke se basa para este
libro en los informes de los embajadores venecianos).
Ranke obtiene un reconocimiento inmediato y es nombrado para ocupar la ctedra de la
universidad de Berln. Se le considera como el gran maestro de la Historia de Alemania y
servir como punto de referencia para todo el mundo; sus obras completas abarcan 54
volmenes y en ellas habla de la historia de Prusia, de Inglaterra y de los Papas, pero no
escribe una historia universal. Ranke lleva a cabo una enseanza partiendo del mtodo de los
seminarios, en los que adoctrina historiadores que trabajan codo con codo bajo el maestrazgo
de Ranke. Era para la mentalidad epistemolgica de la poca Alemania un centro obligado de
formacin histrica.

Postulados de Ranke[editar]
No debe existir una teora histrica, con esquemas previos que imponga sobre el pasado,
como se haca anteriormente. Ranke dice que sea el pasado el que hable, el historiador no
tiene boca. Pone de manifiesto un mtodo: el filolgico, que consiste en el recurso a los
documentos.
Su historia tiene un componente religioso. Ranke fue un hombre al que le interesaba la
historia porque crea que era un vehculo para encontrar a Dios (consideraba que tena una
presencia en la historia a la manera cristiana, que diera sentido a sta). Ranke cree que Dios
est en los propios hechos de la historia siempre y cuando se deja hablar a la propia historia,
la historia es una especie de jeroglfico divino que si se reconstruye se puede ver la presencia
divina en la historia.

Obra[editar]
Ranke puso nfasis en la narracin histrica, introduciendo ideas como la confianza en
fuentes primarias, un nfasis en la historia narrativa y especialmente poltica e internacional
(Aussenpolitik), y un compromiso para escribir historia "como realmente fue" (wie es eigentlich
gewesen ist).
Empezando con su primer libro, la Historia de los pueblos latinos y germnicos de 1494 a
1514, Ranke hizo un uso extraordinariamente amplio de fuentes para un historiador de la
poca, incluyendo "memorias, diarios, cartas, las expediciones diplomticas y de testimonios
de primera mano de testigos oculares". En este sentido se apoy en las tradiciones
de Filologa, pero dio nfasis a documentos mundanos en lugar de la literatura vieja y extica.
En 1834-36 publica Historia de los Papas, un valioso estudio del Papado y sus representantes
en la Edad Moderna, desde el siglo XV a la primera mitad del XIX. Considerada en extremo
crtica y sustancialmente escptica, fue contestada ampliamente desde la historiografa
catlica del momento, en especial por el historiador Ludwig von Pastor y su monumental
"Historia de los Papas desde fines de la edad media".

En el centro de su mtodo, Ranke no crey en las teoras generales que pudieran cortar
el tiempo y espacio. En cambio, habl de que la aproximacin al tiempo histrico se haca por
fuentes primarias.
Sobre la posibilidad de leyes que dirigieran la historia, dijo no saber de ellas y que prefera
quedarse con un empirismo de tonto.[cita requerida]