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UNIVERSIDAD DE COSTA RICA

ESCUELA CENTROAMERICANA DE GEOLOGA

PETROGRAFA
ROCAS GNEAS Y
METAMRFICAS

Siegfried Kussmaul

Ciudad Universsitaria Rodrigo Facio


2003

TABLA DE CONTENIDO
pgina
1
1.1
1.2

1.3

1.4
1.5

2
2.1

2.2

2.3

Introduccin
Generalidades
Muestreo
1.2.1
Muestra de mano para estudios petrogrficos
1.2.2
Muestreo geotcnico
1.2.3
Muestreo geoqumico
Clasificacin gentica de las rocas
1.3.1
Rocas gneas
1.3.2
Rocas sedimentarias
1.3.3
Rocas metamrficas
Reparticin cuantitativa de las rocas y minerales
Estudio geotcnico de las rocas
1.5.1
Relacin entre la composicin mineralgica y propiedades fsico-tcnicas
1.5.2
Alteracin de los minerales primarios
1.5.3
Porosidad y permeabilidad
Los yacimientos de las rocas igneas
Diferenciacin magmtica
2.1.1
Diferenciacin fraccionada (o cristalizacin fraccionada)
2.1.1.1 Diferenciacin gravitacional
2.1.1.2. Diferenciacin por filtracin
3.1.1.3 Diferenciacin por flujo
2.1.2
Asimilacin y contaminacin
2.1.3
Mezcla de magmas
2.1.4
Diferentes grados de fusin parcial en el manto
Las rocas volcnicas
2.2.1
Los productos del volcanismo
2.2.1.1 Gases volcnicos
2.2.1.2 Coladas de lava
2.2.1.3 Material volcanoclstico
2.2.2
Tipos de volcanes y estructuras volcnicas
2.2.2.1 Volcn de lava o en escudo
2.2.2.2 Estratovolcn o volcn compuesto
2.2.2.3 Cono piroclstico
2.2.2.4 Crter de explosin, volcn de gas o maar
2.2.2.5 Domo
2.2.2.6 Crter
2.2.2.7 Caldera
2.2.2.8 Cono secundario, adventicio, parsito o satlite
2.2.2.9 Meseta de lava o plateau de lava
2.2.2.10 Fisuras de enfriamiento
2.2.2.11 Cuello o neck
2.2.2.12 Sill y dique
Rocas intrusivas
2.3.1
Cuerpos intrusivos concordantes
2.3.1.1 Sill o manto
2.3.1.2 Lacolito
2.3.2
Cuerpos intrusivos discordantes
2.3.2.1 Plutn
2.3.2.2 Dique
2.3.2.3 Neck o cuello volcnico

1
1
1
1
2
2
2
2
2
3
3
4
4
5

6
6
6
7
7
7
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8
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10
10
11
16
16
17
17
18
18
18
18
18
18
18
18
18
19
20
20
20
20
20
20
20

3
3.1
3.2

3.3

3.4

4
4.1

4.2

4.3
4.4
5
5.1
5.2
5.3
5.4
5.5
5.6
5.7
5.8
5.9

Los procesos metamrficos


Definicin de metamorfismo
Factores del metamorfismo
3.2.1
Temperatura
3.2.2
Presin
3.2.3
Factores fsico-qumicos y agentes
3.2.4
Duracin de los procesos
Tipos de metamorfismo
3.3.1. Metamorfismo regional
3.3.1.1 Metamorfismo regional, orognico o termo-dinmico
3.3.1.2 Metamorfismo de hundimiento o de carga
3.3.1.3 Metamorfismo del fondo ocenico
3.3.2
Metamorfismo local
3.3.2.1 Metamorfismo de contacto
3.3.2.2 Pirometamorfismo, termometamorfismo, metamorfismo optlico o castico
3.3.2.3 Metamorfismo cataclstico, dinmico o por dislocacin
3.3.2.4 Metamorfismo de impacto
3.3.2.5 Metamorfismo regresivo (= diaftoresis)
3.3.3
Metamorfismo aloquimico
3.3.3.1 Metamorfismo metasomtico o metasomatismo
3.3.3.2 Metamorfismo hidrotermal y neumatoltico
3.3.3.3 Autometamorfismo o autohidratacin
30
Ultrametamorfismo
3.4.1
Anatexa
31
3.4.2
Diatexa o palinognesis

21
21
22
22
23
24
24
24
25
25
25
25
26
26
28
28
28
29
29
29
30

31

Composicin mineralgica de las rocas gneas y metamrficas


Composicin mineralgica cualitativa
4.1.1
Minerales primarios
4.1.1.1 Minerales esenciales, cardinales o diagnsticos
4.1.1.2 Minerales accesorios
4.1.1.3 Minerales accidentales
4.1.2
Minerales secundarios
4.1.3
Minerales flsicos y mficos
4.1.3.1 Minerales flsicos o leucocratos
4.1.3.2 Minerales mficos, melanocratos o ferromagnesianos
Composicin mineralgica cuantitativa o modal
4.2.1
Anlisis por puntos con la platina mecnica
4.2.2
Anlisis por estimacin mediante fotos o diagramas con composicin normativa conocida
4.2.3
Estimacin visual al microscopio
4.2.4
Sugerencias y exactitud de los anlisis modales
4.2.5
Representacin de los anlisis modales
Coexistencia de minerales
Orden de cristalizacin

32
32
32
32
32
32
32
32
32
33
33
33
33
33
33
35
35
36

Textura y fabrica de las rocas gneas


Grado de cristalinidad
Granularidad
Tamao relativo de los granos
Forma de los cristales
5.4.1
Hbito de los cristales
Combinaciones comunes
Texturas particulares
Texturas que en realidad describen tramas
Texturas modificadas
Inclusiones o enclaves

38
38
38
39
39
39
41
41
44
46
46

31

6
6.1

6.2

6.3

6.4
6.5

Textura y fbrica de las rocas metamrficas


Cristalizacion metamorfica
6.1.1
Crecimiento por secrecin
6.1.2
Crecimiento por concrecin
6.1.3
Crecimiento por reemplazamiento
Factores que controlan la orientacin de los minerales
6.2.1
Composicin de la roca original
6.2.2
Condiciones de presin
6.2.3
Texturas originales de las rocas
Microestructura
6.3.1
Foliacin
6.3.2
Alineacin
Texturas
Fabricas relictas
6.5.1
Texturas relictas de las rocas sedimentaras
6.5.2
Texturas relictas de rocas gneas
6.5.3
Texturas relictas de las rocas metamrficas

7
7.1
7.2

Clasificacin de las rocas gneas


Clasificacin de las rocas plutnicas (clasificacin de Streckeisen)
Clasificacin de las rocas volcnicas
7.2.1
Composicin mineralgica modal
7.2.2
Composicin mineralgica normativa
7.2.3
Clasificacin de Streckeisen para las rocas volcnicas
7.2.4
Clculo de la norma C.I.P.W.
7.2.4.1 Minerales normativos
7.2.4.2 Operacin
7.2.5
Composicin qumica
7.2.5.1 Diagrama TAS
7.2.5.2 Diagrama de Peccerillo & Taylor
7.2.5.3 Diagrama de Gill
7.2.6
Diagramas de variacin
7.2.7
Clasificacin aproximada de las rocas volcnicas mediante el microscopio
7.2.8
Clasificacin de rocas volcanoclsticas

8.

Clasificacin de las rocas metamrficas

8.1

Nombres de grupos importantes

48
48
49
49
49
50
50
50
50
50
50
51
52
55
55
57
57
58
58
62
63
63
64
64
65
65
69
70
70
70
70
73
74

77
77
8.2

Grupos qumicos
79

8.3

Principios de la clasificacin gentica de las rocas metamrficas


80
8.3.1
8.3.2

Representacin grfica de asociaciones minerales


El metamorfismo progresivo
8.3.2.1 Zonas de Grubenmann, Niggli y Becke

80
82
82

8.3.2.2 Minerales ndices de Barrow, Tilley y Harker


82
8.3.2.3 Variacin de la composicin qumica de ciertos minerales
83

8.3.2.4 Las facies del metamorfismo


83
9.
9.1
9.2
9.3
9.4
9.5
9.6

Descripcin de las rocas plutnicas


Granitoides
Sienitoides
Dioritoides
Gabroides
Sienitoides foidicos
Dioritoides/gabroides foidicos

9.7
9.8
9.9

Foidolitas
Anortositas
Rocas ultramficas o ultrabsicas

86
86
90
91
93
95
96
97
98
98

9.9.1 Peridotitas y piroxenitas

9.10

9.9.2 Serpentinitas
Carbonatitas

10.
10.1
10.2
10.3
10.4
10.5
10.6

Descripcin de las rocas volcnicas


Riolitas, riodacitas y dacitas
Andesitas
Traquitas y latitas
Basaltos
Fonolitas
Tefritas

98
98
101
102
102
104
106
106
109

111
10.7

Foiditas

10.8 Rocas volcnicas ultrabsicas


10.9 Lamprfiros
10.10 Rocas piroclsticas
10.10.1 Depsitos de cada
10.10.2 Depsitos de flujo
10.10.3 Depsitos de oleadas piroclsticas

111
112
113
114
114
115

115
11.

11.1.

Descripcin de las rocas metamrficas

Rocas del metamorfismo cataclstico


11.1.1
Brecha tectnica o de friccin

117
117

117
11.1.2.

Cataclasita

11.1.3.

Milonitas

117

117
11.1.4.

11.2.

Filonitas

Rocas del metamorfismo de contacto


11.2.1.
Cornubianitas

117
117

118
11.2.2.

Esquistos moteados o mosqueados

11.2.3. Cuarcitas
11.2.4.
Mrmoles

118
119

125
11.2.5.

Skarns
120

11.3.

Rocas del metamorfismo regional


120
11.3.1.

Pizarras

11.3.2.

Filitas

120

1
2
1
11.3.3.

Esquistos con bajo grado de metamorfismo


121
11.3.3.1. Esquistos micceos
121
11.3.3.2. Esquistos clcicos o mrmoles esquistosos

11.3.3.3. Esquistos verdes


11.3.3.4. Esquistos ferruginosos

122
122

123
11.3.3.5. Esquistos magnesianos
123
11.3.3.6. Esquistos con glaucofana
123
11.3.4.

11.3.5.
11.3.6.
11.3.6.
11.3.7.
11.3.8.
12.

Esquistos con alto grado de metamorfismo

11.3.4.1. Esquistos pelticos

124
124

11.3.4.2. Esquistos clcicos y mrmoles foliados


11.3.4.3. Esquistos con magnetita
11.3.4.4. Esmeril
11.3.4.5. Esquistos cuarzo-feldespticos o gneises
Anfibolitas
Granulitas
Charnockitas
Eclogitas
Migmatitas

125
125
125
126
127
127
127
128
128

Bibliografa

130

Apndices

132

Introduccin

INTRODUCCIN
1.1

GENERALIDADES

La petrografa es una rama de la petrologa, que se ocupa de la descripcin de las rocas, de su contenido mineral y
de su textura; describe los yacimientos y clasifica las rocas de acuerdo a ciertas reglas. La petrologa es la ciencia que
investiga el origen de las rocas y explica los procesos de formacin aplicando las leyes de la fsica y qumica..
Los objetivos de la petrografa son:
Clasificar las rocas para la elaboracin de mapas geolgicos, estudios estratigrficos y para la prospeccin de
minerales.
Determinar las relaciones entre el comportamiento fsico-tcnico de una roca y la composicin mineralgica (tanto
cualitativa como cuantitativa), el grado de meteorizacin, el tamao y la forma de los granos y la textura de la roca.
El estudio petrogrfico de una roca implica una serie de observaciones, comprendiendo habitualmente cuatro
aspectos fundamentales, que son: (1) composicin mineralgica cualitativa y cuantitativa; (2) textura; (3) clasificacin de
la roca y (4) observaciones, donde se describen las caractersticas de la roca que no hayan quedado suficientemente
explcita en los puntos anteriores, como el grado de alteracin, los eventuales problemas de clasificacin o de
interpretacin subjetiva o los datos especficos relacionados con el objeto del estudio (p.ej., si la roca es apta como
material de construccin).
Una roca es un agregado natural de minerales (= paragnesis mineral) cuyo composicin y textura es homognea y
que se presenta como cuerpo geolgico independiente, o sea, ocupa un volumen considerable dentro de la corteza terrestre.
La homogeneidad se conserva generalmente en un cuerpo que contenga por lo menos 1000 granos de minerales. Por lo
tanto, una muestra representativa de una roca tiene que ser tanta mayor cuanto mayores son los granos. Un cuerpo es
geolgicamente independiente cuando el agregado mineral se distingue de sus alrededores por el tipo o tiempo de
formacin. As, los cuerpos intrusivos con una extensin de varios kilmetros o decenas de kilmetros y una
composicin homognea se consideran como cuerpos de rocas independientes, igual como a los delgados diques de basalto
o granitos. Al contrario, por convencin no se consideran como rocas las formaciones hidrotermales, que forman vetas
dentro de diferentes tipos de roca caja; estas se llaman vetas de cuarzo, vetas de fluorita, etc.
Se conocen rocas monominerlicas, que estn compuestas por un solo tipo de mineral (dunita, anortosita, yeso,
mrmol, etc.); ms comunes son rocas poliminerlicas, compuestas por minerales diferentes.
Los principales mtodos de trabajo de la petrografa son:
Trabajo de campo, incluyendo la toma de muestras.
Estudio microscpico, especialmente con el microscopio polarizante.
Anlisis qumico de las rocas y minerales.
Estudios especializados con el microscopio electrnico o con la microsonda.

1.2

MUESTREO
En el campo se toma una muestra de todas las variedades de roca que afloran y se las estudia microscpicamente
para obtener una idea sobre la composicin y textura del cuerpo geolgico. Durante el muestreo se pueden tomar dos
hasta tres diferentes tipos de muestras:

1.2.1 Muestra de mano para estudios petrogrficos: el tamao de la muestra debe ser alrededor de 12*9*3 cm; en caso
de rocas inhomogneas o de grano muy grueso (p.ej., conglomerados, gneises), el tamao debe ser mayor. La muestra de
mano debe ser representativa para el cuerpo geolgico o parte de este y a veces habr que tomar una muestra sana y otra
que indica el grado y las caractersticas de la meteorizacin. En casos de una orientacin preferencial de los minerales es

Introduccin

recomendable tomar la muestra orientada, o sea, se marca sobre la muestra el rumbo y buzamiento. El lugar del muestreo
se ubica en el mapa topogrfico o en el plano del afloramiento.
1.2.2 Muestreo geotcnico: en el caso de rocas homogneas y de grano fino se toman bloques con una dimensin
mnima de 20*20*30 cm. Si se trata de rocas poco homogneas o de grano grueso, el tamao de la muestra tiene que
ser mayor. Siempre se sacan las muestras orientadas y con mucho cuidado, de manera que no influyen perturbaciones
secundarias (p.ej., diaclasas cerca de las perforaciones, de voladura, etc.).
1.2.3 Muestreo geoqumico: por su rapidez, sencillez y bajo precio se utilizan ms los estudios petrogrficos que los
qumicos. Adems, el anlisis qumico de una roca, especialmente de una roca de grano grueso, puede variar mucho
dentro de un mismo afloramiento.
Si los objetivos de la investigacin son del tipo petrolgico o geotectnico interesa ms la clasificacin exacta de la
roca. Para estos fines la roca tiene que ser homognea y fresca. Si la roca es de grano grueso, los anlisis qumicos de
muestras tomadas en diferentes lugares del mismo afloramiento pueden variar mucho. Es importante moler mucho
material y despus reducir el polvo mediante cuarteo al peso requerido (unos pocos gramos).
Para dataciones radiomtricas la roca tambin tiene que ser fresca y se toma como mnimo un kilogramo de material.

1.3

CLASIFICACIN GENTICA DE LAS ROCAS

A pesar de que en un principio la petrografa es una


ciencia descriptiva, el primer criterio de clasificacin de las
rocas es el de su origen. Se distinguen tres grandes grupos de
rocas:
1.3.1 Rocas gneas (o magmticas o eruptivas o endgenas): Se
forman por la cristalizacin o el enfriamiento de un magma,
que es una roca fundida ms voltiles.
Los magmas
o
solamente existen a una temperatura elevada, entre unos 750 y
o
1500 C y por eso el nombre de roca gnea (= rocas de fuego). Segn las condiciones del enfriamiento se distinguen:
Rocas volcnicas (o efusivas): Se forman por el enfriamiento de un magma (= lava) derramado en la superficie de
la Tierra. La temperatura de formacin es alta, la presin litosttica muy baja.

Rocas plutnicas (o intrusivas): Se forman por la cristalizacin del magma a grandes profundidades dentro de la
corteza terrestre. En este caso tanto la temperatura como la presin litosttica son altas.
Rocas hipoabisales (o subvolcnicas): Forman la transicin entre las rocas volcnicas y plutnicas. Se forman por
el enfriamiento de un magma encima del cuerpo plutnico, pero todava por debajo de la superficie terrestre. Ejemplos
son las cmaras magmticas, diques, mantos y los conductos de los volcanes. La temperatura de formacin es alta, la
presin litosttica intermedia.
1.3.2 Rocas sedimentarias (o exgenas): Se forman en la superficie de la tierra bajo la influencia de la atmsfera,
hidrosfera y biosfera. O sea, en sus formacin participan los procesos de meteorizacin, erosin, transporte y
depositacin. Tanto la temperatura de formacin como la presin litosttica son cercanas a zero. Las rocas sedimentarias
presentan dos caractersticas importantes; en primer lugar, se disponen en capas superpuestas o estratos y en segundo
lugar, muchas veces contienen fsiles.
1.3.3

Rocas metamrficas: Se forman a partir de rocas gneas o sedimentarias por la recristalizacin en estado slido,

Introduccin

debido al aumento de la temperatura y presin. O sea, resultan de la transformacin de rocas ms antiguas.


Rocas gneas o sedimentarias que han sufrido un poco de metamorfismo pero que todava conservan muchas de sus
caractersticas mineralgicas y texturales originales se denominan con el prefijo meta- (p.ej., metabasalto, metacuarcita).
Como se ve en la figura 1.1 los diferentes procesos geolgicos pueden transformar un tipo de roca a otro.

Las rocas gneas y metamrficas generalmente se estudian aparte de las rocas sedimentarias, porque muchos de los
procesos que forman a las rocas sedimentarias se dejan observar en la actualidad. Al contrario, los procesos que forman a
las rocas plutnicas y metamrficas no se pueden estudiar directamente y por eso, su formacin tiene que ser explicada
mediante interpretaciones de las observaciones de campo, combinadas con estudios experimentales y tericos.

1.4

REPARTICIN CUANTITATIVA DE LAS ROCAS Y MINERALES


Las rocas gneas componen el 65% del volumen de la parte superior de la corteza terrestre (hasta aproximadamente
16 km). Sin embargo, si no se considera el volumen sino la distribucin en la superficie, la relacin cambia: el 75% de la
superficie terrestre est cubierta por rocas sedimentarias, que yacen en forma de un velo con un espesor promedio de 1,5
km encima de las rocas gneas y metamrficas.
Cuadro 1.1
Frecuencia de las rocas y minerales ms importantes en la corteza terrestre
(segn RONOV & YAROSHEVSKY, 1969)
ROCAS
Igneas

% del vol.
64,7

Plagioclasas

% del vol.
39

Granitos

10,4 Feldespatos alcalinos

12

Granodioritas y dioritas

11,2 Cuarzo

12

Sienitas

0,4 Piroxenos

Basaltos, gabros

42,5 Micas

Dunitas y peridotitas
Metamrficas

0,2 Anfboles
27,4

Gneises

Olivino
21,4 Arcillas y cloritas

11
5
5
3
4,6

Esquistos, filitas y pizarras

5,1 Calcita

1,5

Mrmoles

0,9 Dolomita

0,5

Magnetita

1,5

Sedimentarias

1.5

MINERALES

7,9

Areniscas

1,7 Granate, distena, andalusita. sillimanita. apatito, etc.

Lutitas y argilitas

4,2

Carbonatos y sales

2,0

4,9

ESTUDIO GEOTCNICO DE LAS ROCAS


El objetivo de estos estudios es determinar las caractersticas fsicas de la roca y determinar si la roca es apta para
diferentes aplicaciones industriales, especialmente como material de construccin. Consiste de:
Trabajo de campo: se estudian las caractersticas geolgicas-estructurales del afloramiento para determinar la extensin
(volumen) de la roca, la posibilidad de poder extraer una roca con las mismas propiedades durante un cierto nmero de

Introduccin

aos, la homogeneidad de la roca, la presencia de diaclasas, fallas, estratificaciones, esquistosidad, el tipo y grado de
meteorizacin, el volumen de los materiales estriles, etc.
Muestreo: Los estudios fsico-tcnicos son mucho ms caros que los microscpicos y por eso se los realiza solamente en
un nmero reducido de muestras.
Estudio microscpico: Al ingeniero le interesa en primer lugar si una roca puede ser utilizada para una cierta aplicacin.
Esto se hace mediante una serie de pruebas fsico-tcnicos. El objetivo de los estudios microscpicos es determinar la
relacin que existe entre el comportamiento fsico-tcnico de una roca y su composicin mineralgica cualitativa y
cuantitativa, su textura, grado de meteorizacin de los componentes, tamao y forma de los granos etc. Una vez que se
conocen estas relaciones es suficiente utilizar mtodos mineralgico-petrogrficos para el control continuo de la
explotacin de la materia prima.
Para la descripcin de las caractersticas petrogrficas-tecnolgicas de una roca se utiliza:
La composicin mineralgica cualitativa de la roca, o sea, cuales minerales componen la roca.
La composicin mineralgica cuantitativa de la roca, o sea, que porcentaje del volumen ocupa cada uno de los
componentes.
La textura de la roca, o sea, el tamao, la forma y el contacto de los granos, la unin entre los diferentes minerales, la
presencia de poros, diaclasas etc. y la distribucin de los componentes en el espacio.
El grado y tipo de meteorizacin de los diferentes minerales.

Estudio fsico-tcnico: es el tema de los cursos de Geotcnia y Mecnica de Rocas.


1.5.1 Relacin entre la composicin mineralgica y las propiedades fsico-tcnicas
El comportamiento tcnico de una roca, especialmente su resistencia mecnica y la contra la meteorizacin, depende
de los minerales esenciales y mficos presentes. Altos contenidos de minerales con una exfoliacin perfecta (p. ej.
micas) disminuyen la resistencia contra la compresin y facilitan la meteorizacin. Tambin algunos minerales accesorios
disminuyen la resistencia contra la meteorizacin y por lo tanto tambin la resistencia mecnica. Ejemplos son:
Sulfuros (los ms comunes son marcasita/pirita FeS2 y calcopirita CuFeS2): en contacto con el agua y oxgeno se
transforman rpidamente en hidrxidos de hierro (limonita) y cido sulfrico, el cual ataca a casi todos los minerales.
Analcima en presencia de nefelina provoca "manchas de sol", o sea, en los basaltos se forman manchas blanquecinos
o grises y ms tarde se fractura la roca. La causa es, que la nefelina se transforma parcialmente en analcima, aumentando
el volumen en un 5,5%, lo cual provoca presiones fuertes las cuales rompen a la roca. Al tomar las muestras en el
yacimiento a menudo no se nota si la roca sufre este mal. Una prueba rpida es, hervir la roca durante 10 minutos en
HCl. Si se forman manchas blancas es probable que la roca sufra este mal.
Vidrios, especialmente los que son ricos en Fe, son muy susceptibles a la meteorizacin e influyen por lo tanto mucho
en las propiedades mecnicas de las rocas. Contenidos pequeos de vidrio dentro de la matriz se confunden fcilmente
con minerales con baja birrefringencia, tales como nefelina, analcima o zeolitas. Al aumentar el contenido de Fe en un
vidrio, el color se vuelve ms oscuro.
1.5.2 Alteracin de los minerales primarios
La meteorizacin es el conjunto de procesos externos que provocan la alteracin de las rocas en la superficie. En
tiempos geolgicos todos los tipos de roca sufren meteorizacin. Sin embargo, en la geotcnia solamente interesa la
meteorizacin que es efectiva en tiempos mucho ms cortos. Se dice que una roca es resistente contra la meteorizacin
cuando durante el tiempo de vida de la construccin no ocurren transformaciones las cuales podran daar a la
construccin. Como la resistencia a la meteorizacin vara de una roca a otra, es importante determinar el grado de
meteorizacin que muestra una roca.
Se pueden diferenciar dos tipos de meteorizacin: (1) meteorizacin en el afloramiento; (2) meteorizacin durante el
uso de la roca en construcciones. Para las construcciones se emplean generalmente solo rocas que no han sido afectadas
por la meteorizacin en el afloramiento. Si los minerales principales muestran un poco de meteorizacin, sta avanza

Introduccin

rpidamente en las construcciones ya que stas estn en contacto directo con el agua y el aire y en un ambiente con ms
SO2 y CO2. Adems, los muros de los edificios muestran otras condiciones de difusin del agua, humedad, aeracin y
secamiento que una roca cubierta por suelos. Rocas con alteracin hidrotermal solo se usan si es del tipo silicificacin y
sin pirita.
La resistencia contra la meteorizacin y la resistencia mecnica de una roca depende tambin de la textura: la
resistencia aumenta con la disminucin del tamao del grano. En las rocas porfirticas la resistencia baja cuando los
fenocristales ocupan gran parte de la roca o cuando existe una diferencia muy grande entre el tamao de los fenocristales y
el de los microlitos; mucha influencia tiene tambin la composicin de la matriz. Adems, la resistencia depende de la
distribucin de los minerales que sufren fcilmente una meteorizacin (olivino, feldespatoides). Si estos minerales estn
completamente rodeados por minerales resistentes (feldespatos, piroxenos), la roca resulta ser bastante resistente.
Por la meteorizacin y alteracin hidrotermal los minerales formadores de rocas son transformados o diferentes
productos:
Feldespatos y feldespatoides: Muy frecuente es la alteracin a sericita y arcillas; en las plagioclasas clcicas se observa
muchas veces una alteracin a calcita. Las plagioclasas clcicas se meteorizan ms fcilmente que los feldespatos
alcalinos. Minerales secundarios menos frecuente son zeolitas, prehnita, diasporo, bohemita o hidrargillita. La leucita y
nefelina meteorizan a zeolitas e hidronefelina, a veces tambin a analcima, hidrargillita y sericita.
Micas: Muy comn es la meteorizacin de la biotita a clorita. Junto a la clorita se presenta tambin epidota,
clinozoisita, calcita o rutilo. El producto final de la meteorizacin de las biotitas es una mezcla de carbonatos, epidota y
limonita. La muscovita, al contrario, es un mineral muy resistente contra la meteorizacin.
Piroxenos: Por la meteorizacin se forma frecuentemente clorita, a veces junto con xidos de hierro. El producto final
de la meteorizacin es una mezcla de carbonatos, limonita y cuarzo (este ltimo a menudo en forma de calcedonia u
palo). Piroxenos ricos en Mg se transforman muchas veces en serpentina (= bastita). Bajo las condiciones del
metamorfismo incipiente o de la alteracin deutrica, los piroxenos se transforman en anfboles fibrosos (= uralita).
Anfboles: Frecuentemente se forman cloritas, a veces junto con epidota, calcita y cuarzo. El producto final es una
mezcla de carbonatos, limonita y cuarzo. La hornblenda basltica se meteoriza ms fcilmente que la hornblenda comn.
Debido a su buena exfoliacin, la meteorizacin los afecta ms fcilmente que a los piroxenos.
Olivinos: Lo ms comn es la transformacin a serpentina, generalmente junto con xidos de hierro (magnetita,
hematita o limonita), a veces tambin junto con clorita. El producto final es una mezcla de carbonatos (principalmente
magnesita), limonita y cuarzo (a veces en forma de calcedonia u palo). Otro tipo de alteracin es a nontronita, un tipo de
arcilla con un pleocrosimo y birrefringencia alta. La iddingsitizacin (bowlingita) solo se presenta en las rocas
volcnicas.
1.5.3 Porosidad y permeabilidad
Cada roca contiene entre los componentes slidos tambin vacos (poros) con diferentes tamaos y formas,
rellenados por lquidos (agua, petrleo) o gases (aire, gas natural, etc.). En la mayora de las rocas sedimentarias la
porosidad es alta, en las rocas gneas (a excepcin de las lavas vesiculares) y metamrficas es baja y generalmente no
supera los 2,5 % del volumen. En las rocas plutnicas y metamrficas los espacios porosos siguen generalmente a los
contactos de los granos y a los planos de exfoliacin de los minerales, o sea, su forma es tabular.
La porosidad de una roca depende del nmero y tamao de los poros e influye en la permeabilidad de la roca para
lquidos y gases. La porosidad y permeabilidad influyen mucho en las propiedades tcnicas de las rocas, especialmente
en la capacidad de la roca de absorber agua, la filtracin de lquidos y gases, la resistencia mecnica y contra la
meteorizacin, el desgaste y el peso especfico.
En secciones delgadas solamente se dejan observar los poros ms grandes. De acuerdo al tamao de los poros se
distinguen:
microporos con un dimetro
< 0,005 mm
poros finos
0,005 - 0, 2 mm
poros gruesos
0,2 - 2 mm
macroporos
> 2 mm

Introduccin

Yacimientos de las rocas gneas

LOS YACIMIENTOS DE LAS ROCAS GNEAS


2.1

DIFERENCIACIN MAGMTICA
La composicin de los magmas primarios puede ser modificado para
producir una variedad de magmas secundarios y con eso tambin rocas gneas
diferentes (Fig. 2.1). Durante el ascenso de los magmas hacia la superficie su
composicin puede variar de diferentes maneras. Por ejemplo, el magma
puede reposar durante un cierto tiempo en una cmara magmtica cercana a la
superficie, donde ocurre una cristalizacin en los bordes o, los minerales que
cristalizan pueden hundirse. Esto, por lo menos, era la creencia esttica, o sea,
que la cmara magmtica constituye un sistema cerrado. Muchas veces, sin
embargo, se trata de un sistema abierto, o sea, peridicamente la cmara
magmtica puede llenarse, vaciarse, sufrir una cristalizacin fraccionada o
puede ser tapada. Debido al reaprovisionamiento puede ocurrir una mezcla de
magmas o se puede formar una cmara con zonacin composicional.

Los procesos ms importantes son:


2.1.1 Diferenciacin fraccionada (o cristalizacin fraccionada): abarca
todos los procesos por medio de los cuales un magma originalmente homogneo se descompone durante la cristalizacin
en fracciones con diferente composicin qumica y mineralgica.
Los minerales que cristalizan primero son ms bsicos que los que cristalizan al final. Por eso, cuando empieza la
cristalizacin de un magma, el magma residual se pone ms cido y su composicin qumica difiere tanto del magma
original como de los primeros minerales
cristalizados: se dice, que el magma es
diferenciado. Sin embargo, si todo el magma
cristaliza tranquilamente, la roca resultante tiene
la misma composicin qumica como el magma
original. Para que se produzca una
diferenciacin en fracciones con diferente
composicin necesitamos procesos que separan
el magma residual de los cristales. As, de un
magma pueden originarse varias fracciones de
un magma residual, cada una con una
composicin qumica diferente (Fig. 2.2). Para
cada fraccin lquida existe una fraccin de cristales con composicin opuesta. Cada fraccin, sea lquida o slida, puede
formar una roca.
Los procesos que separan el magma residual de los cristales pueden ser:

2.1.1.1 Diferenciacin gravitacional: los minerales que cristalizan primero tienen un peso especfico ms alto que el
magma y pueden hundirse dentro de la cmara magmtica o dentro de la intrusin (Figs. 2.3 y 2.4). Requisito para la
diferenciacin gravitacional es, que la fase lquida predomine y que la viscosidad del magma no sea muy alta. En
magmas granticos, que tienen una viscosidad alta, el hundimiento de los minerales ferromagnesianos y de las plagioclasas
clcicas (todos los cristales con un dimetro de 2 mm) ha sido calculado en 1 hasta 0,1 m por ao.
El hundimiento de los cristales de olivino se puede observar en las erupciones en Hawaii, donde las lavas que salen
en la cumbre de un volcn contienen pocos olivinos, mientras que las lavas que al mismo tiempo salen de los flancos del
volcn son ricos en olivino. Otras pruebas son ciertos intrusivos, principalmente sills, que muestran en la base una capa
rica en olivino y hacia arriba son ms cidos.

Yacimientos de las rocas gneas

2.1.1.2 Diferenciacin por filtracin: si la cristalizacin est avanzada, los cristales forman una red con el magma residual
en sus intersticios. La composicin qumica de los cristales y la del magma residual son muy diferentes. Al seguir la
cristalizacin, los cristales reaccionan con el magma residual y forman finalmente una roca homognea con la misma
composicin qumica como el magma original. Sin embargo, durante la cristalizacin el magma residual puede ser
exprimido por procesos tectnicos.
3.1.1.3 Diferenciacin por flujo: partculas slidas dentro de un lquido en movimiento se concentran en la zona de mayor
velocidad. Requisito es que el flujo sea laminar y sin turbulencias. Por este proceso se pueden explicar las concentraciones

Yacimientos de las rocas gneas

de olivinos en las partes centrales de algunos diques.


2.1.2 Asimilacin y contaminacin: es la incorporacin de rocas caja al magma. Por lo general, la composicin qumica
del magma es diferente de la composicin de las rocas caja y por eso no existe un equilibrio qumico, sino ocurre una
reaccin. Ciertos minerales de la roca caja pueden fundirse parcial o totalmente y de este modo cambia la composicin
qumica del magma. Procesos de asimilacin se observan a menudo a lo largo de los contactos entre las rocas intrusivas y
las rocas caja o invadidas.
Para fundir una roca se necesitan aproximadamente 75 cal/g. El calor especfico de un magma solo es de unos 0,25
cal/g y C y por lo tanto no alcanza para la fusin de las rocas caja, ya que existen pocos magmas sobrecalentados (la
prueba es la textura porfirtica de la mayora de las rocas volcnicas). La energa para la fusin tiene que ser proporcionada
por la cristalizacin, que es un proceso exotrmico.
Un magma solo puede fundir a un mineral con un punto de fusin ms bajo que la temperatura del magma. Esto
significa, que un magma basltico puede fundir la mayora de los minerales de un granito, pero un magma grantico no
puede fundir los minerales de un gabro.
La composicin qumica de muchas rocas sedimentarias es muy diferente de la de las rocas gneas. Sin embargo,
todos los elementos que contienen las rocas sedimentarias estn presentes tambin en las rocas gneas. Por eso, por la
asimilacin de sedimentos no cambia mucho la composicin cualitativa, pero si la composicin cuantitativa:

Cuadro 2.1
Asimilacin de una caliza por un magma basltico
Caliza

Basalto

Basalto + 5% caliza

Basalto + 15% caliza

SiO2

5,2

51,0

50,0

47,8

TiO2

0,1

1,4

1,37

1,31

Al2O3

0,8

15,6

15,27

14,51

Fe2O3

0,5

1,1

1,1

1,08

FeO

0,5

9,8

9,56

9,05

MgO

8,0

7,0

7,22

7,56

CaO

43,0

10,5

12,33

15,63

Na2O

0,1

2,2

2,15

2,05

K2O

0,3

1,0

0,99

0,97

CO2

41,9

6,1

6,1

6,1

48,1
62

47,3
61

34,1
80

5,7

34,0

33,6

41,1

Olivino

2,3

8,9

9,0

Magnetita

4,4

4,4

4,1

CIPW
Ortosa
Plagioclasa
An
Nefelina
Piroxeneos

Por la asimilacin de rocas calcreas, un magma basltico se enriquece en CaO y MgO y empobrece en todos los

Yacimientos de las rocas gneas

dems xidos. Por lo tanto, la plagioclasa se vuelva ms rica en anortita,


pero debido a la disminucin del slice y aluminio, la cantidad de

plagioclasa disminuye, aumenta la cantidad de olivino y aparece la


nefelina.
Cuando un magma asimila areniscas o lutitas, aumenta
especialmente el contenido de slice, potasio y alumina. Se forma
entonces ms cuarzo y feldespato potsico.
2.1.3 Mezcla de magmas: es la contaminacin de un magma con otro,
con composicin qumica diferente. Indicios de esto son fenocristales
corrodos de cuarzo y olivino en una misma roca, fenocristales de
plagioclasa con zonacin y composicin muy diferente dentro de la
misma roca o vidrios de diferentes colores. En estos casos existe un
desequilibrio completo entre las diferentes fases slidas o entre la fase
slida y lquida.
2.1.4 Diferentes grados de fusin parcial en el manto: la composicin qumica y mineralgica de un magma depende de
muchos factores. Por ejemplo: (1) tipo de roca en la zona donde ocurre la fusin; (2) historia geolgica de la roca,
especialmente influyen los eventos trmicos, metamrficos y de fusin que sufri anteriormente y (3) grado de fusin
parcial de la roca (Figs. 2.5 y 2.6).
Explicacin de la figura 2.5:
(1) Roca por debajo de la temperatura eutctica con la composicin X = 40% A, 30% B y 30% C. A, B y C pueden ser, p.
ej., forsterita, dipsido y enstatita ( composicin del manto).
(2) Donde los tres componentes A, B y C estn en contacto entre si, la fusin parcial produce un lquido con la
composicin E1.
(3) Fusin parcial con lquido de composicin E1 (en negro), en el momento cuando el componente B ha sido
completamente consumido.
(4) El lquido con la composicin E1 se separa de los slidos A y C. Resulta una roca residual con la composicin X. La
roca residual solo se funde si elevamos la temperatura hasta la temperatura eutctica E2. En el punto Y todo el componente C
est en fusin y solo queda el componente A slido.
Cantidad mxima de lquido con la composicin E1 es igual a distancia X-X / distancia E1-X* 100.

Yacimientos de las rocas gneas

2.2

10

LAS ROCAS VOLCNICAS

Las rocas volcnicas son el producto del enfriamiento de una lava. Como
lava se denomina un magma desgasificado que sale a la superficie y tambin una
roca consolidada. Al subir el magma en el conducto de un volcn, la presin litosttica disminuye y por eso hay una
separacin del magma en una fase lquida (= lava) y una fase gaseosa. Esta separacin del magma en dos fases es el
"motor" del volcanismo.
El volcanismo incluye todos los fenmenos que estn relacionados con el ascenso de un magma a la superficie.
El tipo y la violencia de la actividad volcnica y la forma de los edificios volcnicos dependen principalmente de dos
factores: (1) el contenido de voltiles en el magma y (2) de la facilidad con la cual los voltiles pueden escapar a la
atmsfera. Esta facilidad de escape depende en primer lugar de la viscosidad del magma, o sea, la resistencia que
pone el magma a fluir.
La viscosidad de un magma depende de los siguientes factores:
Temperatura: disminuye al aumentar la temperatura (Fig. 2.7)
Composicin qumica, especialmente contenido de SiO2 y voltiles: la viscosidad aumenta con un aumento del
contenido de slice y disminuye con el aumento del contenido de agua (Fig. 2.7)
Presin litosttica: la viscosidad disminuye ligeramente cuando aumenta la presin. Sin embargo, al aumentar la
presin puede aumentar el contenido de voltiles disueltos y bajar la viscosidad an ms.
Contenido de cristales y burbujas: la viscosidad aumenta con el aumento en el contenido de cristales y burbujas.
Contenido de voltiles: la viscosidad disminuye con el aumento de voltiles disueltos.
El tipo de actividad que se desarrolla depende principalmente de la composicin qumica del magma,
especialmente de los contenidos de SiO2 y voltiles:
- Poco SiO2, pocos voltiles: actividad efusiva tranquila
- Poco SiO2, muchos voltiles: actividad eyectiva, especialmente fontanas de lava
- Mucho SiO2, pocos voltiles: actividad extrusiva
- Mucho SiO2, muchos voltiles: actividad explosiva.

Fig. 2.7: Variacin de la viscosidad con la temperatura, el contenido de slice y el contenido de agua (modificado de Cas &
Wright, 1987 y Matthes, 1990).

Cuadro 2.2

Yacimientos de las rocas gneas

11

Produccin anual estimada de material volcnico (Nakamura, 1974)


AMBIENTE GEOTECTNICO

PRODUCCIN ANUAL (en km3)

Bordes divergentes (dorsales medio-ocenicas)

4-6

Bordes convergentes (arcos magmticos)

0,75

Intraplaca ocenica ("seamounts")

Intraplaca continental

0,1

2.2.1 Los productos del volcanismo


Los productos del volcanismo se dividen en tres grandes grupos:
2.2.1.1 Gases volcnicos: son los productos de la actividad fumarlica, solfatrica y exhalativa. Es el producto ms
comn y voluminoso de las erupciones volcnicas; salen antes, durante y despus de la emisin del magma; las
erupciones fuertes de gas salen a menudo en forma de hongos. El componente principal es vapor de agua (50-95 %
del volumen); otros gases frecuentes son CO2, SO2, NH3, H2, SO3, CO, HCl, N2, Cl2, H2S, CH4. El volcn Paricutin
emiti en mayo de 1945 116 000 t/da de material, el 14 % (=16 000 t/da) era vapor, el resto lava.
2.2.1.2 Coladas de lava: son los productos de la actividad efusiva, extrusiva, fisural y submarina. La estructura de
una lava depende en primer lugar de la viscosidad del magma, la topografa, la cantidad de lava emitida y de la forma
de erupcin, o sea, si la erupcin fue subarea o subacutica. La velocidad de las coladas depende del relieve, la
viscosidad, el empuje de la masa lvica atrs y la velocidad de enfriamiento; raras veces es mayor de 20 km/h.
La solidificacin de una colada de lava por enfriamiento se efecta por el contacto con el suelo y con el aire,
quedando caliente el centro durante largo tiempo. En una lava del volcn Kilauea (Hawaii), cuyo punto de fusin fue
de 1067C, se observaron 9 das despus de la efusin temperaturas de 45C en la superficie y 1000C a 75 cm de
profundidad; 4 meses ms tarde 1000C a 4,3 m de profundidad y lava fundida a 5 m.
El espesor de un derrame de lava vara entre menos de 1 m hasta 200 m, siendo el espesor promedio entre 3 y
20 m. Las coladas baslticas tienden a ser relativamente delgadas, mientras las ms cidas son las ms gruesas. El
rea que cubre vara entre unos cientos de metros hasta cientos de kilmetros cuadrados (Fig. 2.8). Similar a los
glaciares, las coladas de lavas estn limitadas por brechas ("morenas") laterales (= levees) y terminales; pero tambin
por basales (= brecha de progresin) y superiores (= autobrecha) (Figs. 2.9 y 2.10).
Segn la forma de las lavas se distinguen:
Lava Pahoehoe: es caracterstica de una lava basltica con poca viscosidad y pocos gases. Al derramarse forman
coladas que fluyen rpidamente (como miel), forman meandros y hasta cascadas; la superficie de la colada es plstica
y no se quiebra (Fig. 2.12). Si existen cambios en la velocidad del flujo debido a un cambio en la pendiente, se
forman las siguientes variantes:
Lava en losas: donde existe un aumento de la pendiente, la costra de la colada se quiebra en losas. Si la velocidad
disminuye otra vez, estas losas se acumulan (volcn Masaya en Nicaragua).
Lava cordada: donde la pendiente disminuye, la costra plstica se comprime y se dobla (volcn Masaya).
Colada reomrfica: por la actividad estromboleana se acumulan muchas bombas plsticas. Este conjunto puede
deslizarse formando un flujo secundario, caracterizado por clastos muy aplastados y soldados y una laminacin
irregular de colores grises y rojos. Forma la transicin hacia una roca piroclstica.
Son frecuentes las formas secundarias, tales como tneles de lava, que pueden tener una longitud de varios
kilmetros y una altura hasta de 10 m, depresiones por hundimiento y "spatter cones".
Lava Aa o lava en bloque: es caracterstica de un magma viscoso y con pocos gases. La costra de la colada es
rgida y las fuerzas mecnicas del flujo la quiebran en bloques que se acumulan en el frente de la colada (= brecha de
progresin) y en la parte superior (= brecha superior o autobrecha). Lindos ejemplos de lavas en bloque son las
coladas del volcn Arenal y del flujo superior de la Formacin Intracaon (Fig. 2.10).
Lava escoricea: cuando la lava tiene una viscosidad moderada y es rica en voltiles, los gases escapan dando
una estructura vesicular a las partes superiores de la colada (volcn Iraz) (Fig. 2.11)
Lava en almohadillas (= "pillow lavas"): es caracterstica de lavas fluidas, tales como basaltos que se derraman

Yacimientos de las rocas gneas

12

bajo el agua. La profundidad debajo del agua tiene que ser tal que no ocurren explosiones freticas; pero si la
profundidad es muy grande, solamente se forma una colada masiva. Cuando el magma est en contacto con el agua se
forma en la superficie una costra de vidrio delgada. Al seguir fluyendo se forman grietas en la costra de donde sale
lava fluida en forma de un baln. Tambin ste se cubre con una costra vidriosa, la cual al aumentar el volumen del
baln se quiebra, formndose otro, etc. El proceso sigue hasta que la afluencia de lava termina. De este modo se
forman dos tipos de roca:
Hialoclastita: est compuesta por fragmentos de vidrio que se acumulan entre las bolas de lava (Playa del Coco)
(Fig. 2.13). Muchas veces forman la base de una colada de lava en almohadillas. Se trata de una brecha con clastos
angulares de algunos milmetros hasta varios decmetros de dimetro, los cuales estn cementado por lodos calcreos
y arcillosos.
Almohadillas: tienen formas casi redondas y generalmente una deformacin en el contacto inferior. Durante el
enfriamiento se forman en cada almohadilla fisuras radiales por contraccin que se superponen a la estructura
concntrica provocada por diferentes grados de cristalinidad. Las almohadillas son una indicacin perfecta a un
volcanismo subacutico y las deformaciones en el contacto inferior indican dislocaciones posteriores (Fig. 2.12).
De la meteorizacin de las rocas gneas a menudo resultan forman redondas y concntricas (tipo cebolla por
meteorizacin esferoidal) que no tienen nada que ver con las almohadillas. Se distinguen de las almohadillas por su
falta de una costra vidriosa y de la estructura radial.
Derrame de obsidiana: es caracterstico de magmas viscosos y muy cidos. La lava se enfra rpidamente y a
menudo tiene una estructura fluidal indicada por poros alargados. Se trata de coladas pequeas compuestas de una
lava oscura hialina con fracturas concoideas (Guatemala) (Fig. 2.14).
2.2.1.3 Material volcanoclstico
Volcanoclstico es un trmino no gentico que se usa para materiales volcnicos fragmentados, sin tomar en
cuenta su origen. El trmino piroclstico ("piro" = fuego, "clsto" = fragmento) incluye todo el material que fue
arrojado por una explosin volcnica y consiste principalmente de material juvenil (arrojado como lava lquida y
cristales que estaban cristalizndose cuando comenz la erupcin, presentndose en el depsito como vidrio, pmez,
lapilli, bombas, cristales), con fragmentos de rocas volcnicas ms antiguas (material accesorio) o rocas plutnicas,
sedimentarias o metamrficas (material accidental). Material epiclstico (epi = encima, en la superficie) fue
triturado por procesos superficiales como es la meteorizacin o el colapso gravitacional y puede ser material
originalmente piroclstico. Segn el carcter de la erupcin y el tamao de los componentes se divide en (Fig. 2.15):

Yacimientos de las rocas gneas

13

Fig. 2.8: Extensin y espesor de coladas de


lava con diferentes composiciones
qumicas. La lneas
interrumpidas
indican la relacin espesor : dimetro; las
lneas punteadas indican el volumen total
de las coladas (modificado de Cas &
Wright, 1987).

Yacimientos de las rocas gneas

14
Fig. 2.12: Estructura interna de una colada tipo Pahoehoe, Aa y en almohadillas
(modificado de McPhie et al. 1993).

Fig. 2.14: Perfil esquemtico a travs de una colada rioltica (modificado de Cas
& Wright, 1987).

Yacimientos de las rocas gneas

15

Material piroclstico cado: material que fue


expulsado de un crter, aproximadamente en direccin
vertical. Durante el vuelo ocurre una clasificacin de
acuerdo al tamao y peso especfico. Los fragmentos
grandes se depositan cerca del crter, mientras que los
finos son arrojados ms lejos y llevados por los vientos.
As, el material fino puede girar varias veces alrededor
de la Tierra e influenciar el clima (erupcin del volcn
Krakatao, Indonesia en 1883, del Chichn, Mxico en
1982). Frecuentemente se observa una estratificacin de
los piroclstos, o sea, en un lugar determinado se
depositan primero los fragmentos grandes y pesados y encima los pequeos y livianos (Fig. 2.16). La disminucin en
el tamao de los fragmentos o la disturbacin producida por el impacto de bloques y bombas grandes (Fig. 2.17)
indica la direccin de procedencia de los piroclastos. El material
piroclstico cubre el terreno con una capa de espesor ms o menos
uniforme (Fig. 2.18).
Las tobas presentan generalmente una estratificacin,
reflejando as la actividad rtmica de un volcn (Fig. 2.19). Los
depsitos correspondientes a una misma erupcin frecuentemente
estn separados de la siguiente por una capa de suelo (= paleosuelo)
o por antiguas superficies de erosin, los cuales pueden ser tiles
para dataciones.

Yacimientos de las rocas gneas

16

Material volcanoclstico de flujo (= flujos volcanoclsticos): al contrario del material piroclstico cado, los flujos
piroclsticos son arrojados aproximadamente en direccin horizontal. Estos flujos pueden tener diferentes orgenes
y su temperatura puede variar de la temperatura del ambiente hasta varios cientos de grados centgrados. La
velocidad de los flujos puede llegar a 700 km/h, por lo cual estos flujos son las erupciones volcnicas que ms dao
provocan. Una caracterstica textural comn de todos los flujos piroclsticos es la falta de clasificacin de los
fragmentos.
Lahar (avalancha de lodo, "mudflow"): es una brecha volcnica compuesta por material epiclstico que se
moviliza a lo largo de los valles de los ros con velocidades hasta de 100 km/h. Su espesor mximo es de unas pocas
decenas de metros. Los componentes incluyen arcillas, arenas, cenizas y bloques, distribuidos en forma catica.
Lahares pueden ser de diferente origen, pero muchas veces estn relacionadas con erupciones volcnicas. El material
piroclstica de cada que se deposit en las faldas de un volcn puede ser removido por una fuerte lluvia (Lahar del
Reventado en 1963), por el deshielo de la nieve (Lahar de Armero/Nevado de Ruiz en 1985) o por el desborde de
lagos cratricos.
Avalancha volcnica (debris avalanche): son movimientos en masa muy rpidos de detritos no encauzados y por
lo tanto consisten principalmente de material epiclstico. Este tipo de depsito fue reconocido en 1980 durante las
erupciones del Mt. St. Helens (USA) y parece que parte de los depsitos descritos anteriormente como lahares, son
en realidad avalanchas volcnicas. Se forman por el colapso del flanco de un volcn a consecuencia de una fuerte
actividad volcnica. Uno de los rasgos tpicos es la presencia de montculos (hummocky) en la superficie, con
dimensiones hasta de 170x30 m. Un lindo ejemplo de una avalancha volcnica se encuentra en el flanco SW del
volcn Cacao.
Flujos piroclsticos: son los depsitos de nubes ardientes que se extienden hasta cientos de kilmetros y cubren
cientos hasta miles de kilmetros cuadrados. Al contrario de los piroclastos de cada y los lahares, los flujos
piroclsticos o ignimbritas rellenan la topografa anterior y la dejan plana (Fig. 2.18). Muchas veces presentan bordes
de erosin abruptos y fisuracin columnar. Su volumen vara mucho, entre 0,001 y 3000 km3. Los flujos pequeos
tienen una composicin basltica hasta rioltica y estn asociados a erupciones de pequeos estratovolcanes (El
Chichn, Mxico, 1982; Mt. St. Helens, USA, 1980; Mt. Pele, 1902), mientras que los grandes se originan solo
durante la formacin de grandes calderas y tienen una composicin rioltica hasta dactica (Santorini, Grecia; Garita
Caldera, Colorado; Toba, Sumatra) (Cuadro 2.3).
Cuadro 2.3
Volmenes de rocas eruptadas por algunas erupciones volcnicas (Izett, 1981)
ERUPCIN

VOLUMEN ESTIMADO
(km3)

FECHA

Toba (Sumatra, Indonesia)


Bishop tuff (California)
Tambora (Indonesia)
Santorini (Grecia)
St. Helens (Washington)

2000
500
100 - 300
30
1

75 000 aos
0,74 Ma
1815 D.C.
1500 A.C.
1980 D.C.

Estn compuestos principalmente por fragmentos juveniles, resultado de la desintegracin de magmas;


contienen adems fragmentos accesorios (pedazos de roca de la chimenea) y fragmentos accidentales que fueron

Yacimientos de las rocas gneas

17

incorporados durante el transporte. Los fragmentos juveniles consisten


de pmez o escoria, esquirlas (shards) de vidrio y cristales; los
componentes de mayor tamao son generalmente de forma subangular
hasta subredondeados debido a la abrasin del flujo. No presentan
ninguna clasificacin granulomtrica y los fragmentos grandes (bloques,
escorias y lapilli) estn distribuidos en una matriz de ceniza.
Frecuentemente contienen chimeneas de desgasificacin, donde las
partculas finas han sido arrastrados por los gases (elutriacin).
Los flujos piroclsticos presentan generalmente diferentes facies de
depositacin (Figs. 2.20 y 2.21). En la base se encuentra una oleada
piroclstica (ground surge deposit) o una capa rica en lticos (brecha
co-ignimbrtica). La masa principal corresponde al verdadero flujo
piroclstico y en la parte superior hay otro depsito de oleadas piroclsticas o una capa de ceniza que se sediment a
partir de la nube que acompao al flujo (ceniza co-ignimbrtica). Cuando la temperatura de los flujos piroclsticos es
alta, los fragmentos juveniles pueden soldarse unos a otros, los pedazos de pmez o escoria pueden deformarse
plsticamente, formando fiames, el espacio poroso se reduce y se forma una roca densa, a veces similar a una lava.
Dentro de un flujo piroclstico se distinguen muchas veces diferentes unidades de soldamiento (Fig. 2.21).
Flujos piroclsticos jugaron un papel importante en el Terciario y principios del Cuaternario de la zona
circumpacfica (Valle Central con ignimbritas de aprox. 50 m de espesor, Guanacaste y todo Amrica Central).

Yacimientos de las rocas gneas

18

Oleada piroclstica ("pyroclastic surge"): al contrario de los flujos piroclsticos, las oleadas consisten de poco
material slido y muchos gases. Las oleadas piroclsticas se forman principalmente por erupciones freticas o
freatomagmticas, pero tambin estn asociadas a los flujos piroclsticos y piroclastos de cada.
Oleadas piroclsticas formadas por erupciones freticas y freatomagmticas (= "base-surge deposits") pueden
alcanzar espesores de 100 m cerca del volcn de gas; hacia afuera su espesor disminuye rpidamente. Oleadas
asociadas a estratovolcanes son de poco espesor (generalmente < 5 m) y los componentes juveniles componen menos
del 10% de la roca. En la base de los flujos piroclsticos se encuentran horizontes estratificados con menos de 1 m de
espesor (= "ground-surge deposit") (Figs. 2.19 y 2.20).
Se trata de nubes circulares que se mueven radialmente con velocidades entre 50 y 350 km/h; su temperatura
generalmente est por debajo de los 100C. Estas nubes son parecidas a las nubes ardientes, pero sus partculas,
generalmente ceniza y lapilli, estn mojadas y pegajosas, produciendo estructuras muy complejas, las cuales se
asemejan a estructuras sedimentarias (con estratificacin cruzada, Fig. 2.22) y frecuentemente con lapillis
acrecionados.

2.2.2 Tipos de volcanes y estructuras volcnicas


La forma de un volcn depende de la composicin de sus productos, de la forma de su chimenea, del modo y de
la duracin de sus erupciones (Cuadro 2.4).
Se distinguen:
2.2.2.1 Volcn de lava o en escudo: caracterstico de la actividad efusiva de magmas bsicos con pocos gases y con
poca viscosidad (Hawaii). Casi slo producen lava, por lo cual su altura es pequea con relacin a su dimetro, es
decir, tienen declives muy suaves (unos 5).

Cuadro 2.4
Estructura volcnica en dependencia de la composicin de los magmas

COMPOSICION

ACTIVIDAD

ERUPCION CENTRAL

ERUPCION FISURAL

bsica
intermedia

efusiva + eyectiva
efusiva +
explosiva
explosiva

volcn en escudo
estratovolcn

meseta de lava
volcanes alineados

volcn de gas

ignimbritas

cida

Yacimientos de las rocas gneas

19

2.2.2.2
Estratovolcn o
volcn
compuesto: son los tipos ms frecuentes, compuestos por lava y material piroclstico, ambos de composicin
intermedio (= mezcla de actividad efusiva y eyectiva). Los estratovolcanes estn concentrados en el borde del
Pacfico (= Cinturn del Fuego). En los grandes estratovolcanes la mayor parte de la lava sale en los flancos,
mientras que los piroclastos salen por la cima del volcn o por crteres parsitos. A menudo se forman calderas
(Pos, Iraz), conos adventicios, parsitos o satlites (Pos, Iraz), estn cortados por diques (volcn Masaya, Iraz)
o forman macizos que no presentan la forma tpica de un volcn (Fig. 2.23). Tienen una vida muy larga y perodos de
actividad de algunos aos de duracin estn separados por perodos de inactividad de 100 o 1000 aos.
2.2.2.3 Cono piroclstico: compuesto principalmente por material piroclstico, que cae cerca del crter. En la parte
superior, las laderas son muy inclinadas (alrededor de 30). Muchas veces se trata de conos monogenticos, o sea,
se forman en un solo ciclo eruptivo que puede tener una duracin de solo unos meses; por eso su altura es
generalmente menor de 500 m (Cerro Pasqu en el Iraz, Cerro Chopo, Cerro Los Chiles, Cerros de Aguas Zarcas,
Fig. 2.23).

Yacimientos de las rocas gneas

20

2.2.2.4 Crter de explosin, volcn de gas o maar:


caracterstico de la actividad explosiva de magmas muy
cidos, viscosos y con muchos voltiles. Casi nunca
producen coladas de lava y el material piroclstico solo
forma un pequeo anillo alrededor del crter. Edificios
volcnicos son pequeos o faltan por completo (Laguna
Ro Cuarto).
2.2.2.5 Domo: es el resultado de la extrusin de lava
viscosa en forma de un hongo encima del conducto
volcnico. Muchos domos crecen por expansin desde adentro. Como estn muy fracturados pueden formarse
pequeos coladas superficiales (Cerro San Miguel / Barranca, Domos de Caas Dulce, Fig. 2.23).
Aguja o espina: es un "domo" con forma cilndrica empujado hacia arriba por la presin de los gases dentro de
la cmara magmtica. La aguja del Monte Pele tena una altura de 300 m.
2.2.2.6 Crter: depresin, generalmente en la cspide de un
cono volcnico de donde salen o salieron productos
volcnicos. El dimetro de un crter generalmente es menor
de 1 km.
2.2.2.7 Caldera: depresin volcnica con dimetros entre 1
hasta unas decenas de kilmetros. Las calderas pequeas se
originan por explosiones grandes, mientras que las grandes
son el resultado de hundimiento o subsidencia despus de erupciones muy grandes del tipo de nubes ardientes.
Despus de un largo perodo de inactividad se forma a menudo en el centro de las calderas un nuevo volcn (Fig.
2.24).
2.2.2.8 Cono secundario, adventicio, parsito o satlite: conos que se levantan en las laderas de un volcn. Muy
frecuentes en los estratovolcanes (Cerro Pasqu del Iraz, Conos de Sabana Redonda del Pos).
2.2.2.9 Meseta de lava o plateau de lava: mientras las coladas de lava originadas de erupciones centrales tienen la
forma de una lengua con un ancho generalmente no ms de 1 km, las lavas producidas por erupciones fisurales tienen
una distribucin areal de decenas de kilmetros (formaciones Monteverde e Intracan, Columbia River Plateau en
Washington e Idaho con 300.000 km2).
2.2.2.10 Fisuras de enfriamiento: al enfriarse una lava se contrae, lo que provoca la formacin de fisuras. Si el
enfriamiento es lento (a menudo en las potentes lavas de mesetas), la orientacin de las fisuras es perpendicular a la
superficie. Resulta una estructura columnar, muchas veces con columnas hexagonales (Quebrador Jaboncillo en el
Cerro de la Muerte, Cerros Bebedero en Hoja Caas). La estructura columnar se encuentra a menudo en el centro de
un flujo, mientras que la parte superior e inferior presenta una fbrica vesicular.
Si el enfriamiento es rpido, como ocurre en muchas coladas pequeas, las fisuras estn paralelas a la superficie
y resulta una estructura laminar o en lajas (Casa de Mquina del Arenal, Tajo Pedregal).
2.2.2.11 Cuello o neck: es el relleno de un conducto volcnico. Como el cuello est constituido de lava, la erosin
ataca ms fcilmente a las rocas en los alrededores y el cuello se queda en forma de una torre (Ship Rock, Nueva
Mxico). Se trata de una transicin entre las rocas volcnicas y las subvolcnicas.
2.2.2.12 Sill y dique: se trata de intrusiones que forman la transicin entre las rocas volcnicas y subvolcnicas.
Segn la posicin de la intrusin se distinguen (Fig. 2.25 ):
Sill o manto: intrusin concordante que sigue a la estratificacin de las rocas ms antiguas (frecuentemente
dentro de la Formacin Trraba).
Dique: intrusin discordante que corta a la estratificacin que tienen las rocas ms antiguas. Los diques se
forman a menudo en el interior de un volcn y segn su forma se distinguen diques radiales, diques circulares o
concntricas, diques cnicos, diques anulares y diques perifricos (Grupo Aguacate, Formacin Trraba).
2.3

ROCAS INTRUSIVAS

Yacimientos de las rocas gneas

21

Las rocas intrusivas son el producto de la cristalizacin de un magma dentro de la corteza terrestre, generalmente a
profundidades entre 15 km y unos cientos de metros (Fig. 2.26). Se distingue entre:
Rocas plutnicas: cristalizacin a grandes profundidades (> 2 km), por lo cual se forman cristales grandes, o sea,
se desarrolla una textura holocristalina fanertica.
Rocas hipoabisales o subvolcnicas: cristalizacin cerca de la superficie terrestre, por lo cual la textura resultante
es entre las rocas volcnicas y plutnicas.
Al contrario de las rocas volcnicas que son mucho ms abundantes en el ambiente ocenico, las rocas intrusivas
son ms frecuentes en los continentes, donde han sido expuestos por la accin de la erosin. Por lo tanto, la actividad
intrusiva no se observa directamente. El hecho que las rocas
intrusivas tambin se forman a partir de un magma no
significa que son los equivalentes profundos de las rocas
volcnicas. Mientras que las rocas volcnicas ms frecuentes
son de composicin basltica, las rocas intrusivas ms
abundantes son de composicin grantica.
Evidencias que indican que las rocas intrusivas
cristalizaron a partir de un magma en grandes profundidades
son:
- La composicin qumica de las rocas volcnicas e
intrusivas es similar, pero su textura es completamente
diferente. Sin embargo, en las rocas plutnicas
predominan los granitoides, mientras que en las rocas
volcnicas son los basaltoides. La causa es que un magma
grantico solo puede llegar a la superficie de la Tierra, si
su temperatura es muy alta (Fig. 2.27).
- Experimentos confirmaron que la mayora de los minerales
que componen las rocas intrusivas cristalizan a
temperaturas muy altas y algunas minerales necesitan
tambin presiones altas.
- Muchas veces se observa como las rocas adyacentes
(roca caja o husped) han sido fracturadas y el magma
intruy a la fuerza en estas fracturas. A veces se observan tambin fragmentos de la roca caja "flotando" en el
intrusivo (= inclusiones).
- La roca caja ha sufrida por la alta temperatura del magma
y se observan cambios en el color (oxidacin del hierro) o
se formaron nuevos minerales y texturas (=
metamorfismo de contacto).
- El borde del cuerpo intrusivo presenta una textura
diferente del interior. Debido al enfriamiento rpido en
los bordes, el magma cristaliz rpidamente y se
formaron solo cristales pequeos.

Los cuerpos intrusivos se clasifican de acuerdo a su


forma, tamao, y relacin con las rocas caja. Si los cuerpos
intrusivos tienen lmites paralelos a la estratificacin de las
rocas adyacentes, se llaman concordantes, si cortan las
capas se llaman discordantes.
2.3.1 Cuerpos intrusivos concordantes

Yacimientos de las rocas gneas

22

2.3.1.1 Sill o manto: cuerpo tabular con posicin horizontal, inclinada o hasta vertical, cuyo espesor vara entre
centmetros hasta cientos de metros. Un sill es siempre ms joven que las rocas adyacentes y no se debe confundirlo
con una colada de lava sepultada. Un sill tiene contactos ntidos sin indicios de meteorizacin, a veces produce
metamorfismo de contacto en la base y la parte superior y contiene muchas veces inclusiones de rocas caja. La
intrusin ocurri generalmente a menos de 2 km de profundidad. Ejemplos: Cordillera Costea.
2.3.1.2 Lacolito: cuerpo en forma de bulto lenticular con una relacin entre extensin lateral/espesor menos de 10. Si
la relacin es mayor se lo llama sill. La base del lacolito es plana, mientras que el contacto superior est curvado
hacia arriba.
Lopolito: similar a un lacolito pero con la curvatura hacia abajo.
Facolito: cuerpo con forma de media luna en las crestas de anticlinales y sinclinales.

2.3.2 Cuerpos intrusivos discordantes


2.3.2.1 Plutn (Pluto = dios del infierno): cuerpo gneo que cristaliz en gran profundidad y que generalmente tiene
una forma irregular. El dimetro aumenta hacia la profundidad, su base no se conoce. Cristaliz a una profundidad
mayor de 2 km. En una determinada zona generalmente se encuentran diferentes cuerpos intrusivos que se distinguen
tanto por su composicin mineralgica y qumica como tambin por su edad de emplazamiento. Segn el tamao se
distingue entre:
Batolito (= roca de la profundidad): plutn que aflora en un rea mayor de 100 km2.
La mayora de los batolitos estn compuestos por rocas plutnicas de diferente composicin. O sea, se formaron
durante varias fases de intrusin.
Stock o tronco: un pequeo plutn con un rea de afloramiento menor de 100 km2. Ejemplos: Cerros de Escaz,
Cordillera de Talamanca, Cordillera de Tilarn)
2.3.2.2 Dique: cuerpo tabular con espesores desde algunos milmetros hasta cientos de metros y con una longitud
hasta cientos de kilmetros. Se presentan en diferentes direccines y muchas veces se encuentran agrupados (Figs.
2.25 y 2.28). La intrusin y la textura de un dique es muy similar a la de un sill.
2.3.2.3 Neck o cuello volcnico: es el relleno lvico de una chimenea
volcnica que ha sido expuesto por la erosin. P. ej., Ship Rock en Nueva
Mxico, Cerro San Rafael, al N de San Isidro).

Procesos metamrficos

21

LOS PROCESOS METAMRFICOS


De los tres grandes grupos de rocas (gneas, sedimentarias y metamrficas) las metamrficas son las ms variadas y
complejas, tanto en su composicin como en su textura. La gran variedad de rocas metamrficas es la consecuencia de que
todas las rocas gneas y sedimentarias pueden sufrir diferentes tipos y diferentes grados de metamorfismo.
Las rocas metamrficas constituyen aproximadamente el 27 % de la corteza terrestre (21 % gneises, 5 % esquistos y
filitas, 1 % mrmoles).
Uno de los objetivos principales del estudio de las rocas metamrficas es
descubrir, con base en la composicin mineralgica y textura la historia de la roca
respecto al calentamiento, la deformacin y otros procesos que actuaron durante el
metamorfismo. Por lo tanto, el metamorfismo y la tectnica son inseparables. El
estudio de cada roca metamrfica impone la bsqueda de su naturaleza primitiva (=
roca madre), si era sedimentaria (= roca para-metamrfica) o gnea (= roca
orto-metamrfica).
La desventaja respecto al estudio de las rocas gneas y sedimentarias es que solo
se pueden utilizar mtodos indirectos. La reconstruccin de la historia del
metamorfismo slo es posible con base en interpretaciones de las observaciones de
campo, de los minerales y texturas que presentan las rocas e investigaciones en el
laboratorio sobre la estabilidad de los minerales. Por estas razones las opiniones sobre
la petrognesis de las rocas metamrficas estn divididas. Hay un desacuerdo sobre
cuales caractersticas de las rocas metamrficas son las ms relevantes; por ejemplo,
la paragnesis, la textura o la estructura (Fig. 3.1).

3.1

DEFINICI
N DE METAMORFISMO
El trmino metamorfismo viene del griego y literalmente significa "cambio de forma". En la geologa se entiende
bajo metamorfismo el proceso de cambio de las asociaciones mineralgicas, texturas y estructuras de una roca gnea,
sedimentaria o metamrfica preexistente. O sea, es la adaptacin mineral y textural de las rocas slidas preexistentes a
unas condiciones fsico-qumicas diferentes de aquellas donde se encontraban originalmente. Para excluir los procesos de
meteorizacin y alteracin hidrotermal, solo se incluyen las recristalizaciones bajo condiciones de temperatura y presin
mucho ms altas que aquellas que se encuentran en la superficie de la Tierra.
Las rocas plutnicas se forman a temperaturas entre 650C y unos 900C y la presin litosttica es superior a 1,5
kbar. Las rocas volcnicas se forman a temperaturas entre 900 y 1200C y a presiones de 1 hasta unos pocos bares. Al
contrario de las rocas metamrficas, las rocas gneas cristalizan a partir de un magma, o sea, en el momento de la
cristalizacin los minerales estuvieron en una condicin de equilibrio qumico mutuo.
Las rocas sedimentarias se forman en o cerca de la superficie de la Tierra, en un ambiente esencialmente
atmosfrico, donde los procesos pueden ser observados, al menos en parte. Por lo tanto, las temperaturas son por debajo de
los 50C y las presiones litostticas prcticamente cero.
Cuando las rocas gneas o sedimentarias estn expuestas a condiciones fsico-qumicas (temperatura T, presin p,
ambiente qumico) diferentes a las de su origen, sucede que algunas paragnesis preexistentes quedan fuera del equilibrio
qumico. Algunos minerales se transforman en otras fases polimorfas, otras se deshidratan, o, los minerales reaccionan
unos con otros y forman asociaciones nuevas con otras caractersticas cristalogrficas que son estables bajo las nuevas
condiciones (Fig. 3.2). Los feldespatos y el cuarzo, an originalmente de alta temperatura de formacin, son estables en
condiciones atmosfricas y en diferentes ambientes qumicos, de otra manera no hubieron podido sobrevivir a los
procesos como meteorizacin, transporte, deposicin, etc., a travs de los cuales han pasado. As, las rocas metamrficas
son productos de condiciones intermedias entre las del grupo gneo y sedimentario. Todas las rocas metamrficas eran
antes rocas gneas o sedimentarias, aunque muchas veces su composicin mineralgica y su textura cambiaron tanto que es
imposible reconocer su naturaleza original.

Procesos metamrficos

22

Si la presin del metamorfismo es ms alta que durante la formacin de la roca madre, se forman minerales que
ocupan menos volumen, es decir, que tienen un peso especfico ms alto. Ejemplo:
anortita

+ wollastonita

grosularita

+ cuarzo
CaAl2Si2O8

+ 2 CaSiO3

Ca3Al2Si3O12 + SiO2
3

180,1 cm /mol
3
150,5 cm /mol
Si la temperatura es ms alta, ocurre una reaccin endotrmica. Ejemplo:
calcita + cuarzo

wollastonita +
CO2 - 29 kcal/mol
CaCO3 + SiO2

CaSiO3
+
CO2
En contraste a aquel de las rocas gneas, la cristalizacin de las rocas
metamrficas procede con temperaturas en aumento. Aunque teorticamente
las reacciones por las cuales se forman muchos minerales metamrficos son
reversibles, ellas usualmente no reversan cuando la alta temperatura y presin
han pasado. Esto es porque la reaccin al revs es tan lenta que su efecto es
insignificante.
Segn la regla de las fases de Goldschmidt, en rocas sedimentarias
monominerlicas, como por ejemplo en calizas o areniscas cuarzosas, los
minerales primarios son estables hasta temperaturas muy altas, porque no
pueden reaccionar con otros minerales. Sin embargo, en este caso ocurre una
recristalizacin de los granos y se produce una nueva textura: las calizas se transforman en mrmoles y las areniscas en
cuarcitas metamrficas o meta-cuarcitas. Por el contrario, si el sistema dispone de muchos componentes, las rocas
evolutivas sern ms ricas en especies minerales y tambin ms sujetas a variaciones bajo el efecto de T y p.

3.2

FACTORES DEL METAMORFISMO

Los factores que influyen en los cambios metamrficos son la temperatura (T), la presin (p), el esfuerzo (= stress,
s), factores fsico-qumicos (f) y la duracin del metamorfismo.
3.2.1

Temperatura
Es el factor ms importante y es el responsable de las recristalizaciones, o sea, determina la composicin
mineralgica. Por ejemplo, algunas argilitas y areniscas pueden sobrevivir por millones de aos sin ser metamorfizados,
incluso cuando estn profundamente enterrados (por ej. bajo alta presin) si no estn sujetos a temperaturas altas. La
temperatura en la corteza terrestre aumenta hacia la profundidad; el flujo de calor y el gradiente geotrmico cerca de la
superficie depende de la naturaleza y edad de las rocas (Cuadro 3.1).
Cuadro 3.1
El flujo de calor y el gradiente geotrmico en diferentes ambientes geotectnicos
AMBIENTE GEOTECTNICO

EDAD (Ma)

FLUJO DE CALOR
2
(W/m )

GRADIENTE GEOTRMICO
(C/km)

Escudos precmbricos
Arcos volcnicos activos
Fosas ocenicas

2000
0
150

0,02
0,05
0,03

20 - 25
100
10

Procesos metamrficos

23

Parece que el metamorfismo regional se debe a una elevacin de temperatura excepcionalmente grande (hasta
150C/km) mucho ms que a una elevacin anormal de presin. Todas las regiones orognicas seran el lugar de domos de
calor que se originaron gracias a procesos exotrmicos que se desarrollan a grandes profundidades y probablemente a nivel
del manto. Estos domos de calor aportaron as el exceso de energa trmica indispensable para el desarrollo del
metamorfismo regional.
Lmites de la temperatura en los procesos metamrficos: por definicin no se incluyen en el metamorfismo los
cambios qumicos y mineralgicos producidos en las rocas por reacciones con la atmsfera o con soluciones superficiales,
tales como los fenmenos de meteorizacin, alteracin hidrotermal y diagnesis. La diagnesis es la compactacin,
cementacin y recristalizacin de los sedimentos bajo temperaturas similares a las de su sedimentacin. Durante la
diagnesis se forman algunos minerales que se presentan tambin en las transformaciones metamrficas. As, el lmite
entre la diagnesis y el metamorfismo es gradual. En realidad no existe ningn lmite, sino una secuencia continua de
transformaciones desde la sedimentacin hasta el metamorfismo de alto grado.
Para distinguir entre rocas diagenticas y metamrficas se pueden usar dos criterios:
- Criterio fsico: en las rocas diagenticas existen fluidos intersticiales como una fase continua; generalmente son
soluciones acuticas. Debido a la intercomunicacin y movilidad de las soluciones se trata de reacciones del tipo de
sistema abierto. La diagnesis termina cuando en las rocas sedimentarias las intercomunicaciones (poros) han sido cerrados
por procesos fsicos y qumicos. All empieza el metamorfismo, en el cual predominan las reacciones del tipo sistema
cerrado. Mediante la determinacin de la porosidad se puede distinguir entre rocas diagenticas y metamrficas.
- Criterio petrolgico: minerales como feldespatos, clorita o cuarzo se forman bajo condiciones diagenticas y
metamrficas. Sin embargo, hay diferencias en la paragnesis: la asociacin clorita + illita es caracterstica de las rocas
diagenticas, mientras que las asociaciones clorita + prehnita o clorita + clinozoisita se presentan slo en las rocas
metamrficas.
En la petrografa se utiliza generalmente el criterio petrolgico para caracterizar el comienzo del metamorfismo.
Segn esto, el metamorfismo comienza cuando se forma una asociacin mineralgica, que no se puede formar por
procesos sedimentarios o diagenticos. Una definicin menos exacta es: el metamorfismo empieza cuando se presentan los
primeros minerales metamrficos, tales como la laumontita, lawsonita, glaucofana, paragonita o pirofilita.
Sin embargo, es importante que el comienzo del metamorfismo no se nota en todas las rocas. Para que se forman los
minerales que son tpicos del comienzo del metamorfismo se necesita una composicin mineralgica especfica del
sedimento. Existen muchos tipos de rocas que no muestran ningn cambio al empezar el metamorfismo. Por ejemplo, una
roca compuesta por calcita y cuarzo queda sin transformarse en wollastonita hasta temperaturas y presiones altas.
El mineral metamrfica de ms baja temperatura es la laumontita, la nica zeolita que es de origen metamrfica. La
temperatura a la cual se forma es de aproximadamente 190C. Por lo tanto, la temperatura mnima para las
transformaciones metamrficas es de aproximadamente 200C.
Debido a que el metamorfismo es definido como una recristalizacin en estado slido, la temperatura mxima tiene
que coincidir con el comienzo de la fusin de una roca. Bajo la presin de 1 bar y la presencia de agua, una roca grantica
comienza a fundirse a 950C, una roca basltica a 1000-1100C. Sin embargo, al aumentar la presin la temperatura de
fusin baja; en rocas baslticas baja ms rpidamente que en rocas cidas. As, bajo una presin de 10 kbar, tanto una roca
grantica como basltica se funden alrededor de 620C. Cuando las rocas no contienen agua, la temperatura de fusin
aumenta considerablemente. La gran mayora de las rocas metamrficas se forman a presiones entre 3 y 10 kbar y por eso
la temperatura mxima del metamorfismo vara entre 700 y 900C.
3.2.2
Presin: la presin es responsable de los cambios de la textura. Podemos distinguir diferentes tipos de presin:
Presin litosttica (pl): opera igual en todas las direcciones (= tipo confinamiento) y se la debe al peso de las rocas
encima de la zona donde se producen los cambios metamrficos. La presin litosttica aumenta unos 250-300 bares por
kilmetro y se calcula:
pl = d * h,
2
donde d es el peso especfico de las rocas sobreyacentes y h es la profundidad (1 bar = 1 kg/cm ).
Presin parcial de fluidos (pf): a menudo las reacciones metamrficas producen compuestos voltiles, tales como

Procesos metamrficos

24

H2O, CO2, SO2. Si estos voltiles no pueden escapar se suman a la presin litosttica y pueden aumentarla en unos pocos
kilobares. Las reacciones minerales estn afectadas por la presin de voltiles; por ejemplo, reacciones que producen
H2O o CO2 estn inhibidas por altas presiones de voltiles porque estas prevendrn su escape.
Esfuerzo o presin diferencial (= stress, s): se trata de esfuerzos que engendran una anisotropa que tiende a ser
compensada por migraciones de material. Es causado por movimientos tectnicos y alcanza 2 hasta 3 kilobares. O sea,
cerca de la superficie el esfuerzo est en el mismo rango como la presin litosttica y por esos tiene mucha influencia. Al
contrario, a grandes profundidades los esfuerzos son pequeos en comparacin con la presin litosttica y por lo tanto
tiene menos importancia.
El esfuerzo puede deformar una materia en diferentes
formas. Cada sustancia tiene un lmite elstico y plstico.
Estos lmites son diferentes para diferentes rocas y minerales y
dependen mucha de la temperatura y la presin. Al aumentar
T y p, los lmites elsticos y plsticos disminuyen. Ejemplo:
bajo condiciones de T y p bajas el cuarzo no se deforma
plsticamente, mientras que la mayora de los metales se
pueden moldear fcilmente.
Se distinguen:
Deformacin elstica: cuando el esfuerzo termina, la
materia vuelve a su forma original. Sin embargo, cuando el
esfuerzo acta por mucho tiempo la materia puede deformarse irreversiblemente, tambin debajo del lmite elstico. La
deformacin debida a la larga duracin del esfuerzo es a veces importante en el metamorfismo regional, donde produce
maclas, cuarzos ondulosos, cristales torcidos y "boudinage".
- Deformacin plstica: cuando el esfuerza termina de actuar la materia queda deformada. La deformacin plstica es
importante para la formacin de la estructura y textura de las rocas metamrficas, tales como esquistosidad, pliegues,
clivaje de roca, maclas y cristales deformados (Fig. 3.3).
- Deformacin cataclstica: la materia se rompe y pierde la cohesin. Este tipo de deformacin acta principalmente en
el metamorfismo cataclstico.
3.2.3
Factores fsico-qumicos y agentes:
las recristalizaciones metamrficas generalmente se consideran como isoqumicas, es decir, ningunos componentes
qumicos estn aadidos a, o tomadas de la roca (= sistema cerrado). Sin embargo, un poco de los voltiles (H2O, CO2) que
se originan en las reacciones metamrficas pueden escapar o, al contrario, cerca del contacto con un cuerpo intrusivo se
encontrar un aporte de voltiles tales como F y B. Es importante que en el metamorfismo isoqumico la composicin de
los elementos mayoritarios queda constante a travs de todos los grados de metamorfismo.
Recristalizaciones aloqumicas con considerable modificacin en su composicin qumica (= sistema abierto) se
llaman metasomatismo. Es de importancia menor ya que las velocidades de difusin en el slido a travs de los cristales
son muy pequeas.
Los factores fsico-qumicos son:

Cambio en la composicin qumica por aporte o destitucin de material (= metasomatismo). Como medio de
transporte sirven los compuestos voltiles.
Tensiones superficiales de los cristales: las reacciones metamrficas actan a lo largo del contacto de diferentes
cristales (= pelculas intragranulares). La velocidad de las reacciones depende mucho de la superficie que forman los
contactos. Rocas de grano fino sufren cambios mucho ms fcilmente y ms rpido que rocas de grano grueso. En
una roca de grano fino la energa de superficie es muy grande. Las reacciones metamrficas tratan de disminuir esta
energa formando cristales grandes. En las reacciones metamrficas participan generalmente carbonatos o silicatos
con OH (arcillas, micas, anfboles); a temperaturas y presiones altas, las reacciones producen CO2 y H2O. Por lo
tanto, un fluido activo siempre est presente.
Ejemplos: clorita + calcita (-CO2) hornblenda (-H2O) piroxenos

Procesos metamrficos

25

arcillas (-H2O) muscovita (-H2O) feldespato potsico


Influencia de catalizadores: aumentan la velocidad de las reacciones. Pueden ser:
- Fluidos qumicamente activos (agua, CO2) que entran a los pequeos espacios intergranulares. Sin la presencia de
agua la mayora de las reacciones no se realizan ni en tiempos geolgicos.
- La deformacin causada por el esfuerzo tritura a los granos y continuamente forma superficies nuevas.
3.2.4
Duracin de los procesos: ya se ha dicho que un esfuerzo pequeo puede provocar una deformacin irreversible,
tambin por debajo del lmite elstico de ciertos minerales. Por lo tanto, las transformaciones metamrficas solamente se
desarrollan si la temperatura y presin elevada actan durante un largo tiempo.

3.3

TIPOS DE METAMORFISMO
El metamorfismo es la respuesta que dan las rocas a los cambios de presin y de temperatura y a las variaciones
qumicas de su contexto. Segn la importancia de uno y otro de los tres factores, aparecen rocas metamrficas diferentes.
Segn las condiciones geolgicas existen diferencias entre un metamorfismo regional y local. El metamorfismo
2
regional se desarrolla en reas extensas, de unos 100 hasta 1000 km , mientras que el metamorfismo local est restringido a
reas pequeas. De las diversas combinaciones de los factores resultan diferentes tipos de metamorfismo.
3.3.1 Metamorfismo Regional
3.3.1.1 Metamorfismo regional, orognico o termo-dinmico
Est relacionado geogrficamente y genticamente a grandes fajas orognicas y casi siempre a intrusiones
plutnicas. Las rocas del metamorfismo regional afloran en fajas de cientos a miles de kilmetros de largo y decenas a
cientos de kilmetros de ancho. Usualmente tienen una estructura en forma de domo elongado y uno o ms ejes de
temperatura mxima de recristalizacin. Casi siempre estn paralelas a las fajas orognicas de los continentes y arcos de
islas (ej. Escocia-Noruega, Apalaches, Japn, Alpes). A menudo, la intensidad del plegamiento, metamorfismo y la
actividad intrusiva aumenta hacia el centro de la zona orognica.
Los factores importantes son la temperatura, el esfuerzo y la presin litosttica. La accin combinada de T, p y s
proporciona condiciones ptimas para las transformaciones metamrficas. T y p aumentan hacia la profundidad y por eso
las rocas muestran un metamorfismo progresivo, es decir, se puede distinguir una gradacin en la intensidad de las
transformaciones hacia la profundidad.
Debido a que existen zonas con condiciones de T y p muy variables se pueden formar a partir del mismo material
original rocas metamrficas con diferentes composiciones mineralgicas; ejemplo: pizarras, esquistos, gneises, granulitas.
Debido a las altas temperaturas y al esfuerzo las rocas muestran una recristalizacin completa y una orientacin de los
minerales en fbricas paralelas que dan por resultado la esquistosidad.
Algunos tipos de rocas son ms fciles de deformar por el esfuerzo que otros. Entre estos diferentes tipos resultan
tensiones que producen diaclasas. Las diaclasas tienen una orientacin paralela o radial y pueden ser intruidas por
soluciones. Diaclasas rellenadas por cuarzo se presentan a menudo en los esquistos y filitas.
El metamorfismo regional es un proceso largo y complejo. Casi en todas las reas se pueden distinguir diferentes
fases de recristalizacin y deformacin. La recristalizacin no est relacionada necesariamente con la deformacin, ms
bien hay recristalizaciones pre, sin y post-orognicas. El esfuerzo es ms efectivo en las partes superiores de un complejo
metamrfico y es responsable del plegamiento y del desarrollo de la esquistosidad. En los flancos de las fajas
metamrficas el metamorfismo orognico puede cambiar gradualmente a un metamorfismo cataclstico y, finalmente, a
rocas no metamorfizadas.
3.3.1.2 Metamorfismo de hundimiento o de carga
Este tipo de metamorfismo no est relacionado ni con la orognesis ni con rocas intrusivas, sino con la subduccin.
Gran parte de la textura original se conserva y solamente la composicin mineralgica cambia; la recristalizacin es
generalmente incompleta. El factor ms importante es la alta presin litosttica que se debe al hundimiento de las rocas en
las zonas de subduccin. La temperatura es ms baja que en el metamorfismo orognico y no pasa de los 450C. Mientras
que las rocas sedimentarias pasan por el metamorfismo de hundimiento, las rocas volcnicas, que muchas veces estn

Procesos metamrficos

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intercaladas entre los sedimentos, son afectadas


por un metamorfismo regresivo, ya que han sido
formadas a temperaturas ms altas.
El metamorfismo de hundimiento se puede
presentar tambin en las zonas de baja
temperatura del metamorfismo orognico. Se
supone que el metamorfismo de hundimiento se
encontrar en todas las zonas profundas de la
corteza terrestre.
Al metamorfismo de hundimiento
pertenecen las rocas de las facies zeoltica y de
esquistos
de
glaucofana.
Las
zonas
caractersticas de hundimiento se encuentran en
California, Nueva Zelanda y Japn.
3.3.1.3 Metamorfismo del fondo ocenico
En la cercana de los dorsales
medio-ocenicos se encontraron muchas rocas
bsicas hasta ultrabsicas (metabasaltos,
metadoleritas, metagabros, serpentinitas) que
muestran metamorfismo. Se supone que cerca de
la dorsal medio-ocenica el grado de metamorfismo aumenta rpidamente en profundidad ya que esta regin presenta un
elevado flujo de calor desde el interior de la Tierra.
Otra posibilidad de estudiar este tipo de metamorfismo es en los fragmentos obducidos (ej. Troodos en Cipre o
Nicoya-Santa Elena) que se presentan en algunas zonas de subduccin. En el Complejo de Troodos se encontraron en la
parte superior sedimentos terciarios encima de basaltos en almohadones con un metamorfismo muy dbil. Por debajo de los
basaltos sigue una unidad de diques paralelos (= "sheeted dike complex") con un metamorfismo dbil, gabros y granfiros
con un metamorfismo mediano, cumulitas ultrabsicas y finalmente harzburgitas no metamorfizadas (Fig. 3.4). La
limitacin del metamorfismo a la parte superior se debe a la poca profundidad de la percolacin del agua del mar. En las
partes profundas de la corteza ocenica el agua se calienta y se desarrollan sistemas de conveccin con una alta reaccin
qumica.
Las rocas transformadas por el metamorfismo del fondo ocenico no muestran esquistosidad y conservan su textura
original; la recristalizacin ha sido incompleta. Por ejemplo, se notan todava las lavas en almohadones.
Los cambios metamrficos son:
Basaltos en almohadones: los microlitos de plagioclasa y clinopiroxeno quedan intactos y sin alteracin. La matriz,
originalmente vidriosa, ha sido desvitrificada a agregados radiales de esmectita mezclada con un polvo de
titanomagentita. Las vesculas estn rellenadas por zeolitas.
"Sheeted dyke complex": al aumentar la profundidad (y con eso el grado de metamorfismo) la esmectita es reemplazada
por una mezcla de cuarzo y clorita. La plagioclasa empieza a descomponerse y se presenta muy manchada. Hacia
la profundidad se observan las siguientes paragnesis: cuarzo + clorita epidota + actinolita hornblenda +
dipsido.
Complejo plutnico: generalmente presenta pocos cambios metamrficos a excepcin de una serpentinitizacin local.
Solo en los xenolitos baslticos se observa un metamorfismo fuerte produciendo cornubianitas de grano grueso
compuestas por dipsido y plagioclasa.

3.3.2

Metamorfismo Local

3.3.2.1 Metamorfismo de contacto


Es la recristalizacin cerca de los contactos de una intrusin plutnica y provocada por las altas temperaturas del
magma. Las transformaciones se producen solamente hasta cierta distancia del cuerpo intrusivo y raras veces pasan de los

Procesos metamrficos

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3 km, ya que los silicatos son malos conductores del calor. Desde el contacto
hasta la roca caja existe una disminucin de la temperatura y por eso se
encuentran diferentes grados de recristalizacin. Por lo general, las rocas del
metamorfismo de contacto son de grano fino, debido a que el calentamiento no
era lo suficientemente alto como para promover un crecimiento extensivo de los
granos. A las rocas les falta orientacin estructural preferente, porque este tipo
de metamorfismo no involucra ningn movimiento.
Las rocas caja se hallan tanto ms profundamente modificadas, cuanto
ms cerca estn de la intrusin, formando as una sucesin de zonas
concntricas, llamadas aureolas o halos de contacto (Fig. 3.5). El espesor de las
diferentes aureolas depende mucho de la fracturacin y permeabilidad de las
rocas caja. Generalmente, el espesor disminuye con el aumento de la inclinacin
de las paredes del plutn; en la cpula del plutn la aureola tiene su espesor
mximo.
Las aureolas ms caractersticas y tpicas se forman en pizarras, margas
y lutitas. En estas rocas las diferentes zonas, desde la periferia hasta el cuerpo
intrusivo son:
Pizarra o lutita no metamorfizada.
Aureola con esquistos nodulares y moteados, donde se form clorita y
sericita y que difieren poco de las rocas no metamorfizadas.
Aureola de esquistos micceos nodulares y enteramente cristalinos (Fig.
3.6). Los minerales nuevos son biotita, andalusita y estaurolita.
Aureola de cornubianita con biotita, cordierita y sillimanita. La
estratificacin y la foliacin se borraron por completo para dar paso a una
roca de aspecto homogneo. Las cornubianitas son duras y ms masivas y
por eso tambin ms resistentes contra la erosin que las rocas sedimentarias
y las rocas intrusivas bsicas y a menudo forman un relieve positivo con
respecto al ambiente.
Las aureolas de contacto se desarrollan mejor alrededor de los plutones granticos pero se las conoce tambin
alrededor de intrusiones bsicas y en forma de manto (Complejo de Bushveld en frica del Sur), donde raras veces
superan los 100 m de ancho.
El metamorfismo de contacto no afecta mucho a las rocas gneas, ya que estas han sido formadas a temperaturas
altas. Las aureolas en rocas calcreas tienen una composicin mineralgica muy variada, muestran menos regularidad y la
zonacin es poco desarrollada. Los minerales metamrficos y su distancia del contacto dependen ms de la composicin
qumica, la granularidad y la permeabilidad de los diferentes estratos de carbonatos. Cerca del contacto hay un aporte de
voltiles desde el cuerpo intrusivo y se forma un skarn con sulfuros (= tactita) y minerales ricos en Fe (andradita,
hematita, magnetita), F (vesubianita), B (turmalina) y Cl (escapolita). Se trata por ende de una combinacin del
metamorfismo de contacto con el metasomatismo.
En casi todas las aureolas de contacto, independientemente del tipo de roca caja, el sedimento no solamente sufri
una recristalizacin sino tambin un cambio en su composicin qumica. Desde el sedimento no afectado por el
metamorfismo hacia el contacto con el intrusivo se observa una disminucin del contenido de voltiles, especialmente H2O
y CO2. En algunas aureolas hay tambin una disminucin de elementos menos voltiles, tales como K, Ca o B; o sea hay
una transicin hacia el metamorfismo metasomtico.
Si un magma intruye en rocas fras, es decir a poca profundidad, se desarrolla un gradiente trmico muy fuerte y los
efectos del metamorfismo de contacto son muy conspicuos. Al contrario, si un magma intruye a rocas en mucha
profundidad (300-500C), los efectos del metamorfismo de contacto casi no se notan. La mayora de las intrusiones
plutnicas tiene una composicin grantica y la profundidad de intrusin vara entre 1 y 8 km. Por lo tanto, la presin
litosttica del metamorfismo de contacto vara entre 200 y 2000 bares y es mucho menor que en el metamorfismo
orognico.
La extensin de las aureolas de contacto depende del tamao del cuerpo intrusivo, de su temperatura, profundidad y
del tipo de las rocas caja (diaclasamiento, permeabilidad, contenido de voltiles). Probablemente un factor muy importante

Procesos metamrficos

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es el contenido de voltiles ya que estos ayudan a transmitir el calor. Las aureolas de contacto son mucho ms anchas
alrededor de las intrusiones cidas, porque estas contienen ms voltiles.
La temperatura de un magma grantico es de 700-800C, la de un sientico de 900C y de un magma basltico de
aproximadamente 1200C. La temperatura a la cual se calienta la roca caja cerca del contacto es aproximadamente el 60%
de la temperatura del cuerpo intrusivo (= Ti) ms la temperatura original de la roca caja (= Te), la cual depende
lgicamente de la profundidad. A una distancia de la mitad del dimetro del cuerpo intrusivo, la temperatura del
metamorfismo es T = 1/3 (Ti + Te).
Las rocas caja necesitan aproximadamente 1000 aos para calentarse a su temperatura mxima. Esta temperatura
elevada (= temperatura de las recristalizaciones) acta durante aproximadamente 0,01d (d = dimetro del intrusivo en
m). Recin cuando un cuerpo intrusivo tiene un tamao mayor de 300 m, la temperatura elevada acta por lo menos 1000
aos, que es suficiente para que se desarrollan las recristalizaciones. Sin embargo, tambin los sills y diques de poco
espesor provocan en los sedimentos una recristalizacin y la formacin de un borde de cornubianita con un ancho de 1-10
mm.
El metamorfismo de contacto puede superponerse al metamorfismo regional o al revs (= poli
metamorfismo). Cada tipo de metamorfismo est caracterizado por condiciones fsicas distintas. Como resultado, la roca
ser compuesta por una mezcla de dos asociaciones de minerales. Por ejemplo, en un esquisto micceo peltico y
polimetamrfico es comn encontrar una paragnesis como granate + estaurolita junta a otra de andalusita + cordierita. La
primera se forma tpicamente en el metamorfismo regional, mientras que la segunda es caracterstica del metamorfismo de
contacto. Por el grado de la alteracin metasomtica y por la deformacin que presenta la andalusita y cordierita es posible
determinar si estos minerales pertenecen a un metamorfismo de contacto que precedi o sigui al metamorfismo regional.
3.3.2.2 Pirometamorfismo, Termometamorfismo, Metamorfismo optlico o castico
Este tipo de metamorfismo se puede considerar como una variedad del metamorfismo de contacto. El nico factor
importante es el calor. En comparacin con el metamorfismo de contacto, la temperatura es ms elevada y acta durante
poco tiempo, mximo algunos meses.
El pirometamorfismo se observa frecuentemente en los fragmentos xenolticos dentro de las rocas volcnicas, en
las paredes de los conductos volcnicos o en la zona de contacto con diques o pequeas intrusiones, donde la temperatura
alcanz ms de 900C. Las aureolas raras veces tienen un ancho mayor de 20 m. Las rocas calentadas pierden el agua que
contienen y sus minerales de baja temperatura son reemplazados por modificaciones de alta temperatura (p. ej. tridimita,
cordierita). Cambios texturales son muy raros.
Los productos principales son:
Buchita, un vidrio formado por fusin parcial
Porcelanita, una especie de ladrillo duro y quebradizo que se forma a partir de arcillas y margas.
Cocimiento, cementacin y cambios de color en areniscas y tobas. El color rojizo se debe a la oxidacin del
hierro.
3.3.2.3
Metamorfismo
cataclstico, dinmico o por
dislocacin
El proceso metamrfico de
deformacin
mecnica
se
denomina cataclasis. Es la
trituracin y molienda de las rocas
en zonas de fallas, cizallamiento o
intensos plegamientos. El factor
ms importante es el esfuerzo; la
temperatura es baja y por eso la
recristalizacin es incompleta.
Ms caracterstico es el cambio de
la textura de la roca. Las rocas

Procesos metamrficos

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deformadas por la sola accin del esfuerzo no han sufrido recristalizaciones notables, o sea, el metamorfismo cataclstico
deforma pero no transforma. Las rocas en las cuales la ruptura mecnica es conspicua se las llama rocas cataclsticas. Si
las deformaciones se producen cerca de la superficie, las rocas resultantes son incoherentes (brechas de fallas o de
friccin). Si el proceso ocurre a ms profundidad o cuando el desplazamiento era mayor, las rocas cataclsticas son
coherentes a pesar de su trituracin anterior (milonitas); en este caso puede haber una recristalizacin local y en casos
extremos una fusin de la roca por friccin (seudotaquilitas). Con una recristalizacin ms intensa las rocas cataclsticas
pasan a filonitas y gneis con ojos.
Las grandes zonas de fallas generalmente estn acompaadas por una faja de rocas cataclsticas con un ancho
mximo de pocos kilmetros. Como las brechas de falla contienen grandes clastos dentro de una matriz fina, esta matriz
se meteoriza y altera fcilmente en una masa arcillosa que contiene clastos menos alterados (="fault gouge o salbanda").
Por lo tanto se erosiona fcilmente y las fallas estn marcadas a menudo por depresiones alargadas o partes de ros. Las
milonitas, al contrario, son resistentes contra la erosin y forman lomas alargadas.
La profundidad mxima del metamorfismo cataclstico est determinada por la resistencia de las rocas (= lmite
plstico) o de sus componentes mineralgicos. No hay deformaciones cataclsticas a grandes profundidades, porque la
plasticidad aumenta con T y p .
Este metamorfismo produce extincin ondulosa en los cuarzos, maclas secundarias en plagioclasa y calcita y
biaxidad anmala en algunos minerales unixicos (cuarzo, calcita). Bajo un esfuerzo ms alto, las rocas se fracturan en
fragmentos angulares (=cataclasis) y finalmente se convierten en un polvo fino. La cataclasis afecta muy fcilmente al
cuarzo y a la biotita. Los feldespatos y especialmente los granates son resistentes y muchas veces se conservan como
porfiroclstos (gneis con ojos).
3.3.2.4 Metamorfismo de impacto
Es causado por el impacto de meteoritos. Se trata de un metamorfismo instantneo de excepcionales fuerzas. El
grado y la distribucin del metamorfismo de impacto depende en primer lugar del la masa y la velocidad del meteorito.
Se producen presiones hasta de 10 000 kbares y temperaturas hasta 30 000C, debido a que la velocidad cintica de los
meteoritos (15-30 km/s) es convertida en ondas de choque, o sea, ondas de compresin que se propagan en el lugar del
-9
impacto y regresan al mismo meteorito. Las T y p altas actan solamente una fraccin de segundos (10 s).
Algunos efectos del metamorfismo de impacto son:
Formacin de crteres con un dimetro entre 1 mm (en la luna) hasta aproximadamente 50 km. Estos crteres se
distinguen de los crteres volcnicos por la estratificacin inversa del material eyectado alrededor del crter, es decir, las
rocas ms antiguas yacen encima de las jvenes. Alrededor de los crteres se encuentran a veces "shatter cones" (conos
de destruccin) formados por bloques de rocas con diaclasas curvadas, divergentes y con estras.
Dispersin de material proyectado, en forma evaporado, fundido o slido (brechas de impacto, suevita, tectitas).
Perturbaciones estructurales con fragmentacin y deformacin de los cristales y de las rocas. Formacin de brechas de
impacto hasta en profundidades muy grandes. El suelo de la luna es un buen ejemplo de materiales arrojados por un
impacto. Consiste de fragmentos de rocas (basaltos, anortositas) y minerales parcialmente perturbados por el choque,
meteoritos desde 1 mm (3 %) y cuerpos esfricos vidriosos producto de una fusin parcial o total de las rocas.
En los crteres de impacto de la Tierra se distinguen 5 zonas de intensidad:
Zona 0: p < 100 kbar, T < 100C; se presentan deformaciones elsticas (microfracturas, flexiones de las micas,
elementos planares similares a la exfoliacin).
Zona 1: p = 100-350 kbar, T = 100-250C; se presentan deformaciones plsticas, elementos planares y flexiones en las
biotitas.
Zona 2: p = 350-500 kbar, T = 250-1200C: ocurren cambios de modificaciones, o sea, el cuarzo se transforma en
coesita con un peso especfico mayor (d = 3,0) o, a p> 400 kbar a stishovita (d = 4,3) y se presentan vidrios
diaplcticos, o sea, formados por fusin debido al choque (literalmente "destruir a golpes") que presentan texturas
fluidales y vesiculares.
Zona 3: p = 500-600 kbar, T = 1200-2200C; fusin parcial de los feldespatos, la biotita pierde su agua, cuarzo se
transforma en un vidrio diaplctico.
Zona 4: p = 500-1000 kbar, T = 2200-5000C; fusin total de la roca y formacin de tectitas y suevita. Las tectitas son

Procesos metamrficos

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pequeas bolitas vidriosas; la suevita es una roca muy parecida a las ignimbritas con bombas vidriosas deformadas.
Zona 5: p = 1000-10000 kbar, T = 5000-30000C; evaporacin total de la roca.
Ejemplos de crteres de impacto: Meteor Crater (Arizona), Ries (RFA); este ltimo tiene un dimetro de 24 km. El
meteorito cay en el Terciario y segn estimaciones tena un dimetro entre 100 y 500 m. La energa aportada por l era
31
6
7
de 610 ergs lo cual equivale a 1,510 megaton TNT o 710 veces la energa de la bomba atmica de Hiroshima (para la
22
comparacin: erupcin del Krakatao 710 ergs).
3.3.2.5 Metamorfismo regresivo (= diaftoresis)
Cuando una roca metamrfica de alto grado est expuesta a temperaturas y presiones ms bajas, los minerales
pueden recristalizarse y asimilarse a las nuevas condiciones. Todas las rocas metamrficas que observamos en la superficie
terrestre se encuentran en un ambiente diferente de su formacin y sin embargo han conservado el alto grado de
metamorfismo. Un factor indispensable para el metamorfismo regresivo es por lo tanto la influencia cataltica de una
nueva fase de deformacin o de una penetracin por soluciones hidrotermales. Los minerales formados durante el
metamorfismo regresivo generalmente tienen un contenido elevado de H2O.
Si no se observan minerales relictos (ncleos de piroxenos dentro de un anfbol, ncleos de estaurolita o granate
dentro de clorita) que indican una temperatura de formacin ms alta, no se puede distinguir entre una roca producida por
el metamorfismo regresivo o el metamorfismo regional de bajo grado. Otros indicios frecuentes del metamorfismo
regresivo son: anfboles transformados a clorita y epidota, plagioclasas transformadas a albita y clinozoisita, sillimanita
transformada a sericita.
3.3.3 Metamorfismo aloquimico
3.3.3.1 Metamorfismo metasomtico o Metasomatismo
El metasomatismo es la transformacin de las rocas debido a la adicin o sustraccin de material desde o hacia
afuera. Puede actuar bajo todas las condiciones de T y p, tambin cerca de la superficie. Los efectos del metasomatismo
son conspicuos cerca del contacto de un cuerpo intrusivo. En la mayora de los casos el volumen queda ms o menos
constante y eso significa que por la adicin de una sustancia otra tiene que salir del sistema. El metasomatismo cambia la
composicin mineralgica y qumica de una roca, pero la textura original de la roca madre generalmente se conserva.
Las rocas resultantes se caracterizan por (1) tener un nmero de minerales que tiende a reducirse y a menudo se trata de
rocas mono o biminerlicas (ej., skarn con wollastonita, con granate, etc.) y (2) tener una distribucin zonal de las
diferentes asociaciones minerales (= zonacin metasomtica).
Los tipos principales del metasomatismo son:
Metasomatismo de lcalis: los compuestos simples de Na y K (incluyendo silicatos y carbonatos) son relativamente
solubles en agua y tienen una gran movilidad. Los lcalis producen los siguientes cambios:
- Intercambio de Na y K: formacin de mirmequita, reemplazamiento de microclina por albita.
- Reaccin con Al2O3: formacin de albita y ortosa en rocas pelticas.
- Reaccin con silicatos de Fe y Mg: reemplazamiento de hornblenda por biotita.
Metasomatismo de calcio:
- Cerca del contacto entre rocas calcreas y un plutn existe una migracin del Ca hacia la roca intrusiva donde se forman
silicatos de Ca, tales como wollastonita, dipsido, grosularita, vesuvianita y escapolita. Estos minerales reemplazan a
los minerales originales de la roca intrusiva y forman una skarn.
- En rocas bsicas y con bajo grado de metamorfismo el CaO y Al2O3 van en solucin y penetran en las rocas adyacentes
formando all epidota y prehnita.
- Diques de gabro y diorita los cuales cortan a peridotitas pueden ser cambiados a prehnita, grosularita o vesuvianita
formada por reemplazamiento de plagioclasa (= rodingitas, ej., pennsula de Sta Elena).
Metasomatismo de silicatos de Fe-Mg:

Procesos metamrficos

31

- En rocas calcreas el Fe y Mg provocan la cristalizacin de andradita y hedenbergita (en calizas), o dipsido, tremolita o
flogopita (en dolomas), formando un skarn.
- En rocas silceas y cuarcitas se da una cristalizacin de cordierita, antofilita o cumingtonita. El Ca de muchos minerales
sale del sistema y es reemplazado por Mg.
Metasomatismo de Si, Sn, B, Li, F, Cl y S: frecuentemente es un proceso neumatoltico o hidrotermal, el cual produce
a veces grandes depsitos de minerales metlicos. Al final de la cristalizacin de un magma grantico el magma
residual es muy rico en voltiles y elementos metlicos los cuales pueden escapar a travs de fracturas hacia la roca
caja.
- Metasomatismo de B: formacin de turmalina y axinita a ambos lados del contacto. El B entra desde el sedimento y
primeramente reemplaza a la biotita por turmalina y despus los feldespatos por una mezcla de turmalina y cuarzo.
- Metasomatismo de F: formacin de rocas tipo greisen, o sea rocas con cuarzo, topacio, turmalina, muscovita, casiterita,
lepidolita y wolframita. En rocas calcreas se forman fluorita y fluor-apatito.
- Metasomatismo de Cl: formacin de escapolita por reemplazamiento de la plagioclasa. Se trata de un proceso
neumatoltico.
- Metasomatismo de S: diseminacin de pirita y pirrotina en skarns. La pirita se forma por las reacciones de silicatos de
hierro (clorita, biotita) con H2S.
3.3.3.2 Metamorfismo hidrotermal y neumatoltico
Es la recristalizacin provocada por soluciones hidrotermales, las cuales provienen de un cuerpo intrusivo, de
fumarolas o de fuentes termales. Entre el metamorfismo metasomtico e hidrotermal existe una transicin continua. Por
definicin, el "metamorfismo hidrotermal" no se incluye dentro del metamorfismo, porque los factores importantes no son
T ni p sino soluciones activas. Es mejor, llamar estos cambios alteracin hidrotermal.
Ejemplos: caolinitizacin, sericitizacin, propilitizacin en los montes del Aguacate y las cordilleras de Tilarn y
Talamanca.
3.3.3.3 Autometamorfismo o Autohidratacin
Al final de la cristalizacin de un magma, las soluciones residuales ricas en voltiles reaccionan con los minerales
anteriormente cristalizados (olivino, piroxenos, anfboles, plagioclasa) y se forman silicatos ricos en OH, tales como
serpentina, clorita, zeolitas, epidota u xidos de hierro.
Ejemplos: uralitizacin de gabros (cordillera de Talamanca), serpentinitizacin de peridotitas (Santa Elena).
Existe una transicin completa entre algunos de los tipos de metamorfismo. Por ejemplo, junto al metamorfismo de
contacto puede presentarse el metasomatismo. El metamorfismo regional generalmente pasa al metamorfismo de
hundimiento y al ultrametamorfismo y presenta localmente un metamorfismo cataclstico.

3.4

Ultrametamorfismo

Durante los procesos metamrficos las rocas pertenecen en estado slido. Al subir la temperatura por encima de
aproximadamente 700C, en presencia de voltiles, algunos componentes de las rocas empiezan a fundirse. La aparicin de
fusiones es el comienzo de los procesos ultrametamrficos. Por lo tanto, el ultrametamorfismo forma la transicin entre el
metamorfismo y el magmatismo. Los procesos ultrametamrficos se subdividen en:
3.4.1 Anatexa: es la fusin parcial que afecta a las rocas metamrficas cuando llegan a condiciones de T y p altas. La roca
se descompone en una parte lquida, compuesta principalmente por una fusin de feldespatos alcalinos y cuarzo (=
neosoma con una composicin grantica) y una parte slida, compuesta por plagioclasas clcicas y minerales
ferromagnesianos (= paleosoma, enriquecido en Mg, Fe, Al y Ca). El proceso de la anatexa puede ser causado por el
aumento de la temperatura y presin debido al hundimiento o debido al ascenso de cuerpos magmticos.
La temperatura mnima de la anatexa depende de la presin litosttica, la presin parcial de voltiles y la
composicin qumica y mineralgica de las rocas. El resultado de esta fusin parcial es la formacin de las migmatitas.

Procesos metamrficos

32

3.4.2 Diatexa o palinognesis: es la fusin total de una roca y la formacin de magmas secundarios. Como
consecuencia la roca se homogeneiza y pierde la textura orientada y el bandeamiento; es imposible distinguir entre la
paleosoma y la neosoma. Las migmatitas con textura nebultica son rocas transicionales entre la anatexa y la diatexa.
Los magmas secundarios tienen casi las mismas caractersticas que un magma juvenil y pueden intruir en los pisos
superiores y por eso hay una estrecha relacin entre las rocas metamrficas de alto grado e intrusiones cidas hasta
intermedias.

Composicin mineralgica

32

COMPOSICIN MINERALGICA DE LAS ROCAS GNEAS Y METAMRFICAS


4.1

COMPOSICIN MINERALGICA CUALITATIVA


El primer paso en un estudio petrogrfico consiste en determinar cuales minerales estn presentes en la roca. Se conocen
ms de 2500 diferentes minerales, pero solamente unos 30 tienen importancia para la formacin de las rocas gneas y
metamrficas. Los minerales que componen a una roca gnea o metamrfica se pueden agrupar segn diferentes criterios:

4.1.1

Minerales primarios
Son todos estos minerales que cristalizaron durante el enfriamiento del magma o durante la recristalizacin de una roca
metamrfica. Segn su abundancia se distinguen:
4.1.1.1 Minerales esenciales, cardinales o diagnsticos: son los minerales cuya abundancia iguala o supera el 5% del total
de la roca y que determinan el tipo de la roca; si faltan tenemos un cambio en el nombre de la roca. El cuarzo, por ejemplo, es
un mineral esencial de los granitos; si el resto de los minerales se conserva y solamente desaparece el cuarzo, el granito pasa a
una sienita.
Los minerales esenciales ms frecuentes son: cuarzo, plagioclasa, feldespatos potsicos y feldespatoides, raras veces un
mineral ferromagnesiano como el olivino, los piroxenos o los anfboles en la dunitas, peridotitas o hornblenditas,
respectivamente.
4.1.1.2 Minerales accesorios: son minerales que se encuentran en cantidades pequeas (generalmente < 1%) en prcticamente
todas las rocas de un cierto tipo. La presencia o ausencia de los minerales accesorios no es importante para definir el tipo de
roca. Ejemplos son: circn, apatito, titanita, rutilo, magnetita, etc.
4.1.1.3 Minerales accidentales: son minerales no muy comunes en las rocas gneas o metamrficas y que llegan a formar
parte de estas por algn accidente geolgico. En un granito los minerales accidentales se presentan, por ejemplo, solo en
algunas localidades. Si los minerales accidentales ocupan ms del 5% del volumen, se los menciona en el nombre. Ejemplos:
granito con biotita y turmalina, basalto olivnico con nefelina, aplita con topacio.
4.1.2

Minerales secundarios
Se formaron despus de la cristalizacin o recristalizacin de la roca, principalmente por la meteorizacin o alteracin
hidrotermal. Durante la meteorizacin algunos minerales primarios se transforman en minerales secundarios. Al sufrir
alteracin hidrotermal las rocas son penetradas por soluciones hidrotermales que traen nuevos elementos. Por eso, los
minerales secundarios resultantes a menudo no tienen ninguna relacin con los minerales primarios de la roca. Muchas veces
los minerales secundarios cristalizan en vacuolas y poros y depositan zeolitas, calcedonia, clorita, epidota, cuarzo, etc.
Cuando un magma rico en voltiles llega a la superficie, ocurre una solidificacin rpida, ya sea en forma de vidrio o de
un agregado de granos muy finos. Parte de los voltiles escapan y son oxidados. Tanto la cristalizacin como la oxidacin
causan un aumento de la temperatura (hasta 200C) y una corrosin de los fenocristales que cristalizaron todava dentro de la
cmara magmtica; se forman los cuarzos u olivinos corroidos.
Despus de la cristalizacin de los minerales formadores de rocas, o sea, despus de la formacin de la roca, quedan
soluciones ricas en voltiles. Estas soluciones pueden reaccionar con los minerales anteriormente formados y cambiar la
composicin mineralgica y la textura de la roca original. Este proceso se llama alteracin deutrica. Si las soluciones no son
residuales sino el resultado de una intrusin posterior, tambin pueden provocar una alteracin, que se denomina como
metasomtica. Muchas veces es imposible distinguir entre fenmenos deutricos y metasomticos.
Efectos de la alteracin deutrica son la transformacin de augita en actinolita (=uralitizacin), feldespatos en albita o
analcima; de los piroxenos, anfboles o biotita a clorita; la formacin de turmalina o slice secundario.
4.1.3

Minerales flsicos y mficos

Composicin mineralgica

33

4.1.3.1 Minerales flsicos o leucocratos: son minerales que presentan un color claro debido a que no contienen Fe o Mg.
La clasificacin de las rocas gneas se basa especialmente en estos minerales flsicos, que son cuarzo, feldespatos,
feldespatoides, pero tambin se incluyen zeolitas, muscovita, fluorita, corindn, andalusita, topacio y algunos autores incluyen
a la calcita y el apatito.
4.1.3.2 Minerales mficos, melanocratos o ferromagnesianos: tienen por lo general un color oscuro debido a la presencia de
Fe y Mg. Estos minerales determinan generalmente las variedades dentro de una familia de rocas. Los minerales mficos
ms comunes son olivino, piroxenos, anfboles y biotita; pero tambin melilita, rutilo, titanita, circn, granate y algunos
autores incluyen la calcita y el apatito.
El ndice de color (M) es la suma de los porcentajes de los minerales mficos y sirve para una subdivisin de las rocas:
hololeuccrata M = 0 - 10
leuccrata
M = 10 - 35
mescrata
M = 35 - 65
melancrata
M = 65 - 90
holomelancrata
M = 90 - 100

4.2

COMPOSICIN MINERALGICA CUANTITATIVA O MODAL


Los porcentajes del volumen que ocupan los diferentes minerales son importantes para la clasificacin de la roca. Para
obtener la composicin cuantitativa verdadera, la distribucin de los minerales en la roca debe ser en forma estadstica y sin
ninguna orientacin (= homognea e isotrpica). En este caso las reas que ocupan los diferentes minerales en el plano de la
seccin delgada estn en la misma proporcin como los volmenes de los minerales. Si se quiere pasar a proporciones en
peso, hay que recalcular los resultados multiplicando por la densidad de cada mineral.
Para la determinacin de los porcentajes de los minerales dentro de una roca se utilizan los siguientes mtodos:

4.2.1 Anlisis por puntos con la platina mecnica (= mtodo de Glagolev o "point-counting"): es hoy en da el mtodo ms
usado. La seccin delgada se cubre con una malla de puntos igualmente espaciados. Una platina mecnica, que se monta sobre
el plato giratorio del microscopio tiene dos tornillos con orificios perforados y con pasadores de parada. Al hacer girar hasta el
orificio adyacente la seccin se desplaza en una distancia determinada a lo largo de una lnea. Se pueden montar tornillos con
diferentes nmeros de orificios, o sea, con desplazamientos entre 0,1 y 2 mm. Aparte hay un aparato registrador con 5 o ms
teclas, a cada una de las cuales se le asigna una especie mineral.
La operacin es la siguiente: se mueve el tornillo con desplazamiento horizontal, se identifica el mineral que est en la
retcula y se oprima la tecla correspondiente. Se repite hasta llegar al final de la lnea horizontal. Se mueve el tornillo con
desplazamiento vertical, o sea, se coloca una lnea paralela en la retcula y se recorre ahora esta lnea.
El aumento del microscopio se elige de tal manera que el tamao promedio de los cristales sea similar a la distancia
entre los puntos; o sea, que sobre cada mineral caiga generalmente un solo punto (excepcionalmente hasta tres). En las dos
direcciones se pueden utilizar diferentes distancias. Para terminar, se suman los puntos contados. La proporcin entre los
puntos de cierto mineral y la totalidad de los puntos se considera igual al porcentaje del volumen.
4.2.2 Anlisis por estimacin mediante fotos o diagramas con composicin normativa conocida: este mtodo se usa
mucho en la tcnica para el control de rocas procedentes de un mismo yacimiento. Solo se puede utilizar cuando la textura de
la roca es uniforme y cuando los diferentes minerales se distinguen en una foto con luz natural (por ejemplo para distinguir
entre plagioclasa, piroxenos y olivino). De cada seccin delgada se toma una foto y se la compara con las fotos de secciones
delgadas, en las cuales la composicin modal ha sido determinada por un conteo de puntos.
4.2.3 Estimacin visual al microscopio: en la prctica habitual se consigue una aproximacin suficiente y mucho ms rpida
mediante una estimacin visual, para lo cual se puede recurrir a diferentes grficos, como los diagramas de Terry & Chilingar
(Apndice 1). Para eso se estiman los porcentajes de los diferentes minerales en varias posiciones de la seccin delgada y se
calcula el promedio ( sin decimales !!). El problema es, que se sobreestiman los minerales accesorios con alto relieve y los

Composicin mineralgica

34

opacos.
4.2.4 Sugerencias y exactitud de los anlisis modales
Muchas veces no se puede identificar el mineral en la retcula. Por ejemplo, se toma una plagioclasa sin maclas como
cuarzo.
No se mide en un plano bidimensional, porque la seccin delgada tiene en realidad tres dimensiones. As, los minerales
opacos y los de alto relieve se sobreestiman.
La distribucin de los minerales, an en rocas plutnicas, casi nunca es homognea e isotrpica. Para comprobar la
isotropa es aconsejable, analizar tres secciones de la misma roca, cortada cada una perpendicularmente a las otras.
El anlisis cuantitativo de una sola seccin no necesariamente es representativa para toda la roca. Para determinar la
composicin modal de un afloramiento se analizan varias secciones que provienen de diferentes puntos de muestreo.
El anlisis cuantitativo siempre se efecta en una seccin cortada perpendicular a la estratificacin o esquistosidad.
Rocas con textura porfirtica se analizan en
dos pasos: primero se determinan con un
aumento pequeo del microscopio los
porcentajes de los fenocristales y de la matriz
(ejemplo: cuarzo = a %, plagioclasa = b %,
microclina = c %, hornblenda = d %, matriz =
P %. En un segundo paso se determina con
gran aumento la composicin de la matriz
(ejemplo: cuarzo = x %, plagioclasa = y %,
hornblenda = z %). La composicin modal
total de esta roca porfirtica es entonces:
cuarzo
= a + xP / 100 %
plagioclasa
= b + yP / 100 %
microclina
=c%
hornblenda
= d + zP / 100 %
La exactitud que se necesita vara con los
objetivos y depende de la totalidad de los
puntos contados; aumenta con el nmero de
puntos. Tenemos que tomar en cuenta dos
tipos de errores:

____________________________________
Fig. 4.1: Diagrama de Van der Plas & Tobi para la
determinacin de los errores absolutos y relativos.
n = nmero total de puntos contados
____
---------

Error absoluto en % del volumen


Error relativo en %

____________________________________

Error absoluto: es la diferencia entre el porcentaje verdadero y el porcentaje medido. Se le indica, p.ej., de la siguiente
forma: cuarzo = 13 3%. Esto significa que con 95 % de probabilidad del porcentaje real del cuarzo est entre el 10 y
16%.

Composicin mineralgica

35

Aplicacin: se contaron, p. ej., 900 puntos, 90 de estos son de plagioclasa. El porcentaje de plagioclasa es entonces 90/900 *
100 = 10 %. En la figura 4.1. se toma la lnea vertical que corta la abscisa en 10% y se busca la interseccin con la lnea
horizontal que corresponde a 900 puntos. La interseccin est sobre la curva del 1 %. Se indica plagioclasa = 10 1%.
Error relativo: es la proporcin entre el error absoluto y el porcentaje del mineral.
Los errores absolutos y relativos dependen del nmero total de puntos y del porcentaje de cada mineral. Se los determina
fcilmente mediante diagramas, como el de Van der Plas & Tobi (Fig. 4.1).
Ejemplo: contamos 500 puntos y calculamos:

cuarzo
microclina
plagioclasa
hornblenda

13%
30%
33%
24%

Error absoluto
1,5%
2,0%
2,2%
1,8%

Error relativo
12%
7%
6%
8%
Vemos que el error relativo
del cuarzo es muy alto. Para
que el cuarzo tenga un error
relativo del 8 % tendramos que
contar 1200 puntos; el error
absoluto del cuarzo sera
entonces del 1 %.

4.2.5 Representacin de los


anlisis modales: Los resultados
de los anlisis cuantitativos se
presentan en forma de cuadros.
Si se trata de un gran nmero de
anlisis
es
preferible
representarlos en forma de
diagramas.
Se utilizan diagramas con dos variables, donde en la ordenada se colocan los diferentes minerales y en la abscisa el
contenido de slice, el ndice de color, un cierto mineral, etc.(Fig. 4.2). Ms frecuentemente se emplean diagramas
triangulares, donde como vrtice se utilizan los minerales esenciales. Para cada anlisis se calcula el punto de proyeccin
correspondiente en el tringulo (Fig. 4.3). La clasificacin de Streckeisen se basa en este tipo de diagrama.

Composicin cuantitativa:
A = 46,9%; B = 19,5%; C = 11,7%; X = 12,0%; Y = 5,5%; Z = 4,4%

Clculo:
A + B + C = 78,1%
A = (46,9*100) / 78,1 = 60
B = (19,5*100) / 78,1 = 25
C = (11,7*100) / 78,1 = 15

Fig. 4.2: Diagrama porcentaje de

con esto valores se entra al tringulo (Fig. 4.3)

Composicin mineralgica

36

minerales vs. ndice de color de rocas intrusivas de la regin del cerro


Chirrip.

4.3

COEXISTENCIA DE MINERALES
La existencia conjunta de minerales bajo un equilibrio qumico se llama paragnesis o asociacin mineral. Segn sean las
condiciones fsico-qumicas en cada fase del enfriamiento de un magma surgen determinadas asociaciones paragenticas como
grupos de minerales formados conjuntamente en la roca. Las leyes fsico-qumicas impiden ciertas asociaciones de minerales,
tales como:
Cuarzo + olivino: cuando en un magma estos dos minerales estn en
contacto, una reaccin qumica dara un piroxeno segn la ecuacin:
SiO2 + Mg2SiO4 Mg2Si2O6
Feldespatoides + cuarzo: se formara un feldespato, por ejemplo segn
la ecuacin:
NaAlSiO4 + 2 SiO2 NaAlSi3O8
Muscovita + olivino biotita
En rocas sdicas no se forman micas (que tienen alto contenido de K),
sino piroxenos sdicos o anfboles sdicos.
Sin embargo, existen rocas que presentan a la vez dos minerales que
no deben coexistir. Ejemplo: cuarzo junto con olivino coexisten cuando el
enfriamiento era muy rpido y no todo el olivino puedo reaccionar con el
cuarzo. Muchas veces se trata tambin de xenocristales, que no
cristalizaron a partir del mismo magma, sino que fueron arrancados de las
paredes; por ejemplo, cuarzo de una arenisca. Generalmente estos
xenocristales de cuarzo presentan un manto de reaccin de piroxenos.
4.4

ORDEN DE CRISTALIZACIN
Si un cristal tiene una forma idiomrfica o xenomrfica depende del orden de
cristalizacin, es decir, si cristaliz temprano o tarde. Los minerales que se
formaron en primer lugar tienden a presentar caras cristalinas bien desarrolladas y
los que se forman ms tardamente suelen rellenar los espacios intercristalinos
disponibles.
Durante el enfriamiento de un magma, la cristalizacin de los diferentes
minerales sigue un orden, la Serie de Bowen (Fig. 4.4). Ciertos minerales estn
generalmente asociados porque cristalizan en el mismo intervalo de temperatura.
Por ejemplo, olivino y bitownita, biotita y oligoclasa forman asociaciones tpicas,
mientras que olivino y sanidina o muscovita y labradorita casi nunca se presentan
juntos.

Composicin mineralgica

Para determinar el orden


aplican tres reglas:
Cuando un mineral
otro, el mineral en el
cristaliz primero.
que tener cuidado, ya
delgada solo
corte bidimensional
Los minerales que
primero son
idiomrficos, los

basicidad de este. Los


tienen un punto de
forman antes de los
- Primero cristalizan los
accesorios que tienen
idiomrficas: apatito,
xidos de hierro.
- Despus siguen los
ferromagnesianos:
egirina, hornblenda,
- Feldespatos: plagioclasa (primero los tipos clcicos), despus feldespatos potsicos.
- Al final cristalizan cuarzo y microclina y ambos presentan formas xenomrficas.

37

de cristalizacin se
est rodeado por
centro es el que
Sin embargo, hay
que en la seccin
observamos un
(Fig. 4.5).
cristalizaron
generalmente
ltimos
xenomrficos (Fig.
4.6).
Si cristales
grandes y pequeos
de la misma especie
mineral se
presentan juntos,
los grandes eran los
primeros en
cristalizar.
Segn
Rosenbusch, el
lugar del mineral en
el orden de
cristalizacin
depende de la
minerales bsicos
fusin ms alto y se
minerales flsicos:
minerales
formas
circn, titanita,
minerales
olivino, piroxenos,
biotita, muscovita.

Muchas veces el orden de cristalizacin no sigue sta regla, porque no solamente depende del punto de fusin de un
mineral sino tambin de la composicin qumica del magma y de sus condiciones fsicas, especialmente de la presin (Fig.
4.7).

Composicin mineralgica

38

Textura y fbrica de las rocas gneas

38

TEXTURA Y FBRICA DE LAS ROCAS GNEAS


La correcta observacin y definicin de las texturas es indispensable para la clasificacin e interpretacin gentica de
las rocas. Se entiende por textura el conjunto de caractersticas, esencialmente geomtricas de una roca, determinadas por
el grado de cristalinidad, tamao de los granos, forma de los mismos y relaciones geomtricas entre ellos. Para la
descripcin se usan los trminos estructura y textura, a veces tambin fbrica (o trama). Estos tres trminos son poco
claros y ciertas texturas y tramas se traslapan. La aplicacin de estos trminos vara de un pas a otro; aprendemos aqu
las definiciones que son comunes en el Ingls.

Estructura: rasgos en gran escala y reconocibles en el campo, en muestras de mano a menudo no se observan. Ejemplos:
bandeamiento, laminacin, vesicularidad, estratificacin, diaclasamiento (lajas, columnas hexagonales, lavas en
almohadones).
Textura: aspecto (forma y tamao) de los diferentes minerales que conforman la roca; por lo general se observa mejor en
secciones delgadas. Incluye el grado de cristalinidad, tamao de los componentes, presencia de vidrio, diferentes
fases de cristalizacin, forma de los cristales, orden de cristalizacin. La textura de una roca gnea depende en
primer lugar de la rapidez del enfriamiento.
Fbrica o trama ("fabric"): a menudo este trmino est contenido dentro de la textura. La fbrica de una roca describe
(1) la orientacin de los componentes en el espacio, o sea, su estado istropo o anistropo. (2) la distribucin de los
componentes en el espacio, o sea, el estado de homogeneidad o inhomogeneidad. (3) el grado del relleno del espacio, o
sea si la roca es compacta o porosa. La fbrica es entonces el ordenamiento geomtrico y fsico de los objetos
espaciales de un agregado o su distribucin en el espacio. Ejemplo: alineacin, textura fluidal, textura esferoltica.
Para la ilustracin: una iglesia puede tener una textura de ladrillos o de guijarros, pero una fbrica (= estilo)
romnica, gtica o moderna. Muchas veces se describen las fbricas de una roca dentro de las texturas.
La textura de una roca gnea depende principalmente de la rapidez del enfriamiento del magma. Sin embargo, esta
textura primaria puede ser modificada por procesos sinmagmticos, como la oxidacin, desgasificacin, hidratacin,
alteracin por los volatiles residuales (= proceso deutrico), desvitrificacin a altas temperaturas o alteracin hidrotermal.
La textura original tambin puede modificarse por procesos postmagmticos, tales como hidratacin, desvitrificacin,
alteracin hidrotermal, diagnesis, metamorfismo o meteorizacin. Estos procesos secundarios transforman muchas veces
la textura original en tal grado que es muy difcil reconocerla. Por ejemplo, por la alteracin hidrotermal de una lava se
forman minerales secundarios que se concentran en forma de manchas o a lo largo de fracturas y diaclasas, as que la roca
presenta ahora una textura volcaniclstica aparente.
La textura de una roca gnea se determina por cuatro principios:
5.1 GRADO DE CRISTALINIDAD
Textura holocristalina: todos los componentes son cristalinos, no hay vidrio (Fig. 5.1).
Textura hipocristalina o hemicristalina: parte de la roca est compuesta por cristales, otra parte por vidrio (Fig. 5.1).
Textura hialina o vitrofrica: casi toda la roca est constituida por vidrio (Fig. 5.2).
5.2

GRANULARIDAD (= tamao absoluto de los granos)

Textura criptocristalina: los cristales son tan pequeos que no se ven ni con la ayuda de un microscopio. Bajo el
microscopio solo se notan fenmenos dbiles de birrefringencia. Para distinguir entre la textura criptocristalina e hialina
se tiene que emplear mtodos de rayos-X. Es una textura frecuente en rocas hialinas viejas, donde el vidrio ha sido
desvitrificado.
Textura microcristalina: los granos individuales no son visibles con una lupa, sin embargo, se ven bajo es microscopio.
En macroscopa se llama afantica a la textura microcristalina y criptocristalina. Segn el tamao y la forma de los
cristales se distinguen:

Textura y fbrica de las rocas gneas

39

Microlitos: la forma tpica del cristal es reconocible. A menudo las plagioclasas forman microlitos con forma de
rectngulos delgados con birrefringencia y maclas.
Cristalitos: forman la transicin entre la textura criptocristalina y la microcristalina. Son ms pequeos que los
microlitos y sin birrefringencia (= istropos). Se trata de cristales embrinicos y segn su forma se llaman (Fig.
5.3):
Globulitos: puntos individuales
Margaritos: globulitos alineados en una lnea recta
Cumulitos: concentraciones irregulares de globulitos
Longulitos: agujas muy finas
Triquitos: en forma de pelos, muchas veces curvados y partiendo de un solo centro
Escopulitos: en forma de una hoja de helecho
Textura fanertica o cristalina: los cristales son visibles al ojo. Segn del tamao de la mayora de los granos se
distinguen:
Grano fino
< 1 mm
Grano medio
1 - 5 mm
Grano grueso
5 - 30 mm
Grano muy grueso
> 30 mm
5.3 TAMAO RELATIVO DE LOS GRANOS
Textura granular, equigranular o sacaroidea: es una textura fanertica donde todos los cristales tienen igual tamao (=
equigranular) o un tamao parecido (Fig. 5.4).
Cuando se mide el tamao de los minerales en seccin delgada hay que tomar en cuenta que el corte no necesariamente
pasa por el dimetro mximo del mineral (Fig. 4.5).
Textura porfirtica o porfdica: los cristales de una o varias especies mineral se presentan en dos tamaos muy
diferentes (Fig. 5.4). Es la textura tpica de muchas rocas volcnicas. Generalmente corresponden a dos generaciones
de cristales. Se distingue entre:
Fenocristales: son los cristales grandes que cristalizaron todava dentro de la cmara magmtica o en el conducto. El
porcentaje de los fenocristales es muy variable, entre 0 y aproximadamente el 60 % (Fig. 5.5). Cuando son muy
grandes reciben el nombre de megacristales.
Matriz, mesostasa o pasta: es la masa de grano fino entre los fenocristales; puede ser fanertica o afantica. En
macroscopa, una roca no porfirtica (sin fenocristales) recibe el nombre de africa.
Textura porfirtica seriada: hay una transicin gradual de tamaos entre los fenocristales y los microlitos en la matriz,
o sea, las granulometras intermedias tambin estn representadas (Fig. 5.4; Fig. 5.1 - traquita).
Textura glomeroporfirtica: unos cuantos fenocristales estn agrupados densamente (Fig. 5.1 - basalto).
5.4 FORMA DE LOS CRISTALES
Cristales idiomrficos, automrficos o euhedrales: los cristales son limitados completamente por caras
cristalogrficas, es decir, el mineral exhibe su forma propia (Fig. 5.6). En rocas pan-idiomrficas todos los
componentes principales son idiomrficos.
Cristales hipidiomrficos o subhedrales: el mineral est slo parcialmente limitado por caras cristalinas, algunos de
sus contornos estn impuestos por el entorno.
Cristales xenomrficos, alotriomrficos o anhedrales: los contornos no corresponden con las caras cristalinas del
mineral, generalmente son irregulares o impuestos por el entorno (a menudo se trata de rellenos de intersticios) (Fig.
5.6). En rocas panalotriomrficos todos los componentes principales con xenomrficos.
Minerales seudomorfos: minerales secundarios que reemplazan a otros anteriores (los originales o primarios de la
roca), heredando y conservando el contorno externo de los mismos (p. ej., cubos de pirita fueron reemplazados por
limonita).
5.4.1 Hbito de los cristales
Prismtico o columnar: una dimensin es ms grande que las otras dos; la proporcin a:b:c es 1:1:>3. Ejemplos son

Textura y fbrica de las rocas gneas

40

los anfboles, turmalina, ortopiroxeno, apatito.


Acicular o fibroso: cristales en forma de agujas delgadas; la proporcin a:b:c es 1:1:>10. Ejemplos: crisotilo, zeolitas.
Tabular o laminar: los dimensiones son ms grandes que la tercera; la proporcin a:b:c es >3:>:1, a y b son
generalmente iguales. Ejemplos: feldespatos, zeolitas.
Hojoso o escamoso: la proporcin a:b:c es >5:>5:1. Ejemplo: micas, cloritas, nontronita
Equidimensional o isomtrico: la proporcin a:b:c es 1:1:1, o sea, las tres dimensiones son ms o menos iguales.
Ejemplos: sodalita, leucita, pirita, granate.

Textura y fbrica de las rocas gneas

41

Textura y fbrica de las rocas gneas

42

5.5

COMBINACIONES COMUNES
De la combinacin de los diferentes miembros de los 4 principios resulta la textura general de la roca. Las
combinaciones ms frecuentes son:
Textura holocristalina-hipidiomrfica granular: es la textura ms frecuente de las rocas plutnicas. Los diferentes
minerales varan en su forma entre idiomrfica y xenomrfica (Fig. 5.1).
Textura holocristalina-panidiomrfica-granular: casi todos los minerales son idiomrficos. Es la textura comn de los
lamprfiros (Fig. 5.7).
Textura holocristalina-xenomrfica-granular: casi todos los minerales presentan formas xenomrficas. Es la textura
tpica de las aplitas (Fig. 5.1 - gabro).
Textura holocristalina-hipidiomrfica-porfirtica: presentan algunos microgranitos o microgabros.
Textura hipocristalina-porfirtica: es la textura ms frecuente de las rocas volcnicas intermedias y bsicas. Ejemplo:
andesitas (Fig. 5.1 - andesita).
Textura vitrofrica-porfirtica: es la textura comn de las rocas volcnicas cidas. Ejemplo: riolita.
5.6 TEXTURAS PARTICULARES
Textura grantica: holocristalina-hipidiomrfica hasta xenomrfica-granular (de grano medio a grueso).
Textura apltica: similar a la textura grantica pero de grano ms fino y siempre xenomrfica, o sea,
holocristalina-xenomrfica-granular (de grano fino). Los lmites entre los granos son generalmente suturados o
interpenetrados.
Textura pegmattica: similar a la textura grantica pero de grano grueso y en algunos casos porfirtica:
holocristalina-hipidiomrfica-granular (de grano muy grueso hasta grueso). Frecuente se presenta tambin la textura
micropegmattica.
Textura micropegmattica o microgrfica o granofdica: es el intercrecimiento de cuarzo y feldespato alcalino (ortosa
o microclina). El cuarzo es cuneiforme semejndose a la escritura rnica (Fig. 5.8). La textura se forma por la
cristalizacin simultnea (= eutctica) de feldespato y cuarzo. Dentro de reas pequeas todos los pedazos de cuarzo
tienen la misma orientacin ptica (Fig. 5.9). La textura existe en escala macrospica y microscpica. Es la textura
caracterstica de pegmatitas y algunos granitos (granfidos).
Textura simplecttica: consiste de intercrecimientos microscpicos de minerales debido al crecimiento asociado por
reacciones secundarias o reemplazamiento. Se distingue entre:
Textura mirmequtica: parecida a la textura micropegmattica, pero los cuarzos son ms pequeos y no tienen formas
rectilineares, sino formas de gusanos o de dedos. La textura se encuentra en los bordes de las plagioclasas sdicas,
donde stas estn en contacto con feldespatos potsicos (Fig. 5.10).
Textura en corona y bordes kelifticos: aureolas de piroxenos y anfboles alrededor de olivino o grantes (Figs. 5.11 y
5.12), augita alrededor de hipersteno, etc.
Textura dolertica o diabsica: roca holocristalina granular (de grano fino a medio) hasta ligeramente porfirtica, donde
las plagioclasas forman lminas delgadas, idiomrficas y sin mucha orientacin. En los intersticios se encuentran
piroxenos y/u olivino. Frecuentemente se encuentra la textura oftica o suboftica.
Textura oftica: cristales tabulares de plagioclasa incluidos en cristales grandes de augita; parecen estar en su mayor
parte encerrados en el piroxeno. Los cristales de plagioclasa no tienen ninguna orientacin preferida y cristalizaron al
mismo tiempo como la augita (Figs. 5.13 y 5.14A). Es la textura tpica de las diabasas.
Textura suboftica: parecida a la textura oftica, pero las lminas de plagioclasa son ms largas y salen de los piroxenos.
Textura poiquiltica: cristales grandes contienen una gran cantidad de inclusiones de otros minerales pequeos.
Frecuentemente se encuentra esta textura en las peridotitas donde numerosas inclusiones de olivino estn dentro de
cristales grandes de hornblenda o piroxeno (Figs. 5.15 y 5.16A y B).
Textura cribosa: fenocristales de plagioclasa con abundantes inclusiones pequeos de vidrio o de matriz. Estas
inclusiones pueden rellenar todo el cristal o solamente un anillo cerca del borde. Es frecuente en las lavas de
composicin intermedia (Fig. 5.16C).
Textura perttica: los feldespatos potsicos contienen intercrecimientos microscpicos con aspecto de vetillas, ampollas
o gotas, resultado de la desmezcla de albita en feldespato potsico. Las vetillas estn orientadas y tienen todas la
misma orientacin ptica. Si la fase dominante es sdica (albita) y las vetillas son de ortosa, el intercrecimiento recibe
el nombre de antipertita.

Textura y fbrica de las rocas gneas

43

Textura espinifex: cristales tabulares muy largos de olivino, a veces con forma esqueltica, yacen dentro de una matriz
de vidrio o piroxeno (Fig. 5.14D). Es la textura tpica de lavas ultramficas (komatiitas).

Textura y fbrica de las rocas gneas

44

Textura y fbrica de las rocas gneas

45

Fig. 5.12: Texturas formadas por reaccin o transformacin (ancho de cada


seccin aprox. 2,5 mm) tomado de Wimmenauer, 1985):
A. Descomposicin o desmezcla de pigeonita en ortopiroxeno (Opx) y
clinopiroxeno (Kpx).
B. Reaccin alrededor de un xenocristal de ortopiroxeno (Opx). Agregado de
olivino (Ol), clinopiroxeno maclado (Kpx) rodeado por matriz.
C. Textura keliftica por la descomposicin de granate (Gn) a una mezcla de
hornblenda y plagioclasa (abajo) y reaccin del granate con cuarzo (Q), la
cual forma una aureeola de plagioclasa (Pl) y ortopiroxeno (Opx). S =
simplectita de clinopiroxeno y plagioclasa.
D. Halos de reaccin
compuestos de hornblenda
(Hbl),
formado
entre
plagioclasa (Pl), olivino (Ol)
e ilmenita (Il). Kpx =
clinopiroxeno.

Textura y fbrica de las rocas gneas

46

Textura y fbrica de las rocas gneas

47

Algunas texturas son mejor desarrollados en, o describen principalmente a la matriz:


Textura vitrofrica o hialina: unos pocos fenocristales estn rodeados por vidrio (Fig. 5.14C).
Textura hialopiltica o andestica: la matriz est compuesta por microlitos de plagioclasa, a menudo idiomrficos y con
maclas; tambin hay algunos microlitos de piroxenos y opacos. Los espacios entre los microlitos estn ocupados por
mucho vidrio (Fig. 5.14F).
Textura pilotaxtica o traqutica: la matriz est compuesta por microlitos de feldespatos que estn dispuestos
densamente en forma subparalela (textura fluidal). En los intersticios se presentan algunos microlitos mficos, material
criptocristalina o poco vidrio (Figs. 5.14E y 5.17).
Textura ortofdica: parecida a la textura pilotaxtica, pero las lminas de plagioclasa son ms gruesas y distribuidas al
azar.
Textura afieltrada: la roca es holocristalina con microlitos no orientados de feldespato. Es similar a la textura
intergranular y ortofdica y se distingue de estas por la abundancia de microlitos delgados de feldespato, orientados
similar a los hilos de un tejido.
Textura felstica: la matriz consiste de un agregado de grano muy fino hasta criptocristalino, sin formas cristalinas,
compuesto por feldespato y cuarzo. Se forma por un sobreenfriamiento fuerte en lavas con alta viscosidad y
frecuentemente se presenta en lavas cidas.
Textura intersertal o intersticial: la matriz consiste principalmente de microlitos de plagioclasa que forman una red
irregular. Los espacios entre las plagioclasas estn ocupados por vidrio, material criptocristalino o deutrico (clorita,
calcita, zeolitas, etc.). Es la textura caracterstica de muchas andesitas (Fig. 5.14B).
Textura intergranular: parecida a la textura intersertal, pero todo es cristalizado. Los microlitos de plagioclasa forman
una red irregular. Los intersticios estn ocupados por otros microlitos, especialmente por piroxenos, olivino y
magnetita (Fig. 5.1 - traquita). Es una textura frecuente en los basaltos y diabasas.
Textura microltica: trmino general que se refiere a la textura de la matriz de una roca volcnica, compuesta por
microlitos de feldespatos y otros minerales, pero sin ninguna caracterstica especfica.
Textura perltica: lavas vitrofricas que muestran abundantes grietas concoideas y concntricas. Las fracturas se
forman por contraccin durante el enfriamiento (Fig. 5.2).
Textura piroclstica: es la textura tpica de rocas volcnicas de origen explosivo y caracterizada por la acumulacin de
fragmentos de roca (lticos), de pmez (material juvenil), de cristales o de fragmentos de vidrio. Son tpicas las formas
angulosas, incluso para los fragmentos de vidrio (esquirlas o shards).
Textura vitroclstica: la roca est compuesta por muchas esquirlas de vidrio ("shards"), que tienen formas de media
luna, de "Y", de placas planas, de fibras o de polvo. Las esquirlas son los restos de las paredes de pmez o escorias
(Fig. 5.18).
Textura clstica: la rocas est compuesta casi exclusivamente por cristales y fragmentos de cristales y rocas. Los clastos
pueden ser angulosos o redondeados, dependiendo de la distancia a la que han sido transportados y el medio de
transporte.
Textura ignimbrtica: es una textura vitroclstica donde los trozos de vidrio estn soldados unos a otros y se estrechan
contra los fenocristales. Contienen "fiames" de obsidiana (= pmez completamente comprimida y aplastada), vesculas
aplastadas y figuras de aplastamiento (fibras de vidrio como pelos, que se amoldan a los cristales) (Fig. 5.19).

5.7 TEXTURAS QUE EN REALIDAD DESCRIBEN TRAMAS


Sin ninguna orientacin: en la orientacin y distribucin de los cristales tabulares y prismticos no existe ninguna
direccin preferida, o sea, la roca es homognea e istropa. Es la textura caracterstica de las rocas plutnicas y de
algunas lavas las cuales se enfriaron bruscamente (algunos basaltos) (Fig. 5.1- gabro y granito).
Fluidal: microlitos y vesculas reflejan los movimientos de la roca durante el enfriamiento, indicado por la orientacin
paralela de microlitos tabulares o prismticos. Es caracterstica de las lavas (Fig. 5.14 E y F).
Eutaxtica: una textura seudofluidal, que no se origin por flujo. Cuando los materiales piroclsticos calientes se
acumulan, las esquirlas de vidrio y los fragmentos de pmez pueden deformarse plsticamente y aplanarse. Resultan
fiames con orientacin paralela, esquirlas paralelas, alternancia de bandas o lentes con diferentes colores,
composiciones o texturas. Es la trama tpica de las ignimbritas (Fig. 5.19).

Textura y fbrica de las rocas gneas

Agrupamiento de minerales:

Agregados paralelos o subparalelos: sillimanita en rocas


metamrficas, feldespatos potsicos en las traquitas (Fig.
5.17).

48

Textura y fbrica de las rocas gneas

49

Agregados radiales o en forma de abanico: turmalina (Fig. 5.20).


Textura bostontica: laminillas de feldespatos en agregados divergentes.
Textura esferoltica: se trata de agregados radiales compuestos de fibras de feldespatos y cuarzo o tridimita. Es
frecuente en lavas cidas y puede ser el resultado de una desvitrificacin (Fig. 5.21). Las esferolitas tienen
generalmente un dimetro entre 0,1 y 2 cm. Solamente los esferolitos aislados son esfricos, otras formas frecuentes son
de corbatn, en abanico, plumosas y axiolticas (con fibras paralelas).
Textura varioltica: en rocas bsicas se presentan a veces esferolitas compuestas por agregados fibroso-radiados o en
forma de haz de plagioclasa , ocasionalmente con piroxenos.
Litofisas: esferolitas de calcedonia u otro mineral secundario que tienen en el centro un hueco con forma irregular.
Textura orbicular: en algunas rocas plutnicas se presentan agregados de forma redondeada, compuestos por capas
concntricas, con cristales dispuestos radialmente (a menudo feldespatos) o tangencialmente (micas).
Textura compacta: en la roca no existen cavidades visibles al ojo. Es una textura caracterstica de las rocas
plutnicas. Sin embargo, las rocas plutnicas poseen una porosidad entre 0,5 y 3%, debido a poros planos a lo largo
de los contactos entre los minerales.
Textura vesicular: vesculas, vacuolas o cavidades redondeados que se forman cuando los gases se expanden en el
magma a causa de la exsolucin de los voltiles por enfriamiento o descompresin. Son caractersticas de las rocas
volcnicas. Se distinguen:
Textura escoricea: es una textura vesicular con muchas y grandes vacuolas.
Textura pumtica o pumictica: casi todo el volumen de la roca consiste de vesculas. La roca tiene un aspecto de
espuma y las paredes entre las diferentes vesculas son muy delgadas. A pesar de la alta porosidad, la permeabilidad
es pequea, porque las vesculas no estn en intercomunicacin.
Textura amigdaloidea: las vacuolas de una textura vesicular han sido rellenadas posteriormente por minerales
secundarios, tales como palo, calcedonia, zeolitas, clorita, calcita, etc. Las amgdalas son caractersticas de basaltos
antiguos (Fig. 5.22).
Textura miaroltica: en rocas plutnicas que intruyeron cerca de la superficie, se encuentran a veces cavidades
irregulares de dimensiones centimtricas donde se proyectan cristales hipidiomrficos o idiomrficos.
5.8

TEXTURAS MODIFICADAS
Se originan por una transformacin que afecta a una roca slida previamente existente y que deja su impronta en la
textura. Los procesos que influyen son el metasomatismo, hidrotermalismo y la meteorizacin.
Fantasma: la forma de un mineral primario se conserva, pero el mineral desapareci por completo y es sustituido por
unos minerales secundarios. Fantasmas de olivino completamente alterados a idingsita o clorita son comunes.
Textura coloforme o colomorfa: textura tpica de un gel; compuesta por agregados escasamente cristalinos que se
acumulan en incrustaciones generalmente bandeadas y de contornos redondeados o esferoidales (Fig. 5.23).
5.9

INCLUSIONES O ENCLAVES
Una inclusin es cualquier fragmento extrao en la roca. Las inclusiones pueden ser angulares, subangulares o
redondeados y se encuentran tanto en rocas plutnicas como volcnicas. Se distinguen:
Xenolita: inclusin algena que no tiene relacin con la roca encajante. Por ejemplo: fragmentos de rocas
sedimentarias o metamrficas dentro de las rocas gneas.
Xenocristal: cristal que no tiene ninguna relacin gentica con la roca. A menudo presenta bordes de reaccin y/o
est fragmentado. Se originan de rocas sedimentarias, metamrficas o rocas gneas ms antiguas. Ejemplo:
cristales grandes de cuarzo con bordes de piroxenos dentro de basaltos.
Autolita: inclusin de una roca ms antigua que est relacionada genticamente con la roca dentro de la cual se
encuentra; o sea, las dos rocas se formaron de un magma comn. Muchas veces fueron arrancadas de la pared de un
conducto o de las paredes de la cmara magmtica. Ejemplo: en la intrusin de Guacimal se encuentran autolitas de
monzodiorita dentro de granitos.
Cumulita: inclusin que est relacionada con la roca encajante. Se trata generalmente de cristalizaciones
tempranas del magma. Ejemplo: inclusin holocristalina compuesta de plagioclasas y augita dentro de lavas. Es ms o
menos idntica a una acumulacin glomeroporfirtica de cristales.

Textura y fbrica de las rocas gneas

50

A menudo es
difcil decir a cual
tipo pertenece la
inclusin. P. ej.,
una inclusin de un
agregado
de
olivinos dentro de
un basalto puede
ser un fragmento
del
manto
(=
xenolita),
del
conducto volcnico
(= autolita), de la
parte inferior o
lateral de la cmara magmtica (= cumulita) o un agregado
glomeroporfirtico.

Textura y fbrica de las rocas gneas

51

Fig. 5.12: Texturas


formadas por reaccin o
transformacin (ancho de
cada seccin aprox. 2,5
mm) tomado de
Wimmenauer, 1985:
A. Descomposicin o
desmezcla de pigeonita
en ortopiroxeno (Opx) y
clinopiroxeno (Kpx).
B. Reaccin alrededor de
un xenocristal de
ortopiroxeno (Opx). Agregado de olivino (Ol), clinopiroxeno
maclado (Kpx) rodeado por matriz.
C. Textura keliftica por la descomposicin de granate (Gn) a
una mezcla de
hornblenda y
plagioclasa (abajo) y reaccin del granate con cuarzo (Q), la cual forma una
aureeola de plagioclasa (Pl) y ortopiroxeno (Opx). S = simplectita de
clinopiroxeno y plagioclasa.
D. Halos de reaccin compuestos de hornblenda (Hbl), formado entre
plagioclasa (Pl), olivino (Ol) e ilmenita (Il). Kpx = clinopiroxeno.

Textura y fbrica de las rocas metamrficas

48

TEXTURA Y FBRICA DE LAS ROCAS METAMRFICAS


En la descripcin de las fbricas metamrficas se distinguen entre discontinuidades estructurales penetrativas y no
penetrativas. Las penetrativas se repiten a distancias pequeas comparadas con la escala del cristal o de la roca, de tal
manera que se hallan en cualquier punto de una muestra de mano. Por ejemplo, la mica presenta una discontinuidad
penetrativa en su exfoliacin (001); un esquisto micceo, visto en seccin perpendicular a su esquistosidad, presenta una
discontinuidad planar penetrativa. Por el contrario, una discontinuidad no penetrativa slo se presenta en un cierto
sector, como sera el caso de un pliegue acodado con su plano axial en un afloramiento o un plano de falla.
En el desarrollo de la fbrica de una roca metamrfica juega un rol importante la deformacin mecnica y la
recristalizacin (o blastesis). La deformacin puede afectar a los minerales individuales o al conjunto de los minerales,
por lo que se la divide en dos categoras fundamentales:
Deformaciones intragranulares que se manifiestan en el interior de los cristales y que producen traslaciones de la
estructura cristalogrfica, maclado, planos y bandas acodados ("kink bands"), etc.
Deformaciones intergranulares que se refieren a las relaciones entre granos, sus lmites, sus formas, sus orientaciones
preferenciales, etc. Los efectos son la acentuacin de fracturas y nueva fracturacin, brechacin de la roca, deformacin
y curvatura de minerales prismticos u hojosos.
El aspecto caracterstico de la recristalizacin metamrfica es el aumento del tamao de los cristales que conduce
a una disminucin de la energa superficial por unidad de volumen. El crecimiento puede originarse en ncleos aislados,
que produce grandes cristales (= porfiroblstos) en una base de grano ms fino (= matriz), o bien puede afectar a todos los
ncleos, los que, al crecer, sufren encuentros e interferencias mutuas hasta constituir un mosaico cristalino de tamao
similar. El crecimiento puede ser rpido o lento y la velocidad de crecimiento es el factor que determina si el cristal
posee o no inclusiones en su interior.
Para diferenciar la intensidad de los efectos de
recristalizacin, se emplea el calificativo de blasto o
blstico como prefijo o bien como sufijo del
correspondiente trmino morfolgico. Blasto como
prefijo significa que se trata de texturas poco
modificadas por el metamorfismo, en las que la
textura original de la roca todava es reconocible
(p.ej. blastosamtico). Blasto como sufijo se emplea
para texturas neoformadas, es decir, las que se
formaron enteramente debido a la recristalizacin
metamrfica (p. ej. granoblstica).
La recristalizacin metamrfica se relaciona con
la deformacin, pudindose establecer tres categoras
principales: (a) recristalizacin pretectnica, (b)
recristalizacin sintectnica y (c) recristalizacin posttectnica (Fig. 6.1). En caso de que prefiera referirse a la
deformacin, se tendra los siguientes casos a) deformacin postcristalina, b) deformacin sincristalina y c) deformacin
precristalina.
6.1

CRISTALIZACIN METAMRFICA
Los minerales de las rocas gneas cristalizan de un magma y la forma y el tamao de los minerales gneos
generalmente estn correlacionados con el orden de cristalizacin. Durante la formacin de las rocas metamrficas no
existe ninguna fusin y los minerales metamrficos se forman por la recristalizacin en el estado slido, es decir, todos
los minerales recristalizan simultneamente. Los factores que influyen a la velocidad, a la orientacin, al tamao y
forma (= idiomorfismo) de los minerales metamrficos son: (1) La facilidad de los diferentes minerales en hacerse campo
para la cristalizacin; (2) caractersticas texturales de la roca original, y (3) la presin que acta durante el
metamorfismo.

Textura y fbrica de las rocas metamrficas

49

Los minerales metamrficos se desarrollan en dos fases esenciales: una etapa de nucleacin y una etapa de
crecimiento propiamente dicha. La nucleacin est favorecida por la deformacin ya que se inicia preferentemente en las
regiones donde sta ms acta; es un agrupamiento atmico que se hacen estables al alcanzar un tamao mnimo
(generalmente > 10 A). El crecimiento cristalino conduce normalmente al aumento de tamao de los ncleos y a una
disminucin de la energa superficial por unidad de volumen.
Los cristales pueden cristalizar mediante tres diferentes procesos. Generalmente se presenta una mezcla de los tres
tipos, sin embargo, bajo ciertas condiciones y para ciertos minerales, un slo proceso puede predominar. El material que
necesitan los nuevos minerales para su cristalizacin tiene que difundir a travs del material slido o a lo largo de los
lmites intergranulares. Por lo tanto, el carcter slido de las rocas pone un lmite a la difusin del material. Los tres
procesos de cristalizacin son:
6.1.1 Crecimiento por secrecin: el mineral cristaliza en un vaco de la roca. Los vacos pueden ser de origen primario
(porosidad o vesculas) o pueden formarse debido al esfuerzo. Debido a la actuacin del esfuerzo se desarrollan tambin
potenciales de presin. Los fluidos que estn presentes en las rocas migran hacia las reas de presin baja (= vacos) y
transportan material disuelto. Si la solucin era saturada antes de llegar al vaco, la disminucin de la presin causa una
sobresaturacin y por lo tanto empieza la cristalizacin del mineral. A continuacin hay simultneamente una disolucin
de material, difusin inica y cristalizacin.
El crecimiento por secrecin se debe a la energa superficial relativa de un cristal en ambiente slido y otro en
ambiente lquido. El cristal en el vaco est expuesto a la presin del fluido y esta presin es menor que la presin
litosttica. La energa superficial aumenta con la presin, porque la presin trata de destruir la estructura interna de los
cristales. Por lo tanto, el cristal bajo la presin litosttica est en un estado de energa mayor que el cristal bajo presin
fluidal. Por eso se desarrolla una reaccin y migracin del material, las cuales tratan de disminuir la energa superficial
libre del sistema. El cristal bajo presin litosttica se disuelve, mientras que el cristal en el vaco crece. Si el vaco ha
sido rellenado ya no existe una diferencia de presin y por lo tanto el crecimiento del mineral termina.
El crecimiento por secrecin a menudo produce un bandeamiento, es decir, una segregacin de diferentes minerales
en diferentes capas. Este proceso se llama diferenciacin metamrfica. Si tenemos al principio una roca homognea
en la cual acta el esfuerzo y produce fracturas, la roca puede dividirse en dos asociaciones de minerales. Cada vez que
se abre una fractura, ciertos componentes de la roca se depositan en la fractura. La fase fluida contiene todos los
componentes disueltos, pero algunos en ms concentracin. Algunos minerales son ms fciles de disolver que otros y
por lo tanto los minerales solubles van a migrar hacia las fracturas. Por este proceso el material residual empobrece en
los componentes solubles y mviles. En una roca arcillosa, por ejemplo, resultan lentes de cuarzo y capas de micas.
6.1.2
Crecimiento por concrecin: el mineral se abre paso empujando los minerales adyacentes hacia afuera. El
crecimiento del cristal no empieza exactamente a la temperatura a las cuales el nuevo mineral se pone estable, sino se
necesita un "sobreenfriamiento". Debido a este "sobreenfriamiento" resulta una energa superficial libre muy grande. Si
el cristal empieza a cristalizar, su energa superficial es menor que la de sus alrededores. El cristal puede crecer,
forzando los minerales adyacentes al lado. Pero al abrirse paso, la presin sobre el cristal y su energa superficial
aumentan. El crecimiento del cristal termina cuando la energa superficial del cristal es igual a la de los fluidos en sus
alrededores. Por lo tanto, el tamao del cristal depende en primer lugar del grado de "sobresaturacin" (ejemplo, gneis
con ojos).
El crecimiento por concrecin generalmente est acompaado por otros factores. En la mayora de los casos los
componentes del mineral nuevo derivan de otros minerales que, bajo las nuevas condiciones, se disuelven parcialmente.
Adems, los minerales que son estables bajo presiones altas generalmente son ms densos que los de presiones bajas.
Debido al crecimiento por concrecin hay una reduccin del volumen y as el nuevo cristal tiene espacio para crecer.
6.1.3
Crecimiento por reemplazamiento: el volumen que ocupa el mineral original es ocupado por un mineral nuevo.
El proceso no es tan simple. Ejemplo: distena y sillimanita tienen la misma composicin qumica (Al2SiO5). Al
aumentar la temperatura bajo una presin alta, la distena es reemplazada por la sillimanita. Sin embargo, los dos

Textura y fbrica de las rocas metamrficas

50

minerales no tienen el mismo peso especfico ni el mismo volumen por mol. El volumen de la celda fundamental de la
3
3
distena es de 306 , mientras que el de la sillimanita de 325 . Para que la sillimanita quepa en el espacio que ocup
antes la distena, parte de los componentes tienen que difundirse hacia afuera.
En general podemos decir, que el reemplazamiento siempre est combinado con una difusin de iones. Lo ms
probable es que un reemplazamiento donde el volumen queda constante es muy raro. El crecimiento por
reemplazamiento se observa a menudo en el metamorfismo regresivo, donde el granate es reemplazado por la clorita,
piroxenos por anfboles o la andalusita por muscovita.
6.2 FACTORES QUE CONTROLAN LA ORIENTACIN DE LOS
MINERALES
6.2.1 Composicin de la roca original: es responsable del tipo de mineral
que se forma. Las rocas monominerlicas tienen texturas relativamente
simples, porque todos los cristales tienen la misma fuerza en abrirse campo
para su cristalizacin (= fuerza cristaloblstica). Los cristales se disuelven
en parte y el material se deposita en los intersticios intergranulares, donde la
presin es ms baja. Granos pequeos pueden disolverse completamente
porque tienen una superficie muy grande por volumen. De este proceso resulta generalmente el desarrollo de un tamao
uniforme y todos los granos tienen contactos entrelazados o suturados.
En las rocas poliminerlicas los diferentes minerales tienen diferentes fuerzas cristaloblsticas. Por lo tanto, los
diferentes minerales se presentan con diferentes tamaos y con diferentes grados de idiomorfismo. Slo si todos los
minerales tienen la misma fuerza cristaloblstica, resulta una textura parecida a la de las rocas monominerlicas.
6.2.2 Condiciones de presin: influyen en la orientacin de los cristales. Muchos minerales aciculares, prismticos y
tabulares tienen direcciones preferidas de crecimiento. Las micas, por ejemplo, crecen ms fcilmente aadiendo nuevos
iones en sus lados laterales que en sus bases. En una roca poliminerlica, que solamente est expuesta a la presin
litosttica, todos los cristales crecen en sus direcciones preferidos, cualquiera que sea su posicin. As, resulta una
textura sin ninguna orientacin de los cristales. Estas texturas no orientadas son caractersticas del metamorfismo de
contacto, donde no acta el esfuerzo.
Los procesos que producen una orientacin de los cristales son:
Combinacin de direccin preferida y principio de Riecke: si tenemos una presin dirigida, las caras de los cristales
que son perpendiculares al esfuerzo estn sometidas a ms presin que las caras paralelas a ste. Se desarrolla un
potencial entre las caras, ya que el aumento de presin causa un aumento de la energa superficial. La cara perpendicular
al esfuerzo se disuelve, mientras que la cara paralela al esfuerzo crece (Fig. 6.2). Si los minerales tienen una direccin
preferida de crecimiento, entonces van a crecer ms rpidamente los cristales con una orientacin de la direccin preferida
paralelo al esfuerzo. Los cristales con direccin preferida perpendicular al esfuerzo se disuelven y poco a poco
desaparecen; por lo tanto resulta una textura orientada (Fig. 6.3).
Rotacin: un cristal alargado puede orientarse perpendicular al esfuerzo debido a una rotacin (Fig. 6.3).
6.2.3 Texturas originales de las rocas: muchas rocas arcillosas ya tienen una orientacin paralela debido a las escamas de
arcilla o debido a la sedimentacin. En este caso las micas crecen preferiblemente paralelas a las arcillas (=
reemplazamiento o seudomorfismo), an sin la actuacin del esfuerzo. El crecimiento preferido a lo largo de los planos
de estratificacin o clivaje se explica por la difusin ms rpida de los iones a lo largo de estos planos (Fig. 6.3). Por lo
tanto, las fbricas de las rocas metamrficas se subdividen en tres grupos grandes: cristaloblstico, cataclstico y relicto.

6.3

MICROESTRUCTURA (visible en muestras de mano)


Las estructuras se definen como discontinuidades o inhomogeneidades en un agregado mineral, que por lo tanto es
heterogneo y, ms especficamente, anistropo, pues los elementos de fbrica poseen disposiciones u orientaciones

Textura y fbrica de las rocas metamrficas

51

preferidas.
6.3.1 Foliacin: es la disposicin paralela de componentes
laminares, tabulares o prismticos, que constituyen la roca. Puede
ser la orientacin paralela de minerales, tales como micas o
cloritas en un esquisto, o la segregacin de diferentes minerales en
capas paralelas a la esquistosidad, por ejemplo en los gneises
(Figs. 6.4 y 6.5). Muchos autores usan foliacin sinnimo a la
esquistosidad para describir fbricas paralelas en rocas
metamrficas. En rocas de grano fino se puede confundir la
foliacin con la estratificacin. Sin embargo, la direccin de la
foliacin por lo general no coincide con la direccin de la
estratificacin sedimentaria. Eso vale especialmente para las
pizarras y filitas; en esquistos y gneises la foliacin a menudo est
aparentemente coplanar con la estratificacin original.
La
foliacin, como tambin la alineacin, pueden corresponder a tres
orgenes: sedimentario, tectnico y por lo tanto heredado, o metamrfico y entonces neognico.

Clivaje

de roca: es la facilidad con que se rompe una roca metamrfica a lo largo de planos paralelos, que
generalmente no coinciden con los planos de estratificacin. Es causado por deformaciones mecnicas debido al
esfuerzo o por la orientacin paralela de minerales hojosos. Segn el grado de perfeccin de las superficies paralelas se
subdivide en:
Clivaje apizarrado: fracturacin perfecta de la roca en hojas muy delgadas y con superficies planas y mates donde no
se observa ningn mineral.
Clivaje filtico: las lminas de fracturacin son
ms gruesas (alrededor de 1 mm) y en las
superficies de fracturas recientes se observa un
brillo sedoso debido a la presencia de sericita.
Clivaje esquistoso: las lminas son claramente
visibles (espesor de unos pocos mm) y su
superficie es ms rugosa y contiene minerales
visibles al ojo. Es sinnimo a esquistosidad o
textura esquistosa.
Clivaje gnisico: es el clivaje menos perfecto. Consiste de capas gruesas, clivaje interrumpido que generalmente no es
paralela a la foliacin y presenta superficies muy
irregulares.
Bandeamiento o textura gnisica: es una foliacin debido
a la alternancia de capas (a menudo lenticulares)
milimtricas hasta decimtricas (Fig. 6.4), compuestas de
cuarzo y feldespatos y otras de minerales
ferromagnesianos (anfboles, biotitas). Las diferentes
capas tienen tambin diferentes texturas internas: las capas
cuarzo-feldespticas muestran una textura granoblstica,
mientras que las capas ferromagnesianas tienen una textura
esquistosa.

Textura y fbrica de las rocas metamrficas

52

6.3.2 Alineacin: elementos lineales orientados paralelamente. Los elementos lineales pueden ser cristales
prismticos alineados (anfboles, sillimanita), agregados de minerales en forma de baritas (cuarzo), ejes de
micropliegues, lneas de interseccin de dos foliaciones con direcciones diferentes, o guijarros, fsiles, oolitos y amgdalas
alargados (Fig. 6.5). La alineacin se presenta a menudo junta a la foliacin.

6.4 TEXTURAS (generalmente reconocibles en seccin


delgada)
La textura metamrfica se considera el resultado del
ajusta mineralgico y espacial de las rocas slidas ante nuevas
condiciones de temperatura y presin. Como consecuencia,
se desarrolla un "aspecto" nuevo, que est dado por la forma,
el tamao, la disposicin y las relaciones mutuas de los
componentes minerales. La textura cristaloblstica es la ms
tpica de las rocas metamrficas. Significa que la roca se
form por recristalizaciones en un ambiente slido. Se
caracteriza por un modelo de crecimiento con interferencia
mutua, resultando granos minerales poligonales que suelen
presentar contactos a 120 (puntos triples; Fig. 3.2). Puede ser
istropa o anistropa, dependiendo de los esfuerzos que han
actuado en la roca. Al aumentar el grado del metamorfismo
aumenta progresivamente el tamao de los minerales y todos
los granos de una misma especie mineral tienden a tener la
misma dimensin; o sea, el metamorfismo prolonga los
efectos de la diagnesis.
Algunas de las texturas se reconocen tanto en muestras
de mano como bajo el microscopio.
Idioblstica: corresponde a la textura idiomrfica de las
rocas gneas. Un mineral se presenta en su forma tpica a
pesar de la recristalizacin simultnea durante el metamorfismo (Fig. 6.6 A y B). La textura idioblstica indica
generalmente una recristalizacin lenta. Un mineral idioblstico es ms fuerte en la competencia por el espacio que un
mineral xenoblstico. Se estableci una serie idioblstica o cristaloblstica, que indica lal fuerza de recristalizacin del
mineral, donde los primeros minerales se presentan generalmente con forma idioblstica, los ltimos con forma
xenoblstica:
-Preferiblemente idioblstica: magnetita, esfena, rutilo,
hematita, ilmenita
-Turmalina, granate, distena, estaurolita, andalusita
-Epidota, zoisita
-Piroxenos, anfboles, wollastonita, dolomita, albita
-Micas, clorita
-Calcita
-Cordierita, escapolita
-Cuarzo, plagioclasa
-Generalmente xenoblstica: ortosa, microclina

Textura y fbrica de las rocas metamrficas

53

La posicin de los minerales dentro de la serie


idioblstica est relacionada con su estructura cristalina.
La mayor fuerza idioblstica la tienen los nesosilicatos y
sorosilicatos, mientras que los tectosilicatos se presentan
casi siempre con formas xenoblsticas. La fuerza y la
velocidad del crecimiento no solo vara de un mineral a
otro, sino tambin de una direccin a otra en el mismo
cristal. Es importante que el idiomorfismo de un mineral
metamrfico no tiene nada que ver con el orden de
cristalizacin.
La serie idioblstica puede dar una indicacin
acerca del origen de la roca. Por ejemplo, rocas
compuestas por hornblenda y plagioclasa pueden ser de
origen gneo (gabro, diorita) o metamrfico (anfibolita).
Si los cristales de plagioclasa son xenoblsticos se trata
probablemente de una anfibolita, ya que en las rocas
gneas las plagioclasas se presentan normalmente en su
forma idiomrfica.
Xenoblstica: corresponde al trmino xenomrfico de las rocas gneas, o sea, el mineral no muestra sus formas
ideales (Fig. 6.6 D). Generalmente indica una
recristalizacin rpida.
Porfiroblstica (= porfirtica de las rocas gneas):
grandes cristales (= porfiroblstos o fenoblstos), tales
como andalusita, granate, estaurolita, distena, cordierita o
albita crecieron en una matriz compuesta por granos
pequeos, generalmente de otros minerales (Fig. 6.6 B y C,
Fig. 6.7). Los porfiroblstos son el producto de la recristalizacin y no son de origen magmtico; el tamao y la forma
depende de su fuerza idioblstica. Rocas porfiroblsticas
son la mayora de los esquistos y muchos gneises.
Glandular o amigdalar: con fenoblastos o agregados
cristalinos redondeados en una matriz cristaloblstica
orientada y bandeada.
En las rocas metamrficas de contacto hay variedades
de la textura porfiroblstica :
Textura moteada: similar a la textura hornflsica pero con unas manchas de cordierita, cloritoide, biotita,
andalusita, etc. como recristalizaciones incipientes.
Textura nodular o nodulosa: similar a la textura moteada pero con
porfiroblstos ms o menos redondeados de varios milmetros hasta
centmetros de dimetro
Poiquiloblstica (= poiquiltica de las rocas gneas): los porfiroblstos
contienen muchas inclusiones de otros minerales(Fig. 6.6 C y F, Fig. 6.8).
Es caracterstica para muchas rocas metamrficas, especialmente para las
rocas no muy recristalizadas.
La textura poiquiloblstica puede ser ocasionada por dos procesos
fundamentales: (1) El crecimiento de cristales mayores que encierran
elementos residuales de composicin diferente (Fig. 6.8); (2) Cristalizacin simultnea de dos fases (= simplectita). Si
un cristal crece en una roca de grano fino, la composicin qumica de la roca es casi siempre diferente de la composicin
del mineral. Algunos componentes tienen que entrar al cristal por difusin, otros deben de salir. Los componentes que

Textura y fbrica de las rocas metamrficas

54

el cristal no incluye en su estructura cristalina pueden salir por difusin,


ser movidos por el proceso de concrecin o ser incluidos al mismo cristal
en forma de granos individuales de otros minerales. Los minerales que
frecuentemente presentan textura poiquiloblstica son andalusita,
estaurolita, biotita, granate, cordierita, cloritoide y albita.
Ejemplo: en el caso de la quiastolita (variedad de la andalusita)
tenemos primero un crecimiento rpido (Fig. 6.9) y posteriormente un
crecimiento lento. De esta forma, en la fase dendrtica la quiastolita crece
rpidamente en direccin de las aristas y no puede mover a los
componentes carbonosos, as que el cristal los incluye. En la fase de crecimiento estratificado las caras prismticas crecen
en forma lenta, desalojando o eliminando las partculas carbonosas que configuran una cruz.
Helictica: dentro de los porfiroblstos se presentan
inclusiones minsculas de grafito, xidos de hierro o micas que
se disponen alineadas en espiral (hlice) (Figs. 6.10 y 6.11).
La forma de las inclusiones indica si el porfiroblsto se form
antes, durante o despus de la deformacin (Fig. 6.1). Su
origen se debe a que ciertos porfiroblstos giran a medida que se
desarrollan y las inclusiones que encierran forman lneas en
forma de S.
Lepidoblstica: minerales tabulares hasta escamosos (micas,
cloritas) tienen una disposicin paralela en relacin al plano de
esquistosidad (Figs. 6.7 y 6.12 B). Es la textura propia del
metamorfismo regional de grado medio a alto; ejemplos:
esquistos micceos, filitas.
Nematoblstica: minerales prismticos (anfboles, epidota)
estn orientados en forma paralela en relacin al plano de
esquistosidad y presentan alineacin (Fig. 6.7 y 6.12 E).
Ejemplo: esquistos con hornblenda o con distena. Una variante
es la textura fibroblstica (gneises con sillimanita; actinolitas en
las nefritas; Fig. 6.12 F).
Diablstica o decusada (= oftica de las rocas gneas):
existen minerales entrecruzados que se interpenetran
mutuamente (Fig. 6.6 E).
Ejemplo: ciertos anfibolitas,
hornfelsas y skarns.
Granoblstica u homeoblstica (= granular de las rocas
gneas): todos los minerales son de un tamao semejante y
generalmente no tienen ninguna orientacin preferida. A
menudo los minerales presentan 5, 6 o 7 caras y contactos triples, con ngulos de 120; esta textura indica un estado de
equilibrio (Figs. 6.7 y 6.12 A). Minerales laminares o prismticos son raros o faltan. Sin embargo, una textura paralela
en forma de bandas se puede presentar debido a cambios en la composicin mineralgica o en el tamao. Ejemplos:
mrmoles, cuarcitas, skarns, ciertos gneises; es la textura tpica de las rocas metamrficas monominerlicas.
La textura granoblstica se puede caracterizar ms exactamente:
Sacaroidea, poligonal o en mosaico: los minerales tienen formas polidricas con contactos planos o suavemente
curvados presentando tpicamente contactos triples con ngulos de 120. Este tipo de textura suele interpretarse como
resultante de la deformacin de un agregado y posterior migracin de los bordes originales, con la generacin de
contornos poligonales (compare turn de azcar); es, por lo tanto, el producto de una recristalizacin postectnica o de
bajo esfuerzo. Ejemplo: mrmol.
Granoblstica suturada: conjunto de granos xenoblsticos aproximadamente equidimensionales, que entran en contacto

Textura y fbrica de las rocas metamrficas

55

mediante bordes suturados, o sea, muy irregulares (Fig. 6.7). Ejemplos:


cuarcitas, mrmoles.
Granultica: parecida a la textura gnisica, con una alternancia de capas con
cuarzo + feldespatos y capas con piroxenos + granate. Las capas individuales
estn compuestas por cristales equigranulares. La caracterstica principal son
cuarzos aplastados en el plano de foliacin (Fig. 6.13).
Crnica u hornflsica: parecida a la textura granoblstica, pero de grano
mucho ms fino. Con el ojo no se notan los cristales; bajo el microscopio se ve
un mosaico sin orientacin.
Cataclstica: textura de deformacin caracterizada por la presencia de
fragmentos angulosos en una matriz de roca triturada no orientada. Si el
porcentaje de matriz con respecto al total de la roca es mayor del 90% se habla de
ultracataclasita. Esta textura se forma por la disgregacin mecnica de las rocas y minerales por el metamorfismo
cataclstico y generalmente no se presentan recristalizaciones. Muchas veces no se la puede observar en una muestra
de mano sino solamente en el campo. Se la encuentra especialmente en rocas duras, mientras que en las blandas
(pizarras, tobas) se desarrolla un clivaje. La naturaleza de la roca madre se
reconoce en los fragmentos de roca no destrozados. No necesariamente se trata
de una fbrica anistropa.
Variaciones de la textura cataclstica son:
Textura en mortero: grandes fragmentos de minerales y rocas estn dentro de
una masa triturada compuesta del mismo material (Fig. 6.14). Indica que las
fuerzas cataclsticas no han sido muy grandes.
Textura milontica: la matriz constituye el 50 al 90% del total de la roca y
presenta foliacin. La deformacin ha sido ms fuerte y la roca est casi
completamente pulverizada.
Textura en forma de ojos: cristales como los feldespatos son muy resistentes
contra la trituracin y se presentan despus de la deformacin en forma de ojos o lentes dentro de una masa fina (ej. gneis
con ojos, Fig. 6.15). Muchos de los gneises con ojos son antiguos granitos porfirticos o microgranitos cuyos fenoblastos
de feldespato quedan aplastados.
Textura flaser: los minerales que conforman los ojos pueden alinearse
formando una especia de canal (ej. gneis con flaser, Fig. 6.15).
OJO La textura en ojos y flaser tambin puede formarse por una
combinacin del crecimiento por concrecin y secrecin. La fuerza que
produce el crecimiento por concrecin contra la presin litosttica causa zonas
de baja presin entre las capas. El nuevo cristal u otros cristales pueden
llenar estas reas de baja presin segn el crecimiento por secrecin.

Orientacin cristalogrfica: es una textura difcil de reconocer con el


microscopio corriente. Muchos minerales se orientan cristalogrficamente an
cuando su forma externa puede ser irregular. Ejemplos: Cuarzo con el eje-c
paralelo a la esquistosidad; calcita con el eje-c perpendicular a la esquistosidad.

6.5

FABRICAS RELICTAS
Son fbricas heredadas de las rocas originales que la transformacin metamrfica no ha borrado. Por eso
proporcionan informacin sobre el origen y la historia de la roca metamrfica. En el campo se observa a veces una

Textura y fbrica de las rocas metamrficas

56

transicin lateral de la roca metamrfica hacia una roca sedimentaria o gnea.


6.5.1 Texturas relictas de las rocas sedimentaras: la estratificacin es la textura ms caracterstica de los sedimentos y se
percibe a veces en las rocas metamrficas, donde se manifiesta en capas alternadas compuestas de cuarzo y micas
(originalmente arena y arcillas), diferencias en
el color, graduacin de la granulometra,
estratificacin cruzada, horizontes con xidos
de hierro, concreciones, pisolitos o contornos
de fsiles. No se debe de confundir la
estratificacin relicta con la foliacin.
Si la roca sedimentara fue un
conglomerado o una arenisca gruesa, los
contornos de los granos pueden sobrevivir a la
recristalizacin y se llaman ahora textura
blastosamtica o blastoseftica. En general,
cuando menor el grano, mayor la posibilidad de
su obliteracin metamrfica. Por eso las
blastopelitas casi nunca se reconocen como tales, pues la recristalizacin las convierte en texturas granoblsticas o
lepidoblsticas.
Ejemplo: tenemos un sedimento bien estratificado, compuesto de una alternancia de capas de pedernal y siderita,
cada una con un espesor de 1 cm. Al aumentar la temperatura la siderita reacciona con el pedernal y se forma un silicato
de hierro. Al principio, la reaccin solo se desarrolla en el contacto entre las dos capas y se forma una zona delgada de
silicato de hierro (Fig. 6.16). Para que la reaccin contine, el hierro tiene que migrar hacia el pedernal, el slice hacia la
siderita y el CO2 tiene que salir de la roca. Al continuar la reaccin, tanto el pedernal como la siderita se transforman en
silicato de hierro. El espesor de la capa de silicato de hierro depende de la distancia que pueden migrar los iones. Si el
radio de migracin de los iones alcanza la mitad del espesor de las capas originales (en nuestro ejemplo 0,5 cm) se
desarrolla una homogeneizacin completa mediante la formacin de una masa uniforme de silicato de hierro. De esta
manera la estratificacin original se borra.
El esfuerzo ayuda mucho a la destruccin de las texturas originales. Se pueden distinguir dos procesos: la
destruccin mecnica que incluye tambin el desplazamiento de estratos (= destruccin de las texturas) y la facilidad de
las reacciones en un material bajo esfuerzo (= catalizador, potencial de presin). La textura original se borra
rpidamente cuando la direccin del esfuerzo es diferente a la de cualquier orientacin primaria de la roca.
La estratificacin en un sedimento se conserva a menudo cuando est compuesto por capas de diferente composicin
qumica o cuando las capas son muy gruesas. Ejemplo: en un sedimento con una intercalacin de arcillas y lutitas, la
lutita se transforma en una cuarcita con micas y la arcilla en un esquisto micceo con estaurolita. Tambin en una roca
muy metamorfizada se nota este contacto. Otra posibilidad es la de un sedimento compuesto por arcillas con pocas
intercalaciones de caliza y pedernal. Despus del metamorfismo tenemos una pizarra, filita o un esquisto micceo
homogneo con unas pocas intercalaciones de mrmol y cuarcita.
Muchas veces es difcil distinguir entre la estratificacin y el bandeamiento el cual muy bien puede cruzar a la
estratificacin.
Concreciones que se forman frecuentemente durante la diagnesis se preservan bien en las rocas no muy
metamorfizadas, mientras que en las rocas metamrficas de alto grado solo se conservan las texturas ms grandes. Sin
embargo, las concreciones casi siempre se distinguen de la roca encajante por su composicin diferente y por sus bordes
de reaccin. Ejemplo: una caliza con concreciones de pedernal se transforma en un mrmol con inclusiones de cuarzo
que presenta bordes de silicatos de Ca. Si la concrecin era pequea, todo el slice puede reaccionar con el Ca y resulta
una inclusin en forma de una mancha, compuesta exclusivamente por silicatos de Ca.
Los fsiles se conservan solo en las rocas con bajo grado de metamorfismo. En rocas no calcreas la composicin

Textura y fbrica de las rocas metamrficas

57

de los fsiles es muy diferente de la composicin de la roca, lo cual


provoca una reaccin formando nuevos minerales y una migracin
del Ca hacia la roca caja. Solo en rocas carbonticas los fsiles se
conservan bastante bien.
Bajo el microscopio, los indicios para una roca madre
sedimentaria son:
Presencia de sillimanita, distena, andalusita, estaurolita, cordierita
(todos estos muy ricos en Al), calcita y grafito.
Cuarzo en gran exceso con respecto a los feldespatos.
Plagioclasas con diferentes contenidos de anortita dentro de una
misma seccin.
Gran variacin en el tamao de los granos de una misma especie
mineral.
Presencia de hileras con concentracion de minerales pesados,
tales como granate, circn, turmalina, etc.
Alto contenido de circn en forma redonda.
6.5.2 Texturas relictas de rocas gneas: a veces se conservan las
texturas porfirticas, ofticas o amigdaloideas, las cuales se llaman
ahora blastoporfirtica o blastoftica. En una roca metamrfica no
todos los cristales grandes son los restos de una textura porfirtica;
solo si los cristales tienen formas idiomrficas, pocas inclusiones,
una composicin diferente a la de la matriz o si se trata de fenocristales de plagioclasa con zonacin se los puede
considerar como fenocristales residuales. Estructuras gneas, tales como diques, sills o coladas se pueden distinguir
perfectamente dentro de las rocas metamrficas.
Un bandeamiento parecido a la textura gnisica resulta a veces del movimiento de una roca gnea. Sin embargo, si
los cuarzos tienen una orientacin cristalogrfica, seguramente se trata de una roca metamrfica.
En seccin delgada, los indicios para una roca madre gnea son:
Plagioclasas con la misma composicin de anortita y con zonacin.
Feldespatos potsicos de un solo tipo y en mayor proporcin que el cuarzo.
Cristales de circn con forma idiomrfica.
6.5.3 Texturas relictas de las rocas metamrficas: a menudo las pizarras y filitas muestran dos sistemas de foliacin.
Uno de los sistemas puede corresponder a una textura sedimentara relicta o a un metamorfismo ms antiguo. Si se trata
de una textura metamrfica ms antigua es posible que se haya formado durante una fase anterior del mismo ciclo
orognico. La superposicin de dos esquistosidades, cuya interferencia produce micropliegues regulares (crenulacin)
sobre la ms antigua se llama textura grenulada (Fig. 6. 17 C y D).

Textura y fbrica de las rocas metamrficas

58

Clasificacin de las rocas gneas

58

CLASIFICACIN DE LAS ROCAS GNEAS


En todos los campos de las ciencias naturales se ha venido acentuando en las ltimas dcadas un decaimiento en el
inters por los estudios puramente sistemticos. Los cientficos prefieren ocuparse del origen, la evolucin, las relaciones
o los mbitos vitales de las especies. Desde el punto de vista sistemtica-taxonmica, la petrografa es la ciencia natural
ms descuidada. Hasta hace dos dcadas las clasificaciones en uso y las nomenclaturas conexas eran en buena parte
anticuadas, ilgicas o incoherentes y ninguna goz de reconocimiento internacional. Los pases solan utilizar
sistemticas nacionales y a menudo sucedi que en una misma nacin se emplearon distintos sistemas de clasificacin.
La clasificacin de las rocas gneas puede basarse en dos criterios: (1) en la composicin qumica del magma o de la
roca y (2) en los minerales que se observan en las rocas. Ninguno de los dos esquemas de clasificacin es perfecto y
sirve para todos los propsitos. La composicin qumica de una roca es importante para un estudio petrolgico. Sin
embargo, la composicin mineralgica de una roca y su textura es el criterio habitual de clasificacin. Visualmente o con
ayuda del microscopio, puede precisarse la proporcin de los distintos componentes minerales, obtenindose la
composicin modal, decisiva para la clasificacin petrogrfica. La ventaja de la clasificacin modal es que los minerales
originales y las texturas de las rocas por lo general se pueden identificar an en las rocas alteradas. Adems, la textura
proporciona valiosa informacin acerca de la historia eruptiva y el enfriamiento de la roca. El tipo y porcentaje de los
minerales es lgicamente un reflejo de la composicin qumica del magma.
Existen aproximadamente 1000 diferentes nombres para las rocas gneas, pero muy pocos de estos nombres son
utilizados en la actualidad. Por ejemplo, Chayes (1975) compil 10870 rocas volcnicas Cenozoicas con 225 diferentes
nombres. Solo 2 de estos 225 nombres de rocas aparecen ms de 2000 veces (basalto y andesita), 7 nombres aparecen
entre 200 y 1999 veces (basanita, dacita, fonolita, riolita, traquiandesita, traquibasalto y traquita), 15 nombres aparecen
entre 56 y 199 veces (ankaratrita, ankaramita, comendita, diabasa, dolerita, latita, leucitita, limburgita, mugearita,
nefelinita, oceanita, plagioliparita, riodacita, tefrita y tholeita).
Las rocas gneas no comprenden ms que una decena de minerales presentes en proporciones considerables: el
olivino, los piroxenos, los anfboles, las micas, los feldespatos, los feldespatoides y el cuarzo. Sin embargo, estos
minerales pueden estar asociados segn bastantes combinaciones. En la clasificacin de las rocas gneas se ha otorgado un
papel privilegiado a los minerales flsicos cardinales, cuarzo, feldespatoides, feldespato alcalino y plagioclasas. Para dar
un nombre a una roca basta pues con buscar sistemticamente la presencia de estos cuatro minerales cardinales.
En resumen, una determinacin precisa de los minerales de una roca, seguida de una medida del porcentaje relativo
de sus constituyentes, deben ser las dos operaciones que presiden a la atribucin de un nombre de especie a toda muestra
petrogrfica. Sin embargo, esta metodologa no se deja aplicar a las rocas vidriosas o de grano muy fino (en este caso es
mejor una clasificacin qumica) ni a las rocas volcanoclsticas, que se clasifican de acuerdo al tamao de las partculas
(brecha, roca de lapilli, toba) o de acuerdo a su gnesis (toba de cada, toba de flujo, oleada piroclstica, ignimbrita).
El trabajo de campo habitual implica identificar y dar un nombre a las rocas presentes en el rea de estudio, sin
esperar el resultado de un estudio microscpico de la roca. Para esto se utilizan clasificaciones de campo que suelen
emplear criterios paralelos a los petrogrficos, pero ms simples, teniendo en cuenta el menor grado de precisin posible
en el campo. La clasificacin de campo se basa igual que las petrogrficas, en criterios texturales y composicionales. Los
primeros permiten la distincin de rocas plutnicas (con textura fanertica) y de rocas volcnicas (con texturas afanticas).
La mineraloga no puede ser determinada con precisin en muestras de mano. Por esta razn, pocas veces pueden aplicarse
criterios petrogrficos estrictos, como los basados en la composicin de los feldespatos. Adems, la clasificacin basada en
los fenocristales de las rocas volcnicas, tiene un margen de error inevitable, ya que estos son slo una parte de la rocas y
la composicin de la matriz no puede determinarse visualmente. Por ello se recomienda, anteponer el prefijo feno- al
nombre petrogrfico (p. ej., feno-basalto, feno-dacita) o emplear el nombre de secciones (p. ej., basaltoide, granitoide).

7.1. CLASIFICACIN DE LAS ROCAS PLUTNICAS (clasificacin de Streckeisen)


Finales de los aos 60 la "Unin Internacional de Ciencias Geolgicas" (IUGS) cre, dentro de su Comisin de

Clasificacin de las rocas gneas

59

Petrologa, la Subcomisin de Sistemtica de Rocas gneas. Dada la amplitud del tema, se acord trabajar en forma
metdica y estudiar primero las rocas plutnicas, luego las volcnicas y por ltimo las rocas piroclsticas. La propuesta
de clasificacin de las rocas plutnicas fue aprobada por la Subcomisin en 1972.
La clasificacin recomendada por la IUGS se basa en dos principios fundamentales:
(1) La sistemtica debe ser fcil y de uso sencillo, pero a la vez correspondindose con las relaciones naturales y
respetando la tradicin petrogrfica.
(2) La diagnosis debe estar basada en la composicin mineral. Se consider que las clasificaciones qumicas (basadas en
porcentajes de xidos, proporciones moleculares, normas u otros parmetros), si bien tienen grandes ventajas para
efectuar interpretaciones y correlaciones genticas, no son clasificaciones de rocas sino del quimismo de rocas. En
todo el mundo, los gelogos clasifican las rocas con base en la textura y composicin mineralgica. Los datos
qumicos pueden servir en algunos casos como calificativos, o
en el caso de las rocas volcnicas, para la diferenciacin de las
rocas afanticas cuyos componentes minerales no se pueden
determinar por va ptica.
La clasificacin debe ser cuantitativa y la composicin
mineral modal debe ser expresada en porcentajes volumtricos y
no de peso. Esto significa que los porcentajes obtenidos por
separacin y pesado de sus componentes tienen que ser
recalculadas en volmenes.
La Subcomisin opt por una representacin planar para
exhibir los grupos de minerales esenciales y los lmites y
recomend el diagrama QAPF de Johannsen. El diagrama QAPF
(Fig. 7.1) es la unin de dos tringulos equilteros y permite
representar en un solo dibujo el conjunto de los minerales flsicos.
Q y F son excluyentes, es decir, si uno de ellos es mayor que 0, el
otro debe ser nulo; siempre es posible representar cada roca por un
nico punto en un diagrama triangular, punto que determina el
nombre de la roca. Como se trata de una representacin
porcentual, si la roca tiene minerales mficos - lo que es el caso
comn - habr que recalcular la moda de modo que Q + A + P + F
= 100.
Es evidente que resulta imposible utilizar el diagrama QAPF
para aquellas rocas en que los minerales mficos predominan.
Para las rocas ultramficas, con M > 90, es necesario utilizar otros tringulos con los vrtices ocupados por olivinos,
piroxenos y anfboles (Figs 2.2a y b). De este modo, las rocas plutnicas quedan divididas en dos grandes clases,
leucocrtica y ultramfica, cuya lmite o divisin est dado por M = 90.
En la petrografa no existe un sistema de categoras taxonmicas similares a las biolgicas, como sera la ordenacin
clase-orden-familia. La Subcomisin llam las divisiones en el diagrama QAPF o en los diagramas triangulares
solamente campos o grupos. Los diagramas fueron subdivididos en 11 partes, denominados secciones, que se caracterizan
en su mayora por el sufijo -oide; nombres que se deben usar en la clasificacin en el campo (Fig.7.1). Las 11 secciones
son: I granitoides, II sienitoides, III dioritoides, IV gabroides, V sienitoides foidicos, VI dioritoides/gabroides foidicos,
VII foidolitas, VIII anortositas, IX peridotitas, X piroxenitas, XI hornblenditas.
Los lmites para los campos en que se divide el diagrama QAPF reflejan la frecuencia de anlisis modales de los
tipos reconocidos de rocas y, en consecuencia, las divisiones no son regulares ni simtricas. En esta clasificacin se
mantienen, dentro de lo posible, los nombres en uso, descartando los que tienen carcter local o son ambiguos e
imprecisos. La nomenclatura resultante reduce notablemente los nombres existentes de rocas y se concentra sobre tipos
realmente significativos.

Clasificacin de las rocas gneas

60

Para rocas que contienen dos minerales mficos en


cantidades apreciables (> 5%), se coloca prximo al nombre
de la roca el calificativo correspondiente al mineral mfico
ms abundante (adjetivo en espaol, sustantivo en ingls).
Por ejemplo, un granito biottico muscovtico contiene ms
biotita que muscovita, mientras que un granito muscovtico
biottico tiene ms muscovita que biotita.
Las rocas plutnicas con un tamao de grano inferior
al normal se clasifican con el prefijo micro-, por ejemplo,
microgranito; una excepcin son los microgabros que se
denominan doleritas (en los EE.UU.) o diabasa (en
Europa). Una subdivisin de acuerdo al tamao del grano no puede ser tan fina como en el caso de las rocas sedimentarias,
porque las rocas gneas raras veces presentan cristales isomtricos, sino ms bien cristales tabulares, hojosos, columnares y
aciculares; adems, raras veces los cristales tienen tamaos
uniformes sino presentan una transicin entre microlitos y
fenocristales. Para cada especie mineral se debe, por lo
tanto, describir la relacin tpica entre longitud y ancho y
el rango del tamao del grano; p. ej., plagioclasas desde
5x3 mm hasta 0,5x0,2 mm.
A partir de las composiciones modales se calculan los
siguientes parmetros:
Q = cuarzo, incluyendo tridimita, cristobalita
A
= feldespatos alcalinos (ortosa, microclina, pertita,
anortosa, sanidina, albita con An0-5)
P
= plagioclasa con An5-100, escapolita
F
= feldespatoides o foides (leucita, nefelina, sodalita, analcima, noseana, etc.)
M = ndice de color, o sea, el porcentaje de los minerales mficos; algunos autores toman como mficos todos los
minerales con un peso especfico mayor de 2,8 (biotita, anfboles, piroxenos, olivino, opacos, accesorios)

LAS ROCAS PLUTONICAS


Campo
Nombre
1a
Cuarzolita
1b
Granitoide rico en cuarzo
2
Granito alcalifeldesptico; M > 20 = mela
3a
Granito
M < 5 = leuco
3b
Granito
M > 20 = mela
4
Granodiorita; M < 5 = leuco, M > 25 = mela
5
M > 10: Tonalita
M < 10: Trondhjemita
+
6
Sienita alcalifeldesptica cuarzosa; M > 25 = mela
+
7
Sienita cuarzosa; M < 5 = leuco, M > 30 = mela
+
8
Monzonita cuarzosa; M < 10 = leuco, M > 35 = mela
+
9
An < 50: Monzodiorita cuarzosa; M < 15 = leuco, M > 40 = mela
An > 50: Monzogabro cuarzoso; M < 20 = leuco, M > 50 = mela
+
10
An < 50: Diorita cuarzosa; M < 20 = leuco, M > 45 = mela
An > 50, Cpx > Opx: Gabro cuarzoso; M < 25 = leuco,
An > 50, Opx > Cpx: Norita cuarzoso; M > 55 = mela
Plag > 90%: Anortosita cuarzosa

Clasificacin de las rocas gneas

61

6
7
8
9

Sienita alcalifeldesptica; M > 25 = mela


Sienita; M < 10 = leuco, M > 35 = mela
Monzonita; M < 15 = leuco, M > 45 = mela
An < 50: Monzodiorita; M < 20 = leuco, M > 50 = mela
An > 50: Monzogabro; M < 25 = leuco, M > 60 = mela

10

An < 50: Diorita; M < 25 = leuco, M > 50 = mela


An > 50, Cpx > Opx: Gabro; M < 35 = leuco,
An > 50, Opx > Cpx: Norita; M > 65 = mela (vea Fig. 7.3 a y b)
Plag > 90%: Anortosita
Sienita alcalifeldesptica foidfera *
Sienita foidfera *
Monzonita foidfera *
An < 50: Monzodiorita foidfera *
An > 50: Monzogabro foidfero *
An < 50: Diorita foidfera *
An > 50, Cpx > Opx: Gabro foidfero *
An > 50, Opx > Cpx: Norita foidfera *
M = 0-30: Sienita fodica (= foyata) *
M = 30-60: Malignita
M = 60-90: Shonkinita
Monzosienita fodica * o plagiosienita fodica * o plagiofoyata; M < 15 = leuco,
M > 45 = mela
An < 50: Monzodiorita fodica *; M < 20 = leuco
An = 30-70: Essexita
An > 50: Monzogabro fodico * M > 60 = mela
An < 50: Diorita fodica * M < 30 = leuco
An > 50: Gabro fodico * M > 70 = mela
Con nefelina: Teralita
Foidolita *
Na >> K:
M = 0-30: Urtita
M = 30-70: Ijolita
M = 70-90: Melteigita
K >> Na:
M = 0-10: Italita
M = 30-50: Fergusita
M = 70-90: Missourita
Ultramafitolita (Figs. 7.2 a y b): dunita, peridotita, piroxenita, hornblendita

10
-

6
7
8
9
-

10

11

12
13

14

15 a-c

16
-

* En los campos 6 a 15, una vez que se haya determinado la composicin mineralgica, el trmino foidfera, fodica
o foidolita debe ser sustituido por el nombre correspondiente del feldespatoide (p. ej., sienita nefelinfera; gabro
nefelnico; nefelinita).
Para denotar los tipos ms flsicos y mficos de cada campo se utilizan los prefijos leuco- y mela, por ejemplo,
leucogranito biottico, melasienita nefelinfera. Como se ve en el cuadro, los lmites varan de un campo a otro:
Campo
2
3
4

leuco0
0

meso- o normal
0
5
5

mela20
20
25

Clasificacin de las rocas gneas

5
6+
7+
8+
9+
9+
10+
10+

0
0
0
0
0
0
0

62

10
0
5
10
15
20
20
25

40
25
30
35
40
50
45
55

(An<50)
(An>50)
(An<50)
(An>50)

6
7
8
9
9
10
10
11
12
13
14
15

7.2

25
0
0
0
0
0
0
0
0
0

10
15
20
25
25
35
0
15
20
30
0

35
45
50
60
50
65
30
45
60
70
100

(An<50)
(An>50)
(An<50)
(An>50)

CLASIFICACIN DE LAS ROCAS VOLCNICAS

Las rocas volcnicas estn caracterizadas por:


Presencia de vidrio incoloro hasta pardo en forma xenomrfica e intersticial y muchas veces tambin de microlitos de
plagioclasa y piroxenos.
Textura porfirtica marcada, con fenocristales zonados, idiomrficos hasta corroidos, dentro de una matriz de grano
mucho ms fino. Los fenocristales y la matriz corresponden a dos etapas de enfriamiento.
Textura vesicular, escoricea, pumcea o amigdaloidea.
Textura esferoltica, ya que en las rocas volcnicas antiguas el vidrio sufri una recristalizacin (= desvitrificacin).
Muchas veces la desvitrificacin da por resultado agregados radiales y esferolticos, compuestos por una mezcla
submicroscpica de fibras de feldespatos alcalinos, cuarzo o tridimita. La forma radial se nota a veces con nicoles
cruzados debido a la presencia de una cruz negra que no gira al mover la platina. La desvitrificacin produce

Clasificacin de las rocas gneas

63

tambin masas irregulares de minerales submicroscpicos.


Textura piroclsticas ( transicin a las rocas sedimentarias).
En rocas volcnicas antiguas es generalmente muy difcil determinar su origen, especialmente si uno tiene
solamente afloramientos aislados o muestras de mano. Por eso es aconsejable empezar con la descripcin de las
caractersticas litolgicas y de la litofacies, antes de aplicar trminos que tengan un significado gentico. La litologa nos
proporciona informacin acerca de la composicin y textura de la roca, la litofacies acerca de la estructura y geometra en
el afloramiento, mientras que la terminologa gentica describe el tipo de erupcin o emplazamiento, la redepositacin,
erosin y transporte.
Una nomenclatura muy til es la siguiente:
En el caso ideal se combina: composicin + textura + litofacies + alteracin; p. ej., riolita porfirtica con cuarzo,
laminacin de flujo, ligeramente sericitizada, o basalto porfirtico con poco olivino, vesicular, columnar y muy alterado
a clorita.
Lo mnimo que se debe utilizar para la clasificacin de una roca volcnica son:
- Composicin + textura: ejemplo: dacita hornblndica afantica.
- Composicin + litofacies: ejemplo: riolita blocosa o basalto masivo.
- Composicin + alteracin: ejemplo: riolita muy sercitizada o andesita ligeramente cloritizada.
Para la descripcin de la textura se puede utilizar la siguiente terminologa:
si es porfirtica:
- De acuerdo al porcentaje y la abundancia de los fenocristales: riolita con cuarzo (o riolita cuarzosa), dacita con
hornblenda y biotita (o dacita hornblndica biottica).
- De acuerdo al tamao de los fenocristales: riolita con grandes (> 5 mm) cuarzos resorbidos, dacita con pequeas (<
1 mm) hornblendas idiomrficas.
si es afantica: riolita criptocristalina, dacita microcristalina
si es vidriosa:
- vidrio entre
0-20%: con vidrio
20-50% rico en vidrio
50-80% vidriosa
> 80% obsidiana
si es vesicular o amigdaloidea, se pueden utilizar los trminos ligeramente vesicular, muy vesicular, escorecea,
pumcea.
si es esferoltca: riolita esferoltca
Para la descripcin de la litofacies se puede utilizar la siguiente terminologa:
masiva
columnar, lajeada, blocosa, con diaclasas concntricas
laminacin por flujo
en almohadones
La alteracin se puede describir mediante:
mineraloga: clorita, sericita, slice, pirita, carbontos, limonita, etc.
distribucin de los minerales secundarios: diseminada, nodular, moteada, pervasiva, en vetillas.
Podemos distinguir entre una clasificacin basada en:
7.2.1 Composicin mineralgica modal (= real): es el resultado de un anlisis cualitativo y cuantitativo de una seccin
delgada. El anlisis proporciona como resultado el porcentaje del volumen que ocupa un cierto mineral dentro de la roca.
Las clasificacin mineralgica modal es muy til para las rocas plutnicas, donde los minerales son fcilmente
observables bajo el microscopio.

Clasificacin de las rocas gneas

64

Este mtodo solo se deja aplicar a las rocas volcnicas holocristalinas y de grano no muy fino, o sea, por lo general
en ciertos tipos de rocas bsicas y ultrabsicas. En la mayora de las rocas volcnicas solo se dejan determinar los
fenocristales y microfenocristales con el microscopio. Sin embargo, estos fenocristales constituyen fases que no estn en
equilibrio qumico con la matriz fina o vidriosa de la roca, sino que representan precipitaciones tempranas del magma y
son por eso ms bsicos que la matriz. Cuarzo y feldespatos alcalinos, por ejemplo, se presentan raras veces como
fenocristales, sino que forman constituyentes microcristalinos o criptocristalinos; estos ltimos solo se identifican con
rayos-X. Por lo tanto, si clasificamos una roca volcnica solamente con base en sus fenocristales, resulta una
composicin demasiado bsica, que difiere mucho de la composicin verdadera de la roca.
7.2.2 Composicin mineralgica normativa (= virtual): las rocas volcnicas, especialmente las cidas, estn solamente
en parte cristalizadas y una clasificacin mineralgica no da resultados satisfactorios. Por esto se utiliza hoy en da
muchas veces una clasificacin qumica. De la composicin qumica de la roca se puede deducir la composicin
mineralgica normativa, la cual no necesariamente est idntica con la composicin modal. Mas bien se trata de una
composicin terica, la cual tendra la roca si se hubiera formado por una cristalizacin lenta.
La composicin normativa es similar a la composicin modal en las rocas que contienen piroxenos u olivino. Sin
embargo, cuando la roca contiene minerales con una composicin qumica ms compleja, tales como hornblenda o micas,
la composicin normativa difiere bastante de la modal.
Con los minerales normativos resultantes se puede entrar al doble tringulo de Streckeisen y buscar el nombre
correspondiente entre las rocas volcnicas.
7.2.3 Clasificacin de Streckeisen para las rocas volcnicas
Campo
Nombre
1a
no existen
1b
no existen
2
Riolita alcalifeldesptica
3a
Riolita (liparita)
3b
Riodacita
4
Dacita
5
Plagidacita
+
6
Traquita cuarzo-alcalifeldesptica
+
7
Traquita cuarzosa
+
8
Latita cuarzosa
+
9
M < 38: Latiandesita cuarzosa
M > 38: Latibasalto cuarzoso
+
10
M < 38: Andesita cuarzosa
M > 38: Basalto cuarzoso (Basalto toletico)
6
Traquita alcalifeldesptica
7
Traquita
8
Latita
9
M < 38: Latiandesita; An= 10-30: Mugearita
M > 38: Latibasalto
10
M < 38: Andesita; An = 30-50: Hawaiita
M > 38, Basalto
6
Traquita alcalifeldesptica foidfera
7
Traquita foidfera
8
Latita foidfera
9
M < 38: Latiandesita foidfera
M > 38: Latibasalto foidfero
10
M < 38: Andesita foidfera
M > 38: Basalto foidfero (basalto alcalino)

Clasificacin de las rocas gneas

11
12
13
14
15 a
15 b
15 c
16

65

Fonolita
Fonolita tefrtica
Tefrita fonoltica; Ol > 10: basanita fonoltica
Tefrita; Ol > 10: basanita
Foidita fonoltica (ej. nefelinita fonoltica)
Foidita tefrtica (ej. leucitita tefrtica)
Foidita (ej. nefelinita, leucitita, etc.)
Ultramafitita
Ol > Pir + Mel: Picrita
Mel > Ol + Pir: Melilitita
Pir > Ol + Mel: Ankaramita

7.2.4

Clculo de la norma C.I.P.W.


Es el primer intento del clculo de minerales normativos y fue introducido en 1902 por Cross, Iddings, Pirsson y
Washington. El clculo se hace siguiendo un mtodo estricto, donde estn previstos todos los casos posibles. No est
permitido ninguna iniciativa por parte del petrgrafo (Cuadros 7.1 y 7.2).

7.2.4.1 Minerales normativos (= ficticios) utilizados en la Norma CIPW


Mineral
Cuarzo (Q)
Corindn (c)
Albita (ab)
Ortosa (or)
Anortita (an)
Leucita (lc)
Nefelina (ne)
Kaliofilita (kp)
Acmita (ac)
Sodio metasilicato (ns)
Dipsido (di)
Wollastonita (wo)
Hipersteno (hy)
Olivino (ol)
Silicato diclcico (cs)
Magnetita (mt)
Ilmenita (il)
Hematita (hm)
Titanita (tn)
Perowsquita (pf)
Rutilo (ru)
Apatito (ap)

Frmula
SiO2
Al2O3
Na2O*Al2O3*6SiO2
K2O*Al2O3*6SiO2
CaO*Al2O3*2SiO2
K2O*Al2O3*4SiO2
Na2O*Al2O3*2SiO2
K2O*Al2O3*2SiO2
Na2O*Fe2O3*4SiO2
Na2O*SiO2
CaO*(Mg,Fe)O*2SiO2
CaO*SiO2
(Mg,Fe)O*SiO2
2(Mg,Fe)O*SiO2
2CaO*SiO2
FeO*Fe2O3
FeO*TiO2
Fe2O3
CaO*TiO2*SiO2
CaO*TiO2
TiO2
3CaO*P2O5*0,3CaF2

P.M.
60
102
524
556
278
436
284
316
462
122
116

172
232
152
160
196
136
80
336

Clasificacin de las rocas gneas

66

7.2.4.2 Operacin
1. Se transforman los porcentajes de xidos reportados por el laboratorio en proporciones moleculares, dividiendo el
porcentaje de cada xido por el peso molecular del xido. Para trabajar con cifras enteras se multiplica por 1000.
2. Se suma el porcentaje del MnO al FeO.
3. Se pone ap = P2O5 y se sustrae una cantidad igual a 3,3 ap del CaO.
4. - Si FeO > TiO2 se pone il = TiO2 y se sustrae una cantidad igual al il del FeO. No hay ms TiO2 para la formacin de
otros minerales titanferos.
- Si FeO < TiO2 se pone il = FeO y se sustrae una cantidad igual al il del TiO2. No hay ms FeO.
5. - Si Al2O3 > K2O se pone or' = K2O y se sustrae una cantidad igual al or' del Al2O3. Se aade una cantidad igual a 6*or'
a Si (Si = cantidad de SiO2 que se gasta para la formacin de los minerales normativos).
- Si Al2O3 < K2O se pone or' = Al2O3 y se sustrae or' del K2O. No hay ms Al2O3. Se pone K2O = ks y se aade a Si
una cantidad igual a (6*or' + ks).
6. - Si Al2O3 > Na2O se pone ab' = Na2O, se sustrae ab' del Al2O3 y se aaden 6*ab' a Si.
- Si Al2O3 < Na2O se pone ab' = Al2O3, se sustrae ab' del Na2O y se aaden 6*ab' a Si.
7. - Si Na2O > Fe2O3 se pone ac = Fe2O3, se sustrae ac del Na2O y se pone Na2O = ns. Se aaden (4*ac + ns) a Si.
- Si Na2O < Fe2O3 se pone ac = Na2O, se sustrae ac del Fe2O3 y se aaden 4*ac a Si.
8. - Si Al2O3 > CaO se pone An = CaO, se sustrae an del Al2O3 y se aade 2*an a Si. Se pone C = Al2O3.
- Si Al2O3 < CaO se pone an = Al2O3, se sustrae an del CaO y se aade 2*an a Si.
9. - Si CaO > TiO2 se pone tn' = TiO2, se sustrae tn' del CaO y se aade tn' a Si.
- Si CaO < TiO2 se pone tn' = CaO, se sustrae tn' del TiO2, se pone TiO2 = ru y se aade tn' a Si.
10. - Si Fe2O3 > FeO se pone mt = FeO, se sustrae mt del Fe2O3 y se pone hm = Fe2O3.
- Si Fe2O3 < FeO se pone mt = Fe2O3 y se sustrae mt del FeO.
11. - Se suma MgO y FeO para la formacin de (Mg,Fe)O. Se calcula la proporcin M = MgO / (Mg,Fe)O y F = FeO /
(Mg,Fe)O y se usan las proporciones para el clculo del porcentaje de dipsido, hipersteno y olivino.
12. - Si CaO > (Mg,Fe)O se pone di' = (Mg,Fe)O, se sustrae di' del CaO, se pone wo' CaO y se aade (2*di' + wo') a Si.
- Si CaO < (Mg,Fe)O se pone di' = CaO, se sustrae di' del (Mg,Fe)O, se pone hy' = (Mg,Fe)O y se aade (2*di' +
hy') a Si.
13. Y da la cantidad de slice que se necesita para la formacin de los minerales formados anteriormente.
- Si SiO2 > Si se pone Q = SiO2 - Si. Para terminar el clculo transformamos las proporciones moleculares en
porcentajes de peso (punto 22).
- Si SiO2 < Si existe una diferencia D = Si - SiO2 y se sigue con el clculo hasta que esta diferencia sea cero.
Todos los minerales con se transforman en minerales ms pobres en SiO2 y de esta manera se libera SiO2.
14. - Si D < hy'/2 se pone ol = D y hy = hy' - 2*D. D es ahora O.
- Si D > hy'/2 se pone ol = hy'/2 e hy = 0. Se pone D1 = D - hy'/2.
15. - Si D1 < tn' se pone tn = tn' - D1 y pf = D1. D1 es ahora 0.
- Si D1 > tn' se pone pf = tn' y tn = 0. Se pone D2 = D1 - tn'.
16. - Si D2 < 4*ab' se pone ne = D2/4 y ab = ab' - D2/4. D2 es ahora 0.
- Si D2 > 4*ab' se pone ne' = ab' y ab = O. Se pone D3 = D2 - 4*ab'.
17. - Si D3 < 2*or' se pone lc = D3/2 y or = or' - D3/2. D3 es ahora 0.
- Si D3 > 2*or' se pone lc' = or' y or = 0. Se pone D4 = D3 - 2*or'.
18. - Si D4 < wo'/2 se pone cs = D4 y wo = wo' - 2*D4. D4 es ahora 0.
- Si D4 > wo'/2 se pone cs = wo'/2 y wo = 0. Se pone D5 = D4 - wo'/2.
19. - Si D5 < di' se aumenta cs y ol por una cantidad igual a D5/2. Se pone di = di' - D5. D5 es ahora 0.
- Si D5 > di' se aumenta cs y ol por una cantidad igual a di'/2. Se pone di = 0 y D6 = D5 - di'.
20. Se pone kp = D6/2 y lc = lc' - D6/2. D6 es ahora 0.
21. Clculo de dipsido, hipersteno y olivino (en caso de que SiO2 > Si es la continuacin de 12).

Clasificacin de las rocas gneas

dipsido (di)

67

= enstatita (en) + ferrosilita (fs) +

wollastonita (wo)

P.M.
en = M * di'
100
fs = F * di'
132
wo = di'
116
di = en * 100/1000 + fs * 132/1000 + wo * 116/1000
hipersteno (hy) = enstatita (en) + ferrosilita (fs)
en = M * hy'
fs = F * hy'
hy = en * 100/1000 + fs * 132/1000
olivino (ol) = forsterita (fo) + fayalita (fa)
fo = M * ol
140
fa = F * ol
204
ol = fo * 140/1000 + fa * 204/1000
22. Se transforman las proporciones moleculares de los minerales (a excepcin de di, hy y ol) en porcentajes del peso,
multiplicndolas por el peso molecular propio de cada mineral. Al principio del clculo multiplicamos las
proporciones moleculares por 1000; en este ltimo paso las tenemos que dividir por 1000. La suma de los
minerales (en % del peso) ms el contenido de agua debe sumar alrededor de 100%.

Cuadro 7.1
Ejemplo del clculo CIPW de una rocas saturada en slice
CLCULO DE LA NORMA CIPW: Bomba del volcn Iraz, erupcin 1963

SiO2
Al2O

% de
peso

PM
xido

Relacin
molecular
*1000

Si

55
17

60,1
102

914
167

145

2,7

160

17

4,6
0,1

71,8
70,9

64
2

66 53

90

Proporcin
molecular

PM

% peso

ap = 3
il = 13

336
152

1
2

132

or= 22

556

12,2

330
180

ab= 55
an = 90

524
278

28,8
25

Fe2O
3

FeO
Mn

36

Clasificacin de las rocas gneas

O
Mg
O
CaO
Na2
O
K2O
TiO2
P2O5
H2O

68

172

133

5,5

40,3

136

mt = 17

7,8
3,4

56,1
62

139
55

129
0

78
133

2,1
1

94,2
79,9

22
13

0
0

853

0,4
0,3

142

39

232

3,9

di= 39
hy= 133
Q = 61

8,7
14,2
60,1

3,7

0,34
99,84

Clculo del dipsido e hipersteno:


M = 136 / (136 + 36) = 0,79
F = 37 / (136 + 36) = 0,21
di = 0,79 * 39 * 100/1000 + 0,21 * 39 *132/1000 + 39 * 116/1000 = 8,686
hy = 0,79 * 133 * 100/1000 + 0,21 * 133 * 132/1000 = 14,2
Clasificacin de la roca:
Contenido de anortita normativa: An / (Ab + An) * 100 = 46 %
Q=
3,7 % = 3,7 *100 / 69,7
A = or =
12,2 % =
12,2 * 100 / 69,7
P = ab+ an =53,8 % =
53,8 * 100 / 69,7
69,7
M = ap + il + mt + di + hy = 29,8
Clasificacin en el doble-tringulo QAPF: latiandesita cuarzosa.

= 5,3
= 17,5
= 77,2
100,0

campo 9

Clasificacin de las rocas gneas

69

Cuadro 7.2
Ejemplo del clculo CIPW de una rocas subsaturada en slice
CALCULO DE LA NORMA CIPW: Basalto Alto La Cima, San Ramn
% de
peso

PM
xido

Relacin
molecular
*1000

SiO2
Al2O3
Fe2O3
FeO

44,3
17,7
4,6
6,15

60,1
102
160
71,8

736
173
29
86

MnO

0,17

70,9

MgO
CaO
Na2O

7,56
12
1,84

40,3
56,1
62

188
213
30

Si

157

127

0
96
180

88 75 46

254

234

151

210

83

166
151

Proporcin
molecular

PM

ap = 1
il = 13
or= 16

ab= 30

336
152
556
524

ab = 21
an = 127

278

mt = 29
di= 83

232

% peso

0,3
2
8,9
11
35,3
6,7
18,5

hy= 151 hy =
0

K2O

1,5

94,2

16

847

TiO2

79,9

13

111

ol = 76

11,6

D=
P2O5

0,11

142

35

ne = 9

284

2,6

D1, D2=
H2O

3
99,9

Clculo del dipsido y olivino:


M = 188 / (188 + 46) = 0,80
F = 46 / (188 + 46) = 0,20
di = 0,80 * 83 * 100/1000 + 0,20 * 83 *132/1000 + 83 * 116/1000 = 18,5
ol = 0,80 * 76 *140/1000 + 0,20 * 76 * 204/1000 = 11,6
Clasificacin de la roca:
Contenido de anortita normativa: An / (Ab + An) * 100 = 76 %
A = or =
8,9 %
= 8,9 * 100 / 57,8 = 15,4
P = ab+ an =
46,3 %
=
46,3 * 100 / 57,8 = 80,1
F = ne =
2,6
=
2,6 * 100 / 57,8 = 4,5
57,8
100,0
M = ap + il + mt + di + ol = 39,1
Clasificacin en el doble-tringulo QAPF: latibasalto nefelinifero

= campo 9

Clasificacin de las rocas gneas

70

Cuadro 7.3
Composicin qumica de algunas rocas volcnicas de Costa Rica
II

III

VI

SiO2
TiO2
Al2O3
Fe2O3
FeO
MnO
MgO
CaO
Na2O
K2 O
P2O5
H2 O+
H2 O

71,47
0,26
16,01
2,17
0,28
0,07
0,18
1,81
3,07
2,87
0,01
1,47
0,26

64,1
0,85
17,3
3
2,1
0,1
0,65
2,45
3,6
2,1
3,5
0,55

57,25
0,76
17,48
2,52
4,91
0,14
3,91
7,42
2,59
1,8
0,16
0,92
0,13

IV
55,8
1,1
17,7
3,2
3,3
0,12
4,4
7,3
3,5
2,2
0,04
0,54

49,15
0,97
14,62
3,35
6,9
0,17
8,59
11,2
2,29
0,21
0,07
2,02
0,52

44,68
2,08
15,83
5,07
4,88
0,12
9,72
11,71
3,24
1,31
0,65

VII
41,36
0,84
5,92
3,3
8,48
0,17
31,68
3,86
0,65
0,04
0,1
3,75
0,2

Suma

99,93

100,3

99,99

99,2

100,08

99,29

100,35

I : Toba rioltica, Formacin Liberia (Weyl, 1969)


II : Riodacita, Quebrador Jaboncillo, Talamanca (Weyl, 1969)
III : Andesita, Rincn de la Vieja (Weyl, 1969)
IV : Andesita basltica, Volcn Iraz, Colada Cervantes (Krushensky & Escalante, 1967)
V : Basalto toletico, Sardinal, Nicoya (Weyl, 1969)
VI : Basalto alcalino, Guayacn, Siquirres (Tournon, 1973)
VII: Basalto picrtico, Quepos (Weyl, 1969)
7.2.5 Composicin qumica: hoy en da muchas veces se clasifican las
rocas volcnicas solamente de acuerdo a su composicin qumica. En
un diagrama de frecuencia del contenido de SiO2 en las rocas gneas se
notan dos mximos, que corresponden a los basaltos y a los granitos
(Fig. 7.4). Existen muchas clasificaciones qumicas, la mayora utiliza
solamente los xidos SiO2 y K2O o SiO2 y K2O + Na2O.
Requisito para realizar un anlisis qumico es que la roca sea bien
fresca, sin alteracin hidrotermal ni meteorizacin. Se analizan los
siguientes elementos mayoritarios y se los indica en forma de xidos:
SiO2, TiO2, Al2O3, Fe2O3, FeO, MnO, MgO, CaO, Na2O, K2O, P2O5,H2O.
Algunos laboratorios indican 2 valores de agua: el H2O es el agua
+
absorbida que desaparece al calentar la roca a 105C; el H2O es el agua
cristalina que desaparece recin a unos 1000C. Con los mtodos
2+
modernos de anlisis qumico no se puede distinguir entre el Fe y el
3+
Fe y por eso se indica el contenido de hierro como hierro total, ya sea
*
*
en forma de FeO o Fe2O3 . La dificultad de los anlisis qumicos reside en que se analizan los 12 elementos por
separado. Al sumar los porcentajes de los xidos, la suma no debe ser menor del 99% ni mayor del 101% (Cuadro 7.3).
De acuerdo al contenido de slice se agrupan las rocas en los siguientes grupos:
Rocas ultrabsicas
SiO2 < 45%
Rocas bsicas
SiO2 = 45 - 52%
Rocas intermedias
SiO2 = 52 - 63%
Rocas cidas
SiO2 > 63%

Clasificacin de las rocas gneas

71

Los sistemas de clasificacin qumica ms utilizados son:

7.2.5.1 Diagrama TAS de LeBas (1986) y LeMaitre (1989), (TA = total alcalis, S = slice): la Subcomisin de
Sistemtica de Rocas Igneas de la IUGS recomend el uso de este diagrama. Es un diagrama de variacin SiO2 vs.
(Na2O + K2O) que abarca todas las rocas volcnicas (Fig. 7.5). Los anlisis se calculan a 100% y libre de voltiles.
*
Para una clasificacin ms detallada de algunos campos se toman en consideracin los xidos MgO, Al2O3, FeO y la
norma CIPW (Figs. 7.6 a-c).
Le Maitre (1989) recomienda el siguiente procedimiento:
(1) Si la roca es muy rica en MgO, se clasifica como basalto picrtica (SiO2 < 53%) o boninita (SiO2 > 53%). Los
basaltos picrticos se subdividen en picritas, komatiitas y meimechitas (Fig. 7.6a).
(2) Las rocas con contenidos de MgO corrientes se clasifican de acuerdo al diagrama TAS. Algunos campos se
pueden subdividir:
(a) basaltos alcalinos son basaltos con nefelina normativa, mientras que en los basaltos subalcalinos falta la
nefelina.
(b) los grupos traquibasalto hasta traquiandesita se subdividen de acuerdo a:
Traquibasalto

Traquiandesita
basltica

Traquiandesita

Na2O - 2,0 K2O


Na2O - 2,0 K2O

Hawaiita
Mugearita
Benmoreita
Traquibasalto
Shoshonita
Latita
potsico
(c) las riolitas y traquitas se clasifican como peralcalinas si (Na2O + K2O) / Al2O3 > 1, y se las subdivide en
comenditas y panteleritas (Fig. 7.6c).

7.2.5.2 Diagrama de Peccerillo & Taylor (1976): es un diagrama de variacin SiO2 vs. K2O y abarca solamente las rocas
volcnicas saturadas en slice, pero no incluye las rocas volcnicas con feldespatoides (Fig. 7.7). Sin embargo, para
los rocas andesticas y baslticas de Costa Rica este diagrama proporciona una diferenciacin bastante buena.

7.2.5.3 Diagrama de Gill (1981): es similar al diagrama de Peccerillo & Taylor y fue establecido para diferenciar
solamente a las andesitas (Fig. 7.8).
7.2.6 Diagramas de variacin: muchas de las caractersticas qumicas de las rocas gneas se representan en forma de
grficos, donde se combina los datos analticos de diferentes maneras. Los objetivos son: (1) Demostrar los aspectos
generales de la variacin qumica en una serie de rocas y compararlas con diagramas de otras series. Resultan diferencias o
parecidos entre varias series de roca. (2) Sacar conclusiones acerca del origen, la posicin geotectnica y la evolucin
magmtica de los magmas.
Existen muchos diferentes tipos de diagramas de variacin, las ms usadas y las ms antiguas son:
Diagrama SiO2 vs. (Na2O + K2O): Sirve para caracterizar la serie magmtica, o sea, si se trata de rocas alcalinas o
subalcalinas (toleiticas y calcoalcalinas) (Fig. 7.9).
Diagrama AFM (Fig. 7.10): Diagramas triangulares se utilizan para representar la variacin de tres xidos o elementos.
Al construir un diagrama triangular, primero se debe recalcular los tres componentes a un total de 100.
Ejemplo: Anlisis VI de el cuadro 2.1:
A = Na2O + K2O
= 3,24 + 1,31
= 4,55
F = FeO + 0,9*Fe2O3 = 4,88 + 0,9*5,07 = 9,44
M = MgO
= 9,72
23,71

Clasificacin de las rocas gneas

72

A
4,55*100 / 23,71 = 19,2
F
9,44*100 / 23,71 = 39,8
M
9,72*100 / 23,71 = 41,0

=
=
=

100,0

Fig. 7.5: Diagrama de


clasificacin qumica
TAS, recomendada por
la Unin Internacional
de Ciencias Geolgicas.

Fig. 7.6 b: Subdivisin de las rocas


volcnicas de acuerdo al contenido de
K2O. Las barras corresponden a los
campos del TAS.

Clasificacin de las rocas gneas

73

Fig. 7.8: Diagrama de clasificacinde


Gill (1981) para las rocas volcnicas
saturadas en slice.

Fig. 7.9: Diagrama de variacin lcalis vs. slice con la


curva de separacin entre el campo toletico y el
calcoalcalino propuesta por Irvinge & Barragar
(1971).
Cculo = basalto picrtico; rombos vacios = Complejo
de Nicoya; rombos rellenos = lavas alcalinas;
cuadrados rellenos = lavas cordillera Central;
cuadrados vacios = lavas cordillera de Guanacaste;
tringulos rellenos = domos de Caas Dulce;
tringulos vacios = ignimbritas de Guanacaste.

7.2.7 Clasificacin aproximada de las rocas

Clasificacin de las rocas gneas

74

volcnicas mediante el microscopio


La clasificacin mediante el microscopio da resultados suficientemente exactos, si se presta atencin a ciertas
caractersticas de las rocas. Sin embargo, una subdivisin tan fina como la presenta el diagrama de Streckeisen no se
obtiene. Por ejemplo, es imposible distinguir entre una riolita alcalifeldesptica, una riolita y una riodacita.
Una regla generalizada de la clasificacin mediante el
microscopio es, que al aumentar la acidez de la roca se observa un
aumento en el contenido de vidrio, de los productos de
desvitrificacin y de los microlitos que no se dejan identificar
cuantitativamente con los mtodos pticos. El color de una roca
(especialmente el color negro) no sirve para la clasificacin ya
que est muy influenciado por la presencia o ausencia de vidrio y
por el tamao de los cristales. P. ej., una riolita cristalizada puede
presentar un color blanco o muy plido, mientras que una riolita
hialina puede ser negra. Igualmente, una andesita con matriz fina
puede ser muy oscura, mientras que una cristalizada es de color
gris claro.
Se distinguen tres tipos de vidrios:
Sideromelana: un vidrio de composicin basltica, incoloro
hasta amarillo. Por hidratacin se transforma rpidamente (dentro
de unos aos) en palagonita, una mezcla de aspecto resinoso y de
color amarillo o pardo. Por la alteracin hidrotermal o el metamorfismo se transforma en arcillas, xidos de hierro, zeolitas
o clorita.
Taquilita: es otro vidrio de composicin basltica, que es parcialmente cristalizado y contiene muchos microlitos de
xidos de hierro que lo hacen opaco.
Obsidiana: un vidrio de composicin cida, generalmente rioltica, transparente e incoloro en seccin delgada. Su
alteracin provoca muchas veces la litificacin y cementacin de las rocas piroclsticas debido a la redistribucin del
slice. Bajo un metamorfismo de bajo grado, la alteracin hidrotermal o diagnesis se transforma rpidamente en zeolitas,
arcillas, cloritas, sericita o un agregado fino de cuarzo y feldespatos. El grado de la alteracin depende mucho de la
porosidad.
Para el caso de Costa Rica, los campos 1-10 del diagrama QAPF, que representan las rocas volcnicas ms
frecuentes, los subdividimos en los siguientes grupos:
Riolitoides (riolitas y riodacitas): rocas hipocristalinas hasta hialinas con fenocristales de cuarzo, feldespatos potsicos
(raros en Costa Rica), plagioclasa, hornblenda y biotita dentro de una matriz rica en vidrio o productos de desvitrificacin.
Lavas riolticas cuaternarias son raras en Costa Rica.
Dacitoides: roca hipocristalina con fenocristales de plagioclasa, hipersteno, biotita, hornblenda y augita; los
contenidos de biotita y hornblenda son mayores del 2%. Cuarzo y sanidina solo se presentan en la matriz. La matriz
presenta frecuentemente una textura hialopiltica o esferoltica.
Traquitoides: rocas casi holocristalinas con fenocristales de feldespato potsico, biotita, hornblenda, piroxenos, nefelina
y plagioclasa dentro de una matriz con textura pilotaxtica, compuesta principalmente por microlitos de feldespatos
potsicos. Muy raras en Costa Rica.
Andesitoides: rocas hipocristalinas hasta holocristalinas porfirticas, con fenocristales de plagioclasa, augita,
ortopiroxenos y pequeas cantidades de olivino, hornblenda, biotita. La matriz puede ser hialopiltica, intersertal o
intergranular, compuesta por muchos microlitos de plagioclasa, piroxenos, magnetita y un poco de vidrio. Es el tipo de
roca ms frecuente del Cuaternario de Costa Rica.
Basaltoides: rocas hipocristalinas a holocristalinas porfirticas hasta granulares, con fenocristales de plagioclasa clcica,
mucha augita, magnetita y olivino (a menudo alterado). Los minerales mficos constituyen ms del 36% de la roca. S
el ndice de color est alrededor de 36, es mejor clasificar la roca como basalto andestico o andesita basltica.

Clasificacin de las rocas gneas

75

7.2.8 Clasificacin de rocas volcanoclsticas


El
trmino volcanoclstico es muy
amplio e incluye todo el material clstico de
origen volcnico que se form por
fragmentacin, fue transportado por cualquier
agente, depositado en cualquier ambiente o que
se mezcl con fragmentos no volcnicos. Los
componentes principales de los depsitos
volcanoclsticos son fragmentos magmticos
juveniles que presentan diferentes grados de
porosidad (pmez, escorias, bombas y bloques),
esquirlas de vidrio ("shards"), cristales,
fragmentos lticos y lapilli acrecionados.
Las rocas volcanoclsticas son un grupo de
roca intermedia entre las rocas volcnicas y las
sedimentarias. Es un grupo de roca difcil de
describir y muy difcil de clasificar, porque en su formacin y especialmente depositacin participan muchos factores. Para
su clasificacin todava no existe ningn sistema de uso general; puede basarse en los siguientes criterios:
Fenmenos dinmicos activos durante la erupcin, el transporte y la depositacin (clasificacin gentica) (Fig. 7.11):
Formaciones endgenas:
- Brechas de explosin
- Brechas formadas en el interior de la tierra por la intrusin de un magma
- Depsitos piroclsticos de caida
- Depsitos piroclsticos de flujo
- Depsitos de oleadas piroclsticas
Formaciones exgenas: se trata de material volcnico retrabajado, o sea, erosionado, transportado y depositado
por segunda vez.
Granulometra de los piroclastos (Cuadros 7.4 y 7.5)
Composicin mineralgica de los piroclastos
Composicin qumica de los piroclastos: se puede diferenciar entre rocas piroclsticas riolticas, andesticas, basalticas,
etc.
Origen de los componentes: se hace una subdivisin en:
- Piroclstico: se refiere solamente al material fragmentado que se origin por una actividad volcnica explosiva y se
deposit por procesos de transporte directamente relacionados con la erupcin volcnica (lluvia de cenizas,
flujos piroclsticos, oleadas piroclsticas).
- Autoclstico: el depsito consiste de fragmentos que se formaron in situ y sin influencia de la actividad volcnica
(p.ej. por friccin en coladas, gravedad, enfriamiento rpido = autobrecha). Si la fragmentacin ocurri por el
contacto de la lava caliente con agua se llama tambin hidroclstico (p.ej. hialoclastitas).

Clasificacin de las rocas gneas

76

- Volcanoclstico sineruptivo redepositado: son depsitos que sufrieron una re-sedimentacin rpida y consisten de
material piroclstico o autoclstico que no sufri muchos cambios en su textura. Se forman por la cada de
piroclstos y la entrada de flujos piroclsticos en lagos, ros o el mar o por erupciones volcnicas subacuticas.
- Epiclstico: se refiere a depsitos o rocas que se formaron por fragmentacin de rocas volcnicas en la superficie
(meteorizacin, abrasin, colapso) mucho despus de su depositacin o que se depositaron por procesos
superficiales (contraccin, suspensin, flujos en masa). Un fragmento epiclstico puede ser un pedazo de
toba, la cual est compuesta por fragmentos piroclsticos.
Cuadro 7.4
Clasificacin y nomenclatura de depsitos piroclsticos (LeMaitre, 1989)
Piroclasto

Tamao de clastos

Depsitos piroclsticos
Inconsolidados (Tefra)

Consolidados (Roca piroclstica)

> 64 mm

Bomba, bloque

Aglomerado (bombas)
Capa de bloques

Aglomerado (bombas)
Brecha piroclstica

2 - 64 mm

Lapilli

Capa de lapilli

Toba de lapilli

0,063 - 2 mm

Ceniza gruesa

Ceniza gruesa

Toba gruesa

< 0,063 mm

Ceniza fina (polvo)

Ceniza fina (polvo)

Toba fina

Cuadro 7.5
Clasificacin y nomenclatura de depsitos mixtos piroclsticos - epiclsticos

(LeMaitre, 1984)

Tamao de clastos

Roca piroclstica

Tufita (mezcla piroclstica epiclstica)

Roca epiclstica

> 64 mm

Aglomerado
Brecha piroclstica

Conglomerado tuftico
Brecha tuftica

Conglomerado
Brecha

2 - 64 mm

Toba de lapilli

0,063 - 2 mm

Toba gruesa

Arenisca tuftica

Arenisca

0,004 - 0,063 mm

Toba fina

Limolita tuftica

Limolita

< 0,004 mm

Argilita tuftica

Argilita

Cantidad de material
piroclstica

75 - 100 %

25 - 75 %

0 - 25 %

En primer lugar ha de establecerse la proporcin de componentes piroclsticos frente a los sedimentarios,


distinguindose as los grupos de rocas piroclsticas s.st. y rocas epiclsticas. Despus se los subdividen en clases, segn el
tamao de grano y la forma de los componentes clsticos (Cuadro 7.4 ). En el caso de tobas y cenizas (dimetro < 2 mm)
se aplica una subdivisin basada en la composicin de los fragmentos (Fig. 7.12 ). La nomenclatura se basa muchas veces
en la gnesis de las rocas, la cual es difcil de determinar si los afloramientos son aislados o de mala calidad, o en su
granulometra que se adapt de la sedimentologa.
Muchos gelogos utilizan una clasificacin litolgica que se basa solamente en el tamao de las partculas:
Ceniza fina (< 0,06 mm):
Ceniza (gruesa) (0,06 - 2 mm): Compuesta por vidrio volcnico (ceniza hialina), cristales (ceniza cristalina, a menudo

Clasificacin de las rocas gneas

77

plagioclasa, piroxenos u hornblenda) y rocas trituradas


(ceniza ltica).
Lapilli (2 - 64 mm): Compuesto por fragmentos de lava,
escorias, vidrio, pmez o cristales.
Bloques y bombas (> 64 mm): Segn la forma y
estructura se distinguen:
- Bloques: Material piroclstico arrojado en estado slido,
generalmente con formas angulares (Playa Hermosa del
volcn Iraz).
- Bombas: Pedazos de lava lquida que se deformaron
durante el vuelo y que presentan ahora formas
aerodinmicas. Al caer al suelo, las bombas ya eran
slidas. Segn su forma se distinguen bombas de corteza
de pan (Cerro Chopo), bombas esfricas, bombas en forma
de huso o bombas en forma de boiga (Fig. 7.13).

Fig. 7.12:
Clasificacin de las
rocas piroclsticas
de acuerdo a su
granulometra.

Clasificacin de las rocas gneas

Fig. 7.13: Los diferentes componentes de las rocas piroclsticas.

78

Clasificacin de las rocas metamrficas

77

CLASIFICACIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS


A pesar de que existe una gran diversidad de rocas metamrficas, no han sido introducidos tantos diferentes nombres
como para las rocas gneas. Solo es necesario aprender unos pocos nombres de grupos de rocas que se caracterizan por una
cierta textura o composicin mineralgica. Adems, se indica la presencia de los minerales principales aadiendo sus
nombres al del grupo de la roca. Todava no se ha llegado a un consenso internacional para establecer una clasificacin
nica, tal como la propuesta por la IUGS para rocas gneas y por lo tanto, no se puede esperar que toda roca vaya a recibir
siempre un mismo y nico nombre en todo el mundo. Lo ms difcil es identificar el tipo de roca madre, la facies del
metamorfismo o la historia metamrfica.
Los objetivos de un estudio petrogrfico de una roca metamrfica son: (1) clasificar a la roca, (2) determinar qu tipo
de roca era antes del metamorfismo y (3) determinar las condiciones de T y p (= facies del metamorfismo) que
transformaron a la roca.
La clasificacin de las rocas metamrficas se basa en los siguientes criterios:
Estructura y textura de la roca: generalmente ambas se reconocen en macroscopa. Ejemplos: pizarras, filitas,
esquistos, gneises, anfibolitas mrmoles, cuarcitas, eclogitas (Fig. 8.1).
Composicin mineralgica: se la determina macroscpicamente, por medio del microscpio o con mtodos de rayos-X.
El conocimiento de la composicin mineralgica es necesaria para la subdivisin de las rocas: Ejemplos: esquisto
micceo, esquisto hornblndico, esquisto con estaurolita, etc. La composicin mineralgica proporciona tambin
informacin acerca de las condiciones fsicas del metamorfismo (= facies) y la roca madre.
La clasificacin petrogrfica se basa en la combinacin de criterios texturales y composicionales. Habitualmente las rocas
se denominan combinando un
trmino fijado con criterios
texturales (foliacin y clivaje de
roca), que es el primero, con un
trmino composicional, que
indica la mineraloga; p.ej.
esquisto micceo, esquisto
hornblndico, etc.
8.1
NOMBRES
DE
GRUPOS IMPORTANTES
Pizarra: roca foliada afantica
de
grano
muy
fino,
generalmente de color negro o
rojo. La caracterstica ms
destacada es su excelente
clivaje por lo que se parte.
Filita: roca foliada de grano fino con clivaje filtico, compuesta por minerales laminares (sericita) que dan un brillo sedoso
a los planos de clivaje. La cantidad de filosilicatos excede del 50%. El otro componente fundamental es el cuarzo; si ste
sobrepasa en proporcin a los filosilicatos, la roca se denomina filita cuarzosa.
Esquisto: roca foliada de grano medio a grueso y con clivaje esquistoso. Los granos minerales individuales se pueden
reconocer macroscopicamente. Si ms del 50% de la roca est constituido por micas, clorita, hornblenda, etc., la roca se
llama esquisto micceo, esquisto clortico, esquisto hornblndico, etc. Los esquistos con clorita + epidota + actinolita +
albita se denominan esquistos verdes. El trmino greenstone (roca verde) se emplea para rocas bsicas-ultrabsicas que se
presentan frecuentemente en los greenstone belts arcaicos y que son rocas volcnicas que sufrieron un metamorfismo de
bajo grado. Generalmente no se trata de esquistos verdes. Si la proporcin de cuarzo excede del 50% se le llama esquisto
de cuarzo y se completa la nomenclatura aadiendo los minerales que estn presentes con ms del 5%. Los esquistos
azules contienen abundante glaucofana (anfbol sdico), que les da un tpico color azulado oscuro; son tpicos del

Clasificacin de las rocas metamrficas

78

metamorfismo de hundimiento.
Los esquistos suelen tener menos de un 20% de feldespatos; si aumenta la proporcin de stos, el clivaje se vuelve
generalmente gnisico y se clasifica como gneis, mineralgicamente equivalente a un esquisto cuarzo-feldesptico.
Gneis: roca foliada con clivaje gnisico y generalmente bandeamiento. Los componentes leucocrticos (feldespatos y
cuarzo) son dominantes, proporcionando a la roca una mayor coherencia y un clivaje menos pronunciado.
Anfibolita: roca compuesta fundamentalmente por hornblenda y plagioclasa con una foliacin variable.
Mrmol: roca de grano fino a grueso integrada por calcita o dolomita recristalizada. Si hay otros minerales presentes se
expresan de la manera habitual, p.ej., mmol con tremolita.
Cuarcita: roca compuesta por cuarzo en proporcin superior a un 80%. Los contornos engranados de los granos de cuarzo
le proporcionan una gran compacidad. Estas metacuarcitas (metamrficas) no debe confundirse con las areniscas cuarzosas
no metamrficas (ortocuarcitas).
Cornubianita: roca sin foliacin de grano fino, con fractura concoidea.

TEXTURA
corneana

granoblstica

granoblstica
hasta con
foliacin,
bandeamiento y
clivaje gnisico

TEXTURA

Clivaje
apizarado

Cuadro 8.1
Clasificacin de rocas metamrficas no foliadas
MINERALES PRINCIPALES
MINERALES ASOCIADOS
cuarzo, feldespatos, biotita, muscovita
cordierita, calcita, andalucita,
granate, piroxenos, sillimanita
feldespatos, tremolita, dipsido,
calcita o dolomita
olivino, wollastonita, granate,
epidota, flogopita
feldespatos, granate, cloritas,
cuarzo
sillimanita, micas, epidota,
hornblenda
hedenbergita, actinolita, wollastonita,
vesuvianita, biotita, escapolita,
granate, epidota, dipsido, tremolita,
titanita, cuarzo, feldespatos,
forsterita, calcita
minerales metlicos
hornblenda, plagioclasa
dipsido, granate, epidota, biotita,
cuarzo, distena, titanita, zoisita
feldespatos, cuarzo
piroxenos, distena, granate,
sillimanita, cordierita, hornblenda,
rutilo
feldespatos, cuarzo, hipersteno
granate, dipsido, hornblenda, rutilo,
biotita
omfacita, granate
distena, plagioclasa, anfboles,
hipersteno, dipsido, epidota

Cuadro 8.2
Clasificacin de rocas metamrficas foliadas
MINERALES
MINERALES ASOCIADOS
PRINCIPALES
cuarzo, feldespatos, biotita,
fenoblstos de andalusita, cordierita,
muscovita
epidota
cuarzo, feldespatos,
arcillas, biotita, illita
cloritas, sericita,
sericita, cuarzo, cloritas
epidota, calcita, feldespatos
clorita, sericita, cuarzo

epidota, calcita, feldespatos

NOMBRE
CORNUBIANITA

MRMOL

CUARCITA

SKARN
ANFIBOLITA
GRANULITA

CHARNOQUITA
ECLOGITA

NOMBRE
ESQUISTO
MOTEADO
PIZARRA
FILITA
SERICTICA
FILITA

Clasificacin de las rocas metamrficas

Clivaje filtico

cuarzo

sericita, clorita, feldespatos

carbonatos
biotita, muscovita, cuarzo,
feldespatos

sericita, cloritas, cuarzo, feldespatos


cloritas, epidota, hornblenda,
turmalina. calcita, cloritoide,
granate, estaurolita, distena,
andalusita, sillimanita, cordierita
plagioclasa, cloritas, epidota,
clinozoisita, zoisita, anfboles,
dipsido
cuarzo, albita, sericitam biotita,
anfboles, carbonatos, cloritoide,
estilplomelana
carbonatos, actinolita, cuarzo

calcita, biotita, muscovita,


dolomita, cuarzo
Clivaje
esquistosa

clorita, actinolita, epidota

talco, antigorita
glaucofana

Clivaje
gnisico y
bandeamiento

79

CLORTICA
FILITA
CURCICA
FILITA CLCICA
ESQUISTO
MICCEO
ESQUISTO
CLCICO
ESQUISTO
VERDE
ESQUSTO CON
TALCO
ESQUSTO CON
GLAUCOFANA

hornblenda

epidota, egirina, micas, granate,


cuarzo, calcita, plagioclasa,
lawsonita, pumpelleyita
cuarzo, plagioclasa, granate, biotita

cuarzo, plagioclasa, ortosa,


microclina

biotita, muscovita, hornblenda,


granate, epidota, turmalina

GNEIS
CUARZO-FELDE
SPTICO

cuarzo, feldespatos

muscovita, biotita, sillimanita,


cordierita, estaurolita, distena,
andalusita, hornblenda

GNEIS PELTICO

cuarzo, feldespatos

carbonatos, dipsido, escapolita,


flogopita, anfboles, zoisita, biotita,
granate, vesuvianita, wollastonita

GNEIS CLCICO

hornblenda, plagioclasa

dipsido, granate, epidota, biotita,


cuarzo, distena, titanita, zoisita

ANFIBOLITA

feldespatos, cuarzo,
piroxenos

distena, granate, sillimanita,


cordierita, hornblenda, rutilo

GRANULITA

ESQUISTO
HORNBLNDICO

Cuadro 8.3
Clasificacin de rocas afectadas por el metamorfismo cataclstico (Spry, 1969; Murray, 1981)
NATURALEZA DE LA MATRIZ
PROPORCIN DE LA MATRIZ
0 - 10 %
10 - 50 %
50 - 90 %
90 - 100 %
Fragmentada o
foliada
Brecha
Protomilonita
Milonita
Ultramilonita
triturada
tectnica
masiva
Protocataclasita
Cataclasita
Ultracataclasita
Recristalizada
poco
Hartschiefer
mucho
Blastomilonita
Vtrea
Pseudotaquilita o Hialomilonita

Clasificacin de las rocas metamrficas

80

8.2

GRUPOS QUMICOS
La composicin qumica proporciona informacin acerca de la roca madre y el grado del metamorfismo. La
mayora de las rocas metamrficas se agrupan en los siguientes cinco grupos qumicos:
Derivados de sedimentos pelticos (argilitas, limolitas): se caracterizan por altos contenidos de Al2O3 y K2O, por lo cual
contienen muchos minerales ricos en Al, tales como micas, andalusita, distena, sillimanita y cordierita. Son muy
susceptibles a cambios de T y p y forman generalmente pizarras, filitas y esquistos.
Derivados de rocas cuarzo-feldespticas (areniscas, rocas gneas intermedias a cidas): se caracterizan por altos
contenidos de SiO2 y bajos contenidos de FeO y MgO. La esquistosidad no es muy pronunciada o hay carencia de
ella. Este grupo no es muy susceptible a cambios de T y p.
Derivados de sedimentos calcreos (calizas, dolomas): si la caliza era pura, se forma un mrmol puro; si tena
impurezas de MgO y SiO2 se presentan tambin silicatos de Ca, tales como tremolita, dipsido, vesuvianita,
wollastonita, epidota. Los carbonatos son susceptibles a cambios de T y p.
Derivados de rocas gneas bsicas y sedimentos ricos en Ca, Al, Mg y Fe (margas, tobas): se caracterizan por altos
contenidos de MgO, FeO, CaO y Al2O3. Los productos metamrficos son clorita, actinolita, epidota u hornblenda.
Este grupo es muy susceptible a cambios de T y p.
Derivados de rocas ultrabsicas, incluyendo sedimentos ricos en Mg y Fe: tienen altos contenidos de MgO y FeO y
forman generalmente serpentinitas.

8.3

PRINCIPIOS DE LA CLASIFICACIN GENTICA DE LAS ROCAS METAMRFICAS


La composicin mineralgica y la textura de una roca metamrfica dependen especialmente de dos factores: (1) la
composicin qumica de la roca original y (2) las condiciones o el grado del metamorfismo. Los conceptos del
metamorfismo progresivo y de las facies metamrficas estudian la relacin entre estos dos factores.

8.3.1

Representacin grfica de asociaciones minerales


Rocas poliminerlicas consisten de varias especies minerales. En las rocas plutnicas estos minerales cristalizaron
de un magma homogneo que se enfri lentamente. Por lo tanto, se trata de minerales que estn en equilibrio qumico
entre s o se dice que forman una paragnesis o asociacin mineral. Generalmente todos los minerales que se encuentran
dentro de una seccin delgada de una roca plutnica pertenecen a una sola paragnesis.
En las rocas metamrficas, especialmente en las derivados de sedimentos, la composicin qumica puede variar
dentro de un rea muy pequeo, por ejemplo, cuando la estratificacin era muy fina. Por lo tanto, es posible que no
todos los minerales dentro de una seccin delgada pertencen a una sola paragnesis. Para la determinacin de la
paragnesis de una roca metamrfica uno debe fijarse si los diferentes minerales estn en contacto unos con otros. Solo
los minerales que estn en contacto entre s se pueden considerar como pertenecientes a una paragnesis (Fig. 3.1).
Ejemplo: en una caliza cuarzosa se puede desarrollar la siguiente reaccin:
calcita + cuarzo wollastonita + CO2
Solo bajo condiciones de T y p muy estrechas existe un equilibrio qumico entre calcita, cuarzo y wollastonita. Una
paragnesis compuesta por los tres minerales es por lo tanto muy rara. Casi siempre las condiciones de T y p son de tal
manera que no haya ninguna reaccin o que se form la wollastonita. Si la roca carbontica contiene ms calcita que
cuarzo, encontramos la paragnesis wollastonita + calcita; si contiene ms cuarzo que calcita la paragnesis ser
wollastonita + cuarzo. Si la roca sedimentaria original present una estratificacin fina con un contenido de cuarzo
variable entre las diferentes capas encontramos en una seccin delgada los tres minerales pero en dos diferentes
paragnesis, orientadas en capas.

Tringulos ACF y A'KF de Escola


Para la representacin de las paragnesis en las rocas metamrficas se utilizan tringulos. La regla mineralgica
de fases sirve como base para estos diagramas. La regla dice, que el nmero de las fases (= minerales) es igual o menor
al nmero de componentes qumicos independientes.
Si tenemos solo tres componentes se los representamos fcilmente en los extremos de un tringulo. Si
encontramos en una roca los minerales wollastonita (CaSiO3), grosularita (Ca3Al2(SiO4)3), anortita (CaAl2Si2O8), sillimanita

Clasificacin de las rocas metamrficas

81

(Al2SiO5), cuarzo (SiO2) y corindn (Al2O3) solo tenemos tres


componentes qumicos, que son CaO, Al2O3 y SiO2. Con estos tres
componentes, combinados en diferentes proporciones, se forman todos
los minerales arriba mencionados.
En los extremos del tringulo colocamos los componentes CaO,
Al2O3 y SiO2 y con eso los minerales corindn y cuarzo (Fig. 8.2).
Sobre las aristas se representan los minerales que son combinaciones de
dos componentes, o sea, la wollastonita se proyecta en el centro de la
arista CaO-SiO2 y la sillimanita en el centro entre Al2O3 y SiO2. En el
interior del tringulo se representan los minerales compuestos por los
tres componentes.
Rocas con solo tres componentes qumicos son muy raras. Para
representar las rocas corrientes en un diagrama triangular hay que hacer
simplificaciones. La mayora de las rocas metamrficas contienen
cuarzo y la cantidad de SiO2 presente no influye en la paragnesis sino
solamente en la cantidad de cuarzo; por lo tanto no se lo representa en el
diagrama. Adems, el Na2O generalmente est contenido en la albita o
en minerales poco frecuentes, como son la glaucofana y la omfacita; por
este motivo tampoco se toma en cuenta. Con estas simplificaciones
quedan los componentes Al2O3, Fe2O3, FeO, MgO, CaO y K2O.
Algunos de estos se pueden agrupar porque se reemplazan mutuamente
en los minerales. Para el clculo de los tringulos ACF y A'KF
(Cuadro 8.4) se hace la siguiente simplificacin:
A = [Al2O3] - [Na2O] - [K2O), o sea, el componente A abarca
todo el Al2O3 y Fe2O3 que no est contenido en los
feldespatos en combinacin con Na2O y K2O.
C = [CaO - 3,3[P2O5] - [CO2], el C abarca todo el CaO que no est en combinacin con el P2O5 formando apatito
(3CaO*P2O5*0,3CaF2).
F = [FeO] + [MnO] + [MgO] - [Fe2O3] -[TiO2].
A' = [Al2O3] + [Fe2O3] - ([Na2O] + [K2O] + [CaO]), o sea, el componente A' abarca todo el Al2O3 y Fe2O3 que no
est contenido en los feldespatos, micas o epidotas.
K = [K2O]
Los clculos se efectan a base molecular (% del peso / peso molecular). Se convierte en A + C + F = 100 y A' + K + F
= 100, para la representacin en los tringulos. El tringulo A'KF es el ms importante para las rocas con mucho K2O,
como son los derivados de las rocas gneas cidas (Fig. 8.3).

Cuadro 8.4
Ejemplo del clculo de los valores ACF
% del peso

PM
peso molecular

proporcin
molecular
% / PM

SiO2

48,62

60,1

0,809

TiO2

1,84

79,9

0,023

Al2 O3

9,71

102

0,0952

Fe2 O3

5,4

159,7

0,0338

FeO

4,45

71,8

0,062

MnO

0,16

70,9

0,0023

Clasificacin de las rocas metamrficas

82

MgO

7,69

40,3

0,1908

CaO

9,89

56,1

0,1763

Na2 O

3,94

62

0,0635

K2 O

0,31

94,2

0,0033

H2 O

6,8

18

0,3778

P2 O5

0,18

141,9

0,0013

CO2

0,86

44

0,0195

A = 0,0952 - 0,0635 - 0,0033 = 0,0284


C = 0,1763 - 10/3*0,0013 - 0,0195 = 0,1525
F = 0,1908 + 0,0023 + 0,0620 - 0,0338 - 0,0230 = 0,1983
A + C + F = 0,3792
A = 7,5 %; C = 40,2 %; F = 52,3 %

La ubicacin de algunos minerales frecuentes en el tringulo ACF es:


Talco
Mg3(OH)2Si4O10
F = 100
Hipersteno
(Mg,Fe)2Si2O6
F = 100
Dolomita CaMg(CO3)2
C = 50, F = 50
Dipsido CaMgSi2O6
C = 50, F = 50
Calcita
CaCO3
C = 100
Wollastonita
CaSiO3
C = 100
Grosularita
Ca3Al2(SiO4)3
C = 75, A = 25
3+
Andradita
Ca3Fe 2(SiO4)3
C = 75, A = 25
Anortita
CaAl2Si2O8
C = 50, A = 50
Sillimanita
Distena
Al2SiO5
A = 100
Andalusita
Almandina
(Fe,Mg)3Al2(SiO4)3
A = 25, F = 75

8.3.2

El metamorfismo progresivo
En las reas metamrficas se observa una gradacin de la intensidad de las transformaciones metamrficas. El
aumento sucesivo de la temperatura y la presin causan reacciones qumicas y la formacin de nuevas asociaciones
mineralgicas. En este principio se basan las siguientes clasficaciones:

8.3.2.1 Zonas de Grubenmann, Niggli y Becke (1906): la intensidad del metamorfismo depende de la temperatura y la
presin, y por lo tanto del enterramiento de las rocas. Se distinguen:
Epizona: es la zona superficial con un metamorfismo leve y recristalizaciones imperfectas. Texturas cataclsticas son
comunes y la esquistosidad es perfecta. La temperatura vara entre 200 y 400C, la presin litosttica entre 2 y 3 kbares;
el esfuerzo tiene una influencia grande. Los minerales caractersticos son clorita, talco, sericita y serpentina; las rocas
resultantes son pizarras, filitas y esquistos de talco o sericita.
Mesozona: el metamorfismo es ms intenso, la recristalizacin es completa. T = 400-600C, p = 3-5 kbares. Los
minerales caractersticos son hornblenda, muscovita, biotita, estaurolita y distena; las rocas tpicas son esquistos micceos
y anfibolitas.
Catazona: es la zona ms profunda con temperaturas encima de los 600C y presiones mayores de 5 kbares. El
esfuerzo es dbil en comparacin con la presin litosttica y por lo tanto las rocas pierden su esquistosidad. La textura
granultica o migmattica es frecuente. Los minerales caractersticos son piroxenos, wollastonita, sillimanita y

Clasificacin de las rocas metamrficas

83

plagioclasa clcica; las rocas tpicas son gneises, eclogitas y granulitas.


En el concepto de zonas no existe lugar para los productos del
metamorfismo de contacto. La temperatura del metamorfismo de contacto
comprendera a la catazona, mientras que la presin sera idntica a la
epizona.

8.3.2.2 Minerales ndices de Barrow, Tilley y Harker (1893): en las reas


metamrficas se pueden distinguir diferentes zonas, carcterizadas por
minerales tpicos (= ndices), los cuales varan con T y p. Al aumentar el
grado del metamorfismo ciertos minerales se transforman en otros. En las
rocas pelticas se presenta la secuencia clorita biotita almandina
estaurolita distena sillimanita; en las rocas gneas bsicas clorita
(actinolita, albita) almandina (hornblenda) oligoclasa hasta
labradorita; en las rocas calcreas clorita + albita almandina + zoisita +
biotita hornblenda bitownita augita.
Los minerales ndices de bajo grado se presentan tambin en las zonas
del metamorfismo ms intenso; por ejemplo, existe biotita y almandina junto
con estaurolita y distena, pero estos ltimos minerales no se presentan juntos
con la clorita. Por lo tanto es importante la primera aparicin de los
minerales tpicos. Las lneas que unen los afloramientos de primera
presentacin de algunos minerales ndices se llaman lneas isgradas. Las rocas metamrficas entre dos lneas isgradas
representan una zona que ha sido afectado por un rango idntico de T y p. Utilizando los minerales ndices se establecen
mapas isgrados (Fig. 8.4).

8.3.2.3 Variacin de la composicin qumica de ciertos minerales:


existen minerales cuya composicin qumica depende del grado de
metamorfismo. Para el estudio de la variacin de la composicin
qumica de los minerales es necesario que la composicin qumica de la
roca sea siempre la misma o que, por lo menos, se presenten las mismas
asociaciones de minerales. Cuando se estudia la variacin del
contenido de anortita en las plagioclasas, por ejemplo, los minerales que
contienen Ca son de gran importancia. Solo se puede aplicar este
concepto a asociaciones minerales frecuentes, tales como plagioclasa +
calcita + micas o plagioclasa + hornblenda + epidota.
Los minerales que son aptos para estudiar el metamorfismo
progresivo son las plagioclasas. Con el aumento de la intensidad del
metamorfismo se observa un aumento en el contenido de anortita (Fig.
8.5). La composicin de las plagioclasas depende de la temperatura de recristalizacin. Por lo tanto, en las rocas del
metamorfismo de bajo grado, la albita es la nica plagioclasa estable. Todo el Ca que contiene la roca entra en los
minerales calcita, epidota u hornblenda. Al subir la temperatura entra ms Ca en la estructura de las plagioclasas, as que
al aumentar el grado del metamorfismo la epidota y la calcita desaparecen porque todo el Ca entra en las plagioclasas.
Otros minerales que muestran una variacin en su composicin qumico dependiendo de la intensidad del
metamorfismo son los granates, las biotitas y las hornblendas.

8.3.2.4 Facies del metamorfismo: en los conceptos de las Zonas de Grubenmann o de los Minerales Indices de Barrow
se toma un solo mineral como carcterstico para cierta zona del metamorfismo. Muchos de los minerales se forman en

Clasificacin de las rocas metamrficas

84

un rango amplio de T y p, como por ejemplo la ortosa, sillimanita o almandina. Sin embargo, la paragnesis ortosa +
sillimanita + almandina se forma solamente en el metamorfismo de alto grado. Por lo tanto es mejor, usar en lugar de un
solo mineral una asociacin de minerales para caracterizar el grado del metamorfismo.
En 1915 Escola propuso el trmino de facies metamrfica para caracterizar una asociacin de rocas metamrficas
que tienen una estrecha correlacin entre la composicin mineralgica y la qumica. Una facies metamrfica incluye
entonces rocas que estn caracterizadas por una serie definida de minerales, los cuales se formaron bajo ciertas
condiciones de T y p y en diferentes regiones y pocas. La composicin mineralgica de una roca metamrfica es
entonces una funcin de la composicin qumica de la roca y de las condiciones fsicas del metamorfismo.
Para determinar la facies de una roca metamrfica se busca una regin donde afloran rocas metamrficas con una
composicin qumica variable. Si estas rocas afloran en un rea restringido, se supone que han sido metamorfizadas bajo
las mismas condiciones fsicas. Dependiendo de la composicin qumica se formaron diferentes paragnesis y todas
deben estar representadas en un solo tringulo ACF. Por lo general no es posible determinar la facies metamrficas con
base en una sola roca metamrfica.
Escola describi 8 diferentes facies metamrficas. Otros autores propusieron ms facies y subdividieron algunas
facies en subfacies, as que el nmero de facies es hoy en da bastante grande. Las facies principales se presentan en las
figuras 8.6 y 8.7 y en el cuadro 8.5. El gradiente geotrmico vara de una regin a otra y por eso vara tambin la
profundidad en la cual las rocas alcanzan cierta temperatura. Miyashiro subdividio por eso las facies del metamorfismo
regional en tres grupos:
Grupo de presin baja (= tipo Abukama): El gradiente geotrmico era entre 30 y 55C/km y por lo tanto este grupo es
similar a las facies del metamorfismo de contacto. Ejemplos: Japn, Apalaches.
Grupo de presin medio (= tipo Barrow): El gradiente geotrmico era entre 20 y 30C/km. Ejemplos: Escocia,
Francia, Canad, Escandinavia.
Grupo de presin alta: El gradiente geotrmico era menor de 20C/km. Ejemplos: California, Nueva Zelandia, Los
Alpes.

p baja

p media

p alta

Cuadro 8.5
Variacin de los minerales con el grado del metamorfismo y la presin
mediano
fuerte
muy dbil
dbil
Facies
Facies
F. esquisto de
F. esquistos
anfibolita
granulita
glaucofana
verdes
andalusita
andalusita
ortopiroxeno
almandina
sillimanita
sillimanita
cloritoide
cordierita
cordierita
almandina
almandina
clorita
ortopiroxeno
almandina
distena
sillimanita
cloritoide
sillimanita
almandina
clorita
estaurolita
almandina
clorita
cloritoide
distena
laumontita
clorita
estaurolita
glaucofana
almandina
jadeita
cloritoide
clorita

Clasificacin de las rocas metamrficas

Cuadro 8.6
Rocas metamrficas y sus rocas madres equivalentes

85

Clasificacin de las rocas metamrficas


ROCA IGNEA
granitoide
riolita

diorita
andesita
gabro
basalto
rocas
ultrabsicas
(peridotitas)

veta de cuarzo

ROCA METAMORFICA
GNEIS
GRANULITA
GNEIS CON BIOTITA
ESQUISTO MICACEO
GNEIS HORNBLENDICO
ESQUISTO HORNBLENDICO
ESQUISTO CON GLAUCOFANA
ESQUISTO VERDE
ANFIBOLITA
ECLOGITA
SERPENTINITA
ESQUISTO CON TALCO
ESQUISTO CON ACTINOLITA
PIZARRA
FILITA
ESQUISTO CON ESTAUROLITA
ESQUISTO CON DISTENA
GNEIS CON SILLIMANITA
CUARCITA
MARMOL
FILITA CLCICA
ESQUISTO CLCICO
SKARN
ESQUISTO FERRUGINOSO
ESQUISTO CON MAGNETITA
ESMERIL

86
ROCA SEDIMENTARIA
grauvaca
arenisca arcsica
arcillas arenosa
arcillas

margas dolomticas

margas

rocas pelticas
(arcillas)
areniscas cuarzosas
carbonatos
carbonatos con cuarzo, carbonatos
con arcillas
carbonatos arenosos
areniscas limonticas
bauxita
laterita

Rocas plutnicas

86

DESCRIPCIN DE LAS ROCAS PLUTNICAS


9.1

LOS GRANITOIDES: (campos 2, 3, 4 y 5)

Definicin: el trmino granitoide comprende la totalidad de rocas fanerticas que contienen cuarzo abundante. En la
clasificacin de Streckeisen, se establece que el contenido mnimo de cuarzo es de 20% (referido a los tres componentes Q,
A y P y no al total de la roca) y el mximo no debe exceder el 60%. Los granitoides ricos en cuarzo (campo 1 b) son
sumamente escasos o de dudosa naturaleza gnea. El campo 1a, las cuarzolitas o silexitas, comprende en su mayora
segregaciones o filones magmticos, pegmatticos, neumatolticos o hidrotermales.
Los 4 campos estn delimitados por la relacin feldesptica, o sea la abundancia relativa de feldespatos alcalinos y
plagioclasas.
Cuarzo
15 - 40 %
Feldespato alcalino
0 - 60 %
Plagioclasas
0 - 65 %
Minerales mficos
10 - 20 %
Composicin qumica: son rocas cidas con contenidos de SiO2 entre 65 y 75%; Al203 entre 10 y 16%; FeOtotal entre 2 y
3
5%; MgO entre 0,2 y 2% y lcalis entre 7 y 10%. El peso especfico de las rocas es bajo, 2,5 - 2,8 g/cm .
Composicin mineralgica
Cuarzo: generalmente xenomrfico, intersticial y de grano fino. A menudo en entrecimientos microgrficos y
mirmequticos con los feldespatos. Son frecuentes las inclusiones de cristales (rutilo, turmalina, apatito) e inclusiones
lquidas o gaseosas.
Ortosa: muchas veces perttica, con maclas de Carlsbad e inclusiones de hematita, circn, apatito, plagioclasa, cuarzo y
minerales ferromagnesianos.
Microclina: con las maclas tpicas enrejadas y tambin con textura perttica. La microclina raras veces se presenta junto
con la ortosa. A menudo los feldespatos potsicos se distinguen de las plagioclasas por su aspecto turbio que se debe a la
alteracin incipiente.
Albita: existe en muchos granitos bajo la forma de pertita. Raras veces forma cristales independientes.
Plagioclasas: generalmente oligoclasa hasta andesina sdica, casi siempre con maclas polisintticas finas.
Biotita parda o verde: es el ms frecuente de los minerales mficos. Son comunes las inclusiones de apatito, circn, titanita
o magnetita. El contenido de Fe tiende a aumentar con el contenido de slice de la roca.
Muscovita: se presenta asociada a la biotita y muy raras veces sola; casi nunca junta con piroxenos o anfboles.
Anfboles: hornblenda verde o verde pardusca. El contenido de hornblenda generalmente aumenta con un aumento de
las plagioclasas. Puede ser zonada o maclada. Inclusiones de magnetita, apatito, titanita y circn son frecuentes.
Anfiboles sdicos (riebequita o arfvedsonita): con pleocroismo en tintas azules son comunes en los granitos
alcalifeldespticos.
Piroxenos: en los granitos alcalifeldespticos se presenta a menudo egirina o augita egirnica, las cuales son bixicas (-) y
poseen un pleocroismo notable en verde hasta caf.
Augita diopsdica y ortopiroxenos: son raros y la mayora son relictos de ncleos encerrados por bordes de reaccin de
hornblenda. El hipersteno es caracterstico para las charnockitas, de las cuales no se sabe si son rocas plutnicas o
metamrficas.
Minerales accesorios: circn, apatito, titanita, monazita, xenotima, allanita, magnetita, hematita, rutilo, pirita, granate,
turmalina, fluorita, topacio, (andalusita, cordierita, sillimanita).
Minerales de alteracin: clorita, calcita, epidota, caolinita, sericita, zeolitas, hematita, magnetita.
Textura: generalmente tienen textura hipidiomrfica granular y los minerales se formaron segn el orden de cristalizacin
de Bowen. Los minerales mficos y la plagioclasa tienden a ser idiomrficos, mientras que gran parte de los feldespatos
potsicos son hipidiomrficos y el cuarzo es xenomrfico, ocupando los interespacios irregulares. Colores grisceos y
rosados son los ms frecuentes. En los bordes de un cuerpo plutnico se encuentran con frecuencia texturas orientadas,
debido a la alineacin sub-paralela de los cristales alargados. Otros granitos son porfirticos con grandes fenocristales de

Rocas plutnicas

87

ortosa o microclina.
En los prfidos granticos los feldespatos y el cuarzo forman fenocristales. Los cuarzos suelen estar muy corrodos.
Se encuentran tambin tipos de grano muy fino ( = microgranito) y con textura microgrfica o mirmequtica. Los
efectos cataclsticos son frecuentes: cuarzo con extincin ondulosa y bixico o lminas curvadas de micas. A menudo
contienen xenolitos y autolitos, especialmente en la parte superior del cuerpo intrusivo.
Texturas particulares:
Textura rapakivi: grandes ovoides porfriticos de ortosa estn rodeados por un manto de oligoclasa.
Textura orbicular: grandes ovoides formados de capas concntricas, ricas en minerales oscuros y claros, las cuales se
encuentran en capas alternadas.
Grupos y variedades: los granitoides se subdividen segn la proporcin entre plagioclasa y feldespatos alcalinos en:

Granitos alcalifeldespticos o alcalinos (campo 2): el contenido de plagioclasa es bajo, generalmente entre 0 - 5 %.
Los feldespatos alcalinos sirven para designar variantes mineralgicas como granito ortoclsico, granito
microclnico, granito perttico etc.
Segn el predominio de anfboles o piroxenos de distinguen:
Granito alcalifeldesptico (p.ej. microclnico) riebequtico
Granito alcalifeldesptico (p.ej. ortoclsico) egirnico
Alaskita: granito alcalifeldesptico leucocrtico (M < 5); descrita del intrusivo de Guacimal.

Granitos calcoalcalinos: (campo 3 a y 3b): en la mayora de los casos el contenido de plagioclasa es similar al de los
feldespatos alcalinos. Los minerales ferromagnesianos permiten una subdivisin en:

Granito biottico ( = granito normal): la biotita es el nico mineral mfico de importancia (intrusivo de Guacimal).
Granito biottico muscovtico: generalmente ms cido que los granitos biotticos.
Granito hornblndico: menos frecuentes y menos cidos que los granitos con micas. Biotita est presente. Es la
variedad ms comn en Costa Rica (Talamanca, intrusivo de Guacimal).

Leucogranito: con menos del 5% de minerales mficos. Afloran en el intrusivo de Guacimal.


Granito augtico: es un tipo escaso que se forma probablemente por asimilacin de lavas andesticas.
Granito hiperstnico: ( = charnockita): por lo general posee bandeamiento gnesico y probablemente se trata de una roca
que se forma por el metamorfismo (India, Uganda).

Granito turmalnico: la turmalina reemplaza a la biotita (intrusivo de Guacimal).


Granito albtico ( = plagiogranito): el contenido de K2O es sumamente bajo, por lo tanto no se presenta ni ortosa ni
microclina, sino solamente plagioclasa y albita. Frecuente en los complejos ofiolticos (Ocotal, Nicoya).
Adamellita: roca plutnica que forma la transicin entre los granitos, las granodioritas y las monzonitas cuarzosas, o sea
+
est entre los campos 3b, 4 y 8 (Talamanca; Fig. 9.1).

Rocas plutnicas

88

Granodioritas (campo 4): las plagioclasas constituyen entre el 65 y 90% de los feldespatos. Las variedades son:
Granodiorita biottica hornblndica: es el tipo ms frecuente (Cerro Urn, Talamanca).
Granodirita biottica
Granodiorita hornblndica (Talamanca)
Granodiorita augtica
Granodiorita hiperstnica (= mangerita): descrita en la cordillera de Talamanca y en el intrusivo de Guacimal.
Granogabro: con plagioclasa clcica (An > 50%)
Tonalitas (campo 5): plagioclasa es el feldespato principal y a menudo el nico. Se distinguen las siguientes variedades:
Tonalita hornblndica biottica: es el tipo ms comn
Tonalita biottica
Trondhjemita: tonalita con pocos minerales mficos (M<10).
Rocas hipoabisales:
Estn relacionadas ntimamente con los granitoides y se presentan alrededor de los grandes yacimientos en forma de
filones (diques o sills), apfisis o fases marginales. Se distinguen:
Microgranitoides: tienen la misma composicin mineralgica y qumica que la roca plutnica, pero su textura es
intermedia entre la plutnica y volcnica (intrusin de Guacimal, Talamanca)
Granfiro: microgranitoide donde gran parte de la matriz est formada por cuarzo y feldespatos alcalinos con textura
microgrfica (intrusivo de Guacimal, Tajo Arenal, C.I. Sur).
Aplita: roca de grano fino y de textura xenomrfica granular. Los contactos entre los granos a menudo son saturados.
La composicin qumica es muy cida y tienen un color muy claro. Minerales ferromagnesianos faltan casi
completamente. Segn la proporcin entre feldespatos alcalinos y plagioclasa se distinguen: aplita grantica
(Siberia, C.I. Sur), aplita granodiortica, aplita tonaltica.
Pegmatita: rocas de grano grueso formado por microclina u ortosa, cuarzo y muscovita. La estructura microgrfica es
muy frecuente. Contienen una gran variedad de minerales accesorios. Los ms importantes son: granate,

turmalina, berilio, apatito, fluorita, wolframita y casiterita. Son importantes para la explotacin de feldespatos
(porcelana y vidrio), muscovita (condensadores, transformadores, isolacin) cuarzo (ptica, radar, etc); U, Mo, Nb,
Ta, Li (vidrio, cermica, aleaciones, reactores atmicos), Be (aleaciones) y piedras preciosas.

Rocas plutnicas

89

La formacin de las aplitas y pegmatitas se explica por accin de fluidos neumatolticos enriquecidos en
elementos voltiles, tales como P, S, F y Cl.
Greisen: rocas neumatolizadas que se presentan principalmente en las mrgenes de los plutones. Los greisen estn
compuestos por cuarzo, micas blancas (muscovita o lepidolita) y topacio. Minerales accesorios son turmalina,
fluorita, apatito, rutilo, casiterita y wolframita (yacimientos de Sn y W).
Los granitoides calcoalcalinos se subdividieron en los ltimos aos en granitoides tipo-I (de origen gneo, p.ej.
granitoides con biotita y hornblenda) y tipo-S (de origen sedimentario, p.ej. granitoides con biotita y muscovita).
Cuadro 9.1
Diferencias entre granitoides tipo I y S
TIPO - I

TIPO - S

LITOLOGIA
MINERALES TPICOS

desde diorita/tonalita hasta granito


hornblenda, biotita, magnetita, titanita

XENOLITOS

frecuentes, principalmente rocas gneas

QUIMISMO
Al2O3
(CaO+Na2O+K2O)
ORIGEN
AMBIENTE TECTONICO

sin corindn normativo

granitoiedes leucocrticos
muscovita, biotita, cordierita, monacita,
granate, ilmenita
no muy frecuentes, principalmente rocas
sedimentarias y metamrficas
con corindn normativo

< 1,03
fusin parcial de rocas gneas
arco de islas y margenes continentales

> 1,03
fusin parcial de rocas sedimentarias
colisin de continentes con sobrecorrimiento

Meteorizacin
El esquema siguiente es vlido para la mayora de las rocas plutnicas (no solamente los granitoides).
Arenitizacin: es la desagregacin mecnica, caracterstica de las zonas de clima templado. Como las rocas plutnicas se
formaron a profundidades grandes (= presin litosttica alta) estn en desequilibrio qumico en la superficie. Debido a la
disminucin de la presin se forman diaclasas y en la superficie se desarrolla una capa de alteracin con algunos metros de
espesor, dentro de la cual se conservan algunas bolas de granito fresco.
+
2+
La alteracin de los minerales es dbil. Slo las plagioclasas pierden un poco de Na y Ca los cuales sustituyen al
+
K en las biotitas. Adems, debido a una hidratacin a lo largo de los planos de exfoliacin las biotitas se hinchan y
desarrollan tensiones internas que aceleran la fracturacin mecnica de los granos. O sea, se produce la ruptura de los
enlaces intergranulares y la roca pierde su cohesin.
Lateritizacin: es caracterstica del clima tropical. A la desagregacin mecnica se superpone una hidrlisis intensa de
+
+
2+
los minerales. Los cationes solubles (K , Na , Ca ) desaparecen en solucin y se acumulan los hidrxidos Al(OH)3 y
Fe(OH)3. Se desarrolla una capa alterada muy gruesa (hasta de 130 metros) donde se distinguen varios horizontes: encima
del granito fresco se encuentra el granito disgregado (=arenitizacin), despus un horizonte arcilloso que conserva todava
la textura original del granito y, cerca de la superficie, existe una capa roja compuesta de Al(OH)3, Fe(OH)3 y caolinita.
Primeramente se alteran los feldespatos (comenzando por la plagioclasa) que dan un polvo blanco de caolinita y de
gibbsita. Las micas pierden los lcalis, se hidratan, mientras que el cuarzo es el nico mineral que subsiste. La
lateritizacin slo se desarrolla bien en la ausencia de aguas de escurrimiento, o sea, en peneplanicies. Si el terreno posee
un buen drenaje, se forma una mezcla entre la arenizacin y lateritizacin; en Talamanca y en Guacimal, por ejemplo,
encontramos esta mezcla. Los feldespatos estn caolinitizados, lo cual provoca una destruccin de los enlaces
intergranulares y la formacin de una arena blanca caolinitizada.
Yacimientos
Los granitoides son las ms abundantes de todas las rocas plutnicas. Se encuentran en todos los tipos de cuerpos
plutnicos descritos en el captulo II. Se encuentran enormes masas en todos los escudos precmbricos y tambin en
todas las cordilleras, cualquiera que sea su edad. Los prfidos se presentan en stocks independientes, lacolitos y mantos o

Rocas plutnicas

90

como fases marginales (Fig. 9.2).


Se pueden distinguir dos tipos distintos de granitoides:
Tipo de composicin variable, de estructura gnesica y con numerosas inclusiones. Son los granitoides de las series
metamrficas formadas por anatexis.
Tipo de composicin uniforme, sin foliacin. Son los granitoides plutnicos o de intrusin.
Asociados con los granitoides se encuentran muchas veces depsitos hidrotermales de minerales metlicos (Cu, Pb,
Zn, Sn, Mo). Rocas asociadas son gabros, sienitas y monzonitas.

Uso: como agregados para concreto, bases en la construccin de carreteras, ferrocarriles, represas, rompeolas, etc. Como
piedras ornamentales para la construccin de monumentos, estatuas, edificios (columnas, gradas, fachadas; ejemplo: Banco
Central) y como adoquines.
El "granito oscuro" es en realidad un gabro, una
diabasa, anortosita o piroxenita.

9.2

LOS SIENITOIDES (campos 6, 7 y 8)

Definicin: los sienitoides son rocas plutnicas o


hipoabisales, de grano medio a grueso. Son mucho menos
frecuentes que los granitoides. Al aumentar el contenido
de cuarzo los sienitoides pasan a granitoides, al aumentar el
contenido de plagioclasa pasan a los dioritoides. Los tres
campos estn delimitados por la relacin feldesptica.

Rocas plutnicas

Feldespato potsico
Plagioclasa sdica
Minerales mficos
Cuarzo
Feldespatoides

91

Sienita alcalifeldesptica

Sienita

Monzonita

60 - 80 %
0 - 10 %
0 - 25 %
0 - 10 %
0- 5 %

40 - 80
10 - 25
0 - 35
0 - 10
0- 5

15 - 40
20 - 45
15 - 45
0 - 15
0- 5

Composicin qumica: son rocas intermedias con un contenido de SiO2 entre 55 y 62%; Al2O3 entre 15 y 17%; FeO entre 5
y 8%; MgO entre 0,7 y 3,5%; lcalis entre 8 y 11% (Fig. 9.3)). El peso especfico vara entre 2,6 y 3,0, con un promedio
de 2,8
Composicin mineralgica
Ortosas o microclina: a menudo con linda textura perttica. Los feldespatos potsicos son a veces muy ricos en Na y se
les puede considerar como una mezcla de ortosa o microclina con albita.
Plagioclasa: albita hasta andesina.
Biotita parda o verde: es el mineral ferromagnesiano ms comn; en las sienitas alcalifeldespticas se presenta una
variedad rica en hierro y de color pardo muy oscuro o verde. La muscovita falta!
Anfboles: en las sienitas y monzonitas se presenta a menudo una hornblenda verde mientras que en las sienitas
alcalifeldespticas cristalizan anfboles sdicos (arfvedsonita, hastingsita, riebequita o barqueviquita).
Piroxenos: raros, del tipo augita diopsdica con
bordes de augita egirnica o uralita. En las
sienitas alcalifeldespticas se presenta egirina o
augita titanfera.
Cuarzo: raras veces se encuentra en las sienitas,
pero es comn en las monzonitas.
Feldespatoides (nefelina o sodalita): se presentan
a veces en forma intersticial y difciles de
identificar.
Minerales accesorios: titanita (caracterstica),
fluorita, apatito, circn, magnetita, allanita,
melanita, olivino o corindn.
Textura: parecida a la de los granitoides, o sea,
holocristalina - hipidiomrfica - granular. Los
feldespatos
forman
cristales
tabulares
hipidiomrficos hasta xenomrficos y los
feldespatos potsicos tienen a menudo una
orientacin fluidal. En las sienitas alcalifeldespticas los minerales ferromagnesianos son xenomrficos, mientras que en
las sienitas y monzonitas tienen formas hipidiomrficas.
Texturas porfirticas son frecuentes en pequeas masas intrusivas. Pegmatitas sienticas son muy frecuentes y
generalmente se presentan en pequeos filones dentro de las sienitas mismas.
En algunos sienitoides los piroxenos y anfboles estn concentrados en torno a un solo cristal de olivino o magnetita
y la biotita en torno a un cristal de magnetita (= textura en corona).
Grupos y variedades: existe un gran nmero de nombres para las variedades (larviquita, bostonita, pulasquita, shonkinita,
nordmarquita, etc), pero como los sienitoides son rocas poco frecuentes, una subdivisin tan detallada no es necesaria. Es
suficiente clasificarlas segn la relacin feldesptica y los minerales mficos.
Sienitas alcalifeldespticas (campo 6): el contenido de plagioclasa es muy bajo. Se distinguen:
Sienita alcalifeldesptica biottica

Rocas plutnicas

92

Sienita alcalifeldesptica arfvedsontica


Sienita alcalifeldesptica egirinica
Sienita alcalifeldesptica nefelinca: Forma la transicin hacia las sienitas nefelnicas.
Sienitas (campo 7):
Sienita biottica
Sienita hornblndica
Sienita augtica
Sienita cuarzosa: Con ms del 5% de cuarzo; forma la transicin hacia los granitos.
Monzonitas (campo 8): los contenidos de feldespatos alcalinos y plagioclasa son muy parecidos. Segn los minerales
ferromagnesianos o el cuarzo se distinguen:

Monzonita hornblndica: Intrusivo de Escaz


Monzonita biottica: Intrusivo de Escaz
Monzonita augtica
Monzonita cuarzosa: con ms del 5% de cuarzo. Se subdividen como arriba; por ejemplo, monzonita cuarzosa
hornblndica, la cual aflora frecuentemente en la Cordillera de Talamanca.
Las monzonitas que afloran en Costa Rica son ms parecidas a los dioritoides que a los sienitoides y por lo tanto sera
mejor describirlas con los primeros.

Rocas hipoabisales: dentro de las intrusiones de sienitas alcalifeldespticas se encuentran a menudo aplitas sienticas y/o
pegmatitas sienticas, las cuales estn compuestas principalmente por feldespatos alcalinos. Las pegmatitas sienticas
tienen importancia como yacimientos de tierras raras.
Yacimientos: son rocas poco frecuentes; se presentan generalmente en forma de diques, sills, stocks o en los batolitos
heterognicos. Las sienitas alcalifeldespticas se forman frecuentemente por la diferenciacin de lacolitos o constituyen las
cortezas de batolitos granticos. A menudo provocan en la roca caja un metamorfismo de contacto. Fluidos
neumatolticos juegan un papel importante y producen muchas pegmatitas sienticas con minerales ricos en Na, apatito,
circn, sulfuros, flogopita, calcita y muchos minerales raros. Yacimientos bien conocidos existen en Alemania, Francia,
Italia y Egipto.
Uso: la sienita tiene propiedades mecnicas cercanas a las del granito y se le dan los mismos empleos. Adems, se usan
para la fabricacin de vidrio, cermica, esmalte. La larviquita (con 10 - 12% de dipsido y augita egirnica) es de grano
grueso, color oscuro y posee reflejos azulados; se la usa frecuentemente como piedra ornamental. A menudo las sienitas
estn asociadas a yacimientos de Fe, Cu, y Au. De las pegmatitas sienticas se extraen minerales con tierras raras Zr, Nb
y Ce.

9.3

LOS DIORITOIDES (campos 9 y 10)

Definicin: el diagrama QAPF es inadecuado para separar los distintos tipos de rocas ricas en plagioclasa, porque en los
campos 9 y 10 se amontonan los dioritoides, los gabroides y las anortositas. La distincin entre dioritas y gabros se basa
comnmente en la composicin de las plagioclasas (An < 50 para los dioritoides, An > 50 para los gabroides).
Son rocas plutnicas de grano medio a grueso donde predomina la plagioclasa (oligoclasa hasta andesina). Adems
contienen muchos minerales ferromagnesianos.

Plagioclasa
Feldespato potsico

Monzodiorita

Diorita

40 - 60 %
5 - 25 %

50 - 65 %
0- 5%

Rocas plutnicas

93

Cuarzo
Minerales mficos

0 - 15 %
20 - 50 %

0 - 15 %
25 - 50 %

Si los feldespatos alcalinos forman ms del 35 % del total de los feldespatos, la monzodiorita pasa a la monzonita. Si
la plagioclasa es ms clcica que la andesina, los dioritoides gradan a los gabroides.
Composicin qumica: son rocas intermedias con un contenido de slice entre 52 y 55% y lcalis entre 4,5 y 6,5%. Su peso
especfico vara entre 2,7 y 3,0, con un promedio de 2,8.
Composicin mineralgica:
Plagioclasa: oligoclasa hasta andesina; la zonacin es muy frecuente, generalmente del tipo normal, pero tambin se
encuentra el tipo inverso u oscilatorio. Ncleos de labradorita no son raros.
Ortosa: a menudo perttica y bordeando a las plagioclasas.
Cuarzo: xenomrfico o en entrecrecimiento microgrfico o mirmequtico. Tambin puede faltar por completo.
Hornblenda verde: es el mineral mfico ms comn.
Biotita parda: generalmente est acompaada de hornblenda. A veces forma bordes alrededor de hornblenda o piroxenos.
Piroxenos: la augita es comn, pero se presenta tambin hipersteno. A menudo estn uralitizados.
Olivino: slo en algunos dioritoides es un mineral principal. Generalmente se encuentra rodeando y alterado a serpentina.
Minerales accesorios: magnetita, apatito, titanita, circn, allanita.
Textura: son rocas de color gris claro hasta oscuro y verdoso, con una textura muy parecida a la de los granitoides. La
plagioclasa y los minerales ferromagnesianos tienen la tendencia a formar cristales idiomrficos, mientras que la ortosa y
el cuarzo se presentan en forma intersticial. La textura poiquiltica es frecuente en los minerales ferromagnesianos. En
la plagioclasa se observa a menudo una zonacin con bordes de ortosa; en este caso es difcil de identificar a la ortosa.
Grupos y variedades: segn la relacin feldesptica se distinguen dos grupos, los cuales se subdividen segn el contenido
de cuarzo y/o minerales mficos:

Monzodioritas (campo 9):


Monzodiorita hornblndica
Monzodiorita piroxnica
Monzodiorita hornblndica biottica
Monzodiorita cuarzosa: con ms del 5% de cuarzo; subdivisin como arriba. En la Cordillera de Talamanca son muy
frecuentes las monzonitas cuarzosas hornblndicas.

Dioritas (campo 10):


Diorita hornblndica (= normal)
Diorita hornblndica biottica: muy frecuente
Diorita augtica biottica
Diorita cuarzosa: con ms del 5% de cuarzo; subdivisin como arriba.
Meladiorita: con un ndice de color mayor de 50; rica en piroxenos y anfboles.
Rocas hipoabisales: aplitas diorticas no se conocen. Existen pegmatitas diorticas pero no son muy frecuentes. Muchas
veces se presentan microdioritas o micromonzodioritas en forma de filones dentro de un yacimiento de dioritas comunes.
Yacimientos: los dioritoides raras veces forman intrusiones grandes sino pequeos stocks, sills o diques. A menudo son
facies marginales en batolitos granticos cuando estos han asimilado material pobre en slice y rico en Ca (andesitas,
basaltos, gabros).
Uso: igual que los granitoides los dioritoides cuarzosos estn asociados con grandes yacimientos de cobres porfdicos.

Rocas plutnicas

9.4

94

LOS GABROIDES (campos 9 y 10)

Definicin: son rocas plutnicas de grano grueso a medio, formadas por plagioclasa clcica (labradorita a bitownita) y
piroxenos principalmente.

Plagioclasa
Minerales mficos
Cuarzo
Feldespatos potsicos
Feldespatoides

Monzogabro

Gabro

40 - 60 %
20 - 50 %
0 - 15 %
5 - 25 %
0- 5%

45 - 70 %
30 - 60 %
0 - 10 %
0- 5%
0- 5

Si la plagioclasa es ms sdica que la labradorita, los gabroides pasan a dioritoides.


Composicin qumica: son rocas bsicas con un contenido de slice entre 44 y 52%. Los contenidos de MgO y CaO son
altos, los de lcalis bajos y siempre hay mucho ms Na2O que K2O. Su peso especfico vara entre 2,7 y 3,5, con un
promedio de 3,0.
Composicin mineralgica:
Plagioclasa: labradorita hasta bitownita, raramente anortita; generalmente en forma equigranular. La zonacin es rara,
pero maclas se presentan muy a menudo, especialmente maclas complejas de Albita-Karlsbad y Albita-Periclina.
Frecuentemente contienen pequeas inclusiones de hematita, magnetita e ilmenita que estn orientados paralelamente a los
planos cristalogrficos y producen iricacin ("schiller") y colores gris oscuros.
Piroxenos: se presentan orto y clinopiroxenos, siendo los ltimos los ms frecuentes. Los clinopiroxenos son del tipo
augita, augita diopsdica, augita titanfera o dialaga. La dialaga presenta una exfoliacin paralela a (100). Tambin los
clinopiroxenos pueden contener numerosas inclusiones de magnetita, hematita e ilmenita. Maclas simples o polisintticas
son frecuentes. La augita titanfera slo se presenta en las rocas alcalinas (campo 10 ) y nunca junta con ortopiroxeno.
Muchas veces se observa una alteracin de los clinopiroxenos a hornblenda (= uralitizacin). El ortopiroxeno es
hipersteno hasta enstatita; en algunos gabroides es el mineral ferromagnsico principal. Forma prismas ligeramente
coloreados de verde a rosado, a veces con laminillas de clinopiroxenos formados por desmezcla.
Olivino: es menos frecuente que los piroxenos y generalmente es uno de los primeros minerales en cristalizar. Si se
presenta olivino, la plagioclasa suele ser ms clcica. A veces es difcil distinguirlo de los clinopiroxenos, debido a la
presencia de muchas fracturas, las cuales le dan un color grisceo y bajan el relieve. Generalmente forma cristales
xenomrficos o corrodos que muestran meteorizacin o alteracin.
Hornblenda verde o parda: en algunos gabroides es un constituyente importante. Hornblenda secundaria de color verde
plido (= uralita) es frecuente como mineral de alteracin de los piroxenos.
Cuarzo: como granos individuales entre las plagioclasas, junto con la ortosa en forma microgrfica o en la textura
mirmequtica.
Ortosa: a menudo bordeando a las plagioclasas o en forma microgrfica.
Feldespatoides: nefelina o analcima en forma intersticial.
Minerales accesorios: biotita, cromita, ilmenita, magnetita, apatito, pirrotina, espinela (tipo verde o caf).
Textura: son rocas de color gris verdoso hasta gris oscuro con una textura holocristalina-hipidiomrfica. Las texturas
poiquiltica y suboftica son frecuentes. Pueden presentarse texturas orientadas y bandeamiento con orientacin de los
minerales.
Los minerales mficos presentan a menudo coronas (aureolas) de reaccin. El olivino presenta una aureola de
piroxenos y una segunda aureola de hornblenda; el hipersteno tiene una corona de augita.

Rocas plutnicas

95

Grupos y variedades: la subdivisin es igual como en los dioritoides.

Monzogabros (campo 9)
Monzogabro augtico: plagioclasa + ortosa + augita + biotita + olivino.
Monzogabro hornblndico: plagioclasa + ortosa + hornblenda (frecuente en la regin del cerro Chirrip, intrusivo de
Guacimal).

Monzogabro cuarcfero: plagioclasa + ortosa + cuarzo + minerales ferromagnesianos, los cuales determinan el nombre
exacto (Chirrip, Guacimal).

Gabros (campo 10): gabros con pocos minerales accesorios se subdividen segn Fig. 7.3:
Gabro piroxnico (= normal): plagioclasa + augita + hipersteno.
Norita: es un gabro con ms hipersteno que augita.
Gabro augtico: frecuentemente contiene un poco de cuarzo junto a los minerales principales plagioclasa + augita
(Boruca, Talamanca, Guacimal).
Gabro hornblndico: plagioclasa + hornblenda + piroxenos (Guacimal, Sta. Elena).
Gabro cuarzoso: plagioclasa + piroxenos + cuarzo (Talamanca). Una subdivisin se efecta segn los minerales mficos
que estn presentes con ms del 5 %.
Leucogabro: gabro con menos del 35% de minerales mficos. Si el ndice de color vara entre 22 y 35 se llama tambin
gabro anortostico; si M es entre 10 y 22 se llama anortosita gabroica.
Gabro foidfero: con hasta de 5% de feldespatoides (nefelina o analcima). Minerales mficos comunes son augita titanfera,
hornblenda parda, olivino y biotita (Montes del Aguacate).
Troctolita: plagioclasa + olivino.
Eucrita: plagioclasa clcica (bitownita o anortita) + augita.

Rocas hipoabisales:
Pegmatitas gabroicas: compuestas de plagioclasa y augita u hornblenda. Se presentan en forma de diques dentro de
intrusiones gabroicas. Ejemplos de diques de pegmatitas gabroicas hay en Santa Elena. No se conocen aplitas
gabroicas.
Microgabros: no son rocas muy frecuentes.
Poseen la composicin mineralgica de los gabros, son
holocristalinas-porfirticas con una matriz de grano fino. Yacimientos pequeos de microgabros se encuentran en la
Cordillera de Talamanca. Se trata de pequeos diques y sills con fenocristales de anfboles, piroxenos y plagioclasa.
Gradan a veces a la textura hipocristalina y entoces solamente la forma del yacimiento permite distinguirlos de los
basaltos (Boruca).
Dolerita o diabasa: (dolerita se usa en los EE.UU., diabasa en Europa). Son rocas intrusivas hipoabisales con la misma
composicin como los gabroides y basaltoides. La diferencia entre dolerita, gabro y basalto est en sus caractersticas
texturales y de yacimientos. Las doleritas se presentan en forma de diques, sills o pequeos lacolitos. Algunos de
sills ocupan grandes superficies, como por ejemplo en el Complejo Karoo (frica del Sur) o en el Complejo de Nicoya.
Son rocas muy comunes, generalmente melanocrticas.
Poseen textura equigranular de grano
fino hasta medio; tipos porfirticos son ms raros. La textura caracterstica es oftica o suboftica, con plagioclasas
incluidas dentro de los piroxenos. En las variedades ms leucocrticas la textura suele ser intergranular con los
intersticios angulosos entre las plagioclasas ocupados por granos de piroxenos y olivino (= textura granular). Vidrio
solo se encuentra en los bordes de los sills y diques.
Segn la composicin petrogrfica y qumica se distinguen:
Dolerita toletica (o dolerita cuarzosa): plagioclasa + piroxenos + olivino o feldespatos alcalinos y cuarzo en textura
microgrfica. (este tipo es muy comn en el Complejo de Nicoya y en Boruca).
Dolerita alcalina: plagioclasa + augita titanfera + olivino + analcima (zona atlntica de Costa Rica).
Meteorizacin: los gabroides se encuentran muchas veces muy meteorizados o afectados por la alteracin hidrotermal.
En la regin de Boruca, por ejemplo, la arenitizacin est bien desarrollada.
Los cambios principales en los diferentes minerales son:

Rocas plutnicas

96

Plagioclasa: en comparacin con los piroxenos y el olivino, las plagioclasa son bastante resistentes. Si la alteracin o
meteorizacin son fuertes sufre una sausuritizacin, que es una mezcla de zoisita/epidota + albita + sericita + cuarzo,
calcita y actinolita. En macroscopa las plagioclasas sausuritizadas se ven con un color verdoso. En Santa Elena se
encuentra frecuentemente una rodingitizacin o zeolitizacin de las plagioclasas. La rodingitizacin es la transformacin
de plagioclasas a prehnita.
Piroxenos: los clinopiroxenos sufren a menudo una uralitizacin, o sea, se transforman a una masa fibrosa de hornblenda
de color verde plido. La cloritizacin y serpentinitizacin es ms frecuente en los ortopiroxenos.
Olivino: una serpentinitizacin es muy comn, pero tambin puede alterarse a talco o anfboles, lo cual est acompaado
generalmente por una opacitizacin. La alteracin a serpentina comienza en los contornos de los cristales y a lo largo de
las grietas irregulares, formando una red (= textura en malla).
Yacimientos: los gabroides son frecuentes en regiones precmbricas. Se trata de:
Facies marginales y subordinadas en batolitos (Talamanca, Guacimal).
Lopolitos estratificados (Bushveld/frica del Sur, Sudbury/Canad).
Plutones individuales que pueden ser estratificadas (Skaergaard/Groenlandia, Boruca).
Diques y sills, por ejemplo dentro de la Formacin Trraba.
Las troctolitas estn asociadas a las peridotitas.
Uso: igual que los granitoides. Asociados a los gabroides se encuentran muchas veces mineralizaciones de Ni, Cu, Fe, Ti y
V.

9.5

LOS SIENITOIDES FODICOS (campos 11 y 12)

Definicin: son rocas plutnicas, relativamente escasas, de grano fino a muy grueso, compuestas por:

Feldespato alcalino
Feldespatoides
Plagioclasa
Minerales mficos

Sienitas fodicas

Monzosienitas fodicas

60 - 80 %
5 - 45 %
0- 5%
5 - 65 %

35 - 60 %
5 - 45 %
5 - 35 %
5 - 60 %

El contenido de feldespatos alcalinos es mayor que el de los feldespatoides. Si la plagioclasa es ms frecuente que
el feldespato alcalino las rocas pasan a dioritoides o gabroides fodicos; si disminuye el contenido de feldespatoides
gradan a los sienitoides foidferos. La mayora de los sienitoides fodicos son rocas leucocrticas, sin embargo, se
conocen tambin tipos melanocrticos.
Composicin qumica: son rocas intermedias con contenidos de SiO2 entre 53 y 56%, altos contenidos de Al2O3 (21%) y
lcalis (14%). Siempre contienen ms sodio que potasio y difieren as de las sienitas y granitos alcalifeldespticos. El
contenido de elementos trazas es alto.
Composicin mineralgica: existe una gran variedad de minerales, muchos de los cuales son accesorios.
Ortosa, microlina o albita: generalmente perttica, a veces poiquiltica.
Plagioclasa: albita hasta oligoclasa.
Nefelina: es el feldespatoide ms frecuente, generalmente en forma xenomrfica. En rocas ricas en feldespatoides se
forman tambin cristales idiomrficos, con cortes hexagonales. En macroscopa se ve grasosa con color gris azulado.
Sodalita: se presenta muchas veces junto con la nefelina con formas idiomrficas hasta xenomrficas. Es cbico e
isotrpico, a veces con tintas azules. Algunas rocas contienen tambin hauyna o noseana idiomrfica.
Analcima: es un mineral primario y secundario.

Rocas plutnicas

97

Anfboles sdicos: arfvedsonita, hastingsita, barqueviquita y riebequita.


Piroxenos sdicos: augita egirnica y egirina. En las rocas bsicas
se presenta tambin augita titanfera.
Biotita parda oscura: generalmente se trata de la variedad
lepidomelana, rica en Fe y Ti.
Minerales accesorios: son abundantes y ofrecen mayor variedad que
todos los otros tipos de rocas. Contienen titanita, apatito, olivino,
muscovita, magnetita, melanita, perowskita, fluorita, circn, calcita,
cancrinita, astrofilita, eudialita, corindn.
Los sienitoides fodicos contienen poco Ca, el cual no puede
entrar en los feldespatos, sino que aparece bajo la forma de calcita
primaria.
Textura: la mayora de las rocas tienden a ser equigranulares,
variando el tamao de los granos desde fino a grueso y pegmattico.
Texturas fluidales son caractersticas en las partes marginales de
muchos afloramientos y consisten en la orientacin paralela de los
feldespatos alcalinos.
Los yacimientos presentan a veces
concentraciones de grano ms fino en forma de "schlieren".
Frecuentemente se presentan facies pegmatticas, formando bolsas y
filones.
Grupos y variedades: debido a la variacin mineralgica y textural
existe un gran nmero de diferentes tipos de rocas, cada uno ha sido
bautizado con un nombre diferente (ejemplos, foyaita, miaskita, ditroita, borolanita, etc). Como los sienitoides fodicos
son rocas raras no se citan estos nombres. Mejor es la subdivisin segn los porcentajes de los diferentes feldespatoides y
minerales ferromagnesianos.

Sienitas foidicas: (campo 11):


Sienita nefelnica: es la variedad ms frecuente (Fig. 9.4)
Sienita sodaltica
Sienita analcmica: la subdivisin se efecta con base en los minerales mficos, por ejemplo, sienita nefelnica egirnica,
sienita sodaltica biottica.
Malignita: los minerales mficos suman entre el 30 y 60% de la roca; el principal es la augita titanfera.
Shonkinita: entre 60 y 90% de minerales mficos (augita titanfera y olivino).

Monzosienita o plagiosienita fodica (campo 12): la plagioclasa constituye el 10-50% de los feldespatos. La subdivisin se
hace con base en los feldespatoides y minerales ferromagnesianos:
Monzosienita nefelnica riebequtica
Monzosienita sodaltica con augita titanfera

Rocas hipoabisales:
Microsienitas fodicas: son rocas relativamente frecuentes que se presentan generalmente en forma de diques dentro de
sienitas fodicas. Un tipo frecuente es la tinguaita, que consiste esencialmente de feldespato alcalino, nefelina y
egirina, esta ultima generalmente en la matriz. Tienen una textura microgranular hasta traqutica, con un grano un
poco ms grueso que las fonolitas.
Aplita: aplitas de sienitoides fodicos no son frecuentes. Contienen feldespatos potsicos, nefelina y poco de egirina.
Pegmatita: pegmatitas de sienitoides fodicos son frecuentes y se presenten en forma de diques o segregaciones dentro de
sienitoides fodicos. Se distinguen entre pegmatitas simples y complejas, las ltimas muy ricas en minerales con
tierras raras (a veces ms de 40 diferentes minerales).

Rocas plutnicas

98

Alteracin: los componentes flsicos son rpidamente afectados por la alteracin hidrotermal. La nefelina es
reemplazada parcial o completamente por cancrinita o una mezcla de cancrinita y muscovita, por sodalita, analcima o
natrolita. La sodalita se altera a analcima, natrolita y calcita. El feldespato potsico sufre una sericitizacin y la biotita
una cloritizacin, mientras que los piroxenos y anfboles son bastante resistentes.
Yacimientos: cuantitativamente estas rocas son insignificantes. Sin embargo, sus yacimientos son frecuentes, pero de
muy poca extensin. Se presentan en pequeos stocks, lacolitos, filones o sills. Generalmente estn asociados con
sienitas alcalifeldespticas, granitos alcalifeldespticos o gabros foidferos. A veces provocan un intenso metamorfismo
de contacto, llamado "fenitizacin", que corresponde a una alcalinizacin de la roca caja. Ejemplos: Pennsula de Kola
(Rusia), regin de Oslo (Noruega). En Costa Rica no se conocen afloramientos con sienitoides fodicos.

9.6

LOS DIORITOIDES/GABROIDES FODICOS (campos 13 y 14)

Definicin: son rocas plutnicas, de grano medio a grueso, que varan mucho en su composicin mineralgica.
Feldespatoides son minerales esenciales. El contenido de plagioclasa es igual o mayor que el de feldepsatos alcalinos.
Si los feldespatos alcalinos predominan, pasan a los sienitoides fodicos; si los feldespatoides son escasos gradan a los
dioritoides o gabroides. Al aumentar el contenido de los minerales mficos, pasan a las rocas ultramficas. Son rocas
relativamente melanocrticas, con un nidice de color alrededor de 50.

Plagioclasa
Feldespatoides
Feldespatos alcalinos
Minerales mficos

Monzodiorita/gabro fodicas

Gabros fodicos

30 - 50 %
5 - 30 %
5 - 30 %
20 - 60 %

20 - 60 %
5 - 30 %
0- 5%
30 - 70 %

Composicin qumica: son rocas bsicas con un contenido de SiO2 entre 45 y 52%, altos contenidos de lcalis (6 - 11%) y
de TiO2 (2 - 3%). El peso especfico vara entre 2,7 y 3,1.
Composicin mineralgica:
Plagioclasa: andesina hasta labradorita, frecuentemente hipidiomrfica columnar. Generalmente es el mineral ms
abundante.
Ortosa: textura microperttica; bordeando a la plagioclasa o en forma intersticial.
Nefelina: casi siempre intersticial.
Analcima: siempre intersiticial.
Sodalita, noseana o hauyna: muchas veces estn alteradas y opacitizadas donde xidos forman una red paralela a los
planos de exfoliacin.
Piroxenos: la variedad ms comn es la augita titanfera, pero se presenta tambin augita o augita egirnica, la ltima
bordeando a las augitas titanferas. Casi siempre son idiomrficos.
Anfboles: generalmente del tipo barqueviquita o kaersutita.
Biotita parda
Olivino
Minerales accesorios: titanita, magnetita, ilmenita y apatito.
Textura: vara mucho, por lo general hipidiomrfico-granular, pero tambin pilotaxtica, oftica o suboftica.
Grupos y variedades:

Monzodiorita o monzogabro foidico (campo 13):


Essexita: andesina hasta labradorita + nefelina + ortosa + augita titanfera hasta egirnica + barqueviquita.

Rocas plutnicas

99

Gabros foidicos (campo 14):


Teralita: = gabro nefelnico con augita titanfera, barqueviquita, olivino y biotita.
Teschenita: = gabro analcmico con barqueviquita, augita titanfera y olivino. Es frecuente en la regin entre Turrialba y
Siquirres.
Yacimientos: son rocas poco abundamtes que se presentan en forma de pequeos stocks, sills y lacolitos asociadas con
rocas alcalinas (granitos alcalifeldespticos, gabros foidferos, sienitas foidferas y peridotitas). Las teschenitas se
encuentran casi siempre en forma de sills. Representantes de esta seccin afloran en varios lugares de Costa Rica,
especialmente en la Vertiente Atlntica.

9.7

LAS FOIDOLITAS (campo 15):

Definicin: son rocas plutnicas raras que se caracterizan por poseer feldespatoides en exceso del 60% de los minerales
flsicos. Por lo general suelen ser muy ricas en feldespatoides, o sea, la mayora cae en las proximidades del vrtice F.
Composicin mineralgica: el feldespatoide generalmente es la nefelina; sodalita, analcima y leucita son raros. Los
minerales ferromagnesianos principales son egirina o augita egirnica, anfboles sdicos, biotita y melanita. En los tipos
melanocrticos la augita titanfera reemplaza a la egirina. Minerales accesorios son apatito, cancrinita, titanita, magnetita,
perowskita y calcita primaria.
Grupos y variedades: con base en el ndice de color, las foidolitas con nefelina se subdividen en:
Urtita: foidolita leucocrtica, con ms del 70% de nefelina.
Ijolita: con 30 - 70% de minerales mficos.
Melteigita: foidolita melanocrtoca con ms del 70% de minerales mficos.
Se conocen tambin foidolitas con leucita, pero estas son ms raras an y se presentan en forma de bloques
subvolcnicos dentro de los productos volcnicos de Italia o en forma de pequeos stocks en Montana (EE.UU.). Segn
el ndice de color se distinguen: italita (leucocrtica), fergusita y missourita (melanocrtica).
Yacimientos: las foidolitas estn asociadas a complejos intrusivos circulares que muestran ncleos de peridotitas y bordes
de sienitas fodicas. Se forman tambin por la contaminacin del magma debido a la asimilacin de rocas carbonticas.
Yacimientos de foidolitas se encuentran en la Pennsula de Kola (Rusia), Noruega, Uganda, Kenia y Arkansas.

9.8

LAS ANORTOSITAS (campo 10)

Definicin: son rocas plutnicas de grano grueso a medio, con 90% o ms de plagioclasa (= plagioclasita). La
plagioclasa es del tipo labradorita o andesina; los minerales ferromagnesianos son augita, hipersteno u olivino; los
minerales accesorios son magnetita, ilmenita, biotita, hornblenda, apatito, espinela, rutilo, corindn o sulfuros. Si el
contenido de plagioclasa disminuye, las anortositas pasan a las anortositas gabroicas (plagioclasa entre 78 y 90%) y los
gabros anortosticos, con plagioclasa entre 65 y 78%.
Tienen una textura holocristalina granular, de grano medio a grueso; el tamao de las plagioclasas es a menudo > 1 cm.
Los minerales ferromagnesianos son xenomrficos y ocupan los intersticios entra las plagioclasas. Algunos yacimientos
presentan una estructura bandeada, donde de una capa a otra vara el tamao de las plagioclasas o el porcentaje de los
mficos.
Yacimientos: las anortositas se presentan solo en reas precmbricas; se distinguen dos tipos:
Grandes intrusiones independientes, con grano grueso y generalmente con textura cataclstica (Addirondack, EE.UU.).
Intrusiones estratificadas del tipo Bushveld, donde capas de anortosita se alternan con noritas, gabros y piroxenitas

Rocas plutnicas

100

(Bushveld/frica del Sur, Stillwater/EEUU).


Las regiones altas de la luna consisten principalmente de anortosita la cual ha sido muy tectonitizada por los impactos
de los meteoritos.

9.9

LAS ROCAS ULTRAMFICAS O ULTRABSICAS

Definicin: este grupo de roca tiene generalmente un contenido de slice menor del 45% e ndices de color mayores de 90.
Son rocas de color negro, con un alto peso especfico (3 - 3,5) y se presentan siempre en diferentes estados de alteracin.
Contienen:
Ferromagnesianos
85 - 95%
Minerales metlicos
3 - 10%
Plagioclasa clcica
< 5%
Composicin qumica:
SiO2
Al2O3
CaO
MgO+FeO

9.9.1

35 - 45%
10%
10 - 13%
18 - 45%

Peridotitas y piroxenitas

Definicin: son rocas plutnicas holocristalinas fanerticas compuestas casi exclusivamente por minerales
ferromagnesianos. Al aumentar el contenido de plagioclasa pasan a los gabros. Su peso especfico vara entre 3,2 y 3,4.

Composicin mineralgica:
Olivino: generalmente del tipo forsterita, muchas veces est cortado por fisuras en forma de una red (a veces parecidos a
planos de exfoliacin), a lo largo de las cuales comienza la alteracin a serpentina o tremolita.
Ortopiroxeno: normalmente enstatita hasta broncita; los cristales tienden a ser idiomrficos.
Dipsido y augita: frecuentemente se presenta un dipsido cromfero con colores verdosos en seccin delgada. La
alteracin a hornblenda (= uralitizacin) es comn. En los tipos alcalinos se presenta augita titanfera con estructura en
reloj de arena.
Hornblenda parda o verde: a veces es muy difcil distinguir entre esta hornblenda primaria y las uralitas formados por la
alteracin de los piroxenos. En los tipos alcalinos se presenta la barqueviquita.
Biotita o flogopita:
Plagioclasa (anortita o bitownita): cuando est presente siempre se presenta en forma intersticial.
Minerales accesorios: cromita (pardo oscuro), picotita (caf), piropo, magnetita, ilmenita, pleonasto (verde), platino,
sulfuros de Fe. En los tipos alcalinos se presenta tambin melanita, apatito, nefelina, analcima y perowskita.
Minerales secundarios: tremolita, actinolita, clorita, serpentina, talco, carbonatos, titanita, xidos de hierro. La alteracin
de las rocas ultrabsicas a serpentinitas es muy frecuente.
Textura: son rocas cuya textura vara mucho y depende en primer grado de las proporciones de los diferentes minerales.
Generalmente todos los minerales son xenomrficos. Los tipos ricos en olivino tienen una textura equigranular de grano
grueso hasta medio. Si la roca contiene mucho olivino y pocos piroxenos, los cristales de piroxeno, que cristalizaron
despus de los olivinos, pueden formar cristales muy grandes (= textura seudoporfirtica). Si la roca es rica en piroxenos
y anfboles, se presenta frecuentemente la textura poiquiltica, de manera que los piroxenos y anfboles contienen
numerosas inclusiones de olivino. Texturas bandeadas, marcadas por una alternancia de capas compuestas por diferentes
minerales y acentuadas por filones de cromita o picotita son frecuentes. A veces presentan una textura cataclstica casi

Rocas plutnicas

101

esquistosa. En las rocas ricas en granate, se observa muchas veces bordes quelifticos constitudos por augita fibrosa,
picotita, hornblenda, enstatita y magnetita.
Variedades: para la subdivisin de las rocas ultrabsicas plutnicas existen los tringulos con olivino, orto, clinopiroxeno y
hornblenda (Fig. 2).

Dunita: compuesta por ms del 90% de olivino


Peridotitas: compuestas principalmente por olivino, enstatia y dipsido en diferentes proporciones. Se las subdivide de
acuerdo a la figura 7.2. La lherzolita, compuesta por olivino, enstatita y dipsido es la variedad ms frecuente.
Piroxenitas: subdivisin de acuerdo a la figura 7.2a
Hornblenditas: subdivisin de acuerdo a la figura 7.2b.
Yacimientos: se pueden distinguir dos tipos de yacimientos:

Tipo plataformas continentales: se trata de grandes intrusiones estratificadas debido a la diferenciacin magmtica, en
asociacin con gabros, noritas y anortositas. Son intrusiones concordantes con contactos ntidos (sills, lacolitos, lopolitos;
ejemplos Complejo de Bushveld en frica del Sur, Stillwater y Palisade Sill en EE.UU.) o discordantes (diques, necks;
ejemplos Skaargaard en Groenlandia, Great Dyke en Simbabwe).

Tipo alpino
Peridotitas ofiolticas: fragmentos de la corteza ocenica y del manto superior que fueron levantados a la superficie debido
a la convergencia de dos placas. Un complejo ofioltico consiste generalmente de basaltos en almohadones,
ntimamente mezclados con radiolaritas. Se trata de basaltos toleticos, diabasas, plagiogranitos, dioritas cuarzosas,
gabros y peridotitas. Ejemplos hay en Turqua, Las Antillas, Sta. Elena.
Peridotitas de las zonas profundas en regiones orognicas, levantadas por la colisin de dos placas, en forma de diques y
lentes a lo largo de estructuras plegadas. Por lo general estn muy serpentinitizadas y asociadas a rocas metamrficas.
Ejemplos hay en los Alpes y en el Himalaya.
Uso: tienen importancia prctica como yacimientos de cromo, platino, nquel y asbesto.

9.9.2

Serpentinitas

Son rocas compuestas en su mayora de serpentina y se formaron por la alteracin de dunitas y peridotitas.
Todava no es seguro si la serpentina se puede formar por procesos de meteorizacin. Parece que la serpentinitizacin es
un proceso hidrotermal hasta metamrfico.
La serpentina tiene la composicin Mg6(OH)8Si4O10. Segn sus caractersticas se distinguen:
- Cristolo: variedad fibroso (tubular) o asbesto de serpentina
- Lizardita: variedad de hojuelas muy finas
- Antigorita: variedad hojosa, parecida a la clorita.
Todas las serpentinas son incoloras hasta amarillo verdosas y tienen una birrefringencia baja. El color amarillo se
debe principalmente al contenido de hierro de los minerales mficos originales: lo ms alto el contenido de hierro, lo ms
intensivo el color.
La antigorita es la serpentina caracterstica de las rocas metamrficas. Su formacin es en dos fases: primero se
forma crisotilo, despus bajo la influencia del esfuerzo, el crisotilo se transforma en antigorita; muchas veces se observa
una zona de crisotilo entre el olivino relicto y la antigorita.
La serpentina se forma a partir de los minerales ferromagnesianos (principalmente del olivino) debido a la reaccin
con agua (= hidratacin). Una de las muchas reacciones posibles es:
5 Mg2SiO4 + 4 H2O Mg6(OH)8Si4O10 + 4 MgO + SiO2
Esta reaccin est combinada con la sustraccin de Fe y una parte del Mg. El Mg puede formar yacimientos de

Rocas plutnicas

102

magnesita en las rocas adyacentes. Frecuentemente la serpentina se presenta como seudomorfo segn los minerales
mficos originales y muestra las siguientes texturas:

Textura en malla: producida por la transformacin de los olivinos. Desde los contornos, los planos de exfoliacin y las
grieteas de los cristales empieza la transformacin en serpentina (Fig. 9.5). Las lminas de serpentina tienen una
construccin bilateral y simtrica: las partes laterales estn compuestas de crisotilo con la fibras perpendiculares al plano.
El centro de las lminas consiste de una zona casi isotrpica, compuesta de crisotilo submicroscpico o de lizardita. El
hierro que se libera por la serpentinizacin se deposita como magnetita en la zona central de las lminas o en los lmites de
los granos originales. Debido a una segregacin submicroscpica de los xidos de hierro, el crisotilo suele ser pleocroico
de amarillo verdoso hasta gris oscuro. El conjunto de todas las lminas forma una red en cuyos interspacios se conserva a
veces el olivino fresco. La extincin idntica de relictos adyacentes da un indicio sobre el tamao original del cristal.
Al continuar el proceso de serpentinizacin, el espesor de las fajas de crisotilo no puede aumentar, sino que la
transformacin cambia ahora de estructura:
a. Se forman fajas nuevas y concntricas hasta que el ncleo del olivino est transformado.
b. El ncleo se divide en cuatro sectores, cada uno se transforma en fibras de crisotilo orientadas perpendicularmente. El
crisotilo de las primeras fajas y el de los ncleos pertenece a diferentes tipos cristalogrficos.
c. El ncleo se vuelve isotrpico, probablemente debido a la formacin de crisotilo submicroscpico.

Textura "bastita": es una sustitucin seudomrfica de los ortopiroxenos por sepentina (lizardita). La serpentina cristaliza
con su exfoliacin paralela al plano (100) del ortopiroxeno, por lo
cual la bastita posee en los planos de exfoliacin un reflejo
amarillo de oro o de bronce, muy tpico.

Textura enrejada: producida por la transformacin de hornblenda


o clinopiroxeno en serpentina. La exfoliacin de los minerales
primarios queda marcado por la serpentina fibrosa, donde las
fibras estn orientadas perpendicularmente al plano de
exfoliacin. El resto del cristal consiste de serpentina
seudoisotrpica.
La serpentinizacin es mucho ms fcil y rpido en los olivinos, por lo cual a menudo se encuentran cristales de
olivino completamente transformados en serpentina y cristales de hornblendas o piroxenos con una serpentinizacin
parcial. An en caso que las serpentinizacin total afecto tanto a los olivinos como a los piroxenos y anfboles,
generalmente es posible identificar a los minerales primarios debido a las diferentes texturas de las fibras de la serpentina y
la conservacin de los sistemas de exfoliacin.
9.10

LAS CARBONATITAS

Definicin: son rocas gneas (intrusivas y algunas lavas) que consisten de ms del 50% de carbonatos. Por lo general el
contenido de carbonatos vara entre el 70 y el 90%. Su textura y estructura es muya variada. Su color es claro, sin
embargo, debido a la descomposicin de los carbonatos con hierro, su color se vuelve caf amarillento hasta pardo.
Composicin mineralgica: como carbonatos se presenta principalmente calcita, dolomita, ankerita y siderita. Contienen
a veces otros minerales carbonticos, tales como Na2Ca(CO3)2, K2Ca(CO3)2, etc. Como minerales no carbonticos y
accesorios se presentan: forsterita, melilita, dipsido, augita egirnica, anfboles sdicos, titanita, circn, feldespatos
alcalinos, nefelina, xidos, sulfuros, cuarzo y aproximadamente unos 200 minerales ms.
Textura: la textura vara mucho; presentan textura porfirtica con fenocristales de carbonatos, textura fluidal, granular y
muchas otras. Casi siempre sufrieron una recristalizacin, la cual borra las texturas originales.
Yacimientos: casi todas las carbonatitas estn asociadas a complejos alcalinos, especialmente los circulares, o sea, estn
asociadas con sienitas fodicas, foidolitas y los equivalentes volcnicos. En estos complejos las carbonatitas a menudo

Rocas plutnicas

103

forman la parte central y cortan todo el complejo en forma de diques radiales o concntricos. Tambin se conocen
brechas de carbonatitas.
Uso: algunas carbonatitas son yacimientos importantes de apatito, Nb, Ta y tierras raras (Complejo de Palabora en frica
del Sur, Pennsula de Kola en Rusia, Brasil). En clima tropical y subtropical se presentan costras de meteorizacin de
varios metros de espesor, compuestas por los minerales no carbonticos, fciles de explotar.

Las rocas volcnicas

102

DESCRIPCIN DE LAS ROCAS VOLCNICAS


10.1

LAS RIOLITAS, RIODACITAS Y DACITAS

Definicin: son rocas volcnicas o hipoabisales con textura vitrofrica hasta hipocristalina, generalmente porfirticas y de
color claro. La composicin mineralgica normativa es similar a la de los granitoides. Las riolitas son los equivalentes
volcnicos de los granitos, las riodacitas de los granodioritas y las dacitas de las tonalitas. Debido a la abundancia de vidrio
o material criptocristalino, una clasificacin exacta requiere de un anlisis qumico. Su peso especfico vara entre 2,2 y
2,8; el promedio est en 2,5.
Composicin qumica:
En la clasificacin qumica de Pecerillo & Taylor (1976) o de Gill (1981) solo aparecen las riolitas con SiO2 > 70% y
las dacitas con SiO2 entre 63 y 70%.
Composicin mineralgica:
Cuarzo: como fenocristales y en la matriz. Los fenocristales de cuarzo son
comunes en las riolitas y raras en las dacitas; muchas veces estn corrodos (Fig.
10.1). En los tipos hialinos generalmente no se encuentran fenocristales de
cuarzo, porque todo el slice est dentro del vidrio o en forma de una masa
criptocristalina.
Sanidina, anortosa y ortosa: los fenocristales de sanidina son transparentes, sin
maclas o maclados segn la ley de Karlsbad; son comunes en las riolitas
potsicas. En las riolitas sdicas se presenta generalmente junto con la anortosa.
La sanidina y anortosa son raras en las dacitas. En las rocas volcnicas viejas la
sanidina se transforma a ortosa microperttica.
Plagioclasa: la plagioclasa generalmente est presente en las dacitas en forma de
fenocristales y en la matriz. En las riolitas se presentan algunos fenocristales de
plagioclasa, pero por lo general falta en la matriz. Su composicin vara entre albita y andesina. La zonacin es frecuente y
los ncleos tienen un contenido hasta bitownita. Las plagioclasas de la matriz son ms sdicas que los fenocristales y
muchas veces tienen una composicin idntica al halo exterior de los fenocristales.
Biotita: generalmente de color parda. Los fenocristales muestran a menudo un borde resorbido caracterizado por una
mezcla de magnetita y piroxenos (= opacita).
Hornblenda parda o verde: en las riolitas potsicas generalmente junto
con la biotita y tambin con un halo de opacita (Fig. 10.2 B). En las
riolitas sdicas se presentan anfboles sdicos (riebequita, arfvedsonita,
hastingsita). En las riolitas, el contenido de minerales ferromagnesianos
es bajo.
Augita diopsdica u ocasionalmente hipersteno, especialmente en las
dacitas. En las riolitas sdicas se presentan piroxenos sdicos (augita
egirnica, egirina).
Enigmatita (o cossyrita): parecido a los anfboles, en forma de prismas
pardas triclnicas; solo en las riolitas sdicas.
Minerales accesorios: magnetita, hematita, tridimita, cristobalita, fayalita, apatito, circn, cordierita, granate, titanita, etc.
Textura: las riolitas pueden ser compactas, pero generalmente presentan una textura fluidal formada por la alineacin de
cristalitos, esferolitas o microlitos, bandas de diferentes colores o vesculas. La mayora de las riolitas tienen una textura
porfirtica, debido a dos etapas de enfriamiento:
Primera etapa: dentro de la cmara magmtica o en la chimenea se forman cristales grandes e idiomrficos de

Las rocas volcnicas

103

sanidina, cuarzo, plagioclasa y minerales ferromagnesianos. Los fenocristales de plagioclasa son generalmente zonados, lo
cual se debe a los cambios de la composicin qumica o cambios en la presin y temperatura del magma durante la
cristalizacin (debido a la conveccin del magma). Los minerales que se forman en esta primera etapa frecuentemente
sufren posteriormente un desequilibrio fsico-qumico y se funden parcialmente. De esta manera se forman los cristales
corrodos, que son muy frecuentes en el cuarzo.
Segunda etapa: el magma sale en forma de lava a la superficie y se enfra rpidamente, formando vidrio, cristalitos o
microlitos.
Las riolitas presentan una variedad de texturas en la matriz; las ms frecuentes son:
Hialina: con todas las particularidades de perlitas, esferolitas y cristalitos. Un vitrfiro es una roca porfirtica donde
predomina una matriz hialina.
Criptocristalina: muchas veces esta textura resulta por la desvitrificacin, que empieza a lo largo de las grietas y que
forma una mezcla de cuarzo o tridimita y feldespatos alcalinos. Muchos de los vidrios en rocas volcnicas viejas son
en realidad criptocristalinas y no se conoce vidrio en rocas ms viejas que el Prmico.
Microcristalina: con microlitos y cristalitos.
Hialopiltica: los microlitos estn orientados paralelamente y rodeados por mucho vidrio.
Esferoltica: las esferolitas tienen un dimetro de algunos centmetros y consisten generalmente de fibras de sanidina
entre las cuales se encuentra una modificacin de cuarzo o vidrio (Fig. 10.2 A). Es una textura frecuente en las
dacitas de los cerros San Miguel (Barranca) y Caas Dulce.
Vesicular hasta pumcea o amigdaloidea.
Grupos y variedades
Riolitas: con fenocristales de cuarzo, sandidina y poca plagioclasa; la
mayora de los minerales ferromagnesianos estn en la matriz
(Fig. 10.1).
Riolita potsica (= liparita): rocas leucocrticas con fenocristales de
sanidina, cuarzo y biotita.
Riolita sdica (= pantelerita): generalmente con fenocristales de
anortosa, augita egirnica, enigmatita y anfboles sdicos.
Obsidiana: contiene ms de 80% de vidrio natural de composicin
rioltica, formado por un enfriamiento rpido. Presenta fractura
concoida, brillo vtreo y generalmente un color muy oscuro.
Fenocristales son pocos pero a menudo se presentan cristalitos.
El ndice de refraccin del vidrio vara con la composicin
qumica del vidrio (Fig. 10.3). Un vidrio rioltico tiene un
ndice entre 1,48 y 1,51, un vidrio dactico, traqutico o
andestico entre 1,49 y 1,53 y un vidrio basltico tiene un
ndice entre 1,51 y 1,62. El peso especfico de la obsidiana
vara entre 2,2 y 2,4.
Obsidiana s.s.: con menos de 1% agua.
Pechstein: con 4-10% agua, a menudo rojo o verde oscuro
con un brillo creo. Se la puede considerar como una
obsidiana envejecida.
Perlita: obsidiana con textura perltica, o sea, con grietas concntricas.
Palagonita: vidrio basltico, muy raro.
Piedra pmez: obsidiana con textura pumtica, o sea con abundantes vesculas y un peso especfico < 1.
Riodacita: en seccin delgada es similar a las riolitas y para diferenciarla se necesita un anlisis qumico. Los principales
fenocristales son plagioclasa, a veces con un poco de cuarzo muy resorbido y sanidina (Fig. 10.2 A).
Dacita: en seccin delgada es generalmente difcil distinguirla de las andesitas. Los fenocristales predominantes son
plagioclasa; la sanidina falta. Los fenocristales ferromagnesianos son principalmente de biotita y hornblenda verde o
parda, con poco augita e hipersteno (Fig. 10.2 B).

Las rocas volcnicas

104

Adakita: riolita o dacita con altos contenidos de Al2O3 y Sr, bajos de Y y REE pesados. Se define qumicamente por
Yb< 1,8 ppm; Y < 15-20 ppm; Sr/Y > 40; La/Yb > 20. Los magmas se forman por la fusin parcial de la
corteza ocenica subducida o de material bsico que sufri underplating; no haba mucha contaminacin. En
Costa Rica se describieron adakitas de la regin del Cerro Chirrip y cerro Bola (Ciudad Neily).
Yacimientos: riolitas, riodacitas y dacitas son rocas volcnicas frecuentes en las formaciones de todas las edades y son
principalmente de origen piroclstico. La mayora de las riolitas-dacitas Cenozoicas afloran en las regiones orognicas,
principalmente en el Cinturn de Fuego Circumpacfico y en el Mediterrneo. Generalmente estn asociadas a las
andesitas, formando domos y pequeas coladas de lava, caracterizadas por su viscosidad.
Las riolitas y dacitas son del tipo shoshontico o con alto contenido de K en las reas orognicas encima de corteza
continental (Andes, borde oeste de Amrica del Norte, Mediterrneo) y del tipo calco-alcalino o con bajo contenido de K
en las reas donde la corteza ocenica est evolucionandose.
Muchas riolitas descritas en la literatura antigua son en realidad ignimbritas, o sea, rocas piroclsticas, productos de
nubes ardientes. La provincia rioltica ms grande del mundo es la Sierra Madre Occidental en Mxico, donde ignimbritas
2
cubren ms de 250.000 km y tienen un espesor promedio de 1 km. En Costa Rica se conocen dacitas del Quebrador
Jaboncillo (Talamanca), el domo de San Miguel (Barranca), los domos de Caas Dulce (Rincn de la Vieja) y de Crucitas.
Uso: pmez como abrasivo, agregado para la fabricacin de cemento (cemento Puzolano), agregado para bloques livianos
de construccin. Perlita para bloques livianos y material de relleno.

10.2

LAS ANDESITAS

Definicin: son los equivalentes volcnicos de las dioritas pero mucho ms frecuentes que stas. Se trata de rocas
intermedias con los minerales esenciales plagioclasa y uno o ms minerales mficos. Su textura comn es porfirtica y su
color vara entre gris oscuro hasta rojizo o verdoso. El ndice de color es menor de 38; su peso especfico entre 2,4 y 2,8
con un promedio de 2,6.
El nombre de andesita fue
introducido en 1835 por Leopold von
Buch para describir rocas volcnicas
de los Andes de Bolivia y Chile,
compuestas
principalmente
por
plagioclasa y un poco de hornblenda.
Posteriormente el nombre andesita fue
empleado
a
diferentes
rocas
volcnicas
de
composicin
intermedia. Andesitas se encuentran
en 442 de los 721 volcanes activos en
la lista de KATSUI (1971). Su
composicin qumica promedia es
similar a la composicin promedia de
la corteza terrestre y por eso se
supone que los magmas andesticos
participan en la evolucin de la
corteza continental.
Composicin qumica: promedio 58%
SiO2, 17% Al2O3, 3,3% Na2O y 1,6%
K2O.

Las rocas volcnicas

105

En las clasificaciones qumicas de Peccerillo & Taylor (1976), Gill (1981) y Le Bas (1986) se diferencia entre las
andesitas verdaderas con un contenido de slice entre 57 (56) y 63% y las andesitas baslticas con SiO2 entre 52 (53) y 57
(56)% (Fig. 10.4).
Composicin mineralgica:
Plagioclasa: pligoclasa hasta labradorita. Se presenta en forma de fenocristales como tambin como microlitos en la matriz
y constituye el mineral ms abundante en las andesitas. Los microlitos tienen una composicin ms sdica. Los
fenocristales presentan generalmente una zonacin compleja: un ncleo homogneo (a veces con composicin de
bitownita), reas con zonacin en manchas y ricas en inclusiones, otras con zonacin oscillatoria, un borde claro con
zonacin normal o un halo delgado (< 20 m) con composicin de An similar a la de los microlitos; los ncleos a menudo
presentan una resorpcin. En algunas andesitas puede haber dos tipos distintos de fenocristales que se diferencian en el
zonado, maclado y la composicin de An. Son frecuentes las inclusiones irregulares de vidrio pardo, opacos u otros
minerales en los ncleos (= textura cribosa) o en zonas.
Augita, augita pigeontica y/o hipersteno: son los minerales mficos ms frecuentes y se presentan tanto como fenocristales
como en la matriz. La augita o augita pigeontica es el mineral ferromagnesiano tpico de la matriz. Los fenocristales de
hipersteno a menudo son idiomrficos, con un pleocroismo dbil y presentan un borde de augita. El hipersteno es
especialmente frecuente en las andesitas sin olivino y sin biotita u hornblenda.
Hornblenda: fenocristales idiomrficos de la variedad parda o verde, muchas veces con maclas. La opacitizacin
(transformacin a una mezcla de magnetita y piroxenos) es frecuente y puede afectar a todo el cristal.
Biotita: solo se presenta como fenocristales pardos y con diferentes grados de resorpcin. Generalmente est asociada a la
hornblenda; en las andesitas baslticas (con muchos piroxenos) la biotita y la hornblenda son raros. Tanto la biotita como
la hornblenda muestran a veces una resorpcin completa y los cristales solo quedan indicados por la seudomorfosis de los
granos de xidos de hierro y de piroxeno.
Cuarzo: a veces como mineral accesorio en los tipos con altos contenidos de biotita y hornblenda. Casi siempre se presenta
en forma de cristales corrodos y con bordes de reaccin compuestos por piroxenos; por eso se supone que muchas veces se
trata de xenocristales. A menudo el cuarzo se presenta en la matriz en forma de esferolitos diminutos, donde es difcil de
identificarlo. En las vesculas se presenta muchas veces cristobalita o tridimita.
Olivino: como mineral accesorio en las andesitas con augita y generalmente en forma corroida.
Minerales accesorios: cristobalita, tridimita, apatito y magnetita.
Inclusiones: muchas andesitas contienen xenolitos y autolitos, a menudo con textura glomeroporfirtica, compuestos por
plagioclasa, clinopiroxenos, ortopiroxenos y magnetita.
Textura: casi todas las andesitas son porfirticas con una matriz intersertal, hialopiltica o pilotaxtica. Existen tambin
tipos hialinas, los cuales son difciles de distinguir de las dacitas y andesitas, donde aparecen granos de todos tamaos,
entre microlitos y fenocristales (= textura seriada). Las plagioclasas y los clinopiroxenos se presentan en dos generaciones.
Texturas vesiculares, escoriceas y amigdaloideas se presentan con frecuencia. A menudos se observa un crecimiento de
augita sobre hipersteno (= textura en corona).
Variedades: las andesitas se diferencian por el nombre del mineral ferromagnesiano ms abundante.
Andesita con augita e hipersteno o andesita piroxnica: es el tipo ms comn y se encuentra en los volcanes de las
zonas orognicas y en muchos de los volcanes activos (cordillera de Guanacaste, cordillera Central).
Andesita con augita: la augita es el nico piroxeno
Andesita con olivino: el olivino siempre se presenta junto con la augita. Forman la transicin hacia los basaltos. Si la
roca contiene ms del 5% de olivino o posee un ndice de color entre 30 y 38 es mejor llamarla andesita basltica.
Andesita con hornblenda:
Latiandesita: generalmente no se la puede distinguir de una andesita. Son rocas frecuentes, pero solo mediante un anlisis
qumico es posible clasificarlas. Por ejemplo, muchas de las "andesitas" de la cordillera Central y cordillera de
Guanacaste tienen contenidos de K2O altos, as que en la norma CIPW resulta ms del 10% de ortosa.
Meteorizacin: las andesitas son muy susceptibles a la alteracin hidrotermal y deutrica del tipo propiltico, el cual es
frecuente alrededor de mineralizaciones hidrotermales. La alteracin propiltica se caracteriza por su color verdoso, debido

Las rocas volcnicas

106

a la formacin de clorita, actinolita y epidota. Los piroxenos se transforman en uralita; la hornblenda, biotita y los
piroxenos a clorita, calcita, titanita, xidos de hierro y pirita; plagioclasas a carbonatos, albita y epidota. La clorita
tambin puede impregnar a todos los minerales primarios y a la matriz. Ejemplos de una propilitizacin de carcter
regional se encuentra en la cordillera de Tilarn.
En la vecindad de mineralizaciones hidrotermales se presentan tambin una silicificacin, sericitizacin o una
alteracin a arcillas y biotita.
Yacimientos: las andesitas se presentan en forma de colada de lavas, diques, sills y cuellos volcnicos. En las regiones
continentales orognicas estn asociadas a basaltos y riolitas y por lo tanto son comunes en Amrica Central.
Uso: como agregado para concreto, asfalto, bases de carreteras, y como piedra ornamental.
10.3 LAS TRAQUITAS Y LATITAS
Definicin: son rocas volcnicas o hipoabisales de color gris claro o con matices rosados o amarillos, compuestas
principalmente por feldespatos (feldespatos alcalinos y plagioclasa) y minerales ferromagnesianos. Al aumentar la cantidad
de plagioclasa pasan a las andesitas. Su peso especfico vara entre 2,5 y 2,9; con un promedio de 2,6.

Feldespatos alcalinos
Plagioclasa sdica
Mficos

Traquita

Latita

45 - 80 %
5 - 25 %
10 - 30 %

20 - 45 %
30 - 50 %
15 - 60 %

Composicin mineralgica:
Sanidina, menos frecuente anortosa: se presenta como fenocristales, pero ms frecuentemente dentro de la matriz. Los
fenocristales son transparentes, con maclas de Karlsbad y contornos corrodos; la textura perttica es poco frecuente.
Plagioclasa (oligoclasa - andesina): muchas veces la plagioclasa forma los nicos fenocristales de feldespato, mientras que
la sanidina est restringida a la matriz. Generalmente presenta zonacin.
Biotita parda: es el mineral mfico ms comn y se presenta generalmente solo como fenocristales, a veces casi opaca
por la resorpcin.
Hornblenda: generalmente como fenocristales con fenmenos de resorpcin. Casi siempre est acompaada de la biotita.
En las traquitas calcoalcalinas y las latitas se presenta la hornblenda parda (= oxihornblenda), mientras que en las
traquitas alcalinas se presenta arfvedsonita, riebequita o barqueviquita
Piroxenos: en las traquitas calcoalcalinas y las latitas se presenta augita diopsdica, raras veces hipersteno, en las traquitas
alcalinas augita egirnica hasta egirina. Los piroxenos se presentan por lo general en la matriz.
Minerales accesorios: olivino, magnetita, titanita, apatito; en las traquitas calcoalcalinas tambin circn, cuarzo o tridimita,
en la alcalinas feldespatoides (nefelina, sodalita, analcima), fluorita o enigmatita.
Textura: la mayora de las traquitas y latitas son porfirticas con una matriz holocristalina y tpicamente microltica. La
sanidina es de grano fino hasta criptocristalina y difcil de identificar. La textura traqutica, con microlitos de sanidina en
disposicin fluidal, es frecuente en la traquitas. Vidrio se presenta solo en pequeas cantidades.
Variedades:
Traquita biottica (o normal)
Traquita biottica hornblndica
Traquita potsica: compuesta esencialmente por fenocristales y microlitos de sanidina.
Traquita sdica (= queratfiro): se trata de una traquita albitizada, de aspecto muy alterada, compuesta de albita, clorita,
epidota, calcita, egirina, riebequita, zeolitas y poca pertita. O sea, la mayora de los minerales son secundarios,
formados por un enriquecimiento secundario de Na.
Latita augtica
Latita augtica biottica

Las rocas volcnicas

107

Yacimientos: son rocas relativamente raras que se presentan como coladas y masas intrusivas hipoabisales (domos).
Muchas veces estn asociadas con fonolitas y basaltos. Se las encuentra tambin en el volcanismo submarino,
generalmente en la variedad de traquitas alcalinas con mucha albita secundaria (= queratfiro) y en asociacin con
espilitas. Traquitas son relativamente frecuente en Italia (Vesubio) y Francia.

10.4

LOS BASALTOS

Definicin: los basaltos son las rocas volcnicas ms abundantes y son los equivalentes volcnicos de los gabros. Son
rocas equigranulares hasta porfirticas con una matriz afantica. Generalmente son de color negro debido al alto contenido
de minerales ferromagnesianos y tienen un peso especfico elevado, variando entre 2,7 y 3,2 con un promedio alrededor de
3. Muchos de los basaltos se formaron por efusiones submarinos y se caracterizan por la presencia de almohadones. Estn
formados por:
Plagioclasa clcica
40 - 60%
Piroxenos, olivinos, opacos
35 - 55%
Clasificacin: el lmite entre los basaltos y las andesitas es difcil de trazar. Los criterios que se usan son:
Presencia de olivino en los basaltos; solo se puede utilizar como diagnstico en las rocas holocristalinas.
Contenido de anortita de las plagioclasas mayor del 50% en los basaltos. Este criterio no es muy seguro, porque los
fenocristales de plagioclasa generalmente presentan zonacin. Adems, los microlitos de plagioclasa tienen una
composicin ms sdica. No se puede aplicar a las rocas hialinas o hipocristalinas. El lmite de An 50 puede ser
satisfactorio si se calcula mediante la norma CIPW el contenido normativo de anortita.
Contenido de slice menor del 52% (recalculado libre de voltiles) en los basaltos.
Indice de color modal (M) mayor de 36 en los basaltos (equivalente a 40% normativo).
La "Subcomisin de Sistemtica de rocas Igneas" opt por un criterio doble: por un lado el contenido de slice, por
otro lado el ndice de color. Esto significa que para la clasificacin exacta de un basalto se necesita un anlisis qumico:
SiO2
M

> 52% = andesita


> 40 = mela-andesita

< 52% = basalto


< 40 = leuco-basalto

Si no se dispone de un anlisis qumico, es mejor emplear los trminos "andesita basltica" o "basalto andestico".
Composicin qumica (en % del peso):
SiO2
TiO2
Al2O3
Fe2O3
FeO
MgO
CaO
Na2O
K2O

toletico

calcoalcalino

alcalino

50
2,6
14,3
3,0
8,4
7,3
10,5
2,1
0,4

21,3
0,9
18,6
2,9
5,8
6,0
10,3
2,9
0,7

46,0
3,1
15,0
4,5
8
7,7
10,2
3,4
1,4

Los basaltos toleticos tpicos tienen contenidos de SiO2 alrededor del 50%, bajos contenidos de Al2O3 y lcalis. En
la norma CIPW aparece siempre hipersteno y cuarzo u olivino. Los basaltos calcoalcalinos se diferencian qumicamente de
los basaltos toleticos y alcalinos principalmente por su alto contenido en Al2O3 y bajos contenidos en hierro y
especialmente TiO2. En la literatura se encuentra frecuentemente el trmino basalto con alto contenido de alumina

Las rocas volcnicas

108

("high-alumina-basalt") el cual no se refiere a cierto tipo de basalto sino a cualquier basalto con Al2O3 > 17%. Los basaltos
alcalinos tienen bajos contenidos de SiO2 y muchos lcalis y TiO2. En la norma CIPW aparece nefelina, lo cual es el
diagnstico principal.
Composicin mineralgica:
Plagioclasa: existe considerable variacin en la composicin de las plagioclasas. En los basaltos porfirticos, los
fenocristales son de labradorita hasta anortita, mientras que las plagioclasas de la matriz son de andesina-labradorita.
Zonacin, inclusiones de vidrio dispuesto en zonas y maclas complejas son frecuentes en los fenocristales.
Piroxenos: los clinopiroxenos son el mineral ferromagnesiano ms importante y se presentan tanto como fenocristales
como en la matriz. Los fenocristales son a menudo idiomrficos con cortes octagonales; zonacin y maclas son frecuentes.
Los basaltos toleticos tienen fenocristales de augita diopsdica, mientras que los piroxenos de la matriz son de pigeonita.
La augita de los basaltos alcalinos puede tener un alto contenido de Ti y estructura reloj de arena. El hipersteno se presenta
en la matriz de los basaltos calcoalcalinos y raras veces como fenocristal.
Olivino: es un mineral frecuente en los basaltos toleticos olivnicos y los alcalinos, mientras que en los basaltos toleticos
y los calcoalcalinos es accesorio. Por lo general se presenta solo
como fenocristal, con formas idiomrficas o corrodas. A menudo
muestra serpentinitizacin o alteracin a iddingsita, a veces tiene
coronas de hipersteno.
xidos de hierro: como microfenocristales se encuentra
frecuentemente la magnetita titanfera, raras veces tambin la
ilmenita. Los xidos de hierro se presentan especialmente en forma
de pequeos granos dentro de la matriz. Cerca de las vesculas la
magnetita se transforma en hematita.
Minerales accesorios: oxihornblenda, cuarzo, cristobalita, tridimita,
biotita, apatito. En los basaltos alcalinos se pueden encontrar
feldespatos alcalinos, nefelina y analcima en forma intersticial.
Textura: los basaltos presentan un gran variedad de texturas (Fig. 10.5), variando desde holocristalina a hialina.
Generalmente son porfirticos hasta glomeroporfirticos, con textura seriada, o sea, presentan una distribucin de tamaos
con gradacin desde los fenocristales hasta los microlitos. Un magma basltico es muy fluido y por eso la formacin de
vidrio es rara. Vidrio basltico solamente se presenta como costras delgadas en la superficie de las coladas, los bordes de
los almohadones o diques delgados. En macroscopa el vidrio basltico tiene un color negro, en seccin delgada puede ser
verde claro hasta oliva (sideromelana) o entre amarillo caf hasta casi opaco (taquilita). El vidrio basltico se altera
fcilmente a palagonita con aspecto resinoso y en seccin delgada con colores amarillos a anaranjados.
En los tipos hipocristalinos se encuentran texturas variolticas (= similar a esferoltica; Fig. 10.5), intersertal e
hialopiltica. Muchos de los basaltos son holocristalinos con textura intergranular, pilotaxtica u oftica. En muestras de
mano, los basaltos holocristalinos son difciles de distinguir de los microgabros y doleritas. Muy corriente es una textura
fluidal, vesicular, escoricea o amigdaloidea (con relleno de zeolitas, calcita, clorita o calcedonia).
Variedades (Fig. 10.6):
Basalto toletico: los minerales esenciales son plagioclasa (labradorita - bitownita como fenocristales, labradorita como
microlitos), clinopiroxenos pobres en Ca (pigeonita) y xidos de hierro.
Basalto toletico olivnico: igual a los basaltos toleticos pero con olivino. A veces el contenido de olivino es muy alto
(20-50%) y se llaman basaltos picrticos u oceanitas.
Basalto calcoalcalino: compuestos por mucha plagioclasa, piroxenos ricos en Ca y pobres en Fe (augita), a menudo
hipersteno y raras veces olivino u hornblenda. Segn los minerales ferromagnesianos se distingue entre basaltos
calcoalcalinos hiperstnicos y basaltos calcoalcalinos hornblndicos. Estn asociados a andesitas, dacitas y riolitas,
pero ocupan menos volumen que las primeras. Son similares a los basaltos toleticos y se distinguen de estos por ser
ms
ricos en plagioclasa e hipersteno (en lugar de la pigeonita).

Las rocas volcnicas

109

Basalto alcalino: los minerales esenciales son plagioclasa (labradorita), clinopiroxenos ricos en Ca y Ti (augita titanfera),
olivino y magnetita. Muchas veces el olivino es el nico fenocristal y se presenta tambin en la matriz (Cuadro
10.1).
Basalto komatitico: por lo general se presentan muy alterados y metamorfizados. Su composicin original consta de
muchos clinopiroxenos ricos en Cr, olivino, xidos de hierro y plagioclasa. Los piroxenos y olivinos se presentan a
veces en forma de esqueletos o con textura espinifex. Forman la transicin entre las komatiitas (= lavas ultrabsicas)
y los basaltos.

Cuadro 10.1
Caractersticas de los basaltos alcalinos y los basaltos toleticos y calcoalcalinos

Plagioclasa
Clinopiroxenos
Ortopiroxenos
Olivino
Vidrio
Inclusiones ultramficas

Basalto alcalino

Basalto toletico y calcoalcalino

Labradorita - andesina, a veces solo


microlitos
ricos en Ca y muchas veces titanferos
faltan

Labradorita - bitownita, microlitos


labradorita
pobres en Ca (pigeonita)
Hipersteno como microlitos, raras
veces fenocristales
solo como fenocristal, borde de
reaccin de piroxenos
poca
faltan

a veces nico fenocristal, microlitos en la


matriz sin borde de reaccin
falta
frecuentes, peridotita, dunita, eclogita

Alteracin: tenemos que distinguir entre la alteracin meterica y


la alteracin hidrotermal, producida por la adicin de elementos
qumicos y el desarrollo de nuevos minerales.
Meteorizacin: se observan dos estados de alteracin. Primero los
feldespatos se transforman a arcillas, se vuelven blancos y la roca
obtiene un color ms claro; los olivinos se transforman
principalmente en iddingsita, serpentina o nontronita; los piroxenos
y los opacos permanecen inalterados. Luego, los piroxenos se
transforman a clorita, nontronita, serpentina y carbonatos, la roca
se lateriza, resultando una masa amarillenta, terrosa, con estructura
cavernosa. Todos los componentes se descomponen en coloides y
se distinguen todava las siluetas de las plagioclasas, cuyo centro es
coloidal, el exterior est formado por pajuelas cristalinas de gibsita.

Alteracin hidrotermal
Saussuritizacin: las rocas se enriquecen en Na y se empobrecen en
Ca.

Hidratacin: los minerales ferromagnesianos se transforman a


clorita, serpentina, iddingsita, epidota y carbonatos.

Las rocas volcnicas

110

Caolinitizacin y sericitizacin: los feldespatos se transforman en caolinita o sericita, segn:


2 KAlSi3O8 + 3H2O

Al2(OH)4Si2O5 + 4SiO2 + 2KOH


caolinita
3 KAlSi3O8 + 2H2O KAl2(OH)2Si3O10 + 6SiO2 + 2KOH
sericita
Espilitas: basaltos alterados con un color verdoso, generalmente amigdaloideas y no porfirticas. La plagioclasa original
(labradorita) ha sido reemplazada por albita o zeolitas, los minerales ferromagnesianos por clorita, actinolita, calcita y
epidota. A menudo se trata de lavas en almohadones, asociadas con pedernal y queratfiros (Complejo de Nicoya).
Probablemente se forman debido al enterramiento o la subduccin.
Yacimientos
- Basaltos toleticos: son las rocas volcnicas ms abundantes y ocupan reas muy extensas, como por ejemplo las mesetas
baslticas de Karoo (frica del Sur), Patagonia y Paran (Amrica del Sur), Rio Columbia (EE.UU.) y Deccn
(India). Adems, este tipo de basalto se forma constantemente en las dorsales medio-ocenicas. Tambin se los
encuentra en algunas islas ocenicas (Hawaii). En Costa Rica, los basaltos del Complejo de Nicoya, los basaltos
viejos de la cordillera de Tilarn y algunos ms aislados son toleticos.
- Basaltos calcoalcalinos: estn asociados a andesitas-riolitas en las regiones orognicas, tales como el cinturn de fuego
circumpacfico. La mayora de los arcos volcnicos son de carcter calcoalcalino, sin embargo, el vulcanismo en
estos arcos empez muchas veces con basaltos toleticos.
- Basaltos alcalinos: son frecuentes al comienzo de la evolucin de las islas ocenicas (Hawaii). Estn asociados con los
diferenciados alcalinos, tales como traquitas y fonolitas.
- Basaltos komatiticos: frecuentes en el Precmbrico de frica del Sur, Australia, India, Canad y el Mesozoico de
Grecia. En Costa Rica se presentan en la cuenca del Tempisque.

10.5

LAS FONOLITAS

Definicin: son los equivalentes volcnicos de las sienitas nefelnicas. Se distinguen de las traquitas por ser ms ricas en
lcalis y por sus contenidos ms altos de feldespatoides. Su composicin mineralgica vara entre:
Feldespatos potsicos
15 - 75%
Feldespatoides
10 - 40%
Plagioclasa sdica
0 - 30%
Ferromagnesianos
10 - 35%
Al aumentar el contenido de plagioclasa a expensas del feldespato potsico, las fonolitas pasan a tefritas.
Son rocas de color verdoso claro hasta oscuro y a menudo presentan un brillo creo debido a la presencia de
nefelina. Al ser golpeados con la piqueta suenan, lo que ha dado su nombre a estas rocas. Muchas fonolitas se dividen en
lminas delgadas.
Composicin mineralgica:
Sanidina, menos frecuentemente anortosa: son los constituyentes ms importantes que se presentan tanto como
fenocristales como en la matriz. Frecuentemente estn alterados a zeolitas o sodalita.
Plagioclasa sdica (albita - andesina): se presenta en algunas fonolitas mficas.
Nefelina: es difcil de identificar si se presenta en forma intersticial. Cuando es abundante forma fenocristales y
microfenocristales con contornos hexagonales o cuadrados. Se altera fcilmente a zeolitas, analcima y caolinita.
Leucita: casi siempre se presenta como cristales idiomrficos con contornos octagonales hasta redondos. Los fenocristales
muestran una birrefringencia muy dbil y maclas polisintticas (similar a la microclina). Los cristales de la matriz son
isotrpicos, a menudo con anillos de inclusiones de vidrio. Por la alteracin se transforman en zeolitas y analcima.
Sodalita, noseana, hauyna: forman cristales isotrpicos e idiomrficos (dodecadricos) y se presentan tanto como
fenocristales como en la matriz. La sodalita es incolora cuando est fresca y empeada cuando est alterada. La hauyna y
noseana tienen tintes azules; la noseana se caracteriza por coronas opacas de color pardo u ocre. Todos los minerales del
grupo de la sodalita alteran a zeolitas y xidos de hierro.

Las rocas volcnicas

111

Analcima: se presenta en la matriz, como fenocristal o como mineral secundario. Es cbico pero por lo general presenta un
poco de birrefringencia.
Augita egirnica y egirina: son los minerales ferromagnesianos ms comunes y se presentan como fenocristales y en la
matriz. Son fenocristales son a menudo zonados, con ncleos de dipsido, zonas intermedias de augita egirnica y aureolas
de egirina. El piroxeno de la matriz es normalmente la egirina. Raras veces se presenta augita titanfera.
Anfboles sdicos (hastingsita, barqueviquita. arfvedsonita o riebequita): se presentan generalmente como fenocristales.
Muchas veces se observan aureolas de resorcin de egirina y magnetita.
Minerales accesorios: biotita, olivino, melanita, magnetita (a menudo secundaria), titanita, apatito, circn.
Minerales de alteracin: limonita, hematita, magnetita, clorita, serpentina, iddingsita, sericita, calcita, caolinita, analcima,
zeolitas.
Textura: generalmente son rocas holocristalinas porfirticas. Los fenocristales principales son sanidina, egirina, anfboles y
feldespatoides. La matriz es afantica, formada por microlitos de sanidina, egirina y feldespatoides; vidrio solo se presenta
en cantidades muy pequeas. Si la roca contiene mucho feldespato, la textura es traqutica, si contiene mucha nefelina y
egirina la textura es microgranular.
Variedades:
Fonolita nefelnica (= normal)
Fonolita nosenica
Fonolita analcmica
Fonolita leuctica
Fonolita tefrtica: debido a su textura afantica, las plagioclasas son difciles de identificar. Para la clasificacin exacta se
requiere de un anlisis qumico y la norma CIPW. Contienen ms de 10% de plagioclasa.
Yacimientos: son rocas volcnicas poco frecuentes y se presentan generalmente en forma de coladas, diques y sills.
Segn su distribucin geogrfica se puede distinguir entre:
Fonolitas del vulcanismo continental, no orognico, asociadas a basaltos, basanitas y traquitas (EE.UU., Alemania,
Francia, Kenia).
Fonolitas del vulcanismo ocenico, asociadas a traquitas y basaltos olivnicos (Islas Canarias). Se trata de productos de
diferenciacin de un magma basltico.

10.6

LAS TEFRITAS

Definicin: son los equivalentes volcnicos de los gabros/dioritas foidferos y estn compuestos por los minerales
esenciales plagioclasa clcica y un feldespatoide. Los principales minerales ferromagnesianos son piroxenos y olivinos.
Tienen un color gris hasta negro y a menudo son vesiculares. Muchas veces los feldespatoides estn ocultos dentro de la
matriz de grano fino. Al bajar el contenido de feldespatoides las tefritas pasan a los basaltos alcalinos.
Composicin mineralgica:
Nefelina: generalmente se presenta en forma intersticial en la matriz; raras veces se encuentran fenocristales con cortes
hexagonales.
Leucita: se presenta en dos generaciones; los fenocristales tienen la tpica seccin octagonal (= icositetraedro), a menudo
tienen una birrefringencia muy dbil y maclas polisintticas en diversas direcciones. La leucita de la matriz es isotrpica
con anillos concntricos de inclusiones de vidrio.
Plagioclasa: se presenta como fenocristales (labradorita hasta bitownita con zonacin) y en la matriz.
Analcima: en algunas rocas reemplaza parcial o completamente a la nefelina.
Augita titanfera y egirnica: A menudo fenocristales con estructura reloj de arena. El piroxeno de la matriz es ms bien
una augita egirnica.
Olivino: se presenta normalmente como fenocristal y es un componente esencial en la basanitas.

Las rocas volcnicas

112

Minerales accesorios: sodalita, hauyna, noseana, magnetita, melilita, biotita, hornblenda, apatito, perowskita, melanita.
Textura: por lo general tienen una textura porfirtica con una matriz de grano muy fino, a veces hipocristalina.
Variedades:
Tefrita nefelnica: augita titanfera, nefelina, plagioclasa
Tefrita leuctica: augita titanfera, leucita, plagioclasa
Tefrita hauynica:
Basanita: tefrita con ms del 5% de olivino. Son rocas melanocrticas con
muchos fenocristales de augita titanfera; el feldespatoide es generalmente la
nefelina, sin embargo, se conocen tambin basanitas analcmicas y basanitas
leucticas (cerro Mercedes, cerca del Ro San Jun).
Tefrita fonoltica: en algunas de las tefritas se presenta sanidina en forma de
corona delgada alrededor de las plagioclasas o en forma intersticial. Por lo
general es muy difcil hasta imposible de identificarla y para la clasificacin
de la roca es necesario hacer un anlisis qumico. Al calcular la norma CIPW
resultan contenidos elevados de ortosa (10-50%).
Yacimientos: se presentan en reas volcnicas del Terciario o Reciente, como en Italia (Vesubio), las Islas Canarias,
Hawaii y Francia.

10.7

LAS FOIDITAS

Definicin: son rocas volcnicas raras con una gran variacin en su composicin mineralgica. Tienen un color gris
verdoso oscuro hasta negro. Estn compuestas principalmente por feldespatoides y minerales ferromagnesianos:
Feldespatoides
30 - 90%
Ferromagnesianos
10 - 70%
Feldespatos
0 - 10%
Composicin mineralgica:
Nefelina: se presenta generalmente en la matriz; a veces tambin como fenocristales idiomrficos.
Leucita: se presenta como fenocristales idiomrficos y en la matriz.
Hauyna, noseana, sodalita:
Analcima:
Augita titanfera, augita egirnica o diopsdica: en la nefelinitas los fenocristales ms comunes son de augita titanfera, a
veces con borde de augita egirnica. En la matriz se presenta generalmente egirina. En las leucititas se presenta la augita
diopsdica.
Olivino:
Magnetita:
Melilita: como microfenocristales y principalmente como microlitos tabulares en la matriz. Forma laminillas con
birrefringencia baja, extincin paralela, color de interferencia anmalo azul y a veces con estructura de espigas.
Minerales accesorios: hornblenda parda, apatito, plagioclasa, biotita, titanita, perowskita.
Textura: generalmente son rocas porfirticas y holocristalinas con fenocristales de feldespatoides y augitas, dentro de una
matriz compuesta por los mismos minerales, de accesorios y muy poco vidrio.
Variedades:
Nefelinita: los minerales principales son nefelina, augita titanfera y magnetita.
Nefelinita olivnica: nefelinita con olivino

Las rocas volcnicas

113

Nefelinita meliltica: nefelinita con melilita


Analcimita olivnica: en lugar de la nefelina se presenta analcima.
Leucitita: leucita, plagioclasa, augita, melilita, magnetita olivino (Fig. 10.7).
Yacimientos: son rocas poco frecuentes que se encuentran en forma de coladas o intrusiones hipoabisales. Nefelinitas se
conocen en Uganda, Kenia, Nueva Zelanda, Alemania; analcimitas en Escocia y EEUU; melilititas en Congo y Alemania.
Leucititas se presentan solamente en reas volcnicas jvenes, como Italia, EEUU (Leucite Hill).

10.8

ROCAS VOLCNICAS ULTRABSICAS

Definicin: son rocas volcnicas casi holocristalinas, compuestas por ms del 90% de minerales ferromagnesianos.
Textura: son rocas porfirticas que presentan las mismas texturas como los basaltos feldespatodicos.
Variedades
Komatiitas: generalmente se presentan alteradas y muchas veces presentan estructuras en almohadillas. Contiene ms del
18% de MgO; muchos tienen hasta de 38% MgO. Su composicin original era de olivino, dipsido y magnetita, con
cromita accesoria. La caracterstica principal es la textura "espinifex", compuesta por agregados subparalelos de lminas
de olivino (50%) con forma esqueltico y con una longitud hasta de varios centmetros. Entre los esqueletos de olivino (o
sus productos de alteracin) se encuentra clinopiroxenos aciculares, magnetita dendrtica, esqueletos de cromita y vidrio (o
clorita como producto de alteracin del vidrio). Se presenta asociada a basaltos toleticos, pero su volumen nunca
excede el 10% de las rocas baslticas.

Kimberlitas: compuesta por fenocristales redondeados de olivino, flogopita, ilmenita, piropo y piroxenos (broncita y
dipsido crmico) dentro de una matriz de grano fino compuesta por olivino, flogopita, carbonatos, perowskita
serpentina y clorita. Los fenocristales de olivino estn generalmente frescos, mientras que el olivino de la matriz esta
serpentinizado. El contenido de olivino est en el rango entre 30 y 90%.

Melilititas: olivino (50%), melilita (30%), nefelina, biotita, apatito, perowskita, ilmenita y calcita.
Lavas de carbonatitas son muy raras pero han sido observados en el volcn Oldoiuyo Lengai (Tansania). La lava
sali del crter con un color negro, pero despus de unos das se volvi blanco. Consiste de microfenocristales de un
carbonato de Na, K y Ca dentro de una matriz compuesta por carbonato de Na hidratado y fluorita. Debido a la solubilidad
de los carbonatos estas lavas se meteorizan rpidamente.
Yacimientos: son rocas raras y se presentan generalmente en las partes inferiores de sills bsicos, debido a una
diferenciacin gravitativa del olivno y de los piroxenos. Tambin forman coladas individuales o pequeos cuerpos
intrusivos (pipes de kimberlita con diamantes).
10.9 LOS LAMPRFIROS
Definicin: son rocas hipoabisales, oscuras, meso hasta melanocrticas, cuya composicin mineralgica y textura difiere
mucho de las rocas caja. Por lo general se presentan alteradas.
Composicin mineralgica:
Biotita pardo oscuro: es el mineral ferromagnesiano ms abundante y muchas veces est alterada a clorita.
Hornblenda parda, raras veces hornblenda verde: a menudo cloritizada.
Augita: a menudo alterada a calcita, clorita y xidos de hierro. En los lamprfiros alcalinos se presenta la augita titanfera.
Plagioclasa: por lo general dentro de la matriz.
Ortosa: por lo general en forma intersticial dentro de la matriz.

Las rocas volcnicas

114

Minerales accesorios: olivino, cuarzo, analcima, magnetita, apatito, pirita, melanita, perowskita, melilita.
Textura: muchos de los lamprfiros tienen una textura holocristalina porfirtica, donde casi todos los minerales tienden a
ser idiomrficos (= textura panidiomrfica). Los fenocristales consisten generalmente de minerales ferromagnesianos, los
feldespatos estn restringuidos a la matriz. Los microlitos de feldespato muestran a veces una textura en forma radial o en
abanico; texturas amigdaloideas son comunes.
Variedades:
Lamprfiros biotticos
Minetta: fenocristales de biotita en una matriz de biotita y ortosa. Accesorios son hornblenda y augita. Es el lamprfiro
ms comn (Fig. 10.8).
Quersantita: fenocristales de biotita en una matriz de biotita y plagioclasa. Accesorios son augita, hornblenda y cuarzo.
En los lamprfiros muchas veces la alteracin de la roca no permite la determinacin de los feldespatos.

Lamprfiros hornblndicos
Vogesita: fenocristales de hornblenda y augita en una matriz de hornblenda, augita y ortosa. Accesorios son plagioclasa,
biotita y a veces cuarzo en textura microgrfica.
Espesartita: fenocristales de hornblenda en una matriz de hornblenda, plagioclasa y augita. Accesorios son ortosa,
cuarzo y biotita.

Lamprfiros alcalinos: generalmente estn asociados a rocas alcalinas.


Camptonita: roca melanocrtica con fenocristales de barqueviquita, augita titanfera y olivino en una matriz compuesta
de los tres minerales anteriores, ms un poco de plagioclasa clcica. Presenta a veces analcima accesoria.
Monchiquita: fenocristales de olivino y augita titanfera, menos frecuentemente hornblenda parda y biotita, dentro de
una matriz isotrpica compuesta por analcima primaria y microlitos de minerales ferromagnesianos.
Fourchita: similar a la monchiquita pero sin olivino.
Limburgita: fenocristales de augita y olivino en una matriz de vidrio pardo con microlitos de augita. No hay
feldespatos.
Alnota: fenocristales de biotita y olivino. No hay feldespatos.

Yacimientos: los lamprfiros son rocas frecuentes que se presentan en


forma de diques y sills, pero nunca se presentan en yacimientos grandes y
por lo tanto su volumen total es insignificante. Se los encuentra en casi
todas las reas volcnicas y plutnicas; en Costa Rica se conocen
espesartitas de la zona atlntica. Los lamprfiros calcoalcalinos estn
asociados a intrusiones de granitoides y dioritoides, los alcalinos a
sienitoides fodicos.
10.10

LAS ROCAS PIROCLSTICAS

Las rocas piroclsticas son el producto de erupciones volcnicas


explosivas. El material expulsado puede estar compuesto exclusivamente
por pedazos de magma incandescente o por fragmentos slidos (minerales
o rocas ms viejas); por lo general se trata de una mezcla de los dos.
Las rocas piroclsticas se las puede subdividir en los tres tipos
genticos:
10.10.1. Depsitos de caida: los fragmentos ms grandes son expulsados con trayectorias balsticas y el viento no afecta
su depositacin. Por lo general no contienen carbn vegetal, ya que su temperatura fue baja.

Las rocas volcnicas

115

De acuerdo al tamao y las caractersticas de los fragmentos se distinguen:


Depsitos de escorias: compuestos principalmente por bloques y bombas
vesiculares de basaltos hasta andesitas, formados por erupciones hawaiianas y
estromboleanas. Cuando estn consolidados se llaman brecha volcnica
(fragmentos angulares) o aglomerado (fragmentos con deformacin
aerodinmica).
Depsitos de pmez: compuestos por pmez de composicin rioltica,
andestica, fonoltica o traqutica, formados por erupciones plinianas. Una vez
consolidados se llaman aglomerado o toba de lapilli pumtico.
Depsitos de cenizas: formados por diferentes tipos de erupciones, muchas
veces del tipo fretico, freatomagmtico o vulcaniano. Las cenizas volcnicas
y sus equivalentes consolidadas, las tobas, revelan los efectos de la gravedad
que clasifica a los componentes de acuerdo a su tamao y su densidad. Estos
efectos se pueden observar tanto en direccin lateral como vertical. A mayor
distancia del centro de erupcin, el tamao de los granos se hace ms fino, aunque hay excepciones a esta regla, que
resultan de las diferencias en la densidad de los componentes o de la direccin de los vientos. De las diferencias en la
densidad resulta adems la estratificacin graduada, caracterizada por la concentracin de los fragmentos ms grandes y
de mayor densidad en la base del estrato (= diferenciacin elica).
Las cenizas estn compuestas por diferentes proporciones de vidrio, cristales y fragmentos de roca. Segn el
predominio de uno de estos se las subdivide en:
Tobas vtreas: el componente principal son esquirlas de vidrio ("shards"). Muchas de las tobas vtreas son de
composicin rioltica o dactica. Las esquirlas se presentan en forma de "Y", media luna, placas planas, fibras finas o
polvo (Fig.10.9). Son los restos de las paredes de burbujas y vesculas de rocas escoriceas o pumticas. El vidrio puede
ser incoloro hasta pardo; transparente hasta casi opaco, debido a la inclusin de polvo de magnetita. En las tobas antiguas,
el vidrio se encuentra desvitrificado a un agregado criptocristalino de cuarzo y feldespatos.
Los constituyentes subordinados son cristales y fragmentos de cristales de diferentes minerales, fragmentos de roca o
fsiles. Minerales secundarios son calcita, arcillas, nontronita, seladonita, zeolitas, cristobalita, palo, calcedonia, cuarzo y
xidos de hierro. Debido a la alta porosidad y a la presencia de vidrio, la meteorizacin y alteracin de todas las rocas
piroclsticas es rpida y fcil y siempre empieza con una desvitrificacin.
La bentonita es una toba vtrea alterada a montmorillonita y cristobalita que se usa en perforaciones, para la
fabricacin de catalizadores y para la limpieza de aceites. De la sustitucin por palo, calcedonia y cuarzo criptocristalino
resultan tobas silicificadas (= porcelanitas) que se parecen al pedernal.
Tobas cristalinas: el componente principal son cristales y fragmentos de cristales, generalmente en forma angular. El
tipo de los cristales vara segn la composicin qumica de la toba: En tobas riolticas los cristales son de cuarzo, sanidina,
biotita y hornblenda; en las tobas andesticas son de plagioclasa, piroxenos y magnetita y en las tobas baslticas son de
plagioclasa, olivino, augita y magnetita. Constituyentes subordinados son vidrio y fragmentos de roca. Cuando los
cristales se encuentran dentro de una matriz de polvo vidrioso, es a veces difcil distinguir la toba de una lava.
Tobas lticas: el componente principal son fragmentos de roca. Los fragmentos consisten de rocas volcnicas ms
antiguas (= tipo accesorio), de lavas o rocas piroclsticas asociados genticamente con la toba (= tipo esencial o cognado)
o por rocas del basamento sedimentario o metamrfico (= tipo accidental). Componentes subordinados son vidrio y
cristales. Poseen una tpica textura clstica con fragmentos angulares.
10.10.2. Depsitos de flujo: por lo general estn pobremente clasificados (textura catica). La superposicin de varios
flujos da a veces la impresin de una estratificacin. A veces contienen chimeneas de desgasificacin, donde la fraccin
fina ha sido eliminada. Se depositaron a temperaturas altas, por lo cual contienen: (1) carbn vegetal, (2) colores rojizos
debido a la oxidacin del hierro o colores oscuros debido a la cristalizacin de microlitos diseminados de magnetita o (3)
presencia de un horizonte soldado.

Las rocas volcnicas

116

La presencia de carbn vegetal y los indicios de alta temperatura


distinguen los flujos piroclsticos de los lahares o las avalanchas de roca.
Se distinguen:
Depsitos de flujos con bloques y ceniza ("block- and ash-flow deposit"):
estn controlados por la topografa. El material no presenta ninguna
clasificacin y consiste de bloque que pueden tener un dimetro muy grande
(hasta 5 m) de lavas masivas que muestran a veces fisuras radiales de
enfriamiento, lo cual indica que fueron expulsados en estado caliente. Los
bloques son de carcter cognado, o sea, se formaron durante erupciones
anteriores del mismo volcn y todos tienen una composicin parecida. A
veces se observa una gradacin inversa, carbn vegetal y chimeneas de
desgasificacin. La matriz consiste de ceniza con shards. En la superficie presentan levees, frentes muy inclinadas y
bloques grandes.
Depsitos de flujos con escorias ("scoria-flow deposits"): similar a los anteriores, pero con bloques vesiculares hasta de
1 m de dimetro. En la base del flujo se encuentran a veces unas capas de grano fino. Este tipo de flujo es frecuente en la
base del Valle Central y se los explotan como material de construccin.
Depsitos de flujos con pmez ("pumice-flow deposits"): compuestos por ceniza, lapillis de pmez redondeados y
bloques de pmez hasta un dimetro de 1 m. A veces las pmez muestran una gradacin inversa, mientras que los
bloques lticos tienen gradacin normal. A menudo presentan uno o varios horizontes soldados. Frecuentemente contienen
fragmentos de pmez que han sido comprimidos y deformados hasta adquirir la forma de lentes, discos o "fiames",
generalmente de color oscuro (Fig. 10.10).
En seccin delgada se observan trozos de vidrio que han sido aplanados y acoplados intensamente unos a otros (Fig.
10.11) y que se estrechan a veces contra los fenocristales (= figuras de aplastamiento; Fig. 10.10). Tambin las vesculas
son aplastadas, lo que da un aspecto orientado a la roca. Un buen ejemplo es el flujo de pmez biottica del Ro Liberia
(Formacin Liberia).
A veces, la textura de los componentes de un depsito piroclstico nos indica la direccin del flujo (Fig. 10.12).
Algunos autores denominan los depsitos de flujos con pmez como ignimbritas, otros utilizan el trmino ignimbrita
para todas las tobas de flujo soldadas ("welded tuff") y un tercer grupo utiliza ignimbrita como trmino genrico para
todos los flujos piroclsticos.
10.10.3. Depsitos de oleadas piroclsticas: una oleada tpica presenta estructuras sedimentarias, tales como
estratificacin cruzada, dunas, capas que se ensanchan y adelgacen; a menudo contienen lapillis acrecionados. Los estratos
individuales presentan una buena clasificacin granulomtrica.
En comparacin con el flujo piroclstico contienen ms componentes densos (fragmentos juveniles con poca
porosidad, cristales y lticos). Encima de los flujos piroclsticos se deposita a veces otra oleada piroclstica (= "ash-cloud
deposit") con un espesor menor de 1m.

Las rocas volcnicas

117

Las rocas volcnicas

118

Las rocas metamrficas

117

DESCRIPCIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS

11.1.

ROCAS DEL METAMORFISMO CATACLSTICO

Se las encuentra en zonas de fallas. Los minerales son los mismos que en la roca madre, slo que su textura ha
sido cambiada. Segn la textura se distinguen:
11.1.1 Brecha tectnica o de friccin: formada cerca de la superficie; caracterizada por la presencia de fragmentos
de rocas angulares de diversos tamaos, los cuales estn dentro de una matriz compuesta de muchos pedazos de rocas
ms pequeos y de granos de cristales. Muchos de los fragmentos tienen fracturas internas y los minerales muestran
maclas (calcita) o planos de exfoliacin deformados (micas).
11.1.2. Cataclasita: la deformacin fue ms intensa que durante la formacin de las brechas tectnicas. Resulta una
textura caracterizada por la presencia de minerales porfiroclsticos (feldespatos subangulares hasta redondeados)
dentro de una matriz fina la cual es predominante.
Gneis con ojos: presenta porfiroclastos aislados de feldespatos. Los gneis con ojos son muy parecidos a los gneis
protoclsticos que se formaron por fracturacin debido al movimiento intrusivo durante la etapa final de la
cristalizacin gnea. La distincin solamente es posible en el campo; los gneis protoclsticos afloran cerca del
contacto del cuerpo intrusivo, mientras que los gneis con ojos estn relacionados con zonas de fallas.
Gneis flaser o nodular: parecido al gneis con ojos, pero los ojos no son aislados sino alineados en fajas continuas.
Esta textura tampoco es siempre de origen cataclstica.
11.1.3. Milonitas: productos de una intensa deformacin cataclstica; son de grano muy fino y contienen lentes de
la roca original. A pesar de su deformacin, las milonitas son coherentes, duras y a veces se parecen al pedernal. La
mayora de las milonitas tienen una textura laminada hasta fluidal, marcada por capas de diferentes colores, tamaos
de grano o composicin. Las lminas estn orientadas paralelamente a la direccin del movimiento. El cuarzo
muestra una alineacin de sus ejes pticos subparalelos a la direccin del movimiento.
La mayora de las milonitas son derivadas de rocas cuarzo-feldespticas (granito, gneis, arenisca). Existen
tambin milonitas de dunita, compuestas de olivino finamente granulado y con una textura laminada. Las milonitas de
dunita bordean y atraviesan las intrusiones de peridotita en las zonas de fallas.
Pseudotachilita: debido al calor de friccin las rocas pueden fundirse parcialmente y formar un vidrio.
Macroscpicamente se trata de una roca vidriosa y oscura. Muchas de las rocas llamadas seudotachilitas son rocas
con granos submicroscpicamente finos, productos de una trituracin extrema. Afloran en forma lenticular dentro de
algunas milonitas; como en general no estn compuestas de vidrio, sera mejor llamarlas ultramilonitas.
11.1.4. Filonitas (= filita + milonita): rocas de grano fino con una exfoliacin perfecta (= clivaje del tipo filtico).
Se forman por la trituracin de rocas originalmente de grano grueso. La textura filtica es el resultado de movimientos
sobre superficies de deslizamiento estrechamente espaciados. En este tipo de roca hubo recristalizaciones de cuarzo,
calcita, micas, clorita y epidota. Las filonitas se parecen mucho a las filitas y solamente se difieren por su origen.
Muchas filonitas son el producto de un metamorfismo regresivo y contienen minerales relictos de granate, estaurolita,
distena, andalusita o biotita.

11.2. ROCAS DEL METAMORFISMO DE CONTACTO


La composicin de las rocas metamrficas depende de la composicin qumica de la roca madre y de la
temperatura, bajo la cual ocurri la recristalizacin (= facies metamrfica). Estas rocas se presentan en las aureolas
de contacto que bordean a los cuerpos intrusivos y es all donde se observa una disminucin de la temperatura y del
grado del metamorfismo hacia afuera. Existen cinco grupos de rocas del metamorfismo de contacto:

Las rocas metamrficas

118

11.2.1. Cornubianitas
Textura: generalmente son rocas oscuras consistentes de un mosaico de minerales de grano fino, muchas veces
submicroscpico. Tpicamente son rocas compactas sin laminacin (cerros de Escaz), sin embargo, a menudo
conservan algo de la estratificacin sedimentaria (Corte Fuente, C.I.). Cordierita, andalusita, hipersteno y granate se
presentan a veces como porfiroblastos poiquiloblsticos; de esta manera muchas cornubianitas se caracterizan por
una combinacin de la textura corneana y la porfiroblstica.
Composicin: los minerales principales son: cuarzo, ortosa, microclina, plagioclasa (albita u oligoclasa), biotita,
muscovita, cordierita, andalusita, hipersteno, granate manganfero y sillimanita.
Los minerales accesorios son magnetita, turmalina, apatito, titanita y rutilo. Si en los sedimentos originales
hubo mucho calcio se presentan adems dipsido, grosularita, vesubianita, epidota y wollastonita, o sea, resulta una
cornubianita con silicatos clcicos que forman la transicin hacia los skarn. Si la roca madre fue pobre en slice se
encuentran espinela, pleonasto y corindn.
Los minerales secundarios son sericita (por alteracin de la andalusita), clorita y sericita (de cordierita), sericita
y caolinita (de los feldespatos), clorita y magnetita (de biotita) y hornblenda (del hipersteno).
Origen y yacimientos: las cornubianitas se forman por el metamorfismo de contacto a partir de sedimentos pelticos.
Las asociaciones mineralgicas representativas para las cornubianitas de diferente composicin qumica y diferentes
grados del metamorfismo (= facies metamrficas) se pueden determinar mediante los tringulos ACF y A'KF (Figs.
8.3 y 8.7).
Las cornubianitas son muy frecuentes y se presentan casi siempre en el contacto de un cuerpo intrusivo con
rocas sedimentarias. Una localidad clsica es la de Oslo (Noruega), donde Goldschmidt y Escola establecieron las
diferentes facies metamrficas. En Costa Rica se encuentran cornubianitas a lo largo de la Carretera Interamericana
Sur, en el cerro Chirrip, en los cerros de Escaz y en la quebrada Terciopelo.
Uso: debido a su dureza se les utiliza para la construccin de carreteras.

11.2.2. Esquistos moteados o mosqueados


Textura: son rocas con una foliacin perfecta, porque la
temperatura no era suficientemente alta como para borrar la
esquistosidad original de la roca. Estn caracterizados por
manchas que pueden ser agregados de micas, de grafito o de
magnetita; adems, los porfiroblastos de andalusita (en forma de
quiastolita) y cordierita imparten un aspecto moteado. La
matriz est compuesta de minerales criptocristalinos hasta
microcristalinos.
Composicin: su composicin qumica es idntica a la de las cornubianitas. En los derivados de sedimentos pelticos
los minerales ms comunes son: cuarzo, plagioclasa sdica, muscovita, biotita, sericita, epidota, magnetita, andalusita
y cordierita.
Variedades:
Esquisto nodular: las manchas y los porfiroblastos son ms grandes. Este tipo se presenta en zonas ms cercanas al
contacto, donde la temperatura era ms alta.
Esquisto de quiastolita: contiene porfiroblstos de quiastolita con la tpica cruz de grafito (Fig. 11.1 A).
Origen y yacimientos: los esquistos moteados se forman en la parte exterior de una aureola de contacto, generalmente
en rocas pizarrosas o filticas. Los esquistos moteados tienen que formarse en dos etapas: primero es necesario un
metamorfismo regional que d a las rocas una esquistosidad. Despus acta el metamorfismo de contacto y provoca
las recristalizaciones en la aureola.
11.2.3. Cuarcitas

Las rocas metamrficas

119

Textura: son rocas compactas, a menudo monominerlicas, de textura granoblstica con granos equidimensionales y
suturados. A veces, se presentan con foliacin o laminacin, con una orientacin subparalela de los ejes pticos de
los granos de cuarzo o un alargamiento de los cristales. La textura original de la roca madre se puede conservar
(estratificacin, estratificacin cruzada). Son muy resistentes contra la meteorizacin. A menudo los cuarzos
presentan extincin ondulosa y carcter bixico.
Las cuarcitas metamrficas o metacuarcitas se distinguen de las cuarcitas diagenticas u ortocuarcitas por
romper a travs de los granos de cuarzo. La cuarcita pura es blanca; pero cuando contiene impurezas, especialmente
xidos de hierro, toma un color rojizo u oscuro.
Composicin: el contenido de cuarzo es de 60 hasta 95%. Con base en los minerales subordinados ms importantes
se subdividen en las siguientes variedades:
Cuarcita miccea: cuarzo, muscovita, biotita.
Cuarcita feldesptica: cuarzo, microclina, ortosa, plagioclasa sdica.
Cuarcita clortica: cuarzo, clorita, biotita.
Cuarcita aluminosa: cuarzo, andalusita, distena, sillimanita, corindn, sericita.
Cuarcita granatfera: cuarzo, granate, hornblenda.
Cuarcita hornblndica: cuarzo, hornblenda, zoisita, epidota.
Los minerales accesorios son magnetita, titanita, circn, turmalina, cordierita, epidota, dipsido, apatito, rutilo y
calcita. Los minerales secundarios son: sericita, clorita y xidos de hierro.
Origen y yacimientos: las cuarcitas se forman por el metamorfismo de contacto o regional. Los rocas madres son:
- Areniscas (la cuarcita contiene mucho circn en forma redondeada)
- Pedernal (no contiene nada de circn).
- Vetas de cuarzo o pegmatitas ricas en cuarzo (contienen algunos cristales de forma idiomrfica).
Uso: materia prima para produccin de ladrillos refractarios; construccin de carreteras y lneas de tren.

11.2.4. Mrmoles
Textura: la textura de los mrmoles varia mucho; generalmente forman texturas granoblsticas o agregados
entrelazados hasta suturados. El tamao de los granos puede variar en una muestra de mano. Existen tipos
heterogranulares con grandes xenoblstos de calcita dentro de una masa fina. En los mrmoles de grano grueso la
textura poiquiloblstica es frecuente. A menudo la calcita y dolomita presentan maclas polisintticas, exfoliacin
rombodrica y carcter bixico.
Muchas veces los mrmoles estn laminados debido a la alternacin de capas compuestas de grano fino y
grueso o a la concentracin de minerales accesorios en lminas. Especialmente en los mrmoles del metamorfismo
regional se observa una alineacin de los minerales laminares y prismticos como tambin un alargamiento de los
cristales de calcita y una orientacin de los ejes pticos.
El color de los mrmoles depende de las impurezas: el mrmol puro, sea de calcita o dolomita, es blanco.
Mrmoles negros o grises estn coloreados por material orgnico bituminoso; mrmoles verdes por dipsido,
hornblenda, clorita o serpentina (= mrmol de serpentina u oficalcita); mrmoles rojos estn coloreados por xidos
de hierro o rodocrosita; mrmoles amarillos por limonita.
Composicin: los mrmoles estn formados predominantemente por calcita o dolomita. Cuando diversos silicatos son
constituyentes esenciales, la textura muestra un bandeamiento pronunciado y las rocas se llaman filita clcica,
esquisto clcico o gneis clcico.
El contenido y la naturaleza de los minerales accesorios depende de la roca madre (caliza o dolomita) y de las
impurezas de sta. Minerales caractersticos de los dos tipos de rocas originales son:
Caliza: anortita, wolllastonita, grosularita, andradita, dipsido, clinozoisita, epidota.
Dolomita: forsterita, tremolita, flogopita, brucita, espinela, periclasa.
Los minerales accesorios de los mrmoles son: microclina, cuarzo, titanita, apatito, grafito, magnetita,
hornblenda, micas, circn, turmalina y rutilo. Los minerales secundarios son: serpentina, talco, clorita, calcedonia y

Las rocas metamrficas

120

xidos de hierro.
Una subdivisin de los mrmoles es posible con base en el contenido de minerales accesorios: mrmol con
wollastonita, mrmol con tremolita, mrmol con dipsido, etc.
Origen y yacimientos: los mrmoles se forman por el metamorfismo de contacto o regional. En los mrmoles del
metmorfismo regional nunca se presenta periclasa. Los mrmoles de contacto a menudo contienen minerales
metasomticos, tales como flogopita, vesubianita, turmalina o pirita. La temperatura creciente est indicada por los
minerales tremolita forsterita dipsido periclasa wollastonita.
Uso: para construccin y estatuas.
Magnesita: se forma por el metasomatismo de calizas, dolomitas o mrmoles y se presenta en masas lenticulares,
irregulares o en estratos. Las rocas estn constituidas principalmente de magnesita con minerales accesorios de
dolomita, calcita, talco, serpentina, cuarzo y grafito. Su textura es generalmente granoblstica de grano muy grueso.
Este tipo de roca es frecuente en los Alpes de Austria y se las explota para la fabricacin de ladrillos refractarios.

11.2.5. Skarns ( = cornubianita de silicatos clcicos)


Textura: la textura varia mucho; existen tipos granoblsticos hasta porfiroblasticos. Una foliacin es rara, pero si
existen muchos sulfuros, estos forman vetillas.
Composicin: son rocas calcosilceas con un alto contenido de hierro. La composicin qumica y mineralgica
puede variar mucho en una muestra de mano y se debe a la introduccin de grandes cantidades de Fe, Mg, Al y Si.
Las rocas tienen una composicin monominerlica hasta poliminerlica.
Los skarn monominerlicos estn commpuestos de hedenbergita, actinolita, grosularita, dipsido o wollastonita.
Minerales frecuentes en los skarn poliminerlicos son forsterita, tremolita, grosularita y titanita. La calcita puede ser
un mineral principal o faltar por completo. Los minerales accesorios son feldespato potsico, biotita, rodonita,
condrodita, prehnita, axinita, grafito, rodocrosita, hematita y apatito.
Origen y yacimientos: la mayora de los skarn son rocas metasomticas y se presentan en el contacto de los mrmoles
con rocas intrusivas. Para la formacin existen tres posibilidades:
Metamorfismo de contacto en calizas con suficientes impurezas de Mg, Fe, Al y Si.
Metasomatismo de Fe y Mg: del cuerpo intrusivo se desprenden fluidos ricos en Fe y Mg que producen
recristalizaciones en el mrmol adyacente.
Metasomatismo de Ca: se desarrolla una migracin de Ca desde la caliza hacia las rocas intrusivas, donde se
forman silicatos de Ca.
Tactita: es un skarn con alto contenido de minerales metlicos tales como esfalerita, galena, scheelita, molibdenita,
bornita, pirita, pirrotina, calcopirita y magnetita. Los silicatos acompaantes son turmalina, grosularita, zoisita,
condrodita, vesubianita y forsterita. Las tactitas son generalmente de grano grueso y xenoblstico y forman ricos
depsitos de metales (Cu, Fe, Pb, Zn, W).

11.3. ROCAS DEL METAMORFISMO REGIONAL


11.3.1. Pizarras
Textura: son rocas de grano muy fino y con recristalizaciones dbiles. La mejor caracterstica es la perfecta fisilidad
impartida por la orientacin preferente de las hojuelas de micas y clorita. La esquistosidad puede cortar la
estratificacin relicta que est indicada por un bandeamiento de color persistente.
Composicin: a excepcin de unos pocos porfiroblastos, los cristales son demasiado pequeos para permitir la

Las rocas metamrficas

121

identificacin macroscpica y muchas veces es tambin imposible identificarlos con el microscopio.


- Fraccin gruesa: cuarzo, sericita, albita, microclina, clorita, biotita.
- Fraccin criptocristalina (rayos x): illita, clorita, caolinita.
- Minerales accesorios: turmalina, rutilo, apatito, epidota, titanita, magnetita, hematita, pirita, calcita, dolomita,
grafito y material orgnico.
- Color: muy variable, normalmente gris oscuro, rojizo o verde; el color depende mucho de la presencia de
hematita o epidota.
Origen y yacimientos: las pizarras son derivados de sedimentos pelticos; se encuentran en la zona de clorita y
pertenecen a la facies esquistos verdes. Son rocas frecuentes en todas las partes del mundo y tienen edades
precmbricas hasta terciarias.
Uso: como material de construccin y para tableros.

11.3.2. Filitas
Textura: son de grano fino, con cristales identificables con el microscopio. Las hojuelas de sericita y clorita imparten
a la roca un brillo sedoso en la superficie de la esquistosidad. Los minerales son bien orientados: el cuarzo se
presenta en granos alargados, lentes delgadas o fibras; la sericita y la clorita en hojuelas paralelas. Vetillas de cuarzo,
sericita o clorita pueden atravesar las filitas; la recristalizacin es bastante completa.
Composicin: la composicin mineralgica es semejante a la de las pizarras. Los minerales principales son: cuarzo,
sericita, clorita, albita y muscovita; la cantidad de filosilicatos generalmente excede el 50%. Los minerales accesorios
son epidota, calcita, biotita, albita, magnetita, hematita, grafito, pirita, turmalina, rutilo, granate y circn.
Segn la composicin mineralgica se pueden distinguir entre: filita con sericita, filita con clorita, filita con
sericita y clorita, filita calcrea, filita con cuarzo (cuarzo > filosilicatos), etc.
- Color: generalmente gris hasta verdoso.
Origen y yacimientos: son los derivados de sedimentos pelticos o tobas. Al aumentar el grado del metamorfismo las
pizarras pasan a filitas. Igual que las pizarras pertenecen a la facies esquistos verdes y se presentan en la zona de
clorita. Las filitas son rocas muy frecuentes en todas las partes del mundo; en Centroamrica se encuentran en
Nicaragua, Honduras y Guatemala.

11.3.3. Esquistos con bajo grado de metamorfismo


Los minerales principales son de grano grueso y permiten la determinacin macroscpica. La variedad de los
esquistos es muy grande, existen tipos mono y poliminerlicos. Esquistos monominerlicos estn compuestos de
clorita, actinolita, hornblenda, muscovita o talco. La mayora de los esquistos tienen dos o ms minerales principales.
El grupo de los esquistos con bajo grado de metamorfismo est caracterizado por la presencia de minerales de
baja temperatura, tales como albita, muscovita, clorita, actinolita o talco. Su textura esquistosa indica que la
deformacin fue muy importante.
La diferenciacin entre pizarras, filitas y esquistos se hace con base en el clivaje de roca, el brillo en la
superficie y el tamao de las micas. Por su textura y composicin mineralgica las filitas forman una transicin
gradual entre las pizarras y los esquistos. El grado de recristalizacin, el tamao de las micas y el brillo en las
superficies recientes aumenta desde las pizarras hacia los esquistos.
11.3.3.1. Esquistos micceos
Textura: el tamao de los granos es ms grande que en las pizarras y filitas debido a la transformacin de clorita en
biotita y de sericita en muscovita. La alternacin de bandas cuarzo-feldespticas y micceas (= bandas de
segregacin) est bien desarrollada. Las micas presentan generalmente una orientacin paralela y las lminas pueden

Las rocas metamrficas

122

estar curvadas o plegadas (= textura lepidoblstica).


Composicin y variedades:
Esquistos con muscovita: el mineral principal es muscovita;
los minerales subordinados son: cuarzo, ortosa, plagioclasa,
clorita, cloritoide, biotita, granate, paragonita, fuchita,
turmalina y epidota. La cloritoide se forma slo en rocas
con un alto contenido de Fe y un bajo contenido de K.
Esquisto con biotita: biotita, hornblenda, clorita, muscovita,
plagioclasa, cuarzo, epidota, granate, microclina y dipsido.
Esquisto con biotita y muscovita: = esquisto micceo
verdadero.
Esquisto cuarzo-feldesptico: cuarzo y albita; muscovita,
biotita, epidota y todos los minerales de los esquistos con
muscovita o biotita.
Esquisto con cloritoide: cloritoide; muscovita, clorita, cuarzo y muchos otros (Fig. 11.2 A). Si el grado de
metamorfismo aumenta la cloritoide se transforma en estaurolita.
Los minerales accesorios en todos los esquistos micceos son titanita, turmalina, apatito, magnetita, grafito,
granate de Mn, circn, etc.
Los minerales secundarios son: sericita, caolinita, limonita, clorita, magnetita, hematita.
Origen y yacimientos: al aumentar la temperatura las filitas pasan a esquistos micceos, los cuales son derivados de
arcilla, areniscas feldespticas, arcsicas o micceas.
Los esquistos micceos ricos en clorita pertenecen a la facies esquistos verdes y los esquistos con abundancia
de granate y cloritoide son miembros de la facies epidota-anfibolita. Si la roca contiene distena y sillimanita entonces
es de un metamorfismo mucho ms intenso (facies anfibolita hasta granulita).
Los esquistos micceos son rocas frecuentes y abundantes en muchas regiones metamrficas; en Centroamrica
se encuentran en Guatemala.

11.3.3.2. Esquistos clcicos o mrmoles esquistosos


Textura: est caracterizada por un alargamiento paralelo de lentes compuestos de calcita o dolomita y por la
orientacin paralela de las hojuelas de minerales micceos o prismticos. La foliacin puede ser acentuada por una
textura bandeada debido a la alternacin de capas de grano grueso con otras de grano fino o de filoncitos ricos en
micas, clorita y anfboles.
Composicin:
- Calcita: cuarzo, plagioclasa, muscovita, clorita, titanita, epidota y magnetita.
- Dolomita: calcita, tremolita, actinolita, zoisita, epidota, dipsido, grosularita y cuarzo.
Origen y yacimientos: son los derivados de calizas o dolomitas con muchas impurezas silceas y argillceas; se
forman en la facies esquistos verdes hasta la facies anfibolita (los tipos con dipsido).
Los esquistos calcreos son relativamente raros; se conocen yacimientos en Suiza, Escocia y New Hampshire; en
Centroamrica se encuentran en Guatemala.

11.3.3.3. Esquistos verdes (= prasinitas)


Textura: fuera de su color verde las rocas estn caracterizadas por una esquistosidad completa y la segregacin en
forma de capas compuestas de minerales verdes y blancos (cuarzo y albita). La textura es generalmente de grano fino
a medio y a veces la clorita forma manchas.
Composicin: el nombre de esquistos verdes se debe a la abundancia de uno o ms de los minerales clorita, epidota o
actinolita.
Esquisto con clorita: clorita, epidota, cuarzo, albita, muscovita, actinolita, sericita, biotita, magnetita, cloritoide

Las rocas metamrficas

123

(Guatemala).
Esquisto con actinolita: actinolita, epidota, albita, clorita, cuarzo, biotita, hornblenda y calcita (Guatemala).
Esquisto con estilplomelana: estilplomelana, cuarzo, albita, clorita, actinolita, epidota, muscovita y granate.
Los minerales accesorios en todos los esquistos verdes son: turmalina, corindn, grafito, hornblenda, tremolita,
magnetita, calcita, dolomita y espesartita.
Origen y yacimientos: son los productos del metamorfismo regional o de dislocacin, derivados de rocas bsicas
hasta ultrabsicas. La mayora pertenece a la facies esquistos verdes. Algunos tipos se han formado por el
metamorfismo regresivo y a partir de esquistos con biotita o a partir de anfibolitas. Son rocas muy frecuentes desde el
Precmbrico hasta el Terciario.

11.3.3.4. Esquistos ferruginosos


Textura: las rocas no muestran mucha esquistosidad y el bandeamiento cambia desde una laminacin fina hasta capas
gruesas. El tamao de los minerales es muchas veces criptocristalino.
Composicin y variedades:
Esquisto con hematita (o especularita) y jaspilitas: especularita, cuarzo, pedernal, magnetita, siderita, ankerita,
dolomita y como accesorios se presentan clorita, muscovita, biotita, feldespatos, calcita, limonita y psilomelana.
Se presentan frecuentemente en los depsitos de hierro en la regin del Lago Superior (EE.UU. y Canad).
Itabirita: es una variedad de los esquistos con hematita y forman importantes depsitos de hierro en el Brasil.
Taconita: compuesta de silicatos de hierro con OH, cuarzo, pedernal, estilplomelana, magnetita, hematita, ankerita
y siderita (Minnesota).
Origen y yacimientos: son los derivados de sedimentos ferruginosos (areniscas limonticas). El origen de este grupo
todava est en discusin; seguramente el metasomatismo hidrotermal fue muy importante. Los esquistos ferruginosos
son caractersticos para los escudos precmbricos, como en Venezuela, Brasil, Canad, Australia, frica del Sur e
India.

11.3.3.5. Esquistos magnesianos


Textura: la mayora de las rocas tienen una esquistosidad pronunciada. El talco forma aglomerados lenticulares;
xenoblstos de dolomita y magnesita forman vetillas o manchas y un polvo de magnetita impregna toda la roca.
Composicin: los esquistos magnesios se forman a partir de rocas ultrabsicas (peridotitas). El metamorfismo est
combinado con un metasomatismo hidrotermal. Los productos dependen en primer lugar de la cantidad de H2O, SiO2
y CO2 presente. Las transformaciones qumicas son:
Olivino + SiO2 + H2O antigorita
= esquisto con antigorita.
= esquistos con antigorita y talco.
Antigorita + SiO2 talco
= esquisto con actinolita y clorita
Augita + enstatita + H2O actinolita + clorita
= esquisto con antigorita, talco y carbonato o roca
Antigorita + CO2 talco + magnesita
con
talco y carbonato (= esteatita)
= roca con cuarzo y carbonato.
Talco + CO2 magnesita + cuarzo
Los minerales accesorios de los esquistos magnesianos son magnetita, antofilita, calcedonia y grafito.
Origen y yacimientos: son los derivados de las rocas ultrabsicas que han sufrido un metasomatismo de temperatura
baja o moderada junto con un metasomatismo hidrotermal. Son rocas frecuentes desde el Precmbrico hasta el
Terciario.

11.3.3.6. Esquistos con glaucofana (= esquistos azules )


Textura: la foliacin perfecta y la orientacin de los minerales indica que las rocas se recristalizan bajo un esfuerzo.

Las rocas metamrficas

124

Existen tipos con textura granoblsticas y otros con textura porfiroblstica. Es frecuente un bandeamiento en capas
ricas en glaucofana y otras ricas en cuarzo, albita y epidota.
Composicin: estn caracterizadas por la presencia de un anfbol sdico de la serie glaucofana-riebeckita o un
piroxeno sdico (jadeita-egirina). Los minerales asociados dependen de la roca madre:
Los derivados de rocas mficas contienen lawsonita y epidota.
Los derivados de rocas calcreas contienen calcita.
Los derivados de areniscas contienen cuarzo, muscovita y plagioclasa sdica.
Los accesorios son: dipsido pumpelleyita, granate, egirina, rutilo, titanita, biotita y epidota.
Color: muchas veces azul verdoso oscuro.
Origen y yacimientos: son los derivados de rocas con composicin muy diferentes, tales como basaltos, diabasas,
sedimentos calcreos, grauvacas o areniscas. La formacin de los esquistos de glaucofana todava no es clara. Los
afloramientos generalmente son irregulares y discontinuos. En muchas regiones los afloramientos son de carcter
estrictamente local y pasan rpidamente a rocas hornblndicas, eclogitas o doleritas. No es seguro si los esquistos con
glaucofana representan una facies separada, si es as, est caracterizada por temperaturas bajas a moderadas y
presiones muy altas. Tambin es necesario una adicin metasomtica de Na, Al, Ca y Fe. Los esquistos con
glaucofana estn asociados a rocas metamrficas de la facies esquistos verdes o epidota-anfibolita. Se presentan en
antiguas zonas de subduccin: Venezuela, Cuba, California,
Nueva Zelanda, Suiza.

11.3.4. Esquistos con alto grado de metamorfismo


Los esquistos con alto grado de metamorfismo tienen una
foliacin bien desarrollada y generalmente una textura
porfiroblstica. Estn caracterizados por minerales de alta
temperatura, tales como granate, sillimanita, estaurolita,
cordierita, andalusita y distena. Cuarzo, feldespato, potsico,
plagioclasa y micas son frecuentes; accesorios comunes son: turmalina, apatito, circn, grafito y xidos de hierro.
Estos esquistos son productos del metamorfismo regional y estn extensamente desarrollados en los terrenos
precmbricos, donde generalmente estn asociados con cuerpos intrusivos. Los esquistos con alto grado de
metamorfismo pertenecen a las facies epidota-anfibolita o anfibolitas.
11.3.4.1. Esquistos pelticos
Textura: son rocas bien foliadas pero muchas veces la regularidad de las estructuras paralelas es perturbada por la
presencia de porfiroblstos de granate, estaurolita, distena o feldespato alcalino. El bandeamiento no es muy
pronunciado. Existen transiciones texturales hacia los gneises.
Composicin y variedades:
Esquistos con estaurolita: estaurolita, biotita, muscovita, distena, granate, cuarzo, plagioclasa sdica (Fig. 11.3 A).
Los accesorios son andalusita, sillimanita, cloritoide, magnetita, circn y apatito. La presencia de estaurolita indica
deficiencia en potsico y un alto contenido de hierro.
Esquisto con distena: distena, granate, muscovita, biotita, cuarzo, plagioclasa sdica, estaurolita y sillimanita (Fig.
11.3 B). Los accesorios son andalusita, turmalina, circn, rutilo, magnetita y apatito. Los cristales de distena
suelen tener una orientacin preferida con (100) en el plano de esquistosidad y concentrarse en bandas o lentes.
Esquisto con andalusita: andalusita, biotita, muscovita, sillimanita, granate, cuarzo y plagioclasa sdica.
Esquisto con sillimanita: sillimanita, biotita, muscovita, granate, cuarzo, ortosa y plagioclasa sdica. Los
accesorios son: circn, andalusita, magnetita, grafito, rutilo, turmalina, apatito, estaurolita y cordierita.
Esquisto con cordierita: cordierita, cuarzo, biotita, muscovita, sillimanita, granate, andalusita, plagioclasa sdica y
microclina (Fig. 11.2 B). Los accesorios son: magnetita, pleonasto, distena, estaurolita, epidota, allanita, circn y
titanita. Generalmente son de grano medio o grueso, con una foliacin gruesa y se parecen a un gneis. Los cristales
xenoblsticos de cordierita forman agregados alargados con bordes alterados a un agregado fino de sericita y

Las rocas metamrficas

125

clorita (= pinita).
Esquisto con grafito: grafito (5-10%), muscovita, biotita, clorita, cuarzo, ortosa, granate y sillimanita. El grafito
forma pequeas vetillas, lminas o lneas.
Esquisto con granate: granate, biotita, muscovita, cuarzo, clorita, oligoclasa y hornblenda.
Origen y yacimientos: la mayora son derivados de sedimentos pelticos. Los esquistos con granate y con grafito se
forman a partir de rocas calcreas impuras o de rocas gneas bsicas. Todos los tipos pertenecen a la facies anfibolita,
teniendo por ejemplo los esquistos con distena un menor grado de metamorfismo que los con sillimanita. Son rocas
muy frecuentes en todas las regiones metamrficas, especialmente en los escudos precmbricos; en Centroamrica se
encuentran en Guatemala.

11.3.4.2. Esquistos clcicos y mrmoles foliados


Textura: la foliacin est caracterizada por una alineacin paralela de granos lentoides de calcita y por
concentraciones laminares de mica y grafito. Presentan una textura bandeada causada por capas de carbonatos de
grano grueso alternandose con capas de grano fino o por concentraciones de dipsido, anfboles y epidota.
Composicin: una distincin de los esquistos clcicos con bajo grado de metamorfismo es posible debido a la
presencia de minerales de alta temperatura, tales como dipsido, zoisita, epidota, biotita, flogopita, grosularita y
plagioclasa clcica (bitownita hasta anortita). La paragnesis ms frecuente es calcita + dipsido + cuarzo; a veces
estos minerales se combinan con grosularita + plagioclasa o con clinozoisita + plagioclasa.
Origen y yacimientos: son los derivados de calizas o dolomas silceas y arcillosas. La presin fue muy alta e impidi
la formacin de wollastonita por la reaccin de calcita + slice. La mayora de los esquistos clcicos pertenecen a la
facies anfibolita; unos pocos a la facies granulita. Yacimientos se encuentran en New Hampshire y California.

11.3.4.3. Esquistos con magnetita


Textura: tpicamente con bandeamiento en capas compuestas de cuarzo y de magnetita. Muchas veces se observa un
microplegamiento.
Composicin: magnetita, cuarzo, martita, grunerita, riebeckita, actinolita y granate. Los accesorios son: biotita,
hipersteno, hornblenda, clorita, epidota, dolomita, apatito y circn.
Origen y yacimientos: son los derivados de sedimentos ferruginosos o formados por la transformacin de esquistos
con hematita o rocas con cuarzo y siderita. Se asocian con esquistos con hematita, gneises con piroxenos y granate,
anfibolitas con granate, esquistos con sillimanita y mrmoles con actinolita. Son frecuentes en reas precmbricas,
tales como Lago Superior, Noruega, Suecia, frica del Sur, Australia e India.

11.3.4.4. Esmeril
Textura: el esmeril se presenta en forma compacta, foliada o con bandeamiento. El bandeamiento se debe a la
variacin en el contenido de los minerales y a la orientacin paralela de los cristales de corindn.
Composicin: los minerales principales son corindn, espinela y magnetita; los minerales accesorios son humita,
plagioclasa y cuarzo.
Origen y yacimientos: el esmeril es el producto del metamorfismo de contacto o regional y se forma a partir de
arcillas ricas en hierro (laterita y bauxita). Se le encuentra en forma de lentes en asociacin con mrmoles (Grecia) o
con esquistos (Massachusetts).

126

Las rocas metamrficas


Uso: como material abrasivo.
11.3.4.5.
gneises

Esquistos

cuarzo-feldespticos

Textura: las rocas muestran foliacin pero como no


contienen muchas micas son menos fisibles y
poseen un clivaje malo (= textura gneisica). El
cuarzo y los feldespatos se presentan en granos
alargados y paralelos. El bandeamiento est
formado por una alternancia de capas
cuarzo-feldespticas con grano grueso y fino o por
capas mficas alternndose con flsicas.
Los gneises se distinguen de los esquistos cuarzo-feldespticos debido a la presencia de un bandeamiento
pronunciado y un clivaje malo. Si el tamao de los granos se reduce, los gneises pasan gradualmente a esquistos
pelticos. Los gneises con grano grueso forman transiciones a rocas granticas.
Composicin y variedades: en este grupo estn incluidas todas las rocas metamrficas las cuales tienen cuarzo y
feldespatos como minerales principales (generalmente 50-80% del volumen).
Gneis cuarzo-feldesptico: cuarzo, plagioclasa, ortosa, microclina y pertita asociadaos con biotita, muscovita,
hornblenda, granate, turmalina y epidota. Los accesorios son apatito, circn, titanita, magnetita, hematita, calcita,
allanita, sillimanita y distena. Los minerales de alteracin son caolinita, sericita y clorita. Segn el contenido de los
minerales asociados se puede diferenciar entre gneis con biotita, gneis con muscovita, gneis con granate (=
kinzigita), etc.
Los gneis cuarzo-feldespticos son los productos de un metamorfismo intensivo y derivados principalmente de
rocas gneas cidas, tales como granitos, monzonitas, sienitas, granodioritas, tonalitas, riolitas y tobas riolticas.
Tambin pueden derivarse de sedimentos arenosos impuros (arcosas, areniscas arcillosas). Los gneises
cuarzo-feldespticos pertenecen a la facies anfibolita o a veces granulita.
Gneis con hornblenda: hornblenda, plagioclasa, augita y cuarzo; los accesorios son feldespatos potsicos, biotita,
muscovita, epidota, granate e hipersteno. Existen transiciones de estos a los esquistos con hornblenda (si la roca
es de grano fino y tiene esquistosidad) y a las anfibolitas (si no contienen cuarzo).
Gneis peltico: cuarzo, plagioclasa, ortosa y microclina asociados con biotita, muscovita, hornblenda, sillimanita
(Fig. 11.4), distena, granate, andalusita, cordierita o estaurolita. Los accesorios son circn, magnetita, grafito,
rutilo, turmalina y apatito. Una subdivisin es posible en gneis con sillimanita, gneis con distena, gneis con
estaurolita, gneis con cordierita, etc. La cordierita es generalmente xenoblstica, tiene formas alargadas y una
textura poiquiloblstica. Los bordes y fracturas muestran una alteracin a pinita (= sericita + clorita).
Los gneises pelticos son los derivados de sedimentos pelticos, especialmente de sedimentos ricos en aluminio y
hierro. Se forman por el metamorfismo regional intensivo y pertenecen a la facies anfibolita. Algunos de los
gneises con cordierita se formaron por anatexia. Los gneises pelticos se difieren de los esquistos pelticos debido
a su grano ms grueso; sin embargo existen transiciones.
Gneis clcico: cuarzo y feldespatos asociados con carbonatos, dipsido, tremolita, escapolita, flogopita,
hornblenda, actinolita, zoisita, biotita, grosularita, vesubianita o wollastonita. Son los productos del metamorfismo
regional o de contacto y se forman a partir de calizas y dolomas arenosas y arcillosas. Pertenecen a la facies
anfibolita o piroxeno-corneana.
Origen y yacimientos: el origen de los gneises es muy varible. Pueden formarse por:
- Procesos protoclsticos en rocas plutnicas (= gneis protoclstico)
- Cataclasis de rocas plutnicas (= gneis cataclstico, gneis con ojos).
- Metamorfismo de rocas gneas cidas o sedimentos silceos.
- Inyeccin de un magma en esquistos (= gneis de inyeccin o migmatita).
Los yacimientos ms importantes se encuentran en las reas precmbricas, en Centroamrica se encuentran en
Honduras y Guatemala.
Usos: gneises homogneos con pocas micas se utilizan como material de construccin.

Las rocas metamrficas

127

11.3.5. Anfibolitas
Textura: la textura de las anfibolitas vara mucho; puede ser granoblstica, nematoblstica, de grano grueso o de
grano fino. Generalmente muestran una folicacin debido a la orientacin paralela de hornblenda y biotita; si la roca
no contiene biotita la foliacin es poco visible. A menudo hay un bandeamiento por segregacin causado por capas
ricas en hornblenda y plagioclasa.
Composicin y variedades: los minerales esenciales son hornblenda y plagioclasa, asociados con almandina, epidota
y biotita. Los accesorios son cuarzo, distena, titanita, dipsido, apatito, magnetita, rutilo, calcita, clorita, actinolita o
turmalina.
Ortoanfibolita: hornblenda y plagioclasa son igualmente abundantes. La foliacin es dbil y a veces se presentan
texturas relictas (textura diablstica o porfiroblstica). Las plagioclasas tienen una zonacin normal; a menudo se
observan ncleos de augita o hipersteno bordeados por hornblenda. Las anfibolitas derivadas de rocas ultrabsicas
contienen poca plagioclasa y sus anfboles son del tipo antofilita o cumingtonita.
Paraanfibolita: contienen menos plagioclasa que anfboles y altos contenidos de biotita, dipsido, epidota y
microclina. Cuarzo y turmalina estn presentes, pero la almandina falta. El bandeamiento est pronunciado.
Origen y yacimientos: aunque su composicin mineralgica es simple, las anfibolitas pueden ser los derivados de
rocas de composicin muy diferente, tales como rocas gneas bsicas, ultrabsicas, carbonatos impuros o tobas.
Muchas veces haba una introduccin metasomtica de Si, Mg y Fe. Pertenecen a la facies anfibolita.
Las anfibolitas son frecuentes en todas las regiones metamrficas y son los productos ms comunes del
metamorfismo regional de grado moderado a alto. En Centroamrica se encuentran en Guatemala.
Uso: para construccin de carreteras.

11.3.6. Granulitas
El nombre de granulita se usa como trmino textural (= textura granultica), litolgico y de facies.
Textura: existen tipos masivos con una textura granoblsticos y una folicacin dbilmente definida y otros con una
foliacin buena debido a la alternacin de lentculas paralelas y aplanadas de cuarzo con grano grueso dentro de
cuarzo, feldespato y granate de grano muy fino. Prismas de distena y sillimanita yacen en los planos de foliacin y
pueden acentuar la textura bandeada.
Composicin y variedades:
Granulita cuarzo-feldesptica: cuarzo, ortosa, microclina, plagioclasa, granate, distena y sillimanita; los
accesorios son biotita, rutilo, turmalina y cordierita. Segn el predominio de los minerales se hace la subdivisin
en granulita cuarzo-feldesptica con granate (= normal o leptinita), granulita cuarzo-feldesptica con sillimanita,
etc.
Granulita piroxnica: plagioclasa (andesina a labradorita), hipersteno, dipsido, granate, hornblenda, magnetita y
grafito. Los accesorios son: hematita, pirita, rutilo, apatito, allanita, circn, corindn y espinela. Una subdivisin
es posible en granulita piroxnica con dipsido, etc.
Origen y yacimientos: las granulitas cuarzo-feldespticas son generalmente derivados de rocas gneas cidas o de
areniscas arcsicas (= con biotita). Las granulitas piroxnicas provienen del metamorfismo de rocas gneas bsicas (=
con hornblenda) o de margas.
Todas las granulitas pertenecen a la facies granulita. Son rocas tpicas de los escudos precmbricos; no se
conocen granulitas ms jvenes. La mayora de las granulitas son rocas polimetamrficas. Se conocen de Finlandia,
Austria, Canad, Sri Lanka, Australia y Siberia.

11.3.6. Charnockitas
Son rocas con una composicin mineralgica idntica a la de muchas granulitas cuarzo-feldespticas, pero

Las rocas metamrficas

128

tienen una textura diferente.


Textura: tpicamente son rocas granoblsticas de grano fino a medio. Tienen una apariencia de rocas plutnicas, es
decir, no existen las capas de cuarzo como en las granulitas.
Composicin: hipersteno, cuarzo, feldespato perttico, plagioclasa sdica, granate, rutilo, dipsido, hornblenda,
biotita, apatito y magnetita. Caracterstico son los colores azul verdoso del feldespato y azul grisceos del cuarzo; as
que tambin las charnockitas cidas tienen una coloracin oscura.
Origen y yacimientos: el origen de las charnockitas es discutido: algunas son de origen plutnico (=granito con
hipersteno) pero la mayora deben de ser derivados de rocas gneas cuarzo-feldespticas, formadas por un
metamorfismo de alto grado.
Se presentan en reas precmbricas, tales como India, Suecia, Australia y Uganda. Muchas veces estn
asociadas con granulitas piroxnicas, gneises con sillimanita o anortositas.

11.3.7. Eclogitas
Textura: granoblstica de grano medio hasta grueso, con una foliacin muy poco marcada. Los cristales prismticos
de piroxeno y anfbol no tienen ninguna orientacin.
Composicin: consisten escencialmente de omfacita (= mezcla de dipsido y jadeta) y granate (= piropo). Los
accesorios son: distena, epidota, anfbol (hornblenda o glaucofana), hipersteno, dipsido, rutilo, cuarzo, magnetita,
apatito, muscovita, titanita y espinela; plagioclasa falta. Las eclogitas tienen un peso especfico muy alto (3,4 - 4,2
g/cm3).
Una subdivisin es posible en eclogitas con hornblenda, eclogita con hipersteno, etc.
- Composicin qumica equivale a la de los basaltos y gabros.
A menudo presentan un metamorfismo regresivo, marcado por el ajuste de la asociacin mineralgica a
presiones y temperaturas bajas. De esta manera se forman bordes de glaucofana o actinolita alrededor de las
omfacitas, bordes de clorita en los granates, transformaciones de rutilo a titanita y bordes kelifticos (=
intercrecimiento de hornblenda y plagioclasa entre los cristales de granate y piroxeno).
Origen y yacimientos: el origen de las eclogitas es todava muy discutido. Existen cuatro posibilidades:
- Cristalizacin directa de un magma bajo presiones altas.
- Metamorfismo de alto grado a partir de rocas gneas o sedimentarias.
- Metasomatismo de rocas gneas o sedimentarias.
- Migmatizacin
Probablemente la mayora de las eclogitas se formaron en profundidades muy grandes (unos 50 km). Las
eclogitas se pueden clasificar como rocas gneas o metamrficas. Posiblemente forman la transicin entre los
procesos del metamorfismo y magmatismo; pues en niveles muy profundos de la corteza terrestre, los procesos
metamrficos pasan gradualmente a los magmticos (= anatexia).
En el campo nunca se encuentran zonas o cuerpos grandes de eclogitas, sino solamente cuerpos pequeos en
forma de lentes o capas. Las eclogitas se encuentran como:
- Inclusiones en kimberlitas, basaltos o rocas ultrabsicas.
- Capas en dunitas o granulitas.
- Lentes de gneises migmatticos.
- Capas lenticulares en rocas metamrficas de la facies anfibolita.
Las eclogitas se conocen en California, Austria, Francia, Alemania e India.

11.3.8. Migmatitas (gneis de inyeccin o rocas mezcladas)


Textura: son rocas macroscpicamente heterogneas que aparecen como una mezcla de material metamrfico
melanocrtico (= paleosomo) con material leucocrtico de aspecto grantico (= neosomo). En una seccin delgada
generalmente no se nota el carcter migmattico de la roca. Existen diferentes tipos de texturas (Fig. 11.5):
Textura agmattica: parecida a una brecha; trozos angulares e irregulares de la paleosoma con delgados cordones

Las rocas metamrficas

129

de neosoma. El neosomo corta al paleosomo tambin en forma ms


regular, parecido a una red.
Textura dictiontica: delgadas vetillas del neosomo cortan al paleosomo
en diferentes direcciones.
Textura estromtica (= de inyeccin capa a capa): el neosomo forma
capas claras con una orientacin paralela a la esquistosidad del
paleosomo.
Textura plegada: los pliegues afectan al neosomo y al paleosomo.
Textura nebultica o de "schlieren": casi no se puede diferenciar entre
paleosomo y neosomo. Existe una alternacin de zonas oscuras y
claras con contornos vagos; la textura foliada se pierde y la roca se
homogeneiza.
Textura ptigmtica: solamente el neosomo est plegado y los pliegues
tienen una forma mendrica y cambian su espesor irregularmente.
Composicin
- Paleosomo: consiste de rocas metamrficas de alto grado cuya composicin mineralgica vara; generalmente
tienen un alto contenido de biotita y anfboles.
- Neosomo: est escencialmente compuesto de cuarzo y feldespatos.
Origen y yacimientos: existen diferentes posibilidades para la formacin de migmatitas:
- Inyeccin de magma: a lo largo de los planos de esquistosidad, diaclasas y grietas. Se trata de gneises de inyeccin
o arteritas. Su formacin es un proceso aloqumico.
- Fusin parcial o selectiva de la roca madre y formacin de un lquido grantico o pegmattico que penetra a la roca.
Es un proceso isoqumico y se llama ultrametamorfismo.
- Metasomatismo (= granitizacin): es el intercambio de iones (especialmente Na, K y Si) entre la roca madre y
soluciones fluidales que penetran la roca. El proceso es aloqumico.
- Segregacin metamrfica en capas mficas y flsicas.
Migmatitas son frecuentes en los escudos precmbricos pero se encuentran tambin en zonas metamrficas ms
jvenes (Andes, Alpes). Segn el ambiente y origen se distinguen entre migmatitas aloqumicas (= gneis de inyeccin
o arterita) y migmatitas isoqumicas (= venitas).

Diagramas para la estimacin de los porcentajes

Diagrama para la determinacin del contenido de anortita de las plagioclasas con maclas de
Albita

Diagrama para la determinacin del contenido de anortita de las plagioclasas con maclas de
Albita-Karlsbad

Diagrama de Streckeisen para la clasificacin de las rocas gneas

Diagrama TAS para la clasificacin qumica de las rocas volcnicas

EJEMPLO DE UNA DESCRIPCIN PETROGRFICA DE UNA ROCA PLUTNICA


Nmero de la muestra: 4-283,3 m
Nombre de la roca:
Microgabro (transicin a microdiorita) con augita titanfera, ligeramente
propilitizada
Procedencia:
Formacin y Edad:
Recolectado por:
Descripcin microscpica:
Textura holocristalina, porfirtica-seriada, con fenocristales de plagioclasa, augita y olivino alterado dentro
de una matriz granular de grano fino. La seccin contiene una vetilla con un espesor promedio de 0,4 mm,
compuesta por calcita, pocas zeolitas en forma abanico y prehnita. Contiene adems varias vetillas
discontinuas paralelas a la vetilla grande, con un espesores de 0,03 mm, compuestas por carbonatos.
Composicin mineralgica:
Plagioclasa (andesina - labradorita con An 44-63): cristales hipidiomrficos con tamao mximo de 1,7 x
0,7 mm, unos fenocristales presentan textura cribosa (sieve structure), a veces solo en los bordes, otros en
el ncleo y con un borde sana y delgado. Muchos fenocristales presentan zonacin oscillatoria; los cristales
pequeos zonacin normal. Aproximadamente el 73 % del volumen total de la roca.
Augita titanfera: cristales hipidiomrficos con tamao mximo de 0,9 x 0,6 mm. Presentan a veces una
estructura reloj de arena incipiente, colores de interferencia anmalos y muchas inclusiones de magnetita.
Aproximadamente el 8 % del volumen.
Feldespato alcalino: en forma intersticial y bordeando a las plagioclasas. Aproximadamente el 4 % del
volumen.
Olivino completamente alterado: cristales hipidiomrficos hasta xenomrficos con tamao mximo de 0,6 x
0,4 mm, completamente alterados a una mezcla de nontronita fibrosa + carbonatos + pocos xidos de hierro;
estos minerales secundarios se presentan en diferentes proporciones en los cristales, generalmente
predomina la nontronita. Aproximadamente el 4 % del volumen.
Magnetita: cristales xenomrficos con dimetro de 0,2 mm; aproximadamente el 4 % del volumen.
Accesorios: cristales hipidiomrficos hasta xenomrficos de biotita con tamao mximo de 0,3 x 0,1 mm,
algunos cristales parecen secundarios, formados alrededor de los olivinos y los xidos de hierro. Apatito en
forma de agujas pequeas, principalmente dentro de las plagioclasas.
Minerales de alteracin (aproximadamente el 6 %): muchos carbonatos, concentrados en las vetillas, pero
tambin como impregnacin dentro de la matriz. Zeolitas en vetilla; prehnita en vetilla e intersticial entre las
plagioclasas; muy poco epidota y minerales de alteracin de los olivinos.

EJEMPLO DE UNA DESCRIPCIN PETROGRFICA DE UNA ROCA VOLCNICA


Nmero de la muestra: 99-04
Nombre de la roca:
Riolita hornblndica vesicular y fresca
Procedencia:
Formacin y Edad:
Recolectado por:
Descripcin macroscpica:
Roca porfirtica-afantica de color gris claro rojizo, con pocas vesculas. Contiene muchos fenocristales
idiomrficos de un feldespato claro con maclas de Karlsbad (sanidina ?), con tamao mximo de 4x2 mm.
la orientacin de stos imparten a la roca una textura fluidal. Menos frecuentes son fenocristales
xenomrficos de cuarzo con un tamao promedio de 3 mm y fenocristales idiomrficos de un mineral
ferromagnesiano (probablemente anfbol) con un tamao mximo de 5x2 mm.
Descripcin microscpica:
Textura hipocristalina, glomeroporfirtica-seriada, con una matriz hialopiltica fluidal, ligeramente
vesicular. Presenta unos cumulitos compuestos por plagioclasa + hornblenda + magnetita con dimetro
mximo de 1,4 mm.
Composicin mineralgica:
Fenocristales 41%
Sanidina: cristales idiomrficos con tamao muy variable (mximo 3,8 x 1,5 mm). Transparente y sana,
muchos cristales con maclas de Karlsbad. Aproximadamente el 15% del volumen total de la roca.
Cuarzo: cristales xenomrficos y resorbidos con dimetro promedio de 2,6 mm. Aproximadamente el 8%
de la roca.
Plagioclasa (oligoclasa con An 35): cristales hipidiomrficos con tamao variable (mximo 2,8x2,2 mm)
Generalmente con maclas polisintticos, zonacin normal en los ncleos y zonacin oscillatoria en los
bordes. Estn ligeramente alteradas a arcillas. Aproximadamente el 6% del volumen.
Hornblenda verde: cristales idiomrficos hasta hipidiomrficos con tamao mximo de 4,4x3,6 mm.
Presentan un borde delgada de opacita. Aproximadamente el 8% del volumen.
Biotita parda: cristales hipidiomrficos con tamao promedio de 1,7x1,4 mm. Los bordes estn
transformados a clorita; los ncleos son sanos. Aproximadamente el 3% del volumen.
Magnetita: microfenocristales xenomrficos hasta corroidos con dimetro promedio de 0,5 mm. Menos del
1% del volumen.
Matriz: 59%
Textura hialopiltica con aproximadamente 40% de vidrio incoloro con triquitos. Contiene 4% de vesculas
alargadas con un tamao mximo de 1,6x0,8 mm, con los ejes largos alineados paralelamente. 12% de
microlitos de sanidina con tamao promedio de 0,3x0,1 mm, 4% de microlitos xenomrficos de augita con
tamao promedio de 0,2x0,15 mm y 2% de granos xenomrficos de magnetita con dimetro promedio de
0,1 mm. Apatito y circn se presentan como minerales accesorios.

ABREVIACIONES COMUNES EN LA PETROLOGA


CA
Calc-alkaline series (serie calcoalcalina)
CAB Calc-alkaline basalts (basaltos calcoalcalinos)
CFB Continental flood basalts (basaltos continentales de meseta)
COLG Collision-related granites (granitos relacionados con colisiones de placas)
HK
High potassium (con alto contenido de potasio)
IAB Island arc basalts (basaltos de arco de islas)
IAT Island-arc tholeiites (toleitas de arco de islas)
LKT Low potassium tholeiites (toleitas con bajo contenido de potasio)
MAR Mid-atlantic ridge (dorsal medio-atlntica)
MORB Mid-ocean ridge basalts (basaltos de la dorsal ocenica)
E-MORB
enriched (enriquecido)
D-MORB
depleted (empobrecido)
T-MORB
transitional (de transicin)
OFB Ocean floor basalts (basaltos del fondo ocenico)
OIA Ocean island alkali basalt (basalto alcalino de islas ocenicas)
OIB Ocean island basalts (basaltos de islas ocenicas)
OIT Ocean island tholeiite (toleita de islas ocenicas)
ORG Ocean ridge granites (granitos de los dorsales = plagiogranitos)
PIA
Primitive island arc series (serie de arco de isla primitiva)
VAB Volcanic arc basalts (basaltos de arcos volcnicos)
VAG Volcanic arc granites (granitos de arcos volcnicos)
WPA Within plate alkali basalts (basaltos alcalinos intraplaca)
WPB Within plate basalts (basaltos intraplaca)
WPG Within plate granites (granitos intraplaca)
WPT Within plate tholeiites (toleitas intraplaca)
Para elementos:
HFS High field strength (de lata carga): Th, U, Zr, Nb, Ti, V
LILE Large lithophile elements (elementos litfilos grandes): Sr, K, Rb, Ba
REE Rare earth elements (tierras raras)
HRE Heavy rare earth (tierras raras pesados): Lu, Yb, Tm, Ho
LRE Light rare earth (tierras raras livianos): La, Ce, Nd, Sm

Transformacin de xidos en elementos


K2O K
PA K = 39,1
PM K2O = 94,2
94,2/100 = 78,2/x
% K = 0,8301 * K2O
% Ti

= 0,596 * TiO2

Transformacin de Fe2O3 en FeO


FeO
= 0,9 * Fe2O3

TINCIN DE LOS FELDESPATOS POTSICOS

Reactivos:

HF concentrado
Solucin saturada de cobaltonitrito sdico (aprox. 60 g por 100 ml)
(Solucin de BaCl2 al 5%)
(Solucin de rodizonato de Na; 0,05 g de la sal se disuelven en 20 ml de agua. Esta solucin
es poco estable, as que hay que prepararla a menudo).

Recipiente de plstico con una profundidad de 1-2 cm. El dimetro del recipiente tiene que ser un poco
menor que el de la muestra a analizar. Beaker de plstico grande.

Procedimiento:
1. Se llena el recipiente con HF hasta aprox. 0,5 cm del borde superior. OJO: se tiene que trabajar en una
capilla y con guantes ya que el HF es muy agresivo !
2. Se coloca la muestra con el lado pulido o cortado hacia abajo encima del recipiente de HF.
3. Se cubre el recipiente con un beaker de plstico y se deja atacar la muestra durante 3-5 minutos.
4. Se quita la muestra, se la sumerge en agua y dos veces rpidamente en BaCl2.
5. Se lava la muestra con agua y se la coloca durante 1-3 minutos con el lado pulido hacia abajo en la
solucin de cobaltonitrito sdico.
6. Se mueve la muestra dentro de agua para eliminar la solucin de cobaltonitrito sdico sobrante. Si el
ataque del HF ha sido suficiente, el feldespato potsico se tie de un color amarillo fuerte:
Na[Co(NO2)6] + K+

K2Na[Co(NO2)6]
Si solo resulta un color amarillo plido se frota la superficie con agua, se la seca y se deja atacar por el
HF por ms tiempo, siguiendo despus con los pasos 4-7.
7. Para teir a las plagioclasas se coloca unas gotas de rodizonato de Na sobre la superficie y dentro de unos
segundos la plagioclasa se pone roja. Despus se lava con agua.

Tambin se puede teir secciones delgadas sin cubrir. El tiempo de ataque por el HF es mucho ms pequeo
(10-30 segundos para rocas plutnicas, hasta 1 minuto para rocas volcnicas, el tiempo de tincin en la
solucin de cobaltonitrito sdico es hasta de 15 minutos).
Con este mtodo se tien muchos minerales de potasio, como la leucita o alunita.

Diagrama de clasificacin de las rocas gneas, con base en la composicin mineralgica y con nfasis en las rocas
gneas presentes en Costa Rica. Entre parntesis rocas poco comunes.
CUARZO
O FOIDES

FELDESPATOS

MINERALES
FERROMAGNESIANOS

ortosa
Cuarzo
15%

Con foides
Sin cuarzo y
foides

ROCA
VOLCNICA

(GRANITO ALCALINO)

ortosa > plagioclasa

hornblenda, biotita

GRANITO

RIOLITA

ortosa < plagioclasa

hornblenda, biotita, piroxenos

GRANODIORITA

DACITA

hornblenda, biotita, piroxenos

(TONALITA)

ortosa > plagioclasa

biotita, hornblenda, piroxenos

(SIENITA)

(TRAQUITA)

ortosa = plagioclasa

hornblenda, piroxenos, biotita

MONZONITA

(LATITA)

ortosa < plagioclasa

hornblenda, piroxenos, biotita

MONZODIORITA
MONZOGABRO

LATIANDESIT
A
LATIBASALTO

plagioclasa

piroxenos, hornblenda

(DIORITA)
GABRO

ANDESITA
BASALTO

plagioclasa

piroxenos, olivino

(TROCTOLITA)

(PICRITA)

plagioclasa

hornblenda, piroxenos, biotita

(TESCHENITA)

(BASANITA)

piroxenos, olivino

PERIDOTITA

(KOMATITA)

olivino

(DUNITA)

plagioclasa

Muy poco
cuarzo o
foides

ROCA PLUTONICA

Sin feldespatos

Bibliografa

130

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