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M

ic h a e l

o r t o n

A E t ic a B b l ic a a p a r t ir dos
D ez M a n d a m e n t o s

refcio

de

J.I.

P arker

A E t ic a B b l i c a a p a r t ir d o s
D ez M a n d a m en to s

refcio

de

J.I.

P arker

A Lei da Perfeita Liberdade - Os Dez Mandamentos 2000, Editora Cultura


Crist. Originalmente publicado nos Estados Unidos pela Moody Press com o
ttulo The Law o f Perfect Freedom, 1993 by the Moody Bible Institute of
Chicago. Traduzido com premisso.

Traduo:
Denise Meister
Reviso:
Raquel Alves Campos Strachicini
Claudete Agua de Melo
Editorao:
Gilson da Silva Oliveira Filho
Capa:
ADC Produtora e Editora

Publicao autorizada pelo Conselho Editorial:


Cludio Marra (Presidente), Alex Barbosa Vieira,
Aproniano Wilson de Macedo, Fernando Hamilton Costa,
Mauro Meister, Ricardo Agreste, Sebastio Bueno Olinto.

CDITORA CULTURA CRIST


Rua Miguel Teles Junior, 382/394 - Cambuci
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www.cep.org.br - cep@ cep.org.br

Superintendente: Haveraldo Ferreira Vargas


Editor: Cludio Antnio Batista Marra

NDICE
Prefacio........................................................................................................

A gradecim entos..........................................................................................

1. Fazendo a Coisa C erta..........................................................................

2. Nenhum outro D eus.............................................................................

27

3. Adorando Corretam ente o Deus C orreto.........................................

59

4. Guardando a Reputao de D eus.......................................................

81

5. Descanso G arantido.............................................................................

97

6. H onra a Quem D evida....................................................................... 113


7. Quo Pr-Vida Somos Realmente?.................................................... 129
8. At Que a M orte N os Separe............................................................. 153
9. Confiando na P roviso de D e u s ............................................................... 169

10. Diga-me a Verdade!............................................................................ 193


11. Quando Mais M enos........................................................................ 205
12. Boas-N ovas para os Transgressores da Lei.................................... 223
A pndice...................................................................................................... 235
Seleo do Catecismo de Heidelberg ............................................. 237
S eleo do Breve Catecismo de Westminster.

247

PREFCIO
A primeira coisa a se dizer sobre os Dez Mandamentos que eles existem e
que sua condio o de comando divino. Eles no so idias brilhantes de
M oiss, mas exigncias categricas de Deus. A Escritura afirma que as duas
tbuas da lei foram escritas diretamente por Deus (xodo 31.18). Assim, Deus
disse ao mundo que tipo de comportamento o agrada: ele deixou isso bem claro
por meio das suas dez proibies quanto a qualquer outro tipo de vida. Embora
proclam ado como parte do pacto de Deus com Israel, o D eclogo m ostra a
vontade de Deus para todas as suas criaturas humanas e , por essa razo, o
ponto onde precisa ser iniciada a educao moral e espiritual de toda a humani
dade. Isso foi verdade nos dias de Moiss e ainda verdade em nossos dias.
A segunda coisa a ser dizer sobre os Mandamentos que os temos perdido
grandemente e que essa a nossa estupidez. At bem recentemente, eles eram
bsicos para o treinamento religioso que os ocidentais davam aos seus jovens.
Antes de ter 10 anos de idade, fizeram-me memoriz-los na escola pblica!
- e assim aconteceu com a maioria das crianas dos meus dias. M as tudo mu
dou. O preconceito contra a memorizao como uma disciplina educacional,
contra o Antigo Testamento, contra a lei na igreja e contra a religio nas escolas
levou um a situao em que poucos nas igrejas, e ainda menos fora dela,
podem repetir os D ez M andamentos, isso sem falar em explic-los. Os
Reformadores e Puritanos, que escreveram literalmente dzias de Catecismos
para a educao crist baseados nas trs frmulas clssicas, Os M andam en
tos, o Credo e a Orao do Senhor, iriam chorar sobre ns se soubessem o
quanto temos nos afastado dos padres que estabeleceram. Em uma era imoral
e infiel como a nossa, a ignorncia quanto aos M andamentos uma fraqueza
espiritual to grande quanto se possa imaginar. Mas, ai de ns, essa ignorncia
comum e, assim, em questes morais nos atrapalhamos.
A terceira coisa a ser dita sobre os M andamentos que eles so, de fato, a
base para a moral crist, como j foi indicado. Os princpios positivos implci
tos na sua forma negativa, quando localizados no contexto da realidade crist
do reino de Cristo e na vida no Esprito, sustenta o cdigo de famlia para os
filhos redimidos de Deus, em todos os lugares. Apelos para a tica de Cristo e
dos apstolos que falham em encontrar suas razes nos M andamentos (razes
deixadas muito claras no Novo Testamento, diga-se de passagem), caem em
todos os tipos de concepes erradas. A unidade da tica bblica, a com ear
pelo Declogo, precisa ser redescoberta hoje.
A quarta coisa a ser dita sobre os M andamentos que a explorao de

A L ei D a P erfeita L iberdade

Michael H orton sobre o que eles significam para o povo cristo hoje um
excelente ponto de partida para qualquer pessoa que deseja apropriar-se n o
vam ente da sua mensagem. H muita sabedoria aqui. A podere-se dela. de
sabedoria que precisamos.
J. I. PACKER
Professor de Teologia
Regent College
Vancouver, B. C.

AGRADECIMENTOS
Obrigado ao pessoal da Christians Unitedfo r Reformation (CURE) por
dar-me flexibilidade para escrever este livro. Um agradecimento especial a meu
associado, Alan Maben, pela assistncia prestada e a Kim Riddlebarger, Loretta
Johnson, Rod Rosenbladt e Shane Rosenthal pela ajuda.

captulo um

FAZENDO A COISA CERTA


Escrever este livro faz com que eu me sinta como um fazendeiro do centrooeste desenhando um mapa do centro de Manhattan como se fosse a pessoa
errada para o servio. Contudo, este tem sido meu dever j h algum tem po,
no porque penso que seja particularmente bom ao seguir o curso que iremos
descobrir nos captulos seguintes, mas porque ouo duas vozes nos chamando
para a tarefa.
Em primeiro lugar, a voz de Deus clara e inconfundvel nas pginas da
Escritura. Tendo nos redimido da culpa e da escravido de nossos pecados,
D eus agora nos chama para glorific-lo e goz-lo para sempre, com eando
agora, com eando aqui. M as h uma segunda voz que faz com que o
restabelecimento dos Dez Mandamentos seja vital para o nosso tempo. E a voz
do nosso prximo: secular, no particularmente dado s justificaes religiosas
pelo que faz, contudo buscando algo que d peso s suas aes. A Newsweek
referiu-se questo sobre valores como uma profunda, irritante ansiedade
nacional... sobre o senso perturbador de que a liberdade pessoal ilimitada e o
materialismo enlouquecedor produzem apenas uma fome maior e noites mais
solitrias. Alm disso, a representao tem sido bipartidria. Liberais que se
atualizam tm estado obcecados pela liberdade pessoal ao ponto da auto-imolao; conservadores predatrios tm estado obcecados pela liberdade co
mercial ao ponto da pilhagem. Uma coisa clara, de acordo com Joe Klein da
Newsweek: Ambas as indulgncias tm seguido o seu curso. A farra de trinta
anos causou uma ressaca monstruosa. H uma nostalgia por algo alm do anal
gsico poltico padro.1
Enquanto nos aproximamos do terceiro milnio cristo, o humor da cultura
secular est claramente substituindo a desconsiderao pela direo religiosa,
espiritual e moral por um desejo renovado de escutar. Isso, naturalmente, signi
fica que eles iro ouvir qualquer pessoa e cada uma delas, como a popularidade
do misticismo da nova era, o crescimento rpido do Islamismo e o sentimento
universalista em expanso demonstram. Mas, como demonstrado pelas princi
pais pesquisas de opinio, h algo que nossos vizinhos seculares no suportaro
por mais tempo e o que um escritor chamou de Zona de Inquisio da B
blia . Deve haver respostas, argumentadas de forma inteligente, que defendam
a base das crenas centrais, no apenas afirmaes, slogans e a retrica de
jogos de fora. Embora o ponto central do Cristianismo no seja a moralidade
1Joe Klein, Whose Values? New:week, 8 de junho de 1992, p. 19.

A L ei

da

P erfeita L iberdade

ou a direo na vida (contrrio ao que a maioria das pessoas espera que a


religio seja), as crenas transcendentes nas quais a vida crist cresce e ama
durece, por mais fracas que sejam, do propsito, direo e significado vida
de modo que no podem ser comparadas com o mero sentimento e capricho
secular. Nem podem ser comparadas com a superficialidade da ideologia de
direita ou esquerda, com textos-prova ocasionais da Escritura. O que realmente
precisam os de uma reeducao macia quanto ao bsico. E o mundo est
mais pronto para isso agora do que estava h cinco anos.
Um exemplo impressionante dessa abertura um artigo do antigo editorchefe da revista Time e embaixador da ustria, Henry Grunwald:
Som os importunados por toda uma srie de
descontentam entos e confuses. Para a grande
maioria, o estrume tem se tornado o hbitat natu
ral. Derain e outros observadores da depravao
iriam, na verdade, se impressionar com o caos das
maneiras e linguagem , com a presena infernal
do crime e a fcil - algum pode quase dizer de
mocrtica - disponibilidade de drogas; com as no
vas variedades de decadncia - rocks sobre e s
tupro e suicdio, pornografia nas bancas de revis
ta, com erciais de motis no nosso canal amigvel
de cabo, para no mencionar sexo por telefone....
Estam os testemunhando o fim, ou pelo menos, o
declnio de uma era de incredulidade e o com eo
do que pode ser uma nova era de f.... Precisare
m os de um novo senso de direo, com menor
nfase nos direitos e maior na responsabilidade
- resumindo, precisamos criar um novo clima p si
colgico.

Naturalmente, foram nossos prprios antecessores evanglicos especial


m ente Lutero e Calvino que enfatizaram as responsabilidades sobre os di
reitos, os ltimos sendo a obsesso moderna. A Bblia, particularmente os Dez
M andam entos, nos chama a descobrir as obrigaes com relao a D eus, ao
nosso prxim o e sociedade. Ela convoca o povo de Deus a seus postos na
sociedade, no como um grupo especial de interesse reivindicando seus direitos
ao lado de todos os outros, mas como homens e mulheres chamados que tm
um forte senso de obrigao moral no para salvar apropria alma, porque
isso pela graa parte das obras, mas para trazer glria e honra ao Rei

F azendo

C oisa C erta

gracioso. O que Grunwald requer em term os de um novo clima p sico l g ico ,


no qual as responsabilidades so mais enfatizadas do que os direitos, foi advo
gado anteriormente na nossa histria com o cristos evanglicos. Q uo irnico
o fato de que, a fim de sermos relevantes e afiados, devem os resgatar crenas
do passado. Grunwald conclui:

Uma das coisas mais notveis sobre o sculo


20, mais do que o progresso tecnolgico e do que
a violncia fsica, foi a desconstruo do homem
(e da mulher). Estamos vendo uma reao a esse
fenmeno. Nossa viso do homem obviamente de
pende da nossa viso de Deus. A Era da Razo
exaltou a humanidade, mas ainda admitia Deus
como um tipo de rei filsofo supremo ou presiden
te do conselho que presidia, no final das contas,
sobre as glrias alcanadas por meio da cincia e
da razo. O sculo 21 humanista o destituiu por
votao. Ele viu, de forma crescente, a razo e a
cincia irreconciliavelmente opostas religio, a
qual desapareceria. O humanismo secular (um
termo respeitvel muito embora tenha se tornado
insulto de direita) insistiu teimosamente que a
moralidade no precisava tomar como base o so
brenatural. Mas gradualmente se tornou claro que
a tica sem a sano de alguma autoridade maior
simplesmente no era convincente. A ironia final,
ou talvez tragdia, que o secularismo no con
duziu ao humanismo. Dissolvemos gradualmente
- desconstrumos - o ser humano em um pacote
de reflexos, impulsos, neuroses, terminaes ner
vosas. A grande heresia religiosa era usar o ho
mem como medida para todas as coisas, mas che
gamos perto de faz-lo a medida de nada. As prin
cipais igrejas tm tentado, de vrias formas, se
adaptarem era secular.... As principais denomi
naes presbiterianas tambm enfatizaram, de for
ma crescente, o ativismo social e tentaram diluir o
dogma para acomodar o racionalismo e a diversi
dade do sculo. 20.
Mas nenhuma dessas reformas [est] interrom
pendo o declnio agudo das principais igrejas. Por

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que no? A resposta parece ser que, enquanto a
religio ortodoxa pode ser sufocante, a religio libe
ral pode ser vazia. Muitas pessoas parecem querer
uma f que seja rigorosa e exigente.2

Com entaristas sociais respeitados, como Thomas Moinar, esto cada vez
mais abertos s opes religiosas inteligentes. Moinar explica:
Os D ez Mandamentos, e muitos outros textos
bblicos, eram tidos por mim com o declaraes
devotas, indefinidas e at desnecessrias. Isso foi
na juventude. Com a maturidade e a idade, eles
co m ea ra m a revelar (a p alavra certa) um a
profundidade im ensurvel de sab ed oria, cuja
explorao ocupou a vida de um Pascal e de um
C h esterton . N o s s a cu ltu ra con tem p orn ea
(vrios paganismos, aborto/eutansia, linguagem
inclusiva, politizao geral) rebaixou esses textos
a um nvel de clichs aborrecidos ou m istificaes
absolutas. Da, a necessidade de se focar neles
novam ente.3

M as h tambm um interesse renovado nas respostas transcendentes para


os problemas da vida real pela cultura popular. Comentando sobre o roteiro da
banda U2, a revista Rolling Stone concluiu: Sua mensagem? No adorars os
falsos dolos, mas quem mais h?4
Assim, Grunwald conclui: Onde isso tudo nos levar9 Possivelmente a uma
nova era real de f. No a uma religio universal, ou ao retorno do tipo medieval
de Cristianismo que engloba toda a sociedade - nem, espera-se, ressurreio
do que poderia ser chamado de Zona de Inquisio da Bblia. M as podem os
estar nos dirigindo para uma era na qual a f ser novamente considerada de
forma sria e mais uma vez ter um papel importante em nossa existncia .5

2Henry Grunwald, The Year 2000: Is It the End-Or Just the Beginning?, Tune, 30 de maro de
1992,p. 74.
3 Thomas Molnar, Chronicles: A Magazine o f American Culture (Dezembro de 1992), p. 14.
4 Rolling Stone (10-24 de dezembro de 1992), p. 39.
5Grunwald, The Year 2000, p. 76.

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Tom Wolfe sugeriu que a nossa no uma era provvel para a produo de gran
des heris. Mas a f bblica sempre criou heris: enfermeiras que dedicaram a vida
ao cuidado de doentes, pais que se sacrificaram em prol da educao de seus
filhos, homens de negcio que souberam como criar riquezas e us-las para o be
nefcio da comunidade, filhos que cuidaram de seus pais na velhice, empregadores
que cuidaram de seus trabalhadores e empregados que acrescentaram aquele extra
para ajudar a companhia a ser bem - sucedida, pessoas que ajudaram seus vizinhos
a consertar o telhado. Pelo nosso prximo, por ns mesmos e, acima de tudo, por
Deus, provemos que Grunwald est certo e Wolfe errado.

A VONTADE DE DEUS PARA A SUA VIDA


Tendo crescido na igreja, posso lembrar-me da ansiedade que costum ava
sentir sobre a vontade de Deus para a minha vida. Com quem devo sair? Em
que faculdade Deus quer que eu estude? Com horror diante da possibilidade
de passar por cima do melhor de Deus (plano A) para a minha vida, busquei
ardentemente a vontade de Deus, no sabendo exatamente como ela iria soar
ou parecer-se quando a descobrisse. Desde ento, meu entendimento bsico
do que significa descobrir a vontade de Deus transformou-se. Deixe-me explicar
brevemente o que quero dizer.
As coisas encobertas pertencem ao SENHOR, nosso Deus, porm as reve
ladas nos pertencem, a ns e a nossos filhos, para sempre, para que cumpramos
todas as palavras desta lei (Deuteronmio 29.29). Esse versculo faz uma dis
tino entre duas categorias: coisas encobertas e coisas reveladas . E bem
fcil determinar o que so as coisas reveladas : Os Dez Mandamentos so um
bom exemplo. M as o que acontece quando chegamos a questes sobre casa
mento e educao, se deveriamos seguir este chamado ou mudarmos para aquela
cidade? Certamente pesquisaramos em vo a nossa concordncia bblica ten
tando encontrar um texto que nos informasse a vontade de Deus para a nossa
vida nessas reas. Isso, naturalmente, no significa que Deus no tenha determi
nado nosso futuro quanto aos detalhes mais triviais; o que significa que ele no
decidiu deixar-nos entrar neles. Se Deus realmente est no comando, no h
vontade perfeita na qual nos intrometamos ou saiamos, dependendo do quan
to somos bons em ler folhas de ch ou em discernir os sinais da direo de
Deus. Ele trabalha at mesmo o pecado, o sofrimento e o mal para o nosso bem
(Romanos 8.28), e, assim, tudo parte do seu plano para trazer-lhe glria.
E surpreendente o que isso faz queles que esto sobrecarregados pela

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ansiedade em conhecer a vontade de Deus. Coloca nossa busca pela vontade


de Deus no em pressentimentos subjetivos que freqentemente atribumos ao
Esprito Santo, mas na vontade revelada de Deus. Podem os no ter de ante
mo uma cpia do plano de jogo de Deus quanto a pessoas, lugares, ocupa
es e movimentos que ele tem para o nosso futuro, mas j temos mais do que
parece term os digerido na Palavra revelada de Deus com relao direo de
nossa vida como cristos. Aqueles que esto buscando a vontade de Deus
para suas vidas, o profeta Miquias responde: Ele te declarou, homem, o
que bom e que o que o SENHOR pede de ti: que pratiques ajustia, e ames
a misericrdia, e andes humildemente com o teu Deus (Miquias 6.8).
M as essa busca pela vontade revelada de Deus para nossa vida no foi
interrom pida apenas pela busca da sua vontade ou plano encoberto , mas por
outros fatores tambm, os quais consideraremos brevemente.

Ignorncia Bblica
De acordo com George Gallup, os norte-americanos reverenciam a Bblia
- mas em geral, no alem . E porque no a lem, tornaram -se uma nao de
ignorantes bblicos . N a verdade, embora quatro de cada cinco norte-america
nos creiam que a Bblia a palavra literal ou inspirada de Deus, a maioria no
se lembra dos Dez Mandamentos. Trs quartos dos norte-americanos dizem
que fazem pelo menos um esforo para seguirem o exemplo de Jesus, informa
Gallup, mas eles evidentemente no tm a menor idia do que consiste esse
exemplo. Seis em cada dez citaram um relacionamento pessoal, de algum tipo,
com Jesus, mas este, evidentemente, um relacionamento de convenincia,
uma vez que no o vem em termos de obrigao.6
Os autores do The Day America Told The Truth tm isto a dizer:
o o este selvagem , selv a g em por tod a a
A m r ic a do N o r te n o v a m e n te , m as m a is
selvagem e incerto desta vez. Voc a lei neste
pas. Quem diz isso? Voc diz, camarada... N o
h absolutamente um consenso moral nos anos 90.
Cada um est compondo seu [sic] prprio cdigo
de m oral p e sso a l - se u s D e z M an d am en tos

George Gallup e James Castelli, The People's Religion (Nova York: Macmillan, 1989), p. 60.

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prprios. Aqui esto dez extraordinrios manda


mentos para os anos 90. Estes so mandamentos
reais, regras pelas quais muitas pessoas vivem.
1. No vejo razo para preservar o sbado (77
por cento).
2. Eu roubaria daqueles que realmente no
sentiram falta (74 por cento).
3. Eu minto quando me conveniente, desde
que no cause qualquer dano real (64 por cento).
4. Eu bebo e dirijo se sinto que posso lidar com
a situao. Eu conheo o meu limite (56 por cento).
5. Eu trairia meu cnjuge - afinal de contas,
dada a oportunidade, ele ou ela faria o mesmo (53
por cento).
6. Eu procrastinaria no trabalho e no faria ab
solutamente nada em um dia inteiro de cada cin
co. E o procedimento de operao padro (50 por
cento).
7. Eu usaria drogas por lazer (41 por cento).
8. Eu sonegaria imposto - at um certo ponto
(30 por cento).
9. Eu colocaria meu amante no risco de alguma
doena. Sou um tanto promscuo sexualmente, mas
quem no ? (31 por cento).
10. Tecnicamente, posso ter cometido estupro
contra minha namorada, mas sei que ela queria
(20 por cento foram estupradas pelo namorado).7
A despeito do fato de aproximadamente todos os norte-am ericanos dizerem
crer em D eu s, a m aioria devastadora das p essoas (93 por cen to) d isse que
elas - e ningum m ais - determ inavam o que e o que no moral em suas
vidas. Elas baseiam suas d ecises em suas prprias experincias, at m esm o

7 James Patterson e Peter Kim, The Day America Told the Truth (Nova York: Plume, 1992), p.
201.

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vidas. Elas baseiam suas decises em suas prprias experincias, at mesmo


nos seus caprichos dirios .8
Repetidamente, pesquisa aps pesquisa, cristos e no-cristos respondem
de formas quase idnticas quando surgem questes sobre ambio, hedonismo,
e racismo.9 Claramente, algo est podre em nosso prprio quintal. N o pare
cemos mais saber nem mesmo distinguir o certo do errado, mesmo como cris
tos. Isso deveria nos fazer perguntar a ns mesmos o que estamos recebendo
em nossas igrejas e em nossos lares cristos. Esta a razo pela qual, por todo
esse livro, faremos um esforo consciente para ver estes m andam entos no
meramente como pedras a serem atiradas na sociedade secular, mas como uma
testemunha do nosso registro infiel no final do sculo 20. Precisamos aprender
novam ente algumas coisas que podemos ter admitido como certas. Antes de
nos atirarmos em cruzadas morais, alinhando-nos com a Esquerda secular ou
com a Direita secular, seramos bem judiciosos em determinar novamente em
nossa mente o que Deus requer de ns - e este o redescobrimento excitante
que espera por ns nos Dez Mandamentos.

Ambigidade Sobre o Antigo Testamento


M uitos de ns foram criados sem saber o que fazer com a primeira metade
de nossa Bblia. A idia era, Israel no Antigo Testamento estava sob a lei e os
cristos no N ovo Testamento esto sob a graa. Isso significa que o Antigo
Testam ento iguala-se a obras-justia e o Novo Testamento iguala-se ao
evangelho da graa.
No entanto, isso est em desarmonia com o texto bblico em vrios pontos.
Primeiro, Deus fez um pacto com Abrao. O pacto era o dom incondicional da
vida eterna a ele e a toda a sua descendncia espiritual. Justificados apenas pela
graa por meio apenas da f, assim como qualquer crente nos dias de hoje,
Abrao tornou-se o pai espiritual de todo aquele que confia em Cristo, incluin
do ns (Glatas 3.7). N a verdade, nem por serem descendentes de Abrao
so todos seus filhos, mas: Em Isaque ser chamada a tua descendncia. Isto ,
estes filhos de Deus no so propriamente os da carne, mas devem ser conside
rados como descendncia os filhos da prom essa (Rm 9.7-8). Jesus deixou
claro para os judeus de seus dias que eles no eram simplesmente filhos de
Abrao por descendncia racial. N a verdade, os evangelhos deixam claro que
porque eles haviam rejeitado a promessa (i .e., o evangelho), os judeus deixa
ram de ser filhos de Abrao (M ateus 3.9). O escritor aos H ebreus adverte os
8 Ibid., 25-26.
9 George Barna e James Mackay, Vital Signs ('Westchester, 111.: Crossway, 1984). pp. 140-41.

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primeiros cristos a no repetirem a estupidez dos israelitas no deserto, a quem


tambm foram anunciadas as boas-novas,... mas a palavra que ouviram no
lhes aproveitou, visto no ter sido acompanhada pela f, como estava naqueles
que a ouviram (Hebreus 4.2, itlico adicionado).
Consequentemente, a lei no se iguala ao Antigo Testamento, enquanto a
graa ou o evangelho se iguala ao Novo Testamento. A lei refere-se a qualquer
comando, de Gnesis a Apocalipse. O evangelho refere-se a qualquer lugar em
qualquer testamento onde a promessa da salvao pela graa apenas por meio da
f apenas encontrada. A lei nos diz o que devemos fazer, e isso nos leva ao
desespero de satisfazermos o padro de Deus. Ento o evangelho nos diz o que
Deus j fez em Cristo, satisfazendo o padro como nosso substituto e assumindo o
nosso castigo em si mesmo para que pudssemos ser considerados justos.
Visto por essa perspectiva, o crente hoje deve se interessar tanto pelo An
tigo Testamento quanto pelo Novo. Embora o evangelho seja mais claramente
articulado no N ovo Testamento, certamente no h perda da imagem do
evangelho em Deus vestindo Ado e Eva com roupas feitas de peles de um
animal que ele mesmo sacrificou, ou em Abrao ofertando Isaque, ou no xodo
do Egito, e na mirade de outros exemplos da graa salvadora de Deus a despeito
da depravao do seu povo. Conseqentemente, o Antigo Testamento ainda
nos fala hoje. Quando Deus confirma a sua prom essa (o evangelho) a Jac,
isso para ns hoje. Quando do monte Sinai Deus d os mandamentos a Isra
el, estes mandamentos tambm so para ns.
M as e quanto aos sacrifcios e todas as outras leis que regiam a vida civil de
Israel? Certamente no somos convocados a cometer adlteros, somos? Para
responder a essa questo, devemos fazer uma distino crucial entre o que os
estudiosos bblicos chamam de leis morais, cerimoniais e civis. N a primeira
categoria - a moral - temos os Dez Mandamentos com todas as suas ordenan
as e extrapolaes no Novo Testamento. As pessoas devem amar a D eus
com todo o corao, alma, mente e fora e a seus prximos como a si mesmas.
M as h outro grupo de leis no Antigo Testamento que rege as cerimnias
religiosas. H as festas e jejuns especficos juntamente com o sistema sacrifical
elaborado e com a adorao do templo. Cada lei cerimonial devia ser
precisam ente obedecida. Quando nos voltamos e lemos algumas dessas leis,
admiramo-nos com os detalhes. Por que Deus insistiu na questo de quem cor
ta a garganta do animal, se o sacerdote ou a pessoa que est oferecendo o
sacrifcio? S podemos ver a importncia desses rituais em retrospecto, como
vemos, por exemplo, a importncia da identificao direta do pecador com a
vtima substitutiva para os seus pecados. Essa a razo pela qual cada pessoa
tinha, ela mesma, de tirar a vida da vtima sacrifical. No foram s os judeus ou

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os romanos que crucificaram Jesus Cristo: estvamos todos l ferindo-o com a


espada, transferindo os nossos pecados para ele da mesma forma que o apre
sentador no Antigo Testamento punha as suas mos no bode expiatrio, signi
ficando uma transferncia de culpa do pecador para a vtima.
Como podemos ver, especialmente no livro de Hebreus, todos esses tipos e
sombras so cumpridos em Cristo. Todos apontavam para ele. Ele era o templo,
ento por que continuar com a adorao do templo? Ele era o sacrifcio, ento
como podemos ofender Deus pensando que ainda existe a necessidade de um
sacrifcio melhor e mais completo pelos nossos pecados? Assim, as leis
cerimoniais desaparecem com a vinda daquele para o qual foram designadas
como prenuncio.
Em seguida, h a terceira categoria: as leis civis de Israel. Da mesma forma
que as leis cerimoniais de Israel prefiguravam Cristo como o grande profeta e
sacerdote, suas leis civis prefiguravam Cristo como o grande rei. E assim como
ele no cessa de ser nosso profeta ou sacerdote com o cumprimento das leis
cerimoniais, assim tambm no cessa de ser nosso rei com o cumprimento das
leis civis. Alm disso, assim como no devemos voltar para as sombras da
promessa nas leis cerimoniais quando temos o cumprimento daquela promessa
em Cristo, tambm no devemos buscar o retorno teocracia judaica quando
tem os o cumprimento do reino de Cristo no seu reinado espiritual mediante a
proclam ao do evangelho. Por meio de Israel, Deus nos d lies objetivas
sobre o reino que vir com o ministrio de Cristo. Assim como os reis de Israel
deviam expulsar as naes idlatras (diferente de Ado que recebeu o inimigo
de Deus em vez de expuls-lo da terra), assim Cristo ir separar as ovelhas dos
cabritos, o joio do trigo, no fim dos tempos (cf. M ateus 25.31-46; e tambm
13.25-29). Mas a realidade do reino no vista na sua fora poltica, militar ou
social, mas em seu avano por meio do evangelho de Cristo crucificado pelos
nossos pecados e ressuscitado para a nossa justificao.
Essa reiterao especialmente importante no tempo em que a Amrica
est confusa com Israel como a nao escolhida, destinada por Deus para levar
salvao aos confins da terra. Quando os puritanos e separatistas peregrinos
estabeleceram-se na Nova Inglaterra, o alvo era o ministrio evangelstico: avan
ar o reino de Cristo por meio da proclamao da Palavra, administrao dos
sacram entos e o exerccio da disciplina e ordem divinas. M as medida que a
Amrica do N orte se secularizava (to depressa quanto a Guerra da Indepen
dncia), a viso da Amrica Crist destinada a espalhar seu evangelho polti
co de vida, liberdade e a busca da felicidade contnua, e os evanglicos, em vez
de se oporem confuso de Cristo e cultura, tm, especialmente nas dcadas
recentes, ajudado a estimul-la. Os reform adores argumentaram que h duas

F azendo

C oisa C erta

17

espadas: um a regendo a esfera temporal (o Estado) e outra regendo a esfera


eterna (a Igreja). A primeira espada feita de metal; a segunda de tinta e papel.
De acordo com Calvino, as naes devem ser regidas por leis criadas com
base na igualdade geral, a qual ele cria que at mesmo os pagos eram capa
zes por causa da imagem de Deus impressa em cada pessoa e da revelao
geral da justia, certo e errado ancorados na natureza e na conscincia humana.
Essa a razo pela qual J. Gresham Machen, lder da cruzada intelectual con
tra o liberalismo nos anos 20 e 30, insistia em que a igreja tem uma funo pura
mente espiritual - falar em nome de Deus, onde Deus falou por si mesmo em sua
Palavra. Embora os cristos possam se envolver em cruzadas polticas e morais,
Machen insistia em que quando a igreja, como instituio divina, se envolvia tam
bm, ela violava sua misso sagrada e confundia o evangelho com justia civil.
No N ovo Testamento, no apenas no encontram os convocaes para a
obedincia s leis cerimoniais e civis do Antigo Testamento, como estas so
expressam ente proibidas, como um retorno s sombras depois da vinda da
realidade. N o entanto, o N ovo Testamento reitera as leis morais do Antigo
Testam ento, dando-lhes uma explicao mais completa e uma aplicao
particular neotestamentria (i.e., em termos da responsabilidade do crente quan
to a Deus e a seu prximo). Em Jeremias 31.31-33 lemos:
...firmarei nova aliana com a casa de Israel e
com a casa de Jud.
N o conforme a aliana que fiz com seus pais,
no dia em que os tomei pela mo, para os tirar da
terra do Egito; porquanto eles anularam a minha
aliana, no obstante eu os haver desposado, diz
o SENHOR.
Porque esta a aliana que firmarei com a casa
de Israel, depois daqueles dias, diz o SENHOR:
N a mente, lhes imprimirei as minhas leis, tambm
no corao lhas inscreverei; eu serei o seu Deus,
e eles sero o meu povo.

Joel tambm profetizou que, nos ltimos dias, o Esprito Santo seria derra
mado sobre cada crente, no s sobre aqueles que eram chamados de profe
tas, sacerdotes ou reis. Finalmente a famlia de Deus se tornaria o que D eus
pretendia que a comunidade fosse: uma nao completa de profetas e sacer
dotes que declarava, pelo poder do Esprito Santo, as boas-novas do evange
lho e as bnos do pacto. Essa profecia foi cumprida no Pentecostes e, desde

18

A L ei

da

P erfeita L iberdade

ento, cada crente tem sido enchido com o Esprito e recebido, no novo nasci
mento, um corao que tem a lei de Deus, sua vontade revelada, escrita nele.
Essa a razo pela qual Paulo chama a obedincia crist de fruto do Esprito,
porque ela no o produto de nossa prpria virtude ou carter, mas o efeito
direto de ter a lei escrita em nosso corao e do Esprito trabalhando dentro de
ns para produzir uma nova obedincia.
Paulo nos diz nos dois primeiros captulos de Romanos que cada pessoa at mesmo a mais pervertida ou confusa - tem a lei escrita em sua conscincia.
Mas s os crentes tm a lei escrita no corao; em outras palavras, s por meio
do novo nascimento uma pessoa pode deleitar-se verdadeiram ente na lei de
Deus. Antes ela s condenava e amaldioava, mas agora, porque somos consi
derados como tendo cumprido perfeitamente a lei porque Cristo a cumpriu em
nosso lugar, ela s pode nos dirigir em nossa vida crist. Ela nunca pode nos
am eaar com Se voc no fizer a sua parte, Deus no far a dele . Afinal,
Deus fez a nossa parte mediante a vida perfeita e a m orte de seu prprio
filho. Agora, essa promessa incondicional no apenas traz vida a ns que no
podemos alcanar uma nica parte da promessa pela nossa prpria obedincia
ou nosso prprio esforo, ela traz um novo corao que ama a lei de Deus pela
prim eira vez. Observe que em vez de remover a lei da vida do crente, Paulo
declara, estando j manifestos como carta de Cristo, produzida pelo nosso
ministrio, escrita no com tinta, mas pelo Esprito do Deus vivente, no em
tbuas de pedra, mas em tbuas de carne, isto , nos coraes. E por inter
mdio de Cristo que temos tal confiana em Deus;... o qual nos habilitou para
sermos ministros de uma nova aliana, no da letra, mas do esprito; porque a
letra mata, mas o esprito vivifica (2 Corntios 3.3-4, 6).
Isso no , como muitos pensam, colocar o Esprito contra a Palavra ou lei
de Deus. Antes, dizer que parte do Esprito que d vida, os mandamentos de
Deus (assim como sua promessa do evangelho) so mortos. Ou, ainda melhor,
o mesmo que dizer que ns somos mortos. A lei no pode nos dar vida. No
podemos obter vida (ou mant-la ou nos tornarmos mais cheios do Esprito,
ou qualquer nome que voc queira dar a isso) tentando alcan-la. Ela pertence
a cada crente. S o Esprito pode pegar aqueles mortos nos delitos e pecados
(Efsios 2.1) e faz-los vivos. E uma vez feita viva, uma pessoa se torna capaz
de responder positiva e afetuosamente lei de Deus pela primeira vez.
Assim, o crente hoje um herdeiro da prom essa tanto quanto Abrao, e
obrigado lei moral de Deus tanto quanto ele o foi. A designao de Israel
como um reino de sacerdotes e nao santa (xodo 19.6) agora aplicada
igreja do Novo Testamento, composta de todos os filhos de Abrao, judeus e
gentios (1 Pedro 2.9).

F azendo

C oisa C erta

19

Pregao Popular no Antigo Testamento


A pregao que ouvimos do Antigo Testamento freqentem ente pouco
mais do que as Fbulas de Esopo: uma histria inteligente, com uma lio
moral no final. Um sermo sobre Davi com certeza ser focado na sua vontade
de levantar-se contra Golias, com uma aplicao fcil (inspida, poderia se di
zer) a qualquer que seja o Golias que estamos enfrentando em nossas vidas.
Mas, naturalmente, essa no a inteno do autor. Podemos ler o texto, mas o
que est sendo dito no plpito ou na sala de Escola Dominical no uma expo
sio da passagem que diz o que realmente deveriamos extrair da mesma.
E irnico que em igrejas que enfatizam de forma constrangedora a natureza
literal das passagens apocalpticas, parablicas ou poticas, existam tanta
alegorizao das passagens narrativas histricas. Sempre que transform a
mos Josu ou Gideo em personalidades cujo propsito principal na Bblia
nos ensinar lies morais, estamos seguindo o mtodo medieval de interpreta
o, o qual buscava espiritualizar, moralizar e alegorizar a narrativa histrica,
em vez do mtodo protestante, cujo alvo explicar a passagem de acordo com
o seu prprio contexto. Um evanglico australiano, Graeme Goldsworthy, de
m onstra a seriedade deste assunto:
O Antigo Testamento est morto - morto nas
m os conspiratrias dos racion alistas, ju d eu s,
a le g o r is ta s m e d ie v a is , lib e r a is t e o l g ic o s ,
existencialistas, evanglicos e outros. Os judeus
negaram ao Antigo Testamento a sua meta indicada
no ev an gelh o e a ssim o transform aram num
legalism o morto. Os estudiosos da igreja medieval
seguiram Orgenes rendendo-se ao G nosticism o
que dizia que o Antigo Testamento era m aterialis
ta e no espiritual. Os racionalistas, liberais e
existencialistas curvaram-se moda filosfica de
seus dias e acharam que o Antigo Testamento era
incompatvel. Mas os evanglicos, o povo do Li
vro, esto envolvidos na conspirao? N s, evan
glicos, somos os mais culpados. Temos nos orgu
lhado de honrar toda a Bblia como a Palavra de
Deus e temos atirado pedras farisaicas nos altos
crticos adlteros e liberais.... Onde esto os ser
mes no Antigo Testamento que pregam Cristo sem
alegorizao espalhafatosa ou estudos de carter
no-teolgico? Onde esto os cursos de E scola

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da

P erfeita L iberdade

Dominical que ensinam o Antigo Testamento sem


moralizao legalista?... E o evangelho do novo
nascimento orientado Jesus em meu corao dos
evanglicos destruiu o Antigo Testamento to
efetivamente quanto o liberalismo do sculo 21.10
O Cristianismo uma religio histrica. Enquanto os existencialistas apontam
a falta de sentido da vida (um a reao realista e apropriada parte de Cristo),
a revelao bblica nos assegura que a vida e a Histria tm significados porque
D eu s elegeu, redimiu, chamou e justificou um povo durante a histria humana e
dentro da histria humana, desde o den at o presente e pela eternidade, e
tudo isso est centrado na entrada do prprio Filho de D eu s no tem po e espa
o da histria para redimir. O Cristianismo no uma m ensagem sobre paz
interior ou nascer de novo ou ter Jesus no corao. Apesar de ter um aspecto
p essoal claro, a m ensagem do Cristianismo Cristo.
D e G n esis a A p ocalipse, cada figura, cada histria, cada im agem , cada
lio a embalagem na qual encontramos o dom de D eus, Jesus Cristo. M esm o
n os D e z M andam entos, Cristo no apenas prefigurado em M oiss, m as est
presente com o aquele que ganhou o direito de governar seu povo pela redeno
que realizou por ele no xod o, um sinal da grande redeno a ser realizada,
d esta v e z no por m eio dos sinais e maravilhas de M o iss na corte de Fara,
dem andando D eix e meu povo ir! ou na abertura do mar, nem pela alim enta
o do seu p o v o com po no deserto, mas pela ressurreio, carregando a ira
da ju stia divina por seus irm os e irms, e sendo o P o da Vida que v e io do
cu (Joo 6). O A ntigo Testam ento no apenas a parte de n ossa B blia que
predisse a vinda de um M essias e que passou a ser irrelevante quando o M e s
sias veio; parte de um drama com pleto de redeno em curso, e com ear
com o E vangelho de M ateus com o com ear a assistir a um film e no m eio da
histria. com o pensar que v o c est contando uma boa piada quando tudo
de que se lembra o auge da mesma.
D avi realmente viveu na Histria. E o proveito da sua vida, medido pelo fato
de que a Bblia registra grande parte dela, no determinado pela quantidade
de lies instrutivas que podem os aprender a partir do estudo da personalidade
um a v e z que, sem dvida, houve m aiores hom ens e m ulheres de carter que
nunca foram citados na Bblia. A incluso de Davi no cnon da Escritura Sagrada
definida pelo lugar que ele teve na histria da redeno - no apenas com o

10 Graeme Goldsworthy, Verdict 2, no. 1 (fevereiro de 1979), pp. 5-10.

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C oisa C erta

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precursor de Cristo, o Filho de Davi, mas como algum a quem foi dada a
promessa do evangelho, a despeito de todas as suas falhas e infidelidade. Bemaventurado aquele cuja iniqidade perdoada,.... Bem-aventurado o homem a
quem o SENHOR no atribui iniqidade (Salmo 31.1-2) clamou o corrompi
do Davi, depois de confessar a sua depravao absoluta. Em outras palavras,
devemos nos perguntar, Como o programa redentivo de Deus est sendo an
tecipado nesse tem po e espao, durante o reinado de Davi? Onde est o
evangelho nessa passagem? . Lemos sobre Abrao no para aprender o que
Abrao, um mentiroso, trapaceiro, conspirador, fez por Deus, mas o que Deus
fez por esse pecador e, por meio dele, para o resto de ns que somos deprava
dos. Essas figuras no esto presentes fundamentalmente para que os im ite
mos, mas para a nossa instruo no evangelho.
Os fariseus dos dias de Jesus adotavam a viso que freqentemente ouvimos
em nossas prprias igrejas. Nosso Senhor os puniu por perderem a floresta por
causa das rvores: Examinais as Escrituras, porque julgais ter nelas a vida eter
na, e so elas mesmas que testificam de mim. Contudo, no quereis vir a mim
para terdes vida (Joo 5.39-40). Eles viam a Escritura (nosso Antigo Testa
mento) essencialmente como um cdigo moral, um manual para a vida. Embora
o Antigo Testamento contenha mandamentos morais (assim como o Novo Tes
tamento), estes so mandamentos dados ao povo que j havia sido redimido e
recebido a promessa incondicional de que, pela f na promessa, herdaria a terra
celestial prometida do outro lado da morte. A abordagem moralista e piedosa
que muitos de ns temos adotado com relao ao Antigo Testamento pode ser
a razo pela qual muitos cristos tm-se entediado e afastado da mesma, mas
uma viso que tenta ver o tema da redeno avanando por toda a histria do
povo de Deus ir reviver o senso de nossa gerao de pertencer a este povo de
Deus, famlia de Abrao. Com Isaque, Jac, Davi, Raabe e os profetas, ns
tambm herdamos os tesouros da famlia: a lei e a promessa.

ESTABELECENDO A LEI
A maioria dos estudiosos bblicos concorda que o Antigo Testamento um
documento legal, um pacto entre Deus e seu povo. Os Dez M andamentos so
apenas um resumo - talvez o melhor - do acordo pactuai para o povo de Deus.
Antes de os mandamentos serem dados, houve um prefcio. Estam os acostu
mados com prefcios nos pactos, tratados e contratos. Na Constituio norteamericana, l-se no Prefcio: Ns, o povo, a fim de formar um a unio mais

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perfeita, para prover a defesa comum e assegurar a tranqilidade domstica a


ns mesmos e nossa posteridade, decretamos e estabelecemos esta C onsti
tuio dos Estados Unidos da Amrica .
Similarmente, os Dez Mandamentos comeam com a fonte da sua autoridade:
Eu sou o SENHOR, teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da
servido (xodo 20.2). Deus aqui representado como o Grande Rei que
havia recentemente resgatado um Estado minsculo e indefeso das garras de
um regime opressivo. Mas esse resgate no os deixou por conta prpria, para
serem invadidos e tiranizados novamente no futuro. Em seu lugar, o prprio
Deus assumiu o reinado de Israel como seu Rei-Redentor. Freqentemente fa
lamos de deixar Deus fazer isto ou aquilo, ou de faz-lo Senhor, mas a idia
bblica no poderia ser mais diferente. Deus Senhor por direito. Sabei que o
SEN HO R D eus, foi ele quem nos fez, e dele somos ; - assim, ele nosso
Senhor por direito na criao - porque somos o seu povo e rebanho do seu
pastoreio (Salmo 100.3) faz dele nosso Senhor por direito na redeno. O
Senhor cria o pacto e no barganha conosco a respeito do seu contedo. Em
vez de ns, o povo ou eu, o crente , Deus, o Redentor quem d a este
pacto a sua natureza vinculadora. Em lugar de faz-lo nosso Senhor, no pacto,
D eus quem nos faz seu povo.
Diferentemente do Prefcio da Constituio norte-americana, esse prefcio
divino que governa o povo de Deus, a igreja, tem a sua autoridade derivada no
como um acordo do povo pactuando com Deus para obedec-lo ou para fundar
um reino, mas como um acordo do prprio Deus. Ele no um contrato no qual
duas partes so iguais, mas um pacto no qual Deus, o Redentor, declara Tomarvos-ei por meu povo e serei vosso Deus (xodo 6.7).
Embora a promessa a respeito da terra fsica fosse condicional (xodo 19.5;
Ezequiel 33.21-29), a prom essa da vida eterna pela f no brao redentor de
Deus era incondicional (Deuteronmio 31.6; Romanos 11.29,2 Timteo 2.13).
Essa a prom essa que herdamos junto com os judeus que se voltam para
Cristo. Naturalmente, a igreja no herdeira de qualquer lote na terra da Pa
lestina, mas herdeira da promessa incondicional feita a Abrao. Porque isso,
e no o territrio terreno, a esperana final de Israel (Hebreus 11.9, 14-16).
Um a vez que Deus j nos redimiu somente pela graa, podemos servir em li
berdade perfeita, no temendo os terrores da lei, mas deleitando-nos em seus
preceitos. Ganhamos liberdade por meio do evangelho, no por meio da lei;
mas a liberdade que ganhamos pelo evangelho uma liberdade para obedecer
mos pela primeira vez, do fundo do nosso corao, e no para sermos entre
gues a ns mesmos. A reiterao do Novo Testamento desse prefcio do An

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C oisa C erta

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tigo Testamento pode ser encontrada, entre outras passagens, em 1 Pedro 1.18
19, onde lemos sabendo que no foi mediante coisas corruptveis, como prata
ou ouro, que fostes resgatados do vosso ftil procedimento que vossos pais
vos legaram, mas pelo precioso sangue, como de cordeiro sem defeito e sem
mcula, o sangue de Cristo . Nunca devemos comear com o primeiro manda
mento, embora tenhamos entrado em uma nova vida e sido, de alguma forma,
feitos aceitveis a Deus pela execuo e conformidade com os mandamentos,
mas devemos sempre comear exatamente aqui, no prefcio, onde o prprio
Deus age ao fazer sua reivindicao ao seu povo tomando como base o fato de
que ele j havia feito tudo - incluindo o cumprimento das condies para a
obedincia lei. Ele faz isso por ns, em nosso lugar, por intermdio da pessoa
e da obra de nosso Senhor Jesus Cristo, o Deus encarnado.

A NATUREZA DA LEI
No M onte Sinai, Deus entregou a seu povo, por meio de Moiss, os famo
sos Dez M andamentos. Mas isso foi apenas uma reedio da vontade eterna
de Deus j gravada na natureza humana. Paulo argumenta que Porque os atri
butos invisveis de Deus, assim o seu eterno poder, como tambm a sua prpria
divindade, claramente se reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo per
cebidos por meio das coisas que foram criadas. Tais homens so, por isso,
indesculpveis (Romanos 1.20). O problema do povo no , em primeiro lu
gar, uma falta de dados. A despeito dessa lei escrita na conscincia, os huma
nos so cheios de toda injustia, malcia, avareza e maldade; possudos de
inveja, hom icdio, contenda, dolo e m alignidade; sendo difam adores,
caluniadores, aborrecidos de Deus, insolentes, soberbos, presunosos, inven
tores de males, desobedientes aos pais, insensatos, prfidos, sem afeio natu
ral e sem misericrdia (vv. 29-31).
Por essa razo, Deus publicou sua vontade eterna novamente. Os cristos
tm encontrado pelo menos trs propsitos para esta lei escrita: um uso civil,
um uso teolgico e um uso moral.

Uso Civil
A lista que Paulo nos d na passagem citada acima no deixa muito espao
para a confiana na natureza humana. Esta a razo pela qual a autoridade civil
deve respeitar tanto a liberdade (por causa da imagem divina na humanidade)
quanto a justia (por causa da degradao da humanidade). Infelizmente, quando

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queremos quebrar as fronteiras da lei, a nica coisa que impede alguns de ns


a am eaa que a lei impe. Conseqentemente, este primeiro uso da lei o de
um dissuador na esfera civil, com a polcia e as prises apoiando a ameaa.

Uso Teolgico
Tambm chamado de uso pedaggico, tirado da referncia de Paulo lei
como aio de Deus, guiando-nos f em Cristo (Gaiatas 3.24), a lei nos mostra
o quo desesperadamente somos escassos da justia que Deus requer. Justamente
quando pensamos que no somos to maus quanto o rapaz do outro lado da
rua que vive com fulano, a lei nos coloca em julgamento e nos compara - no a
outros homens e mulheres cados, mas a Deus. Isso tem o propsito de nos
conduzir ao desespero para que busquemos nos refugiar da ira de Deus apenas
na justia de Cristo.

Uso M oral
Visto que a lei a expresso do carter eterno de Deus, ela no muda.
Devemos nos lembrar de que foi Deus quem primeiramente deu a lei, gravada
na conscincia humana, no para conduzir as pessoas a Cristo (porque estavam
perdidas), nem para amea-las com penalidades civis (porque no eram cri
minosas). A lei foi dada primeiramente como uma expectativa realista em rela
o ao com portam ento humano porque Deus havia criado Ado e Eva com
excelncia moral. Depois da queda, naturalmente, os seres humanos so inca
pazes de obedecer esta lei. Mesmo que no abusem fisicamente de outra
pessoa, eles assassinam por meio de fofoca ou calnia. M esmo que no rou
bem de seu vizinho entrando sorrateiramente em sua casa noite, nada fazem
para proteger as posses do mesmo. Mesmo os cristos no podem obedecer
perfeitam ente a esta lei, e nunca devem abord-la como se pudessem chegar
perto de sua excelncia moral. Antes, os crentes devem abordar a lei como o
padro perfeito que Deus requer como a expresso de seu carter moral e
viver no para alcanar as exigncias (uma vez que isso foi alcanado apenas
p o r Cristo), mas para simplesmente obedecer s exigncias de Deus. N a pri
meira abordagem, uma pessoa prepara-se para ganhar o favor de D eus al
canando a justia de Deus; na ltima, ela prepara-se para obedecer a um Pai
celestial gracioso simplesmente porque este j o aceitou como justo e santo.
Para aqueles, como os fariseus, que buscam ser justificados mediante a pr
pria justia, a lei surge para condenar e julgar. Mas para os outros, como Davi,
que tm conhecido as boas-novas libertadoras da justificao gratuita de Deus
ao mpio, a lei surge para conduzir e guiar nos caminhos da justia: Percorrerei

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o caminho dos teus mandamentos, porque tu libertastes o meu corao (Sal


mo 119.32NT, itlico adicionado). M ostra a sua palavra a Jac, as suas leis e
os seus preceitos, a Israel. No fez assim a nenhuma outra nao; todas igno
ram os seus preceitos. Aleluia! (Salmo 147.19-20). S aqueles que conhecem
o privilgio da adoo podem dizer com o salmista, Desvenda os meus olhos,
para que eu contemple as maravilhas da tua lei! (Salmo 119.18).

*r Traduo da NIV

CAPTULO DOIS

NENHUM OUTRO DEUS


No ters outros deuses diante de mim.
Creio em Deus. No sou uma fantica religiosa. No me lembro da ltima
vez em que fui igreja. Minha f tem me conduzido por um caminho longo. Ela
o Sheilasmo. Apenas minha prpria pequena voz.
Essa foi a resposta de Sheila Larson, uma tpica norte-americana entrevista
da por R obert Bellah e seus colegas.11 Bellah e seu time contrastaram a f
confessional comunal dos Puritanos da N ova Inglaterra com a diversidade
subjetiva e individualista das atitudes religiosas contemporneas. Isso sugere a
possibilidade lgica de mais de 220 milhes de religies norte-americanas, uma
para cada um de ns.
N oventa e seis por cento da populao norte-am erica diz crer em Deus.
Na verdade, 40 por cento diz que nunca ter tido uma experincia de nascer
de novo ou um ponto de virada na vida quando se submeteram a Jesus Cris
to , de acordo com George Gallup. Um tero da populao alega ser evan
glico.12 A despeito do fato de que isso no parece ter o menor efeito, 84 por
cento dos adultos norte-am ericanos disseram, em 1988, crer que Jesus era
D eus ou o Filho de Deus, 6 por cento a mais que na dcada an terio r.13 N a
freqncia igreja, os E stados Unidos s ficam atrs da Repblica da Irlan
da. Conseqentem ente, Sheila Larson realmente um modelo tpico da m
dia do norte-am ericano moderno?
Gallup cita uma declarao feita por Lincoln Barrett num artigo no Ladies
Home Journal'. Embora 95 por cento dos norte-americanos digam crer em Deus,
no claro de forma alguma que eles reconhecem o Deus da revelao bblica,
que fala ao homem alm de si mesmo e desperta nele um sentido de dependncia,
indignidade moral e obrigao para obedecer sua vontade... Aqui, de fato,
uma revelao do pecado final do homem, o qual Lutero definiu como a m
vontade em admitir ser um pecador .14 Os autores da pesquisa bestseller das
atitudes norte-americanas, The Day America Told the Truth, adicionam, Este
no o Deus zeloso do Antigo Testamento - seis em cada sete pessoas pensam
11 Robert Bellah et al. Habits o f the Heart (Nova York: Harper & Row, 1985). p. 221.
12 George Gallup e James Castelli, The People sReligion (Nova York: Macmillan, 1989). p. 93.
13Ibid., 16
14Ibid., 7.

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que est bem no crer em Deus. Antes, os norte-am ericanos parecem usar
Deus para referirem-se a um princpio geral do bem na vida.... Para a maioria
dos norte-americanos, Deus no deve ser temido ou, quanto a isso, amado .15
Aqui, o paradoxo norte-americano: enquanto o conhecimento de Deus e o peso
da Bblia, junto com qualquer compromisso com um grupo comum de um n
cleo de crenas, os norte-americanos so ainda mais religiosos hoje do que
o foram no passado .16 O presidente George Bush elogiou a Amrica do N orte
por ser a nao mais religiosa da terra , obtendo o aplauso do seu pblico da
Christian Broadcasters em janeiro de 1992.
O ltimo comentrio nos leva a um morro na Atenas do prim eiro sculo,
onde o incansvel apstolo Paulo se dirigia a um pblico pago, congratulan
do-os de uma forma duvidosa por causa da sua religiosidade. Anteriormente,
Paulo havia sido retirado de Tessalnica, para sua prpria segurana, e escol
tado por seus amigos at Atenas. L eles o deixaram enquanto foram procurar
Silas e Timteo. N a ausncia dos mesmos, Paulo no foi capaz de ficar em seu
lugar e no fazer nada. Ele visitou o centro cultural mundialmente famoso e usou
suas observaes como o ponto de contato nas apresentaes do evangelho
que fez no mercado e na sinagoga:
Enquanto Paulo os esperava em Atenas, o seu
esprito se revoltava em face da idolatria dominan
te na cidade.
Por isso, dissertava na sinagoga entre os judeus
e os gentios piedosos; tambm na praa, todos os
dias, entre os que se encontravam ali. E alguns
dos filsofos epicureus e esticos contendiam com
ele, havendo quem perguntasse: Que quer dizer
esse tagarela? E outros: Parece pregador de es
tranhos deuses; pois pregava a Jesus e a ressur
reio. Ento, tomando-o consigo, o levaram ao
A repago, dizendo: Poderemos saber que nova
doutrina essa que ensinas? Posto que nos trazes
aos ouvidos coisas estranhas, queremos saber o
que vem a ser isso. Pois todos os de Atenas e os
estrangeiros residentes de outra coisa no cuida
vam seno dizer ou ouvir as ltimas novidades.
(Atos 17.16-21)
15 James Patterson e Peter Kim, The Day America Told the Truth (Nova York: Plume Publishing
1982), p. 201.
16 Gallup e Castelli, The Peoples Religion, p. 251.

N enhum O utro D eus

29

Em outras palavras, a defesa de f de Paulo diante dos judeus e gregos


tementes a Deus deram-lhe um lugar no equivalente antigo ao The Oprah Winfrey
Show : o Arepago, onde os atenienses e estrangeiros gastavam seu tempo
fazendo nada alm do que conversar e escutar as ltimas idias .
N a sua chegada na arena, Paulo ergueu-se na reunio do A repago e
mencionou algumas observaes do seu passeio. Senhores atenienses! Em
tudo vos vejo acentuadamente religiosos; porque, passando e observando os
objetos de vosso culto, encontrei tambm um altar no qual est inscrito: AO
DEUS DESCONHECIDO. Pois esse que adorais sem conhecer precisamente
aquele que eu vos anuncio (At 17.22-23). D a mesma forma como Gallup
observou a elevao irnica na religiosidade norte-americana no tempo em que
a populao conhece e importa-se menos do que em outros tempos sobre aquele
que supostam ente adoram, assim Paulo observou uma ironia similar nos
atenienses. Eles eram em tudo acentuadamente religiosos - to religiosos, de
fato, que tinham todas as suas bases cobertas. Tinham no apenas um deus
para cada coisa, mas at mesmo um altar para um deus desconhecido, no caso
de terem se esquecido algum. Mas, em vez de apelar quele com prom isso e
louvor religioso vago dos atenienses em relao ao seu interesse pelas coisas
espirituais, Paulo falou a eles sobre quem era, de fato, aquele D eus
desconhecido, o nico e verdadeiro Deus (vv. 24-34).

O D eus que fez o mundo e tudo o que nele


existe, sendo ele Senhor do cu e da terra, no
habita em santurios feitos por m os humanas.
Nem servido por mos humanas, com o se de
algum a coisa precisasse; pois ele mesmo quem
a todos d vida, respirao e tudo mais; de um s
fez toda a raa humana para habitar sobre toda a
face da terra, havendo fixado os tempos previa
mente estabelecidos e os lim ites da sua habita
o ; para b u scarem a D eu s se, p orven tu ra,
tateando, o possam achar, bem que no est longe
de cada um de ns; pois nele vivem os, e nos m o
vem os, e existim os, com o alguns dos vossos p oe
tas tm dito: Porque dele tambm som os gerao.
Sendo, pois, gerao de D eus, no devem os
pensar que a divindade semelhante ao ouro,
prata ou pedra, trabalhados pela arte e imagina

30

A L ei da P erfeita L iberdade
o do homem. Ora, no levou Deus em conta os
tempos da ignorncia; agora, porm, notifica aos
homens que todos, em toda parte, se arrependam;
porquanto estabeleceu um dia em que h de julgar
o mundo com justia, por meio de um varo que
destinou e acreditou diante de todos, ressuscitan
do-o dentre os mortos.
Quando ouviram falar de ressurreio de mortos,
uns escarneceram, e outros disseram: A respeito
disso te ouviremos noutra ocasio. A essa altura,
Paulo se retirou do m eio deles. H ouve, porm,
alguns homens que se agregaram a ele e creram;
entre eles estava D io n sio , o areopagita, um a
mulher chamada Dmaris e, com eles, outros m ais.

Vamos separar esse discurso num esforo para descobrir o que Paulo pode
ra dizer ao Sheilasmo moderno. Em primeiro lugar, o apstolo descreve o
verdadeiro Deus como o Deus que fez o mundo e tudo o que nele existe, pelo
qual ele quis dizer que ele o Senhor do cu e da terra . Deus soberano
porque ele criou, sustenta, governa e ir julgar o mundo. As pessoas no po
dem eleg-lo para o seu posto. Ele no um candidato que requer aceitao
por parte de um eleitorado. Nem uma deidade que, indulgentemente, tolera
outros deuses (obra, prazer, relacionamentos, objetos ou outras religies), con
quanto seja honrado de tempos em tempos. Este verdadeiro Deus o ditador
do mundo, o Soberano do universo. Como o oleiro controla sua roda e o bar
ro, assim Deus governa sua criao (Isaas 29.16). Esse governo inclui at mesmo
os menores detalhes da vida de cada pessoa: havendo fixado os tem pos pre
v iam en te esta b e lec id o s e os lim ites da sua h a b ita o (A t 17.26).
Nabucodonosor, o rei persa no Antigo Testamento, aprendeu isso de uma ma
neira difcil. Enquanto estava caminhando no telhado de seu palcio, embebedado
com a magnificncia da grande Babilnia que eu edifiquei para a casa real,
com o meu grandioso poder e para glria da minha majestade (Daniel 4.30),
D eus feriu o rei com algum tipo de insanidade que o fez recluso, com unhas
como garras de guias. A histria uma recordao dos ltimos dias de Howard
Hughes. M as N abucodonosor finalmente recuperou-se:
M as ao fim daqueles dias, eu, Nabucodonosor,
lev a n tei os o lh o s ao cu , tornou -m e a vir o
entendimento, e eu bendisse o A ltssim o, e louvei,
e glorifiquei ao que vive para sempre, cujo dorn-

N enhum O utro D eus

31

nio sempiterno, e cujo reino de gerao em


gerao. Todos os moradores da terra so por ele
reputados em nada; e, segundo a sua vontade, ele
opera com o exrcito do cu e os moradores da
terra; no h quem lhe possa deter a mo, nem
lhe dizer: Que fazes?
Agora, pois, eu, Nabucodonosor, louvo, exalto
e glorifico ao Rei do cu, porque todas as suas
obras so verdadeiras, e os seus caminhos, justos,
e pode humilhar aos que andam na soberba, (vv.
34,35,37)
Pode humilhar aos que andam na soberba - incluindo Sheila. A raiz do
equvoco para os pagos em todas as pocas (incluindo os cristos) relacionase com a soberania de Deus. No paganismo, h deuses para fazerem as pessoas
felizes e proverem exemplos de boa vida. Esse o conceito citado por R oger
Patterson e James Kim em The Day America Told the Truth: Os norteamericanos parecem usar Deus para referirem-se a um princpio geral do bem
na vida .17 N o paganismo, Deus existe para os humanos, no os humanos para
Deus. E como se Deus dependesse das criaturas para a sua felicidade, poder e
sucesso dos seus planos. O homem prov algo (um sacrifcio, um mantra, uma
encarnao sacrifical ou um ritual mgico) o que, ento, obriga o deus ou deu
ses a responderem da forma que eles determinaram. M as o verdadeiro Deus,
Paulo declara, no servido por mos humanas, como se de alguma coisa
precisasse; pois ele mesmo quem a todos d vida, respirao e tudo mais
(At 17.25). Paulo pergunta em Romanos 11.35-36, Ou quem primeiro deu a
ele para que lhe venha a ser restitudo? Porque dele, e por meio dele, e para ele
so todas as coisas. A ele, pois, a glria eternamente. Amm!
N s deslizamos para o paganismo pensando que de alguma forma o que
fazemos por Deus ir criar uma obrigao da sua parte: Olhe o quanto temos
sacrificado por ti! , dizemos a Deus. Ou falamos, Se fizeres isto por mim,
prom eto fazer isto por ti , O paganismo fracassa em entender que o nosso
relacionamento com Deus est num nvel de governador-governado em vez de
uma sociedade mtua. Ns no barganhamos com Deus. Ele no negocia.
P o r essa razo, vamos olhar minuciosamente em cada uma dessas reas
num esforo para discernir onde precisamente temos permitido que outros deuses
assumam seus lugares em nosso panteo.

17Patterson e Kim, The Day America Told the Truth, p. 201.

32

A L ei

da

P erfeita L iberdade

O QUE IDOLATRIA?
Freqentem ente presumimos que sabemos o que idolatria. O que esse
pecado que repousa no corao de toda rebelio e engano humanos?
O famoso Shema do povo de Deus, Ouve, Israel, o SENHOR, nosso Deus,
o nico SENHOR. Amars, pois, o SENHOR, teu Deus, de todo o teu
corao, de toda a tua alma e de toda a tua fora (D euteronm io 6.4-5),
talvez o credo mais antigo na histria da igreja. As naes vizinhas eram marcadas
pela abundncia de deidades. Havia deuses da agricultura, entretenim ento,
governo, amor e guerra, e a vida dos pagos era governada por essas foras
impessoais. A religio era simplesmente um compartimento separado da vida,
assim como as outras atividades do homem. A crena de Israel num Deus So
berano foi mais bem contrastada com o paganismo durante o exlio egpcio.
John Timmer dirigiu uma pesquisa excelente sobre o significado das grandes
demonstraes de sinais realizadas diante de Fara.18Deus transformou a vara
de Aro numa serpente por causa da geografia:
Com a exceo de uma longa faixa estreita de
terra cultivvel do outro lado do rio N ilo, o Egito
consistia de nada alm de regio desrtica. N essa
regio, assim os egpcios criam, no habitava deus
algum. Apenas serpentes, perigosas serpentes. Ao
fazer com que a vara de Aro engolisse as varas
dos m gicos egpcios, Deus demonstra que ele tem
poder onde os deuses do Egito no tem: sobre o
deserto.

Em seguida, Deus transformou as guas do rio Nilo em sangue. Visto que as


comunidades agrcolas dependiam do alagamento do Nilo para a produtividade
das suas terras de outra forma secas e imprestveis, e que o deus Hapi recebia
o crdito desse rito anual, esse poderoso sinal claramente demonstrava que era
o D eus de Israel, e no Hapi, quem tinha poder sobre o Nilo. Ento Deus
mandou a praga das rs. Novamente, isso teve um significado particular para o
Egito, de acordo com Timmer:

18John Timmer, They Shall Be M y People (Grand Rapids: CRC Publications, 1983), pp. 28-29.

N enhum O utro D eus

33

Todos os anos, o Egito experimentava a esta


o das rs quando, por toda a margem do Nilo,
as pessoas eram foradas, noite aps noite, a ou
virem uma cacofonia do coaxo de rs. O deus res
ponsvel pela regulao desta aflio anual era
Hekht. Essa deidade feminina protegia os croco
dilos no rio; estes eram os inimigos das rs. Por
outro lado, uma praga de rs significava uma su
bida promissora no nvel do Nilo. Assim, Hekht
era tambm considerada o smbolo da fertilidade
(Knight, Narration, p. 62). Como uma grande
quantidade de rs estava invadindo o pas, as coi
sas claramente haviam escapado ao controle de
Hekht. Novamente Yahweh provou ser mais po
deroso do que os deuses do Egito.
Deus ainda mandou uma praga sobre os animais domsticos para demonstrar
a imbecilidade da soberania atribuda a vrias deidades locais que cuidavam
desses animais. Similarmente, a praga da escurido demonstrou a soberania de
Deus sobre Amen-Ra, o deus sol, que era tido pelos egpcios como sendo a
fonte de toda a vida, a quem at mesmo Fara adorava como seu pai divino
(Knight, Narration, p. 79) . Como Timmer escreve, O eclipse do sol significa
o eclipse de Amen-Ra .
O leitor moderno pode considerar essa confrontao um tanto primitiva,
visto que nossa gerao particularmente dada autocongratulao por ser
mais sbia do que aquelas do passado. A presena de fornos de microondas,
NASA, televiso, avanos mdicos e genticos e outros produtos da vida mo
derna que vo sendo rapidamente revelados disfaram uma tolice profunda e
uma imaturidade em nosso desenvolvimento intelectual, emocional, espiritual e
moral. Numa palestra a que assisti em Estrasburgo, Frana, o senhor encarre
gado para delinear a legislao poltica sobre engenharia gentica para o Parla
mento Europeu disse que a ambigidade desse trabalho exacerbada pelo fato
de que as pessoas freqentemente assumem que a sofisticao tecnolgica im
plica uma sofisticao tica e intelectual correspondente. Mas ele lamentou que
somos espertos para descobrir como as coisas funcionam e tolos em nossa
capacidade para entender o significado de tudo isso. No devemos pensar,
baseados na prosperidade material e nos feitos cientficos, que somos tudo
menos neo-pagos, no-sofisticados e retrgrados, que foram levados nova
mente para a superstio e tolice. Isso no evidente apenas no movimento da

34

A L ei

da

P erfeita L iberdade

N ova Era mas em reavivamentos do paganismo primitivo como o reavimento


dos cultos terra e ao feminino nas principais universidades.
Podemos ver em nossos prprios crculos cristos traos dessa mudana de
idia de um Deus Soberano que revelou-se num tempo e espao reais na His
tria, para a noo de deidades locais que gerenciam os compartimentos sepa
rados de nossa vida, garantindo o sucesso e a felicidade em suas esferas res
pectivas. Isso raramente declarado, mas frequentemente praticado: Deus est
encarregado da rea chamada religio, mas a prpria vida governada por
um panteo de deidades: carreira, posses, ambio, auto-estima, famlia, ami
gos, entretenimento, moda. Sempre que tomamos uma deciso de violar a von
tade revelada de Deus em favor de uma dessas deidades, estamos colocando
outros deuses diante do nico e verdadeiro Deus vivo. Uma deciso de mani
pular algo s um pouco para obter aquele aumento ou de exagerar levemente o
sucesso de uma pessoa para obter um contrato ou de debitar aquele vestido no
carto de crdito quando ele est acima de nossas posses - todos esses so
atos particulares de idolatria, cada parte como modelos to formais, crassos e
primitivos de adorao como os que Israel experimentou, enos quais ocasio
nalmente se engajou, enquanto estava no Egito.
Sempre que compartimentalizamos nossa vida, os dons se tornam pesos e
as ofertas da bno de Deus se tornam demnios. Tome, por exemplo, o
trabalho. Deus instituiu o trabalho no jardim antes da queda. Ele uma ordenana
divina e apenas impe um aspecto de labuta por causa da prpria queda. N o
filme Carruagens de Fogo, Eric Liddell, um presbiteriano escocs, contrastado
com Abrahams, um judeu secular. Ambos so corredores na Universidade de
Cambridge e ambos se classificam para participarem das Olimpadas. Contudo,
Abrahams corre para a sua prpria glria e teme tanto perder que no consegue
nem mesmo sentir o prazer da vitria. Liddell, por outro lado, v alm da cor
rida. Conquanto reconhea que Deus o chamou para ser missionrio na China,
Liddell tambm reconhece que Deus lhe deu dons atlticos. Deus tambm me
fez rpido, explica para sua irm. E quando eu corro, sinto seu prazer! M ui
tos de ns temos nos tornado to bem sucedidos ao dividir a vida em domnio
espiritual e domnio secular que nos domingos lemos a Bblia, oramos, damos e
falamos das coisas do Senhor como Liddell e, ento, cuidamos de nossos ne
gcios na segunda-feira de manh como Abrahams. Sentimos o prazer de Deus
no trabalho? Ou ele se tornou uma obsesso, um dolo de forma que perdemos
o seu regozijo? Tudo o que no cativamos como um bom presente de Deus e
apresentam os para o servio da sua glria ir terminar transform ando-se em
demnio. O lcool, um bom presente de Deus, termina em alcoolismo e se

N enhum O utro D eus

35

torna um dolo em vez de dom do verdadeiro Deus. Todos os ismos da


taxonomia psicolgica contem pornea so nada alm do que o que o povo
chamava de dolos. N osso problema bsico no uma doena psicolgica.
Vicio simplesmente um eufemismo mais novo para idolatria.
Isso acontece numa escala grandiosa tambm. A cincia moderna, pelo me
nos no Oeste, nasceu do zelo dos cristos para entenderem a ordem de um
universo que sabiam ter sido ordenado pelo mesmo Deus que louvavam na
manh de domingo. Seu trabalho, assim, era uma extenso daquela adorao trazer o conhecimento do mundo visvel de Deus ao povo. M as hoje, como o
ganhador do Nobel Sir John Eccles observa, a cincia moderna tornou-se
uma superstio ao tentar tomar o lugar da religio e explicar coisas que trans
cendem sua com petncia.19 Por exemplo, o famoso cientista de Cambridge,
Stephen Hawking, argumenta, A meta final da cincia prover uma nica teo
ria que descreva todo o universo .20 Hawking est trabalhando nisso porque
seria o triunfo definitivo da razo humana - porque ento, conheceriamos a
mente de Deus .21 Quando a cincia moderna declara que o universo eterno,
ela est simplesmente fazendo eco ao paganismo de Plato, adorando a cria
tura [matria] em lugar do Criador . Quando fala da matria se criando ou do
acaso criando a matria, ela cria dolos to rudes e primitivos como os deuses
cananeus, independente do quanto a idia possa estar bem embrulhada num
jargo sofisticado.
O desmo, a religio prevalecente da cincia desde o Iluminismo, mantm
que o universo regido por leis. Considerando que Deus as colocou em movi
mento (e, conseqentemente, generosamente batizado de Criador), ele ape
nas ocasionalmente interfere. N a maior parte do tempo, ele simplesmente ob
serva as leis fazerem o seu trabalho, assim como qualquer bom delegado faria.
Mas, naturalmente, o desmo no algo novo; no meramente um produto do
empirismo do sculo 1 8 . 0 paganismo nas culturas ao redor do globo sempre
adorou as foras separadas, talvez com uma fora principal no topo do
totem. M ortimer Adler escreve sobre o nosso sculo, Uma desiluso cultural
est espalhada no sculo 20. O progresso extraordinrio que alcanamos neste
sculo na cincia e na tecnologia tem enganado muitos de nossos contem por
neos quanto ao pensamento de progressos similares em outros campos de
atividade mental. Inquestionavelmente, eles pensam que o sculo 20 superior
19 U. S. News and World Report, "Science Cant Explain", fevereiro de 1985.
20 Stephen Hawking. A Brief History o f Tune (Nova York: Bantam, 1988), p. 10.
21 Ibid., 175.

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da

P erfeita L iberdade

aos predecessores em todos os esforos da mente humana .22 Assim como


outros paganismos, o desmo, a religio da maioria dos cientistas modernos,
distribui a providncia de Deus e a soberania sobre a criao a deuses menores
ou leis . Contudo, o Deus de Israel, o verdadeiro Deus, chega ao altar da
tecnologia para ridicularizar os deuses dos sumos sacerdotes seculares de hoje,
assim como Elias ridicularizou os sacerdotes de Baal.
M as no ps-modernismo, alguns cientistas - alguns muito conhecidos - es
to mudando de sua ortodoxia materialista rgida para o outro extremo: o mis
ticismo. Ainda, alguns grandes fsicos de renome tm pisado animadamente
fora das fronteiras do estritamente cientfico, Robert Wright observa num arti
go da revista Time. Nos anos 50, o fsico pioneiro do quanta, Erwin Schrodinger,
autor do Whcit Is Life? escreveu sobre a unidade escondida de todas as men
tes humanas. Mais recentemente, o fsico norte-americano John W heeler tra
ou diagramas que descrevem uma simbiose da mente e da matria que pare
cem ter vindo dos pergaminhos de alguma sociedade oculta .23 William D.
Hamilton de Oxford, o mais importante bilogo evolucionista de hoje, sugere a
possibilidade de a Terra ser um zoolgico para seres extraterrestres, obser
vando que isso um tipo de hiptese muito, muito difcil de rejeitar .24 O fato
de a hiptese de nosso planeta ser um zoolgico para extraterrestres, cuja exis
tncia em primeiro lugar no tem sequer um fragmento de evidncia, ser uma
explicao melhor do que a teoria da existncia de Deus m ostra-se a muitos,
como eu, como sendo um pouco de exagero por parte daqueles que so muito
dogmtica e rigidamente comprometidos com suas crenas religiosas para re
ceberem o tesmo (crena em Deus).
Felizmente, h muitos cientistas, como o principal astrofsico de Harvard,
Owen Gingerich, um evanglico, que argumentam que quanto mais aprendemos
sobre o propsito e objetivo do cosmos, mais irresistvel se torna a concluso
de que h um Ser responsvel por todo ele. Contudo, este o lugar onde a
teologia natural (i.e., a verdade sobre Deus que podemos obter da natureza)
termina. A cincia no pode explicar a razo pela qual estamos aqui ou para
onde a H istria est indo no final das contas. Assim, essencial que no nos
contentemos com um deus, mas com o nico verdadeiro Deus que revelou-se
nas Escrituras e em seu nico eternamente gerado e encarnado Filho.

22Mortimer Adler, The Great Ideas (Nova York: Knopff, 1922), ix.
23 Time, 28 de dezembro de 1992, p. 43.
24 Ibid., 44.

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37

Meu medo que ns, os evanglicos, estejamos desejosos de nos conten


tar com um deus como o deus desconhecido de Atenas ou os Baals dos
vizinhos de Israel. Os lderes evanglicos que querem ver a orao em escolas
publicas e invoc-lo em festividades civis supem que um deus seja suficiente,
mas Paulo lembra que o antdoto para o secularismo no qualquer religio,
mas uma religio especfica revelada nas pginas da Escritura Sagrada e nos
feitos e na morte de um rabino judeu que ressuscitou de entre os m ortos para a
salvao de homens e mulheres.
E agora, enquanto continuamos a valorizar a tecnologia, a cultura popular
est se tornando crescentemente cnica em relao cincia tradicional. At
mesmo respeitados cientistas ganhadores do Nobel advogam uma combinao
da cincia com a magia. A grandeza e a racionalidade da cincia transformamse em banalidade em primeiro lugar e, ento, em superstio e irracionalidade
quando ela tenta ser algo que claramente no - Deus. S quando vemos
nossos passatempos, interesses, esportes, entretenimento, vocao, relacio
namentos, comida e bebida, roupas e carros como expresses particulares dessa
bondade particular de Deus tencionada para nos lembrar da sua liberalidade
com relao a ns e, conseqentemente, a serem usados com respeito e mode
rao, podemos desfrutar verdadeiramente desses dons. O que ns modernos
chamamos de vcios, Deus chama de dolos, e a inteno de todos os bons
dons de Deus que levantemos nossos olhos em agradecimento ao nosso be
nevolente Pai celestial e no que fixemos nossos olhos nos prprios dons.
Quem foi mais bem inteirado deste processo de tornar as bnos em mal
dies e os dons em deuses do que o rei Salomo? Contudo, quando ele trans
form ou os dons em deuses, aquele mesmo tesouro - quer seja a sabedoria,
riqueza, honra ou sucesso - se tornou vaidade, como a King James Version
coloca.NT S quando Salomo recuperou seu foco centrado em Deus que foi
capaz de recuperar o equilbrio entre abusar dos dons de Deus fazendo-os
entidades definitivas (i.e., deuses) e rejeit-los como se fossem dons maus. S
quando Salomo restaurou os dons ao seu papel legal de glorificar ao Deus que
definitivo que pode dizer:

NTEm portugus, como a verso Revista e Atualizada.

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Eis o que eu vi: boa e bela coisa comer e


beber e gozar cada um do bem de todo o seu tra
balho, com que se afadigou debaixo do sol, duran
te os poucos dias da vida que Deus lhe deu; por
que esta a sua poro. Quanto ao homem a quem
Deus conferiu riquezas e bens e lhe deu poder
para deles comer, e receber a sua poro, e gozar
do seu trabalho, isto dom de Deus. Porque no
se lembrar muito dos dias da sua vida, porquanto
Deus lhe enche o corao de alegria. (Eclesiastes
5.18-20)
Os dons so uma fonte de prazer e deleite, dolos acabam destruindo em vez
de salvar.

O QUE SE ESPERA DE NS NESTE


MANDAMENTO?
O primeiro mandamento no apenas um comando, mas uma promessa.
Em outras palavras, uma pessoa pode at mesmo achar o evangelho no manda
mento. Essencialmente, Deus est dizendo a seu povo, Olhem, eu sou o Deus
soberano da Histria, que trouxe este mundo existncia e lhe tirou da escra
vido. Eu sou o nico nesta confuso que pode lhe salvar porque eu sou todopoderoso. Mas no s eu sou o nico que pode lhe salvar, eu quero lhe salvar,
porque eu sou gracioso e misericordioso, a despeito do fato de voc no mere
cer. Porque eu sou soberano, eu sou o nico que pode lhe salvar; porque s eu
posso amar incondicionalmente, eu sou o nico que quer lhe salvar e continua
rei a salvar-lhe a despeito do seu pecado e resistncia .
Thomas Moinar, em Chronicle, acrescenta: E o primeiro porque ele tambm
contradiz a principal tendncia humana de localizar o divino em ns mesmos e de
colocar nosso ego exaltado no foco da adorao.... A metania decisiva fazer
do primeiro mandamento o seu prprio: resistir tentao de se adorar, de se
considerar o centro da criao.25 A fasca da divindade em cada pessoa,
bondade em todos, auto-estima, seja qual for o nome - tentamos ancorar nossa
f, nossa confiana e nossa esperana em algum lugar dentro de ns mesmos.

- Thomas Moinar, Chronicles: A Magazine o f American Culture, dezembro de 1992, p. 15.

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muito arriscado, para no dizer muito humilhante, ancor-las em algum alm


de ns. Lutero cria que a forma de idolatria mais comum e perigosa era obrasjustia. Recusando-nos a confiar na justia de outra pessoa (a saber., Cristo),
buscam os estabelecer a nossa prpria, como os com patriotas de Paulo (R o
manos 10.2). Assim, adoramos a nossa prpria justia, nossa prpria virtude e
nossa prpria fora moral.
Os reformadores protestantes explicaram a obrigao implcita no primeiro
mandamento em termos de adorao, confiana, invocao e agradecimento.
A dorar a D eus significa submeter a prpria conscincia a ele em adorao,
concordando que ele tem o direito de nos governar e que seu governo justo e
bom. Confiamos em Deus quando colocamos todo o nosso peso sobre ele
para a nossa salvao e liberao de nossa conscincia da realizao dolorosa
de que temos um registro vergonhoso na histria de seu reinado sobre ns. Ao
invocar seu perdo e absolvio, estamos invocando o nome do Deus Soberano,
que no apenas o juiz diante do qual devemos comparecer, mas o redentor
que satisfaz as obrigaes da justia em nosso favor. Agradecer a nica res
posta apropriada. Assim como nos dias de Lutero, os cristos hoje so
freqentem ente encorajados a obedecerem a Deus para que possam obter
alguma vantagem. Se eu fizer isto, Deus far aquilo, muitos consideram. Mas
Lutero insistia em que o evangelho - incluindo a parte sobre a impotncia hu
mana e a graa onipotente de Deus - precisa ser to claramente pregado que
aqueles que o escutarem no precisaro ser atrados, incomodados ou aterro
rizados para a obedincia. O evangelho, no simples comandos, a motivao
para as aes de graa. Se isso no estiver claro para ns, no poderem os ter
o corao agradecido. Se eu no souber estas coisas, no poderei adorar,
louvar, agradecer ou servir a Deus, declarou Lutero. Porque eu nunca sabe
rei o quanto devo a Deus e o quanto devo a mim mesmo.
Violamos o primeiro mandamento quando adoramos, confiamos, invocamos,
ou agradecemos a outros no lugar de Deus. Que deidade tem a nossa lealdade
no domingo - nossa carreira ou um entretenimento? E na segunda-feira de
manh? Confiamos completamente em Deus, ou ainda contamos com a nossa
fora de vontade ou esforo para obtermos uma aceitao diante de Deus?
Pensamos que Deus v em ns algo digno de seu amor e graa? As nossas
decises, nosso livre-arbtrio , at mesmo o nosso compromisso com Cristo
nos d mais confiana em ns mesmos do que em Deus? Invocam os a Deus
excluindo todas as outras deidades? Quando enfrentamos um problema, quem
ou o que clamamos? Quando enfrentamos um problema, dizemos a ns mes-

40

A L ei

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mos, eu mesmo posso cuidar disso, ou talvez corremos pedindo auxlio a ou


tro s deuses - materialismo, alcoolismo, absoro desatenciosa no entreteni
m ento? Agradecemos a Deus no apenas pela nossa salvao mas tambm
pelos dons que ele nos d no trabalho, na diverso e com nossa famlia e ami
gos? N s o vemos como o provedor de todas as nossas necessidades, no
apenas de nossa redeno eterna? Como respondemos a essas questes deter
mina muito em termos dos mandamentos que se seguem.

O QUE SO OS NOSSOS DOLOS?


E stam os familiarizados com os dolos bvios do dinheiro, sexo, poder e
sucesso. N o mudou muito desde que Sir Francis Bacon escreveu, H qua
tro classes de dolos que assaltam a mente dos homens. Para estas, em nome
da distino, designei nomes - chamei a prim eira classe dolos da Tribo-, a
segunda, dolos da Caverna-, a terceira dolos do Mercado -, e a quarta, do
los do Teatro 26 E fcil para ns ver a idolatria na obsesso que muitos tm
pelo nacionalismo (a tribo), pela superstio (a caverna), pelos negcios (mer
cado) e pelo entretenimento (teatro). De fato, esses deuses parecem ter m on
tado uma loja em algumas de nossas igrejas, com campanhas nacionalistas,
caas supersticiosas a demnios, abordagens de marketing e m odelos de
entretenimento que substituem a adorao em Esprito e em verdade ao nico
verdadeiro Deus.
Em nossos dias, vemos um renascimento do paganismo cru, na adorao
terra e s deidades femininas. Freqentemente, nas principais igrejas que es
sas idias encontram suas expresses mais livres hoje em dia, com crucifixos
sustentados nos peitos e liturgias neutras. Esquea a Trindade, D eus agora
Pai, Me, Filho e Esprito. E podemos viver sem a humanidade de Cristo (que
exige um gnero especfico), ou como as feministas radicais nos dizem. M as a
maioria dos leitores deste livro no se encontrar capturada na confuso sobre
temas de gnero divino e venerao aos cogumelos.
Mas o que so os dolos que abrigamos, mesmo ns, cristos conservadores?
Thomas Moinar acrescenta definio de idolatria contempornea.26

26 Francis Bacon, Novum Organum, Aforismo 1.

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Os dolos mais perigosos que adoram os


atualmente so mais sutis em sua idolatria: cin
cia, Histria, um meio de vida, este ou aquele
regime, satisfao com a prpria bondade, uma
causa como o progresso, utopia, um ismo .
Todos estes se tornam absolutos com a maior
facilidade - no porque cremos que sejam per
feitos, mas porque somos ns quem os adora
mos. Em outras palavras, a auto-idolatria to
imensamente tenaz que tudo o que escolhe abra
ar se torna ipso facto um absoluto.27
Poderia ser que o sentimento de que o avano do reino de Deus anda sobre
aquele que ocupa a Casa Branca em um tempo determinado faa da presidncia
norte-am ericana um dolo? Paulo disse algo sobre Deus levantando Fara e
Nero, dois perseguidores conhecidos do povo de Deus, mas esquecem o-nos
da soberania de Deus sobre a Histria. Fazemos um dolo da nossa ideologia
poltica ou agenda moral pensando, mesmo que de forma subconsciente, que
tudo ficar bem e a Amrica do N orte ser salva se apenas alcanarmos essas
metas particulares seculares, mesmo se as considerarmos religiosas? M oinar
est certo: ao adorarm os a nossa agenda, nossas metas, nossa nao, nosso
grupo, nosso movimento, nosso seja o que for, somos capazes de, numa pe
quena medida, adorarmos a ns mesmos.
Os pagos do antigo Oriente Prximo esculpiam sua madeira em forma de
animais no porque os prprios animais fossem deuses, mas porque eles repre
sentavam alguma deidade transcendente. Uma pessoa pode supor, a partir da
misso das ltimas trs dcadas e meia, que os prprios cristos sacrificaram
mais de uma vez imagem do elefante e do burro. Mas e quanto a outros dolos
que os cristos podem abrigar e at mesmo nutrir e encorajar como suposta
mente fieis vontade revelada de Deus?

F na f
Voc tem de acreditar em algo; eu creio que tomarei outra cerveja, pode
ser lido num adesivo de carro no sul da Califrnia. Os Guinness disse que f
na f uma heresia caracteristicamente norte-americana, evidenciada num fo
lheto evangelstico que sustentava o ttulo Como ter f na f .
27Molnar, Chronicles, dezembro de 1992, p. 14.

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P erfeita L iberdade

Os norte-am ericanos crem que h poder na f, uma mgica em se crer e


isso to primitivo como as supersties egpcias, romanas e medievais que
descrevemos. O ato de f o que realmente conta; o objeto da f perifrico.
A prosperidade que os evangelistas proclamam, decretando coisas existn
cia pela fora da f, assim como Deus criou o mundo pelas suas palavras
cheias de f. Mas, de acordo com as Escrituras, a f no um poder. A f em
si mesma no pode fazer absolutamente nada. Se a f pudesse salvar, curar ou
trazer prosperidade, a f seria Deus. Os msticos da Nova Era e pregadores da
prosperidade, ao atriburem f os atributos de deidade, esto propagando a
idolatria. A f como um fio de telefone - no pode criar uma conversa entre
duas pessoas, mas s pode ser o instrumento por meio do qual duas pessoas se
comunicam. A f em alguma pessoa ou alguma coisa alm do verdadeiro Deus
como ele se revelou em Cristo e na Palavra escrita idolatria, mesmo se for
uma f em coisas boas, dignas e nobres.
E sempre fcil identificar a idolatria quando uma pessoa faz um deus de um
bourbon barato, mas e quando o falso deus um sistema teolgico que detur
pa a prpria auto-revelao de Deus na Escritura de tal forma que cria um dolo
da especulao e imaginao? Trazendo isso para mais perto de casa, poss
vel violar esse mandamento atribuindo a seres humanos um poder que pertence
exclusiva e propriam ente a Deus? O famoso evangelista batista, Charles
Spurgeon, no temia se distanciar desse dolo:
Se voc cr que tudo depende do livre-arbtrio
do homem, voc naturalmente ter o homem com o
sua figura principal na paisagem ... Eu no sirvo
[quele] deus... de forma alguma; eu nada tenho
que ver com ele, e no me curvo diante do Baal
que eles levantaram; ele no o meu Deus, nem
nunca ser; eu no o temo nem tremo sua pre
sen a ... Ele pode ser um parente prxim o de
Astarote ou Baal, mas Jeov nunca foi nem pode
ser seu nom e.28

A f em alguma atividade ou deciso humana no apenas contraproducente


ao evangelho, , na verdade, outro evangelho. Conseqentemente, na medida
em que a criatura a figura principal em sua paisagem, como Spurgeon colo
cou, a criatura ir ser adorada no lugar do Criador (Romanos 1.25).
28 C. H. Spurgeon, The Sermons o f C. H. Spurgeon (Grand Rapids: B aker), 1:240.

N enhum O utro D eus

43

F na Experincia
Voc nunca ir me convencer de que no verdade: eu experimented'
Esse o tipo de resposta que ouvimos freqentemente at mesmo de cristos
profundamente compromissados. Em vez de irmos s Escrituras para ouvirmos
o que devemos experimentar, vemos a experincia como normativa e vamos s
Escrituras para justificar o que j conclumos.
Eu apenas sinto que isso certo, outro brinde da atitude. Devemos ser
cautelosos quanto a crer em algo que sentimos que certo, ou que parece
certo . Lembremo-nos de que o fruto proibido era agradvel aos olhos , e a
religio do homem e da mulher naturais extremamente atraente. A crena em
alguma bondade humana e valor inerentes se prende parte mais importante da
natureza humana. Os ensinos que exploram essa religio natural iro sempre
encontrar um pblico pronto. Dizer s pessoas que elas devem crer em si mes
mas faz ressonncia com a experincia humana. Chamar os pagos a seguirem o
seu corao no um desafio f e ao arrependimento, mas um convite para
acrescentarem a viagem de Jesus ao seu resumo de experincias aparente
mente religiosas.
Devemos, como crentes, at mesmo acautelarmo-nos de fazer do nosso re
lacionamento pessoal com Cristo um dolo. possvel nos apaixonarmos pela
idia de casamento em vez nos apaixonarmos pelo cnjuge, e possvel tam
bm estarmos to obcecados pelo nosso relacionamento com Cristo que no
haja conhecimento do prprio Cristo e nem interesse suficiente por ele para
constituir um relacionamento significativo. Algumas vezes, especialmente quan
do a experincia de converso de uma pessoa foi radical, essa pessoa diz, Eu
sei que sou salva por causa daquela noite em Wichita, em 1968, e novamente,
isso arrisca colocar a f no dolo da experincia em vez de no Deus que salva.
O Sheilasmo tambm caracterizado pela frase freqentemente ouvida,
Minha idia de Deus .. . At mesmo cristos professos freqentemente de
pendem de sua prpria intuio em vez de dependerem da auto-revelao de
Deus. Isso nunca foi to difundido quanto agora, quando o relativismo ameaa
moldar nossa mente e nosso corao, ilustrado (embora de uma forma piedo
sa) em frases como no importa a teologia ou a doutrina - conquanto que
voc ame Jesus . E irnico que o demnio tenha desviado nossa ateno do
mundanismo nessas reas extremamente sensveis para que fixemos nossos olhos
no suposto mundanismo de jogos de carta, filmes, danas e literatura secular.
Sempre que um irmo ou irm baseia uma alegao religiosa em sua prpria
experincia pessoal, essa pessoa usurpa o trono de Deus. N ossa f depende
da revelao divina, no da especulao humana, e se devemos verdadeira
mente colocar essa convico em prtica, no pode mais haver flerte com esse

44

A L ei

da

P erfeita L iberdade

tipo de relativismo subjetivo que permite, em essncia, tudo o que o ajuda em


seu relacionam ento pessoal com Jesus . A f pessoal sem um entendim ento
claro do objeto dessa f idolatria.

F no Amor
Um dolo cristo muito tpico o amor, mais bem caracterizado como
sentimento . Observe a advertncia do escritor ingls, Harry Blamires:
Uma praga do Cristianismo contemporneo
a substituio da teologia tradicional por um novo
sistema que podemos chamar de Teologia Sen
timental do Sculo 20. A teologia sentimental
inventou um Deus: ela insiste que ele um Deus
de amor, e infere que, ento, seu interesse eter
no que todos deveram ter um imenso tempo agra
dvel. Estamos no fundo do poo? Ore a este
Deus e, em uma palavra, ele nos restaura exu
berncia autoconfiante.... Cinco minutos de ora
o a este Deus de muitos lados, e seremos ca
pazes de nos regozijar indiscriminadamente com
o pecador e com o santo; seremos capazes de
espalhar o esprito de famlia da caridade crist
como um cobertor sobre cada deslealdade e infi
delidade concebidas no inferno e plantadas no
corao dos homens.
Assim continua o Credo Sentimental. Porque
este Deus ama a todos os homens igualmente,
assim podemos viver em concordncia com todos
os homens, sorrindo indulgentemente a cada
vaidade e traio. Porque este Deus um Deus
de Amor, nunca devemos diferenciar o bem do
mal, porque o julgamento tem alguma coisa de inclemncia e presuno. Porque este Deus um
Deus de misericrdia, devemos fingir que os
pecados no foram cometidos, que o mal debaixo
do nosso nariz no existe.
M as Blamires no pensa que esse dolo enfrenta as aflies da vida, muito
menos a revelao bblica:

N enhum O utro D eus

45

Se tentamos mudar a face do Deus eterno, fa


vorecemos a idolatria suprema junto qual, na es
cala do pecado, o adultrio pesa como uma pena
e o assassinato como um centavo. Apesar disso,
o pecado cometido no meio de ns, dentro do
Cristianismo, dentro da Igreja - talvez dentro de
ns mesmos; porque estamos seguros, apesar de
tudo, de que oramos ao verdadeiro Deus esta ma
nh? O Deus cuja face a face do vivo e agoni
zante Cristo? Ou foi a este Deus que, em grande
benevolncia relativa, astutamente coloca em ns
metade de uma coroa e nos diz para nos divertir
mos? 29
D e acordo com uma pesquisa, aproximadamente metade dos estudantes
evanglicos votaram em instituies bblicas de ensino superior e seminrios
concordando que defrontar os incrdulos com a realidade do julgamento e inferno
era de mau gosto .30 O amor de Deus perdeu seu significado na imaginao
crist porque perdeu o seu corolrio: a ira. Se comeamos com D eus ama
voc e tem um plano maravilhoso para a sua vida, qual o problema? Esque
cemos que as pessoas esto condenadas eternamente, no primariamente por
que no aceitaram a Cristo, mas porque Deus no as aceitou (e no poderia se
ele permanece justo e santo). A no ser que sejamos cobertos com a justia de
Cristo, Deus no pode entrar num relacionamento de amor pactuai e fidelidade
conosco. E o problema de Deus conosco, no apenas nosso problema com
Deus, que deve ser encarado se devemos evitar levantar um dolo de amor no
lugar do verdadeiro Deus. Isso foi rudemente ilustrado na garantia que ouvi de
um televangelista no h muito tempo. Voc pode dizer de qualquer maneira:
Deus amor; amor Deus . J ouvimos o versculo Deus amor usado no
argumento como se Deus tivesse apenas um atributo, ou pelo menos um atribu
to para o qual todas as suas outras caractersticas tivessem de se curvar. Se
Deus amor, ele no pode realmente odiar, mostrar sua ira, praticar sua justi
a, ou revelar sua glria de uma maneira julgada pelos modernos sentimentais
como no-am orosa . Isso fazer um dolo de um dos atributos de D eus no
lugar do prprio Deus.
79Henry Blamires, The God Who Acts (Ann Arbor: Servant, 1985), pp. 50-51.
30 James Davison Hunter, Evangelicals: The Coming Generation (Chicago: Univ. of Chicago
Press), pp. 70

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E sse dolo do amor no apenas confunde nossas metas e m ensagem


evangelsticas, ele tambm inibe a disciplina no corpo de Cristo. Sempre que um
lder cristo imprime algo com uma interpretao novelstica de uma passagem
particular que pode ter conseqncias negativas para a f e prtica crists, qual
quer pessoa que critique as vises do lder imediatamente tratada com des
dm. N a verdade, pode-se dizer que em nossa sociedade de sentimentalismo
descuidado, o nico modo de realmente ser abandonado no trem em alguns
crculos cristos nos dias de hoje criticar o ungido do Senhor . O amor mais
importante do que a doutrina ou a santidade, dizem, e assim devemos tolerar as
diferenas. Mas, na realidade, quando o amor e a unidade se tornam mais im
portantes do que a verdade e a lealdade ao prprio Deus, eles se tornam dolos.
O mandamento que no amemos o dolo do amor mas que amemos a Deus
com todo o nosso ser, e ao nosso prximo como a ns mesmos. E ste amor
deve ser informado, inteligentemente dirigido e atenciosamente nutrido. Devemos
focar claramente no objeto se queremos evitar criar uma deidade rival.
H muitos outros exemplos que se pode oferecer para demonstrar o encanto
em se criar dolos quando estes dolos so vestidos com roupas piedosas,
espirituais. A imaginao religiosa, assim como a imaginao secular, est
ocupada em falsificar o verdadeiro. Devemos estar especialmente preparados
para nos preservarmos da adorao, confiana, invocao e gratido voltadas
a falsos deuses.

F em Si Mesmo
Amar a si mesmo o comeo de um romance para toda a vida. Essas so
palavras do controverso hedonista britnico Oscar Wilde. Amar a si mesmo
ser verdadeiram ente religioso. Essas palavras so do televangelista R obert
Schuller.31 Num contraste agudo, Jesus disse que se algum deseja se tornar
seu discpulo, deve negar-se a si mesmo. Lutero disse que o homem pode
buscar somente seus prprios interesses e amor acima de todas as coisas. Essa
a essncia de todas as suas faltas . Mas Robert Schuller escreveu, O amor prprio , ou deveria ser, o desejo bsico na vida humana .32 O que os cristos
no passado chamaram de vcio, muitos hoje chamam de virtude. M as isso
apenas mais um sinal de uma igreja confusa, quando as pessoas chamam o mal
de bem e o bem de mal.
N ossa cultura de mdia parece estar trancada dentro da definio de fim
31 Robert Schuller, Self-Love (OldTappan, N.J.: Revell, 1981), p. 24.
32 Ibid.

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principal de vida de Oscar Wilde. Cada um de ns pensa ser um pequeno deus,


no centro de seu prprio universo, com outras pessoas - at mesmo o prprio
Deus - existindo para fazer sua prpria vida pessoal mais significativa. O escri
tor da Newsweek, Gary Wills, escreve, O imperativo sentir-sebem consigo
m esm o tem -se tornado uma prioridade pessoal e nacional. Tem-se tornado
uma obrigao patritica e at mesmo religiosa .33 Em seu livro bestseller ,
The Culture o f Narcissism, Christopher Lasch observa, A autoconcentrao
isola os norte-americanos dos horrores sua volta - pobreza, racismo, injusti
a - e acalma suas conscincias perturbadas . 34 Os escritores seculares es
to se tornando cada vez mais impacientes com o narcisismo da cultura popu
lar, mas os cristos ainda esto demorando um pouco para entender isso. Mais
uma vez, no momento em que chegamos s docas, o navio havia partido para
outro porto.
A inquieta alma norte-americana ainda est procurando o significado disso
tudo, uma busca que a levou por vrios portos de chamada neste sculo. N os
anos 50, foi a loucura da sade mental; nos anos 60, a revoluo e liberao
sexual, nos 70, a gerao para mim ; nos 80, a febre do dinheiro; en o s 90, o
poder. Enquanto isso, o grupo que alega ser o mais separado tem-se tornado
o brao mais secular do Cristianismo. O professor George Linbeck, de Yale
escreve, Portar-se com imprudncia com a Bblia precisava de um pblico
liberal nos dias de Norman Vincent Peale, mas agora, como o caso de Robert
Schuller indica, conservadores professos o absorvem .35 Nisso, no apenas
somos infiis mais uma vez (como nos dias de Jeremias, quando o povo de
Deus cometia prostituio espiritual sempre que a sombra fosse agradvel ,
como Deus disse), estamos atrasados mais uma vez, seguindo em vez de lide
rando o gosto popular. A Newsweek dedicou uma reportagem de capa em
fevereiro de 1992 praga norte-americana, com A Maldio da Auto-estima
em destaque na capa. Com outras instituies sociais, as igrejas tm desco
berto que a baixa auto-estima menos frustrante aos membros da congrega
o do que o pecado .36 A no ser que as pessoas se amem e pensem que
so dignas do amor de Deus, a auto-estima defende como R obert Schuller
insiste, elas nunca iro a Cristo. Afinal, a natureza bsica da condio humana
cada no a maldade, mas o medo que provm de um baixo valor prprio.
Schuller observa que sempre que uma pessoa cr ser um pecador indig
no duvidoso que ela possa real e honestamente aceitar a graa salvadora que
33 Gary Wills, Reagan'sAmerica (Nova York: Penguin, 1988), p. 235.
31 Christopher Lasch, The Culture o f Narcissism (Nova York: Warner, 1979), p. 62.
35 Frederic Burnham (org.), Portmodem Theology (So Francisco: Harper & Row, 1989), p. 45.
36 Newsweek, 15 de fevereiro de 1992, p. 46.

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D eus oferece em Jesus Cristo,37 apesar de Jesus ter dito que foi a pessoa
imoral que clamava, Deus, s propcio a mim, pecador! e no o fariseu
com auto-estim a que desceu justificado para sua casa (Lucas 18.13-14). A
idia da depravao total est destruda - a crena de que a criatura gloriosa
feita prpria imagem de Deus precipitou-se para a escravido corrupo foi
substituda pela idia de que a razo pela qual Jesus morreu por ns foi ele ter
pensado que ramos dignos disso tudo. Mas, como o escritor luterano, D on
M atzat, argumenta, isso semelhante a dizer a um assassino serial que ele de
veria derivar um senso de autovalor da enorme fiana que a corte lhe estipulou.
Ver a cruz no ver a medida do quo digno, mas do quo wdigno, vergonho
so e culpado eu sou parte da justia imputada de Cristo apenas.38
Sempre foi difcil fazer com que as pessoas levem isso a srio - voc sabe,
o ruim tanto quanto o bom. Estamos procurando algo que nos d o que preci
samos - ou pelo menos o que queremos - sem nos tirar nada. Querem os ser
responsveis, ento d-nos algo que possamos usar, empregar, colocar em pr
tica - tratando a religio como algum plano de dieta - para que melhoremos
nossa prpria vida. Queremos, ns mesmos, ser deuses. Mas no nos diga que
somos incapazes de nos salvar, que estamos mortos em nossos delitos e peca
dos, escravizados pelo nosso prprio egosmo. Em vez disso, diga-nos coisas
doces e agradveis. D iga-nos que o cu um estado de satisfao excessiva
dos prprios desejos e que o inferno o estado de auto-realizao no-realizado. Diga-nos que a raiz do nosso problema no o fato de que o Deus justo
e santo deve, de algum modo, satisfazer seu prprio carter moral em face da
nossa pecaminosidade; na verdade, diga-nos que isso no tem nada que ver
com Deus afinal. N osso problema real que ns apenas no amamos a ns
mesmos o suficiente e que Deus se encaixa no plano provendo o elo perdido
para a realizao pessoal.
O que realmente precisamos de pregadores como George Burns, que, em
seu improvvel papel como Deus, diz a John Denver, Se voc acha difcil crer
em mim, pode te ajudar saber que eu acredito em voc . No longe do ttulo de
um livro cristo best-seller, Believe in the God Who Believes in You.
Sentimento agradvel, mas, no geral, intil para as pessoas que precisam de
respostas em algum lugar alm do biscoito da fortuna. A teloga Mary Hatch
observa gentilmente que o problema principal com as igrejas nos dias de hoje
37 Newsweek, 15 de fevereiro de 1992, p. 46.
38 Don Matzat, A Better Way: Christ Is My Worth, in Power Religion, (org.) Michael Horton
(Chicago: Moody, 1992).

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que elas distribuem a pior mercadoria de segunda na cultura.... A pregao e


o ensino que as pessoas realmente recebem nas igrejas simplesmente concreti
zam o que as pessoas recebem do jornal e da televiso .39
O apstolo Paulo advertiu Timteo, Sabe, porm, isto: nos ltimos dias,
sobreviro tempos difceis, pois os homens sero egostas.. . (2Tm 3.1-2). Os
evanglicos parecem ter esquecido que isso foi uma advertncia, no um con
vite. O povo de Deus no mais infiel quando est dormindo com a mulher de
seu vizinho, por mais srio que isso seja, mas quando est prostituindo a men
sagem bblica com as novidades passageiras que iro sempre ser parte e p or
o do am or-prprio da humanidade cada. E, como os profetas nos dias de
Jeremias, sempre haver abundncia de profetas m entirosos para espalhlas. De todos os dolos de nosso tempo, talvez esse seja o que tem originado os
semideuses do materialismo, a realizao sexual, a vaidade e o hedonismo.

F na Felicidade
Os norte-americanos so, ou tm sido, o povo mais otimista do mundo indus
trializado, assim parece. Mas a felicidade tornou-se um dolo. Richard Niebuhr
apontou os perigos do otimismo do liberalismo protestante no incio do sculo:
Ele tende a definir religio em termos de ajustamento realidade divina por
causa da conquista do poder em vez de em termos da revelao a qual sujeita o
recipiente ao criticismo daquilo no qual revelado . Assim, o homem permane
ce o centro da religio e Deus seu auxiliador em vez de juiz e redentor .40
A psicologia popular ajuda a dar aos homens e mulheres modernos o sentido
de que tudo, inclusive Deus, existe para a prpria felicidade e realizao pessoal.
Ns nos divorciamos quando nosso cnjuge no realiza cada desejo de nosso
corao (os quais apelidamos de necessidades), e nos movemos de progra
mas de auto-ajuda para a religio e de volta ao primeiro novamente com a faci
lidade de um comprador experimentando para escolher o melhor produto. Ela
no verdadeira, mas felicidade o que mais buscamos. Mas, ai de ns, quando
adoramos a felicidade, as coisas e as pessoas nas quais confiamos essa comis
so finalmente nos desapontam e a adorao felicidade se transform a num
pesadelo de desiluso, fadiga e depresso. Isso o que filsofos chamam de
paradoxo hedonista . John Stuart Mill disse isso da melhor forma depois de ele
mesmo ter pregado o evangelho da felicidade por alguns anos: Mas eu pensava
39 C itado e m B e lla h e t. at. The Good Society, (N ova York: K nopf, 1 9 9 1 )p . 206.

40 Citado em Schneider e Dombuch, Popular Religion: Inspirational Books in America


(Chicago: Univ. of Chicago Press, 1958), 47.

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que este fim [felicidade] apenas deveria ser alcanado no fazendo do mesmo
o objetivo direto. Porque apenas so felizes aqueles... que tm a mente fixa em
algum outro objeto alm de sua prpria felicidade .41
Deus nunca ir nos desapontar; a verdade nunca ir falhar conosco, porque
a verdade verdadeira, se voc perdoar a tautologia. Isso explica a alegria que
os reformadores experimentaram quando abandonaram sua prpria felicidade
e se deram inteiramente busca de Deus e da verdade. O historiador da
Columbia University, Eugene F. Rice, observa exatamente este ponto. O fato
de a Reform a ter o seu centro em Deus, ele disse, transpe o abismo entre a
imaginao secular do sculo 20 e a intoxicao do protestantismo do sculo
16 com a majestade de Deus. S podemos exercer simpatia histrica ao tentar
entender como foi que as inteligncias mais sensveis de toda uma poca
encontraram uma liberdade total, suprema, no abandono da fraqueza humana
onipotncia de Deus .42
Qual o nosso fim principal? Glorificar a Deus e goz-lo para sempre ?
Ou glorificarmo-nos e gozarmo-nos para sempre? O modo como uma pessoa
responde a essa questo ir determinar as decises que tomar no curso de um
determinado dia.
H muitos outros exemplos que se pode oferecer para demonstrar o encanto
em se criar dolos quando esses dolos esto vestidos com roupas piedosas,
espirituais. A imaginao religiosa, assim como a imaginao secular, est ocu
pada falsificando o verdadeiro. Devemos estar especialmente preparados para
nos preservarmos da adorao, confiana, invocao e gratido voltada a fal
sos deuses.

QUANTOS DEUSES?
Voltemos ao Shema de Israel: Ouve, Israel: o Senhor, nosso D eus, o
nico Senhor! A afirmao mais bsica da f crist, de acordo com os dois
testam entos, o monotesmo. No paganismo, muitas deidades reinam sobre
suas prprias esferas, mas nosso Atlas - o Deus de Israel - sustenta todo o
m undo em seus ombros. S ele soberano sobre a terra e o mar, Igreja e
Estado, santo e comum, providncia e milagre, salvao e cultura, domingo e
41 Ibid., 75.
42 E u gen e F. Price, The Foundations o f Early Modem Empire (N ova York: W. W. N orton, 1970),
p. 136.

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segunda-feira. N o h um canto de nossa vida que escape do seu escrutnio,


interesse e autoridade. Todos a no ser Deus esto na categoria de criaturas e
so dependentes daquele que, sozinho, auto-existente, autnomo e auto-sufi
ciente.
A essncia da reao pag (antiga ou m oderna) a esse m andam ento
tripla. Primeiro, restritiva; no deixa espao para uma variedade de deuses,
poderes, dolos e salvadores. Especialm ente enquanto nossa sociedade se
torna mais e mais pluralista, ir se exigir que o Cristianismo faa certos sacri
fcios dogm ticos. Ele no pode mais declarar, como o povo de D eus tem
feito p or todas as eras, Ouve, Israel! O Senhor, nosso D eus, o nico
Senhor - isto , se quiser ser aceito. M as a f bblica viola essa doutrina
preciosa da cultura moderna ao aceitar o autotestemunho daquele que disse,
Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai seno por
mim (Joo 14.6). Uma segunda objeo de uma cultura pag, antiga e m o
derna, que a religio bblica, estruturada nesse prim eiro m andam ento,
teocntrica (Deus no centro), no antropocntrica (o homem no centro). A
religio, de acordo com o paganismo, o bem-estar, felicidade e prosperida
de dos seres humanos. Mas, de acordo com a f bblica, revelada em parte
nesse m andam ento, Deus faz de toda a vida uma questo de glorific-lo e
goz-lo, no glorificarmo-nos e gozarmo-nos.
Finalmente, o paganismo, antigo ou moderno, discorda, porque ele mais
dogmtico e objetivo do que psicolgico e subjetivo. Esse mandamento nos
chama a focar a nossa ateno em uma pessoa fora de ns mesmos. Em vez de
achar deus dentro de ns ou a chama da divindade escondida em nosso
corao, esta f nos chama para alm de nossa prpria subjetividade, vida
interior como fonte de esperana, salvao ou vida. O paganismo aprecia o
misticismo - o sentimento de xtase. Mesmo os cientistas racionalistas podem
interessar-se por esse tipo de religio inofensiva, desde que ela mesma no
faa alegaes racionais. Visto que o Cristianismo faz alegaes de verdade
sobre eventos como ressurreies acontecendo no tempo e espao da H ist
ria, exigindo, assim, a mesma aceitao de todos como nos fatos da vida de
Napoleo, considerado intolerante e de viso limitada. Desde que a religio
permanea dentro dos limites da resposta freqentemente ouvida, desde que
o ajude, os pagos iro at mesmo ajudar a celebrar seus ritos anuais.
Essa afirmao parece ser to bsica, quase trivial, mas, apesar disso,
implicitamente negada de vrios modos em nossos dias, e cada dia mais em
crculos cristos. A principal entre essas am eaas ao m onotesm o o
universalismo.

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Universalismo
Ningum gosta da idia de que pessoas vo para o inferno. Aqueles que
acham atraente a noo devem buscar ajuda profissional. E, talvez, a parte
mais perturbadora da confisso de f exigida de ns como cristos. No temos
dificuldade sentimental com Hitler gastando a eternidade no inferno, mas quando
se diz que Gandhi tem o mesmo destino, algo dentro do corao humano recua.
Sem levar em considerao o quo boa pensamos ser a nossa teologia, ainda
h algo em todos ns que nos diz que h uma classe de pessoas tida como
boa que no merece realmente a ira de Deus.
Nas pesquisas de James Davison Hunter entre estudantes evanglicos, essa
crena foi repetidamente enfatizada. Quando perguntados sobre o destino de
Gandhi, alguns estavam absolutamente certos de que ele foi salvo, uns poucos
de que ele no foi salvo, mas a maioria estava incerta.43 N a verdade, um estu
dante universitrio cristo respondeu, A minha parte humana quer dizer que
Gandhi foi bom o suficiente para ganhar a vida eterna, mas penso que a Escri
tura indica que ele no foi . Um estudante da Bblia foi alm. Eu diria que o
Senhor conhece seu corao e, de algum modo, ir julg-lo justamente. Espero
que o Senhor julgue seu corao e se ele foi generoso e am oroso, talvez o
Senhor o aceite. Outra resposta veio de um estudante cristo. N o Julgamen
to, somos julgados por nossas obras e pela luz na qual temos de viver.... N o
acredito em torm ento eterno - pode ser mas parece inconsistente com a natu
reza de D eus.44 E o que inconsistente com a natureza de Deus tudo o
que consideramos como tal em nossa sabedoria, parte da revelao divina.
Fazemos dolos de ns mesmos deste modo tambm: colocando mais confian
a em nossa razo do que na revelao de Deus.
H unter conclui, A introduo dessas qualificaes dissolve a pureza do
exclusivismo teolgico tradicionalmente sustentado . A verdade ltima no est
em questo aqui, apenas o que o povo percebe como sendo verdade ltima.45
Manter as convices de uma natureza religiosa desde o Iluminismo tem sido
um trabalho precrio. Como justificamos nossas alegaes? N a era do micros
cpio e do telescpio, como podemos mostrar conclusivamente s pessoas
que Deus existe e que ele enviou seu Filho para morrer por nossos pecados e
ressuscitar para a nossa justificao? O caminho que comumente escolhemos
para superarmos essa dificuldade o chamado fidesmo (do latim fides, f).
43 James Davison Hunter, Evangelicals, p. 38.
44 Ibid.
45 Ibid.

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A idia - e infelizmente uma linha de pensamento que muitos cristos tm


seguido - que no devemos procurar justificar a nossa f em termos de exatido
histrica do registro bblico ou das evidncias externas para a ressurreio,
uma vez que a religio est fora dos parmetros da investigao. A deciso de
f foi um salto sem lgica aparente. Uma pessoa acredita em tomos porque a
sua existncia pode ser empiricamente verificada; uma pessoa acredita que
Napoleo viveu porque sua existncia pode ser historicamente verificada; mas
uma pessoa acredita em Deus simplesmente porque decidiu crer em Deus.
Mantendo a definio do fideismo em mente, vamos considerar outro con
ceito proeminente na cultura contempornea - o pluralismo. O pluralismo cul
tural o produto da imigrao e do que o educador canadense M arshall
McLuhan chamou de aldeia global, nosso mundo. Ora, num sentido, nenhu
ma cultura intrinsecamente superior a outra. Nos Estados Unidos, por exem
plo, a mistura tem sido uma fonte de fora nacional. Los Angeles, onde vivo,
a segunda maior cidade mexicana, el salvadorenha, coreana e vietnamita,
alm de outros registros. Cada comunidade carrega consigo uma diversidade
rica que contribui para a amplitude geral e uma variedade que faz com que este
pas seja to distintivo e forte. No h, e nunca deve haver, um teste de superi
oridade racial, socioeconmico ou cultural numa sociedade democrtica.
Mas o pluralismo cultural algo bem diferente do pluralismo religioso. Apenas
cristos regenerados vo para o cu quando morrem. Porm, freqentemente,
mesclamos o pluralismo cultural com o pluralismo religioso. Se um porta-voz
cristo fosse ao Phil Donahue Show e dissesse de Jesus o que ele disse de si
mesmo, essa pessoa seria objeto imediato do mais injurioso abuso verbal
imaginvel. Afinal, s um invejoso egosta e fantico, cujos ensinos inspiraram
diviso e confrontao entre povos de diferentes crenas, iria ousar afirmar que
h apenas um caminho para Deus. Certamente Cristo foi mais inclusivo do que
isso. Afinal, todos gostam de Jesus. Ele o Gandhi do mundo antigo.
Mas isso precisamente o que Jesus no . Ele , de fato, um exclusivista.
Ele declarou ser o nico caminho para Deus. Eu sou o caminho e a verdade e
a vida, ele disse. Ningum vem ao Pai seno por mim. Se vs me tivsseis
conhecido, conhecerieis tambm a meu Pai (Joo 14.6-7). Quem nele cr
no julgado, ele disse, o que no cr j est julgado, porquanto no cr no
nome do unignito Filho de Deus (Joo 3.18). N o penseis que vim trazer
paz terra; no vim trazer paz, mas espada (M ateus 10.34). Pais e filhos,
filhas e mes se voltariam uns contra os outros. Famlias seriam divididas sobre
a alegao Jesus Cristo Senhor .

54

A L ei

da

P erfeita L iberdade

Assim como o Judasmo, o Cristianismo fundamentado no monotesmo: a


declarao do Shema de que h apenas um Deus. Isso significa que D eus
nunca ir com partilhar a sua posio. Ele se recusa a ser simplesmente uma
parte de nossa vida; ele precisa ter o direito completo e total de to d a a nossa
vida e existncia. Ele no quer nos ajudar a conseguir bens que sem pre
almejamos; ele insiste em nos dizer do que precisamos. Conseqentem ente,
embora o pluralismo cultural possa, de fato, estar correto, o pluralismo religioso
inteiram ente errado. Uma f que se baseia em fatos histricos, que requer
lealdade e confiana exclusivas, no entra em sociedade com lealdades con
correntes. Os cristos precisam parar de confundir a exclusividade das ale
gaes religiosas da verdade com a exclusividade dos antecedentes raciais,
culturais e socioeconmicos. Afinal, esta convico - apenas Cristo como
Senhor e Salvador - que tem unido pessoas de quase todas as nacionalida
des, pessoas que estavam, de outra forma, divididas pelo preconceito. O
Cristianism o no no somente uma barreira para o pluralism o cultural, o
primeiro compe o ltimo na sua prpria constituio: porque foste morto e
com o teu sangue com praste para Deus os que procedem de toda tribo, ln
gua, povo e nao (Apocalipse 5.9).
O que acontece quando o fidesmo une-se ao pluralismo? Quando todos
so nominalmente cristos, o salto da f , pelo menos, feito em grupo, o que
d aos indivduos um pouco da confiana de que esto fazendo a coisa certa.
Mas numa cultura na qual o Cristianismo tido como apenas uma f entre mui
tas, a unio do fidesmo com o pluralismo cria a noo de que todos devem ter
seu prprio sistema de crena - seja o que for que funcione para cada pessoa .
Esteja certo, ningum deveria ser forado a abraar o sistema de crena de
outra pessoa, mas o Cristianismo insiste em que aqueles que no abraarem a
pessoa e a obra de Jesus Cristo iro sofrer misria eterna. Qualquer verso de
Cristianismo que no insista na exclusividade, deixa de ser crist, por definio:
Ningum vem ao Pai seno por mim, declarou nosso fundador.
Jesus Cristo no somente disse ser o nico caminho ao Pai, ele adicionou que
era a nica verdade. Quem me v a mim v o Pai, Jesus declarou (Joo 14.9).
Como Deus encarnado (Joo 1), Jesus Cristo no apenas diz a verdade, ele a
verdade, porquanto, nele, habita, corporalmente, toda a plenitude da Divinda
de (Colossenses 2.9). Paulo insistiu que havia um s Senhor, uma s f, um s
batismo , e isso fundamentado no fato de que h apenas um Deus (Efsios
4.5-6). Se Jesus Cristo o nico caminho e verdade, ento a exclusividade do
Cristianismo se estende no somente pessoa e obra do prprio Cristo, mas aos
ensinos que testificam dele - tanto o Antigo quanto o Novo Testamentos.

N enhum O utro D eus

55

Finalmente, Jesus Cristo a nica vida. Ningum obtm vida eterna de outra
fonte. Um dia vir, Jesus advertiu, em que ele separar as ovelhas dos cabritos
(Mateus 25) e o trigo do joio (Mateus 3.12). Assim como sua ressurreio foi um
acontecimento real no tempo e no espao na Histria, assim esta separao da
raa humana entre condenados e justificados ser um acontecimento distinto na
Histria. A triste realidade que no somente muitas pessoas cruis e terrveis
estaro entre os que sofrero a perda eterna, mas tambm muitas pessoas boas,
generosas, nobres e agradveis. A exclusividade da alegao crist no ativa a
intolerncia religiosa. No uma questo de nosso partido como favoritos de
Deus. Afinal, muitos cristos professos estaro entre o nmero afastado naquele
dia. Muitos, naquele dia, ho de dizer-me: Senhor, Senhor! Porventura, no te
mos ns profetizado em teu nome, e em teu nome no expelimos demnios, e em
teu nome no fizemos muitos milagres? Ento, lhes direi explicitamente: nunca vos
conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a iniqidade (Mateus 7.22-23).

Orao nas Escolas e os Judeus


A questo da orao nas escolas pblicas no somente uma questo pol
tica pblica, mas uma preocupao teolgica tambm. Um teste de nosso com
promisso com o monotesmo (primeiro mandamento do Declogo) se pode
mos dizer que incrdulos devem orar. N o conheo nenhum proponente da
orao na escola pblica que acredite por um s momento que os professores,
muito menos os estudantes, sejam todos cristos. O que, pois, a orao de
um incrdulo? Jesus Cristo realmente o nico mediador entre Deus e os hu
manos? Ou os incrdulos podem ir diretamente a Deus sem um intercessor? Se
Jesus o nico mediador e, por essa razo, as oraes dos cristos genunos
so as nicas que Deus recebe, qual o propsito da orao que Deus nunca
ouve? E para o bem-estar moral geral dos alunos, e assim eles recebero outra
vacina para entorpecer seus sintomas de secularismo e alienao de Deus? Se
sim, estamos nos engajando no antievangelismo, debilitando o sentido que a
sociedade tem de estar perdida, longe de Cristo.
Essa a razo pela qual acho to chocante o fato de serem os evanglicos
os que to freqentemente protestam mais alto quando as escolas cancelam a
orao pblica ou quando os oficiais da cidade no permitem oraes civis em
reunies pblicas sem qualquer referncia a Cristo. Ou, quando os oficiais da
cidade recusam-se a colocar o cenrio da natividade no ptio junto com sm
bolos judaicos e outros smbolos religiosos da poca. Afinal, no melhor inte
resse do evangelho que o nascimento de Cristo no seja celebrado ao lado de
outros festivais religiosos, que as oraes no sejam oferecidas de forma a dar

56

A L ei

da

P erfeita L iberdade

a impresso de que Cristo desnecessrio como mediador. Podem os nos lem


brar do imperador romano que colocou um crucifixo em seu templo privado, ao
lado dos seus dolos pagos. Antes disso, os cristos eram executados no
porque criam em Cristo (Roma permitia qualquer coisa que fosse julgada boa
para a moral e poltica) mas porque criam apenas em Cristo. Com certeza, os
cristos devem se reunir para orarem por seus governantes, mas o que deve
mos dizer das reunies pblicas e at mesmo cafs de orao onde as creden
ciais cvicas ou polticas de uma pessoa pesam mais do que a sua f enquanto
os lderes seculares invocam a bno de Deus? Todos os que no esto em
Jesus Cristo, esto sob uma maldio e este fato s levado em considerao
quando estamos mais preocupados com a publicidade e o apoio pblico do
que em ter cuidado com a honra de Deus e com a salvao do nosso prximo.
O utra questo que aponta um problema em nosso compromisso com o
p rim eiro m andam ento nossa suposio de que os ju d e u s tm um
relacionamento especial com Deus longe de Jesus Cristo. Embora ele fosse um
rabino judeu, o apstolo Paulo no teve problema em fazer oposio a esse
mal-entendido na igreja primitiva. Ele declarou especificamente, referindo-se
aos crentes, Dessarte, no pode haver judeu nem grego; nem escravo nem
liberto; nem homem nem mulher; porque todos vs sois um em Cristo Jesus
(G latas 3.28). Alm disso, se sois de Cristo, tambm sois descendentes de
Abrao e herdeiros segundo a promessa (v. 29). Tenho comparecido em cafs
evanglicos de orao nos quais cristos conservadores e judeus se unem em
orao, e tenho ouvido irmos evanglicos dizerem a seus amigos judeus, Ns
adoramos ao mesmo Deus, uma declarao que essas pessoas nunca fariam a
um muulmano ou hindu, e com razo.
D e acordo com o ensinamento do Novo Testamento, Jesus Cristo Deus
em carne, e no podemos conhecer o Pai parte do Filho. A dorar a Deus
separado da adorao ao ser Trino que existe em trs pessoas adorar um
dolo, mesmo se os judeus confiam na revelao bblica anterior. Enquanto a
redeno progredia atravs da Histria, Deus revelou-se mais com relao a si
mesmo do que os santos do Antigo Testamento entendiam. N o tempo de Cris
to, as pessoas tinham de comear fazendo uma escolha: negar essa revelao
mais completa ou abra-la para a salvao da alma. Elas ainda devem fazer
esta escolha. Os evanglicos no podem prejudicar mais os judeus, mesmo um
prejuzo com conseqncias eternas, do que presumir que eles podem gozar de
um relacionamento com Deus longe de Cristo. Longe de Cristo, todos ns inclusive os judeus - somos inimigos de Deus. Ele no tem favoritos.

N enhum O utro D eus

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CONCLUSO
Vimos neste captulo o quo importante o fato de que aquele a quem ado
ramos aquele descrito nas pginas da Sagrada Escritura e visvel na pessoa de
Jesus Cristo. Nesse mandamento, encontramos a lei que nos probe colocar
nossa f em ns mesmos ou em qualquer outra pessoa ou objeto alm do verda
deiro e nico Deus, que nos reconciliou consigo mesmo por meio da pessoa e da
obra de Jesus Cristo. Mas isso tambm um convite do evangelho: Porque
Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que
todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna (Joo 3.16). parte
deste verdadeiro e nico Deus - um em essncia, trs em pessoa - no h salva
o. Que Deus nos conceda sua graa para aceitar isso e conduzir nossos pen
samentos e sentimentos em conformidade mais ntima com esse mandamento.

CAPTULO TRS

ADORANDO CORRETAMENTE O
DEUS CORRETO
No fa r s para ti im agem de escultura, nem sem elhana algum a do
que h em cima nos cus, nem em baixo na terra, nem nas guas
debaixo da terra.
Deus no somente nos ordena a estarmos certos de ter a deidade correta
em mente quando adoramos, ele tambm requer que adoremos corretamente o
Deus correto.
Uma das melhores lies em toda a Escritura com relao a isso a histria
de Je, rei de Israel em 841 a.C. A dupla mpia, rei Acabe e rainha Jezabel de
Israel, havia incorporado a adorao a Baal e sobraram apenas sete mil israelitas
que adoravam ao Deus de Israel (1 Reis 19.18). Depois da morte violenta do
casal real, Je foi ungido rei de Israel e o profeta o informou de que ele deveria
destruir toda a linhagem real de Acabe. Je enganou todos os profetas de Baal
enviando uma mensagem de que iria oferecer um tributo ao falso deus por seu
sucesso. Acabe serviu pouco a Baal; Je, porm, muito o servir, declarou
enganosam ente o novo rei (2 Reis 10.18). Colocando guardas nas sadas do
templo, Je deixou ordens estritas para que nenhum profeta de Baal escapasse.
Alm da matana de todos os sacerdotes e profetas de Baal, Je e seu exrcito
destruram cada utenslio utilizado na adorao desse falso deus e transformou
o velho templo de Baal em banheiros pblicos. Assim, Je exterminou de Isra
el a Baal (v. 28).
Infelizmente, esse no o fim da histria. Tendo destrudo a adorao do
deus falso, todavia no se apartou Je de seguir os pecados de Jeroboo, filho
de Nebate, que fez pecar a Israel, a saber, dos bezerros de ouro que estavam
em Betei e em D (v. 29). A adorao aos bezerros de ouro foi uma tentativa
de adorar o verdadeiro Deus de Israel por meio de imagens. No foi uma vio
lao do primeiro mandamento (No ters outros deuses diante de mim) mas
do segundo mandamento (No fars parati imagem de escultura, nem seme
lhana alguma do que h em cima nos cus, nem embaixo na terra, nem nas
guas debaixo da terra). Por mais que Je tenha feito, ele todavia no teve
cuidado de andar de todo o seu corao na lei do SENHOR, Deus de Israel
(v. 31). Depois de reinar por 28 anos sobre Israel, Je morreu e foi substitudo

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por Jos. Embora Jos tenha feito o que era reto aos olhos do SENHOR, ele
tambm deixou de remover os altares e o povo continuou a oferecer sacrifcios
e incenso l, acomodando a adorao a Deus cultura pag. Era o Deus correto,
mas a adorao errada.
O corao humano no somente quer adorar falsos deuses, consistentemen
te ele busca inventar novos meios de adorao mesmo quando adora o Deus
trino da revelao bblica. As pessoas esto convencidas de que Deus se agra
dar com os padres, formas, regras e diretrizes que montaram para o seu
culto. Ou, pior, inventam novos padres de adorao para se acomodarem,
pouco importando-se em agradar a Deus.

O Q U E A FALSA A D O RA O ?
Adorao centrada no ser humano
Voc pode dizer quem est sendo adorado no domingo numa determinada
igreja verificando a quem a cerimnia est tentando agradar. Nosso evangelismo
freqentem ente centrado no homem, e assim dizemos ao incrdulo o que
pensamos que ele ou ela quer ouvir: como Deus pode fazer isto por ele ou
satisfazer aquela necessidade para ela. Nossa adorao pblica , assim,
freqentem ente dirigida para o consumidor - entrada de novas pessoas - em
vez de levantar os olhos das pessoas ao cu em louvor e gratido. Se esse o
nosso foco, nossa adorao inevitavelmente exigir inovaes a cada volta, e
objees teolgicas quase sempre sero subestimadas. Em contraste, a adora
o centrada em Deus, focada em Cristo, contempla a Palavra e os sacramen
tos, no para entreter, mas para inspirar a adorao. Isso no exclui os estilos
de adorao contemporneos. Na verdade, quando a adorao foi reformada
em Genebra na poca da Reforma, o retorno aos padres bblicos (canto
congregacional alegre, em vez de deixado aos cuidados de profissionais, cen
tralizao da Palavra e dos sacramentos sem cerimnias no-escritursticas;
sermes, oraes e liturgia na linguagem comum do povo) foi imediatamente
considerado radicalmente contemporneo. Os salmos musicados eram to cheios
de vida que ganharam o apelido desdenhoso de jigas de Genebra . A msica
congregacional de Bach para os evanglicos copiou muito do seu estilo das
peras seculares populares da poca, fato que rendeu ao famoso com positor
um certo escrnio de m uitos dos seus contem porneos. Todavia, os
compositores da Reforma no adotaram cegamente o contemporneo mais do
que adotaram cegamente o antigo. A questo-chave permaneceu, Como po

A dorando C orretamente

D eus C orreto

61

demos capacitar o povo de Deus a adorar corretam ente o seu Criador e R e


dentor nos seus dias? e no, Como podemos despach-los neste domingo?
A glria de Deus, no o menor denominador comum da imaginao popular,
conduzia cada novo empreendimento.
Robert Schuller diz que a Reforma errou em se centrar em Deus em vez de
se centrar no homem, uma vez que a maior necessidade do homem a autoestima .46 Se acreditarmos que a religio deva ser centrada no homem e que a
maior necessidade do homem a auto-estima, veremos a congregao como
consumidores em vez de adoradores. No estaremos l para equip-los, como
membros de um sacerdcio real, a aprenderem sobre Deus e sua obra salvadora
em Cristo, a compartilharem esta f com outros, a tratarem seus vizinhos com
interesse e a engajarem-se em seus objetivos com integridade. A glria de Deus
ser eclipsada pela glria daqueles que deixam Jesus ter o seu estilo e per
mitem que ele acrescente algo em suas vidas.
Quase da noite para o dia, as igrejas evanglicas tm sido arrastadas para o
movimento de crescimento da igreja, uma coletnea diversa de estratgias e
metodologias que competem pelo sucesso. Entre os mtodos mais populares
est o porta-a-porta ou pesquisa por telefone, na qual se pede pessoa que no
freqenta igreja que descreva o tipo de igreja que freqentaria. Naturalmente
no h nada errado em ouvir. N a verdade, precisamos ter nossos ouvidos ainda
mais abertos cultura e aos nossos amigos e vizinhos incrdulos. Porm, muitos
desses pastores, ansiosos por desenvolverem um ministrio bem-sucedido, pe
gam os resultados e constroem uma igreja de fcil utilizao - uma congrega
o que se acomoda s preferncias daqueles que no freqentam a igreja.
Por que essas pessoas no freqentam a igreja? Peritos em crescimento po
dem querer nos convencer de que simplesmente porque no tornam os a op
o atraente, mas a Escritura nos compele a concluir que a principal razo pela
qual as pessoas no querem adorar a Deus o fato de que adoram a si mesmas.
Se elas aparecem no domingo e ouvem e vem muito pouco que desafia seu
ponto de vista - um tipo feliz de atmosfera de clube que deixa a igreja vazia
da Palavra, do sacramento, da lei e do evangelho - provvel que o que eles
experimentaram seja meramente um culto de transio dos cristos para a cate
goria de no-freqentadores em vez do oposto. Por que aparecer no domingo
se se pode obter a mesma coisa em programas de entrevista e livros de autoajuda? Aqueles que se sentem mais confortveis numa igreja com uma atmosfe
ra conversadora, do tipo programas de entrevista, que no faz perguntas mente,
ao corao, ao corpo e alma, do que em uma igreja com exposio
46 Schuller, Self-Esteem: The N ov Reformation (Waco, Tex.: Word, 1985). pp. 63-64.

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slida, ensino sadio e adorao reverente, logo acharo que muito mais con
fortvel ficar em casa e assistir TV aos domingos.
Isso, naturalmente, no significa que a adorao no possa ser contempor
nea ou relevante em term os de estilo. No h nada mais sagrado no estilo de
adorao do sculo 18 do que no estilo do sculo 20. No entanto, os princpios
da adorao nunca mudam, a despeito da mudana das aplicaes. Deus
sempre o ouvinte e ns - todos ns, no somente os profissionais do boletim e
do coro - somos sempre os atores nesse drama da adorao. Isso no significa
que todos ns devemos usar um livro de orao ou seguir uma liturgia antiga,
mas significa que, de algum modo, cada um deve estar envolvido na confisso,
na orao, na ao de graas, na intercesso e no louvor. O sermo deve sem
pre ser central; o culto deve ser reverente; e a Santa Comunho deve te r um
lugar proeminente e bem-definidos para confirmar a proclamao da Palavra.
Esses princpios podem ser aplicados numa variedade de estilos de adorao,
mas devem ter a ltima palavra em cada caso.

Adorao Centrada no Eu
A distncia entre a religio centrada no homem para a vida centrada no
homem de apenas um passo. Se existe um Deus para mim; se eu, como pas
tor, creio que devo conduzir a adorao de um modo que trata cada pessoa
como se ele ou ela fosse a atrao principal no domingo; e se a teologia que
ensino d a elas a impresso de que Deus existe para a sua felicidade e prazer,
inevitvel que as pessoas presentes na igreja no domingo adorem a si m es
mas, no a Deus, na segunda-feira. Quando vamos igreja para obter algo em
vez de dar algo (a saber, louvor, aes de graa, comunho e culto), e quando
vamos como membros de uma audincia esperando passivamente experimen
tar os acontecim entos do culto em vez de participar ativamente deles como
membros de uma congregao, o que ir nos desafiar a ir alm daquele pensa
mento mundano da segunda-feira de manh? A adorao, como nenhuma outra
atividade, tem o poder de nos mudar. Ela educa no apenas as nossas mentes,
mas nosso corao e nosso corpo. Cultos puramente cerebrais nos quais se
oferecem palestras em vez de sermes no podem produzir a transform ao
total da pessoa que a adorao prov. Ela requer uma resposta que vai alm de
tom ar notas e acenar com a cabea.
M uitos desafios criteriosos tm sido feitos aos crentes para irem alm da
religio do domingo e verem a Deus como uma realidade diria. O problema,
freqentem ente escuto, que temos a doutrina correta mas no vivemos de
acordo com ela. Somos ortodoxos mas no vivemos como tal, ou assim cami
nha a percepo comum. G ostaria de sugerir, particularmente, que estamos

A dorando C orretamente

D eus C orreto

63

vivendo altura da nossa teologia - ou, de preferncia, de sua pequenez . No


podemos esperar colocar Deus no centro de nossa existncia se ele no est no
centro de nosso sistema teolgico. Se Deus e os humanos devem compartilhar
o palco na salvao, e se Deus deve prover o peixe e os pes para m anter a
ateno de seus consumidores exigentes, inevitvel que aqueles que aceitam
tal orientao iro pensar primeiramente em si mesmos - em casa, no trabalho
e na vizinhana.
Jeremias profetizou a uma nao que pensava que tudo estava indo bem. O
santurio estava sendo cuidado, o povo era religioso e ativo nos cultos espirituais.
Os dzimos e as ofertas estavam jorrando. Ento veio Jeremias dizendo a eles
que seus profetas eram falsos pastores que os enchiam de falsas esperanas
e falavam as vises do seu corao, no o que vem da boca do SEN HO R
(Jeremias 23.16). Longe de repreenderem aqueles que desprezavam a Deus,
eles lhes davam uma falsa garantia, dizendo O SENHOR disse: Paz tereis (v.
17), o que soa assombrosamente similar queles que hoje continuam dizendo
coisas positivas aos incrdulos a fim de atra-los. aceitvel ofender a Deus
para agradar aos homens? Alm disso, Deus declara, Tenho ouvido o que
dizem aqueles profetas, proclamando mentiras em meu nome, dizendo: Sonhei,
sonhei. At quando suceder isso no corao dos profetas que proclamam
mentiras, que proclamam s o engano do prprio corao? (vv. 25-26).
ordenado ao povo que cesse suas alegaes descuidadas de que ouviram pala
vras do Senhor, porque a cada um lhe servir de sentena pesada a sua p r
pria palavra, pois torceis as palavras do Deus vivo, do SENHOR dos Exrci
tos, o nosso Deus (v. 36).
Os falsos deuses no so apenas indignos, mas a falsa religio e a falsa
adorao do verdadeiro Deus so vs tambm:
No confieis em palavras falsas, dizendo: Tem
plo do SENHOR, templo do SENHOR, templo do
SENHOR este. Mas, se deveras emendardes
os vossos caminhos e as vossas obras, se deveras
praticardes a justia, cada um com o seu prximo;
se no oprimirdes o estrangeiro, e o rfo, e a
viva, nem derramardes sangue inocente neste
lugar, nem andardes aps outros deuses para vosso
prprio mal, eu vos farei habitar neste lugar, na
terra que dei a vossos pais, desde os tempos
antigos e para sempre. Eis que vs confiais em
palavras falsas, que para nada vos aproveitam.Que
isso? Furtais e matais, cometeis adultrio e jurais

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P erfeita L iberdade
falsamente, queimais incenso a Baal e andais aps
outros deuses que no conheceis, e depois vindes,
e vos pondes diante de mim nesta casa que se
chama pelo meu nome, e dizeis: Estamos salvos;
sim, s para continuardes a praticar estas abominaes!
(Jeremias 7.4-10)

O povo de Israel se sentia seguro porque admitia Deus como certo. Eles
pensavam que podiam viver como escolhessem e ainda presumiam que Deus
iria cuidar deles por causa do templo e do lugar de misericrdia. Reunindo
mestres ao seu redor que lhes diziam tudo o que queriam ouvir (lembre-se da
coceira nos ouvidos em 2 Timteo 4.3), o povo nos dias de Jeremias usava
a religio para seus prprios propsitos. O templo existia para sua proteo
e segurana carnal, no para a adorao a Deus. M uito disso se aplica aos
dias de hoje. As pessoas podem muito facilmente freqentar a igreja e se
sentirem confortveis. Em vez de serem chamadas ao arrependim ento, elas
so tranqilizadas com bajulao e garantias de que so filhas de Deus sim
plesmente porque pertencem igreja ou porque caminharam nos corredores
da igreja ou fizeram uma orao. A falsa adorao comea no domingo quando
adoram os a ns mesmos por meio do entretenim ento em vez do louvor, da
bajulao em vez da confrontao, da sabedoria do pregador no lugar da
sabedoria de Deus, e continua por toda a semana enquanto buscam os os
nossos prprios interesses .
Ams tambm confrontou a falsa adorao e registrou o que D eus disse
sobre isso:

Aborreo, desprezo as vossas festas e com as


vo ssa s assem blias solenes no tenho nenhum
prazer. E, ainda que me ofereais holocaustos e
vossas ofertas de manjares, no me agradarei
deles, nem atentarei para as ofertas pacficas de
vossos animais cevados.
Afasta de mim o estrpito dos teus cnticos,
porque no ouvirei as melodias das tuas liras.
Antes, corra o juzo como as guas; e a justia,
com o ribeiro perene.
(Am s 5.21-24)

A dorando C orretamente o D eus C orreto

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A falsa adorao, ento, pode existir at mesmo na presena do sucesso


aparente. Freqentemente associamos infidelidade com secularismo, idolatria
com pleta e imoralidade nua, mas os profetas do nosso prprio Senhor
argumentaram repetidam ente que a falsa adorao , muitas vezes, parte e
parcela de uma igreja que pensa ser saudvel quando, na realidade, est doente.
.Afinal, os israelitas estavam levando suas ofertas e sacrifcios precisamente como
haviam sido ordenados. Suas canes eram altas e alegres. M as no havia
ligao entre teologia e vida, nenhuma realizao que honrasse e adorasse a
Deus inclua o que se fazia no trabalho tanto quanto o que se fazia na adorao
pblica. Osias, combatendo o adultrio espiritual de Israel, fala em nome de
Deus, Pois misericrdia quero, e no sacrifcio, e o conhecimento de Deus,
mais do que holocaustos (Osias 6.6). Em outras palavras, teologia e tica,
graa e gratido so as marcas da verdadeira adorao - no do mero ritual.
Tendo crescido em igrejas que zombavam de rituais desacreditados e
tradies de homens, surpreendo-me quanto confuso de minha f, ju sta
mente por causa desses tipos de inovaes humanas. Pode ser que no tivsse
mos uma grande cerimnia como a Missa, mas nosso apelo servia a um prop
sito similar: infundir uma nova graa ao fiel depois da apostasia. Quo difcil
para ns pensarmos na adorao como algo alm de uma hora tranqila, estu
dos bblicos, reunies de orao e cultos dominicais. Nossas rotinas se tornam
rituais e, muito embora sejam planejadas pela sabedoria humana, omiti-las
justamente como o levantar da sobrancelha em nossos crculos evanglicos as
sim como qualquer uma das crticas da Reforma quanto ao ritualismo e
formalismo na igreja medieval.

Adorao Imaginativa
Aqui temos de ser cuidadosos, uma vez que o uso da imaginao na adorao
no apenas inevitvel, mas apropriado e dado por Deus. Porm, essa poderosa
faculdade tambm a mais vulnervel tentao nesta questo da idolatria.
A violao mais bvia do segundo mandamento desde a sua instituio a
prtica de se estabelecer representaes fsicas do Deus eterno. Quando Deus
ordenou a construo do templo, insistiu que no deveria haver representaes
da deidade. Houve muito uso de cores e formas e imagens do mundo natural
(frutas, rvores, flores, terra, gua), mas no havia imagens do prprio Deus
(1 R e is .16-18).
Como vimos no ltimo captulo, a essncia do paganismo foi (e ) uma
pluralidade de deuses. O Deus de Israel o que temos em vista quando dize
mos crer em Deus . No suficiente ser simplesmente um testa; uma pessoa

66

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P erfeita L iberdade

deve crer no nico e verdadeiro Deus. Mas aqui vemos que outro aspecto do
paganismo o compromisso com as representaes fsicas da deidade como
pontos de contato entre o domnio celestial e o terreno. Por meio deste poste
ou daquele totem, desta esttua de bronze ou daquela figura de ouro, os deuses
continuam um relacionamento com o povo. O dolo se torna um meio de mani
pular os deuses para o servio. No paganismo, os adoradores insistem em ter
um relacionamento direto com suas deidades, conhecendo-as por meio da exi
bio poderosa de bno e maldio. O dolo se torna o objeto por interm
dio do qual este encontro direto, sensual, pode acontecer.
No entanto, a religio de Israel era comprometida com um relacionamento
mediado com Deus. Os judeus individuais tinham um relacionamento com Deus
somente porque eram parte de uma comunidade de f. Essa comunidade era
representada pelos m ediadores: profetas, sacerdotes e reis. N o N ovo
Testamento, o profeta, sacerdote e rei-mediador final aparece. Jesus Cristo o
ponto de contato entre Deus e a humanidade. Porque Deus santo e os
adoradores pecadores, o nico modo de os adoradores se colocarem na pre
sena de Deus mediante a intercesso de um mediador. A idolatria, por outro
lado, prom ete um encontro direto com a deidade. Mas, fmalmente, se deseja
mais. As pessoas insistem em ter o poder sobre o dolo para que possam con
trolar o prprio destino delas. Na maioria das religies pags antigas, por exem
plo, se dizia que o nome do deus tinha poderes mgicos em si mesmo. Conhe
cer o nome de um esprito particular era ter o controle sobre aquele ser e
manipul-lo para objetivos prprios.
Com toda a nossa sofisticao tecnolgica, no temos avanado muito alm
dessa forma de paganismo nos nossos dias. M esmo em alguns segmentos da
igreja hoje, uma pessoa pode nomear e reivindicar prosperidade, sucesso,
cura ou felicidade - mesmo salvao, simplesmente usando o nome de Deus.
O evangelista Kenneth Copeland diz a seus seguidores, Vocs precisam
perceber que no so esquizofrnicos espirituais - metade Deus e metade Sa
tans - vocs so totalmente Deus .47 Uma vez apagada a linha entre o Cria
dor e a criatura, Copeland pode acrescentar, O homem tinha autoridade para
governar como um deus sobre cada criatura vivente sobre a terra, e deveria
governar por palavras .48 Earl Paulk afirma que Deus nos deu o nome de
Jesus Cristo como um cheque em branco .49

47 Kenneth Copeland, B eliever's Voice o f Victory, fevereiro de 1987, p. 09


48 Kenneth Copeland, The Power o f the Tongue (Ft. Worth, Tex.: Kenneth Copeland), p. 06.
49Earl Paulk, Satan Unmasked (Atlanta: Dimension K. 1984), p. 59.

A dorando C orretamente

D eus C orreto

67

Isso no nada menos do que paganismo, o desejo humano de ser Deus ou,
pelo menos, ter o controle sobre o deus de uma pessoa no ponto onde este tem
autoridade sobre a vida da mesma. Mesmo quando as pessoas insistem em que
esto adorando o Deus correto, podem estar engajadas em adorao idlatra.
Assim como os filhos de Israel que usaram o bezerro de ouro como um meio de
adorao ao verdadeiro Deus, muitos cristos professos hoje usam outros meios
alm daqueles que Deus ordenou. Devemos destruir os dolos da falsa adorao,
porque no temos um Deus de fcil utilizao que nos d poder sobre si por
meio de rituais (palavras ditas, uma orao particular, um apelo no qual prome
temos fazer X se Deus fizer Y). Nosso Deus soberano e livre de qualquer lei
ou obrigaes que presumimos colocar sobre ele. Se assim escolher, ele pode
reter a nossa respirao; se ele quiser, podemos ficar pobres. A m orte pode
nos acom eter inesperadamente, ou a riqueza sbita pode se tornar parte de
nossa ventura na vida. Mas tudo isso determinado por Deus.
Voc se lembrar de que quando Paulo confrontou os pagos gregos em
Atenas, a soberania de Deus foi um amplo aspecto de seu sermo. De um s
fez toda a raa humana para habitar sobre toda a face da terra, havendo fixado
os tempos previamente estabelecidos e os limites da sua habitao (At 17.26).
A adorao correta comea com o reconhecimento de que os adoradores no
tm absolutamente controle algum sobre Deus, nenhuma reivindicao sobre
ele e nenhum poder mgico sobre o prprio destino pelo conhecimento de cer
tas frmulas, rituais ou leis .
Mas a imaginao tambm pode se tornar um castigo verdadeira adorao
quando tom a o lugar de declaraes ntidas da Palavra de Deus. N o muito
tempo atrs, assisti a um culto no qual o pastor convidava o povo a fechar os
olhos e imaginar Deus sorrindo, curvando-se e os abraando. Tenho ouvido
outras variaes do mesmo tema. Algumas vezes se pede ao povo para imagi
nar Deus cobrindo-os com um cobertor quente. Outras vezes se pede ao povo
para imagin-lo sussurrando algo que deve mud-los para sempre. Tudo isso
tem que ver com a cura da memria . Qualquer que seja o propsito, a prtica
em si mesma deve ser considerada uma violao do segundo mandamento.
Richard Foster encoraja os leitores, Em sua imaginao, permita que seu
corpo espiritual, brilhando com a luz, se levante do seu corpo fsico... at as
nuvens e para dentro da estratosfera... cada vez mais profundo no espao csmico
at onde no haja nada alm da presena aconchegante do Criador eterno .50

50 R ichard Foster, Celebration o f Discipline: The Path to Spiritual Growth (S o F rancisco:


Harper & Row. 1988).

p. 27

68

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da

P erfeita L iberdade

Conceder tal prioridade imaginao sempre proporciona distores dou


trinrias, como a idia de que a presena de Deus est em algum lugar profun
do no espao csmico . Igrejas que nunca representariam Deus o Pai em vitrais deixam que ns, uma gerao TV, decidamos que dolo criar em nossa
imaginao. Assim que o pastor da maior igreja do mundo declara, O nico
modo de incubarmos [o nosso futuro] por meio da nossa imaginao .51 Um
bom evanglico nunca se curvaria diante de uma esttua de Jesus numa igreja
Catlica Romana, mas fazer o mesmo de uma forma mais privada, individual,
parece retirar o ferro da idolatria.

ARTE NA ADORAO
O uso da arte na adorao tem, naturalmente, uma longa histria de deba
te. Em bora os smbolos de Cristo e da verdade crist (um cordeiro, um pa
vo - simbolizando a ressurreio e assim por diante) existissem em abun
dncia na igreja primitiva, houve muita restrio com relao s descries
reais do prprio Cristo e nenhuma descrio do Pai e do Esprito Santo
parte dos smbolos. Um bispo do sculo 4o, Epifnio, ficou chocado quando
visitou uma igreja na Palestina e descobriu uma cortina com um retrato de
Cristo. D epois de rasgar a cortina, o bispo lanou uma campanha para que se
parasse de espalhar tais imagens. Porm , de acordo com Owen Chadw ick,
P or volta de 404, quando [Epifnio] morreu, pinturas de Cristo e de santos
foram espalhadas por todo lugar .52
A controvrsia irrompeu novamente no sculo 7o, dessa vez ameaando divi
dir realmente a Igreja Grega por um sculo de debate quente entre os iconoclastas
(aqueles que se opunham s imagens) e iconodlios (aqueles que eram favor
veis a elas). Kenneth Scott Latourette observa, Os iconoclastas advogam a
proibio contida no segundo mandamento de fazer semelhana alguma e sus
tentam que fazer isso retira o esprito do homem da adorao sublime a Deus
para a adorao baixa e material criatura. Eles declararam que a nica figura
admissvel da humanidade de C risto... o po e o vinho na Santa Ceia .53 O
padre grego do sculo 8o, Joo de Damasco, no entanto, argumentou que uma
vez que Deus havia se tornado carne, no era imprprio representar ou

51 Paul YonghiCho, The Fourth Dimension (Plainfield. N.J.: Logos, 1980), p. 40.
52 Henry Chadwick, The Early Church (Nova York: Penguin, 1989), p. 281.
53Kenneth Scott Latourette, A History o f Christianity (Nova York: Harper & Row, 1975), 1:294.

A dorando C orretamente

D eus C orreto

69

descrever o que visvel em Deus, isto , o Filho encarnado de Deus.


O prximo debate significativo sobre imagens aconteceu na poca da R e
forma Protestante no sculo 16. Embora a religiosidade prtica difira ampla
mente, o ensino oficial catlico-rom ano nunca sustentou que prprio ou,
quanto questo, permitido, adorar imagens. N a verdade, a nica razo pela
qual as pessoas devem venerar as imagens por causa da honra devida a
quem elas representam, no s prprias representaes. A qualidade mgica,
supersticiosa, ligada s imagens foi um aspecto da religiosidade m edieval
popular, no do ensino oficial da igreja. Toms de Aquino declarou, N o se
deve reverncia nem a uma esttua de Cristo, visto ser ela apenas um pedao
de m adeira esculpida . M esmo assim, ele continuou, os hom ens so mais
facilmente movidos pelo que vem do que pelo que ouvem ou lem . Antes
de sermos muito duros com o D outor Angelical , como era chamado, deve
mos nos lembrar de que tais rituais no-escritursticos e bizarros como tre
mor, terror extremo [e] estar bbado com o Esprito, so justificados hoje
com base na suposio de que a Palavra no suficiente.54 As pessoas so
mais m ovidas pelo que vem e experimentam do que pelo que ouvem ou
lem. Mas, em oposio demonstrao, Calvino respondeu, Porque D eus
no fala a ns todos os dias dos cus, h somente as Escrituras nas quais ele
desejou que sua verdade fosse publicada e se tornasse conhecida mesmo at
o fim, elas podem ser totalm ente certificadas ao fiel por nenhuma outra g a
rantia alm desta: que a sustentamos como sendo decretada e concluda, que
vieram do cu como se ouvssemos Deus falando da sua prpria boca .55
Os reform adores estavam ansiosos por desafiar as imagens no geral, com
Lutero, Zwinglio e Calvino assumindo posies levemente diferentes, mesmo
entre si mesmos. A principal defesa das imagens era que elas eram os livros
dos leigos. Elas proviam instruo para aqueles que no podiam ler. M uito
parecido com os nossos prprios dias, havia um vasto abismo entre o clero e
a laicidade em term os do que era conhecido. M esmo m uitos do clero eram,
eles mesmos, evangelistas itinerantes autodidatas, mal-equipados para ensi
narem o povo. Algumas vezes, uma imagem pode ensinar mais do que um dia
completo de leitura da Escritura, argumentava a igreja. Lutero discordava.

54 John Wimber e Kevin Springer, Power Evangelism (So Francisco: Harper & Row, 1975),
p. 105.
" Joo Calvino, Institutas da Religio Crist, 1.7.1.

70

A L ei

da

P erfeita L iberdade

Isso , na realidade, o estabelecimento da ido


latria: responsabilizar-se por adorar a Deus sem o
convite de Deus, tendo base na prpria inclinao
devota. Porque ele no nos ter dirigindo-o quanto
ao modo como deve ser servido. Ele pretende nos
ensinar e dirigir quanto a essa questo. Sua Pala
vra deve estar presente. Isso deve nos dar luz e
direo. Sem sua Palavra, tudo idolatria e
mentiras, por mais devoto e bonito que possa
parecer.... Por aqui se aprende que no suficiente
dizer e pensar: Estou fazendo isso para a glria de
Deus; Pretendo que isso seja para o verdadeiro
Deus; Quero servir ao nico Deus. Todos os id
latras dizem e pretendem o mesmo.
A idolatria sempre tem boas intenes. Queremos ajudar o povo de Deus a
adorar de forma mais efetiva. Estamos certos de que nossos meios e mtodos
engenhosos iro alcanar o sucesso. Mas toda adorao que Deus no ordenou
expressam ente v e, na verdade, contraproducente. O Catecismo de
Heidelberg (1563) coloca desta forma:
96.
P. Qual a vontade de Deus para ns no
segundo mandamento?
R. Que ns, de forma alguma, faamos
qualquer imagem de Deus (Dt 4.15-19; Is 40.18
25; At 17.29; Rm 1.23) nem o adoremos de qualquer
outra forma alm da que ele ordenou em sua
Palavra (Lv 10.1-7; ISm 15.22-23; Jo 4.23-24).
97. P. No podemos, ento, fazer qualquer
imagem?
R. Deus no pode ser retratado visivelmente
em nenhuma forma. Embora as criaturas possam
ser retratadas, Deus probe fazer ou ter tais imagens
se a inteno for ador-las ou servir a ele por meio
delas (x 34.13-14; 2Rs 18.4-5).
98. P. Mas as imagens no podem ser permi
tidas nas igrejas como auxlio no ensino para os
no-educados?

A dorando C orretamente

D eus C orreto

71

R. No, no deveriamos tentar ser mais


sbios do que Deus. Ele quer seu povo instrudo
pela pregao viva da sua Palavra (Rm 10.114-15,
17; 2Tm 3.16-17; 2Pe 1.19) - no por dolos que
no podem nem mesmo falar (Jr 10.8; Hc 2.18-20).
Mesmo nos dias de hoje, cristos bem-intencionados estabelecem novos pa
dres de adorao sem achar necessrio conformar tais prticas teologia da
adorao encontrada na Escritura. M uitos protestantes gostam de criticar os
catlicos romanos por causa de seus rituais mas, pelo menos, esses rituais tm
alguma raiz na Escritura, muito embora tenham sido enfeitados e, argumentaramos,
corrompidos atravs dos sculos. No entanto, tais prticas como o apelo,
desconhecido da igreja at o ltimo sculo, so inovaes na adorao que no
so apenas no ordenadas na Escritura, mas so realmente proibidas pelo carter
centrado em Deus da adorao e pelo carter centrado em Cristo da mediao
na adorao. No apelo, o ministro intromete-se para mediar entre Deus e o
pecador, reconhecendo as mos e apresentando a si mesmo e o altar l na frente
como se fossem um ponto de contato com Deus. Sem levar em considerao o
que foi pretendido pelo pregador, a laicidade pode facilmente ter a impresso de
que o ministro o intermedirio e que o ritual, embora no to antigo quanto os
rituais catlico-romanos, tem alguma eficcia.
Alm disso, difcil superestimar o papel que a imagem desempenha na era
da televiso. A nossa uma religio de um livro. Nenhuma outra religio, embora
o Islamismo chegue perto, to dependente de palavras escritas quanto o Cris
tianismo protestante. Est escrito, foi a defesa de nosso Senhor contra a ima
gem dos reinos do mundo que Satans lhe ofereceu em troca de adorao. Mas
como uma religio de um livro sobrevive na era do videocassete? Como as igre
jas podem, no domingo, manter a ateno de pessoas que foram alimentadas
com milhares de imagens combinadas por toda a semana? Os sermes devem
parecer-se com seriados de televiso. Eles devem ser inteligentes e leves e con
ter um princpio moral. Quo diferente isso da igreja medieval centrada na
imagem? Veja se a caracterizao de Calvino toca no ponto vulnervel:
Alm disso, o que havia num sermo no qual
velhas senhoras no poderiam conquistar mais
caprichos do que poderiam inventar na sua pr
pria lareira em um ms? Porque como os sermes
eram, ento, normalmente divididos, a primeira
metade era dedicada quelas questes nebulosas

>

72

A L ei

da

P erfeita L iberdade

de escolas que poderiam surpreender a multido


rude, enquanto a segunda continha histrias do
ces ou especulaes divertidas para manterem os
ouvintes alertas. Apenas algumas expresses eram
tiradas da Palavra de Deus, para que pela sua
majestade, pudessem obter crdito por estas fri
volidades.... E aqui se abre diante de mim um
campo muito vasto para expor a tua ignorncia
desde que, em matria de controvrsia religiosa,
tudo o que deixas para o fiel fechar seus prprios
olhos e se submeter implicitamente aos seus
mestres.... Portanto, observo, [Cardeal] Sadoleto,
que tens uma teologia muito indolente, como
quase sempre o caso daqueles que nunca
experimentaram lutas srias da conscincia.56
A descrio de Calvino dos sermes medievais podem nos lembrar da
natureza frvola de muitas pregaes populares hoje. Em Amusing Ourselves
to Death, Neil Postman escreveu:
Hoje, devemos olhar para a cidade de Las
Vegas, Nevada, como uma metfora de nosso
carter e aspirao nacionais, seu smbolo um
retrato de carto de aproximadamente nove me
tros de altura de mquina caa-nqueis e de uma
garota de coro. Visto que Las Vegas uma cida
de inteiramente voltada idia do entretenimento,
como tal proclama o esprito de uma cultura na qual todo o discurso pblico assume, cada vez
mais,- a forma de entretenimento. Nossas polti
ca, religio, notcias e educao e nossos atletismos e comrcio tm sido transformados em ad
juntos anlogos do show business, liberalmente
sem protesto ou mesmo sem muita ateno popu
lar. 0 resultado que somos um povo prestes a
nos entretermos at a morte.57
5nJoo C alvin o, in A Reformation
Rapids: Baker, 1976), pp. 65-70.

Debate,

Joo Calvin o e Jacopo Sadoleto (orgs.) (G rand

57 N e i l Postm an, Amusing Ourselves to Death:


(Nova York: Viking Penguin. 1986), p. 09.

Public Discourse in the Age o f Show Business

A dorando C orretamente

D eus C orreto

73

Postm an, ento, tem a coragem de usar nosso prprio Segundo M anda
mento sobre ns:
Estudando a Bblia quando jovem, encontrei in
sinuaes da idia de que formas de mdia favo
recem tipos particulares de contedo e, conseqentemente, so capazes de assumirem o coman
do de uma cultura. Refiro-me especificamente ao
Declogo, ao Segundo Mandamento que probe os
israelitas de fazerem imagens concretas de qual
quer coisa.... O Deus dos judeus deveria existir
na Palavra e por meio da Palavra, uma concep
o sem precedentes que exige a mais alta ordem
de pensamento abstrato. A iconografia, assim, tor
nou-se uma blasfmia de modo que um novo tipo
de Deus poderia entrar numa cultura. Pessoas
como ns mesmos, que esto no processo de con
verso da sua cultura centrada na palavra para
uma centrada na imagem, podem beneficiar-se pela
reflexo nessa injuno mosaica.58
Postm an, que no evanglico, prossegue contrastando a cultura letrada
centrada em Deus do Calvinismo da Nova Inglaterra com o reflorescim ento
antiintelectual, centrado no homem, que finalmente criou o televangelismo. O
intermedirio to poderoso que Deus e o pregador so freqentemente con
fundidos. A maior parte da religio disponvel a ns na televiso, Postm an
escreve, despreza explicitamente o ritual e a teologia em favor da comunica
o direta com a prpria Bblia, isto , com Deus. Alm disso, o que Postman
diz sobre o papel de Deus na TV poderia ser aplicado ao seu lugar em m uitas
igrejas hoje:
Sem me enredar num argumento teolgico para
o qual no estou preparado, acho justo e bvio
dizer que, na televiso, Deus um personagem
vago e subordinado. Embora seu nome seja repe
tidamente invocado, a presena concreta e a

58Ibid.

74

A L ei

da

P erfeita L iberdade

persistncia da imagem do pregador carrega a


mensagem clara de que ele, no Ele, quem deve
ser adorado. No pretendo indicar que o pregador
deseja que isso seja assim; apenas que o poder de
uma face em close na televiso, em cores, faz com
que a idolatria seja um perigo contnuo. Afinal, a
televiso uma forma de imagem gravada muito
mais atraente do que um bezerro de ouro.... Jimmy
Swaggart representa melhor do que Deus. Porque
Deus existe apenas em nossa mente, enquanto
Swaggart est a para ser visto, admirado, adorado.
Esta a razo pela qual ele a estrela do show.
E, por que Billy Graham uma celebridade e Oral
Roberts tem sua prpria universidade e Robert
Schuller tem uma catedral de cristal toda para si
mesmo. Se no estou errado, a palavra para isso
blasfmia.59
Postm an, naturalmente, est errado quando diz que Deus existe em nossa
mente em vez de na tela. Porque ele existe na realidade, no mais um produto
da nossa imaginao do que a de um executivo de televiso. No muito absurdo
comparar a atrao supersticiosa de um campons medieval a uma relquia ou
imagem de um santo como um ponto de contato para um milagre a uma atrao
do espectador moderno a uma imagem de um televangelista dizendo s pessoas
para colocarem suas mos sobre a tela.

OPINIO NA ADORAO
Finalmente, a imaginao no apenas cria imagens materiais e inovaes na
adorao pblica que no so conformadas com a Escritura, mas imagens falsas
tambm podem ser falsas idias de Deus. M uito embora uma pessoa possa
adorar o verdadeiro Deus em todas as questes essenciais (entendendo seus
atributos), fcil basear a sua viso de Deus e seu modo de operar na intuio
ou experincia pessoal. Pensamos que seria injusto para Deus deixar uma cri
ana de 12 anos morrer de uma doena trgica, mas ele faz justamente isso - e,
assim, nos enfurecemos porque ele violou nossa imagem dele. Presumimos, de
algum modo, que est no carter de Deus nos dar apenas alegria e felicidade.
39Ibid., 122-23.

A dorando C orretamente

D eus C orreto

75

Ento, quando as coisas comeam a se desintegrar, perdemos nossa f na


imagem. Assim como com o argumento de que as imagens materiais e cerim
nias criativas servem a um fim til e pragmtico, assim tambm freqentemente
criamos imagens no para adorarmos um deus falso mas para adorarm os o
verdadeiro Deus de uma maneira que nos agrada. A contextualizao - isto ,
trazer a imutabilidade do evangelho para situaes histricas e culturais mutveis
- pode facilmente se tornar um trfico de falsas imagens, conforme criamos
uma teologia e forma de adorao baseadas na nossa prpria intuio, prazer,
entretenimento e sabedoria prtica.
Assim como os reform adores se recusaram a acom odar suas prticas e
crenas ignorncia da Idade Mdia e engajar na superstio, assim tambm
ns devemos retornar convico de que a Palavra (lida, pregada, ensinada
e entendida) e os sacramentos do batismo e da Ceia do Senhor so os micos
meios de comunicao de Deus conosco. Ns nos comunicamos com ele em
orao, e ele se com unica conosco por esses meios ordenados. A n terio r
mente lemos em Jeremias sobre a advertncia de Deus ao povo e aos sacer
dotes de Israel a respeito da sua referncia irreverente a D eus falar parte
dos profetas inspirados:
Assim diz o SENHOR dos Exrcitos:
No deis ouvidos s palavras dos profetas que
entre vs profetizam e vos enchem de vs espe
ranas; falam as vises do seu corao, no o que
vem da boca do SENHOR.
Antes, direis, cada um ao seu companheiro e
cada um ao seu irmo: Que respondeu o SE
NHOR? Que falou o SENHOR? Mas nunca mais
fareis meno da sentena pesada do SENHOR;
porque a cada um lhe servir de sentena pesada
a sua prpria palavra; pois torceis as palavras do
Deus vivo, do SENHOR dos Exrcitos, o nosso
Deus. Assim dirs ao profeta: Que te respondeu
o SENHOR? Que falou o SENHOR?
(Jeremias 23.16, 35-37)

76

A L ei

da

P erfeita L iberdade

Temo que esse uso do nome de Deus para procurar apoio para o produto
de nossa imaginao no menos espalhado nos nossos dias do que foi nos de
Jeremias e Lutero, da adorao pblica s estratgias de crescimento da igreja
cura interior religiosidade pessoal. Em nossa imaginao, desenvolvemos
nossas prprias idias do que agrada a Deus, ou pior, do que nos agrada.
Assim como os fariseus, desejamos at mesmo colocar os m andam entos de
Deus de lado a fim de obedecermos aos nossos prprios conselhos. Em quantos
cultos as inovaes (apelo, msica especial, dramas e similares) assumem
proem inncia sobre a proclamao da Palavra e administrao da Santa
Comunho? Sempre que os costumes e as prticas inventados pelos homens
so mais freqentes na adorao do que os meios divinamente ordenados de
graa, algo est claramente errado. Quo freqentemente estabelecemos regras
norm ativas do comportam ento que fazem sentido e que tm argum entos
inteligentes a seu favor mas absolutamente nenhuma base na Escritura? No
entanto, pensamos que estamos servindo a Deus seguindo nossa prpria fantasia.
N o podem os fingir que no somos idlatras simplesmente porque nos
privamos de levantar uma esttua virgem Maria na frente da igreja. Podemos
ser idlatras da mesma forma se colocarmos o pastor num plpito bastante alto
e o tratarmos como o centro da adorao. Tambm no podemos presumir que
estamos mantendo o segundo mandamento se nos apoiamos sobre a nossa pr
pria intuio e experincia para nos guiar em nosso entendimento de Deus e seu
m odo de lidar conosco.
A imaginao deve mais uma vez se tornar cativa da Palavra de Deus.
Devemos aprender novamente sobre o carter de Deus e o culto que ele exige.

POR QUE A AUSNCIA DE IMAGENS?


H uma razo para a proibio de Deus das imagens. Deus no probe as
imagens porque ele se ope arte. N a verdade, o templo de Salomo era
ricamente decorado com representaes do mundo natural. Rembrandt, moldado
pela Reform a, celebrou a vida diria e deu ao mundo natural o seu prprio
lugar, sem exigir justificao espiritual para seus temas. Nem eram proibidas
todas as descries de Cristo e dos apstolos. Elas simplesmente no dever
am ser usadas na adorao ou devoo. Por que, ento, Deus to srio sobre
nos impedir de realmente represent-lo na adorao?

A dorando C orretamente

D eus C orreto

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Deus Esprito
Jesus disse mulher samaritana, Deus esprito; e im porta que os seus
adoradores o adorem em esprito e em verdade (Joo 4.24). Descrever Deus,
o Pai, em imagens fsicas ou em nossa prpria imaginao como um velho ho
mem com uma barba branca adorar uma imagem falsa. Deus no tem limite de
durao, um esprito eterno.
No Antigo Testamento, Deus se revelou no que chamamos de teofanicis
(aparies divinas) e frequentemente usou cmtropomorfismos (linguagem que
fazia parecer que ele realmente tinha mos, olhos, ouvidos). Alguns oradores e
escritores mantm erroneamente que essas declaraes antropom rficas de
vem ser consideradas de forma literal. Eles argumentam que quando Deus diz
que ele estende suas mos (Isaas 65.2), isso significa que ele realmente possui
mos fsicas. Com base nesse literalismo, Deus deve tambm ter asas de guia
(xodo 19.4). A interpretao ortodoxa, ao contrrio, tem sempre mantido
que a Bblia contm no apenas um gnero - narrativa literal - mas tambm
uma variedade de modos de comunicao: poesia, histria, drama, parbola e
literatura apocalptica. As referncias na Bblia s caractersticas humanas
(antropom orfism os) so simplesmente um modo de Deus de acom odar-se
nossa fraqueza, como o uso por um pai de linguagem de beb.
claro na Escritura que Deus um esprito eterno e que ele no possui um
aspecto material ou fsico (2 Corntios 3.17). Isso faz com que seja reconheci
damente difcil para os cristos adorarem diretamente a seu Deus e entend-lo
ou experiment-lo a fundo como os pagos com os seus dolos, mas a onde
a encarnao entra.

Encarnao
Se tivesse sido permitido aos judeus adorarem a Deus por meio de imagens,
eles no teriam colocado sua esperana na vinda do Messias. Pelo menos um
propsito na proibio do uso de imagens o fato de que qualquer representa
o de Deus alm de Cristo no apenas falsa mas um insulto sua reivindica
o exclusiva de que Quem me v a mim v o Pai ; Eu e o Pai somos um
(Joo 14.9; 10.30).
Jesus Cristo chamado de a imagem do Deus invisvel (Colossenses 1.15).
A palavra grega usada para imagem na passagem eikon, da qual obtem os a
palavra cone. Jesus Cristo o nico cone exato ou representao fsica da
deidade invisvel e no-representvel. Porquanto, nele, habita, corporalmente,
toda a plenitude da Divindade (Colossenses 2.9). Isso o que o paganismo
tenta com seus dolos - ter um ponto de contato com Deus. Estando perto do

78

A L ei da P erfeita L iberdade

dolo, os adoradores esperam estar perto de Deus, porque em sua m ente o


dolo possui algum grau de deidade em si mesmo. Mas enquanto Deus ridicula
rizou os dolos pagos por serem cegos, surdos e mudos, certam ente Jesus
Cristo no apenas possui viso, audio e fala, mas faz com que os cegos
vejam, os surdos ouam e os mudos falem. Ele Deus em carne, caminhando
entre ns, comendo e chorando conosco.
Levantar nossas prprias imagens depois da vinda de Cristo ainda mais
ofensivo a Deus do que era para os pagos antigos. Como poderiam os pos
sivelmente achar um meio mais tangvel, preciso e direto de adorar a Deus do
que o que encontram os em Jesus Cristo? No entanto, ele est mo direita
de Deus e ns pedimos encontros e experincias diretas. Ento nos voltamos
p ara dolos de nossa prpria fabricao e imaginao. Voltamos a adorar a
D eus do nosso prprio modo, de uma maneira que faz sentido para ns e
satisfaz o nosso gosto.
N o entanto, o segundo mandam ento no est revogado. Ele ainda nos
chama a treinar nossa mente, nosso corao e nossos sentidos para olharmos
som ente para a Palavra e para os sacram entos. Eva achou que o fruto era
agradvel aos olhos e rvore desejvel para dar entendim ento (G nesis
3.6). Ela e A do confiaram em seus sentidos e sabedoria acima da Palavra
de Deus. Olhar alm da Palavra de Deus para a comunicao de Deus , com
efeito, forjar nossa prpria adorao, violando o segundo mandamento. P o
demos pensar sobre Deus? Absolutamente, mas apenas como ele se revelou.
Podem os meditar no carter e atividade de Deus? Sim, mas apenas como ele
se explicou e s suas aes na Histria. Podem os experim entar D eus? Sem
dvida, mas apenas quando o encontramos em sua prpria ao de com uni
cao. O segundo m andam ento no probe os sen tid o s mais do que
desencoraja o uso da razo, mas ordena que ambos se submetam Palavra e
aos sacramentos como meios de Deus de alimentar a razo e os sentidos. Por
esses meios, ele equipou a mente com grandes pensamentos, intoxicou nos
sos sentidos com a percepo de que somos perdoados e nos inspirou para
um servio criativo e entusiasta no mundo.

A dorando C orretamente

D eus C orreto

79

CONCLUSO
Cada pesquisa recente demonstra que h uma ignorncia bblica espalhada,
no apenas na cultura norte-americana cada vez mais secularizada, mas at
mesmo dentro de um evangelicalismo aparentemente bem-sucedido. De acordo
com Gallup, Oito em cada dez norte-americanos dizem ser cristos, mas apenas
quatro em dez sabem que Jesus, de acordo com a Bblia, pregou o sermo do
Monte. M enos da metade dos adultos pode nomear M ateus, M arcos, Lucas e
Joo como os quatro Evangelhos do Novo Testamento .60
M uito semelhante igreja medieval, o Cristianismo moderno parece mais
atrado por imagens do que por palavras, mais dado s idias e opinies
subjetivas do que s convices claras tiradas de reflexo e estudo bblico
srio. Deus declara sobre tais dolos, No os adorars, nem lhes dars culto;
porque eu sou o SENHOR, teu Deus, Deus zeloso (xodo 20.5). D eus
zeloso pela nossa afeio, reverncia, confiana e louvor. O poeta e pregador
ingls, John Donne, considerou, se no te importas com quem eu amo, ento
tu no me amas . Que esposo ou esposa que realmente ama a seu cnjuge no
se importa se a outra pessoa promscua? O segundo mandamento nos asse
gura que Deus nos escolheu para si mesmo, nos separou para seu prprio pra
zer e nos d o meio necessrio pelo qual podemos ter um relacionamento nti
mo, pessoal, mediado pela Palavra viva escrita. No suficiente adorar o Deus
correto; devemos adorar corretamente o Deus correto.

60 George Gallup e James Castelli, The People ,v Religion (Nova York: M acm illan. 1989), p. 60.

captulo quatro

GUARDANDO A REPUTAAO DE
DEUS
No tomars o nom e do SENHOR, teu Deus, em vo.
Uma histria chocante est registrada em Levtico 10.1-3. Os prprios
filhos de Aro estavam ministrando no santurio, mas eles haviam acrescen
tado sua prpria forma de adorao - uma oferta no-autorizada. Eles pen
saram que podiam agradar a Deus mas, em vez disso, o enfureceram. A
ligao entre adorar corretamente o Deus correto e proteger o nome santo
de Deus ilustrada neste trgico acontecimento:
Nadabe e Abi, filhos de Aro, tomaram cada
um o seu incensrio, e puseram neles fogo, e
sobre este, incenso, e trouxeram fogo estranho
perante a face do SENHOR, o que lhes no
ordenara.
Ento, saiu fogo de diante do SENHOR e os
consumiu; e morreram perante o SENHOR.
E falou Moiss a Aro: Isto o que o SE
NHOR disse: Mostrarei a minha santidade na
queles que se cheguem a mim e serei glorifcado diante de todo o povo. Porm Aro se calou.
Em bora tivesse entendido o argumento de Moiss, o problema de Aro
no era intelectual, mas emocional. Seus prprios filhos haviam se diferenci
ado no santurio de Deus, entregando suas vidas a seu servio, e agora, l
estavam eles, estendidos na frente do santurio onde tinham simplesmente
buscado realizar seu prprio servio de seu prprio jeito. Isso nos m ostra o
quo seriamente Deus considera seu nome. Como o escritor aos H ebreus
coloca, Horrvel coisa cair nas mos do Deus vivo (Hebreus 10.31).
D urante meus anos de seminrio, tive um apartamento na esquina de um
cruzam ento movimentado. Alunos de uma escola primria prxima passa
vam pela minha janela de manh e tarde. Em bora eu perceba que cada
gerao clama contra os maiores pecados da prxima, eu ficava chocado
com a linguagem que esses alunos - nem adolescentes ainda - usavam, muito

82

A L ei

da

P erfeita L iberdade

dela consistindo do uso imprprio do nome de Deus, de alguma forma. A


explicao fcil para esse uso profano do nome de Deus a secularizao da
nossa cultura.
M as o problema, como eu o vejo, no que tiramos Deus de nossas
escolas pblicas ou que removemos o reconhecimento pblico de Deus
das cortes judiciais . E que tiramos Deus das igrejas e removemos o reco
nhecim ento pblico de Deus e de seus atributos da nossa vida pessoal e
pblica como cristos. Por que os cristos deveriam lamentar o dia em que
os Dez M andamentos foram tirados da parede da sala de aula quando pou
cos deles sabem nomear os prprios decretos? Quando o mundo esquecese de Deus, a igreja intimada a proclam-lo mais amplamente. M as o que
acontece quando a igreja se esquece de Deus? Quem fala por ele ento?
Francamente, fico mais ofendido com os vendedores ambulantes, hereges e
curandeiros que usam o nome de Deus de forma imprpria do que com aque
las crianas que passavam pela minha janela todos os dias, cuja profanao
danificou muito menos a cunhagem do nome divino.
Esse era o dilema que os profetas encararam no Antigo Testamento. Eles
falavam por Deus quando o povo de Deus e os sacerdotes secularizavam e
corrom piam a adorao divina. Voc se lembrar de que o pacto de Deus
com seu povo era na forma de um tratado do Oriente Prximo: D eus com
prom eteu-se com Israel, como um imperador a um rei vassalo, a proteger
seu povo dos inimigos; em volta, a nao, como um rei vassalo, deveria per
m anecer leal a Deus, o Grande Rei. Sempre que Israel negligenciasse suas
obrigaes pactuais, Deus processaria a nao como um senhorio pode pro
cessar seus inquilinos. justamente esse tipo de julgamento legal que Osias
registra:

Ouvi a palavra do SENHOR, vs, filhos de


Israel, porque o SENHOR tem uma contenda
com os habitantes da terra, porque nela no h
verdade, nem amor, nem conhecimento de Deus.
O que s prevalece perjurar, mentir, ma
tar, furtar e adulterar, e h arrombamentos e
homicdios sobre homicdios.
Por isso, a terra est de luto, e tudo o que
mora nela desfalece, com os animais do campo
e com as aves do cu; e at os peixes do mar
perecem.

G uardando

R eputao

de

D eus

83

Todavia, ningum contenda, ningum repre


enda; porque o teu povo como os sacerdotes
aos quais acusa.
Por isso, tropears de dia, e o profeta con
tigo tropear de noite; e destruirei a tua me.
O meu povo est sendo destrudo, porque lhe
falta o conhecimento. Porque tu, sacerdote, re
jeitaste o conhecimento, tambm eu te rejeita
rei, para que no sejas sacerdote diante de mim;
visto que te esqueceste da lei do teu Deus, tam
bm eu me esquecerei de teus filhos....
...o povo que no tem entendimento corre
para a sua perdio.
(Osias 4.1-6, 14)
Em primeiro lugar, Deus rene a corte e l suas acusaes: no h hesed
[lealdade pactuai], nem amor, nem conhecimento de D eus . Observe que
embora fosse uma nao escolhida (a nica nao na Histria a ter gozado
desse privilgio), Deus no colocou a culpa nos polticos e oficiais governa
mentais. A lealdade ao pacto, o amor genuno a Deus e ao prximo e o co
nhecimento de Deus eram todos dependentes da sade do santurio. Se o
nome de Deus fosse blasfemado ali, certa e eventualmente seria blasfemado
entre os gentios (Romanos 2.24).
Segundo, em vez de lealdade pactuai, amor e conhecimento de Deus, h
uma violao casual de todos os relacionamentos humanos. Aqui observa
m os o elo entre Deus e o prximo. Sempre que o vnculo entre D eus e seu
povo se dissolve, desatam quaisquer relacionamentos humanos baseados
nesse compromisso religioso. Quando a verdade a respeito de Deus (i.e., a
teologia) no importa mais, a verdade nos tratados humanos (i.e., a tica) se
torna cada vez mais tnue. A ligao entre teologia e tica insolvel. No
devemos ver a moralidade ou tica como fatos independentes e bvios que
exigem justificao teolgica, mas meramente coero legal. No podemos
esperar no mundo uma integridade que est faltando na igreja.
Terceiro, Deus anuncia a runa de Israel a no ser que as coisas mudem:
pois o povo que no tem entendimento corre para a sua perdio . Quem
deve ser primeiramente responsabilizado so os sacerdotes e os profetas
tambm, que, com os sacerdotes, diziam ao povo o que ele queria ouvir. A
ignorncia era felicidade. O meu povo est sendo destrudo, porque lhe
falta o conhecimento (Osias 4.6).

84

A L ei

da

P erfeita L iberdade

O julgam ento em O sias podera muito bem ser em preendido em n o sso s


dias, quando, com o Nathan Stone escreve, H p ouco conhecim ento real,
n o s n o sso s dias, do nico e verdadeiro D eu s .61 Com o podem os honrar o
n om e de D eu s quando no sabem os nem o suficiente sobre D e u s para
respeit-lo ou para controlar nossos interesses? O fam oso tradutor bblico J.
B. Phillips escreveu o seguinte em seu bestseller de 1961, Your G o d ls Too

Small.
Nenhuma pessoa pode realmente encarar
com naturalidade o que chamamos de vida e
morte sem uma f religiosa. O problema com
muitas pessoas hoje que no encontraram um
Deus grande o suficiente para as necessidades
modernas. Enquanto sua experincia de vida
tem crescido em vrias direes e seus hori
zontes mentais tm se expandido ao ponto da
confuso pelos acontecimentos do mundo e
pelas descobertas cientficas, suas idias sobre
Deus tm permanecido amplamente estticas.
Obviamente, impossvel para um adulto ado
rar a concepo de Deus que existe na mente
de uma criana pequena, a no ser que esteja
preparado para negar sua prpria experincia
de vida. Se, por uma grande fora de vontade,
faz isso, estar sempre secretamente temero
so, com receio de que alguma verdade nova
possa expor a imaturidade de sua f. E isso ser
um esforo to grande que ele ir adorar ou
servir a um Deus que realmente muito pe
queno para comandar sua lealdade e coopera
o adulta.62
Com muito da pregao e do evangelismo popular conform ando-se men
talidade do ad esivo de carro que brinca D eu s o meu c o -p ilo to , d eve
haver p ouca surpresa quanto razo pela qual o nom e de D e u s no seja
sagrado em n ossa sociedade. Porque ele no sagrado em nossas igrejas.
N o s s o s profetas e sacerdotes tm lidado falsam ente com a Palavra, referin
61 Nathan Stone, The Names o f God (Chicago: Moody, 1944), p. 07.

G uardando

R eputao

de

D eus

85

do-se mais a seres humanos que a Deus. N a Escritura, Deus o oleiro e ns


o barro. A salvao no depende de quem quer ou de quem corre, mas de
usar Deus a sua m isericrdia... Logo, tem ele misericrdia de quem quer e
tambm endurece a quem lhe apraz (Romanos 9.16-21). Mas, na religio
popular, Deus existe para mim. Eu sou o oleiro e ele o barro. Afinal, ele no
pode fazer coisa alguma se eu no deix-lo fazer do seu jeito . S se eu
decidir deix-lo fazer isto ou aquilo que ele pode exercer sua vontade. Afi
nal, Jesus um cavalheiro que no viola o nosso livre-arbtrio, ou assim ouvi
quando estava crescendo.
O Deus bblico claramente algo alm deste deus finito da religio norteamericana. Tomar o nome de Deus seriamente depende de tomar seriamente
o prprio Deus, e isso exige uma perspectiva teolgica centrada em Deus.
Conseqentemente, no podemos responsabilizar as cortes judiciais, as
escolas pblicas, a mdia ou o governo por nossa prpria infidelidade teol
gica. Somos aqueles - profetas e sacerdotes - que tm contribudo para este
Icabode, este afastamento da glria de Deus em nossos dias. S por meio
do retorno pregao e ao ensino sadio, efetivo, centrado em Deus, que
poderem os restaurar a confiana no apenas dos prprios cristos na gran
deza de Deus, mas de um mundo incrdulo que est mais aptico do que
hostil com relao nossa deidade feliz, benigna e desamparada.
Como, ento, violamos o terceiro mandamento?

Usando Deus
No ltimo captulo, observamos o modo como os profetas mentirosos
reivindicavam sua condio revelatria para as vises do seu co rao
(Jerem ias 23). M uitos, hoje, usam similarmente Deus para seus prprios
fins. A prtica no sempre intencional; na verdade, m uitos destes que
usam Deus, pensam que esto servindo ao seu melhor interesse. C ontudo,
fcil corrom per a verdade e recusar qualquer possibilidade de ser desa
fiado alegando autoridade divina para as prprias especulaes.
Um dos m elhores exemplos recentes do uso de Deus para os prprios
fins o apartheid na frica do Sul. A teologia afrikaner argum entava
que os colonizadores europeus eram o povo escolhido de Deus, conquis
tan do a sua Terra P rom etida expulsando os C ananeus, um a viso no
totalm ente diferente do nosso prprio tratam ento aos ndios norte-am eri
canos durante o mesmo tem po. Em anos mais recentes, os lderes opo- 62
62 J. B. Pliillipps, Your G odls Too Small (Nova York: M acm illan, 1964), p. 07.

86

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P erfeita L iberdade

nentes cristos do apartheid insistiam em que o regime no era um a te o


logia crist, mas uma deform ao da Escritura a fim de acom odar as rei
vindicaes puram ente ideolgicas e polticas seculares.63
N a Alemanha, a igreja evanglica tornou-se a Igreja do Reich , a igreja
de estado do Nazismo e todos, menos um grupo de sacerdotes luteranos e
reform ados que insistiam que a ideologia nazista era hertica, assinaram o
juramento de lealdade a Hitler. O Cristianismo foi usado para apoiar o m un
do cristo de tal forma que as enormes atrocidades das Cruzadas na Idade
Mdia foram, na verdade, formuladas como sendo divinamente inspiradas.
fcil usar o nome de Deus em vez de tem-lo.
Quando eu tinha mais ou menos 10 anos de idade, meu pai era o adminis
trad o r de um acampamento cristo nas montanhas Sierra. C erta semana,
quando o diretor do acampamento apareceu para uma inspeo, meus pais
haviam me retido por uma semana negando-me o uso do veculo de gelo de
um amigo. Agora via minha oportunidade. Peguei o veculo e dei um passeio
de duas horas e, quando encontrei meus pais furiosos esperando por mim,
simplesmente disse a eles que Pat, o diretor, havia me dito para pegar algo
para ele usando o veculo. Como podia dizer no ao diretor? Nunca pensei
que meus pais fossem realmente perguntar a Pat o que havia acontecido.
Quando eles o fizeram, sofri o embarao final. Meus pais no me confronta
ram - Pat o fez, e eu me senti um tolo. Eu havia reivindicado sua autoridade
para a minha prpria desobedincia. Ns fazemos isso com Deus sempre
que reivindicamos a sua autoridade e direo para nossas prprias decises
- mesmo quando essas decises no so necessariamente certas ou erradas.
N a histria de Nadabe e Abi, filhos de Aro, o corao estava no lugar
certo - eles queriam render culto a Deus. O problema que este culto era o
seu prprio, no o autorizado por Deus. Um dos modos nos quais profana
mos o nome de Deus, ento, usando Deus - seu nome, autoridade ou direo
- como um cheque em branco para nossas prprias decises e atividades.
N os casos mencionados acima - as Cruzadas, o Holocausto, a escravido, a
m atana dos ndios norte-am ericanos e o apartheid na frica do Sul - a
utilizao do nome de Deus carrega um descrdito e escndalo enormes ao

63 John W. de Gruchy, Liberating Reformed Theology: A South African Contribution to an

Ecumenical Debate (Grand Rapids: Eerdmans, 1991);


A lla n A. B oesak , Black and Reformed: Apartheid, Liberation, and the Calvinist Tradition
(N o v a York: Orbis, s.d.).

G uardando a R eputao

de

D eus

87

nome de Deus e causa de Cristo na Histria. O mal do qual cristos


professos tm participado (e at mesmo criado) em nome de Deus (e conti
nuam a participar) fez regredir dcadas o progresso do evangelho.
Aqueles que hoje ouvem um toque de fanatismo ideolgico em palavras
como fundamentalista e que usam a religio para alcanarem poder tem po
ral sobre o povo so numerosos. Podemos clamar sobre a injustia da mdia
ao descrever a igreja de Cristo num canto com o Aiatol, ou podemos voltar
a praticar a justia, amar a misericrdia, e andar humildemente com o [nos
so] D eus (Miquias 6.8), em vez de usar a religio para apoiar nossa p r
pria agenda poltica. Nos ltimos vinte anos, Deus tem sido usado para jus
tificar o nacionalismo norte-americano, o militarismo, a oposio s creches
para mes que trabalham e at mesmo em questes discutveis como a reten
o do Canal do Panam. Ele tem sido usado como um m ascote para os
conservadores, brancos, estabelecimentos da classe mdia, o responsvel
pelos direitos e valores familiares dos evanglicos como os de possuir
submetralhadoras. Isso cheira a usar a Deus e explorar a religio, embora
os evanglicos faam isso tanto quanto os principais liberais fazem e desfa
zem de Deus.
Quando Ams disciplinou Israel por sua ignorncia, infidelidade e injusti
a social, ele encontrou mais hostilidade nos lderes religiosos do que nos
servos civis. Amazias, sacerdote de Betei, tinha como objetivo principal na
vida concordar com o rei. Amazias enviou uma mensagem ao rei Jeroboo:
Ento, Amazias, o sacerdote de Betei, mandou dizer a Jeroboo, rei de
Israel: Ams tem conspirado contra ti, no meio da casa de Israel; a terra no
pode sofrer todas as suas palavras (Ams 7.10). Qualquer crtica da confu
so de Israel quanto aos propsitos de Deus na agenda de Jeroboo era
considerada por Amazias como uma conspirao. Ento, Amazias disse a
Ams: Vai-te, vidente, foge para aterra de Jud, e ali come o teu po, e ali
profetiza; mas em Betei, daqui por diante, j no profetizars, porque o
santurio do rei e o templo do reino (vv. 12-13). Em outras palavras,
Deus que serve Israel, no Israel que serve a Deus. A religio serve ao pro
psito da unio social, provendo identidade nacional por meio da religio
civil. No o santurio de Deus e o templo de Deus, mas o santurio do rei
e o templo do reino de Jeroboo. Quando confundimos os reinos e alvos
deste mundo com os de Deus, estamos trazendo vergonha e desonra ao nome
de Deus. Essa a razo pela qual, na orao do Senhor, a petio, Santifi
cado seja o teu nome seguida pela petio Venha o teu reino, faa-se a
tua vontade assim na terra como nos cus (Mateus 6.9-10, itlico adicionado).

88

A L ei

da

P erfeita L iberdade

Hipocrisia
algo triste, escreveu o puritano Stephen Charnock, ser um cristo na
ceia, um gentio em nossas lojas e um dem nio em nossos aposentos particu
lares. Trazem os desgraa ao nom e de D eu s quando p rofessam os m uito e
possum os pouco. A justia prpria o maior pecado de todos, mas se torna
ainda mais grotesca quando combinada com a hipocrisia. N enhum a p essoa
que se julga justa j alcanou ajustia da qual se vangloria e, assim, quando
cai, sua queda grande. T odos notam e no p ou cos se satisfazem com ela.
Jesus advertiu quanto queles que ficariam surpresos no ltim o dia ao
descobrirem que haviam usado seu nom e em vo. N em to d o o que m e diz:
Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de
m eu Pai, que est nos cus. M uitos, naquele dia, ho de dizer-m e: Senhor,
Senhor! Porventura, no tem os ns profetizado em teu nome, e em teu nom e
no expelim os dem nios, e em teu nom e no fizem os m uitos m ilagres? E n
to, lhes direi explicitamente: nunca v o s conheci. Apartai-vos de mim, os que
praticais a iniqidade (M ateus 7 .2 1 -2 3 ). O bserve que essas p e sso a s so
crists professas (Senhor, Senhor, elas o chamaram) e at m esm o insisti
ram que haviam profetizado, expulsado dem nios e realizado m ilagres no
n om e de Cristo. Elas haviam usado seu nom e em vo.
Em n ossa vida, portanto, devem os sempre estar cien tes do fato de que
so m o s representantes de n osso Pai celestial. Se estiverm os en volvid os em
escndalos, necessariamente inclumos D eus nas acusaes que o mundo faz.
Q uando rem arcam os um produto em n ossa loja acim a do que razovel
sim plesm ente porque h uma demanda, e n o sso s clientes vem um sm bolo
de p eixe em n o sso carto de visita, isso se reflete no prprio carter de
D eus. Sempre que realizamos um trabalho deform a no-satisfatria, estam os
dando oportunidade ao ceticism o. N o ssa m otivao para a exceln cia - na
educao, no trabalho, nos relacionamentos, em casa - deve ser a santidade
da reputao de D eus. E stam os l fora no m undo com o representantes
escolhidos de seu governo. Tudo o que fazem os se reflete no n osso chefe de
estado.
Q uanto queles que se corrom peram tanto na doutrina quanto na vida,
Paulo adverte a Tito, N o tocante a D eus, professam conhec-lo; entretanto,
o negam por suas obras; por isso que so abom inveis, d esob ed ien tes e
reprovados para toda boa obra (Tito 1.16). A falsa doutrina pode, ela m es
ma, ser uma forma de blasfemar o nome do D eus, e Paulo podera facilm ente
ter dito, E les professam conhec-lo mas, pela sua doutrinam o negam . Isso
n o s leva ao prximo m eio de violao do terceiro mandamento.

G uardando

R eputao de D eus

89

Heresia e Erro
Assim como usar Deus como um mascote para nossos prprios interesses
traz desonra a seu nome, assim tambm usar a Bblia para apoiar a heresia
um exerccio srio e perigoso para a alma.
Pedro fez uma advertncia quanto ao uso da Escritura pelo herege. A s
sim como, no meio do povo, surgiram falsos profetas, assim tambm haver
entre vs falsos mestres, os quais introduziro, dissimuladamente, heresias
destruidoras, at ao ponto de renegarem o Soberano Senhor que os resga
tou, trazendo sobre si mesmos repentina destruio. E muitos seguiro as
suas prticas libertinas, e, por causa deles, ser infamado o caminho da ver
dade; tambm, movidos por avareza, faro comrcio de vs, com palavras
fictcias; para eles o juzo lavrado h longo tempo no tarda, e a sua destrui
o no dorme (2 Pedro 2.1-3). Hereges tm pouco respeito pela Palavra e
no a deixam falar por si mesma. Onde o texto claro, eles fazem com que o
significado fique confuso at finalmente poderem substitu-lo pela sua detur
pao. M esmo nas cartas de Paulo h certas coisas difceis de entender,
que os ignorantes e instveis deturpam, como tambm deturpam as demais
Escrituras, para a prpria destruio deles (2 Pedro 3.16).
M as a heresia no o nico meio pelo qual o nome de Deus corrom pi
do. Quando, nos sermes, aprendemos mais sobre a histria do pregador
por meio de anedotas pessoais do que sobre a histria da redeno pela
revelao bblica, o nome de Deus no recebe o que lhe devido. Quando o
ministro usa os vinte a trinta minutos que lhe so dados para oferecer suas
prprias opinies, especulaes ou discernimentos, ele est tomando liber
dades com o nome de Deus. Quando as ilustraes podem ser mais lembra
das do que o texto do sermo, o nome de Deus no est sendo santificado
nos corredores da igreja.
O nome de Deus tambm no protegido quando o usamos de uma for
ma irreverente, grossa, profana: Deus 10. Ele meu paizo brota na
mente. Quando Louvado seja o Senhor! ou mximas similares escapam de
nossa lngua como um equivalente cristo de Isto timo!, estamos toman
do o nome de Deus em vo, isto , desnecessariamente. O uso casual do
nome de Deus proibido precisamente porque desgasta nossa sensibilidade
quanto enorme reverncia que devemos a ele. Visto que somos capazes de
pensar superficialmente no nome de Deus at mesmo em nossas discusses
com outros cristos - mesmo quando nossas intenes so piedosas - no
muito difcil rebaixar nossa percepo do preo de mercado do nome de
Deus em circunstncias mais perniciosas.

90

A L ei

da

P erfeita L iberdade

Blasfmia
O caso de um garoto que blasfemou o Nome registrado em Levtico
24. Deus mandou que Moiss levasse o jovem para fora do acampamento e
que toda a congregao o apedrejasse. Dirs aos filhos de Israel: Qualquer
que amaldioar o seu Deus levar sobre si o seu pecado (v. 15).
Em pouqussimos crculos evanglicos, uma piada suja seria considerada
apropriada, porm expresses como Bom Deus!, Senhor de M isericr
dia! e tambm Deus e Oh, meu Deus! ocorrem em nossos crculos com
freqncia perturbadora. Essa uma forma de blasfmia, para a qual exigiase execuo no Antigo Testamento. Os judeus eram to sensveis quanto ao
nome de Deus que nunca o pronunciavam e nem mesmo o soletravam. P o
rm, hoje, vejo camisetas sendo vendidas em convenes evanglicas com
slogans como Este sangue para voc!, uma imitao do comercial de
cerveja E sta Bud para voc! . Sempre que barateamos o nome de Deus
por meio de vs repeties, criando slogans irrelevantes ou realmente pra
guejando, nos envolvemos numa violao do terceiro mandamento.

POR QUE ISSO TO IMPORTANTE?


Vimos o raciocnio por trs do primeiro mandamento: cada doutrina crist
principal baseada na afirmao de que existe apenas um Deus verdadeiro e
apenas um ser que o caminho e a verdade e a vida (Joo 14.6). O raci
ocnio por trs do segundo mandamento igualmente claro: adorar o verda
deiro Deus de nosso prprio modo abre as portas para a especulao, su
perstio e apostasia. Afinal, Deus esprito; e importa que os seus
adoradores o adorem em esprito e em verdade (Joo 4.24). M as por que
Deus tom a seu nome de forma to sria?
Em bora eu faa uma objeo sua viso de lei civil, Gary N orth oferece
uma ilustrao til desse mandamento:
Um modo para o norte-americano moder
no comear a entender esse mandamento
tratar o nome de Deus como uma propriedade
de marca registrada. A fim de obter uma dis
tribuio expandida para seu manual de pro
priedade com direitos autorais - a Bblia - e

G uardando

R eputao

de

D eus

91

tambm para capturar uma fatia maior no mer


cado de aes para sua franquia licenciada a Igreja - Deus, graciosamente, licenciou o uso
de seu nome a qualquer pessoa que o use de
acordo com suas instrues escritas. No en
tanto, deve ser entendido que o nome de Deus
no foi liberado para o domnio pblico. Deus
retm o controle legal sobre seu nome e ame
aa com penalidades srias o uso imprprio no
autorizado dessa propriedade supremamente
v aliosa. Todas as violaes da m arca
registrada sero processadas at os limites
totais da lei. O promotor, o juiz, o jri e o que
obriga Deus.64

Elohim, um dos nomes divinos, refere-se onipotncia de Deus. Yahweh,


traduzido SENHOR com letras maiusculas, diferente de Adonai, o ttulo
Senhor, nome pessoal de Deus. O verbo ser expressa a essncia do
carter de Deus: ele auto-existente, soberano auto-suficiente que no de
pende de ningum e de nada mas, antes, aquele de quem tudo e todos
dependem. Sou eu mesmo, e que antes de mim Elohim nenhum se formou,
e depois de mim nenhum haver. Eu, eu sou o Yahweh, e fora de mim no h
salvador (ver Isaas 43.10-11).
O significado de Yahweh diretamente relacionado idia que Deus co
municou a Moiss quando o profeta lhe perguntou quem ele deveria dizer
que o havia enviado aos filhos de Israel. Eis que, quando eu vier aos filhos
de Israel e lhes disser: O Elohim de vossos pais me enviou a vs outros; e
eles me perguntarem: Qual o seu nome? Que lhes direi? Disse Deus a Moiss:
EU SOU O QUE SOU (ver xodo 3.13-15). 7/ Shaddai traduzido Deus
Todo-Poderoso , ou o Senhor Soberano . Yahweh-Yireh usado primei
ramente em Gnesis 22, quando se exige de Abrao que ele oferea Isaque
como sacrifcio. Significa Deus prover e refere-se proviso final para
Abrao e seus herdeiros espirituais por meio do sacrifcio de seu filho. YahwehRophe Senhor que cura ; Yahweh-Nissi Senhor, minha bandeira
(xodo 17.15), referindo-se ao papel de Deus em providenciar segurana
para seu povo na presena de seus inimigos; Senhor da Santidade YahwehM Kaddesh ; Yahweh-Shalom, naturalmente, Senhor da Paz ; YahwehTsidkeny traduzido como Senhor, nossa Justia , referindo-se ao dom de
Deus da justificao por meio de sua prpria justia imputada.

92

A L ei da P erfeita L iberdade

O utros nom es e ttulos poderam ser relacionados, mas suficiente para


n o sso s p rop sitos aqui reconhecer que cada um d os nom es divinos foi re
vestid o de inform ao - no com poder m gico ou energia espiritual, mas
com contedo doutrinrio. Cada nom e nos ensina algo crucial sobre o m odo
com o D eu s se relaciona con osco com o seu povo.
Assim , sempre que questionam os a crena na soberania de D eus, levanta
m os uma questo sobre seu carter com o El Shciddcii. Sempre que q u estio
nam os sua proviso planejando adquirir felicidade, riqueza ou m esm o a salva
o por m eio de nosso prprio esforo e para o nosso prprio bem, negam os
D eu s com o n o sso Yahweh-Yireh. Se procuram os, com o os irm os ju d eu s
de P aulo, esta b elecer n ossa prpria ju stia (R om an os 1 0 .2 -3 ), n eg a m o s
D e u s c o m o Ycihxveh-Tsidkenu.
Assim , a proteo do nom e de D eus essencial primeiramente por razes
teolgicas. Cada nom e uma afirmao de f e, considerados juntos, to d o s
eles formam uma confisso de f. Ter a soberania, justia, paz, providncia e
santidade de D eu s em alta estim a reverenciar o prprio D eus. D a m esm a
form a, descrer de qualquer um d esses nom es desprezar a prpria p essoa
daquele a quem adoramos. Essa a razo pela qual acham os imprprio que
irm os e irms cristos digam, Eu no quero ser apanhado por toda aquela
teo lo g ia . S quero conhecer o Senhor. C onhecer o Senhor necessaria
m ente ser apanhado por toda aquela teologia, porque, com o o nome suge
re, im possvel conhecer o verdadeiro D eus parte da sua auto-revelao.
Igualm ente desastrosa, naturalmente, a tendncia de ser apanhado na te o
logia sem ser alcanado pelo prprio D eus pessoal.
Finalmente, assim com o a proibio das imagens foi defmitivamente devi
da singularidade de Cristo com o o nico a ser a imagem do D eu s invis
v e l (C o lo ssen ses 1.15, itlico adicionado), e a proibio de outros deuses
devida exclusivid ade de Cristo com o o cam inho e a verdade e a vid a,
assim tambm, o terceiro mandamento tem um foco centrado em Cristo. N o
devem os usar o nom e de D eu s de forma imprpria primeiramente porque
por este nom e que som os salvos.
A nteriorm ente, neste livro, discutim os a form a dos D e z M andam entos
em relao s form as d os tratados no O riente P rxim o. O s D e z M an d a
m en to s (d e fato, to d o o A n tigo T estam ento) m oldado na form a de um
tratado do antigo Oriente Prxim o entre um imperador (um grande rei ou 64

64 Gary North, Chronicles: A Magazine o f American Culture, dezem bro de 1992, p. 15.

G uardando

R eputao

de

D eus

93

suserano) e um rei m enor (um vassalo). Sempre que o rei m enor via seu
domnio em perigo militar, ele invocava o nome do suserano, seu protetor.
Ao invocar o nome do suserano, o rei menor estava oficialmente invocando
uma clusula do tratado que prometia proteo em caso de perigo. Da em
diante, o exrcito invasor saberia que seu inimigo no era o rei menor, cujo
territrio estava saqueando mas, agora, teria de batalhar contra o grande
rei . D a mesma forma, Israel poderia confiar em D eus para defend-lo
sempre que fosse invadido - exceto nos casos em que o prprio D eus
enviou Israel para o cativeiro por causa da sua deslealdade ao tratado.
Cristo cumpriu todas as clusulas desse tratado - no apenas o seu fim do
pacto, mas o nosso tambm. Quando somos convidados a invocar o nome
do Senhor , o que est envolvido no meramente pedirmos algo a Deus
que ele pode ou no nos conceder. A referncia clusula do tratado que
assinamos pela f: Todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo
(Romanos 10.13). Somos chamados, consequentemente, a vincular Deus
conosco numa obrigao pactuai. Isso, naturalmente, no uma obrigao
de mrito. Deus no obrigado a ns porque fizemos algo que o colocasse
sob obrigao (cf. Romanos 11.30). Antes, ele obrigado porque ele mes
mo prometeu se vincular a todos os que invocarem o seu nome. N o temos
mais de nos preocupar que a nossa falha em alcanar as condies ir, de
algum modo, refrear o brao de Deus, ou pelo menos sua vontade, para
salvar. Ele se comprometeu a resgatar todo aquele que foi invadido e manti
do cativo pela opresso. Afinal, Jesus Cristo , ele mesmo, Deus SENHOR,
a segunda pessoa da Santa Trindade. O Pai lhe deu o nome que est acima
de todo nome (Filipenses 2.9, itlico adicionado). Devemos crer no nome
do Filho de D eus (1 Joo 5.13, itlico adicionado). Invocar o nome de
Cristo invocar o nome de Yahweh-Tsidketm, o Senhor, nossa Justia .
Protegemos o nome de Deus porque somos salvos invocando-o. Tambm
carregamos o nome de Deus como filhos de Deus e irmos e irms de Cristo.
No Antigo Testamento, o povo de Deus era referido como meu povo, que
se chama pelo meu nome (2 Crnicas 7.14), em contraste com aqueles que
buscavam tornar clebre o [nosso] nome na Torre de Babel (Gnesis 11.4).
Porque, diferentemente de qualquer nome que pudssemos tornar clebres
por ns mesmos, Torre forte o nome do SENHOR (Provrbios 18.10).
defendendo-nos das foras invasoras do mundo, da carne e do diabo.
E mediante a pessoa e a obra de Cristo que Deus ganha para si mesmo a
maior glria devida ao seu nome. Quando os israelitas voltaram para Jerusa
lm depois do cativeiro persa e encontraram a Cidade da Paz enterrada em

94

A L ei

da

P erfeita L iberdade

ervas daninhas, houve uma renovao do pacto, com choro e arrependimen


to. Mas no demorou muito para que eles desejassem os caminhos da Prsia.
A adorao, o culto e a obrigao ao Senhor e ao prximo ficaram na beira
da estrada enquanto o secularismo invadia a congregao. O filho honra o
pai, e o servo, ao seu senhor. Se eu sou pai, onde est a minha honra? E, se
eu sou senhor, onde est o respeito para comigo? diz o SENHOR dos Exr
citos a vs outros, sacerdotes que desprezais o meu nome. Vs dizeis: Em
que desprezamos ns o teu nome? (Malaquias 1.6). A mesa do Senhor foi
desprezada (v. 7), o povo levava suas ofertas mais baratas em vez de levar
do melhor de seus rebanhos e campos, e em todo o tempo, cada um pensava
que Deus estava satisfeito. Mas o prprio Deus troveja:
Tomara houvesse entre vs quem feche as
portas, para que no acendsseis, debalde, o
fogo do meu altar. Eu no tenho prazer em vs,
diz o SENHO R dos Exrcitos, nem aceitarei da
vossa mo a oferta. M as, desde o nascente do
sol at ao poente, grande entre as naes o
meu nome; e em todo lugar lhe queimado in
censo e trazidas ofertas puras, porque o meu
nome grande entre as naes, diz o SENHO R
dos Exrcitos. (M alaquias 1.10-11)

Em Cristo, essa resoluo cumprida. Seu nome grande, no apenas em


Israel, mas entre as naes, onde o nome de Cristo conhecido e honrado.
Por toda parte, o incenso, representando as oraes dos santos (Salmo 141.2;
Apocalipse 5.8) eleva-se ao trono de Deus, e Deus faz por si mesmo, sacri
fcios vivos daqueles que estavam mortos nos delitos e pecados (Efsios
2.1; ver tambm Romanos 12.1). Como o livro deH ebreus deixa claro, o
advento de Cristo preenche as sombras da economia mosaica. O que o culto
do templo, a teocracia e a Tor no podiam realizar, o prprio Jesus Cristo
realizou como nosso Templo, a presena do reino de Deus e a Palavra feita
carne. Ele, que o resplendor da glria e a expresso exata do seu Ser,
sustentando todas as coisas pela palavra do seu poder, depois de ter feito a
purificao dos pecados, assentou-se direita da Majestade, nas alturas, tendose tornado to superior aos anjos quanto herdou mais excelente nome do que
eles (Hebreus 1.3-4).
Que seu nome possa ser santificado por ns no trabalho, no lazer, na
escola e em casa. Que os polticos, nos nossos dias, possam falar pelos fra

G uardando

R eputao

de

D eus

95

cos, como o fez o telogo holands e primeiro-ministro na virada do sculo,


Abraham Kuyper. Que os educadores possam realizar seus chamados com
excelncia e deixar a poltica e as relaes pblicas para o mundo dos gran
des negcios. Que os executivos possam cumprir sua honrada vocao com
dignidade, integridade e respeito incomuns por seus clientes, consumidores,
empregados e empregadores. Que os cristos se tornem amplamente conhe
cidos novamente como os melhores trabalhadores que um empregador po
dera contratar e que as donas de casa e os construtores estabeleam seu
domnio criando dinastias de f, seus filhos assumindo seus prprios lugares
na sociedade como sal e luz. Justamente como o escndalo moral resultou da
ignorncia doutrinria nos dias de Osias, assim ns hoje somos destrudos
por falta de conhecimento (Osias 4.6). Que ns desejemos o dia em que o
nome de Deus no mais ser blasfemado entre os gentios por nossa causa,
um dia quando a terra se encher do conhecimento do SENHOR, como as
guas cobrem o mar (Isaas 11.9).

CAPITULO CINCO

DESCANSO GARANTIDO
Lem bra-te do dia de sbado, para o santificar.
E perm itido aos cristos trabalhar no domingo tarde para cobrir outro
em pregado? E errado ir a eventos esportivos no Dia do Senhor? Qual
exatamente o propsito do sbado e, para os cristos, ele tem o mesmo signi
ficado que teve para os judeus do Antigo Testamento? Essas so algumas das
questes prticas - e espinhosas - levantadas pelo quarto mandamento.

A ORIGEM DA INSTITUIO DO SBADO


Dentro da tradio clssica crist, vrias vises com relao ordenana
do sbado tm sido mantidas. Um dos pontos de debate mais acirrado envolve
a questo sobre se o sbado tem sua origem na criao ou na instituio mosaica.
Em outras palavras. Deus instituiu o sbado como uma ordenana da criao
ou como um sinal especial de seu favor a Israel? Como Geerhardus Vos decla
ra, Isso im portante porque com ele se mantm ou cai a validade geral do
mandamento para toda a humanidade.65 Se Deus deu o quarto mandamento
humanidade como uma instituio da criao, ele universalmente obrigado,
mas se tem uma origem mosaica, um privilgio singular e possesso do povo
de Deus. Deve ser dito que a primeira viso (que o enraiza na criao) tem mais
apoio entre os exegetas protestantes, particularmente pela influncia dos Puri
tanos. O prprio Geerhardus Vos sustenta essa posio, mas muitos, como eu
mesmo, permanecem no convencidos.
A segunda viso, a que coloca a origem do sbado nos Dez M andamentos,
o que forma um privilgio especial de Deus para o seu povo, parece fazer mais
sentido luz dos textos. A prim eira vez que o sbado aparece na Escritura
em Gnesis 2.2-3: E. havendo Deus terminado no dia stimo a sua obra, que
fizera, descansou nesse dia de toda a sua obra que tinha feito. E abenoou
Deus o dia stimo e o santificou; porque nele descansou de toda a obra que,
como Criador, fizera. Observe que abenoou Deus o dia stimo e o santificou
e embora ele tenha feito isso. nada dito sobre levar criaturas para o gozo do
descanso de Deus at o quarto mandamento, registrado em xodo 20.8-11.
Geerhardus Vos, Bblica! Theolog) (Grand Rapids: Eerdmans, 1948), p. 139.

98

ei

e r f e it a

ib e r d a d e

Similarmente, embora possamos dizer que abenoou Deus o dia stimo e o


santificou de uma forma objetiva na criao, para que ele pudesse honrar e gozar
do seu descanso, s na instituio mosaica do sbado que lemos, guardareis o
sbado, porque santo para vs outros (xodo 31.13, itlico adicionado).
S sob M oiss, conseqentem ente, que Deus convida - na verdade, or
dena - seu povo a com partilhar seu descanso com ele. Isso parte da com u
nho com Deus - goz-lo em descanso.
A ssim , m elhor considerar o sbado como uma ordenana ao povo de
Deus, no como um princpio universal que deve ser forado aos incrdulos
que no tm, por enquanto, comunho com Deus - por que como os incrdulos
podem compartilhar do seu descanso?

PROPSITO DO SBADO
Deus criou o descanso do sbado porque ele havia term inado a sua obra.
No foi simplesmente porque ele estava cansado. Isso exclui a possibilidade do
propsito primeiro por trs do sbado ser a sua utilidade para ns. O propsito
mais comumente sustentado por trs do sbado a sua utilidade prtica para
aqueles que o seguem. Afinal, apenas faz sentido que as pessoas deveram ter
um dia de descanso do trabalho. Deus est apenas considerando os nossos
melhores interesses. Mas, novamente, assim como acontece freqentemente com
os outros mandamentos, essa explicao centrada no homem em vez de ser
uma viso centrada em Deus e Cristo. H muito mais na instituio do sbado
do que o servio que ele presta a ns. Os Reformadores Protestantes argumen
taram que o propsito primeiro do sbado era avanar o reino de Cristo.
Lutero argumentou que o propsito do sbado era que deveriamos temer e
amar a Deus e, assim, no deveriamos desprezar sua Palavra e a pregao da
mesma, mas consider-la santa, ouvi-la e aprend-la alegremente ( Catecismo
Breve). Calvino afirmava a utilidade do sbado por causa da fraqueza humana.
Precisamos de um dia na semana para instruo e m editao, de outra forma,
poderemos achar ainda mais difcil achar um tempo para isso durante a semana.
Todavia, os Reformadores entenderam o significado eterno do sbado. Para
eles, no era meramente uma instituio til, mas uma instituio que carregava
um sinal. Calvino, por sua vez, via o uso primrio do mandamento em termos
de descanso espiritual, apontando para Cristo, em quem os crentes deixam de
lado os seus prprios trabalhos.... Somos instrudos em muitas passagens que
esse prenncio do descanso espiritual ocupava o principal lugar no sbado .66
46 Joo Calvino, Inslitatas cia Religio Crist, 2.8.28-29.

e sc a n so

a r a n t id o

99

Agora, ento, nos movemos para alm de um propsito meramente funcio


nal, prtico, para um teolgico. Para fazermos isso, precisamos, em primeiro
lugar, fazer uma reviso de todo o registro bblico sobre esse assunto.
Desde que Deus term inou sua obra da criao, ele tem descansado. No
devemos ver esse descanso no sentido fsico, terreno e comum, uma vez que
Deus esprito. Deus, o Criador, ainda Deus, o Preservador, Provedor, R e
dentor e Juiz. Ele ainda muito ativo nas questes deste mundo e, assim, seu
descanso no um trmino de atividade. Estudiosos tm mostrado que a pala
vra hebraica para descanso est muito prxim a da palavra para paz . Em
todo o lugar onde Deus est, h paz e descanso: em seu santo lugar (Jerusa
lm significa Cidade de Paz/Descanso) ou em seu tempo santo (o sbado).
Mas, naturalmente, Deus existe na eternidade e no uma criatura temporal.
Ele existe num estado eterno de descanso e paz. embora seja muito ativo.
No Jardim do den, Deus procurou trazer o cu terra numa forma peque
na. fazendo do jardim um lugar santo de descanso e dando o tempo do sbado
para descanso. Se Ado tivesse resistido at o fim em obedincia, ele tambm
teria entrado no descanso eterno do sbado, porque ele teria recebido o fruto
da Arvore da Vida. Em vez disso, ele escolheu o caminho da rebelio, e o
descanso do sbado no era mais uma ordenana da criao , mas um a orde
nana da redeno. Em outras palavras, no foi dado mais ao homem como
homem, mas apenas queles com quem Deus pactuou. Os judeus eram o povo
especial com quem Deus pactuou. Esta, e no a criao, a razo pela qual
encontram os Deus convidando - de fato, ordenando - seu povo a entrar em
seu descanso do sbado. E um convite de salvao, uma sombra da proclam a
o do evangelho, que deveria ser proclam ada para o povo de Deus e, por
m eio dele, para todo o mundo. Quando os judeus celebravam o sbado, eles
antecipavam o fim de seu sofrimento e labor, sacrifcios e cerimnias, o descan
so final. Deus viria no fim da era (semana) e acertaria tudo.
No Novo Testamento, a luz veio. Com a aurora da vinda de Cristo, temos
o fim da sem ana judaica e o incio de uma nova era e de uma nova criao.
Os judeus procuravam o M essias no fim da semana, mas ns olham os para
trs para C risto no incio de cada nova semana. Quando o segundo Ado
veio, ele cum priu toda a obedincia devida a Deus e, diferentem ente do
prim eiro A do, obteve para ns o acesso rvore da Vida e entrada no
Stim o Dia eterno que o prprio Deus goza. O sbado , por esta razo, a
vida eterna na presena de Deus.
U m a coisa declarar um propsito, outra muito diferente defend-lo.
Contudo, este um tem a principal da Escritura maior do que freqentemente

100

ei

e r f e it a

ib e r d a d e

percebem os. N a Escritura, a idia de prover o descanso se estende alm do


sbado. Imediatamente seguindo o mandamento, em xodo 30. com relao
ao sbado, Deus acrescenta um sbado para a terra a cada sete anos. Sim ilar
mente, no stimo ms de cada ano, o Dia da Expiao deveria ser observado.
Finalmente, a cada cinqenta anos deveria haver um sbado mais importante,
o Ano do Jubileu, no qual prisioneiros, escravos e devedores deveriam ser
libertos e seus dbitos cancelados. Santificreis o ano qinquagsim o e
proclam areis liberdade na terra a todos os seus moradores (Levtico 25.10).
Mas, novamente, embora estes sbados sirvam, de fato, aos melhores inte
resses do povo, provendo descanso fsico, liberao socioeconmica e at mes
mo um descanso para a terra (o que ambientalistas e cientistas agrnomos en
dossam com energia), o propsito no utilitrio. A conseqncia de se fazer
as coisas do modo de Deus produz resultados efetivos, uma vez que a lei de
Deus revela a sabedoria divina. Mas ela revela muito mais do que a sabedoria
divina. No devemos basear nossa defesa da lei de Deus na sua racionalidade,
embora seja admiravelmente racional. No devemos situar sua defesa em sua
utilidade, embora seja supremamente til. O ponto principal de todas as leis de
Deus, incluindo esse decreto do sbado, teolgico. Ele nos ensina algo sobre
Deus, no algo sobre ns mesmos. Ele aponta o caminho para desfrutarmos de
Deus e no de ns mesmos. Ele no est preocupado em tornar a vida mais
fcil para ns, mas em nos ensinar sobre a era vindoura que Deus preparou.
Isso nos conduz ao cerne do argumento bblico. No Salmo 62.1, 5, Deus
convida seu povo a compartilhar do seu descanso - e o salmista o exalta nele:
Som ente em Deus, m inha alma, espera silenciosa; dele vem a m inha
salvao.... Somente em Deus, m inha alma, espera silenciosa, porque dele
vem a minha esperana. Observe a ligao entre o descanso e o fato da salvao
vir somente de Deus. Retenha esse pensamento enquanto ns prosseguim os
com o Salmo 95:
H o je, se o u v ird es a su a v o z , n o en d u r ea is o
c o r a o , c o m o em M erib , c o m o n o d ia d e M a ss ,
n o d e s e r to , q u a n d o v o s s o s p a is m e te n ta r a m ,
p o n d o -m e prova, no o b sta n te terem v is to as
m in h a s obras.
D u ran te q u aren ta a n o s, e s tiv e d e s g o s t a d o c o m
e s s a g e r a o e d is s e : p o v o d e c o r a o t r a n s v i a d o ,
no c o n h e c e o s m eu s ca m in h o s.
P o r i s s o , j u r e i n a m i n h a ira: n o e n t r a r o n o
m eu d escanso.

(9 5 .7 -1 1 )

esc a n so

a r a n t id o

101

Freqentem ente ouvimos a gerao de filhos do ps-guerra citada como


uma gerao perdida, especialmente depois da destruio experimentada pela
perda da esperana, pelo vcio em drogas, pelos relacionam entos casuais e
pelo medo do futuro. A Bblia conhece uma gerao similar. Depois do xodo
(prefgurando a redeno em Cristo) e da entrega da lei no Monte Sinai des
cobriu-se que alguns dos judeus eram incrdulos. Isso no deveria ser surpresa
visto que, como Agostinho disse da igreja, H muitas ovelhas fora e muitos
lobos dentro . Julgando pelo que o povo de Israel viu - as aflies da liberdade
em comparao com a afluncia relativa da escravido no Egito - m uitos se
tornaram cnicos sobre o cum prim ento da prom essa de Deus a Abrao. O
salmista descreve a gerao incrdula como aqueles que Falaram contra Deus,
dizendo: Pode, acaso, Deus preparar-nos m esa no deserto? (Salmo 78.19)!
Em contraste com essa incredulidade, o salmista declarou. Preparas-me uma
m esa na presena dos meus adversrios, unges-me a cabea com leo; o meu
clice transborda. Bondade e m isericrdia certamente me seguiro todos os
dias da m inha vida; e habitarei na Casa do SENHOR para todo o sem pre
(Salmo 23.5-6). Foi por causa da gerao perdida de Israel que o salm ista
ez Israel lembrar dos grandes atos de redeno de Deus:
E le e s ta b e le c e u um te ste m u n h o em Jac, e
i n s t itu iu u m a le i e m Isr a el, e o r d e n o u a n o s s o s p a i s
que o s tra n sm itissem a se u s filh o s, a fim de q ue a
n o v a g e r a o o s c o n h e c e s s e , f ilh o s q u e a in d a h o
de n ascei
referissem
p usessem

se

le v a n ta sse m

e por su a v e z

os

a o s se u s d e s c e n d e n te s ; para q u e
em

esquecessem

D e u s a su a c o n f ia n a e n o se
dos

fe ito s

de

D eus,

m as

lh e

o b ser v a ssem o s m an d am en tos; e que no fo ssem ,


c o m o s e u s p a is, g e r a o o b s tin a d a e r e b e ld e ,
g er a o d e co r a o in co n sta n te, e cu jo esp rito
n o fo i fiel a D eu s.
(S a lm o 7 8 .5 -8 )

Deus declarou de toda uma gerao, no entraro no meu descanso Assim,


os tilhos de Israel vagaram por quarenta anos. Nenhum dos incrdulos cnicos
entrou na Terra Prometida, muito embora fossem herdeiros ancestrais de Abrao.
g u an d o nos lembramos da confisso do salm ista, Somente em Deus,
m inha alma, espera silenciosa; dele vem a m inha salvao (62.1), podemos
ver que o problema real da gerao perdida israelita era uma questo de f.

102

ei

e r f e it a

ib e r d a d e

A razo pela qual eles no entraram no descanso da Terra Prom etida no foi
porque no haviam sido suficientemente obedientes, nem porque no oferece
ram sacrifcios o suficiente ou realizaram bastantes cerimnias. Eles foram
barrados eternam ente do descanso de Deus por causa da incredulidade. Eles
recusaram -se a colocar seu descanso apenas em Deus. Eles recusaram -se a
declarar que sua salvao estava inteiramente em suas mos e recusaram-se a
crer que existiam pela misericrdia de Deus e que Deus iria graciosamente pro
ver. Eles tom aram as questes em suas prprias mos e decidiram se salvar.
Quando no puderam fazer isso, reclamaram de Deus. Esse o pano de fundo
para a discusso do descanso do sbado em Hebreus 4.
Em primeiro lugar, o escritor aos Hebreus estabelece a prioridade de Cristo
sobre M oiss (Hebreus 3.5-6). Os crentes no Novo Testamento no apenas
tm a promessa de um sbado da boca de M oiss, eles realm ente penetra
ram no descanso do sbado em Cristo. Rejeitar a ordem de entrar no descan
so de Deus como lanada pelo prprio Cristo, especialmente depois de ele ter
cumprido tudo o que o povo do Antigo Testamento tinha apenas na forma de
uma promessa, o auge da incredulidade.
Segundo, depois de o escritor aos Hebreus recordar a advertncia registrada
no Salmo 95, ele diz:
T e n d e c u id a d o , ir m o s, j a m a is a c o n t e a h a
v e r em q u a lq u e r d e v s p e r v e r s o c o r a o d e in
c r e d u lid a d e q u e v o s a fa ste d o D e u s v iv o ; p elo
c o n t r r io , e x o r t a i- v o s m u t u a m e n t e c a d a d ia, d u
ran te o t e m p o q u e se c h a m a h o je , a fim d e q u e
n en h u m de v s seja en d u r ecid o p e lo e n g a n o do
p e c a d o . P o rq u e n o s te m o s to rn a d o p a rticip a n tes
d e C risto , se, de fa to , g u a rd a rm o s firm e, at ao
fim , a c o n fia n a que, d esd e o p rin cp io , tiv e m o s.
E n q u a n t o s e d iz:
H o je, se o u v ird es a su a v o z , n o en d u r ea is o
v o s s o co ra o , c o m o foi na p ro v o ca o .
V e m o s , p o i s , q u e n o p u d e r a m en tra r p o r c a u s a
da in cr e d u lid a d e .

(Hb 3 . 1 2 - 1 5 ,

19)

Mais uma vez, foi a incredulidade que impediu a gerao perdida israelita
de entrar na Terra Prometida. Mas s porque os judeus no entraram no des
canso do sbado de Deus no Antigo Testamento, isso no significa que Deus
cancelou sua promessa: Temamos, portanto, que, sendo-nos deixada a pro-

e s c a n so

a r a n t id o

103

messa de entrar no descanso de Deus, suceda parecer que algum de vs tenha


a hado (4.1). M as como essa promessa ainda se mantm para os crentes do
Novo Testamento, tanto para o judeu quanto para o gentio, se foi meramente
um a prom essa de um pedao de lote terrestre? Essa a razo pela qual o
mesmo autor escreve que mesmo aqueles crentes que fmalmente entraram na
Palestina perceberam que ela era apenas uma sombra do descanso eterno do
sbado: Mas. agora, aspiram a uma ptria superior, isto , celestial (11.16).
Consequentemente, a gerao perdida no foi apenas impedida de entrar no
descanso terrestre, mas porque o povo no confiou na prom essa de Deus. foi
impedido de entrar no descanso celestial tambm. o descanso celestial que
perm anece aberto para ns, os crentes:
P o iq u e ta m b m a n s foram a n u n c ia d a s as
b o a s -n o v a s , c o m o se deu c o m eles; m a s a p ala v ra
q u e o u v i r a m n o lh e s a p r o v e i t o u , v i s t o n o ter s i d o
a c o m p a n h a d a p ela f n a q u ele s q u e a ou v ira m . N s ,
p o rm , q u e c r e m o s, e n tra m o s no d e s c a n s o
c o n f o r m e D e u s t e m d ito : A s s i m , j u r e i n a m i n h a
ira: N o e n t r a r o n o m e u d e s c a n s o . E m b o r a ,
ce rta m en te, as obras e s tiv e s s e m c o n c lu d a s d e s d e
a f u n d a o d o m u n d o . P o r q u e , e m c e r t o lu g a r,
a s s i m d i s s e , n o t o c a n t e a o s t i m o d ia: E d e s c a n s o u
D e u s , n o s t i m o d ia , d e t o d a s a s o b r a s q u e f i z e r a .
E n o v a m e n t e , n o m e s m o lu g a r: N o e n t r a r o n o
m eu d e s c a n s o . V isto , portanto, q u e resta entrarem
a lg u n s n ele e que, por ca u sa da d e s o b e d i n c ia ,
n o entraram a q u e le s a o s q u a is a n te r io r m e n te
foi am a n u n c ia d a s as b o a s -n o v a s (H b 4 .2 -6 ) .

Observe, tanto os crentes no deserto quanto os crentes hoje tm o mesmo


evangelho pregado a eles (v. 2). Deparamos com a mesm a deciso, a mesma
cnse. Os incrdulos no deserto conheceram a prom essa e participaram dos
rituais e ceum om as que os lembravam constantemente da prom essa Porm
eles nao uniram a audio regular com a f; eles no responderam ao evam>ei
Iho mas sim plesm ente o admitiram como certo e. ento, quando os tem pos
se ornai am dinceis, decidiram viver por conta prpria. Esse processo f t nuliar a muitos de ns que temos visto membros da famlia e amigos - talvez
ate nos m esm os - sair de um lar cristo para uma desconsiderao pelas
coisas de Deus e depois, fmalmente, para uma rejeio completa de Cristo na
piatica, se nao na teoria.

104

ei

Da P

e r f e it a

ib e r d a d e

Mas Deus nos convida para o seu dia de sbado. A oferta ainda perm ane
ce, mas no devemos ser como aqueles que deixaram de confiar na promessa
de salvao de Deus, muito embora tenhamos repetidamente ouvido as boasnovas. A Terra Prometida e o descanso prometido no podem definitivamente
referir-se terra fsica da Palestina, Ora, se Josu lhes houvesse dado des
canso, no falaria, posteriormente, a respeito de outro dia. Portanto, resta um
repouso para o povo de Deus. Porque aquele que entrou no descanso de
Deus, tam bm ele mesmo descansou de suas obras, como Deus das suas
(4.8-10). Essa a chave para toda a passagem e, em m inha viso, a todo o
propsito por trs da instituio do sbado. Essa a direo para a qual o
sbado aponta: Porque aquele que entrou no descanso de Deus, tambm ele
m esm o descansou de suas obras, como Deus das suas . Como Paulo escre
veu, Mas, ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica o mpio, a sua
f lhe atribuda como justia (Rm 4.5). A gerao perdida deixou de entrar
na promessa, no porque no podia parar de tentar entrar na terra por meio de
seus prprios esforos e planos.
Da m esm a forma, somos excludos do stimo dia de Deus, seu descanso
eterno, a no ser que deixem os nosso empenho de buscar o favor de Deus e
confiem os apenas em Cristo. Porque o descanso eterno no outro seno o
prprio Cristo. Pela nossa unio com Cristo, jvivem os o stimo dia, o sbado
eterno de Deus. Deus ordenou a observao do sbado por interm dio de
M oiss, mas o prprio Cristo o Sbado para o seu povo, como ele diz no
livro de Mateus: Vinde a mim, todos os que estais cansados e sobrecarrega
dos, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo e aprendei de mim, porque
sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para a vossa alma. Por
que o meu jugo suave, e o meu fardo leve (Mateus 11.28-30). Josu pode
ter conduzido Israel para a Terra Prom etida terrestre, mas isso foi um mero
prenncio de um triunfo maior, uma terra maior, um descanso maior.
Na verdade, o texto em Mateus no qual Jesus convida o povo a compartilhar
do seu descanso imediatamente seguido pela proclamao de Cristo de si
mesmo como o Senhor do sbado . Depois de dizer ao povo que ele era o seu
descanso, o Senhor foi confrontado pelos fariseus que estavam perturbados pelo
fato de os discpulos de Jesus no observarem o sbado adequadamente. Jesus
lembrou aos fariseus que no sbado, os sacerdotes estavam ocupados traba
lhando. Ou no lestes na Lei que, aos sbados, os sacerdotes no templo violam
o sbado e ficam sem culpa? Pois eu vos digo: aqui est quem maior que o
templo. Mas, se vs soubsseis o que significa: M isericrdia quero e no
holocaustos, no tereis condenado inocentes. Porque o Filho do Homem senhor

e s c a n so

a r a n t id o

105

do sbado (12.5-8). Os fariseus estavam ocupados tentando forar a observa


o externa do sbado mas eram absolutamente cegos ao fato de que todo o
propsito por trs da instituio do sbado encontrava-se diante deles na pes
soa de Cristo. Em vez de abraarem a Cristo como seu descanso encarnado, os
fariseus escolheram usar essa sombra como uma fonte de obras-justia.
Depois dessa discusso, Jesus foi para a sinagoga e curou um homem com
uma mo ressequida vista dos fariseus, enraivecendo os lderes religiosos de
tal forma que eles comearam a planejar sua morte. Todavia, o Senhor foi para
outro lugar e curou doentes. Tudo isso, dito, aconteceu para se cum prir o
que foi dito por intermdio do profeta Isaas :
E is aqui o m eu serv o , que e s c o lh i, o m eu a m a
d o , e m q u e m a m in h a alm a se c o m p r a z . Farei re
p o u sa r so b re e le o m eu E sp r ito , e e le a n u n cia r
j u z o a o s g e n t i o s . N o c o n t e n d e r , n e m g rita r ,
n em a lg u m o u v ir nas praas a sua v o z . N o
esm agar a cana quebrada, nem apagar a to rci
d a q u e f u m e g a , a t q u e f a a v e n c e d o r o j u z o .
E, n o s e u n o m e , e s p e r a r o o s g e n t i o s .
( M t 1 2 . 1 7 - 2 1 ; c f . Is 4 2 . 1 - 4 )

Assim, nesse nico captulo de Mateus, temos Jesus Cristo se proclamando


como o descanso do sbado, m ostrando-se como o Senhor do sbado e atri
buindo a si mesmo o cumprimento da profecia a respeito do Servo Escolhido
que iria cuidar do quebrado e cansado, diferentemente dos lderes religiosos
que de modo negligente esmagavam a cana quebrada e apagavam a torcida que
fumegava. Aqueles com uma f fraca, ele daria esperana em vez de medo; aos
com dvidas e insegurana espiritual, ele iria prover um lugar de descanso.

SOMOS OBRIGADOS A OBSERVAR O SBADO


HO]E?
E a resposta a essa questo prtica que muitos leitores tm esperado saber
desde que com earam a ler este captulo. C ontudo, ela no pode ser
adequadam ente respondida parte do grande quadro precedente. A
observao do sbado o quarto dos Dez M andamentos; conseqentemente,

106

ei

e r f e it a

ib e r d a d e

se crem os que os cristos so obrigados a obedecerem aos Dez M andam en


tos. no estamos dizendo que eles devem observar o sbado? E se o sbado
um dia literal da semana no qual no fars nenhum trabalho, nem tu, nem o teu
filho, nem a tua filha, nem o teu servo, nem a tua serva, nem o teu animal, nem
o forasteiro das tuas portas para dentro (xodo 20.10), isso no cria uma
crise prtica de conscincia para muitos cristos?
Em primeiro lugar deixe-me dizer que, com base no conselho de Paulo aos
cristos em Romanos 14, uma pessoa nunca deve transgredir a sua prpria
conscincia. Se realm ente creio que estou obrigado a observar o quarto
mandamento de acordo com o seu uso cerimonial (i.e., um dia literal de trmino
de trabalho), ento estou pecando contra Deus em minha conscincia se o violo.
Se creio que estou pecando contra Deus - mesmo se no estiver violando o seu
mandamento - estou, em meu corao, me rebelando contra Deus. Isso destri
muito mais o nosso carter a longo termo do que transgredir uma lei conhecida.
Por essa razo, nunca devemos tratar superficialmente a objeo da conscin
cia de uma pessoa quanto ao trabalho ou ao engajar-se em vrias form as de
recreao no domingo.
Tendo dito isso, o crente que v o domingo como o sbado cristo deve ser
cuidadoso para no violar a liberdade que seu irmo goza quanto ao assunto.
Assim como outras questes cerimoniais foram deixadas, pelos apstolos, para
a conscincia individual (cf. Glatas), assim devemos dar uns aos outros a
liberdade de manter diferentes opinies quanto a este assunto. Como Paulo
escreveu, Um faz diferena entre dia e dia; outro julga iguais todos os dias.
Cada um tenha opinio bem definida em sua prpria mente. Quem distingue
entre dia e dia para o Senhor o faz; e quem come para o Senhor come, porque
d graas a Deus; e quem no come para o Senhor no come e d graas a
Deus (Romanos 14.5-6). Contudo, desejo dizer que a minha convico que
o quarto mandamento pertence ao que chamamos de parte cerimonial da lei
em vez de m oral . Lembre-se de que a parte m oral da lei de Deus o que
est eternam ente vinculado aos crentes em ambos os testam entos, ao passo
que as sombras de Cristo nas leis civis e cerimoniais desapareceram quando a
realidade (Cristo) apareceu. Sugerir que o quarto mandamento, ento, parte
da lei cerimonial em vez de ser parte da lei moral , dizer que ele no mais
obriga os cristos.
Em primeiro lugar, o apstolo Paulo argumenta nos primeiros dois captulos
de Romanos que a lei escrita na conscincia e a lei escrita nas tbuas de pedra
so uma e a mesma. Em outras palavras, a lei moral (Dez M andamentos) a
expresso escrita da lei natural gravada na conscincia humana. Essa lei to

esc a n so

a r a n t id o

107

universal que cada tribo e cultura ciente, de acordo com Romanos 1 e 2, de


que existe um Deus com atributos e demandas particulares. Paulo deixa claro
que no apenas a segunda tbua da lei (concernente nossa obrigao para com
outras pessoas), mas a primeira tbua tambm (concernente nossa obrigao
para com Deus), est selada em cada pessoa da criao. Todavia, como j
argumentei, o sbado singular entre os Dez Mandamentos. Ele no est, eu
manteria, selado na conscincia humana por causa da criao; antes, ele uma
ordenana, como a circunciso, para a comunidade redimida de Israel, apontando
para Cristo. Considerando que os pagos sabem que estabelecer dolos no lugar
de Deus errado mas o fazem de qualquer jeito, difcil encontrar um princpio
universal de sbado. Ele pode ser demonstrado como til e praticamente justifi
cado. particularmente em culturas que j tm uma tradio religiosa de observar
o Dia do Senhor, mas uma pessoa pode ser pressionada a simplesmente tomar
um nativo no Pacfico Sul e pedir-lhe para sugerir algo equivalente ao sbado
judeu. Isso porque esse o nico mandamento dos dez que no dado a todo o
povo por meio da criao, mas um presente especial para o povo de Deus,
apontando-lhe, de uma forma singular, para o Messias prometido.
Em segundo lugar, a razo que damos para aceitar a lei moral (i.e., os Dez
M andam entos) que seus preceitos so repetidos no Novo Testam ento. As
leis cerimoniais e civis no so repetidas, mas cada um dos Dez Mandamentos
repetido de uma forma ou outra, muitas vezes, no Novo Testamento - com
uma exceo, o quarto mandamento. Procuramos em vo encontrar um nico
mandamento do Novo Testamento com relao ao sbado. Encontramos cren
tes ordenados a continuarem se congregando regularmente (Hebreus 10.25),
e isso era feito no prim eiro dia da sem ana (dom ingo) em vez de no ltim o
(sbado) na igreja prim itiva (Atos 20.7; 1 Corntios 16.2), mas certam ente
havia mais neste mandamento severo do Antigo Testamento do que congre
gar-se regularmente. N a verdade, qualquer que no dia do sbado fizer algu
ma obra m orrer (xodo 31.15).
A razo pela qual Deus tomou a observao do sbado de forma to sria
que ele estava apontando para algo absolutamente essencial: a vinda de Cristo
e a salvao pelo descanso em vez de pelo trabalho. Se Deus permitisse qualquer
trabalho no sbado, como ele serviria na qualidade de um prenncio valioso da
promessa eterna? Deus permite que contribuamos para a nossa prpria redeno
mesmo com a menor atividade? H algum lugar onde possamos dizer, Olhe,
isto o que eu fiz; esta foi a m inha parte!? Com certeza no, e aqueles que
confiam em seus prprios esforos, por menores que sejam, so destinados
morte por toda a eternidade. Isso precisamente o que prenunciado na legis

108

ei

e r f e it a

ib e r d a d e

lao do Antigo Testamento. Essa a razo pela qual Deus ordena o mais
severo castigo - a m orte fsica, prenunciando a morte mais severa, a morte
eterna - por causa da rejeio a Cristo como nosso descanso.
Assim, completamente impossvel obedecer verdadeiramente ao manda
mento do sbado com o rigor exigido na lei do Antigo Testamento parte do
restabelecimento de uma teocracia (um prospecto, por sinal, que acho assustador
e aterrorizante por razes bblico-teolgicas e tambm prticas). M as a
observao cerimonial do mandamento no apenas impossvel para ns em
todos os seus detalhes; ela no exigida no Novo Testamento. O apstolo
Paulo inclui a observao do sbado na parte cerim onial da lei, que passou
com a vinda de Cristo: Ningum, pois, vos julgue por causa de comida e bebi
da, ou dia de festa, ou lua nova, ou sbados, porque tudo isso tem sido sombra
das coisas que haviam de vir; porm o corpo de Cristo (Colossenses 2.16
17). O sbado colocado ao lado dos outros rituais e celebraes da lei ceri
monial. Se deveriamos continuar a observar o aspecto cerimonial do sbado,
por que no deveriamos praticar os outros sbados exigidos: o sbado a cada
sete anos para a terra e um Ano sabtico a cada cinqenta anos, quando os
prisioneiros seriam libertados e todos os dbitos cancelados?
Mas nada disso, incluindo o dia de sbado, ordenado no Novo Testamen
to. Jesus Cristo o descanso para o povo de Deus, e mesmo a terra gozar seu
descanso eterno e ser redimida do cativeiro da corrupo, para a liberdade
da glria dos filhos de Deus (Rm 8.21). Esses sbados apontavam para Cristo
e, em seu advento, morte, ressurreio, ascenso e retorno futuro, encontra
mos um cumprimento to completo que no mais precisamos do sbado como
um sinal tanto quanto no precisamos de sacrifcios ou de um templo. De acor
do com Hebreus, Cristo todos estes trs: sbado, sacrifcio e templo.
Isso tendo sido dito, embora a parte cerimonial do sbado (i.e., a observa
o de um dia real) no esteja mais em vigor, a realidade da som bra est, de
fato. Se o povo no confiar em Cristo e parar de confiar em seus prprios
esforos, Deus ir jurar em sua ira que eles, como a gerao perdida, no
entraro em seu descanso. Portanto, resta um repouso para o povo de Deus.
Porque aquele que entrou no descanso de Deus, tambm ele mesmo descansou
de suas obras, como Deus das suas (Hebreus 4.9-10). Aqueles que no con
fiam em Cristo, se encontraro na mesma dificuldade daqueles a quem Deus
amaldioou no deserto e daqueles que foram executados por no observarem
o sbado no Antigo Testamento, com uma exceo: a rejeio a Cristo conduz
perda eterna, no meramente morte de uma pessoa neste mundo.

e s c a n so

a r a n t id o

109

ENTO, NAO H ABSOLUTAMENTE


NENHUMA APLICAO PRTICA PARA
NS HOJE?
Embora eu tenha argumentado pelo cumprimento e, por essa razo, anula
o do mandamento do sbado em termos de observao ritual, mantenho que
muito da atividade prtica do sbado (separar um dia da semana para m edita
o, orao, comunho, Palavra e sacramento) continua a ser a principal
atividade da igreja (Atos 2.42-47). Embora no devamos exigir que o domingo
seja elevado por razes espirituais ou teolgicas (o que seria fazer dele um
ritual cerimonial ou observao de um ritual), h todas as razes para elev-lo
por questes prticas.
Os cristos norte-americanos freqentemente se surpreendem ao verem o
quanto os europeus consideram seriam ente o domingo at o ponto de no
fazerem com pras e pararem o comrcio. De fato, a cam panha M anter o
Domingo Especial lanada pelos evanglicos na Inglaterra foi apoiada por uma
grande parte do pblico em geral. Isso bom para as famlias, para os traba
lhadores, para os sindicatos, empregadores e para os profissionais do servio
pblico, como os policiais, bombeiros e utilidades pblicas, que tambm teriam
de trabalhar aos domingos caso as lojas pblicas ficassem abertas. Grandes
oradores cristos, como Sir Fred Catherwood, um membro do Parlam ento,
tm defendido fechar lojas pblicas e companhias aos domingos com base no
pragmatismo e muitos no-cristos consideram que seus argumentos so con
vincentes para o bem geral da sociedade.
O mesmo poderia ser dito de outros pases europeus. Na verdade, o
fechamento no domingo foi escrito na legislao da Comunidade Europia. Ele
se tornou uma instituio pblica e tem gerado frutos em relacionamentos me
lhores e numa produtividade maior. Como mencionei no incio, embora nenhum
dos m andam entos de Deus tenha sido dado por causa da sua utilidade, eles
acabaram servindo a fins teis, e isso verdadeiro quanto ao sbado. Faramos
bem em dar perodos de descanso nossa terra e aos recursos tambm (isso j
praticado na form a de rotao de produo em m uitos lugares). E pode
mos at mesmo considerar as aplicaes do princpio do Jubileu. Poderiamos
libertar crim inosos no violentos ou inscrev-los em projetos de servio da
comunidade em vez de coloc-los na priso ou, talvez, considerar o cancela
mento de dbitos por meio de alguns mtodos de restituio criativos e inteli
gentes. Mas, conquanto possamos encontrar sabedoria e inspirao nestas leis,
elas no vm a ns no Novo Testamento em forma de comando. Elas deveriam

110

ei

e r f e it a

ib e r d a d e

reger uma nao geopoltica que servia para prenunciar uma nao espiritual,
um reino eterno consistindo de homens que procedem de toda tribo, lngua,
povo e nao (Apocalipse 5.9).
Alm da utilidade de se separar o domingo para a sociedade, ele serve a um
propsito prtico ainda maior para a igreja que ter um dia separado para os
crentes e suas famlias se concentrarem na Palavra de Deus e se focalizarem
novam ente nele para a semana porvir. Como pastor, poderia apresentar uma
longa relao de pessoas que conheo que pensavam poder arranjar-se com
uma presena irregular na igreja. Tristemente, a maioria delas no mais membro
ativo da igreja e muitos a deixaram completamente.
No somos to fortes como pensamos. Precisamos desesperadamente ouvir
a Palavra de Deus proclam ada e ter esta Palavra da prom essa confirm ada
regularm ente por meio dos sacramentos. Se no estamos aprendendo, cres
cendo e sendo constantemente lembrados de nossas convices bsicas, no
estam os parados mas nos movendo para trs. Ficar parado na vida crist
algo que no existe. A igreja primitiva tinha um modo efetivo de se congregar
para a adorao pblica no prim eiro dia da semana, todas as semanas, e isso
tem prestado um servio para o avano do reino de Cristo por quase dois mil
anos. Porque um a prtica antiga conform ada Palavra de Deus e d uma
oportunidade singular para exercitar o crente naquilo que o Senhor claramente
ordena, a presena regular adorao pblica do domingo deve ser mantida.
Mas no deve ser observada como se o domingo fosse um dia santificado,
divinamente ordenado. Para o crente, cada dia um sbado; tendo entrado no
descanso eterno de Deus, o cristo separa cada dia para o Senhor. O Catecis
mo de Heidelberg aponta para isso:
103 P. O q u e D e u s e x i g e n o q u a r t o m a n d a
m en to?
R. P r i m e i r o , q u e o m i n i s t r i o d o E v a n g e
lh o e a e d u c a o cr ist s e ja m m a n t id o s e q u e eu
fr e q u e n te d ilig e n t e m e n t e a igreja, e s p e c ia l m e n t e
n o d i a d o S e n h o r , p a ra o u v i r a P a l a v r a d e D e u s ,
para p a r tic ip a r d o s s a n t o s S a c r a m e n t o s , para
in v o c a r p u b lic a m e n t e o S e n h o r e para p restar
s e r v i o cr ist o a o s q u e e s tiv e r e m em n e c e s s id a d e .
S e g u n d o , q u e eu c e s s e a p r tica d e m in h a s ob ra s
m s t o d o s o s d ia s d e m in h a v id a , p erm ita q u e o
S e n h o r o p e r e e m m im p e lo se u E s p r ito , e a s s im
c o m e c e n esta v id a o d e s c a n s o etern o .

e sc a n so

a r a n t id o

111

Seguindo a interpretao dos primeiros pais, Calvino tambm joga alguma


luz sobre a questo:
M a s n o h d v id a d e q ue por m e io da v in d a
d o S e n h o r J e s u s C r i s t o , a p a r te c e r i m o n i a l d e s s e
m a n d a m e n to foi ab o lid a . P orq ue e le m e s m o a
v e r d a d e , n a p r e s e n a d o q u a l t o d a s as f i g u r a s s o
b a n id a s; e le o c o r p o , cuja a p a r i o fa z c o m q ue
a s s o m b r a s s e j a m d e i x a d a s p a ra tr s. E l e . d i g o ,
o cu m p rim en to verd a d eiro do sbado. F o m o s ,
p o is , s e p u lta d o s c o m e le na m orte p e lo b a tism o ;
p ara q u e , c o m o C r i s t o f o i r e s s u s c i t a d o d e n t r e o s
m o r t o s p e l a g l r i a d o P a i, a s s i m t a m b m a n d e m o s
n s em n o v id a d e de v id a . Por essa razo, o a p s
t o l o e s c r e v e e m o u t r o lu g a r q u e o s b a d o f o i s o m
b ra d a s c o i s a s q u e h a v i a m d e v ir; p o r m o c o r p o
d e C r is to , isto , a p rp ria s u b s t n c ia da v e r d a
de, q u e P au lo bem e x p lic o u n essa p a ssa g e m . Isso
n o c o n f in a d o n u m n ic o d ia m a s s e e s te n d e
p or to d o o c u r so d e n o s s a v id a at q u e . c o m p le t a
m e n t e m o r t o s para n s m e s m o s , s e j a m o s e n c h i d o s
c o m a v id a de D e u s . O s c r ist o s, a s s im , d e v e m
a a s ta r -s e c o m p le t a m e n te da o b s e r v a o s u p e r s
t ic i o s a de d ia s.... E m b o ra o s b a d o ten h a s id o re
v o g a d o , a in d a h o p o r tu n id a d e para n s: (1 )
r e u n i r m o - n o s e m d i a s e s t a b e l e c i d o s para o u v i r m o s
a P a la v r a , p a ra o p a rtir m s t i c o d o p o e p a ra as
o r a e s p b l i c a s ; ( 2 ) d a r m o s d e s c a n s o d o t r a b a lh o
a o s s e r v o s e tra b a lh a d o res. N o h d v id a d e q ue,
a o im p o r o s b a d o , o S e n h o r e s ta v a p r e o c u p a d o
c o m a m b o s....
P o r q u e n o n o s r e u n im o s d ia r ia m e n te , v o c
pode

p ergu n tar, e a ssim

r e m o v em o s tod a

d is t in o d e d ias? S e a p en a s iss o t iv e s s e sid o d ado


a ns! A sa b ed o ria esp iritu a l v er d a d e ir a m e n te
m e r e c i a te r u m t e m p o s e p a r a d o p a r a si a c a d a
d ia . M a s s e a f r a q u e z a d e m u i t o s f a z c o m q u e
seja im p o s s v e l a r e a liz a o de e n c o n tr o s d i rio s,
e a regra do am or n o p erm ite q u e s e req u eira
m a is d ele s, p orq ue n o d e v e r ia m o s o b e d e c e r o r
d em q u e v e m o s c o lo c a d a so b re n s p ela v o n ta d e

112

ei

Da P

e r f e it a

ib e r d a d e

d e D e u s .... P orq u e no o e s ta m o s m a n ten d o c o m o


u m a c e r i m n i a , c o m a m a is r g id a e s c r u p u l o s i d a d e ,
s u p o n d o q u e um m is t r io e s p ir itu a l d e v a ser
re p r esen ta d o por m e io d isso . A n te s , e s ta m o s
u sa n d o -o c o m o

um r e m d io

n e c e ss r io

para

m a n t e r a o r d e m n a i g r e j a . 67

CONCLUSO
Visto que o povo de Deus estava estabelecido em Cana, Deus ordenou
que os israelitas dessem algumas cidades para os levitas, a linhagem de sacer
dotes de Israel. E, dessas cidades, seis eram para ser "cidades de refgio para
as quais os homicidas poderam legalmente fugir para escapar execuo (N
meros 35.11). Estas cidades vos sero para refgio do vingador do sangue,
para que o homicida no morra antes de ser apresentado perante a congregao
para julgam ento (v. 12). Em nosso ltimo captulo, com relao ao terceiro
m andam ento, vimos o que se pretendia com invocar o nome do Senhor , e
porque era to essencial, ento, que o nome de Deus fosse protegido da
blasfmia. Similarmente, invocar o nome do Senhor entrar no seu descanso
do sbado, ou, para usar outra metfora de descanso dessa passagem em N
meros 35, fugir do vingador para a cidade de refgio. N esse m onte, Deus
tanto o vingador quanto o protetor, tanto o justo quanto o justificador do mpio.
Aqui h descanso e paz.
Mas para fugir para esse monte, essa cidade de refgio, devemos nos lem
brar da guerra que nos trouxe essa paz. Devemos nos lembrar do modo como
o Filho de Deus foi cruel e brutalmente despedaado pela mesma raa humana
que ele criou e como sua luta nos trouxe paz; como sua agonia nos trouxe
libertao, e sua labuta nos trouxe descanso. Porque aqui, na cidade de descanso
e refgio, encontramos o Senhor do sbado estendendo seus braos machuca
dos em direo a ns em paz: Vinde a mim, todos os que estais cansados e
sobrecarregados, e eu vos aliviarei... [Porque] No esmagar a cana quebra
da, nem apagar a torcida que fumega (Mateus 11.28; 12.20).

67 Ibid.

c a p t u lo seis

HONRA A QUEM DEVIDA


Honra teu p a i e tua me
Eu j fui algum , Marguerite anunciou com um sotaque suo pausado. Como
muitos dos idosos no asilo que meus pais mantinham enquanto eu crescia.
Marguerite teve uma vida que inclua fascnio e excitao. Cabeleireira da realeza
europia, ela tinha milhes de histrias e contava cada uma delas num tom de voz
baixo, como se estivesse deixando escapar anonimamente informaes proibidas
para a imprensa. Helen havia passado a maior parte de sua vida como uma
missionria no Brasil e fundado uma escola l. Aos 102 anos de idade, Millie tinha
um catlogo de histrias sobre seus dias como operria da Pony Express no
territrio de Washington, antes de este alcanar a posio de estado. Minha pr
pria av - Bigmama, como a chamvamos - podia nos contai-histrias similares
sobre o territrio de Oklahoma antes de ele ter entrado para o Sindicato.
Quando adquirimos esta noo de que nossos idosos tm pouco a oferecer
sociedade? Os anos de experincia prtica, o conhecimento de acontecimentos
passados para registros histricos de primeira mo e a sabedoria por ter lidado
com problem as que encararam antes de ns, deram aos idosos o papel de
Sbios ou Filsofos em muitas culturas ao redor do mundo. M as em nossa
agora orientada cultura egocntrica, individualista, podemos deixar nossas obri
gaes do passado numa casa de repouso e nossas obrigaes para o futuro
para nossos filhos. Mas, por enquanto, Hoje sexta-feira .
O cantor de reggae Ziggy M arley escreveu uma cano alguns anos atrs
sobre os norte-am ericanos, a quem ele chamava de povo do am anh . Os
norte-americanos, ele disse, jogaram fora o seu passado e, conseqentemente.
no tm futuro. Somos conhecidos ao redor do mundo como um povo otimista,
que marcha rpido, que agressivo e ambicioso. Isso tem sido a nossa fora e
a nossa fraqueza. Isso nos deu a habilidade de criar riqueza mas, ao mesmo
tempo, nos leva a subestimar a riqueza espiritual de nosso prprio povo - ho
mens, mulheres e crianas, que so mais do que consumidores e produtores;
assim somos pouco mais do que crianas mimadas com brinquedos demais
para o nosso prprio bem.
Tem havido m uita discusso sobre o fato de a populao idosa neste pas
estar crescendo e provvel que assim continue. Porm, em bora possa ser
difcil para muitos de ns nos condoermos quando passamos por um mendigo
esperando por um emprego na esquina de uma rua. uma pessoa poderia pensar

114

ei

da

e r f e it a

ib e r d a d e

que, pelo menos, cuidamos de nossas famlias diretas mas, aparentemente no,
de acordo com as pesquisas recentes. Apenas metade do pblico norte-am eri
cano acredita que responsabilidade dos filhos cuidar de seus pais. No de
se estranhar que metade da populao acima de 45 anos de idade tenha dito
no pensarem que seus filhos iro cuidar deles na velhice.
Mas ns somos cristos. Isso significa que se supe que ns tratemos nos
sos idosos - no s nossos prprios pais, mas nossos idosos em geral - com
respeito e dignidade, como os tutores honrados do lar, da academia e da cultu
ra. Um a das memrias mais vividas de crescer no ambiente de uma casa de
repouso a de pastores e funcionrios da igreja depositando seus pais l e no
os visitando nem mesmo no Natal ou na Pscoa. Natal aps Natal vi m inha
me comprar os nicos presentes que essas almas tristes iriam ganhar naquele
ano. Certo ano, minha me datilografou uma carta para os pastores da rea
vizinha, convidando-os a visitarem os idosos durante os feriados. A despeito
do fato de que mais da metade dos residentes era composta de pais de protes
tantes evanglicos, foram as igrejas catlicas e episcopais que responderam e
eles jtinham um horrio de visitas estabelecido em andamento no nosso asilo.
De trinta igrejas evanglicas, nenhuma aceitou o convite de minha me. Supo
nho que o programa musical de Natal fosse mais importante.
Tm aum entado os registros com relao ao abuso de idosos em nossa
sociedade por farsantes, burocracias governamentais ineficientes, companhias
farm acuticas e pelos prprios filhos. revista Newsweek registrou uma
tendncia perturbadora de transformar hospitais em territrio para desfazerse da vov . O abandono de idosos no pronto-socorro parece ser mais comum
do que poderiam os imaginar: 38 por cento dos hospitais que responderam a
uma pesquisa feita pela Comisso da Velhice do Estado registrou at oito
pacientes idosos abandonados nas suas salas de emergncia todas as semanas.68
De acordo com o jornal USA Today, mais de um em dez de ns esto
acim a de 65 anos de idade. E a taxa vai crescer para um em cinco nos prxi
mos 45 anos.69 Com uma porcentagem crescente de nossa populao sendo
idosa, o peso de cuidar desses vizinhos, pais e avs certamente cair sobre os
ombros de algum. N ossa resposta ao idoso , creio, parte de um quadro m ai
or. Mas antes de considerarmos esse quadro maior, deixe-nos obter um enten
dimento melhor do quinto mandamento em si.

f,s Newsweek, 23 de dezembro de 1991, p. 64.


m USA Today. Tracking the Trends, (org.) Anthony Casale (Kansas City. Andrews, McMeeI e
Parker, 1986), p, 151.

o n r a

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115

O QUE DEUS REQUER NO QUINTO


MANDAMENTO?
O Catecismo cie Heidelberg explica, com provas escritursticas, o que esse
decreto significa: Que eu tribute honra, amor e fidelidade ao meu pai, minha
me e a todos os que foram colocados em autoridade sobre mim; que me submeta
com respeitosa obedincia a toda cuidadosa instruo e disciplina deles; e que
tambm suporte com pacincia suas falhas, pois que da vontade de Deus
governar-nos pelas mos deles. Os primeiros quatro mandamentos referemse ao nosso relacionam ento com Deus: Devemos adorar somente a ele, do
modo como ele prescreve, empregando diligncia mxima em conferir honra e
glria ao seu nome. Agora os mandamentos se voltam de nossa obrigao direta
para com Deus para nossa obrigao indireta para com Deus - isto , nossa
obrigao para com nosso prximo, que criado imagem de Deus. E quem
nosso prxim o? Primeiro em prioridade esto os membros da nossa prpria
famlia. Essa a razo pela qual a segunda tbua da lei, que.diz respeito aos
relacionamentos humanos, comea com a ordem para honrar o pai e a me .
Como resultado do respeito pela dignidade e pelo valor de Deus, nosso Pai
celestial, e em vista da honra devida ao seu nome, somos movidos a nos sub
meter queles a quem ele colocou sobre ns num relacionamento similar.
Assim, a famlia forma a base de todos os relacionamentos humanos. Natu
ralm ente, esse princpio tem sido dem onstrado tam bm nas cincias
hehavioristas. Os psiclogos tm enfatizado muito (em excesso, eu diria) o
carter determinante de nossa famlia. Aqueles que sofrem abusos nesse ambi
ente, freqiientemente se tornam ofensores, enquanto aqueles que vm de uma
formao forte, amorosa e encorajadora so menos passveis de com eter cri
mes associados com o que se segue nos Dez M andamentos.
Como o apstolo Paulo nos lembra, esse mandamento tem dois aspectos:
um a ordem e uma promessa. Em seu comentrio no sculo 17 sobre este
mandamento, Zacharius Ursinus (principal autor do Catecismo de Heidelberg)
escreve, O propsito ou fim desse m andam ento a preservao da ordem
civil, a qual Deus fixou em obrigaes mtuas entre inferiores e seus superiores.
Superiores so todos aqueles sob os quais Deus colocou outros, para o
propsito de governar sobre eles e defend-los. Inferiores so aqueles que
Deus colocou sob outros, para que possam ser governados e defendidos por
eles . Dessa forma, um superior inclui pais, tutores/guardies, mestres, pro
fessores e ministros do evangelho; oficiais locais, municipais, estaduais e fede
rais e os idosos na sociedade em geral.

116

ei

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ib e r d a d e

Assim, Ursinus, como a maioria dos pensadores cristos de seu tempo, via
a sociedade como uma famlia. A famlia de Deus, naturalmente, era a igreja o corpo de Cristo. E, ainda, a sociedade civil, influenciada pelo Cristianismo,
deveria espelhar essa famlia celestial. Deve haver ordem; os superiores tm
duas obrigaes ao mesmo tempo: governar e defender. Um governante - seja
um pai, guardio, oficial pblico, empregador, professor ou ministro - nunca
pode exercer o governo como uma questo de poder ou fora sem propsito.
No h lugar para tiranos ou personalidades autoritrias, uma vez que a obri
gao governar e defender. Assim como um pai exerce sua obrigao cui
dando dos melhores interesses de seus filhos, assim outros superiores na soci
edade devem buscar o bem daqueles a quem servem. Os m elhores governa
dores so servos; aqueles que governam, defendem melhor aqueles que esto
dentro da esfera da sua autoridade.
Isso consistente com o ensino de Paulo em Efsios 6.1-4: "Filhos, obedecei
a vossos pais no Senhor, pois isto justo. Honra a te u pai e a tua me (que o
primeiro mandamento com promessa, para que te v bem, e sejas de longa vida
sobre a terra. E vs, pais, no provoqueis vossos filhos ira, mas criai-os na
disciplina e na admoestao do Senhor . E ordenado aos filhos que obedeam
a seus pais, mas os pais tambm so responsveis por seus filhos. Eles no
devem imitar seus filhos, mas sim ensin-los paciente e cuidadosamente. Provocar
seus filhos ira governar sem defender, governar sem servir.
Nos versculos 5-9, Paulo se volta para os escravos e senhores. Quando
lemos esses versos, temos a tendncia de pensar na escravido em termos de
venda de homens, mulheres e crianas africanos que foram seqestrados de
sua terra natal mo armada. O que Paulo tem em mente tem mais que ver com
os relacionamentos entre empregados e empregadores, uma vez que a escravi
do em seu tempo era uma questo de justia econm ica e no de injustia
racial. Uma pessoa pode questionar a prtica greco-romana, mas ela era uma
instituio que, na verdade, permitia que muitas famlias endividadas servissem
e, assim, conquistassem a liberdade. Se uma pessoa no podia pagar sus d
bitos, ela simplesmente servia ao seu credor at que seus dbitos estivessem
pagos. Com toda a certeza, podia se abusar da instituio - e isso acontecia como a adm oestao de Paulo indica. Contudo, no devemos im aginar que
Paulo estivesse desculpando o tipo de escravido que nos mais familiar. Essa
a razo pela qual sugiro que substituam os os termos escravo e senhor em
Efsios por empregado e empregador. Os termos m odernos no expressam
completamente o significado dos termos que Paulo usou, mas eles, certamente,
so mais prxim os do que Paulo est falando do que a traduo literal seria.

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117

De qualquer modo, os empregados devem obedecer segundo a carne com


temor e tremor, na sinceridade do vosso corao, como a C risto (Efsios
6.5). Paulo comanda, no servindo vista, como para agradar a homens, mas
como servos de Cristo, fazendo, de corao, a vontade de Deus; servindo de
boa vontade, como ao Senhor e no como a homens, certos de que cada um,
se fizer alguma coisa boa, receber isso outra vez do Senhor, quer seja servo,
quer livre (vv. 6-8). Servir aos nossos superiores terrenos servir ao nosso
Superior celestial; consequentemente, nossa ateno, eficincia e diligncia
devem ser motivadas no porque o nosso chefe mostra respeito suficiente pelo
nosso trabalho, mas pelo fato de que Deus, nosso Pai celestial, se agrada quando
ajudamos a construir um bom carro ou uma casa. usamos eficientemente o nos
so tempo no trabalho, ou lemos e oramos com nossa famlia. Podemos suportar
muitas das frustraes que enfrentamos com as condies de trabalho quando
percebemos que a dignidade do mesmo medida pela satisfao de Deus, no
meramente pela de nosso empregador.
Mas a obrigao no termina com o empregado mais do que com a criana.
E vs, senhores , Paulo ordena, "de igual modo procedei para com eles,
deixando as ameaas, sabendo que o Senhor, tanto deles como vosso, est nos
cus e que para com ele no h acepo de pessoas (6.9, itlico adicionado).
Assim como os empregados devem m ostrar respeito por seus empregadores
por causa da reverncia a Deus, assim os empregadores devem mostrar respeito
por seus em pregados sabendo que o Senhor, tanto deles como vosso, est
nos cus e que para com ele no h acepo de pessoas . Cada pai, empregador,
ministro e governador tem uma autoridade maior. A autoridade no termina no
ser humano; cada autoridade humana pode encontrar-se sob o julgam ento de
Deus se tornar-se tirnica ou injusta. O fato de o prprio Deus no fazer distin
o entre escravos ou livres, empregadores ou empregados, clrigo ou leigo
em seus julgam entos, faz com que ele seja um ju iz imparcial. Ele no tom a
partido antes do julgamento mas julga a evidncia em seus prprios termos.
As atitudes crists com relao a isso tendem a se polarizar. De um lado,
esto aqueles a favor do igualitarismo, um tipo de aplainamento do campo para
que no haja superiores e inferiores. O esprito da Revoluo Francesa est
refletido nas atitudes que democratizam os relacionamentos humanos a ponto
de cada deciso ter de ser tomada pelo povo - no apenas no dia das eleies,
mas no escritrio, em casa e nas escolas e universidades. Isso pode criar tanta
burocracia que, ironicamente, o povo se torna separado do processo; ela os
subjuga. Alm disso, isso contribui para a suspeita de cada tipo de autoridade,
conferindo a toda a sociedade uma cacofonia de demandas. As correntes da
ordem na sociedade restringem o dano que a obstinao pode criar.

118

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Do outro lado esto aqueles que favorecem pesadam ente a hierarquia,


freqiientemente em reao ao extremo contrrio. As decises devem ser toma
das sem a burocracia incmoda e, assim, lderes fortes escapam impunemente
no processo poltico. Pastores e leigos, cansados das reunies de comits e de
votos, acham mais fcil convidar um lder agressivo com fora de vontade para
assum ir o comando. Empregados sabem que seu diretor-geral est ganhando
mais dinheiro do que o PIB de algumas naes, mas ele o chefe e, afinal, faz
m uito pela empresa. Cansados da burocracia ineficaz e fraca, m ascarada de
democracia, muitos norte-americanos esto prontos para lderes polticos, so
ciais e religiosos fortes que sejam capazes de abrir seu caminho at o topo.
N a igreja, vemos ambas as tendncias para os extremos. O igualitarism o
enfraqueceu a autoridade pastoral de tal forma em algumas igrejas que a segu
rana do emprego depende do quanto o pastor pode agradar os ouvidos da
congregao. Se ele exercita a disciplina da igreja em um mem bro, o recuo
pode ser enorme. Calvino enfrentou problemas similares em seu pastorado.
Depois de livrar-se das correntes tirnicas de um bispo autoritrio. Genebra
no estava disposta a deixar que seus pastores reform ados exercessem nem
mesmo as aes disciplinares normais. Quando Calvino recusou-se a dar Co
munho a cidados populares e ricos que recusaram a disciplina da igreja em
questes de ofensas maiores, ele foi exilado.
Mas tambm temos o autoritarismo. Em Churches That Abuse, Ronald Enroth
avalia esse problema urgente dentro das principais igrejas evanglicas, no s
entre os grupos pentecostais. A ironia que justamente como o legalismo gera
o antinom ianism o, o autoritarismo gera a anarquia e vice-versa. Os mesmos
grupos que zombam da principal linha do tradicionalismo e oferecem um recurso
populista, que rejeita a autoridade de denominaes, credos e confisses, aca
bam muito rapidamente concentrando o poder nas mos de uma nova elite. Na
verdade, porque durante anos as denominaes aprenderam a colocar o con
trole e os balanos em poder dos lderes, eles normalmente tendem menos ao
autoritarismo. Lembro-me de, h pouco tempo, ter recebido uma reprimenda
de um irmo por pertencer ao igrejism o porque sou ordenado por uma das
principais denom inaes que requer lealdade aos credos e confisses. Ele.
porm, associado a uma igreja que tem semeado inmeros desdobramentos,
cada um cham ando-se pelo nome da igreja me, onde o pastor tem a ltim a
palavra no apenas na congregao, mas nas congregaes-filhas tambm. Bus
cando eliminar a autoridade, esses grupos normalmente obtm sucesso em criar
novas formas de tirania.
Por essa razo, o quinto mandamento rico em sabedoria para cada esfera

o n ra

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de nossa vida. Se no temos linhas claras de autoridade s quais nos submeter,


haver anarquia; e se h anarquia, a tirania logo nos alcanar. Ao mesmo
tempo, a autoridade deve ser tem perada pela obrigao de servir e defender
que os governadores tm.
Sendo essa a definio do quinto mandamento, o que acontece em nossa soci
edade e em nossa prpria vida que mina nossa sensibilidade em honr-lo?

CULTO JUVENTUDE
Viaje para Londres ou Lisboa, Praga ou Pequim, Nairobi ou Nepal e voc
encontrar um respeito comum pelos idosos da sociedade. Conquanto a m obi
lidade, a tecnologia, o entretenimento e outros fatores da vida moderna tenham,
com certeza, sido sentidos ao redor do mundo, em nenhum lugar essas foras
tm, de forma mais slida, se combinado para criar um culto juventude do
que nos Estados Unidos.
De acordo com uma anlise de tendncia do USA Today, As imagens liga
das velhice - especialmente na gerao orientada para a juventude dos anos
60 e na orientada para os yuppies dos anos 80 - no so lisonjeiras. N a melhor
das hipteses, imaginamos a velhice como um alvio do esforo do dever de se
levantar cedo a cada manh. N a pior delas, a consideramos como um tempo no
qual no h nenhuma razo real para se levantar pela manh. O melhor que se
disse sobre a velhice foi que no to mal, desde que voc considere as alter
nativas .70 Se reformas, cirurgias faciais, centros de tratamento para queda de
cabelos e servios e bens de consumo similares indicam alguma coisa, nossa era
est consum ida por uma paixo pela juventude. N ossa sociedade coloca um
prmio sobre a juventude, provavelmente no tanto pela eficincia e pelo com
prom isso com o trabalho pesado (geraes anteriores parecem ter investido
mais nesse departamento), quanto pela imagem. Com certeza, o lugar de traba
lho est sempre mudando e, algumas vezes, mais arriscado para o sucesso a
longo prazo da companhia contratar e atualizar empregados mais velhos do que
treinar os mais jovens, mas com a mobilidade que experimentamos de qualquer
maneira e com o nvel maior de compromisso que muitos trabalhadores mais
velhos tm com seu emprego, pelo menos concebvel que deveria ser mais
valioso, a longo prazo, atualizar os prprios empregados leais. Contudo, a apo
sentadoria forada - no por lei mas pelas circunstncias. Enquanto em
70 I b id ., 1 5 0 .

120

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culturas mais antigas a habilidade e a perspiccia de um arteso, m ercador,


banqueiro, doutor, advogado, pai ou av cresciam com a idade, essas virtudes
so freqentemente negligenciadas hoje na perseguio precipitada da imagem
bem-sucedida.
Deve ser dito que, em m uitos casos, os idosos esto muito desejosos de
assum ir esse novo papel, abandonando o ofcio de sbio para as eras mais
tradicionais. A idade da aposentadoria est diminuindo enquanto as pessoas
gastam suas energias tentando subir na escada do sucesso a fim de se aposen
tarem no luxo e mais jovens. Muitos norte-americanos mais velhos tm com
prado a idia da cultura jovem gastando a herana de seus filhos em feriados e
entretenimento. Diverso, diverso, diverso: se voc no pode venc-los. juntese a eles. Em apenas quatro dcadas, o nmero de homens acim a de 65 anos
na fora de trabalho caiu para 50 por cento.71 Eu no estou dizendo que a
aposentadoria errada ou que goz-la errado, mas temos de ver o que o
culto juventude est fazendo na estrutura de nossa prpria vida como cristos
e na sociedade em geral.

CULTO AO AGORA
D epois de duas guerras m undiais sangrentas, a ansiedade sobre o futuro
projeta-se como uma neblina sobre o Oeste. O existencialism o tirou o nosso
foco das grandes questes da vida e do nosso relacionam ento com a grande
figura (Deus, a fam lia, a com unidade, o passado e o futuro), exigindo uma
resposta s questes relativas ao significado da existncia pessoal, individual:
Quem sou eu? Por que estou aqui? Como posso achar significado para a minha
prpria existncia?
M as, hoje, cam inham os para alm do existencialism o, para o desespero,
como Francis Schaeffer observou. No vemos realmente nenhum significado
mais profundo para a vida alm de fazer dinheiro, amigos e acordos. Q uere
mos fazer m uito dinheiro, gast-lo e viver para o hoje. Infelizm ente isso
verdade para os cristos tanto quanto o para os no-cristos, com o vere
mos nos captulos seguintes. Nossa atitude com relao aos idosos na socie
dade em geral e na igreja em particular indicativa da atitude geral com rela
o ao passado e ao futuro. Seguindo a cultura existencial, encontram o-nos

71 I b id ., 1 5 3 .

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121

sobrecarregados com nossa prpria felicidade pessoal e paz de conscincia e


parece no podermos nos arraigar no passado ou nos preparar para o futuro.
Porm, como cristos, temos a resposta para esse problema. A nossa reli
gio comprometida com a Histria. Desde a criao e preservao da huma
nidade at o drama da redeno, com seu apogeu no auto-sacrifcio e ressur
reio de um marceneiro judeu que era o Deus encarnado, a histria bblica
sinnima da verdadeira Histria no tempo e no espao. Ela no uma fbula
contada pelas culturas refletindo seus prprios contextos existenciais. Pesca
dores e prostitutas no so conhecidos por inventarem para suas comunidades
novas reflexes religiosas e filosficas sobre o significado da vida. O Cristianis
mo no depende de expresses piedosas do amor divino e de perdo, m iseri
crdia e expiao, mas de atos divinos de amor e perdo, m isericrdia e expiao, e esses atos esto arraigados na Histria, particularmente nos aconteci
mentos que cercam a vida e o tempo de Jesus de Nazar, na Palestina, aproxi
madamente dois mil anos atrs.
Mas isso no tudo. O Cristianismo tambm prov uma viso para o futuro,
porque sua escatologia arrasta o passado e o presente para um curso contnuo
da histria da redeno de Deus. Deus to soberano sobre o futuro quanto o
sobre o passado, e cada um de ns um ator no palco. Desperdiar a prpria
vida sentado no auditrio desonrar a Deus. que faz com que toda a criao
clame em louvor se seu povo assim no o faz. Os cristos devem ver cada dia
no trabalho como uma oportunidade para glorificar a Deus e goz-lo para
sem pre, antecipando o dia quando Cristo ir voltar e fazer novas todas as
coisas. Um grande Deus, um grande plano, um grande passado e um grande
futuro: tudo isso somado d aos crentes o contexto no qual devemos prestar a
honra devida queles que nos ligam ao passado, enquanto ns os ligamos ao
futuro por meio de nossos prprios filhos.

PRETENSO
Quando os ascendentes dos colonizadores vieram para a Amrica do Norte,
estavam escapando da tirania de uma igreja que os havia expulsado. Contudo,
os Separatistas e os Puritanos dificilmente eram anarquistas. Os primeiros for
mavam uma comunidade civil a bordo do Mayflower , e os Puritanos da Baa
de Massachusetts formavam uma comunidade com laos comunais intimamente
tecidos. Eles eram comprom etidos com a Bblia, com os credos histricos e
com as confisses da Reforma. A disciplina na igreja era exercida, na maioria

1T I

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das vezes sem desafios srios. Sem levar em considerao o modo como po
demos ver a situao hoje, a m aioria dos cidados da Nova Inglaterra no se
queixava de tirania e autoritarismo.
No entanto, os pais fundadores tiniram entre eles muitos que haviam abraado
o esprito do Iluminismo e o impulso revolucionrio de Rousseau e de outros
ativistas franceses. Esses indivduos no eram apenas opostos autoridade ti
rnica mas mostravam um desgosto pelo princpio da autoridade. Na poca da
era jacksoniana (final do sculo 18 e incio do sculo 19), muitos cristos rejei
tavam os credos e as confisses, juntam ente com as liturgias e tradies de
suas vrias igrejas do Velho Mundo. Eles iriam desenhar seu prprio curso e
interpretar a Bblia comeando do nada.
H um a arrogncia inacreditvel nesse modo de pensamento. Quando os
reformadores patrocinaram a traduo da Bblia para a linguagem do povo para
que eles pudessem l-la e entend-la por si mesmos, eles nunca pretenderam
sugerir por um s momento que os indivduos podiam crer naquilo em que qui
sessem crer, desde que encontrassem um versculo para tal. Mas isso o que o
sola Scriptura (s a Escritura) passou a significar para muitos norte-america
nos. N ossa gerao nica. Afinal, meus avs viajaram num vago coberto
para obterem o seu pedao de terra na Land Rush de Oklahoma e voaram a
mesma distncia vrias vezes num D C -10. De viajar na garupa de um animal a
ver a aterrissagem lunar pela televiso, sua vida inteira atravessou uma das eras
mais tecnologicamente revolucionrias da histria humana. Inspirados por tal
confiana, muitos professores da Bblia tm enfatizado a singularidade desta
gerao term inal, como se a nossa fosse a nica gerao verdadeiram ente
importante - somos os que vo ver todos os acontecimentos da profecia bbli
ca reunirem-se. E, novamente, h uma certa arrogncia em tudo isso, negligen
ciando o passado e o futuro.
Essa arrogncia mina nossa ateno em honrar aqueles que nos precederam
e defender aqueles que nos seguiro. O significado prtico imediato da atitude
ilustrado no mal intolervel de nossa dvida nacional, cujo lucro sozinho supera
o PIB. Enquanto o abuso de crianas e o despejadouro de idosos crescem em
um nvel pessoal, a preocupao com ns mesmos rasga a estrutura de nossa
vida nacional tambm. Na verdade, devemos pensar na dvida federal que
estamos deixando para as geraes futuras como um tipo de abuso de crianas
Na igreja, essa mentalidade tem criado a Igreja do que est acontecendo
agora de Flip Wilson, onde o mais recente e o mais incrvel sufocam o que fo
tentado e testado. O equivalente da igreja do despejadouro de idosos em termo
teolgicos a sua ignorncia ou rejeio absoluta dos credos e confisses, em

o n r a

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e v id a

123

um esforo para criar a Primeira Igreja da Juventude. Seu equivalente do abuso


de crianas sua falha em catequizar e instruir as crianas nas grandes verdades
da Escritura, preferindo gastar a maior parte do tempo com petindo com
videogames e concertos de rock. De acordo com Gallup, uma das razes que
muitos jovens do para deixar a igreja a sua falha em prover respostas srias
para suas questes mais profundas em sua perseguio precipitada do sucesso
de marketing. Eles j tm a MTV. O que precisam de um a igreja que res
ponda s suas questes.
T erceiro , vem os essa m en ta lid ad e no tra b a lh o , onde as p e sso a s
freqtientemente acham difcil submeter-se autoridade de outra pessoa. Em um
sentido, um dos nossos m aiores dons como norte-am ericanos o nosso
ceticismo. No queremos crer no que todos os outros crem apenas porque
todos os outros crem naquilo. Gostamos de questionar normas, costum es e
idias estabelecidas. Todavia, esse ceticismo pode fazer de ns pobres empre
gados se no formos cuidadosos. Comeamos como uma criana perguntando,
"Por qu? toda vez que M ame ou Papai nos d uma ordem. M as eu no
quero, lamentamo-nos. Finalmente supe-se que devamos ultrapassar esse
estgio de queixa, mas nossa gerao parece ser dada a prolongar a resposta
juvenil a cada forma de autoridade.

CULTO AO EU
Juntamente com a tendncia de se rejeitar tudo o que velho e estabelecido,
sim plesm ente com base de que velho e estabelecido, est a propenso ao
individualismo. Paulo advertiu Timteo, Sabe, porm, isto: nos ltimos dias,
sobreviro tem pos difceis, pois os hom ens sero egostas, avarentos,
jactanciosos, arrogantes, blasfem adores, desobedientes aos pais, ingratos,
irreverentes, desafeioados, implacveis, caluniadores, sem domnio de si, cruis,
inimigos do bem, traidores, atrevidos, enfatuados, mais amigos dos prazeres
que amigos de Deus, tendo forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder.
Foge tambm destes (2 Timteo 3.1-5). Observe a ligao ntim a entre o
narcisismo, a arrogncia, o individualismo, o materialismo, o hedonismo, e a
desobedincia aos pais . A rejeio da autoridade paterna legtima um sinal
de fraqueza no carter, no de fora. Novamente, quando os Puritanos vieram
para a N ova Inglaterra, sua meta era formar uma nova com unidade, no
separarem-se e formar sociedades independentes de pessoas individuais. Este
dito, Cada homem por si mesmo e Deus por todos' o mais diablico de
todos, vociferou um telogo Puritano.

124

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M as estam os vivendo num tempo quando esse dito mais diablico o


modo mais popular na sociedade e, parece, tambm na igreja. Quando as pes
soas agem como brutos, supe-se que a igreja seja a instituio que os lembra
r de que so seres humanos, criados imagem de Deus, com responsabilida
des no somente com relao a si mesmos mas uns com os outros. H muitos
m odos de um cristo se envolver e uma variedade de posies que ele pode
assumir em termos de estratgias polticas e pessoais, mas o objetivo deve ser
compartilhado com cada cristo.
Isso significa que antes de poderm os at mesmo conversar sobre o que
feito em W ashington D.C., temos de fazer o inventrio de nossa prpria vida.
Aqueles que deixam seus pais sos em asilos, sem visit-los, no devem discu
tir o que o governo deveria fazer para cuidar dos idosos. Pessoas que no
exercem misericrdia e compaixo quando vem um vizinho em necessidade
nas circunstncias dirias, no devem levantar a voz em protesto sobre a falta
ou excesso de interveno governamental. Aqueles que insistem em que a igre
ja deveria fazer mais para cuidar do pobre e do idoso deveriam se perguntar o
que esto fazendo a esse respeito. Afinal, o que a igreja seno o povo de
Deus reunido para adorar e espalhado para servir?
Resumindo, as pessoas violam o quinto mandamento, de acordo com Ursinus,
das seguintes formas. Primeira, uma violao quando os pais
n o b u sc a m ou p r o v e e m o a p o io e a n u tri o
n e c e s s r i o s p a ra s e u s f i l h o s ,
o u o s c r ia m e m l u x o e e x t r a v a g n c i a ; n o o s
p ro teg e m das in ju stia s, ou n o os a c o s tu m a m c o m
a p a c i n c ia e g e n tile z a ...;
filh o s ...;

cr ia m

seu s filh o s

no educam

seus

na in d o l n c ia e

lic e n c io s id a d e ; ou no o s co r rig em q u a n d o se fa z
n e c e s s r io ; o u o s c a s tig a m c o m m a io r s e v e r id a d e
d o q ue a o b r ig a o ou a n atu reza da o fe n s a p ed e
e, a ssim , p erd em

sua a fe i o

por cau sa

da

s e v e r id a d e e cr u e ld a d e .

Segunda, a funo do mestre e professor requer que ensinem e instruam


felmente...; que governem com propriedade e disciplina adequada.
Terceira, a funo do magistrado

o n r a

u em

e v id a

125

p o d e ser redu zida a e ste s c a b e a lh o s, ex ig ir


de se u s su b o rd in a d o s a o b e d i n c ia e d ig n id a d e
e x te r n a ...;

forar os

p receito

do D ec lo g o ,

d efen d e n d o a q u e les que rendem o b e d i n c ia a ele


e p u n in d o os q u e s o d e s o b e d ie n te s ; p ro m u lg a r
ce rta s le is p o s it iv a s para a m a n u te n o d a o r d e m
c iv il...; a e x e c u o das leis q u e p r e s c r e v e m de
tem p os em tem pos.

Os magistrados falham quando no prescrevem leis necessrias para a ordem


civil, ou no defendem o inocente dos erros que podem estar sendo infligidos
a eles... . Porm, o outro extremo a tirania, que consiste em exigir o que
injusto dos subalternos ou em no punir aqueles que pecam; ou em puni-los
com severidade maior do que pede a ofensa que cometeram .
A obrigao dos governantes no ordenar obras ilegais, im possveis,
opressivas ou desnecessrias; mas perm itir-lhes alim entao adequada e
recompens-los pelo seu trabalho; governar e administr-los com disciplina
ajustada para cada caso . E, num conselho similar ao de Calvino, Ursinus ofe
rece uma aplicao que foi considerada bastante liberal e revolucionria para
sua poca: O chicote, a forragem e as cargas pertencem ao burro; o po e a
correo ao servo . Alm disso, o governante viola esse mandamento quando
indulgente com seus servos na indolncia, preguia e licenciosidade,... ordena
coisas que so injustas e os oprime exigindo excessivamente deles, retendolhes a comida e os soidos adequados ou exasperando sua famlia pelo exerccio
de rigor e severidade excessivos .
F in a lm e n t e ,
a o b rig a o d o s id o so s, e ou tros q u e e x c e d e m
e m s a b e d o r i a e a u t o r i d a d e , g o v e r n a r e a ju d a r
ou tros m ed ia n te se u s e x e m p lo s , c o n s e lh o s e ad
vertn cia s. E ssa s p e sso a s p eca m e agem de fo r
m a c o n t r r i a s o b r i g a e s d e s e u c h a m a d o , 1.
Q u a n d o s o c u lp a d a s d e t o lic e ou d e dar c o n s e
lh o s in a d e q u a d o s . 2. Q u a n d o m o str a m f r iv o lid a d e
e u m a fa lta d e s e r ie d a d e e m s e u s m o d o s e d o
m a u e x e m p l o a o u tr o s . 3 . Q u a n d o n e g l i g e n c i a m p or
m e io de se u s c o n s e lh o s e a u to rid a d e a re p r o v a o
e co r re o d e ou tros q u e es t o so b e le s , q u an d o os
v e m p e c a n d o e fa z e n d o o q u e errado.

126

fj

da

e r f e it a

ib e r d a d e

CONCLUSO
Mais uma vez somos lembrados da sabedoria das eras passadas, em particular
da Reforma. Lutero e Calvino - especialm ente Calvino - advogaram vises
que eram consideradas radicais em seu tempo. A sociedade medieval espelhava
a igreja medieval, e ambas eram to tirnicas quanto eram desordenadas e antiautoritrias. Calvino defendeu no apenas os direitos do governante a partir
desse mandamento, mas os direitos dos governados tambm. Na verdade, mes
mo se for um pouco exagerado, D ietrich Bonhoeffer, o telogo alem o, um
lder da resistncia contra Hitler, escreveu sobre as diferenas entre as revolu
es norte-americana e francesa:
A d e m o c r a c ia n o rte-a m erica n a no b a sead a
no h o m e m e m a n c ip a d o m a s, b em ao con tr rio , no
rein o d e D e u s e na lim ita o d e t o d o s os p o d e r e s
terren os p ela so b era n ia d e D e u s. N a v erd a d e,
s i g n i f i c a t i v o q u a n d o , e m c o n t r a s t e c o m a D e c la
rao dos D ireito s do H om em [ F r a n c e s a ] , o s h i s
to ria d o r e s n o r te -a m e r ic a n o s p o d e m d ize r q u e a
c o n stitu i o fed era l foi escrita por h o m e n s c o n s
c ie n te s d o p e c a d o o rig in a l e da p e r v e r s id a d e do
co r a o hum ano. M a n ip u la d o r es terren os da au
torid ad e, e ta m b m d as p e s s o a s , s o c o n d u z id o s
p a ra d e n t r o d e l i m i t e s a p r o p r i a d o s , c o m a d e v i d a
c o n s i d e r a o d o d e s e j o in a to d o h o m e m p e l o p o d e r
e do fato de que o p oder p erten ce s o m e n te a D eu s.
C o m e s s a s id ia s, d e r iv a d a s d o C a lv in is m o , u n es e a i d ia e s s e n c i a l m e n t e c o n t r r i a o r i g i n a d a d o
esp ir itu a lism o d o s D is s id e n te s q ue refu g ia ra m -se
n a A m r i c a d o N o r t e , 72

um espiritualism o que via as obrigaes morais em termos de proibies


privadas em vez de responsabilidades pblicas quanto ao prximo.
No entanto, Bonhoeffer v o mundo moderno como uma rejeio de toda a
submisso autoridade legtima, uma destruio da soberania de Deus, que
sozinha coloca cada autoridade sob sua superviso.73
72 Dietrich Bonhoeffer, Ethics (Nova York: Collier, 1986), pp. 104-5.
73 Ibid.

o n r a

a Q

u em

e v id a

127

Vivemos numa era em que os pais abandonam seus filhos e os filhos aban
donam seus pais (ou os processam); em que h muito pouco senso de lealdade
pela companhia ou pelos empregados. Em vez de esperar que os outros, parti
cularmente o governo, cuide de nosso prxim o, devemos com ear com ns
mesmos. Quanto a isso, Doug Bandow, um membro idoso e evanglico do
Cato Institute em Washington, D.C., nos desafia:
O clim a m oral da n ao o b v ia m e n te no bom .
A m a i o r i a d o s n o r t e - a m e r i c a n o s p o d e c h a m a r a si
m e s m o s de cristo s, m as um gran d e n m ero d e le s
v iv e por q u a lq u er c o i s a m e n o s p e lo s d o g m a s c r is
tos. P r o v a v e lm e n te n o surp resa, en t o , q u e
m u ito s cr ist o s v eja m a a o p o ltic a c o m o um
m o d o de fazer as c o is a s certas. A esq u erd a re lig i
o s a , f a s c i n a d a p e l o e v a n g e l h o s o c i a l 7, t e m a d v o
ga d o v ig o r o s a m e n te a red istrib u i o fo ra d a de
renda. M a s m u ito s fu n d a m e n ta lista s e e v a n g l i
cos

con servad ores,

en q u a n to

re siste m

ao

c o le tiv is m o e c o n m ic o , agora a d v o g a m um a p o si
o e x p a n s iv a na arena so c ia l. D e fato, m u ito s d o s
o p o n e n t e s m a is fo r te s da in te r v e n o e c o n m ic a
g o v e r n a m e n ta l tm r e iv in d ic a d o a in te r v e n o s o
cial por m e io d e p r o c e s s o s a n tip o r n o g r a fia , d e um
c o n tr o le m a is rg id o das d r o g a s e da o r a o nas
e s c o la s p b licas. E e le s tm fe ito isso sem m e n c i
onar ou m e s m o r e c o n h e c e r q u a lq u e r c o n tr a d i o
e n t r e s u a s p o s i e s . 74

Similarmente, o auxiliar do Congresso, John Palafoutas, conta a histria de


Richard Halverson, capelo do senado norte-americano, falando diante de um
grupo de lderes evanglicos que estavam reivindicando a orao nas escolas
pblicas. O dr. Halverson pediu ao pblico de trezentas pessoas que respon
desse pergunta: 'Qual de vocs orou com seus filhos neste ms, fora da igre
ja? Palafoutas registra: Resposta: nenhum .75
Devemos cuidar daqueles que nos so mais prximos em termos de relao.
Depois de nossa famlia direta, devemos perseguir nosso chamado diligentemente
como empregados e, como empregadores, prover estmulos justos (talvez pela
1Citado por Doug Bandow em Tabletalk , setembro de 1992, p. 11.
2Ibid., 10.

128

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

diviso do lucro) e cuidado razovel para nossos trabalhadores. Deveriamos


buscar a sabedoria dos mestres e idosos da sociedade e confiar neles para
liderana, rejeitando sua tolice quando esta for detectada. Devemos colocar
nossos filhos e sua educao, tanto em casa quanto na escola, antes de nosso
prprio entretenimento, prazer e sucesso. No devemos tolerar a insolncia ou
arrogncia neles; nem devemos puni-los de forma muito severa, mas sim liderlos como bons mestres, pelo exemplo e instruo paciente.
E, fmalmente, devemos nos importar com os nossos pais e com as geraes
que se foram, se queremos valorizar adequadam ente o presente e o futuro.
Senhor, tem misericrdia, e inclina nosso corao para manter esta lei .

CAPTULO SETE

QUAO PR-VIDA SOMOS


REALMENTE?
No matars
Os telogos normalmente fazem uma distino entre teologia e tica - ou,
pelo menos, quanto ao que se supe sejam os papis delas. Em outras pala
vras, embora nosso comportamento possa minar nossa confiana na Escritura
ou nosso sentido de obrigao a Deus, podemos cometer pecados ainda mais
srios sem alterar a prpria viso de Deus, de ns mesmos e da salvao. Quando
isso ocorre, o pecado no aponta para a heresia mas sim para a desobedincia.
Mas, como digo, existem excees. O aborto uma exceo. Para que um
cristo com eta esse pecado srio, ele deve, na verdade, negar uma doutrina
bsica da f crist. Ele ou ela deve negar que Deus o autor soberano da vida
que, sozinho, tem o poder e o direito a dar e tirar o flego humano e deve,
tambm, negar a criatura, destruindo sua dignidade como um portador da ima
gem do prprio Deus.
N a crena crist, o fato de os seres hum anos serem superiores a todas as
outras espcies de vida animal reside na imagem de Deus (imago Dei) impres
sa em cada pessoa, como um artista assina suas obras de arte. Alm disso, os
cristos sempre se opuseram ao aborto baseados nisso (cf. The Diduche ,
etc.). Em bora Deus tenha criado todas as coisas, s os seres hum anos carre
gam a sua semelhana, e a carregam desde a concepo. Como Calvino colo
cou, Embora a moradia primria da imagem divina fosse na mente e no cora
o, ou na alma e em seus poderes, no houve parte do corpo no qual alguns
raios de glria no brilhassem .76 Bavinck, o grande reformador dogmtico,
argumentou que enquanto o homem permanecer homem, ele carrega a imagem
de Deus , por mais que esteja manchada e apagada.
Se essa doutrina est faltando na igreja, com certeza estar faltando na so
ciedade. Antes de o falecido Francis Schaeffer, um pensador Reformado, lem
brar ao mundo evanglico e fundamentalista dessa doutrina bblica, no houve,
virtualmente, nenhuma resposta da igreja evanglica atrocidade do aborto.
Os catlicos romanos se opuseram ao aborto fundamentados, naturalm ente,
em bases teolgicas, mas sua posio foi obscurecida pela sua rejeio do
Joo Calvino, Institutas da Religio C n sl , 1.15.3.

130

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

controle da natalidade tanto quanto do aborto. Hoje, graas aos esforos dos
Schaeffers e de seus muitos colaboradores, um vasto apanhado de movimentos
evanglicos apiarn a proteo da vida humana em sua fase mais vulnervel.
A humanidade claramente determinada pela imago Dei, no pelos concei
tos como viabilidade . Todavia, porque ns evanglicos, durante os ltimos
dois sculos, temos estado envolvidos em atividades febris sem muita reflexo
teolgica (No me aborrea com toda essa besteira intelectual" - vamos l e
faam os algum a coisa!), somos um povo de uma questo s. S podemos
lidar com um a questo de cada vez. Importante como o debate sobre o abor
to, a ira que pessoas como Francis Schaeffer sentiram em resposta a ele foi
motivada por uma convico teolgica - a mesma fonte que produziu ira quanto
poluio do ambiente (cf. seu livro recentemente lanado Pollution and lhe
Death o f Mari), ultraje quanto ao racismo desenfreado nos crculos evanglicos
e frustrao quanto s injustias cometidas pelos poderosos contra os fracos.
O debate sobre o aborto tem sido conduzido, como foram os movimentos
dos direitos civis e abolicionistas, como um protesto contra a opresso do fraco
pelo forte, tendo como base uma rica linguagem bblica: Bem-aventurado o
que acode ao necessitado (Salmo 41.1); Deus acode ao necessitado que
clama e tambm ao aflito e ao desvalido. Ele tem piedade do fraco e do neces
sitado e salva a alma aos indigentes. Redime a sua alm a da opresso e da
violncia, e precioso lhe o sangue deles (Salmo 72.12-14). Porm, embora
muitos evanglicos se oponham ao aborto, h um silncio curioso sobre quase
todas as outras questes nas quais o perfil da tica, ordenada na Escritura, est
em perigo. Um a olhada rpida na concordncia ir revelar o quanto Deus se
preocupa com o tratamento dos desabrigados, do pobre, do fraco, das minori
as (estrangeiros e forasteiros) e outros to freqentemente marginalizados.
A Escritura est repleta de condenao queles que oprim em ", e coloca
espinhos contra as vacas de Bas, que estais no monte de Samaria, oprimis os
pobres, esmagais os necessitados e dizeis a vosso marido: D c, e bebamos"
(Ams 4 .1). Derribarei a casa de inverno com a casa de vero; as casas de
marfim perecero, e as grandes casas sero destrudas, diz o SENHOR (3.15).
Ao povo de Deus foi confiada a obrigao especial da justia social: Fazei
ju stia ao fraco e ao rfo, procedei retam ente para com o aflito e o
desamparado. Socorrei o fraco e o necessitado; tirai-os das mos dos mpios"'
(Salm o 82.3-4). Deus odeia a opresso com a mesma intensidade com que
odeia o aborto, mas somos igualmente consistentes em nossa indignao ju sta .
Assim como o aborto, o apartheid uma questo tanto teolgica quantc
tica. Negar vida e justia ao que ainda no nasceu ou aos que no so branco>

u o

-V

id a

o m o s

e a l m e n t e

131

no apenas um pecado srio (como o egosmo ou o racismo) mas um siste


ma deliberado, repleto de textos bblicos distorcidos alm do reconhecimento.
Enquanto aqueles que so comprometidos a serem fiis aos credos cristos e
s confisses da Reforma tm declarado o apartheid na frica do Sul como
sendo uma heresia, os evanglicos aqui em casa tm mostrado uma ambivalncia
maior. Embora Jerry Falwell e outros lderes do Direito Cristo tenham defendido
corajosamente os direitos humanos dos no-nascidos, Falwell voltou de uma
viagem frica do Sul declarando que o Arcebispo Desmond Tutu, cujas splicas
por uma transio pacfica do apartheid para a dem ocracia tm evitado o
derram am ento de sangue na frica do Sul at agora, era um im postor'1 e
encorajava os cristos a se oporem s sanes econmicas. Em vista do
apartheid norte-americano durante os anos 50, Falwell declarou, O cristo,
em parte alguma, chamado para reformar a sociedade1',77 e quando o Direito
Cristo, incluindo Jerry Falwell. abandonou essa separao pietista do mundo,
muitos se surpreenderam com a coincidncia quase idntica entre a vontade de
Deus e a agenda republicana conservadora.
Enquanto isso, Jessie Jackson expressava horror s crticas do ento can
didato democrata presidncia, Bill Clinton, a uma cano de rap que enco
rajava a violncia negra contra os brancos. H uma suspeita nos dias de hoje,
no sem fundam ento, de que os evanglicos brancos iro apoiar um progra
ma e que os evanglicos no-brancos iro apoiar outro, mas ambos em nome
de D eus, e am bos invocando textos-prova como apoio. R esum indo, o
envolvim ento cristo na praa pblica nos dias de hoje previsvel - no
porque a sociedade cada vez mais secular conhea sua B blia, mas porque
conhece o sistem a1secular no qual cada ponto de vista do cristo pode ser
uma resposta divisora de guas.
O que precisam os em nossos dias um novo encontro com a Palavra de
Deus e, em particular, com este mandamento: No matars. Ao que parece,
dificilmente ele um decreto que abale a tema; porm, desse nico mandamen
to, uma corrente de temas bblicos so tecidos de Gnesis a Apocalipse. Ao
retornarm os a esses ricos temas bblicos, poderem os ser capazes de obter a
sabedoria necessria para transcender a viso de mundo reducionista de nossa
cultura politizada e amar ao nosso prximo de uma forma distintamente crist.

11 George Gallup e James Castelli, The Peoples Religion (N ov a York: Macmillan, 1 9 8 9 ) , p. 188.

132

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

ACIMA DE QUESTES POLTICAS NICAS


Os cristos so chamados para serem cativos da Palavra de Deus, no das
ideologias passageiras deste mundo. Nos anos 60, as principais igrejas tom a
ram a proibio contra o assassinato como um veredito direto contra a Guerra
do Vietn. Foi como se no houvesse nenhuma outra aplicao do mandamen
to, certam ente no ao aborto, na esteira do caso precedente que liberou o
aborto nos Estados Unidos (Roe v. Wade). Mas muitas das igrejas evanglicas
conservadoras, desde os anos 70, tm tratado o sexto mandamento como se o
aborto fosse a nica aplicao. Visto que a m aioria dos leitores deste livro
sensvel s preocupaes quanto ao aborto, quero discutir um entendimento
bblico mais amplo desse mandamento.
Pense em outras questes que envolvem a doutrina da imagem de Deus. Ela
a m otivao por trs da nossa preocupao com a vtim a de um assassinato
selvagem ; nosso horror ao ver crianas procurando com ida em latas de lixo
atrs de um restaurante enquanto suas mes seguram placas onde se l Trabalho
por com ida e fraldas . essa convico que quebra nosso corao quando
vemos uma prostituta vendendo seu corpo para se manter viva, enquanto outros
(incluindo aqueles que participam da mesma indstria da pornografia e outras
formas de entretenimento sexual) derramam vergonha e desprezo sobre ela. E
esta convico, a crena religiosa, que nos vincula ao nosso prximo e aos seus
interesses, sem levar em conta se so crentes ou compartilham nossos valores
ou tica, herana cultural ou lingiistica.
Evanglicos em outras partes do mundo so freqentemente confundidos
pela agenda poltica de alguns de seus irmos e irms norte-americanos: pro
vida e pr-fam lia, porm opostos a qualquer restrio ao porte de armas e
geralmente no-simpatizantes em relao aos problemas das favelas. Na Am
rica do Norte, a nao mais rica do mundo, uma criana em cada cinco po
bre. Podemos ser antiaborto, mas somos realmente pr-vida?
Os evanglicos protestam justam ente contra o assassinato de bebs nonascidos e desprezam o silncio daqueles que se recusam a defender aqueles
que no tm voz para se defenderem.Contudo, o silncio paira sobre o mesmo
grupo apaixonado quando crianas morrem sem sentido depois de terem nas
cido. Isso no deveria ser um escndalo de propores iguais? A vida no
vidal Ou somos apenas alcanados pelo brilho e esplendor dos debates pol
ticos? Somos pr-vida?
Na nao que se orgulha de ser o pas mais religioso e freqentador de
igreja, as mortes violentas ocorrem vinte vezes mais que na Europa Ocidental e

u o

-V

id a

o m o s

e a l m e n t e

133

quarenta vezes mais que no Japo. Os Estados Unidos ganharam o ttulo dbio
de Nao M ais Violenta da Terra . Essas contradies existem, pelo menos
em parte, porque h uma contradio fundamentada em nosso prprio pensa
mento como cristos. Cremos que a religio se relaciona m eram ente
moralidade externa e a cdigos de conduta, no responsabilidades para com
o prximo. Assim, enquanto evanglicos brancos alegam ser pr-vida, eles,
provavelmente mais do que qualquer outro grupo, se opem a serem vizinhos
de uma pessoa no-branca.78 Ao listarem suas causas em ordem de importn
cia, eles apoiam o direito de cada pessoa possuir sofisticadas armas autom ti
cas acima do interesse pelos direitos humanos bsicos,79 e muitos colocam o
interesse pela justia social e administrao ambiental no fim da agenda, algo
reservado para radicais e extremistas.
At que os cristos coloquem sua teologia em primeiro lugar, seu ativismo
ser pouco mais racionalmente motivado do que o dos Hare Krishnas que dis
tribuem flores no aeroporto. Seremos movidos, uma questo de cada vez, p e
los anfitries enrgicos e carismticos de programas de entrevista, pelos polti
cos e lderes religiosos e nossas contradies internas (tais como nos conside
rarmos pr-vida quando, na verdade, raramente levantamos a voz em favor
do pobre e do oprimido depois de nascidos) no far com que o evangelicalismo
ganhe respeito aos olhos do mundo nem mesmo por ter coragem nas prprias
convices. Que convices? Ativismo, agendas, ideologia: Nos anos 60, es
tes eram uma ala de esquerda e eram chamados de evangelho social ; nos
anos 90, eles so uma ala de direita e chamados de discipulado . Ativismo,
agenda e envolvimento prtico nada significam sem convices e convices
que venham de crenas profundam ente sustentadas sobre Deus e sobre ns
mesmos. E isso teologia.
Os autores de The Day America Told the Truth , depois de pesquisas
exaustivas, concluram , Os norte-americanos lutam com essas questes no
que freqentemente resulta num vcuo moral. As figuras religiosas e as Escri
turas que nos deram regras por tantos sculos, o sistema poltico que nos deu
nossas leis - tudo isso perdeu seu significado em nossa imaginao m oral .80
Cada interesse especial compete por apoio pblico, incluindo a comunidade
evanglica, e h pouco sentido a mais do que Deus exige de ns em term os
de nossos relacionamentos.

"s Ibid.
M ames Patterson e Peter Kim, The DcnAmerica Told the Truth (Nova York: Plume, 1992), p. 32.
JIbid.

134

A L ei

d a

e r f e it a

ib e r d a d e

Essa a razo pela qual devemos comear, no com questes sociais, mas
com temas bblicos. Em vez de decidir por um grupo de questes centrais e,
ento, ir Bblia para buscar apoio, devemos desenvolver um interesse pelos
interesses de Deus e buscar as Escrituras para encontrar onde ele coloca mais
nfase. D evemos discernir nosso papel em termos pessoais e prticos - no
apenas polticos e ideolgicos - e devemos fazer uma distino clara entre o
papel da igreja (puramente Palavra e sacramento) e o do cristo individual.
Finalmente, devemos comear a ver nossa obrigao em termos de um a um.
no apenas nas categorias polticas.

O QUE O SEXTO MANDAMENTO?


Martinho Lutero, um ex-monge, no era amigo do modo monstico de vida.
Quando foi libertado da obrigao de subir as escadas para o cu pela devoo,
viu seu lugar no mundo como sendo de servio - no para si mesmo, mas para
o seu prximo. Em vez de tentar salvar sua prpria alma, ele agora se interes
sava pela questes alm de si mesmo. Os monges, no entanto, viviam da sua
prpria subcultura, desperdiando muito do seu tem po em sua prpria
espiritualidade privada. A santidade, Lutero insistia, no era uma perseguio
individualista, de auto-servio, mas um meio de glorificar a Deus servindo a
outros. Essa a razo pela qual o reformador alemo explicou o sexto manda
mento da seguinte forma:
E sse m an d am en to v io la d o no apenas quan
d o u m a p e s s o a r e a l m e n t e p r a t ic a o m a l , m a s t a m
b m q u a n d o d e ix a de fazer o b em a seu p r x im o ,
ou , em b o ra ten h a o p o rtu n id a d e, fa lh a em p r e v e
nir, p r o t e g e r e s a l v - l o d e s o f r e r d a n o c o r p o r a l o u
in j r ia . S e d e s p e d e s u m a p e s s o a n u a q u a n d o p o
d era c o b r i-la , a d e ix a s c o n g e la r at a m o rte. S e
v s u m a p e s s o a fa m in ta e no a a lim e n ta s, a d e i
x a s m orrer de fo m e . D a m e s m a form a, se v s um a
p e sso a c o n d e n a d a m orte ou em p erig o sim ila r e
no a sa lv a s em b o ra ten ha m e io s de fa z -lo , a
m atas. N o ad ian tar d iz e r q u e n o c o n tr ib u s te
p a ra s u a m o r t e p o r p a l a v r a s o u a t o s , p o r q u e t e n s
retid o teu am o r d e la e a ten s ro u b a d o d o s e r v i o
p e l o q u a l s u a v i d a p o d e r a ter s i d o s a l v a . C o n s e -

u o

-V

id a

o m o s

e a l m e n t e

135

q e n te m e n te , D e u s ju s t a m e n te c h a m a to d a s as
p e s s o a s q u e no o fe r e c e m c o n s e lh o e ajuda aos
h o m e n s n e c e s s it a d o s e em risco d o c o r p o e da
v i d a d e a s s a s s i n a s . E le d a r a s e n t e n a m a i s t e r r
v e l s o b r e e s s a s p e s s o a s n o d ia d o j u l g a m e n t o , c o m o
o p r p r io C r is t o d e c la r a : P o r q u e t i v e f o m e , e n o
m e d estes de com er; tiv e sed e, e no m e d estes de
beber, sen d o forasteiro, no m e h o sp ed a stes; e s
tand o nu, no m e v e s tis te s ; a c h a n d o -m e e n fe r m o
e p r e s o , n o f o s t e s v e r - m e .... M a s c a d a p e s s o a
d ev er ia ver o m o d o c o m o o s m o n g e s z o m b a m e
en gan am o m un do co m um a e x ib i o fa lsa e h ip
crita d e sa n tid a d e , e n q u a n to te m a tirad o e s s e e o s
ou tros m a n d a m e n to s ao v en to , c o n sid e r a n d o -o s
d esn ecess rio s, co m o se no fo ssem m an d am en
to s m as m eros c o n s e lh o s . A l m d isso , e le s tm ,
sem n en hu m a vergon h a, osten tad o o seu ch a m a
d o h ip crita e su as obras - e se v a n g lo ria d o d isso
- , c o m o "a v id a m a is p e r f e ita , e a s s im p o d e m
v iv e r u m a v id a agradvel e le v e sem a cruz e o
so frim e n to .

( C a te c is m o M a io r)

Temo que os cristos modernos cheguem perigosamente perto da crtica de


Lutero. Abandonamos o mundo em nossa busca da santidade - um estilo de
santidade com o qual Deus no poderia se im portar menos. Fugindo para a
nossa subcultura evanglica, com nossa prpria msica, nossos smbolos, ade
sivos de carro, atividades e at mesmo cruzeiros cristos, somos capazes de
evitar pelo menos um pouco do sofrimento e da necessidade de nossos vizinhos
incrdulos. N ossa santidade individualista e egosta, como a dos monges
nos dias de Lutero, com a maior ateno dada s leis dos hom ens (danar,
beber, fumar, ir ao cinema). Mas a santidade de Deus refere-se aos relaciona
mentos. Em outras palavras, minha abstinncia do entretenimento secular pode
me ajudar, mas o que ela faz pelo meu vizinho?
A santidade bblica est relacionada ao induzir-nos a amar a Deus e ao pr
ximo em atos tangveis de auto-entrega, no com em baraar-nos na teia de
preocupaes e dvidas sobre termos cumprido nossa obrigao em relao a
uma regra. Deus est mais preocupado com o nosso cuidado pelo prxim o
faminto do que pelo fato de fazermos questo de orar no restaurante como um
testemunho. Os fariseus tambm tinham um conjunto similar de prioridades em
sua santidade (Mateus 6.5).

136

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

Conseqentemente, a santidade bblica uma questo de amar a Deus e ao


prxim o, no de prestar hom enagem a uma regra. Essa a razo pela qual
devemos prescrever somente o que Deus ordenou.
Joo Calvino falava em termos similares, referindo-se aos perigos de colocar
o foco excessivam ente na prpria salvao de uma pessoa de m aneira a
negligenciar a salvao e bem -estar do prxim o dessa pessoa.81 Porque so
mos justificados pela graa apenas por meio da f, parte das obras, a questo
da aceitao diante de um Deus santo estabelecida de uma vez por todas.
Podemos prosseguir com as tarefas mo simplesmente por gratido em vez
de tem or e escravido.
Os reformadores, pois, viam os Dez Mandamentos da mesma forma como
os profetas, apstolos e o nosso Senhor os viam, tanto na esfera negativa quanto
na positiva. Negativamente, o sexto mandamento insiste que no devemos matar
outra pessoa por pensamento, palavra, gesto ou fala, muito menos por ao.
Mas no devemos pensar que s porque no assassinamos uma pessoa, obe
decemos a esse mandamento. Afinal, positivamente, o mandamento exige que
faam os tudo em nosso poder para cuidar da sade e do bem -estar do nosso
prximo. O Catecismo de Heidelberg pergunta, Ser bastante, ento, se no
m atarm os os nossos sem elhantes por nenhum desses processos? N o, pois.
quando Deus condena a inveja, o dio e a ira, ele exige que amem os nosso
prximo como a ns mesmos, que mostremos pacincia, paz, gentileza, miseri
crdia e amizade para com ele, que previnamos dano a ele na medida do pos
svel, e tambm que faamos o bem aos nossos inimigos .
Mas onde encontram os essas definies? Os reform adores justificaram a
expanso do sexto mandamento alm do mero tirar a vida de outra pessoa por
meio da violncia fsica?

IDIA BBLICA
No Sermo do Monte, Jesus clareou o mandamento. Ouvistes que foi dite
aos antigos: No matars; e: Quem matar estar sujeito a julgamento. Eu, porm,
vos digo que todo aquele que sem motivo se irar contra seu irmo estar sujeito
a julgamento; e quem proferir um insulto a seu irmo estar sujeito a julgamento
do tribunal; e quem lhe chamar: Tolo, estar sujeito ao inferno de fogo" (Matem
81 Joo Calvino, in /I Reformation Debate. (orgs.J Joo Calvino e Jacopo Sadoleto (Grane
Rapids: Baker. 1976), p. 84.

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137

5.21-22). Levando a definio ainda mais adiante, Jesus diz ao povo para no
cumprir suas obrigaes com relao ao templo at estar reconciliado com seus
irmos e at decidir disputas legais com o adversrio antes de este o levar
corte (vv. 23-26). Mas isso no diz nada dos inimigos absolutos. Ouvistes que
foi dito: Amars o teu prximo e odiars o teu inimigo. Eu, porm, vos digo:
amai os vossos inimigos e orai pelos que vos perseguem; para que vos torneis
filhos do vosso Pai celeste, porque ele faz nascer o seu sol sobre maus e bons e
vir chuvas sobre justos e injustos (vs. 43-45). Naturalmente, em nenhum lugar
do Antigo Testamento est escrito, Amars o teu prximo e odiars o teu ini
migo ; isso havia sido dito ao povo pelos lderes religiosos em suas interpreta
es da lei. Jesus, assim, estava derrubando a tradio judaica, no a Escritura.
Contudo, havia mais no Antigo Testamento para conduzir o povo de Deus a
crer que seus inim igos e o inimigo de Deus eram um e o mesmo. As naes
vizinhas foram destrudas por Israel ordem de Deus por causa de sua falsa
adorao e imoralidade. Os salmos im precatrios dos salmistas clamando
por fogo do cu sobre seus inimigos tambm deram credibilidade a essa tradi
o de amar ao prximo e odiar o inimigo. O prximo, ento, algum amig
vel. Mas Jesus redefine prximo para incluir inimigos. Jesus est divergindo
do Antigo Testamento aqui? No, de forma alguma. H vrias teocracias (lit.,
Deus reina) na histria da redeno. No den, Deus governa tanto a adora
o (vertical) quanto a cultura (horizontal) por meio de um representante, Ado.
Quando ele estabelece Israel como uma nao, Deus governa ambas as esferas
mais uma vez por meio de um representante, o rei. o rei quem limpa a terra
dos inim igos de Deus e assegura a propriedade da adorao divina. M as,
parte dessas teocracias, Deus governa por meio da providncia em vez por
meio de milagre e as duas esferas so separadas. A Cidade de Deus no , de
forma alguma, confundida com a Cidade do Homem, embora ambas interajam
e contribuam uma com a outra em diferentes modos.
Jesus anuncia a dissoluo da teocracia judaica por todos os Evangelhos. O
reino de Deus no mais identificado como uma nica nao. Esse o ponto
principal de muitas parbolas.
Os gentios inseridos no reino de Deus podem ser tardios mas recebem a
mesma promessa porque ela baseada num dom, no em recompensas (Mateus
10.1-16). Certa manh, estando Jesus faminto, encontrou um figueira que no
tinha frutos, e ele a amaldioou: Nunca mais nasa fruto de ti! E a figueira secou
imediatamente (21.18-19). Os discpulos ficaram fascinados pelo milagre, mas
ele claramente apontava para a nao de Israel. Porque em outra parbola Jesus
disse, Ento, Jesus proferiu a seguinte parbola: Certo homem tinha uma figuei

138

A L ei

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e r f e it a

ib e r d a d e

ra plantada na sua vinha e, vindo procurar fruto nela, no achou. Pelo que disse
ao viticultor: H trs anos venho procurar fruto nesta figueira e no acho; podes
cort-la; para que est ela ainda ocupando inutilmente a terra? Ele, porm, res
pondeu: Senhor, deixa-a ainda este ano, at que eu escave ao redor dela e lhe
ponha estrume. Se vier a dar fruto, bem est; se no, mandars cort-la (Lucas
13.6-9). Em outras palavras, a promessa do reino no baseada na identidade
nacional ou tnica mais do que uma figueira salva em uma vinha simplesmente
por ser figueira. Ela deve produzir fruto. Deve haver f e arrependimento, ou
uma pessoa no filha da promessa desconsiderando sua raa.
N a parbola dos dois filhos (M ateus 21.28-32), o prim eiro com ea o dia
desafiando a ordem de seu pai de trabalhar na vinha, mas muda de idia mais
tarde, enquanto o segundo diz, Sim, Pai, mas no vai para a vinha. Declaroulhes Jesus: Em verdade vos digo que publicanos e m eretrizes vos precedem
no reino de D eus (v. 31). A queles que previam ente no receberam a
m isericrdia, agora a recebem, enquanto aqueles que adm itiram como certo
serem m em bros do reino de Deus so deixados fora dele. Poderiam os
prosseguir pelas parbolas do reino.
O objetivo de tudo isso dizer que, durante seu m inistrio, Jesus estava
anunciando que o reino de Deus era chegado. Se havia chegado com a sua
vinda, ento no poderia ter estado em volta justam ente antes da sua vinda.
Sua vinda presume sua ausncia prvia. De fato, quando Miquias profetizou
que o M essias nasceria em Belm, acrescentou que Israel seria abandonado
at ao tem po em que a que est em dores tiver dado luz; ento, o restante
de seus irmos voltar aos filhos de Israel. Ele se manter firme e apascentar
o povo na fora do SENHOR, na majestade do nome do SENHOR, seu Deus;
e eles habitaro seguros, porque, agora, ser ele engrandecido at aos confins
da terra. Este ser a nossa paz. Quando a Assria vier nossa terra e quando
passar sobre os nossos palcios, levantaremos contra ela sete pastores e oito
prncipes dentre os hom ens (M iquias 5.3-4, itlico adicionado). Como
mencionei acima, Israel era uma teocracia, onde tanto a adorao (sacrifcios,
orao, aes de graa, festas religiosas e celebraes) quanto a cultura (poltica,
artes, cortes) eram vinculadas a uma nao-estado, em que a Cidade de Deus
e a Cidade do Homem eram uma e a mesma, governada pelo rei, representante
de Deus. Mas quando Jesus, o rei dos reis, veio, declarou, O meu reino no
deste mundo (Joo 18.36). Assim como Abrao e os patriarcas procuraram
uma terra melhor at quando estavam na Palestina (Hebreus 11.14-16), assim
Jesus um rei m elhor que Davi. Um rei celestial e uma terra celestial,
prenunciados por tipos terrenos: O Antigo Testamento faz sentido luz do Novo.

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S omos

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Esse o modo como explicamos a aparente contradio entre Jesus e o A n


tigo Testamento. Na teocracia, onde cada guerra era uma "guerra santa, no
apenas uma guerra justa, os inimigos de Deus deviam ser expulsos do Novo
den - Israel. Ado, como o rei do Senhor no den, devia ter expulsado a ser
pente do jardim mas, em vez disso, ele permitiu que ela seduzisse Eva e, depois,
a si mesmo. Deus ordenou a Saul, como seu rei em Israel, a nova teocracia, que
destrusse os amalequitas, mas Saul poupou o rei pago Agague e fez dele um
amigo da corte. Por essa razo, Deus o rejeitou como rei (1 Samuel 15.7-26).
Mas, quando Jesus traz seu reino dos cus, todas as som bras e todos os
tipos terrenos so cumpridos. A guerra santa que esse rei trava contra os
inimigos de Deus adiada at que ele julgue e domine todos os seus inimigos no
fim dos tempos. Essa a razo pela qual lemos em Apocalipse 11.15o anncio
do anjo O reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele
reinar pelos sculos dos sculos . Assim, o reino de Deus com eou com a
prim eira vinda de Cristo, como uma semente de mostarda, e ser consumado
na sua segunda vinda, quando os dois reinos se uniro em um, como o den e
Israel prenunciaram.
Uma vez vista essa distino entre os tipos e as sombras de um lado, e a
realidade cumprida em Cristo de outro, podemos entender que nosso Senhor
no estava contradizendo o Antigo Testamento. Ele estava simplesmente dizen
do que seu reino um reino de salvao, no de julgam ento - pelo menos no
presente. Assim, ele oferece a parbola do joio. Um inimigo semeou joio entre
o trigo no campo de um fazendeiro.... quando a erva cresceu e produziu fruto,
apareceu tam bm o joio. Ento, vindo os servos do dono da casa, lhe disse
ram: Senhor, no semeaste boa semente no teu campo? Donde vem, pois, o
joio? Ele, porm, lhes respondeu: Um inimigo fez isso. Mas os servos lhe per
guntaram: Queres que vamos e arranquemos o joio? No! Replicou ele, para
que, ao separar o joio, no arranqueis tambm com ele o trigo. Deixai-os cres
cer juntos at colheita, e, no tempo da colheita, direi aos ceifeiros: ajuntai
primeiro o joio, atai-o em feixes para ser queimado; mas o trigo, recolhei-o no
m eu celeiro (Mateus 13.24-30).
Em outras palavras, o reino de Cristo no como o reino de Davi. Ele , no
presente, um reino em conflito espiritual em vez de fsico. H uma luta para a
redeno de homens e mulheres, e hoje o tempo para a salvao, no para o
julgamento (Joo 3.17). Mesmo no reino, a igreja, havero ambos, trigo ejoio,
mas devemos deixar o julgamento final para Cristo, nosso Rei, no fim dos tem
pos. Por agora, incrdulos e crentes devem crescer juntos, lado a lado, mesmo
na igreja, tanto mais na sociedade. Conseqentem ente, Jesus no o Deus
bom do N ovo Testamento contradizendo o Deus mau, vingador e violento

140

A L ei

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ib e r d a d e

d o A n t ig o T e sta m e n to . A n t e s , e le o m e s m o D e u s , m a s e s te o d ia d a s a lv a
o . A fin a l, e s te m e s m o J esu s C risto so b re q u e m J o o B a tista p ro fe tiz o u :

V en d o e le , p orm , q u e m u ito s fa rise u s e


s a d u c e u s v in h a m ao b a tism o , d isse -lh e s : R a a de
v b o r a s , q u e m v o s in d u z i u a f u g i r d a ira v i n d o u r a ?
P rod u zi, p o is, fru tos d ig n o s d e a rrep en d im en to; e
n o c o m e c e i s a d izer en tre v s m esm o s: T e m o s
p or pai a A b r a o ; p o rq u e eu v o s a firm o q u e d e s
t a s p e d r a s D e u s p o d e s u s c i t a r f i l h o s a A b r a o . J
e s t p o s t o o m a c h a d o r a iz d a s r v o r e s ; t o d a r
v o r e , p o is , q u e n o p r o d u z b o m fru to c o r ta d a e
l a n a d a a o f o g o . Eu v o s b a t i z o c o m g u a , p a ra
arrep en d im en to ; m as a q u e le que v e m d e p o is de
m im m ais p o d e r o so d o q ue eu, cu ja s sa n d lia s
n o s o u d i g n o d e le v a r . E l e v o s b a t i z a r c o m o
E s p r i t o S a n t o e com fo g o [ j u l g a m e n t o ] , A s u a
p, e le a te m na m o e lim p a r c o m p le t a m e n t e a
s u a eira; r e c o l h e r o s e u t r ig o n o c e l e i r o , m a s q u e i
m ar a p a lh a em f o g o in e x t in g u v e l. (M a te u s 3 . 7
12, i t lic o a d i c i o n a d o )

o mesmo que disse, Porquanto Deus enviou o seu Filho ao mundo, no


para que julgasse o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por ele. Quem
nele cr no julgado; o que no cr j est julgado, porquanto no cr no
nome do unignito Filho de Deus (Joo 3.17-18).
Conseqtientemente, o julgamento inevitvel e iminente, mas at o dia final,
esta uma era de salvao. Essa a razo pela qual Jesus nos ordena seguir
seu exemplo de mostrar amor ao prximo seja essa pessoa inimiga ou no de
Deus ou nossa. No ltimo dia, todos os inimigos de Cristo se tornaro nossos
inimigos e ns, como filhos de Israel, seremos enviados em cavalos de guerra
para uma guerra santa, com o prprio Cristo como nosso rei militar. Mas at
o ltimo dia, inadequado falar ou agir em termos de vitria sobre os inimigos
de Deus. Esta a era no de hostilidade ou julgam ento, mas de civilidade e
evangelizao; uma era de converso, no de guerra. Se isso no for entendido,
no pode haver meio de entendimento da importncia do que Cristo disse quando
ordenou a seus seguidores que amassem no somente a seus amigos e aos amigos
de Deus, mas tambm aos seus inimigos. E por que isso? O prprio Jesus expli
ca: porque ele [Deus] faz nascer o seu sol sobre maus e bons e vir chuvas
sobre justos e injustos (M ateus 5.45). Esta a era da graa comum, na qual

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Deus governa por meio da providncia em vez de por meio de milagre ; em


misericrdia em vez de julgamento ,s2 Isso no significa que Deus est negli
genciando o pecado, mas que ele est adiando a sua sentena. Enquanto isso, ele
prov oxignio, comida, gua, vestimenta, prazer e sucesso ao crente e ao incr
dulo, sem distino, sem levar em considerao o modo agudo como uma pessoa
amaldioa a Deus ou o nvel de imoralidade em que vive. Essa a razo pela qual
Jesus nos diz para imitarmos a perfeio de nosso Pai celestial nessa questo.
Algum pode desejar saber se antecipamos um pouco o Dia do Julgamento
e assumimos a tarefa de arrancar o joio com as nossas prprias mos. Mas esta
uma breve pausa da ira de Deus, quando at mesmo os humanistas seculares
so cordial e amorosamente chamados f e ao arrependimento para uniremse famlia crescente de Deus em volta da mesa.
Se realm ente devemos amar nosso prxim o, que a inteno do sexto
m andam ento, teremos de amar nossos inimigos e os inimigos do evangelho.
Teremos de demonstrar o amor em modos tangveis, no somente aos irmos e
irms na f, mas aos forasteiros e estrangeiros fora do reino, mesmo queles
que gostariam de ver a igreja enterrada o mais rpido possvel. Este o verda
deiro teste. Afinal, Jesus pergunta, Porque, se amardes os que vos amam, que
recompensa tendes? No fazem os publicanos tambm o mesmo? E, se saudardes
somente os vossos irmos, que fazeis de mais? No fazem os gentios tambm o
mesmo? (Mateus 5.46-47). Em outras palavras, cada grupo tem cuidado com
seu prprio tipo: cada grupo minoritrio cuida de seus interesses especiais. Nossa
sociedade est se tornando cada vez mais dominada pelos grupos de interesse
especial, cada um competindo por seu prprio pedao de bolo, freqtientemente
a ponto de as pessoas esquecerem-se de suas obrigaes para com a socieda
de como um todo. Aqui Jesus nos confronta como cristos e diz, em efeito,
Este no o tipo de amor que os pagos tem? O reino de Deus comanda uma
atitude muito mais abnegada e muito menos intolerante do que esta.
Jesus levou a questo ainda mais longe na parbola do Bom Samaritano em
Lucas 10.25-37. Um lder religioso queria saber o que um a pessoa deveria
fazer para receber a vida eterna, e Jesus, sabendo que o lder era um perito na
lei, que a via como um meio de alcanar a justia diante de Deus, colocou-o em
teste perguntando-lhe, Que est escrito na Lei? Como interpretas? A isso ele
respondeu: Amars o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, de toda a tua
alma, de todas as tuas foras e de todo o teu entendim ento; e: A m ars o teu
prximo como a ti mesmo. Ento, Jesus lhe disse: Respondeste corretamente;
faze isto e vivers .82
82 Gallup e Castelli, The Peoples Religion, p. 188.

142

A L ei da P erfeita L iberdade

M as, naturalm ente, o objetivo era levar a pessoa percepo de que ela
no havia realmente amado a Deus ou ao seu prximo e, conseqiientemente, a
conversa continuou. Ele, porm, querendo justificar-se, perguntou a Jesus:
Quem o meu prxim o? Em outras palavras, o lder sabia que havia pessoas
que ele no amava como a si mesmo, assim ele tentou chegar distino tradi
cional entre prximo e inimigo. O prximo era um amigo, algum digno de ser
bem tratado. Quando o lder perguntou a Jesus, Quem o meu prxim o? ,
essa foi uma pergunta retrica, no uma pergunta genuna para a qual esperava
uma resposta direta. E como se ele dissesse, Certo, mas, quero dizer, quem
o meu prxim o? Quando realmente analisamos, as pessoas que desprezo so
realmente prximos ? Limitando o campo de quem constitua-se prxim o, o
lder poderia enganar-se pensando que havia se conformado lei simplesmente
porque amava seus amigos. Mas, como vimos, Jesus via nisso uma semelhana
com o que os pagos fazem todo o tempo, sem a lei. Isso no amor; apenas
cuidado com a tribo.
Por essa razo, Jesus contou uma parbola que explicava o que ele queria
dizer por prximo. Um homem estava viajando de Jerusalm quando foi agre
dido e deixado para morrer. Casualmente, descia um sacerdote por aquele
mesmo caminho e, vendo-o, passou de largo . Jesus no teve nem mesmo o
pudor em sua parbola de incluir um leigo, to cnicas ele considerava as atitu
des dos lderes religiosos quanto aos necessitados. Certo samaritano, que se
guia o seu caminho, passou-lhe perto e, vendo-o, compadeceu-se dele. E, che
gando-se, pensou-lhe os ferimentos, aplicando-lhes leo e vinho; e, colocandoo sobre o seu prprio animal, levou-o para uma hospedaria e tratou dele. No dia
seguinte, tirou dois denrios e os entregou ao hospedeiro, dizendo: Cuida deste
homem, e, se alguma coisa gastares a mais, eu to indenizarei quando voltar .
Jesus ento perguntou, Qual destes trs te parece ter sido o prxim o do
homem que caiu nas mos dos salteadores?. O intrprete da lei respondeu: O
que usou de m isericrdia para com ele . Isso seria similar a uma pessoa rica
branca da classe alta, que despreza as m inorias, ser assaltada e agredida em
sua prpria com unidade e uma pessoa preta de uma favela cuidasse dela en
quanto pessoas da sua prpria comunidade, at mesmo pastores, passassem
ignorando-a. Os samaritanos eram considerados mestios, parcialmente judeus
e parcialmente gentios. A ironia que o samaritano, no um ortodoxo, judeu
de sangue puro, o prximo herico na parbola de Jesus. Isso deve ter sido um
tanto ofensivo ao lder religioso.
Assim, novamente nosso Senhor nos chama a entender o sentido mais amplo
do mandamento. Como Lutero disse, s porque no agredimos nosso prximo

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143

e no o deixamos para morrer no significa que amemos a pessoa. No m ata


rs significa muito mais do que a negativa, abster-nos da violncia fsica. Tam
bm significa que devemos cuidar do bem -estar fsico e espiritual de nosso
prximo, uma pessoa que pode at mesmo ser nossa inimiga.

COMO ESSE MANDAMENTO VIOLADO


HOJE?
Como o Catecismo de Heidelberg nos diz. Ao proibir o assassinato, Deus
pretende nos ensinar que ele detesta a raiz do assassinato, que a inveja, o
dio, a raiva e o desejo de vingana, e que ele considera tudo isso como um
assassinato oculto.
Nas epstolas de Paulo, isso colocado nas categorias Fruto do Esprito e
Fruto da Carne, porque o Esprito Santo o autor do prim eiro e a nossa
prpria natureza pecaminosa, cada a fonte do ltimo. No muito tempo atrs,
tive uma conversa com um rabino judeu que me disse, Voc sabe, um a das
maiores diferenas entre nossas religies esta idia de que voc comete um
pecado s por desej-lo ou pensar nele. Ns cremos que tem os de ele real
mente com eter o ato fsico antes ser realmente um pecado. De outra form a,
ele concluiu com uma risada incrdula, estaramos pecando o tempo todo!
Ns estamos , respond. Essa a questo . Mas bem natural pensarm os
de forma legalista: como no estive engajado num ato violento, devo estar livre
dessa violao.
Na igreja, essas formas de assassinato oculto so toleradas, enquanto com
pomos nossos prprios pecados imperdoveis. Juntamente com imoralidade
sexual, idolatria e feitiaria esto inimizades, porfias, cimes, iras, discrdias,
dissenses, faces (Glatas 5.19). E mesmo assim, so precisam ente essas
m as azedas que criam as m aiores divises no corpo de Cristo, destruindo
relacionamentos e deixando nosso prximo em angstia. Mais uma vez, so os
relacionam entos que interessam a Deus, no as regras como regras. Os
mandamentos so absolutos, mas apenas porque eles so sempre e em qualquer
lugar o nico meio de regular os relacionamentos humanos. Ns devemos amor
a Deus e ao nosso prxim o, no ao nosso carter e ao nosso cdigo de tica.
No para ns mesmos e para nossa prpria devoo pessoal que abraamos
esses m andam entos, mas para glria de Deus e o bem dos outros.
Logo, desobedecemos ao sexto mandamento ao tolerar qualquer atitude que
possa produzir dano ativo ou apatia passiva com respeito ao bem de nosso

144

A L ei da P erfeita L iberdade

prximo. Mas h algumas questes que necessitam ser tratadas particularmen


te por causa da am pla escala na qual esse mandam ento violado por ns,
como cristos, neste tempo e lugar.

ABORTO POR REQUERIMENTO


Expresso simplesmente, o assassinato proibido por lei. Mesmo parte da
revelao especial, a revelao natural gravada em nossa conscincia nos diz
que errado tirar a vida de outra pessoa. Assim, a nica questo se o feto
humano uma pessoa. Esse, naturalmente, o ponto no qual o debate esquen
ta. Por um lado, argumenta-se que o feto no goza da condio de pessoa (e,
por essa razo, no protegido pela lista de direitos) at que possa sobreviver
fora do ventre materno. Os pr-vida, no entanto, insistem que o feto um ser
humano a partir do momento da concepo, quando os 23 cromossomos mas
culinos se juntam aos 23 cromossomos femininos.
Temos algum as pistas im portantes a partir da Escritura para responder a
essa questo. O momento em que Ado teve conscincia foi o momento em
que o Senhor criou sua alma. Alm disso, de acordo com a lei civil de Israel, se
uma mulher grvida ou seu feto sofressem algum dano, a pena seria dars vida
por vida, olho por olho, dente por dente, mo por mo, p por p, queimadura
por queimadura, ferimento por ferimento, golpe por golpe (xodo 21.23-25).
O feto era tratado como possuidor das qualidades bsicas humanas que o co
locavam sob a mesma proteo legal que sua me. Em outras palavras, ambos
tinham direitos iguais vida. Isso, naturalmente, causou um dilema moral nos
casos em que a vida da me estava em perigo. Nesses casos, de acordo com a
interpretao judaica da lei civil, a vida da me tinha sempre uma prioridade
m aior do que a vida do feto.
Contudo, isso com parar vida com vida. No caso do aborto por requeri
m ento, no pequena a porcentagem praticada quando a com parao no
entre vida e vida, mas entre vida e um valor menor, como a felicidade pessoal,
bem -estar material e at mesmo sade psicolgica. Naturalmente, essas deci
ses so difceis de tomar, mas a tragdia das circunstncias nunca justificam o
maior ato de violncia - o assassinato.

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e a l m e n t e

145

MENDICNCIA E FOME
Isso, naturalm ente, no significa que o aborto o nico modo pelo qual
participamos de um assassinato. Muito freqentemente, ns, evanglicos, nos
dias de hoje, somos inconsistentes nesta questo de ser pr-vida. Lutamos
corretamente pelo oprimido antes de ele nascer, mas certamente eles so m ui
to m enos humanos depois de serem trazidos ao mundo. Como Lutero disse.
Se despedes uma pessoa nua quando podera cobri-la, a deixas congelar at a
morte. Se vs uma pessoa faminta e no a alimentas, a deixas morrer de fome
(Catecismo Maior). Isso, naturalm ente, a fora das observaes de nosso
Senhor em Mateus 25, onde as ovelhas e os cabritos so separados, as prim ei
ras colocados mo direita do Rei, os ltimos sua esquerda:
ento, dir o Rei aos que estiverem sua direi
ta: Vinde, benditos de meu Pai! Entrai na posse
do reino que vos est preparado desde a funda
o do mundo. Porque tive fome. e me destes de
comer; tive sede, e me destes de beber; era fo
rasteiro, e me hospedastes; estava nu, e me
vestistes: enfermo, e me visitastes; preso, e fostes
ver-me. Ento, perguntaro os justos: Senhor,
quando foi que te vimos com fome e te demos de
comer? Ou com sede e te demos de beber? E
quando te vimos forasteiro e te hospedamos? Ou
nu e te vestimos? E quando te vimos enfermo ou
preso e te fomos visitar?
O Rei, respondendo, lhes dir: Em verdade vos
afirmo que, sempre que o fizestes a um destes
meus pequeninos irmos, a mim o fizestes.
Ento, o Rei dir tambm aos que estiverem
sua esquerda: Apartai-vos de mim, malditos, para
o fogo eterno, preparado para o diabo e seus an
jos. Porque tive fome, e no me destes de comer;
tive sede, e no me destes de beber; sendo foras
teiro, no me hospedastes; estando nu, no me
vestistes; achando-me enfermo e preso, no fostes
ver-me.
E eles lhe perguntaro: Senhor, quando foi que
te vimos com fome, com sede, forasteiro, nu, en
fermo ou preso e no te assistimos?

146

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

E n to, lh es resp on d er: E m v e r d a d e v o s d ig o


q u e, s e m p r e q u e o d e ix a s t e s d e fa ze r a um d e s te s
m a i s p e q u e n i n o s , a m i m o d e i x a s t e s d e fa ze r.
E ir o e s t e s p a ra o c a s t i g o e t e r n o , p o r m o s j u s
t o s , para a v i d a e te r n a , (v v . 3 4 - 4 6 )

Primeiro, observe que Jesus identifica-se tanto com o necessitado que tudo
o que foi feito para ou por eles, ele considera como se tivesse sido feito para
sua prpria pessoa. N o porque h um a centelha de divindade ou um
pouco de Jesus em cada pessoa; nem porque o pobre, de algum a form a,
m ais justo do que o rico. Antes, porque Jesus se considera senhor e liber
tador de todos os aspectos da vida humana, no apenas da faixa estreita que
cham am os de vida espiritual ou religiosa . Ele no quer salvar apenas a
nossa alm a mas, como a ressurreio garante, pretende salvar nosso corpo
tam bm para a eternidade.
Observe tambm nesse texto que ambos os grupos deixaram de fazer a
ligao entre suas obrigaes para com o prximo e suas obrigaes para com
Deus. Contudo, as ovelhas, regeneradas pelo Esprito de Deus, foram capaci
tadas a amar seu prximo, enquanto os cabritos, embora clamassem ser disc
pulos de Cristo, no viram o amor ao prxim o como um aspecto do seu
discipulado cristo. Discipulado para eles era somente um compromisso com o
dzimo, crculos de orao, responsabilidade e grupos de estudo bblico, teste
munho e outras atividades espirituais. Essa a razo pela qual os cabritos
se surpreendem com as palavras do Senhor. Eles pensavam ter conseguido:
pensavam que seu discipulado era suficiente para alcanarem a direita de Deus.
Essa uma cena que no desconhecida para aqueles que ouviram a declara
o anterior do Senhor, em Mateus 7.21 -23:
N e m t o d o o q u e m e d iz: S e n h o r , S e n h o r ! e n t r a
r n o r e i n o d o s c u s , m a s a q u e l e q u e f a z a v o n t a
d e d e m e u P a i, q u e e s t n o s c u s . M u i t o s , n a q u e
le

d ia ,

ho

de

d iz e r -m e :

Senhor,

Senhor!

P o r v e n tu r a , n o t e m o s n s p r o f e t iz a d o e m teu
n o m e , e e m teu n o m e n o e x p e l i m o s d e m n io s , e
e m teu n o m e n o f i z e m o s m u ito s m ila g r e s ? E n
t o , l h e s d ir e i e x p l i c i t a m e n t e : n u n c a v o s c o n h e c i .
A p a r ta i-v o s d e m im , o s q u e p raticais a in iq id a d e.

Q uo P r-V ida Somos R ealmente?

147

Discipulado, para essas pessoas que realmente acreditavam estar servindo


ao Senhor, era uma questo de demonstraes grandes, espetaculares de po
der e zelo espiritual, incluindo profetizar, expelir demnios e realizar milagres
em nome de Jesus. Porm, no a que o corao de Deus repousa em termos
de verdadeiro discipulado. Em Isaas 58, Deus censura Israel por desprezar os
mandamentos que exigem servio ao prximo, mesmo quando os servios reli
giosos e o zelo floresciam. Por que jejuam os ns, e tu no atentas para isso?
Por que afligim os a nossa alma, e tu no o levas em conta? (v. 3). Somos
inclinados a levantar nossos prprios atos de piedade e devoo espiritual e
surpreendemo-nos algumas vezes porque Deus no est nos abenoando pelo
nosso extraordinrio discipulado. Mas Deus responde no versculo 4, Eis que
jejuais para contendas e rixas e para ferirdes com punho inquo; jejuando assim
como hoje, no se far ouvir a vossa voz no alto . Ento, como se Deus esti
vesse sendo persuadido a colocar suas frustraes mostra, ele declara:
S eria este o je ju m q u e e s c o lh , q ue o h o m e m
u m d i a a f l i j a a s u a a lm a , i n c l i n e a su a c a b e a c o m o
o j u n c o e e s t e n d a d e b a i x o d e si p a n o d e s a c o e
cin za?
C h a m a r i a s tu a i s t o j e j u m e d i a a c e i t v e l a o
SENHOR?
P orventura, no este o je ju m q u e esco lh i: que
s o l t e s a s l i g a d u r a s d a i m p i e d a d e , d e s f a a s a s a ta duras da serv id o , d e ix e s livres o s o p r im id o s e
d e sp e d a c e s tod o ju g o ?
P o rv e n tu r a , n o ta m b m q u e repartas o teu
p o c o m o fa m in to , e re co lh a s em c a sa o s p o b res
d e s a b r ig a d o s , e, se v ir e s o nu, o cu b ra s, e n o te
e s c o n d a s do teu s e m e lh a n te ?
E nto, cla m a r s, e o S E N H O R te resp on d er:
g r i t a r s p o r s o c o r r o , e e l e dir: E i s - m e a q u i. S e
t ir a r e s d o m e i o d e ti o j u g o , o d e d o q u e a m e a a , o
f a la r i n j u r i o s o ; s e a b r ir e s a tu a a l m a a o f a m i n t o e
fartares a a lm a a flita , e n t o , a tu a lu z n a sc e r n as
tre v a s, e a tua e s c u r id o ser c o m o o m e io -d ia .
(v v . 5 - 7 , 9 - 1 0 )

No posso evitar tomar isso no corao num tempo em que h m uita con
versa sobre guerras culturais entre cristos e no-cristos nesta nao. Desde
quando o Cristianismo uma cultura? No seu melhor sal e luz , e no seu

148

L ei da P erfeita L iberdade

pior uma cultura. Uma rpida olhada na histria da igreja ir confirmar isso.
Assim como Israel na profecia de Isaas, nos envolvemos em jejuns que Deus
no escolheu, enquanto ignoramos o jugo da opresso e nos engajamos no
dedo que ameaa e no falar injurioso que nos impede de nos gastarmos em
prol do faminto e de satisfazer as necessidades do oprimido . Por que nosso
testemunho to frio e escuro agora? Naturalmente, antes de tudo, uma falha
em proclam ar o evangelho bblico de forma clara e fiel. Mas isso acontece
porque no escolhemos o caminho de Deus do discipulado e criamos os nossos
prprios valores e prioridades.
Por que o mundo mostra tanto desprezo pela igreja agora? por causa do
evangelho? Porque a cultura to desprovida de valores? No porque no
temos orao nas escolas, quando dificilm ente oramos com nossos prprios
filhos em casa, e no porque no temos os Dez M andamentos nas salas de
aula, quando a maioria dos evanglicos no pode nomear metade deles. Se
tirares do meio de ti o jugo, o dedo que ameaa, o falar injurioso; se abrires a
tua alma ao faminto e fartares a alma aflita, ento, a tua luz nascer nas trevas,
e a tua escurido ser como o m eio-dia (vv. 9-10, itlico adicionado).
Duas coisas so exigidas para a reform a de nossa igreja e para a transfor
m ao de nossa sociedade. Prim eira, o evangelho. Isso acontece quando as
pessoas deixam de confiar em qualquer e em todas as formas de manter a lei,
o discipulado, ou qualquer coisa que queiram cham -lo, como um meio de
estabelecer a paz ou a comunho com Deus. Como vim os, as dem andas de
C risto para a salvao-com -discipulado so to altas que s a m ais autoiludida alma tentaria. Mas tendo sido salvos pelo discipulado, morte e ressur
reio de C risto apenas, entram os, ns m esm os, neste alto cham ado do
discipulado. Assim, primeiro precisamos do evangelho para verdadeiramente
nos conduzir a um relacionamento correto com Deus. parte do evangelho,
a lei pode apenas condenar, oprim ir e ameaar. Mas um a vez justificados
pela graa, parte da obedincia, esta m esm a graa nos d o poder para
viver um a nova vida - no uma vida perfeita, mas uma nova vida. O que
precisam os, ento, uma recuperao da grandeza da lei de Deus, primeiro,
para cortar o nosso orgulho tolo do passado e nos fazer desesperar por cau
sa de nossos prprios esforos em agradar a Deus, e ento, segundo, nos
lem brar do que realm ente o discipulado desde que nos tornam os filhos de
Deus por sua livre adoo. Porque tanto para a nossa ju stificao quanto
para a nossa santificao, precisam os desesperadam ente recuperar a idia
divina de santidade, seu padro para relacionamentos corretos, porque, para
ser franco, ele parece ter apenas um a pequena sem elhana com a piedade
social e pessoal dos evanglicos na Amrica hoje.

Q uo P r -V ida S omos R ealmente?

149

"ASSASSINATO OCULTO"
O Catecismo de Heidelberg fala do fruto da carne , em Glatas, como
assassinato oculto . Fofoca, blasfm ia, lngua afiada: essas coisas so
freqentemente toleradas em crculos cristos onde a mais leve piada apimen
tadas poderia trazer represlia. Em vez de sustentar a carga uns dos outros,
parecem os muitas vezes nos alegrar com elas. Isso, naturalm ente, parte da
nossa natureza cada: ter algum prazer secreto no infortnio dos outros, talvez
para o nosso prprio conforto.
Contudo, esse mandamento nos desafia a arrancar essa erva daninha pela
raiz. E um modo de fazermos isso, novamente, apelando para a teologia bbli
ca. Em primeiro lugar, somos todos (cristos e no-cristos) criados imagem
de Deus, e isso significa que devemos nos considerar uns aos outros como
possuidores de uma dignidade divinamente designada que no depende do carter
pessoal ou das aes. Tiago observa, Com ela, bendizemos ao Senhor e Pai;
tambm, com ela, amaldioamos os homens, feitos semelhana de Deus (3.9).
Como podemos, num mesmo flego, fazer algum insulto racista ou bisbilhotar
sobre nosso prxim o e, ento, cantar hinos ao Deus que criou essas mesmas
pessoas sua prpria imagem? No hipocrisia usar os mesmos lbios para
recitar Joo 3.16 e para julgar o nosso prximo? Essa razo pela qual fiquei
perturbado, mas no surpreso, ao ver o relatrio de Gallup que indica que os
evanglicos, de todos os grupos religiosos, eram os que mais provavelmente
rejeitariam vizinhos negros ou hispnicos.83
Pensamos de ns mesmos mais do que deveriamos; e estendem os isso
nossa famlia, ao nosso grupo e, ento, nossa raa, at termos criado elos de
narcisismo coletivo. Todos ns fazemos isso, no importa se somos pretos, bran
cos, hispnicos, asiticos, ricos ou pobres, velhos ou jovens. parte do pecado
original formar faces nas quais no apenas compartilhamos o conforto de coi
sas em comum, mas o mal do amor-prprio compartilhado. Calvino escreveu:
D ig a q u e seu in im ig o n o m e r e c e n em o seu
m en o r e s fo r o por su a cau sa; m as a im a g e m de
D e u s, q u e o r e co m en d a a v o c , d ig n a de que
v o c se d e d tod as as suas p o sses. S eg u ra
m en te, h ap en as um c a m in h o no qual p o d e m o s
a lc a n a r

83 Calvino. Institutos, 3.7.6.

no

que

m eram en te

d ifc il

150

A L ei da P erfeita L iberdade
m a s o q u e to ta lm e n te co n tra a n atu reza h u m a
na: a m a r a q u e l e s q u e n o s o d e i a m , r e t r ib u ir f e i t o s
m a u s c o m b e n e f c i o s , retornar a a c u s a o c o m
b n o s (M a teu s 5 .4 4 ). Isso a c o n te c e q u an do nos
le m b r a m o s de n o c o n s id e r a r a in te n o m d o s
h o m e n s , m a s o lh a m o s para a im a g e m d e D e u s
n e l e s . . . . 84

Depois de tudo, Calvino concluiu:


Nosso prximo carrega a imagem de Deus:
us-lo, abusar dele, ou aproveitar-se dele fa
zer violncia pessoa de Deus que se reflete em
cada alma humana, apesar da Queda.... No
apenas desprezo minha carne quando desejo
oprimir algum, mas violo a imagem de Deus que
est em mim.85
U m a segunda doutrina qual devemos apelar com relao a isso a da
Queda. Os cristos so pecadores antes e depois da converso. A fofoca,
conseqentemente, entende mal o fato bsico de que cada um de ns tem algo
que poderia ser assunto de mexerico pblico num dia qualquer, se isso se tor
nasse pblico. Pense em alguns dos pecados que voc j cometeu nesta sema
na, seja em pensam ento, palavra, ao ou desejo. O que aconteceria se eles
fossem jogados em uma tela gigante para todos os seus amigos e vizinhos ve
rem? Cada vez que nos envolvemos numa fofoca, estamos presum indo uma
fraqueza nos outros que no consideramos em ns mesmos, e isso uma falha
em considerar o nosso prprio pecado de forma suficientemente sria.
Terceiro, a redeno deve ser vista como um ensino corretivo nessa rea.
Cristo se ocupa em nos conform ar sua imagem e em restaurar a imagem
original de Deus em ns, no em nos destruir. A redeno, nesse sentido de
santificao progressiva, nunca final at nos encontrarmos diante do Deus
glorificado. Somos sempre simultaneamente justificados e pecadores. Assim.
N o julgueis, para que no sejais julgados.... Por que vs tu o argueiro no
84 Citado em John Leith, Calvin s Doctrine o f the Christian Life (Grand Rapids: Baker, s.d, p.).
191.
85 John W. de Gruchy, Liberating Reformed Theology: A South African Contribution to an

Ecumenical Debate (Grand Rapids: Eerdmans, 1991), p. 86.

u o

-V

id a

o m o s

e a l m e n t e

1 51

olho de teu irmo, porm no reparas na trave que est no teu prprio? (Mateus
7.1,3). A fofoca, a calnia e outras razes de assassinato oculto dependem
grandem ente do modo como vemos outras pessoas. Isso. por sua vez, deter
m ina o modo como nos relacionamos com elas.
Se recuperarm os a doutrina do sacerdcio de todos os crentes, podem os
obter um nvel maior de integridade em nossos relacionamentos. Gosto de fofocar tanto quanto o rapaz que est perto de mim, mas quando temos o desejo de
deixar nossa lngua falar loucamente, transmitindo as ltimas novidades, deveri
amos nos lem brar do nosso chamado e da obrigao exigida dos m inistros.
Assim como os psiclogos, os sacerdotes tm um relacionamento singular de
confiana, reconhecido at pelas cortes no caso de um cliente ou paroquiano
que cometeu um crime. No de se estranhar que no deixemos que os outros
carreguem nosso jugo e no confessemos nossos pecados uns aos outros nos
dias de hoje - isso poderia ser devastador! Mas se tivssem os um sentido
agudo e perm anente de que somos sacerdotes uns para os outros, talvez isso
pudesse conter nossa lngua e recuperar o sentido de obrigao quanto con
fiana em nossos relacionamentos.

CONCLUSO
Esse mandamento nos lembra mais uma vez de que Deus est muito mais
interessado no modo como nos relacionam os com os outros do que com c
digos de conduta. Sua lei se interessa m ais com o m odo como ajudam os
outros a crescerem, do que com o modo como nos ajudam os a crescer. N os
so bem -estar fsico e espiritual est includo, mas subordinado ao bem de
Deus e ao do prxim o.
Aqueles de ns que pensam poder conform ar-se justia de Deus devem
ver apenas as demandas radicais de Cristo como o sonho im possvel . Essas
demandas devem nos fazer contorcer em nossa cadeira e nos fazer desistir de
tentar agradar a Deus. Mas aqueles que desistiram de usar estas demandas
como um meio de alcanar a justia (isto , colocar-se como justo) diante de
Deus, o sexto mandamento com todas as suas implicaes se torna um desafio
que o Esprito Santo que mora no corao aceita com deleite e prazer.
Os reformadores nos lembram de que ser corrigido por Deus conduz a uma
libertao radical dos relacionamentos humanos tambm. Muitos cristos bran
cos da frica do Sul perceberam que no podiam com partilhar a comunho
com seus irmos e irms negros no domingo e, depois, sentarem-se silenciosa

152

A L ei da P erfeita L iberdade

mente enquanto estes mesmos irmos e irms eram vtimas de violncia e opres
so sistemticas. Finalmente, no podemos separar nossos relacionamentos na
igreja de nossos relacionamentos em geral. Temos de demonstrar solidariedade
a todas as pessoas que sofrem, de cada raa, classe e credo - crists ou no porque essa a vontade de Deus, e por nenhuma outra razo. Nas palavras de
um dos lderes reform ados que advogam a justia na frica do Sul, John de
Gruchy, A Palavra libertadora da justificao e a Palavra libertadora da justi
a so, assim, unidas em Jesus Cristo de tal forma que conquanto no sejam
confundidas, tambm no so separadas .
Ainda que venhamos a falhar e que nunca nos conformemos lei perfeitamente com o corao, a mente e em ao, a nova vida que Deus nos assegura
e nos d em Cristo no meramente uma potencialidade para o crente, que ele
ou ela deve, de algum a forma, pr em prtica. A mesm a f pela qual fomos
justificados nos comunica todas as bnos espirituais de Cristo. Nele ns fo
mos crucificados, enterrados e ressuscitados para a novidade de vida (Roma
nos 6), e, a despeito da falha, o crente tem a certeza de que um tipo diferente
de vida pertence a ele, diferente da que possua anteriormente. Amar ao nosso
prxim o de uma forma radical que faa com que o mundo busque a fonte da
nossa libertao - o sonho im possvel? S se estiverm os buscando paz com
Deus por meio dele. Porque, em Cristo, um sonho que se torna realidade.
Que ns no s contemos ao prxim o hostil e cnico; que mostremos a eles.

c a ptu lo o ito

AT QUE A MORTE NOS SEPARE


No adulterars.
Desde a Queda no Paraso, cada era tem sido capaz de dizer como Dickens,
Esta foi a melhor poca, esta foi a pior poca . Em bora nunca tenha havido
uma era to lgubre na qual no houvesse sinais da graa comum de Deus e da
sua providncia, ainda est por vir uma era to nobre e herica que possa ser
considerada justamente uma Era Dourada. Na suposta Era Dourada da Grcia
antiga, o aborto, o crime violento, a pobreza e o luxo excessivo, a corrupo
poltica e judicial e a liberdade sexual eram comportamentos padro. N a aurora
da Reforma, os reform adores evanglicos lamentaram a corrupo moral da
vida medieval, localizando a fonte do esgoto na cela do monge que tinha
supostamente escapado das complicaes do mundo e das paixes carnais na
sua perseguio falsa santidade. E os puritanos clamaram contra o uso
imprprio dos prprios dons daquela Reforma para a ambio privada dentro
de uma igreja que viam apenas como meio reformada .
Em nossos dias, justam ente celebrados por seus avanos tecnolgicos e
cientficos, temos provado mais uma vez que a inteligncia e o conhecimento, o
domnio da tcnica e o domnio da personalidade, o uso sofisticado de
ferramentas e o uso sofisticado da sabedoria no requer sempre a companhia
uns dos outros. Agora, se fala muito sobre uma renovao moral e um retorno
aos valores tradicionais norte-americanos, embora a natureza precisa desses
valores permanea, de alguma forma, indefinida. E no de se estranhar que
haja tal conversa. Mais da metade dos homens de nossa nao eu m tero das
mulheres se envolvem em romances extraconjugais. Porm, novamente, temos
de fazer algumas perguntas examinadoras para a nossa prpria comunidade
crist. Da mesma forma que os monges queixavam-se da imoralidade daqueles
que viviam em ocupaes seculares, mundanas e, ao mesmo tem po, como
grupo, eram vistos como imorais, devemos ser sensveis s ironias que nossos
contemporneos seculares vem em nosso comportamento moral. Naturalmente,
no h utilidade em dragar a memria de escndalos de televangelistas, que
parecem estar acontecendo. Contudo, parece que nos esquecemos que, desde
a Irm Aimee Semple McPhereson a Billy James Hargis aos assuntos correntes
dos pregadores normais por toda a nossa nao, h uma percepo geral de
que aqueles que mais falam sobre moralidade e gastam mais tempo apontando
o dedo esto entre os mais corruptos na vida privada.

154

L ei da P erfeita L iberdade

As ironias abundam. George Barna relata. Atravs dos anos, de m aneira


surpreendente, poucas pesquisas mostram evidncia de que o estilo de vida
dos cristos nascidos de novo diferem do estilo de vida dos incrdulos, parte
do envolvimento em atividades religiosas.... Nas atividades no-religiosas, o
perfil era quase idntico entre crentes e incrdulos,86 N a verdade, em bora a
MTV, em adio oferta de horas de imagens descuidadas, exiba um pouco do
erotismo mais sexualmente explcito da televiso, pesquisas indicam que jovens
adultos cristos assistem mais dessa programao da rede de televiso do que
no-cristos.87 Novam ente, parece que o prprio grupo que mais verbaliza
sobre os valores tradicionais na arena pblica est, ele mesmo, confuso quanto
ao que esses valores so. Por exemplo, dois teros dos cristos pesquisados
por Barna viam o divrcio como soluo razovel para um casamento
problem tico , e aproxim adam ente metade (45 por cento) dos cristos
entrevistados declararam que filhos gerados por cnjuges infelizes no deveram
servir para manter a famlia intacta.88 Assim, Barna observa, embora os cristos
acreditem que o casamento intrinsecamente uma instituio importante, esto
ren d en d o -se s presses sociais e econm icas que tm desafiado os
relacionamentos conjugais e as obrigaes quanto educao dos filhos .89
M encionei anteriorm ente o modo freqente em que os prprios cristos
so, pelo menos, percebidos como aqueles que prescrevem uma regra para a
sociedade e outra para si mesmos. Todos ns violam os os m andam entos de
Deus, mas as estatsticas revelam que m uitos crentes modernos no sabem
nem mesmo o que esses mandamentos envolvem ou a razo pela qual consi
deram esses relacionamentos to essenciais. Talvez devssemos colocar nos
sa prpria casa em ordem antes de lanar campanhas contra o mundanismo.
Essas pesquisas revelam muito mais do que a falha moral; ela uma substitui
o das atitudes bsicas e das crenas. Por essa razo, vital que recupere
mos a essncia do stimo m andam ento: sua natureza, seu propsito, e suas
im plicaes de longo alcance. Antes de m udarm os o m odo como agim os,
devem os m udar o modo como pensamos.

8 G eorge Barna, The Barna Report 1992-93 (Ventura: Regai, 1992), 128.
87 Ibid., 124.
88 George Barna e William Paul Mackay, Vital Signs: Emerging Social Trends and the Future of
American Christianity (Westchester, 111.: Crossway, 1984), 13.
87 Ibid.

ue

o r te

n o s

epa r e

155

O QUE O ADULTRIO?
Assim como aqueles nos dias no nosso Senhor, muitos cristos hoje pensam
no pecado em termos tcnicos, legalistas. Ele algo que fiz no dia tal. Tendo
crescido no fundamentalismo. algumas vezes comentvamos sobre nossas fa
anhas sexuais de adolescentes acrescentando. Mas ns no praticamos sexo
realmente. Ai de mim! Ns no cruzamos a linha tcnica da virgindade clnica
para a imoralidade. Quando fui para uma faculdade evanglica, ouvi as mes
mas histrias. Onde voc pensa que essa linha se encontra?, perguntvamos
uns para os outros. E, mais freqentemente, oferecamos a resposta que coinci
dia com os limites de nossa prpria experincia. Os legalistas esto preocupa
dos com as linhas, enquanto a Escritura considera o pecado, em prim eiro
lugar, como uma condio e s em segundo lugar como um ato.
Alm das linhas, ento, o adultrio uma questo do corao. Sendo este
o caso, quem entre ns pode ficar de p quando este m andam ento lido? Os
legalistas esto preocupados em manter seu registro intacto, mas a definio
bblica de adultrio faz com que a hipocrisia de todos ns se transform e em
castelos no ar. Como Calvino comentou com relao a esse m andam ento, a
hipocrisia dos monges completamente estpida - fazer com que a luxria
no seja pecado, at que seja assentida por todo o corao. Mas no de se
surpreender que o pecado seja to atenuado por eles, uma vez que se poderia
esperar esse tipo de tolice e negligncia no reconhecer os pecados naqueles
que atribuem justia aos mritos das obras .90 Em outras palavras, aqueles que
colocam sua confiana em sua prpria justia, finalmente tm de racionalizar
seu pecado e subestimar sua seriedade.
N ovam ente som os transportados para o m onte onde Jesus pregou seu
famoso sermo:
O u v i s t e s q u e f o i d ito : N o a d u l t e r a r s . E u , p o
rm , v o s d ig o : q u a lq u e r q u e o lh a r para u m a m u
lh e r c o m i n t e n o im p u r a , n o c o r a o , j a d u l t e
rou c o m e l a .
. . . T a m b m f o i d ito : A q u e l e q u e r e p u d i a r s u a
m ulh er, d - lh e carta d e d iv r c io . E u, p o r m , v o s
d ig o : q u a l q u e r q u e r e p u d ia r s u a m u lh e r , e x c e t o e m
c a s o d e r e la e s s e x u a is ilc ita s, a e x p e a to r
n a r - s e a d lt e r a ; e a q u e l e q u e c a s a r c o m a r e p u d i
ada c o m e t e a d u ltrio . ( M a te u s 5 .2 7 -2 8 , 3 1 - 3 2 )

1Joo Calvino, Commentary on Matthew , 5:28.

156

A L ei da P erfeita L iberdade

Assim como com outros mandamentos que nosso Senhor elaborou, aqui ele
no est divergindo de Moiss mas da tradio de interpretao dos escribas e
fariseus. O que Deus realmente ordenou na proibio de adultrio e divrcio
no Antigo Testamento?
S e um h o m e m tom ar u m a m u lh er e se casar
c o m ela, e se e la no for a g rad vel a o s se u s o lh o s ,
p o r ter e l e a c h a d o c o i s a i n d e c e n t e n e l a , e s e e l e
l h e la v r a r u m t e r m o d e d i v r c i o , e lh o d e r n a m o ,
e a d e s p e d ir d e casa; e se ela, s a in d o da su a ca sa ,
fo r e se ca sa r c o m o u tro h o m e m ; e se e s te a
a b o r r e c e r , e l h e la v r a r t e r m o d e d i v r c i o , e lh o d er
n a m o, e a d e sp e d ir da su a ca sa ou se e s te ltim o
h o m e m , q u e a t o m o u p a ra si p o r m u lh e r , v i e r a
m o rrer, e n t o , s e u p r im e i r o m a r id o , q u e a d e s p e d i u ,
n o p o d e r to r n a r a d e s p o s - l a p a r a q u e s e j a s u a
m u lh er , d e p o is q u e fo i c o n ta m in a d a , p o is
a b o m in a o peran te o S E N H O R ; a s s im , n o fars
p e c a r a te r r a q u e o S E N H O R , t e u D e u s , t e d p o r
herana.
H o m e m r e c m - c a s a d o n o s a ir g u e r r a , n e m
s e lh e im p o r q u a lq u e r en ca r g o ; por um an o fica r
l iv r e e m c a s a e p r o m o v e r f e l i c i d a d e m u l h e r q u e
tom ou . (D e u ter o n m io 2 4 .1 -5 )

Freqentemente pensamos nos fariseus como um grupo unificado, indisposto


com os saduceus, mais liberais. Mas, na poca de Cristo, os fariseus haviam se
dividido em duas escolas: a Shamai e a Hillel. De acordo com a escola Shamai.
essa passagem de Deuteronmio deveria ser interpretada como excluindo to
dos os divrcios, exceto no caso de adultrio, enquanto os fariseus Hillel am
pliavam as possibilidades de divrcio para incluir qualquer insatisfao que o
m arido pudesse ter com sua esposa. Devemos ser cuidadosos para observar
que essa era uma rua de mo nica: o marido podia se divorciar de sua esposa
por qualquer razo, mas a esposa no gozava dos mesmos privilgios, de acor
do com a tradio Hillel. bvio, a partir da resposta de nosso Senhor aos
fariseus quanto a essa questo, que a interpretao Hillel tinha a supremacia na
poca. Conseqentemente, o que Jesus estava contestando no era o m anda
mento em Deuteronmio, o qual requer impureza ou indecncia - em ou
tras palavras, infidelidade sexual - como o nico fundamento para o divrcio.
No tempo de M oiss, os homens se divorciavam de suas m ulheres por qual
quer razo, deixando-as nas ruas, para serem vtim as de zom baria e at de

ue

o r te

n o s

epa r e

157

apedrejamento, uma vez que essa era a penalidade civil para o adultrio e. sem
um certificado de divrcio, uma esposa rejeitada no tinha defesa legal.
M artyn Lloyd-Jones comenta a este respeito:
N a q u e l e s d ia s, v o c se lem b ra , o s h o m e n s g e
ra lm en te tin h a m um v is o m u ito b a ix a e pobre
d as m u lh e r e s, e e le s c h eg a r a m a crer q u e tin h a m
o d ire ito a d iv o r c ia r e m -s e de su a s e s p o s a s por
q u a lq u e r tip o d e razo se m v a lo r e fr v o la .... A
le g is la o m o s a ic a , a s s im , foi in tr o d u zid a a fim
d e reg u la r e co n tro la r u m a s itu a o q u e n o a p e
n a s h a v i a s e t o r n a d o c a t i c a , m a s er a i n t e i r a m e n
te in ju sta para c o m a s m u lh e r e s , e q u e , a in d a ,
c o n d u z ia a s o fr im e n to s in c o n t v e is e in te rm in
v e is tan to para as m u lh e r e s q u a n to para as c r i
a n a s.... T o d o s o s tip o s d e d e s c u lp a s q u e o s h o
m e n s esta v a m

u sand o e o fe r e c e n d o estavam

a g o ra p r o ib id o s. A n te s d e p o d er o b ter d iv r c io ,
um h o m e m tin h a d e e s ta b e le c e r q u e h a v ia a lg u n s
c a s o s m u ito e s p e c ia i s , d e s c r ito s so b o ttu lo de
im p u reza . E le n o a p e n a s tin h a d e provar iss o ,
e le ta m b m tin h a d e e s t a b e le c - l o na p r e s e n a
de

duas testem u n h a s.

A ssim ,

a le g isla o

m o s a ic a , lo n g e d e dar v r ia s d e s c u lp a s para o
d i v r c i o , o l i m i t o u g r a n d e m e n t e . 91

A lm disso, como Jesus apontou m ais tarde quando os fariseus o


questionaram novam ente sobre o divrcio, Por causa da dureza do vosso
corao que Moiss vos permitiu repudiar vossa mulher; entretanto, no foi
assim desde o princpio. Eu, porm, vos digo: quem repudiar sua mulher, no
sendo por causa de relaes sexuais ilcitas, e casar com outra comete adultrio
e o que casar com a repudiada comete adultrio (Mateus 19.8-9), arraigando
o casamento no pacto original entre Ado e Eva: Ento, respondeu ele: No
tendes lido que o Criador, desde o princpio, os fez homem e m ulher e que
disse: Por esta causa deixar o homem pai e me e se unir a sua mulher,
tornando-se os dois uma s carne? De modo que j no so mais dois, porm
uma s carne. Portanto, o que Deus ajuntou no o separe o hom em (vv. 4-6).
91 Martyn Lloyd-Jones, Studies in the Sermon on the Mount (Grand Rapids: Eerdmans, 1984),
254.

158

L ei da P erfeita Liberdade

Os fariseus legalistas estavam preocupados com pedaos de papel - docu


mentos legais que o marido podia obter facilmente com sua permisso por qual
quer razo, tradio Hillel dominante naqueles dias. Jesus se ope a essa viso
legalista de casamento. O adultrio pode dissolver um casamento porque o re
lacionamento sexual o meio ordenado por Deus para unir duas carnes em uma.
A infidelidade sexual quebra o vnculo entre o marido e a esposa mas, parte
dessa infidelidade, a unio intacta e no pode ser dissolvida simplesmente por
causa do descontentamento ou da incompatibilidade. Assim, uma questo mais
importante do que O que o adultrio? O que o casam ento?

O PACTO DO CASAMENTO
Como vimos, Deus se relaciona pacualmene conosco, isto , ele nos faz
promessas incondicionais e, baseados na sua resoluo e seu compromisso a
esse relacionamento pactuai, nos submetemos a ele em amor e servio obedi
ente. Esse vnculo pactuai to forte que, se somos infiis, ele permanece fiel.
pois de m aneira nenhum a pode negar-se a si m esm o (2 Timteo 2.13). eu
serei o seu Deus, ele declara, e eles sero o meu povo (Ezequiel 37.27).
Semelhantemente, Deus nos chama para entrar em relacionamentos pactuais
com outros seres humanos, sendo o casamento o fundamental entre eles. Se h
um colapso nesse nvel, certo haver um efeito em ondas por todos os outros
relacionamentos sociais. Aqui comea a comunidade e o compromisso de autoentrega ao nosso prxim o. Assim como a caridade com ea em casa, assim
tambm comea o vcio.
No entanto, o casamento no um sacramento, como a igreja Catlica Romana
ensina. Ele uma ordenana da criao , no da redeno. Ele foi dado a toda
a humanidade na criao, no apenas aos cristos. Algumas vezes esse fato
obscurecido pelo prtica de se realizar casamentos nos edifcios das igrejas.
Embora no haja nada errado com essa prtica, isso no deve nos dar a impres
so que, de alguma forma, os casamentos cristos esto nma classe diferente.
Em bora no devamos confundir o comum (criao) com o santo (reden
o), o prprio Novo Testamento ilustra o relacionamento da igreja com Cristo
referindo-se ao casamento (Efsios 5). Similarmente, podemos dizer que assim
como as ddivas terrenas como o po, o vinho e a gua se tornam sinais e selos
do pacto que Deus fez em nosso favor, assim tambm o relacionamento sexual
a ddiva dada por Deus com o propsito de selar o pacto do casamento.
Essa a razo pela qual Paulo demanda, No sabeis que os vossos corpos

A t Q ue a M orte nos S epare

159

so membros de Cristo? E eu, porventura, tomaria os membros de Cristo e os


faria membros de meretriz? Absolutamente. no. Ou no sabeis que o homem
que se une prostituta forma um s corpo com ela? Porque, como se diz, sero
os dois uma s carne. Por essa razo, Paulo adverte, Fugi da impureza. Qual
quer outro pecado que uma pessoa cometer fora do corpo; mas aquele que
pratica a imoralidade peca contra o prprio corpo (1 Corntios 6.15-16, 18).
Para o Cristianismo, o corpo muito importante. Ele no deve ser maltrata
do pela negao severa do prazer terreno, nem abusado pela indulgncia ex
cessiva. N a verdade, em seu comentrio no Catecismo de Heidelberg sobre
esse mesmo mandamento, Ursinus observa que essa demanda requer tem pe
rana, mas que a intem perana no apenas bebedice, orgias e im oralidade
mas extremos de tem perana..., ou muita abstinncia, e coisas que no se
harmonizam com a nossa natureza, como a temperana dos eremitas e jejuns
supersticiosos.92 Enquanto os monges cometiam a gulodice antes e depois de
um jejum espiritual, e engajavam-se em alguns dos mais pervertidos atos sexu
ais enquanto condenavam o casamento, os reformadores exortavam os cristos
a aceitarem com gratido as ddivas divinamente ordenadas que Deus criou
para ns, por natureza, gozarmos. O casamento a ddiva de Deus para expe
rimentarmos o mais profundo relacionamento da humanidade, e a atividade se
xual fora dessa instituio uma tentativa de gozar o prazer desse pacto sem a
responsabilidade do mesmo. Naturalmente, a ironia muito bem conhecida por
aqueles que tm sido promscuos, que a prpria ddiva se torna algo vazio
parte do pacto que deveria selar.
Assim, a nfase de Jesus e de Paulo nesses textos, em contraste agudo com
o ponto de vista legalista dos fariseus Hillel, reside no relacionamento pactuai
entre os dois indivduos que se tornam uma carne . N a verdade, Paulo no
permite o divrcio nem mesmo no caso de um cristo casado com um incrdulo
(1 Co 7). Como Lloyd-Jones observa, devemos levar isso a srio num tempo
como o nosso quando, similar aos dias de M oiss e de Jesus, o divrcio por
causa de incompatibilidade to comum. Se alguma vez houvesse um argu
mento pela incompatibilidade, certamente seria o caso do crente casado com
um incrdulo. As Escrituras, porm, o probem claramente como fundamento
apropriado para o divrcio. Lembre-se, o casamento um pacto da criao,
no da redeno. Assim, um cristo um a carne com um incrdulo tanto
quanto dois crentes o seriam.

92 Zacharius Ursinus, The Commentary Upon the Heidelberg Catechism (1852; Phil 1ipsburg,
N.J.: Presb. & Ref., s.<), 592.

160

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

Consequentemente, assim como a abordagem legalista para a fornicao .


Quanto posso ir, tecnicamente, sem pecar?, assim a atitude legalista nessa
questo do divrcio, Que bases legais posso encontrar? Em ambos os casos.
Deus demanda que olhemos abaixo da superfcie, alm dos cdigos legais, para
a santidade dos relacionamentos, para a ordenana divina dos vnculos pactuais
entre os seres humanos. Em vez de perguntar Quanto posso ir? deveriamos
perguntar, Estou me relacionando com meu prxim o (neste caso, minha
namorada, namorado, ou cnjuge) como uma pessoa criada imagem de Deus?
Estou honrando o corpo dessa pessoa? Estou amando-o ou am ando-a como
eu amo a mim mesmo?
Quanto posso ir? uma pergunta egosta. Ela questiona, no modelo legalista
tpico, O que posso obter? em vez da questo pactuai, O que posso dar?"
Se nossa considerao for legalista, iremos sempre justificar nosso pecado com
um jargo clnico e tcnico; se for pactuai, iremos descobrir que o adultrio,
num caso, pode ser um marido que confia numa amiga do trabalho em vez de
com partilhar seus problem as com sua esposa; em outro, dar-se ao trabalho
aoponto do abandono prtico das prprias responsabilidades conjugais e pa
ternais. Algumas pessoas no casadas iro descobrir que no podem nem mes
mo engajarem-se em beijos romnticos sem que isso envolva luxria, enquanto
outras iro beijar o namorado ou nam orada para expressarem um senso de
compromisso e amor para com aquela pessoa. O pecado, em primeiro lugar, e
um a condio e, ento, uma atitude; s ento ele se torna uma ao ou uma
srie de aes. Se virmos os relacionamentos do ponto de vista pactuai em vez
de legalista, iremos, pelo menos a princpio, estar mais bem preparados para
form ar relacionam entos adequados com os outros em vez de apenas obter o
que legalmente pudermos de outras pessoas.

COMO VIOLAMOS ESSE MANDAMENTO?


Novamente, achamos comentrios prontos sobre esse mandamento nos ca
tecismos evanglicos. Lutero observa o arranjo admirvel dos mandamentos.
Primeiro eles lidam com a pessoa do nosso prximo. Depis, eles prosseguem
com a pessoa mais prxima e mais querida dele, isto , sua esposa, que uma
carne e sangue com ele. Num sentido, o stimo mandamento uma extenso
do mandamento prvio: "No m atars, que foi interpretado como qualquer
coisa que cause dano ou como uma falha em proteger o prximo do dano. Sem
pre que cometemos o adultrio, pecamos contra Deus, contra o nosso prprio

A te Q ue a M orte nos S epare

161

corpo, contra o parceiro no relacionamento, contra nosso cnjuge, e contra o


cnjuge do parceiro. Ao todo. isso envolve cinco relacionamentos, se nos in
cluirmos. Se a lei moral estiver preocupada principalmente com relacionamen
tos corretos , certamente essa uma forma de assassinato. O adultrio no
errado por causa do ato em si. como se o prprio fato de ter cruzado a linha
fosse o crime, mas porque ele viola pactos; ele destri relacionamentos estabe
lecidos por um Deus bom para o nosso prazer e aes de graa.
Assim. Lutero adiciona, Considerando que h uma baguna vergonhosa
e um esgoto de todos os tipos de vcio e lascvia entre ns, esse mandamento
se aplica a cada forma de impudncia. por qualquer nome que se lhe d. No
apenas o ato externo proibido, mas tam bm cada tipo de causa, m otivo e
meio. Seu corao, seus lbios, e todo o seu corpo devem ser castos e no
devem se perm itir ocasio, ajuda, ou encorajamento para a lascvia.... R esu
mindo, requerido que cada um viva castamente e ajude seu prxim o a fazer
o m esm o (Catecismo Maior).
Calvino concordou: E que aquele que no toca uma mulher no se exalte,
como se no pudesse ser acusado de atrevim ento, enquanto seu corao,
entretanto, intimamente arde com a luxria.93 Como Paulo aconselhou, melhor
casar do que viver abrasado (1 Corntios 7.9). Os monges se exaltaram, como
os fariseus, porque no haviam cruzado a linha . Conseqentemente, eles no
eram adlteros. Afinal, eles ainda eram, tecnicamente falando, virgens quando
casaram. Porm, Jesus deixa claro que a luxria interior em uma nica ocasio
durante toda a nossa vida nos faz adlteros e nos esvazia de qualquer confiana
em nossa pureza moral, sem considerar o quo persistentem ente temos nos
apegado nossa virgindade.
O Catecismo de H eidelberg oferece vrios modos nos quais violam os o
stimo mandamento:
1 0 8 . P. Q u e q u e n o s e n s i n a o s t i m o m a n d a
m en to?
R. Q u e t o d a f a l t a d e c a s t i d a d e c o n d e
nada por D e u s, e que, portanto, d e v e m o s , de c o
r a o , d e te sta r tal c o i s a e v iv e r v id a s c a s ta s e
d isc ip lin a d a s, se ja n o san to m a tr im n io ou na v id a
de solteiro .

93 Joo Calvino, Institutas da Religio Crist, 2.8.43.

162

A L ei da P erfeita L iberdade
1 0 9 . P. N a d a m a i s p r o b e D e u s , n e s t e m a n d a
m e n to , q u e o ad u ltrio e s e m e lh a n te s p e c a d o s gra
ves?
R. S e t a n t o n o s s o c o r p o c o m o n o s s a a l m a
s o o te m p lo d o S a n to E sp rito , v o n ta d e d e le que
c o n s e r v e m o s a m b o s puros e sa n to s. P ortanto, e le
p r o b e t o d o s o s a t o s , o s g e s t o s , as p a l a v r a s , o s
p e n s a m e n t o s i m p u r o s , e t u d o o q u e a e l e s in c it a r
o u tr a p e s s o a .

No entanto, mais uma vez, a Bblia assume um aspecto positivo como tam
bm um negativo para cada mandamento. Assim como com o assassinato, em
que somos comandados a no apenas nos refrearmos da violncia, mas a fazer
tudo o que pudermos para cuidar de nosso prximo, assim tambm se d com o
adultrio; no devemos apenas nos abster da imoralidade sexual, mas devemos
nos lembrar que antes de ter algo que ver conosco, algo que tem que ver com
o prximo. O Catecismo Breve de Westminster pergunta, O que requerido
no stimo m andam ento? R. O Stimo M andamento requer a preservao da
nossa prpria castidade e a do nosso prximo , em corao, fala, e com porta
mento (itlico adicionado). Novamente, o legalista egosta, sempre pergun
tando se ele ou ela est dentro dos limites, em vez de perguntar se ele ou ela
est conduzindo a outra pessoa para fora dos limites. Estou honrando a mim
m esm o? ou Estou honrando esta regra? no a questo principal do ponto
de vista bblico. Ainda que ns mesmos estejamos agindo de uma forma que no
viole a nossa conscincia, estamos levando algum a violar a sua conscincia?
Ursinus mais uma vez nos ajuda. Positivamente, o stimo mandamento nos
chama (1) ao amor mtuo; (2) fidelidade conjugal [sexual]; (3) comunho
de bens, juntos com simpatia nas aflies e nos infortnios um do outro; (4) ao
treinam ento e educao dos filhos; (5) a suportar as fraquezas um do outro
com um desejo de remov-las.
Em primeiro lugar, ento, h o amor mtuo. Calvino e outros reformadores
criaram escndalo quando declararam que os jovens poderiam recusar um
casamento arranjado. Deve haver amor mtuo no casamento. Ele no apenas
um arranjo legal, mas uma unio de duas pessoas numa s carne. Em bora as
Escrituras no romantizem ou sentimentalizem o amor e o casamento, certamente
no o representam como uma questo estica de convenincia social.
Em segundo lugar, h a fidelidade sexual. Os reformadores e os puritanos
interpretaram que isso no significava apenas que cada cnjuge deveria se re
frear de flertes extraconjugais, mas que cada um devia ao outro o intercurso

u e

o r te

n o s

epa r e

163

sexual. M uitos at mesmo consideravam os abandonos sexuais (recusa de


um cnjuge a engajar-se no intercurso sexual) como uma forma de adultrio e
permitiam o divrcio nesses casos. Isso, naturalmente, no controla a tempera
tura do romance no quarto. Obviamente h casamentos felizes que no reque
rem um a trem enda paixo sexual, mas negar ao outro a intim idade sexual
dissolver o pacto na prtica, se no na teoria. O hom em deve amar a sua
m ulher como ao prprio corpo (Efsios 5.28), e vice-versa.
Terceiro, h uma com unho de propriedade e sim patia. A cerim nia de
casam ento no Livro de Orao Comum mais antigo a coloca desta forma:
Para o m elhor ou para o pior, na riqueza ou na pobreza, na doena e na
sade, at que a morte nos separe. Em alguns casamentos, um dos cnjuges
simplesmente se recusa a com partilhar - seja no caso de posses materiais ou
interesses pessoais, preocupaes, sonhos, problem as, esperanas e tem o
res. Isso. finalm ente, pode se transform ar num a forma de desero. Em bora
o marido e a esposa estejam ambos fisicam ente presentes, h um a ausncia
de companheirismo e interao genuinamente pactuai. Isso particularmente
difcil em casos onde ambos os cnjuges so teim osos e colocam a carreira
em prim eiro lugar. A am bio pelo sucesso e o medo de fracassar faz com
que seja perigoso baixar a guarda, por medo de perder a adm irao daquele
que mais prxim o de si mesmo. Mas o casamento um relacionam ento no
qual podem os ser livres para nos expressar no sucesso ou no fracasso, de
nos darm os um ao outro de corpo e alma, tem po e posses. R esum indo, o
meu se torna nosso no casamento, a nica forma de comunismo ordenada
nas Escrituras. A propriedade de uma pessoa no apenas se torna posse da
outra: o seu prprio corpo pertence outra.
Quarto, o casamento requer o treinamento e a educao dos filhos. Ursinus
levantou esse assunto no quinto mandamento, e o levanta aqui novamente. O
casamento foi institudo no apenas para prover uma vnculo apropriado entre
homens e mulheres, mas por razes sociais tambm. Uma famlia bem adminis
trada contribui com uma ordem e integridade para os relacionamentos sociais
mais amplos. Naturalmente temos de ser cuidadosos aqui, uma vez que h al
guns pais solteiros admirveis que tm educado seus filhos e lhes dado uma
educao excelente, mas difcil questionar a noo de que o ambiente familiar
protetor, com ambos os pais, o que mais conduz a uma educao produtiva e
edificao dos filhos. Ns at mesmo referim o-nos s situaes nas quais o
divrcio interrompeu tragicamente a famlia como "lares quebrados.
De acordo com Joe Klein do Newsweek ,

164

A L ei da P erfeita Liberdade
H u m a g r a n d e c o r r e l a o e n t r e la r e s r o m p i
dos

q uase

tod os

os

p ro b lem a s

so c ia is

im a g in v eis. D e aco rd o co m um a p esq u isa c o m


p ila d a p or Z in m e is te r , m a is d e 8 0 p or c e n to d o s
a d o le s c e n te s em h o sp ita is p siq u i trico s v m de fa
m l i a s q u e b r a d a s . A p r o x i m a d a m e n t e tr s e m c a d a
quatro s u ic d io s d e a d o le s c e n te s o c o r re m e m f a
m l i a s o n d e u m pai a u s e n t e " . U m e s t u d o d e 19 8 8
p o r D o u g la s A . S m ith e G . R o g e r Jarjoura m o s
tr o u q u e a p o r c e n t a g e m d e f a m l i a s d e p a i s s o l
teir o s c o m filh o s [ a d o le s c e n t e s ]... est s ig n if ic a t i
v a m e n te a sso c ia d a a n d ices de cr im es v io le n to s
e r o u b o s .... H o u t r o s e f e i t o s . A h a b i l i d a d e p a ra
a p ren d er p r e ju d ic a d a , e s p e c ia lm e n t e

para

g a r o t o s q u e c r e s c e m s e m o s p a i s . 94

Ao se com prom eterem um com o outro em pacto, os pais juntos se


comprometem com o bem-estar e a educao conjunta de seus filhos.
Quinto, h o suportar as fraquezas um do outro com um desejo de removlas. Mais uma vez, assim como o adultrio uma forma de assassinato, assim o
casam ento uma forma de proteo quanto ao dano. Cada cnjuge cuida do
outro, com um interesse em no apenas simpatizar com os problemas do outro,
mas com um a determinao de realmente fazer algo a respeito. O marido ou
esposa no deveria ser capaz de ver o outro perturbado, preocupado, de
corao partido ou infeliz. O adultrio pode ser cometido no apenas por meio
da infidelidade sexual, mas pela preocupao com alguma pessoa ou alguma
outra coisa a ponto de fazer com que o casamento sofra.

CONCLUSO
Tudo isso dito, devem os retornar s nossas prim eiras observaes. Os
crentes devem contar o estoque da prpria vida pessoal antes de apontar o
dedo para o mundo incrdulo. Lloyd-Jones adverte, Devemos comear com
ns mesmos; devemos comear no incio, devemos observar a lei de Deus em
nossa prpria vida individual, pessoal. E ento, e s ento, estaremos autori
zados a confiar em naes e povos, e a esperar um tipo diferente de
94 Joe Klein, em Newsweek , 8 de junho de 1992, 20.

A t

ue a

o r te

n o s

e p a r e

165

conduta e comportamento do mundo em geral .95


A campanha dos valores tradicionais" de muitos evanglicos corre o risco
de cometer alguns erros srios, na minha estimativa. Primeiro, arrisca confundir
o evangelho com os chamados valores familiares. Como aprendemos, a famlia
foi instituda como uma ordenana da criao, no como um a ordenana da
redeno. H muitas famlias mrmons felizes e lares hindus, judeus, muulma
nos e agnsticos. H, tambm, muitos cristos felizes que, por um a razo ou
outra, no so casados; eles no devem ser considerados cristos de segunda
classe, particularmente luz dos ensinamentos do Novo Testamento (Mateus
19.11-12; 1 Corntios 7.32-38).
Segundo, arrisca criar expectativas no realistas do casam ento cristo.
Quando eu era estudante de um a faculdade evanglica, descobri no departa
mento de aconselhamento que a porcentagem de divrcio entre os estudantes
que se casavam e na faculdade era maior do que a mdia nacional. Tenho tes
temunhado vrios casamentos cristos desintegrarem-se e, na maioria das ve
zes, isso devido, pelo menos em parte, s expectativas no-realistas. Os cris
tos precisam ser repetidamente lembrados de que no h casamento feito no
cu, porque ns mesmos somos todos pecadores. Os cristos, assim como os
incrdulos, deveram esperar as atitudes e aes pecaminosas normais de ho
mens e mulheres cados at mesmo no relacionamento conjugal. A famlia crist
no deve ser glorificada; no h nada que torne um lar cristo imune aos m es
mos pecados insidiosos encontrados em famlias incrdulas. Na verdade, tenho
visto vrios casos nos quais uma tradicional famlia crist produz crianas
neurticas que tiveram retardam entos para toda a vida por causa de pais ex
cessivamente rgidos com expectativas perfeccionistas e orientadas para a exe
cuo. Os valores tradicionais, embora sejam importantes, no podem garantir
um ambiente sadio.
No tempo em que muitos cristos, em seu prprio pas, desejavam uma
espiritualidade vitoriana, C. S. Lewis advertiu contra o erro de tomar os valores
tradicionais pela presena real de um ambiente sadio. No The Sermon and the
Lunch, em God in the Dock, Lewis nos conta uma experincia que teve durante
o almoo na casa do vigrio.96 E assim, disse o pregador, 'o lar deve ser abase
de nossa vida nacional. l, afinal de contas, que o carter formado.... l que
ns escapamos do barulho e estresse e tentao e dissipao da vida diria para
buscar as fontes de fora nova e pureza renovada...' Lewis observa a reao:
Lloyd-Jones, Sermon on lhe Mount. 261.
96C. S. Lewis, God in lhe Dock (Grand Rapids: Eerdmans, 1957), 284-86.

166

L ei da P erfeita L iberdade
E e n q u a n to e le falava, o b s e r v e i q ue tod a a c o n
f i a n a n e l e t in h a d e s v i a d o - s e d e c a d a m e m b r o d a
q u e la c o n g r e g a o c o m m e n o s d e 3 0 an os. E les
h a v i a m e s t a d o e s c u t a n d o b e m at e s t e p o n t o . A g o r a
as m u d a n a s d e p o s i o e t o s s e s h a v ia m c o m e a
d o . O s b a n c o s r a n g ia m ; o s m s c u l o s r e la x a r a m . O
se rm o , por t o d o s o s p r o p s ito s p r tico s, esta v a
t e r m in a d o ; o s c i n c o m i n u t o s p e l o s q u a is o p r e g a d o r
c o n t i n u o u f a l a n d o f o r a m u m a p e r d a to ta l d e t e m p o
-

p e l o m e n o s para a m a i o r i a d e n s .. .. eu p e n s a

v a . . . ' C o m o e l e p d e ? c o m o ele, d e t o d a s as p e s
s o a s , p d e ? ' P o r q u e e u c o n h e c i a a p r p r ia c a s a d o
p r e g a d o r m u i t o b e m . N a v e r d a d e , eu e s t i v e r a a l
m o a n d o l n a q u e l e m e s m o d ia , f o r m a n d o o q u i n
teto c o m o V ig rio , su a e s p o s a , o f ilh o (d a F ora
A r e a R e a l ) e a f i l h a ( d o S e r v i o T e rr ito ria l A u x i
lia r) q u e e s t a v a m d e f r i a s .

Lewis expe a conversa para ns; O pai, o vigrio, interrom pia os outros
membros da sua famlia; os filhos protestavam que ele no sabia o que estava
falando e eles tinham a lgica e os fatos do seu lado. O pai irrita-se; a me e
(oh, abenoado m ovimento da rainha do lar!) 'fe rid a - faz-se pattica por
tudo o que merecedora. A filha se torna irnica. O pai e o filho, ignorando-se
de form a elaborada, comeam a conversar comigo. O grupo do almoo esta
em runas . E isso tudo apenas horas antes da dissertao sobre o romantisrm
da vida familiar. Lewis faz um comentrio sobre o episdio todo;
E l e [o p a i, o p r e g a d o r ] c o n t i n u a f a l a n d o c o m o
s e la r f o s s e u m a p a n a c i a , u m e n c a n t o m g i c o
q u e , d e si m e s m o , e s t a v a o b r i g a d o a p r o d u z i r f e l i
c id a d e e v irtu d e. O p r o b le m a n o q ue e le n o
f o s s e sin c e r o , m as sim um to lo . E le n o est f a
l a n d o a p a rtir d e s u a p r p r ia e x p e r i n c i a d e v i d a
fa m ilia r d e j e it o a lg u m : e le e s t a u to m a tic a m e n te
re p r o d u z in d o u m a tra d i o s e n tim e n ta l - e a c o n
t e c e q u e e s s a u m a t r a d i o f a l s a . E s s a a ra
z o p e l a q u a l a c o n g r e g a o p a r o u d e o o u v ir . S e
o s p r o fesso r es cr ist o s d ese ja m ch am ar o s c r is
t o s d e v o l t a v i d a e m f a m l i a - e e u c r e i o q u e as
p e s s o a s d e v a m ser ch a m a d a s de v o lta a e la - e le s
p r e c i s a m , e m p r i m e i r o lu gar, parar d e d i z e r m e n t i

ue a

o rte

nos

e p a r e

167

ras s o b r e a v i d a f a m i l i a r e s u b s t i t u - l a s p o r e n s i
n o s re a lista s. T a lv e z o s p r in c p io s fu n d a m e n ta is
se ria m a lg o c o m o iss o . D e s d e a Q u e d a , n e n h u m a
o r g a n iz a o ou q u a lq u e r m o d o d e v id a te m a te n
d n c i a n a tu r a l d e f a z e r o q u e c e r t o . N a I d a d e
M d ia , a lg u m a s p e sso a s p en sa v a m q ue se u n ic a
m e n t e e n t r a s s e m p a ra u m a o r d e m r e l i g i o s a , s e
en co n tra r ia m a u to m a tic a m e n te t o r n a n d o -s e s a n
tas e f e liz e s : to d a a literatura n a tiv a d o p e r o d o
e c o a c o m a e x p o s i o d e s s e e r ro f a t a l. N o s c u l o
19, a lg u m a s p e s s o a s p e n s a v a m q u e a v id a f a m il i
ar m o n o g m i c a o s f a z i a s a n t o s e f e l i z e s .

Afinal, a famlia uma comunidade de pecadores e no comunica poderes


mgicos, inatos, de aperfeioamento moral. "Mas ela o lugar onde h amor
incondicional', o pregador tagarelou. Lewis responde, Eu no penso que
esse aspecto da afeio seja observado de perto, o suficiente, pela m aioria
dos moralistas populares. A avidez em ser amado algo temvel. Alguns dos
que dizem (e quase com orgulho) que vivem por amor chegam, finalmente, a
viver em ressentim ento incessante. Afinal, se a necessidade de ser amado
nosso dolo, quem ser nosso sumo sacerdote para essa religio? Livros de
cura cristos falam sobre sermos clices de amor que precisam ser enchidos,
mas esse no o tipo de linguagem bastante perigosa que Lewis est m os
trando aqui? Um lar cristo pode se tornar um lugar profundamente defeituo
so onde h demandas no realistas por amor, obedincia, respeito e sinceri
dade de pecadores iguais, omo Lewis conclui, No h lugar algum deste
lado do cu onde um a pessoa possa seguram ente colocar as rdeas no pes
coo do cavalo . Estaremos sempre lutando com nossos prprios pecados e
os dos outros, especialm ente os pecados daqueles com quem entram os em
contato diariam ente e at mesmo de hora em hora.
Conseqentemente, o lar essencial, mas no a panacia para os infort
nios da sociedade secular. H muitas famlias demasiadamente rgidas, morais e
tradicionais cujo ambiente simplesmente insustentvel e no-saudvel. Es
cola em casa , para algumas fam lias, pode, na verdade, contribuir para um
dano psicolgico e social enquanto pode ser uma educao amplamente supe
rior para outras. Mas devemos ter o cuidado de localizar o pecado nas institui
es seculares e de no deificar o lar, uma instituio da criao, no da reden
o. Quando vemos o lar com o realismo que a nossa doutrina bblica do peca
do demanda, ele pode se tornar um lugar onde at mesmo pecadores como ns

168

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

mesmos podemos achar uma rede de relacionamentos pactuais e contribuir para


a comunidade humana no seu nvel mais local.
Pelos padres do stimo mandamento, nenhum de ns pode se manter em
p. Fantasiar sobre um corpo que se v na praia; ignorar o cnjuge ou negarlhe nossa simpatia e devoo totais; usar um namorado ou namorada como um
objeto em vez de uma p e sso a -to d o s ns queremos nos justificar com defini
es clnicas e tcnicas, mas pelos padres de nosso Senhor, nenhum de ns
passa no teste. Naturalmente, h leitores que podem, de fato, ter se envolvido
no ato fsico do adultrio ou podem at mesmo estar vivendo em relacionamen
tos pecam inosos ou em uma srie de relacionamentos. Temos a tendncia de
pensar, parte por causa da im portncia que Deus atou aos relacionam entos
sexuais na criao, conhecimento gravado na nossa conscincia, que os peca
dos sexuais so, de algum a form a, im perdoveis, pecados realm ente
indesculpveis. Porm, embora o dano causado nos relacionamentos - que a
medida da grandeza de um pecado - seja mais severo nas transgresses sexu
ais, Deus sempre tem mais graa do que ns temos pecado (Romanos 5.20).
Lloyd-Jones nos oferece uma concluso adequada:
B a s e a d o no E v a n g e lh o e no in teresse da v e r
d a d e , s o u f o r a d o a d i z e r is to : N e m m e s m o o a d u l
tr io um p e c a d o im p e r d o v e l. E u m p e c a d o ter
r v e l , m a s D e u s p r o b e q u e h a ja a l g u m q u e s i n t a
q u e seu p eca d o est a lm do am or de D e u s e de
seu r e in o p or c a u s a d o a d u ltr io . N o ; se v o c se
arrepende verd ad eiram en te e p erceb e a en o rm i
d a d e d e seu p e c a d o e se lan a so b re o am or, m i
se ric rd ia e graa se m lim ites d e D e u s, v o c p o d e
ser p e r d o a d o e lh e a s s e g u r o d o p erd o . M a s o u a
as p a la v ra s de n o s s o a b e n o a d o S en hor: V e
n o p e q u e s m a i s .97

97 Lloyd-Jones, Sermon on lhe M ount , 261.

CAPTULO NOVE

CONFIANDO NA PROVISO DE DEUS


No fu rtars
Nos primeiros quatro mandamentos, chamados de a Primeira Tbua da Lei.
nossa obrigao para com Deus explicada. Devemos honrar seu nome, de
fender a sua adorao e proclamar seu evangelho. Porm, como o sumrio de
nosso Senhor prov, nossa obrigao para com Deus e nossa obrigao para
com o prximo esto atadas numa obrigao comum: Respondeu-lhe Jesus:
Amars o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, de toda a tua alm a e de
todo o teu entendimento. Este o grande e primeiro mandamento. O segundo,
sem elhante a este, : Amars o teu prxim o como a ti mesmo. Destes dois
m andam entos dependem toda a Lei e os Profetas (M ateus 22.37-40).
Quando usamos o nome de Deus de forma imprpria ou negamos a honra
devida a ele, quando nos movemos da adorao centrada em Deus para o
entretenimento centrado no homem, ou quando falhamos em proclamar todo o
evangelho, roubamos de Deus o que pertence somente a ele. Mas porque seres
humanos so criados sua santa imagem, o princpio de dar a Deus o que lhe
devido transportado para o nosso prximo. Como Calvino mostrou, devemos
retido e justia ao nosso prximo em nossos relacionamentos, mesmo se ele ou
ela for um inimigo, pela virtude da imagem divina que cada pessoa carrega.98
Alm disso, cada mandamento que governa nossos relacionamentos com o
nosso prxim o designa a sua proteo. Do ponto de vista bblico, a nfase
recai nas responsabilidades no lugar da obsesso moderna sobre os direitos.
No mundo de hoje, cada grupo de interesse especial compete por seus direitos,
mesmo se os direitos de um grupo ameaam a comunidade ou outros grupos.
interessante ler as observaes de Henry Grunwald na revista Time, sobre
a n o ssa n e ce ssid a d e de um novo clim a p sic o l g ic o b asead o nas
responsabilidades em vez de nos direitos. Grunwald faz essas sugestes num
artigo sobre a vida no ano 2000 e a necessidade de uma restaurao da f.99
Os Dez M andamentos enfatizam o que cada um de ns deve ao seu prximo,
no o que cada um de ns tem o direito de esperar dele. Assim, quando Deus
ordena honrar aos pais e a toda autoridade, assim como no que concerne queles
que tm incumbncia sobre ns, ele est protegendo o valor da autoridade.
1,8 J o o C a l v i n o ,

Time, 3 0

Institutos da Religio Crist,

d e m a r o d e 1992, 74.

3 .7 .6 .

170

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

Sem um a cadeia de comando, comeando com a instituio da famlia, no


pode haver ordem. Portanto, como C .S . Lewis apontou, a alternativa para a
regra no a liberdade mas a tirania inconstitucional (e freqentem ente
inconsciente) do membro mais egosta da fam lia.100 O mesmo, naturalmente,
pode ser dito de todas as instituies sociais.
A proibio do assassinato defende o valor da vida humana; Deus probe o
adultrio para proteger o valor do casamento e da famlia; e. aqui. o decreto
contra o roubo requer de ns o respeito pelo direito do prximo propriedade
privada.

BASE DESSE MANDAMENTO


Direito Propriedade Privada
A proibio do roubo pressupe o direito propriedade privada. Se crime
tom ar algo que pertence a outra pessoa, ento, certamente, ap arte ofendida
tem o direito de possuir aquilo que lhe foi ilegalmente tirado. Contudo, no
somos deixados s inferncias com relao a isso. A Bblia sustenta especifica
mente o caso da propriedade privada como um direito arraigado na criao,
no na benevolncia de outros, incluindo o Estado.
Em xodo 22, onde tem os a aplicao dos Dez M andam entos aos
relacionam entos sociais, a discusso da propriedade privada ocupa um lugar
proeminente:
S e a l g u m fu r ta r b o i o u o v e l h a e o a b a t e r o u
v en d er, por um boi pagar c in c o b o is. e quatro
o v e lh a s por u m a o v elh a .
S e um ladro fo r a c h a d o a rr o m b a n d o u m a c a s a
e, s e n d o fe r id o , m orrer, q u e m o feriu n o ser
cu lp a d o do san gu e.
S e , p o r m , j h a v i a s o l q u a n d o tal s e d e u , q u e m
o feriu se r c u lp a d o d o sa n g u e ; n e ste c a s o , o
la d r o fa r r e s t i t u i o t o t a l . S e n o t i v e r c o m q u e
p a g a r , s e r v e n d i d o p o r s e u f u r to .
S e a q u ilo q u e rou b ou for a ch a d o v iv o em seu
p o d e r , s e j a b o i , j u m e n t o o u o v e l h a , p a g a r o d o b r o .

1011C. S. Lewis, God in the Dock (Grand Rapids: Eerdmans, 1957), 286.

o n f ia n d o

n a

r o v is o

de

eu s

171

S e a lg u m fiz e r p astar o se u a n im a l n u m c a m
p o o u n u m a v i n h a e o la r g a r p a ra c o m e r e m c a m
po de ou trem , pagar c o m o m elh o r do seu p r
p r io c a m p o e o m e l h o r d a s u a p r p r i a v i n h a .
S e ir r o m p e r f o g o , e p e g a r n o s e s p i n h e i r o s , e
d estru ir as m e d a s d e c e r e a is , o u a m e s s e , ou o
cam po,

a q u e le

que

acendeu

o fogo

pagar

to ta lm en te o q u eim a d o .
S e a lg u m der ao seu p r x im o d in h e ir o ou
o b je to s a guardar, e is s o fo r fu rta d o q u e le q u e o
r e c e b e u , s e f o r a c h a d o o la d r o , e s t e p a g a r o
dobro.
S e o lad ro n o fo r a c h a d o , e n t o , o d o n o da
ca sa ser le v a d o perante os j u iz e s , a ver se no
m eteu a m o n os b en s d o p r x im o .
E m to d o n e g c io fra u d u lo so , se ja a resp eito de
b oi, ou d e j u m e n t o , ou d e o v e lh a s , o u d e ro u p a s,
ou de q u a lq u e r c o i s a p erd id a , d e q u e u m a d as
p a r t e s d iz: E s t a a c o i s a , a c a u s a d e a m b a s a s
partes se levar p eran te o s j u iz e s ; a q u e le a q u e m
os ju iz e s condenarem

pagar o d ob ro ao seu

p r x im o , (vv. 1-9 )

Em bora devamos lembrar que a lei civil (a aplicao caso-lei dos Dez
M andamentos aos assuntos judiciais e polticos) foi um aspecto da teocracia
judaica e expirou (juntamente com as cerimnias) com a passagem da teocracia,
podem os, todavia, aprender bastante sobre o valor que Deus coloca sobre a
propriedade privada.
Em primeiro lugar, h o caso do roubo direto. O princpio da restituio no
meramente olho por olho, uma vez que o ladro deve pagar no apenas um
boi por um boi, mas tambm por um boi pagar cinco bois, e quatro ovelhas
por uma ovelha se o boi ou ovelha roubados tiverem sido abatidos ou vendi
dos. Assim, essas so aplicaes para uma situao especfica - uma teocracia
que era principalmente agrria e rural. Fazendeiros e rancheiros, e todos das
muitas pessoas que empregavam, dependiam dos seus animais para a prpria
sobrevivncia. O que dinheiro, aes e contratos, investimentos no mercado,
cadernetas de poupana e Previdncia Social so para a sociedade norte-ame
ricana moderna, os animais e a agricultura eram para o Antigo Oriente Prxi

172

A L ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

mo. No havia contas para aposentadoria e nem poltica de seguro com as


quais uma pessoa poderia contar em caso de roubo. Consequentemente, rou
bar a propriedade de uma pessoa era ameaar a vida da vtim a e daqueles que
dependiam dela para o sustento. Portanto, o ladro no devia apenas a justia
distributive/ (um boi por um boi, uma ovelha por uma ovelha), mas tambm a
justia punitiva. O ladro deveria pagar caro por sua violao ao direito
propriedade privada de seu prximo. Se o ladro no tivesse recursos para tal
reembolso, ele se tornava um empregado involuntrio da vtima - um escravo
devedor, at que fizesse a restituio total.
O princpio envolvido aqui instrutivo para ns. No nosso sistema moderno,
raram ente a justia satisfatria para a vtima. Isto devido, pelo menos em
parte, ao fato de que perdemos o carter relacionai da justia. A Bblia coman
da a justia entre vizinhos, no m eram ente a satisfao das reivindicaes
econmicas. A justia bblica buscava colocar a vtima e o criminoso prximos
um do outro, face a face, para que o relacionam ento pudesse ser restaurado.
Isso no o mesmo que dizer que as duas partes deviam fazer as pazes , ou
tornarem-se amigas. No era uma poltica sentimental viva e deixe viver . A
meta era restabelecer relacionamentos quebrados na sociedade.
Imagine um ladro arrombando sua casa, roubando seus principais utenslios.
Se isso acontecesse noite e voc realmente cresse que sua vida e a de sua
famlia estavam sendo imediatamente ameaadas, e se no processo de confron
tao voc matasse o ladro, voc no poderia ser culpado de derramamento
de sangue. No entanto, se o incidente acontecesse em plena luz do dia, em que
voc tivesse em pleno poder do seu senso, a alegao da autodefesa no se
aplicaria, uma vez que a vida um valor maior do que a propriedade. Voc seria
culpado de assassinato (v. 2). A vida um preo muito alto para se pagar por
roubo. Portanto, a lei protegia tanto a vtima do roubo como a vida do ladro.
M as nem toda perda de propriedade devida ao roubo direto. Um incn
dio, por exemplo, culposo ou por negligncia, poderia destruir a propriedade
e os anim ais de um a pessoa. N este caso, a pessoa que com eou o incndio
deveria fazer restituio, com o pressuposto, novam ente, de que se no pu
desse fazer a restituio imediatamente, se tornaria um devedor da vtim a at
que o reembolso fosse feito. No sistema de hoje. freqentemente o pagam en
to feito aos advogados e s com panhias de seguro no lugar das vtim as,
removendo as partes envolvidas no processo e deixando a impresso de que
a justia no foi realmente servida.
O princpio envolvido aqui deve nos fazer repensar em algumas de nossas
abordagens legais e tentar aproximar as partes envolvidas, o que dar um sen

o n f ia n d o

n a

r o v is o

d e

eu s

173

tido de satisfao vtim a assim como ao criminoso. O ladro tam bm deve


sentir, no final do dia, que ele fez a restituio, para que possa prosseguir com
sua vida. E deve haver alguma conexo tica entre violar os direitos de outra
pessoa e a punio infligida. Afinal, o ladro no deve satisfao ao Estado,
mas parte lesada. O Estado no existe para preservar seus prprios direitos
ou autoridade, mas para usar sua autoridade a fim de forar a justia em bene
fcio das partes envolvidas.
D essa forma, o prim eiro princpio que esse mandam ento requer contra o
roubo o valor da propriedade privada. Ningum tem o direito de invadir a
propriedade de outra pessoa, usar ou remover as posses de outra pessoa sem
permisso ou, de qualquer outra forma, negar os direitos dos outros vida,
liberdade ou propriedade. Deus nos deu mais do que merecemos, mesmo se
isso no passar do po nosso de cada dia . Sua graa comum nos empresta o
prprio flego que usamos para am aldio-lo, para reclam ar de suas provi
ses, e para gozar o fruto de nosso trabalho, crentes ou incrdulos. Conseqentemente, violar o direito do nosso prximo privacidade e propriedade
roubar no apenas dele, mas de Deus de quem so essas ddivas.

Princpio da Mordomia
A proibio contra o roubo repousa no apenas no valor da propriedade
privada, mas tambm no princpio da soberania de Deus sobre tudo o que ele
criou. Isso significa, naturalmente, que nossa posse nunca final, mas deriva
da da permisso bondosa de Deus.
No incio, Deus colocou Ado sobre o mundo criado, no como um tirano
mas como um mordomo. Ado no recebeu o Paraso em algum sentido de
posse final. Devemos lembrar que isso aconteceu num estado de inocncia e,
se o pecado no tivesse entrado no mundo, no haveria necessidade de prote
ger direitos ou marcar os limites da propriedade. No haveria algo como pro
teger a propriedade privada. S num mundo perfeito o coletivismo seria poss
vel, em que cada pessoa trabalharia em conjunto exclusivamente para a glria
de Deus e para o bem comum. No entanto, o pecado precisava da delimitao
de fronteiras e da instituio do governo civil para preservar o vizinho do rou
bo, vandalismo e violao.
Tomou, pois, o SENHOR Deus ao homem e o colocou no jardim do den
para o cultivar e o guardar" (Gnesis 2.15, itlico adicionado). Tornou-se
um passatempo preferido de muitos ambientalistas culpar o tesmo clssico pela
explorao da terra e, em particular, o mandato cultural que Deus deu a Ado
de dominar sobre os peixes do mar, sobre as aves dos cus, sobre os animais

174

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

dom sticos, sobre toda a terra e sobre todos os rpteis que rastejam pela te r
ra (1.26). Deus tambm mandou que Ado fosse fecundo, multiplicai-vos,
enchei a te rra e sujeitai-a (v. 28). Isso no justifica a explorao hum ana da
criao? Pelo contrrio. A meta do reinado humano sobre a criao "cultivar
e guardar . (2.15). Embora a vida animal e vegetal estejam disposio huma
na, o hom em deve preservar a integridade da criao sobre a qual Deus o
colocou. O propsito do seu domnio subjugar e governar a ordem criada da
mesm a forma que um pai cultiva a obedincia de uma criana - cuidando dos
melhores interesses dela.
Essa inteno se estende por todo o A ntigo Testam ento. A prpria terra
deve receber um descanso do seu trabalho, e Deus im pressionou Jonas com
seu interesse pela salvao de Nnive porque e no hei de eu ter compaixo
da grande cidade de Nnive, em que h mais de cento e vinte mil pessoas, que
no sabem discernir entre a mo direita e a mo esquerda, e tam bm muitos
anim ais? (Jonas 4.11). Uma pessoa deve ajudar um burro prostrado sob sua
carga, mesmo se este pertencer a um inimigo (xodo 23.5); o descanso do
sbado tam bm deve ser perm itido aos anim ais (v. 12); o boi no deve ser
a m o rd a a d o p ara que no com a um pouco do m ilh o que d e b u lh a
(D euteronm io 25.4); e Provrbios 12.10 declara que O justo atenta para
a vida dos seus animais .
Em Osias 4, Deus inclui em suas acusaes contra Israel a poluio das
guas a ponto de os peixes estarem morrendo. N a verdade, historiadores se
culares, como Keith Thomas, de Oxford, descrevem aqueles que consideram
seriam ente a tradio bblica como sendo tambm os que tm um interesse
especial pelo mundo natural e sentem responsabilidade em relao a ele. Thomas
observa o que o ministro presbiteriano John Flavel escreveu sobre um cavalo
fatigado em 1669,
O q u e f e z e s t a c r ia t u r a p a ra q u e f o s s e a s s i m
e s p a n c a d a , ferid a e e x te n u a d a por m im ? Ela um a
c r ia t u r a c o m o eu .

Na verdade, Thomas argumenta que os puritanos tinham uma viso muito


maior da criao e do ambiente que seus contemporneos mais seculares, como
Thomas Hobbes. Havia uma nova nfase sobre jardins em vez de mosteiros:
N a literatura ps-Reform a, o jardim interno era um smbolo de repouso e
harmonia. Suas flores e rvores eram emblemas de verdades espirituais, seus
caminhos e prgulas um tipo de mosteiro ao ar livre. O jardim, assim, tornou-se

o n f ia n d o

n a

r o v is o

de

eus

175

o lugar aceito para reflexo espiritual na vida no menos que na literatura . Por
exemplo, Roger Crabb escreveu. Quando estava em meu jardim terreno ca
vando com um a p, vi o Paraso de Deus. o lugar de onde meu pai Ado foi
expulso.101 Calvino escreve sobre esse domnio dado ao homem, que
a c u st d ia d o ja rd im foi dada em r e s p o n s a b ili
d a d e a A d o . p a ra m o s t r a r q u e n s p o s s u m o s a s
c o isa s que D e u s c o n fia s n o ssa s m o s, sob a c o n
d i o de n o s co n ten ta r m o s c o m um u so frugal e
m od erad o d ela s e cu id a rm o s do que p erm a n ece.
Q u e a q u e l e q u e p o s s u i u m c a m p o , p a r t ilh e d e s e u s
f r u t o s a n u a i s p a ra q u e o s o l o n o s o f r a d a n o p o r
n e g l i g n c i a ; m a s q u e e l e p o s s a e s f o r a r - s e p a ra
p a s s - l o p a ra a p o s t e r i d a d e a s s i m c o m o o r e c e
b eu , ou a in d a m a is b em c u ltiv a d o . Q u e e le p o s s a
a lim e n ta r-se d e se u s fru tos d e m o d o q u e n o o
d is s ip e por lu x o , n em o e s tr a g u e ou arruine por
n eg lig n c ia . A lm d isso , q ue es sa e c o n o m ia e es sa
d ilig n c ia c o m re sp e ito s b oas c o is a s q u e D e u s
n os tem d ad o a gozar, p o ssa m flo r e sc e r entre ns;
q u e c a d a u m d e n s c o n s i d e r e a si m e s m o c o m o
um m o rd o m o d e D e u s em todas as c o is a s que p o s
su m o s. Ento, no n os c o n d u z ir e m o s d e form a
d is s o lu ta n em corru pta por a b u sa r m o s das c o is a s
q u e D e u s r e q u e r q u e p r e s e r v e m o s . 102

Thomas observa que Calvino seguiu ambas as idias bblicas: o senhorio


humano sobre o restante da criao e a mordomia. Quando Deus colocou os
animais em sujeio a ns, explicou, ele o fez com a condio de que cui
dssemos deles gentilmente. Na verdade, Deus no permitir que abusemos
dos animais alm da medida, escreveu o reformador, mas sim que os alimen
temos e cuidemos deles . E se um homem diz, Eu no me importo com ele
porque apenas um animal bruto, respondo novamente, Sim, mas uma cri
atura de D eus. 103
Ii*l

Citado em Keith Thomas, Man and the Natural World (Nova York: Pantheon, 1983), 237.
102 Calvino, Commentary on Genesis 2.
103 Thomas, Man and the Natural World, 154.

176

A L ei da P erfeita L iberdade

Embora os puritanos no fossem contra a caa esportiva, insistiam que de


via haver moderao, a fim de prevenir o desperdcio e a administrao incom
petente dos recursos naturais; e violncia por violncia, como a tortura de
ursosN1 e a briga de galos, eles declararam como ilegais na nao.
Embora nosso registro da mordomia da natureza possa estar deficiente neste
sculo, a acusao freqentemente feita pelos ambientalistas modernos contra
as supostas influncias negativas do Cristianismo no pode ser mantido. Falhar
em nossa mordomia ou em nossa obrigao para com o prximo ou em nossa
obrigao para com Deus em defesa de nosso ambiente, roubar de Deus, de
ns m esm os, uns dos outros e das futuras geraes.
E. Calvin B eisner no estava longe da m arca quando escreveu, 'Os
discernim entos de Calvino quanto ao ensino da Escritura sobre m ordom ia
tornaram-se elementos-chave na transformao do mundo ocidental, capaci
tando-o a tornar-se mais produtivo - e, assim, aliviando a pobreza de forma
mais completa - do que qualquer outra civilizao na Histria. Construir e con
servar uma herana para os descendentes, uma idia que Calvino enfatizou, era
particularmente importante.IW
Deus lembra repetidamente os israelitas de que eles no possuem realmente
nada at onde ele saiba, muito embora haja um princpio prximo-a-prximo.
Quando seguiam seus prprios textos, os judeus tinham um senso profundo,
em contraste agudo com seus vizinhos pagos, de que toda a terra pertencia a
Deus e que eles eram meramente guardies. Essa mordomia aplicava-se tanto
aos hom ens quanto s criaturas. No final de cada sete anos, todos os dbitos
eram cancelados. Isso para que entre ti no haja pobre (Deuteronmio 15.1
4). Novamente, ento, emerge a prioridade da vida sobre a propriedade. M as,
algum pode objetar, voc acaba de explicar a im portncia da propriedade
privada e da posse, e agora est se contradizendo: Se os dbitos so cancelados
antes de serem pagos, isso no roubo? E aqui, novamente, Deus interrompe
com este segundo princpio: sua prpria soberania sobre toda propriedade.
Entrar em dbito sem inteno de pagar estritam ente proibido, porm um
israelita no deve ser um escravo na terra que Deus deu a todo o seu povo.
Novamente, no entanto, devemos ver o propsito das leis civis e cerimoni
ais. Essas leis no foram dadas como m andam entos civis absolutos para as
dem ocracias modernas, mas nao de Israel como uma teocracia. Seu pro
psito no era apenas organizar a vida civil, mas apontar para os grandes temas
redentores que prenunciavam . A ssim como no deveria haver escravos
NT Bearbaiting-, antigo esporte que consistia em instigar ces contra um urso acorrentado.
I,ME. Calvin Beisner, Prosperity and Poverty (Westchester, 111.: Crossway, 1988), 23 5 n 36.

o n f ia n d o

na P

r o v is o

dh

eu s

177

na Terra Prometida, assim tambm. Paulo instrui os crentes, no recebestes o


esprito de escravido, para viverdes, outra vez, atemorizados, mas recebestes
o esprito de adoo, baseados no qual clamamos: Aba, Pai (Romanos 8.15).
No somos escravos, mas co-herdeiros da Terra Prom etida com Cristo (vv.
16-17). Nossos dbitos foram cancelados; estamos vivendo na terra, assen
tados nos lugares celestiais em Cristo Jesus (Efsios 2.6).
Embora no devamos considerar a legislao civil como tendo sido dirigida
s naes alm do Israel antigo, podem os aprender no s com o seu uso
teolgico, mas tambm com as suas implicaes morais. O princpio dessas leis
que Deus possui a terra e tudo o que cresce, vive, se move e trabalha nela.
Ele no considerar inocente aquele que. levantando-se acima dele, governa
como tirano em vez de guardio.

COMO ESSE MANDAMENTO VIOLADO?


Com esses dois princpios governando nossa discusso do oitavo m anda
mento, quais so alguns dos modos pelos quais o violamos hoje?
Em seu Catecismo Maior , Lutero comenta que esse mandamento violado
quando tiramos vantagem de nosso prximo em qualquer tipo de tratado que
resulte em perda para ele . Em outras palavras, uma pessoa furta no s
quando rouba o cofre de um homem ou sua carteira, mas tambm quando tira
vantagem de seu prxim o no mercado, na mercearia, no aougue, na adega,
nas oficinas e, resum indo, em todo lugar onde haja negociao e dinheiro
trocado por bens ou trabalho . Lutero inclui aqueles que agem de forma bruta
e nunca conhecem mtodos suficientes para sobrecarregar as pessoas, porm
so descuidados e no confiveis em seu trabalho . Lutero lam entava, Se
olharmos para a humanidade em todas as suas condies, nada h alm de um
estbulo enorme cheio de grandes ladres. Esses homens so cham ados de
cavalheiros trapaceiros ou grandes operadores. Longe de serem gatunos e la
rpios que roubam cofres, eles sentam-se em seus escritrios e so chamados
de grandes senhores e cidados honrados e bons mas, com uma grande mostra
de legalidade, eles roubam e furtam .
Mas essa condio geral de grande roubo no a ocupao apenas do alto e
poderoso. At mesmo artesos e pessoas que contratamos para vrios servios

178

A L ei da P erfeita L iberdade
a g e m c o m o se f o s s e s e n h o r e s sob re as p o s s e s
d o s ou tro s e au to riza d o s a fa zer tu d o o q u e d e
m a n d a m . A p e n a s d e ix e - o s c o n tin u a r o u sa d a m e n te
a e s p o lia r as p e s s o a s tan to q u a n to p u d er em .... A
m e s m a s o r t e ir a l c a n a r a q u e l e s q u e t r a n s f o r
m a m o m e r c a d o p b l i c o l iv r e n u m p o o d e i m u n d c ie e e s c o n d e r ij o d e la d r e s. O s p o b r es s o d efra u d a d o s d ia ria m e n te. N o v a s ca r g a s e a lto s p re
o s s o im p o sto s. T o d o s ab u sa m d o m erca d o em
se u p r p rio m o d o in te n c io n a l, p r e s u n o s o e arro
g a n te c o m o se f o s s e seu d ire ito e p r iv il g io v e n
d e r s e u s b e n s t o c a r o s q u a n t o lh e a g r a d a s e m
u m a p a la v ra d e crtica .
N a tra d i o d o s p ro feta s b b lic o s . L u tero a d i
c i o n a , "D e v e m o s t o l e r a r a q u e l e s d e v o c s q u e n o s
d e s p r e z a m , e n g a n a m , r o u b a m e f u r t a m .. .. M a s t o
m e m c u id a d o c o m o m o d o c o m o v o c s lid a m c o m
o p o b r e, d o s q u a is h m u ito s a g o r a . Para e s s e
fim , o g o v e r n o c iv il d e v e fa ze r tu d o d en tro d o seu
p o d e r l e g t i m o p a ra e s t a b e l e c e r e m a n t e r a o r
d e m e m t o d a s as re a s d e n e g c i o e c o m r c i o a
fim d e q u e o p obre n o v e n h a a ser so b r e c a r r e g a
do e o p rim id o .

Similarmente, o Catecismo de Heidelberg sumaria a interpretao evang


lica desse mandamento:

D e u s p r o b e n o s o m e n t e o furto e o ro u b o ,
q ue as a u to r id a d e s c iv is p u n em , m as c la s s if ic a
ta m b m c o m o rou b o to d o s o s a rtifc io s e e s q u e
m as m p io s , p e lo s q u a is p ro c u r a m o s n o s a p ro
p ria r , d o s b e n s d o n o s s o p r x i m o , s e j a p e l a f o r
a ou so b p r e te x to de d ire ito , ta is c o m o fa ls o s
p e s o s e m e d id a s , a n n c io s ou m e r c a d o r ia s e n
g a n o s a s , d in h e ir o f a ls o , j u r o s e x o r b i t a n t e s , ou
q u a isq u er o u tro s m e io s ilc ito s . P ro b e ta m b m
a c o b i a , bem c o m o o m au u so e o d esp er d c io
dos seus dons.

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de

eu s

179

Toquemos, ento, nos vrios modos pelos quais violamos o oitavo m anda
mento, certamente da mesma forma hoje como em qualquer outra era desde a
Queda.

Roubo Direto
Freqentem ente condescendem os conosco mesmos dizendo que no so
mos ladres, uma vez que nunca arrombamos a casa de outra pessoa ou
deliberadamente conspiramos de forma ilegal. Porm, engajamo-nos at m es
mo em roubo direto de vrias formas.
Em primeiro lugar, pela fraude. Nunca me esquecerei de uma lio que meu
pai me ensinou quando eu tinha 11 anos de idade. Eu havia concordado em
limpar a propriedade de um vizinho do lixo acumulado e da madeira empilhada
que havia sido espalhada de um canto do lote a outro. Durante o primeiro dia,
esse vizinho assistiu a cada movimento meu e procurava cada oportunidade
para criticar meu trabalho. Exasperado, me retirei do emprego no segundo dia.
'Se o senhor no gosta do que estou fazendo, Mr. Hanson, pode procurar
outra pessoa!, eu disse diretamente. Ao voltar para casa, esperando encontrar
alguma simpatia para o meu protesto, me achei sendo mandado de volta para
pedir desculpas e terminar o trabalho. Voc no tem o direito de retirar-se do
trabalho desse jeito, disse meu pai com severidade. Voc fez um trato e ele j
lhe pagou por seu trabalho. Eu lhe devolvo o dinheiro, repliquei, mas meu
pai estava firme neste negcio de um trato um trato e disse, Filho, no
importa o quo difcil ele seja - voc responsvel pelo seu trabalho , no pela
atitude dele. Relutantemente, voltei ao lote de nosso vizinho, agora algo pare
cido com a volta voluntria de um fugitivo para a priso. Mr. Hanson estava to
difcil como sempre, mas eu terminei o trabalho e fui recompensado com um
senso de ter feito a coisa certa.
Eu gostaria de poder dizer que, atravs dos anos, tenho seguido o conse
lho de meu pai como estritamente dado, mas isto o que Deus requer de ns:
que cum pram os nossas obrigaes, sejamos fiis aos nossos contratos, p a
guem os nossos dbitos e honrem os nossa palavra. Q ualquer coisa aqum
disso fraude, indiferentemente do quanto pensamos que a outra parte m e
rece o que devemos.
Isso levanta a questo do dbito em cartes de crdito. A gerao psguerra era enormemente produtiva. O trabalhador mdio era mais econmico
que consumidor; o lazer era mais simples, devido em parte a uma tecnologia
inferior; e a nfase era dada ao trabalho no lugar da diverso. O trabalho tinha
significado em si e de si mesmo, no apenas como um meio de obter dinheiro

180

A L ei da P erfeita L iberdade

para gastar em lazer. O crdito era visto como um mal necessrio e era consi
derado um a extenso do nome e do carter da pessoa. Ter crdito pobre era
ter um nome pobre. Hoje, no despertar do partido dos cartes de crdito dos
anos 80, viver alm dos prprios recursos tem-se tornado elegante. Os novos
ricos so distinguidos das velhas famlias endinheiradas pela sua ostentao e
exibio colorida do status recm-adquirido.
M as para viver alm dos prprios recursos, um a pessoa deve realm ente
debitar itens pelos quais no espera pagar. Oh, com certeza, h a percepo de
que a com panhia no vai permitir que a conta se prolongue para sempre, mas
desfrutaremos dela agora e nos preocuparemos mais tarde. Isso, tambm, um
tipo de roubo. O credor presume que quando debitamos algo, pretendem os
pagar o dbito; mas se essa responsabilidade no assumida pelo devedor, h
um a quebra de contrato - fraude, ou, se voc desejar, roubo. No o nosso
dinheiro ganho com suor que realmente pagou o item, mas o dinheiro emprestado
a ns pelo credor. Esquivarmo-nos de nossos emprstimos, naturalmente, no
significa apenas que falhamos em pagar o item, mas estamos requerendo que
outra pessoa pague por ele.
O assunto do dbito difcil e com plicado, e como o Antigo Testamento
fez provises para os devedores assegurarem um futuro decente, ento no
devemos buscar escravizar para sempre aqueles que, por uma razo ou outra,
tm sido incapazes de cumprir suas obrigaes. Afinal, nem todo dbito no
resolvido um a questo de roubo. Algumas vezes devido a tragdias (como
catstrofes mdicas), a ignorncia (bens mal administrados), ou a circunstncias
inesperadas (perda de um em prego e rendim ento). Mas essencial que
observem os a obrigao econm ica que tem os para preservar os relaciona
mentos justos com nosso prximo, mesmo se eles nos parecem ser corporaes
impessoais, desinteressadas.
Tambm podemos defraudar nosso prxim o por meio de vendas injustas.
Cobrar mais do que um produto vale tem sido considerado roubo na tradio
crist. Porm, parecemos pensar que um preo justo aquele que o mercado
permite. Se, por exemplo, o estoque escasso para um item particular e a de
manda alta, no h dificuldade moral em cobrar mais caro. Isso simplesmen
te um bom negcio, ouvimos nos dias de hoje - at mesmo de cristos. Con
tudo, o que pode ser legal - e at mesmo sancionado pelas teorias econmicas
reinantes do dia - no necessariamente justo e correto pelos padres bblicos.
Recentemente assisti a uma exibio na televiso de uma grande cadeia va
rejista conhecida por sua defesa dos valores tradicionais norte-americanos'
usando o trabalho infantil em Bangladesh e contrabandeando mais do que sua

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181

cota de comrcio para os Estados Unidos. Os cristos so obrigados a fazer


a coisa certa, mesm o se a coisa errada no for ilegal. Lutero disse que o
sapateiro cristo tinha a obrigao especial de fazer um bom sapato e vendlo por um preo justo". Que os cristos no sejam encontrados entre aqueles
que enganam o pblico e cobram mais do que o produto vale, s porque
podem fazer isso.
Em nossa discusso sobre o adultrio, fizemos a distino entre a preocupa
o do legalista sobre as linhas - em que uma pessoa pode escapar impune, e
a preocupao da Bblia com os relacionamentos - o que uma pessoa deve s
outras envolvidas. Aqui. ento, a questo no , Quanto eu posso obter com
este item ? mas Quanto devo cobrar por este item ? Quanto ele vale? Isso
no significa que seja imoral testar as condies de mercado ou incluir o preo
vigente na deciso sobre colocar o preo. Mas isso significa que uma pessoa
no pode cobrar mais do que um produto ou servio razoavelmente m erece
dor simplesmente porque o preo vigente".
Quando a tica bblica era praticada, era possvel para uma pessoa de
rendimento mdio comprar at mesmo casas, moblia e relgios de excelente
qualidade, e esperar um bom servio a salrios justos. Hoje, bens e servios
comparveis so considerados cortesias para os ricos.
Finalmente, o Catecismo de Heidelberg nos d ainda outro modo pelo qual
cometemos roubo direto, de acordo com a Escritura: juro excessivo . Aqui,
novamente, somos levados a crer que se simplesmente deixarmos a economia
s leis do mercado, haver liberdade e justia para todos ou, pelo menos, para
a maioria. Porm, em anos recentes, tm havido pocas em que as taxas de
juros foram to altas que os filhos da gerao ps-guerra - isto , os filhos de
trabalhadores de fbricas que eram capazes de comprar suas prprias casas perguntavam a si mesmos se o Sonho N orte-am ericano era exatam ente isto,
apenas um sonho. Existe uma histria da discusso do juro na igreja crist.
Por toda a Idade Mdia, a m aioria dos sacerdotes pensava que era pecado
cobrar juros em qualquer emprstimo, baseado em xodo 22.25-27:
S e em p restares d in h eiro ao m eu p o v o , ao pobre
q u e e s t c o n t ig o , n o te h a v e r s c o m e l e c o m o
cred or q ue im p e ju r o s. S e do teu p r x im o to m a res
e m p e n h o r a s u a v e s t e , lh a r e s t i t u i r s a n t e s d o
p r-d o -so l; p orq u e

co m ela que se cob re,

v e s te d o se u co r p o ; e m q u e se d eitaria? S er, p o is ,
q ue, q u an d o clam ar a m im , eu o o u v ire i, p o rq u e
sou m iserico rd io so .

182

A L ei da P erfeita L iberdade

Isso, naturalmente, significava que emprestar dinheiro no era uma iniciativa


lucrativa para os banqueiros, e apenas o mais ousado transgredia a suspeita
medieval. Calvino, ento, proibiu o juro em emprstimos ao pobre e necessitado
mas abriu a porta aos juros mnimos em emprstimos. A palavra-chave mni
mo-, Calvino estabeleceu at mesmo a taxa de juros em Genebra, uma vez que
isso era considerado uma questo teolgica e moral. A taxa era alta o suficiente
para que as instituies que em prestavam comeassem a surgir na regio, e
aqueles que nunca teriam tido a possibilidade de obter capital suficiente para
comear um pequeno negcio ganharam novas oportunidades. Era justia, no
caridade. O princpio, no entanto, permaneceu: o banco nunca deve tirar
vantagem por meio da cobrana de altas taxas de juros simplesmente por causa
da urgncia da necessidade daquele que pede emprestado.
Essa a razo pela qual a usura ou juros excessivos era considerada como
crime, no apenas pelos escritores bblicos, mas tambm pelos reformadores.
Era tirar vantagem de uma ddiva divina e um abuso da liberdade usar a liberdade
de um a pessoa para levar outra escravido.

ESTADISMO
Desconsiderando a filosofia econmica ou poltica de uma pessoa, no ha
dvida que a carga colocada sobre os pagadores de impostos no ltimo quarto
do sculo 20 nos Estados Unidos est levando indivduos da classe m dia
pobreza - a m esm a pobreza contra a qual os altos im postos supostam ente
asseguram os pagadores de im postos. O dbito nacional enforca como um
albatroz em torno de nosso pescoo, destinado a constringir m ais apertado
nas prxim as geraes, enquanto s os ju ro s do nosso dbito excedem o
nosso Produto Nacional Bruto. Todos os catecismos evanglicos fazem algu
ma referncia a entrar em dbito sem meio para o reembolso como uma for
ma de roubo. O estado institudo por Deus para preservar a ordem, manter
os servios pblicos e a defesa, e a gerir a justia. Em bora o Estado seja
autorizado a cobrar im postos, ele no autorizado a roubar dos pagadores
de im postos de hoje ou das geraes futuras mais do se espera que puna um
indivduo por infrao similar.
O econom ista conservador M. Stanton Evans observa: Os principais
beneficirios do dinheiro absorvido e dispensado pelo governo no so os negros
pobres dos guetos ou brancos apalaches ou pensionistas idosos que recebem
cheques da Previdncia Social.... Os maiores beneficirios so os prprio:

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eus

183

empregados do governo - pessoas engajadas na administrao de algum ser


vio real ou imaginrio para o desprivilegiado ou, como pode ser o caso, para
os demasiadamente privilegiados.105 Evans argumenta que o efeito bruto do
aumento de gastos do governo a transferncia de dinheiro de pessoas com
rendimento relativamente baixo - pagadores de impostos mdios que devem
pagar suas contas - para pessoas com rendimento alto - funcionrios federais
que esto sendo pagos com o dinheiro do bolso dos pagadores de im postos.
Como prova disso, Evans refere-se ao fato dos 'dois municpios mais ricos nos
Estados Unidos serem... o Condado de Montgomery, Maryland, e o Condado
de Fairfax, Virginia - os principais municpios eleitos dos trabalhadores fede
rais em Washington, D.C .106 Ronald Nash, referindo-se declarao do pro
em inente econom ista negro Walter E. W illiams, de que em 1979 os Estados
Unidos estavam gastando 250 bilhes anualmente apenas para lutar contra a
pobreza, respondeu: Se esta quantia de dinheiro tivesse sido distribuda
igualmente a todas as famlias abaixo do nvel de pobreza, cada uma delas teria
recebido um pagamento anual de $34,000 .107
Em outras palavras, os impostos coletados para um propsito (reduo do
sofrimento e da pobreza) so realmente usados para outro (a autoperpetuao
da burocracia bem paga). Isso constitui roubo em escala nacional.
No sou oposto interveno governamental na separao de monoplios
ou em legislar e impingir a justia. Creio que o governo no tem apenas uma
funo negativa (restringir o mal), mas uma positiva tam bm (assistir na
reciclagem do desempregado ou autnomo, criando incentivos para bons
negcios, garantindo a segurana bsica de vida para o idoso, pobre e
deficiente). Tanto a funo negativa quanto a positiva parecem claras em
Romanos 13.1-7, onde Paulo insiste que os cristos devem respeitar at mesmo
os governos pagos. Por esse motivo, tambm pagais tributos, porque so
ministros de Deus, atendendo, constantemente, a este servio. Pagai a todos o
que lhes devido: a quem tributo, tributo; a quem imposto, imposto; a quem
respeito, respeito; a quem honra, honra (vv. 6-7).
A prpria idia da cobrana de impostos no imoral. Contudo, vivem os
num tempo em que (a) as pessoas presumivelmente determinam, por meio de
seus representantes eleitos, o modo como seu dinheiro de imposto deve ser
gasto; e (b) o interesse das pessoas em ter seus rendim entos assistindo os
105 M. Stanton Evans, citado por Ronald Nash em Economic Justice and lhe State , org. por
John A. Bernbaum (Grand Rapids: Baker, 1986), pp. 19-20.
106Ibid., 517.
107 Ibid.

184

A L ei da P erfeita L iberdade

desprivilegiados minado pelo que o dinheiro realmente faz aos membros de


uma vasta burocracia privilegiada. Os cristos devem continuar a obedecer ao
governo, mas a orientao errada dos fundos pblicos (um eufem ism o para
roubo) deve ser uma questo de preocupao para ns.
O cristo caminha sobre uma fina corda tica entre o direito propriedade
privada e posse de um lado, e a obrigao da m ordom ia de outro. Ambos os
princpios so expostos na Escritura, e ambos devem receber ateno igual.

Roubo por Implicao


Como o Catecismo apontou, no apenas cometemos roubo direto ao tra
pacear, enganar nosso prximo por meio de esquemas que parecem legtimos
com o: falsos preos..., m ercadorias enganosas; dinheiro falso e juros
exorbitantes, mas roubo por implicao tambm, atravs do mau uso e des
perdcio dos seus dons .
O com rcio , ou o que cham aram os hoje de marketing , no uma
profisso desonrosa, contudo, parece ter-se tornado cada vez mais uma pro
fisso cnica e inescrupulosa nas dcadas recentes. E mesmo quando ela e
totalm ente aberta, parece haver uma obsesso com a poltica de proteo ao
consum idor em nossos dias. C. S. Lewis queixou-se, G ostaria que nc
vivssem os num mundo onde comprar e vender coisas (especialm ente ven
der) parece ter-se tornado quase mais importante do que produzi-las ou uslas .108 H istoricam ente, desde a Reform a os evanglicos parecem ter come
obrigao serem produtivos membros da sociedade. Por essa razo, o Cate
cismo de Heidelberg , ao responder questo, O que Deus exige [positiva
mente] de ti neste m andam ento? diz, Que eu trabalhe para o bem do me.:
prxim o em qualquer lugar em que possa e deva, que trate com ele c o m :
desejaria que outros me tratassem e, que faa bem o meu trabalho para que
eu seja capaz de ajudar os pobres em suas necessidades (Isaas 58.5-10.
M ateus 7.12; G latas 6.9-10; Efsios 4.28) .
Um cristo na profisso deve perguntar, Estou tentando criar um desejo
por algo desnecessrio ou at prejudicial ao consumidor? No comrcio, assim
como em outra ocupao, estamos prestando um servio comunidade. Uma
sociedade no pode durar muito se adota a viso de que a comunidade existe
para servir ao indivduo. A idia crist de nao tirada da imagem do corp
de Cristo, cada parte fornecendo seu papel singular no suporte do todo, ne
nhuma parte desprezada, sem levar em considerao o quo reduzido seu pa
pel possa ser comparado s outras partes do corpo.
108 C. S. Lewis, Letters to an American Lady (Grand Rapids: Eerdmans, 1967), p. 50.

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185

Uma vez que a manifestao local do corpo de Cristo a igreja local, algu
mas vezes agimos como se fosse a o lugar onde devemos manter a caridade e a
justia em nossos relacionamentos. Se uma pessoa um mecnico cristo, aten
o especial dada para prover bons servios a irmos crentes enquanto o
pblico geral reclam a de servios e m o-de-obra ruins. Porm, num sentido
muito real, o incrdulo que deve ser impressionado com a qualidade de nosso
trabalho em primeiro lugar (1 Tessalonicenses 4.12). O reformador ingls, Thomas
Bacon, escreveu sobre o oitavo mandamento. Aqueles que se exercitam no
comrcio... devem trabalhar arduamente... para que possam negociar verdadei
ra e fielmente com todos os homens, tendo um olho no tanto em seu prprio
lucro como na comodidade do pas onde habitam; lembrando tambm que no
nascemos para ns mesmos, mas para fazer o bem aos outros e para servi-los".
Alm disso, os proprietrios tm a obrigao crist de alugarem seus apar
tamentos a preos razoveis. A competio do mercado ajuda nisso, uma vez
que o comrcio livre freqentemente implica mais escolhas para o consumidor
e a possibilidade de preos mais baixos. Contudo, algumas vezes, este mesmo
mercado cria cogulos de sangue , como os m onoplios, e obrigao do
magistrado, ou governo, quebrar o cogulo e colocar tudo circulando nova
mente para o bem de muitos, no apenas de alguns.
A explorao e os relacionamentos comerciais injustos tm sido artigo de
consumo de reprteres com um aumento distinto nos ambiciosos anos 80. O
oitavo mandamento probe a ambio; o apstolo Paulo advertiu que o amor
do dinheiro raiz de todos os m ales (1 Timteo 6.10). Porm, at mesmo um
ex-presidente dos Estados Unidos expressou o sentimento freqentemente en
contrado em crculos evanglicos nos dias de hoje, de que no h nada
realmente errado com a ambio desde que ela acione os m otores do m erca
do.109 Possivelmente nunca antes na histria da nossa nao, a ambio tenha
recebido tais louvores, e vimos o fruto dessas noes ameaadoras em escn
dalos de ambio em negcios, governo e religio. A ambio no boa; ela
pecado, um dos mais perniciosos vcios na vida de um indivduo e de uma
sociedade. Ela no apenas imoral; a fonte do dbito e da explorao.
Sempre que tentamos encontrar respostas transcendentes para a conduta
hum ana na sociedade, somos conduzidos de volta aos dois interesses morais
competidores: liberdade e justia. A liberdade absoluta, num mundo pecamino
so, seria anarquia e desordem, resultando na ditadura de uma pessoa ou grupo
capaz de governar uma m ultido. Mas a ju stia absoluta, num m undo

l0<>Ronald Reagan, citado no Los Angeles Times, 1 de fevereiro de 1984.

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ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

pecam inoso, eliminaria a liberdade e a variedade que nos capacita a fazer es


colhas significativas. Enquanto vivermos como pecadores num mundo pecami
noso, devemos buscar um equilbrio dos dois conceitos. Com algum grau de
liberdade, haver injustias; da mesma forma, se para haver alguma justia na
sociedade, certas liberdades devem ser cortadas (particularmente a liberdade
de criminosos). Mas a ambio nunca boa, seja para um governo que sobre
carrega nos im postos para cobrir de penas o seu prprio ninho, ou para um
indivduo, que tambm se esquece de sentir o sofrimento vista do dbito.
John Murray, o telogo reformador conservador e leal, escreveu,
o s m a l e s d o c a p i t a l i s m o n o d e v e m se r t r a t a d o s
c o m in d u lg n c ia . T a lv e z p o u c a s fra q u e za s ten h a m
c a u sa d o tanto dano in tegrid ad e do te ste m u n h o
d a ig r e j a q u a n t o a p a r c i a l i d a d e m o s t r a d a a o r i c o .
A igreja te m a c e ito s e u s v c io s p o rq u e t e m e perd er
se u p a tr o cn io . S u a v o z te m sid o s ile n c ia d a p ela
a ce p o de p e sso a s e a d iscip lin a sa crifica d a em
d efer n cia ao p restg io m undano.

Depois de citar Tiago 2.1-4, Murray conclui,


a c e p o d e p e s s o a s ! E la d is to r c e u o j u lg a m e n t o
d e j u i z e s e a e q i i i d a d e n o p o d e p e n e tr a r . T a m
b m in vad iu o san tu rio da c a s a d e D e u s , e o s
v c io s d o s rico s - te n d n c ia ao o rg u lh o , o p ress o ,
v o l u p t u o s i d a d e , m u n d a n i s m o - te m g o z a d o d e i m u
n id a d e q u an to c e n s u r a e o s p r p rio s r ic o s r e c e
b e m u m a p o i o d e d i s t i n o q u e tr a z p a ra a p r
p r ia i g r e j a a r e p r o v a o d o m u n d a n i s m o . 110

Embora o capitalismo e a economia de mercado possam ser o melhor caminho


para se criar riquezas num mundo cado, nunca devem ser tratados como se
fossem meramente um sistema econmico amoral e cego. Nenhum sistema existe
sem sua srie de objetivos e prioridades morais, e nenhum sistema apenas cria
riquezas.

110John Murray, Principles o f Conduct (Grand Rapids: Eerdmans, 1992). pp. 90-91.

C onfiando na P roviso de D eus

187

Aqueles que comeam com vantagem e capital tornam-se, sem surpresa, os


novos senhores feudais, com a exceo de que numa democracia, diferente da
aristocracia, o novo dinheiro governa e no h cavalheirismo ou senso de obri
gao para com a com unidade que venha junto com a riqueza dem ocrtica
recm-encontrada. Um puritano vociferou, 'O ditado, Cada um por si e Deus
por todos' extrem am ente diablico". No entanto, parece ser a atitude mais
popular na Amrica do Norte moderna, mesmo entre os cristos. A Newsweek
publicou uma matria sobre valores com o seguinte argumento:
os R ep u b lic a n o s ganharam no ap en as o a rg u m en
to p o lt ic o m a s o d ire ito d e en tr e g a r -se su a p r
p r ia o b s e s s o c o m o s p o d e r e s c u r a d o r e s m s t i c o s
d o m ercad o. A a m b i o no b o a foi o a n lo g o
d o s a n o s 8 0 p a ra o F a a o s e u p r p r i o n e g c i o
d o s a n o s 6 0 ( e o V o c p o d e te r t u d o d o s a n o s
70 ). M u ito s d o s c o n e s da prop agand a de R eagan
e s t o a g o r a f a l i d o s ou e m l i b e r d a d e c o n d i c i o n a l .
S eu le g a d o m a is v is v e l o d b ito n a cio n a l de 4
t r i l h e s q u e m a n t m - s e c o m o u m a m e t f o r a p a ra
o d f i c i t m oral c a u s a d o a si p r p r i o d u r a n t e a f a r
ra d e trin ta a n o s d a n a o . A m b o s o s e x t r e m o s
d o e s p e c t r o d i z e m a m e s m a c o i s a : C o n q u a n t o e u
c o n s i g a o m e u , p a ra o i n f e r n o c o m t o d o s o s o u
t r o s " , d i z P a u l W e y r i c h , u m ld er d o d i r e i t o r e l i g i
o s o . E ssa foi a fa lh a de R onald R eag a n c o m o
p r e s i d e n t e . E l e er a g r a n d e n a a r e n a i n t e r n a c i o n a l ,
m a s no p e n s o q u e a H ist r ia v trat-lo d e fo r m a
g en til q u a n d o o a ssu n to fo r q u e s t e s d o m s tic a s
o u d e m r i t o . 1"

A tragdia que, como nas dcadas recentes, a posio crist acaba sendo
confundida com materialismo, ambio e egosmo. Naturalmente, no melhor
para a posio crist ser confundida com o coletivismo ou com a desonra por
ter alcanado sucesso financeiro. Contudo, duvido seriamente que o ltimo seja
uma praga maior do que o primeiro no evangelicalismo contemporneo.
U m a pessoa no precisa advogar um sistem a econm ico alternativo
simplesmente porque existem falhas. Mesmo com as suas injustias, o capitalismo
tem criado mais riqueza para mais pessoas do que qualquer outro sistema na 1
111 Newsweek , 8 de junho de 1992, p. 19.

188

A L ei da P erfeita L iberdade

Histria moderna. Assim, o que precisamos no de um novo sistema, talvez,


mas de uma nova sensibilidade moral. Devemos parar de pensar na economia
como sendo, de alguma forma, o territrio para a crtica bblica e estar desejo
sos de desafiar a mo livre, invisvel do mercado quando liberdade para pou
cos significa injustia para muitos - ou, na verdade, para qualquer um.
A Palavra de Deus nunca foi contra o rico como rico\ Deus tam bm no
tolera a parcialidade mostrada ao pobre em julgam entos (xodo 23.3). Cada
pessoa inveja a prosperidade do outro, e o pobre, se enriquecesse subitamente,
acabaria explorando o resto da sociedade para adquirir vantagem prpria, se
tivesse a chance. Todos ns temos desejo; o poderoso e o rico tm os meios.
Por essa razo, cada profeta inclua a explorao do pobre e a injustia social
como um fator maior no julgamento de Deus; nosso Senhor condenou a ambio,
mostrou um interesse especial pelo pobre, e advertiu o rico sobre a dificuldade
de sua entrada no reino. Tiago declarou:
O u v i , m e u s a m a d o s ir m o s . N o e s c o l h e u D e u s
o s q u e p a ra o m u n d o s o p o b r e s , p a ra s e r e m r i c o s
e m f e h erd eiro s d o rein o q ue e le p ro m eteu aos
q u e o a m a m ? E n treta n to , v s o u tr o s m e n o s p r e z a s t e s
o pobre. N o s o os rico s q ue v o s o p r im e m e no
s o e l e s q u e v o s a rra sta m para t r ib u n a is ?
S e v s , c o n t u d o , o b s e r v a i s a le i r g i a s e g u n d o
a E s c r i t u r a : A m a r s o t e u p r x i m o c o m o a ti
m e s m o , fa z e is bem ; se, to d a v ia , fa z e is a c e p o
d e p e s s o a s , c o m e t e is p e c a d o , s e n d o arg iiid o s p ela
le i c o m o t r a n s g r e s s o r e s . ( T i a g o 2 . 5 - 6 , 8 - 9 )

Um outro modo no qual violam os esse m andam ento a ociosidade e o


desperdcio. O trabalho no um mal necessrio nas E scrituras, mas uma
instituio da criao. Deus deu um a ocupao a Ado no Jardim do den
antes da Queda, e ento devem os avaliar o trabalho como um a ddiva, no
como uma maldio. Em Eclesiastes 5.18-19, somos lembrados, Eis o que
eu vi: boa e bela coisa com er e beber e gozar cada um do bem de todo o
seu trabalho, com que se afadigou debaixo do sol, durante os poucos dias da
vida que Deus lhe deu; porque esta a sua poro. Quanto ao hom em a
quem Deus conferiu riquezas e bens e lhe deu poder para deles comer, e
receber a sua poro, e gozar do seu trabalho, isto dom de D eus . Alm
disso, chamado por D eus no significa apenas ser chamado para o campe
m issionrio estrangeiro ou para ocupaes relacionadas igreja; todos o^

o n f ia n d o

n a

r o v is o

de

eu s

189

homens e mulheres so chamados por Deus, mesmo os no-cristos, no sen


tido de que so dotados com habilidades naturais, desejos e oportunidades
para assum irem sua funo na sociedade. N ovam ente, este chamado ou vo
cao arraigado na criao, no na redeno. A ssim , no h algo como
"trabalho cristo e trabalho secular, como os reform adores estavam ansi
osos para trazer memria da igreja medieval.
Assim, o apstolo Paulo argumenta, Tudo quanto fizerdes, fazei-o de todo
o corao, como para o Senhor e no para homens (Colossenses 3.23). Paulo
tam bm fala aos Tessalonicenses lutadores, vos exortam os, irm os, a
progredirdes cada vez mais e a diligenciardes por viver tranqilamente, cuidar
do que vosso e trabalhar com as prprias mos, como vos ordenam os; de
modo que vos porteis com dignidade para com os de fora e de nada venhais a
precisar (1 Tessalonicenses 4.10-12). Observe dois objetivos aqui.
Primeiro, o crente deve trabalhar a fim de ganhar o respeito dos incrdulos
por sua excelncia e prazer no seu chamado. Em bora cada pessoa receba um
chamado ou vocao em virtude de ser um portador da imagem, s os crentes
podem realmente gozar de seu chamado como um dom de Deus e v-lo como
um a oportunidade para refletir a prpria excelncia de Deus. O segundo
objetivo do trabalho para o crente se certificar de que no depende dos
outros. Um crente so que pode trabalhar mas escolhe no faz-lo por causa
da preguia, traz repreenso f crist. Assim, se algum no quer trabalhar,
tambm no com a (2 Tessalonicenses 3.10). N aturalm ente, isso no inclui
aqueles que, por uma razo ou outra, so im possibilitados de trabalhar, uma
vez que este m esm o apstolo estava fazendo coleta para os pobres da igreja
de Jerusalm . O que significa que constitui roubo o fato de pessoas ss
viverem do fruto do trabalho de outras pessoas. H ainda um a terceira razo
que Paulo d em outro lugar para um crente se interessar especialm ente em
seu chamado: Aquele que furtava no furte mais; antes, trabalhe, fazendo
com as prprias mos o que bom, para que tenha com que acudir ao
necessitado (Efsios 4.28, itlico adicionado).
Ao mesmo tem po, digno o trabalhador do seu salrio (Lucas 10.7; 1
Timteo 5.18), e o em pregador no deve tirar vantagem do empregado. O
trabalho honesto por salrio honesto um princpio de justia bblica por toda
a Bblia, desde os profetas at os apstolos. Pelo menos um modo no qual
alguns cristos transgridem esse mandamento em particular deixando um fo
lheto em vez de gorjeta depois de ser servido num restaurante.
H istoriadores seculares lam entam a perda da cham ada tica de trabalho
protestante, algumas vezes conhecida tambm como tica de trabalho calvinista

19 0

A L ei da

e r f e it a

ib e r d a d e

ou puritana. Porm, so os prprios cristos que perderam o senso de valor e


dignidade do trabalho. Quantos de ns. como o mundo, esto trabalhando nos
finais de semana? Talvez as atividades do final de semana, as quais esperamos
ansiosos, sejam diferentes das do mundo, mas o preo que essa mentalidade
cobra da excelncia no trabalho devastador. Ns nos tornamos uma nao de
consumidores e devedores em vez de produtores e economizadores. Em vez de
usarmos nossa vocao como uma oportunidade para glorificarmos a Deus, ga
nharmos independncia e darmos queles que necessitam, freqentemente a
vemos como um meio de fazer dinheiro a fim de gast-lo numa vida luxuosa,
colocando um cheque de vez em quando no gazofilcio. Precisamos entender
que o propsito do trabalho no nem mesmo fazer dinheiro a fim de d-lo
igreja mas sim cumprir o nosso destino, encontrar uma avenida de capacidade
de talento pelas quais podemos trazer honra e louvor em vez de vergonha e
zom baria ao nome do nosso Redentor. Houve um tempo em que mesmo o?
cnicos tinham de admitir que os cristos eram os homens de negcio, clientes,
compradores, muturios e emprestadores mais dignos de confiana. As pessoas
eram conhecidas mais pelo que faziam do que pelo que compravam ou vendiam
Se formos restaurar o esplendor manchado do oitavo mandamento, devemos
recuperar algo essencial dele - o valor do trabalho. Os fatores econmicos de
emprego e condies variadas prevalecentes no mundo cado podem cobra:
seu preo sobre a nossa habilidade de descobrir, purificar e perseguir nosso
cham ado com excelncia. Algumas vezes um em prego um preldi:
necessrio para um cham ado . Mas no deve haver roubo, seja por conta:
com o trabalho do nosso prximo quando poderiamos ns mesmos trabalhar
ou por tirar vantagem de nossos trabalhadores. O labor e a administrao devem
encontrar m eios de trabalharem juntos a fim de se ajudarem m utuam ente n:
perseguio do chamado de cada pessoa para o bem de todos, em vez de ve:
o quanto cada parte pode tom ar da outra para vantagem particular.
Finalmente, h uma questo sobre a qual ns, como cristos, devemos se*
especialmente sensveis. Roubamos de nossos empregadores mesmo no exercm
do que consideramos tarefas espirituais. Existem queixas em abundncia sobre
trabalhadores que lern a Bblia, oram ou testemunham no horrio de trabalhe
assim reduzindo a produtividade. Afinal, o pensamento , Jesus est voltando e
este negcio ser queimado no fogo com todo o resto. Precisamos nos lembrar
do conselho de Paulo: cuide do que vosso e trabalhe com as prprias mos.
como vos ordenamos; de modo que vos porteis com dignidade para com os de
fora (1 Tessalonicenses 4.11-12) pela qualidade de nosso trabalho. Devemos
conquistar o direito de compartilhar o Evangelho, e no podemos ganhar res

o n f ia n d o

n a

r o v is o

d e

eu s

19 1

peito pela nossa f se ela for percebida como corruptora de nossas obrigaes.
Algum perguntou a Lutero o que ele faria se soubesse que o Senhor voltaria
no dia seguinte. O reformador respondeu, Eu plantaria uma rvore".

CONCLUSO
De acordo com os autores de The Day America Told the Truth , alguns dos
que responderam pesquisa sobre as atitudes norte-americanas mencionaram
coisas como:
N osso gerente noturno rouba da com panhia todas as noites. Ns o
chamamos de O Ladro.
Todos roubam suprimentos do depsito.
Colegas de trabalho tiram dinheiro da caixa registradora.
Meu chefe tem tirado dinheiro e distribudo mercadoria.
Os chefes freqentemente pedem para algum dizer que um servio est
pronto quando nem mesmo o comeamos.
Trapacear pessoas no pagamento.
Deixar o trabalho sem terminar o servio.
Mal uso vergonhoso do material da companhia e do tempo da companhia.
Esconder servios no-realizados.
Falsificao de um lote de papis assinados que so faturados.
Uma posio em ascenso dentro de grandes companhias Vice-Presidente
para Preveno de Perdas, com o teste de roubo para empregados crescendo
taxa de 20 por cento ao ano.112*
Porm, mais uma vez, os cristos evanglicos no pensam estar violando
esse mandamento. A despeito dos registros de que pequenos furtos e outras
formas de roubo tm alcanado propores recordes em nosso pas, George
Barna nos diz, 86 por cento de todos os adultos alegam estar completamente
satisfazendo a ordem de Deus com relao abstinncia de roubar; apenas 9
por cento dos evanglicos pesquisados disseram no ter alcanado o objetivo
da glria de Deus quanto a esse m andam ento.114 Novamente, aparente que
nossas definies de pecado tm mais em comum com as definies dos fariseus
do que com as de nosso Senhor.
112 James Patterson e Peter Kim, The DayAmerica Told the Truth (N o v a York: Plume, 1992), pp.
156-57

192

A L ei da P erfeita L iberdade

Para sermos culpados de roubo basta apenas uma hora desperdiada de


trabalho; um item do escritrio que esquecemos de devolver; um interurbano
pessoal que fizemos custa da companhia; um item com preo exagerado em
nossa loja. Vemos nosso Senhor sem pecados, crucificado por ladres no
diferentes daquele pendurado prximo a ele. Ali estava uma pessoa que nunca
apropriou-se de algo que no lhe pertencia, que cum priu todas as suas
obrigaes e pagou dbitos que no devia e, mesmo assim, estava pendurado
perto de um ladro comum, sustentando sua vergonha e culpa diante de Deus
como se tivesse com etido o crime. O ladro crucificado prxim o ao nosso
Senhor pode ter experimentado a ira de Roma naquela tarde escura de sextafeira, mas por causa da crucificao de um homem a alguns centmetros dele.
no ter de sofrer a ira do cu. Todos os ladres que confiam em Cristo podem
esperar ouvir as mesmas palavras do Cordeiro imaculado no leito de morte:
Hoje estars comigo no Paraso .

CAPTULO DEZ

DIGA-ME A VERDADE!
No dirs fa lso testem unho contra o teu prxim o.
Durante a campanha presidencial de 1992, a Time publicou uma matria de
capa sobre a m entira.'14 De polticos a membros familiares prxim os, parece
que m entiriam os antes de dizer a verdade nos dias de hoje - mesmo quando
no parece haver uma recom pensa bvia. Algum est dizendo a verdade
nesta cam panha? , Paul Gray perguntou nessa matria. De acordo com uma
pesquisa conduzida durante a campanha, Sessenta e trs por cento dos norteamericanos tm pouca ou nenhuma convico de que os lderes governamen
tais falam a verdade. Setenta e cinco por cento crem que h menos honestida
de no governo do que havia h uma dcada .115 Depois de pesquisar os muitos
relacionam entos nos quais a falsidade freqentem ente levanta sua cabea, a
matria assume seu palpite do mandamento em considerao neste captulo:
A o r d e m c o n t r a d ar f a l s o t e s t e m u n h o , i m p r e s s a
na pedra

e tr a z id a

m o n ta n h a , tem

por M o is s

provocado

do topo

sem pre

da

em oes

c o n f lit a n t e s , a m b iv a le n t e s . D e um la d o , q u a s e
t o d a s as p e s s o a s c o n d e n a m a m en tira . D o ou tro,
q u a se to d a s as p e s s o a s m en te m
Q u an tos dos

D ez

d ia ria m e n te.

M an d am en tos p odem

ser

q u eb ra d o s to fa c ilm e n te e c o m to p o u c o risco
de d etec o ao te le fo n e ?
C o n s e q u e n t e m e n te , o p a r a d o x o q u e n o tem
fim : a l g u m f u n d a m e n t o d e h o n e s t i d a d e f u n d a
m e n t a l p ara a s o c i e d a d e ; a s p e s s o a s n o p o d e m
v iv e r ju n ta s se n in g u m c a p a z de crer n o q ue o
ou tro e s t d iz e n d o . M a s ta m b m p a r e c e h a v e r um
l im ia r d e h o n e s t i d a d e , u m p o n t o a l m d o q u a l u m a
v ir tu d e se torn a v il e s rd id a . O u v ir a v e r d a d e
c o n s t a n t e m e n t e , a v e r d a d e f r ia , d u r a , b ru ta e s e m
pena de c n ju g e s, p aren tes, a m ig o s e c o le g a s no
um p ro sp ec to ag rad v el. A e s p c ie h u m a n a ,
c o m o T. S. E l l i o t

14 Time, 5 de outubro de 1992.

19 4

A L ei da P erfeita L iberdade
e s c r e v e u , n o c o n s e g u e t o le r a r t a n ta r e a l i d a d e ."
D ize r a verd a d e faz c o m q ue a c o e x is t n c ia seja
i m p o s s v e l p a ra a s p e s s o a s ; u m p o u c o d e m e n t i r a
f a z c o m q u e tal s o c i e d a d e s e j a t o l e r v e l . 116

Todos ns queremos que as pessoas nos digam a verdade, contem toda a


verdade, falem honestamente, muito embora ns, muitas vezes, justifiquemos
nossa falha em fazer o mesmo para com os outros. A m atria da Time mostra
uma boa posio; Quem quer que lhe digam a verdade todo o tempo ? Nossa,
que gravata feia, Marta, voc no pagou realmente por este corte de cabelo,
pagou?, Francamente, Ted, acho que sua falta de criatividade e inteligncia
bsica vo fazer com que voc seja um indivduo relaxado sem um tosto que
ter de ser sustentado pelo estado para o resto da sua vida . A honestidade
bruta justam ente assim, embrutecida. mas certamente nossos relacionamen
tos so estragados quando os sabotamos no nvel mais bsico de comunicao
Nosso maior problema nesta questo hoje provavelmente nosso desejo na verdade, entusiasmo - diante do prospecto de que as outras pessoas m in
tam para ns: Eu estou OK, voc est OK . A culpa no de D eus. Com
certeza isto custa mais, mas voc m erece. Ns realmente no acreditamos,
mas isso o suficiente. E. Christian Kopff, um classicista da Universidade de
Colorado, observa,
E n q u a n to n o s s a s o c ie d a d e a fu n d a na areia m o
v e d i a f a m i n t a d a f a l n c i a e r u n a , n s f i n g i m o s
q ue h a lg u m a so lu o tc n ic a , p o ltic a ou so cia l.
N o s s a situ a o no p o d e ser d e v id a ao d e fe ito
m oral e m n s. D e q u a lq u e r fo rm a , n s n o in v e n
t a m o s e s s a h ist ria . E s ta m o s s o m e n t e r e p e tin d o
u m a p ia d a q u e Jay L e n o c o n t o u -n o s o n te m n o i
te. S e p e d s s e m o s r e fe r n c ia p e la o b s e r v a o ,
p o d e r ia p a rec er rude. C r e m o s num D e u s d e b o m
co r a o . E le n os d n otas C q u an d o m e r e c e m o s
F e n o s re c o m p e n sa c o m A q u an d o n o s s o traba
lh o m e r e c e a p en a s um B . E le n o co n d e n a r ia u m a
a lm a , o u u m a c id a d e , ou u m a s o c i e d a d e p o r q u e
pararam d e s e im p ortar c o m a v e r d a d e , p o rq u e
em d e sc u id o ou m a lcia testem u n h a ra m fa ls a m e n
t e c o n t r a s e u p r x i m o . C o n d e n a r i a ? 117

116 Ibid., 35.


117 E. Christian Kopff, Chronicles: A Magazine o f American Culture, dezembro de 1992, p. Z

D iga-me a V erdade!

195

Assim como vimos a preocupao de Deus a respeito do seu prprio nome,


adorao e evangelho assim como dos seus mandamentos por relacionamentos
justos com relao vida, propriedade e bem-estar do prximo, aqui tambm
considerarem os a preocupao de Deus a respeito da proteo do nome do
prximo, assim como com seu direito de saber a verdade.

BASE PARA O MANDAMENTO


H pelo menos trs razes pelas quais Deus nos ordenou cuidar deste
assunto. Primeira, o valor do nome de uma pessoa; segunda, o valor da palavra
de uma pessoa; e terceira, o valor da prpria verdade.
Quanto ao valor do nome de uma pessoa, voc se lem bra do m andam en
to. N o tom ars o nome do SENHOR, teu Deus, em vo (xodo 20.7)?
Entre os judeus, o nome de Deus era considerado to sagrado que eles nunca
nem mesmo o escreviam por inteiro. Mas, visto que os humanos foram cria
dos sua imagem, eles tam bm devem ter seus nom es protegidos contra o
engano e a difamao. No mundo antigo, o nome de um a pessoa era essenci
al para a sua sobrevivncia. Um nome ruim terminava com a carreira de uma
pessoa, estragava o comrcio de um fazendeiro e prom etia um a vida de p e
nria sem esperana. M uito dependia de um bom nome. Salom o escreve,
Mais vale o bom nome do que as muitas riquezas; e o ser estimado melhor
do que a prata e o ouro. O rico e o pobre se encontram ; a um e a outro faz o
SEN HO R (Provrbios 22.1-2).
Achamos to fcil trazer tona alguma novidade sobre outra pessoa - fofo
ca, difamao, calnia e rumores cruis que no apenas prejudicam nosso pr
ximo, mas desmoralizam a famlia, a igreja e a sociedade. De acordo com pes
quisas recentes, os norte-americanos modernos vem a mentira como um meio
para se alcanar um fim. Muitos nem mesmo tm certeza de que isso seja erra
do, desde que atinjam sua meta. Minta agora, pague mais tarde, uma prtica
comum. Naturalmente, o valor tico simples de dizer a verdade razo suficiente
para segurarmos nossa lngua, mas lembremos, os Dez Mandamentos no esto
interessados primariamente no valor tico desses mandamentos em si mesmos,
mas em regular relacionamentos justos. Quando a verdade substituda pela
fraude em qualquer relacionamento, esse relacionamento perde seu valor.
Segunda, h o valor da palavra de uma pessoa. A com unicao um dos
dons divinos que freqentemente admitimos como certo. Como Tiago mostrou
eloqentemente, a lngua capaz do louvor mais alegre, e da crueldade mais

196

A L ei da P erfeita L iberdade

devastadora. No apropria lngua - comunicao - o problema, mas a direo


na qual os homens e mulheres pecadores, mesmo aqueles pecadores redimidos
por Cristo, escolhem para torcer, distorcer, exagerar ou confundir a verdade.
Nosso Senhor disse, no o que entra pela boca o que contam ina o homem,
mas o que sai da boca, o que o mesm o que dizer, aquilo que j est no seu
corao e , ento, vocalizado por seu corao, isso o que contam ina o
hom em (ver Mateus 15.11). As palavras so smbolos da condio espiritual
de uma pessoa, um barmetro das tempestades que todos ns encontramos e a
m edida de nossas respostas a elas.
M esmo antes de Deus ter criado Ado e Eva. Satans havia sido dotado
com o dom da fala. Observe que isso no foi dado aos outros animais. Neste
aspecto, somos como Deus, compartilhando de sua habilidade de comunicao.
Nos sales sagrados do cu, Lcifer - o anjo da luz - entretinha a corte real dia
e noite e conduzia todas as hostes celestiais em Magnificats e Te Deums. Con
tudo, o dom de comunicar louvor e admirao majestade de Deus pode tam
bm se tornar uma ferramenta de orgulho, dio, blasfmia e engano diablicos.
Por contraste, a palavra de Deus sempre cumprida. Ele mantm suas pro
m essas, a despeito das falhas da segunda parte em manter as suas. Seu povo
confia nele precisamente porque ele tem sempre sido honesto em sua comuni
cao. Devemos espelhar essa preocupao pela palavra escrita ou falada.
Terceira, o valor da prpria verdade. Os Dez M andam entos dirigem no
apenas nossos relacionamentos individuais, mas tambm nossa vida societria.
H arvard foi fundada como uma academ ia para o treinam ento nas grandes
verdades da Escritura e assim como na filosofia, arte, cincia e humanidades.
Seu moto era, e ainda perm anece, Veritas, Verdade . Porm, como Allen
Bloom observou to decisivamente no The Closing o f the American M ind , o
que se passa dentro daqueles sales consagrados nos dias de hoje est longe
de ser a busca pela verdade final. Diz-se para os homens e mulheres modernos
que no h tal coisa: apenas preferncias pessoais, calculadas para nos dar o
mximo pelo nosso dinheiro.
A igreja realmente diferente? Que lugar a verdade tem numa igreja que tem
Benny Hinn no topo da lista de best-sellers por meses? Onde se classifica a
verdade numa igreja que coloca a teologia - o estudo de Deus - de lado a fim
de vender Deus a consumidores egostas? Como podemos falar sobre sermos
verdadeiros em nosso relacionamentos pessoais, arrancando da raiz aquele pe
cado eclesiasticam ente aceitvel da fofoca e blasfm ia, se no estamos, em
prim eiro lugar, preocupados em defender a verdade no nvel mais preciosoi
Falam os freqentem ente sobre o relativism o da cultura secular enquanto

D iga-me a V erdade!

197

relativizamos a verdade em nossos prprios crculos cristos. Certamente aqui


onde dizer a verdade comea, com as questes mais importantes envolvidas
e os mais altos riscos imaginveis.
Com a condio de que a base para o nono m andam ento a honra que
devemos ao nome do nosso prxim o adicional prpria verdade, o que
exatamente proibido e ordenado nesse decreto?
Martinho Lutero, seguindo Agostinho, fazia uma distino entre trs classes
de mentira: a humorstica, a auxiliar, e a que causa danos. A mentira humorstica
era nada alm de uma piada, como Dois homens estavam caminhando pela rua
e um disse ao outro.., quando a conversa nunca aconteceu na realidade. Podese dizer que os atores, especialm ente os bons, enganam seu pblico pela sua
atuao. Mas, naturalmente, essas no so m entiras pecaminosas, uma vez
que elas no pretendem ser entendidas seriamente como verdade. A segunda
classe, a mentira auxiliar, dita para o benefcio do prximo de uma pessoa. A
mentira de Raabe se encaixa nessa categoria. Outros exemplos podem ser cita
dos em 2 Samuel 15.34 e 17.20. Lutero disse, Assim, ela inadequadamente
chamada de mentira. Ela antes uma virtude e prudncia notvel pela qual a
fria de Satans obstruda, e a honra, a vida e o interesse de outros so servi
dos tambm . Durante a Segunda Guerra Mundial, Corrie Ten Boom e sua fam
lia esconderam judeus dos nazistas, mentindo aos soldados quando estes vinham
perguntar se havia judeus na casa, prudncia notvel pela qual a fria de Sata
ns obstruda, e, por essa razo, no , propriamente falando, uma mentira.
No entanto, a tradio reform ada no concorda com Lutero nesse ponto.
Ursinus escreve, As mentiras expressas em nome da polidez no podem ser
desculpadas porque no podem os fazer um mal para que o bem possa
acontecer . Porm, podemos observar aqui que no deveriam os ser muito
severos e rgidos em condenar as aes de santos; tam bm no deveriam os
fazer uma defesa daquelas coisas que no precisam de alguma . Muito embora
Raabe e outros tenham mentido, Deus no os abenoou porque m entiram ,
mas porque tiveram reverncia a Deus. Em outras palavras, uma mentira, mesmo
no interesse de um bem maior, sempre um pecado, muito embora uma pessoa
possa ser questionada pela sua conscincia a m entir a fim de, por exem plo,
salvar a vida do prximo. Aqui, uma mentira ainda um mal, mas um mal menor
comparado ao assassinato.
Ursinus nos mostra, mais uma vez, um esboo maravilhoso desse m anda
mento bblico tanto no seu aspecto positivo quanto no negativo. Assim como o
autor da m atria de capa da Time mencionado acima observou, dizer a verda
de em demasia pode danificar relacionamentos. Ursinus observa que uma pro-

198

A Lei da P erfeita Liberdade

fisso da verdade ltima pode minar relacionamentos quando dizemos algo que
verdadeiro e honesto ao prximo mas na hora errada e no contexto errado:
Aquele que adverte na hora errada, ofende. Alm disso, a curiosidade pode
ser mascarada como busca pela verdade, enquanto, na verdade, simplesmen
te m eter-se nos assuntos dos outros. O que. ento, de acordo com o autor do
Catecismo de Heidelberg, o mandamento exige?

SINCERIDADE
Seguindo a interpretao de Lutero, U rsinus argum enta que o nono
mandamento nos leva, positivamente, a dar o melhor significado a coisas que
so duvidosas, a fim de no alimentarmos suspeitas, ou cultiv-las, embora
haja razo suficiente para isso . Ele requer que nunca fundamentemos quais
quer aes nessas suspeitas, nem resolvamos qualquer coisa em conseqncia
disso , e assim estaremos sempre esperando o que bom sobre o nosso
prximo. Ele inclui dar ao prximo o benefcio da dvida, mesmo quando ele
ou ela faz algo errado, visto que a pessoa capaz de mudar de idia. Depois de
tudo, nunca podemos finalm ente condenar uma pessoa porque os recessos
mais ntimos do corao humano nunca so trazidos completamente luz .
Em oposio sinceridade, U rsinus argum enta, esto a calnia e a
desconfiana. A calnia no s incriminar e achar o erro no inocente onde
no h razo para isso, mas tambm dar o pior significado a coisas ditas de
forma indiferente, ou propagar e forjar o que falso. Entretanto, a desconfi
ana entender coisas, ditas correta ou ambiguamente, na pior forma possvel,
e suspeitar coisas ms daqueles que no so culpados de crime; ou alimentar
suspeitas em que no h justa causa para o comportamento; e at mesmo onde
h razes para isso, cultiv-las demasiadam ente . Isso no significa, natural
m ente, que devemos ser ingnuos ou ignorar o bvio, mas que no devemos
cultivar a nossa curiosidade ou suspeitar o pior do nosso prximo.
Como isso facilmente minado nos nossos dias! A sinceridade tem sofri
do derrotas, no apenas nas mos de sensacionalistas de mente inquiridora.
mas tambm nas mos de cristos curiosos que esto muito vidos para acei
tar a fofoca sobre os pecados e defeitos de seus vizinhos. Qual a nossa
prim eira resposta quando ouvimos um relato sobre um irmo ou irm pego
num ato pecaminoso? Imediatamente presumimos que a pessoa inocente ou
culpada? N ossos antepassados evanglicos esto nos chamando aqui, base
ados no ensino claro da Escritura, a assum ir a inocncia do nosso prxim o

D iga-me a V erdade!

199

at que todos os fatos sejam esclarecidos pelas autoridades apropriadas.


M uitas vezes nos dias de hoje, talvez por causa da freqncia dos escnda
los morais at mesmo por parte de lderes da igreja, nossa prim eira reao
acreditar em cada relato que ouvimos. Quo rapidamente a reputao, a honra
e o nome de uma pessoa podem ser destrudos por falsos rumores. Em vez de
sermos bisbilhoteiros, Paulo ordena, "a diligenciardes por viver tranqiiilamente,
cuidar do que vosso e trabalhar com as prprias m os (1 Tessalonicenses
4.11). Deus designou lderes sobre ns, chamados pela congregao, para
prevenirem contra a desordem e o escndalo no corpo de Cristo, e neles, no
em ns e na nossa curiosidade, que essa responsabilidade repousa.
Isso particularmente importante num tempo em que somos, como socieda
de e igreja, dados s teorias de conspirao. Embora devamos discernir, tenho
ouvido sobre ministros sendo destrudos porque usaram termos ou frases que
algumas pessoas consideraram como sendo Nova Era, humanistas ou liberais,
para dirigirem-se ao pblico moderno com a mensagem eterna do evangelho.
Similarmente, embora eles neguem qualquer ligao com tais erros, alguns indi
vduos, todavia, tm sido caricaturados como parte de um dos muitos enredos
das conspiraes do fim dos tempos. Todos ns temos o direito de saber a
verdade sobre o que as pessoas crem e ensinam, mas devemos estar ansiosos
em colocar a melhor face nas declaraes assim como nas aes daqueles que
podem no ter pretendido o que assumimos com suspeita. N a verdade, acho
interessante que Ursinus diga que nos engajamos na suspeita no apenas quan
do tem os bases insuficientes, mas mesmo quando temos bases suficientes e
cultivamos nossas suspeitas demasiadamente . A sinceridade requer que seja
mos civis e corteses, que concedamos ao prxim o o benefcio da dvida em
todas as circunstncias questionveis.
Mas a sinceridade tambm requer que sejamos diretos e honestos, que no
escondam os nossas verdadeiras crenas ou atitudes sob a aparncia de algo
mais. inevitvel para aqueles que se movem em crculos acadmicos serem
informados sobre inmeros casos nos quais professores de faculdades crists e
sem inrios ouvem de seus empregadores que no im porta se discordam da
declarao doutrinria, conquanto a assinem e no levantem qualquer debate
pblico quanto s reas contestadas. Quando ministros concordam em manter
os credos e confisses de sua denominao ou igreja quando, em particular,
negam os artigos principais, esto dando falso testemunho. Eu sempre me sur
preendo sobre o quo descuidadas algumas pessoas podem ser em seus exa
mes e cerim nias de ordenao, concordando em m anter os ensinos de sua
igreja, quando muito poucos, especialmente nas principais igrejas, esperam que

200

A L ei

d a

e r f e it a

ib e r d a d e

o candidato esteja dizendo a verdade. Certamente a profisso errada na qual


um a pessoa deve comear dizendo uma mentira.
Essa a razo pela qual Ursinus diz que h uma direo oposta na qual
alguma pessoa pode correr da desconfiana: credulidade tola e bajulao. Em
outras palavras, igualmente perigoso acreditar em tudo que se ouve e l. Isso
concordar com algo sem razes justas e provveis; ou, acreditar em algo
sim plesm ente com base na declarao de outra pessoa, quando h razes
evidentes e suficientes para o contrrio. Os reformadores eram particularmente
cuidadosos com a idia da f im plcita, isto . a noo medieval de que uma
pessoa deve crer em tudo o que a igreja diz, simplesmente porque a igreja disse.
Aqui, novamente, podemos tirar uma lio. Dados como somos a crer no pior
sobre a vida moral de nosso prxim o, somos exatamente dados, nos dias de
hoje, a uma mentalidade que no discerne, que considera aqueles que perguntam
demais e oferecem qualquer crtica como inimigos da unidade e da irmandade.
A credulidade tola evidenciada na facilidade com que m uitos cristos
professos aceitam as revelaes de profetas autodesignados. Faramos bem
em refrescarmos a nossa memria com as palavras severas de Deus por meio
de Jeremias: Tenho ouvido o que dizem aqueles profetas, proclamando menti
ras em meu nome, dizendo: Sonhei, sonhei. At quando suceder isso no cora
o dos profetas que proclam am m entiras, que proclamam s o engano do
prprio corao? (Jeremias 23.25-26).
Enquanto Deus pretendia que os profetas dissessem ao povo que eles iriam
sofrer julgamento, eles Curam superficialmente a ferida do meu povo, dizendo:
Paz, paz; quando no h paz (6.14; 8.11). Quantos desses falsos testemunhos
surgem em nossos dias? Porm, Deus prometeu a Jeremias, Portanto, assim
diz o SENHOR acerca dos profetas que, profetizando em meu nome, sem que
eu os tenha mandado, dizem que nem espada, nem fome haver nesta terra: A
espada e fome sero consumidos esses profetas (14.15). Isso, naturalmente,
antecipou o julgam ento final contra o falso testemunho e falsos profetas de
todos os tempos, quando inesperadamente vir aquele montado em seu cavalo
de guerra, com a espada flamejante, perseguindo e capturando seus inimigos
at o ltimo homem.
A sinceridade requer dizer a verdade: dar o melhor significado aos feitos e
doutrina do nosso prxim o, mas sem escorregar num otimismo sentimental,
ingnuo que nos faz escravos novamente de novos papas e profetas. Devemos
sem pre estar cientes do fato de que mesmo os nossos lderes religiosos no
esto acim a do engano e. por essa razo, no esto acima das verificaes e
ponderaes colocadas diante deles pelas Escrituras e pelo povo de Deus.

ig a

-m

e r d a d e

201

CONSTNCIA
Outra palavra ultrapassada no uso moderno o m aravilhoso term o cons
tncia. Ursinus insiste que a constncia includa como parte do que signifi
ca m anter a honestidade. A constncia uma virtude pela qual um a pessoa
apega-se verdade e a defende, uma vez tendo-se tornado convencida dela.
U m a das m arcas da vida m oderna, e certam ente da educao m oderna, a
abertura a novas idias, a virtude secular que a educao busca inculcar, de
acordo com Allen Bloom. No somos relativistas porque pensam os muito,
mas porque pensam os m uito pouco; no porque valorizam os a m ente e a
liberdade de pensam ento m ais do que as geraes anteriores, mas porque
sim plesm ente no queremos ter de nos engajar em prover e desprover argu
mentos. Similarmente, na igreja recusamos a nos colocar de um lado ou outro
de uma doutrina particular porque ela causa desunio" ou participa de uma
falta de caridade . Ou, pelo m enos, isso o que dizem os. O que tem os em
vista que no queremos arriscar perder nossa aquiescncia aptica ao status
quo. No queremos submeter nossas energias ao pensam ento, argum ento e
avaliao. O relativism o m ina a verdade e a vida da mente m esm o quando
aparece m ascarado de esclarecimento e tolerncia.
M esmo assim, nosso tutor do sculo 17 no quer que nos dirijamos para o
outro extremo tambm, para a obstinao, a qual adere-se s falsas opinies,
e persiste em fazer o que injusto e no-proveitoso, em bora convencida do
contrrio. Ela um vcio que surge da confiana que uma pessoa tem em sua
prpria sabedoria, ou do orgulho e ostentao, e se mostra de m vontade em
recuar seu prprio julgamento ou opinio, que parece ser falso a partir de m ui
tos argumentos slidos . Se a tendncia do relativista se recusar a chegar a
um repouso cognitivo depois de uma investigao cuidadosa, tendncia do
fundamentalista se recusar a desistir de suas opinies mesmo se novas evidn
cias tornam claramente impossvel manter tais vises.
Depois de sculos, a Bblia tem resistido s mais duras crticas imaginveis e
melhor por isso. Preparada para esvazi-la de sua exatido histrica, a cin
cia moderna, especialmente a arqueologia, tem simplesmente servido como uma
testem unha de defesa. Embora certamente no-fundam entalista, o estudioso
ps-modernista Diogenes Allen anuncia, como se a guerra fria entre a cincia e
o C ristianism o pudesse estar esfriando, No h, ento, necessidade de os
cristos continuarem a ser defensivos. Assim como Scrates fez na Grcia an
tiga, ns temos uma misso: desafiar a suposio de que a condio do univer
so e nosso lugar nele j foram estabelecidos pela cincia e pela filosofia.... No

2 0 2

Lm

d a

e r f e it a

ib e r d a d e

mundo ps-moderno, o Cristianismo intelectualmente relevante".118 Em vez


de unir-se s interpretaes, opinies e especulaes que no so claramente
afirmadas no texto da prpria Escritura, os cristos que crem na Bblia devem
estar abertos para testarem sua f. Eles no devem temer a investigao racio
nal, mas convid-la. Se o Cristianismo verdadeiro, temos algo a perder?
Assim, a constncia uma fidelidade teimosa s convices de uma pessoa,
um aspecto essencial do testem unhar verdade; e, mesm o assim , o
dogmatismo cego um adversrio to mortal da verdade quanto o relativismo.

CONCLUSO
Inicialmente, a proibio contra o falso testemunho foi aplicada na sala de
audincias, onde freqtientemente acontecia de um acusado ou queixoso poder
subornar amigos ao perjrio em seu favor. At a vida ficava suspensa na balana,
assim perjuros deviam ser mortos. Uma s testemunha no se levantar contra
algum por qualquer iniqidade ou por qualquer pecado, seja qual for que
cometer, Deus ordenou Moiss, se a testemunha for falsa e tiver testemunhado
falsamente contra seu irmo, far-lhe-eis como cuidou fazer a seu irmo; e, assim,
exterminars o mal do meio de ti; para que os que ficarem o ouam, e temam,
e nunca mais tornem a fazer semelhante mal no meio de ti. No o olhars com
piedade: vida por vida, olho por olho, dente por dente, mo por mo, p por
p (Deuteronmio 19.15; 18-21). Em nossa sociedade litigiosa, onde alguns
advogados se especializam em criar alegaes de falsos acidentes, esse prop
sito original sozinho impressionante em sua relevncia.
Finalmente, no entanto, o nono mandamento foi proferido, particularmente
no Novo Testamento, para incluir fofoca, calnia, difamao e frutos da carne"
similares, como Paulo expe em 2 Corntios 12.10, Glatas 5.19-20 e em outro'
lugares. Devemos ao nosso prximo a verdade, seja nossa obrigao pagar um
emprstimo ou a honestidade ao explicar a mensagem crist, incluindo seus ponto
menos populares. Devemos dar ao nosso prximo o benefcio da dvida e nur.ca julg-lo sem a evidncia apropriada e, mesmo ento, nunca devemos cultiva:
as suspeitas ou conversas maliciosas. Porm, a verdade tambm requer que n c:
recusemos a ser ingnuos; devemos ter convices ao mesmo tempo em que
devemos desejar corrigi-las se descobrirmos algo que nos faz question-las.

Diogenes Allen, in Postmodern Theology (So Francisco: Harper & Row, 1989), p. 25.

ig a

-m

e r d a d e

203

Os cristos, dentre todas as pessoas, devem buscar a verdade em cada


relacionamento: com Deus. com os pais. filhos, cnjuges, colaboradores; pa
tres. empregados; pastores, rebanho; crente, incrdulo; amigo e inimigo.
Para aqueles de ns que tm violado esse m andam ento (e aqueles que
pensam no t-lo violado, tm seus prprios problemas em dizer a si mesmos
a verdade), h refgio na justia daquele que a Verdade. Em Cristo, nossos
enganos, erros, hipocrisia, m entiras, fofoca e difamao no so debitados
em nossa conta porque Deus o fez pecado por ns; para que, nele, fssemos
feitos justia de Deus (2 Corntios 5.21). Com essa condio diante de Deus,
a despeito de nossas violaes do nono mandamento, que possamos Falar a
verdade cada um com o seu prxim o, executar ju zo nas nossas p o rtas
(Zacarias 8.16), prosseguindo em direo ao dia em que a profecia de Zacarias
(v. 3) ser cumprida no retorno de Cristo e a verdade no mais ir se encontrar
morta na rua:
A s s i m d i z o S E N H O R : V o l t a r e i p a ra S i o e h a b i t a r e i n o
m e io d e J eru sa lm : J er u sa lm c h a m a r -s e - a c id a d e fie l, e o
m o n te d o S E N H O R d o s E x r c ito s , m o n te san to.

CAPTULO ONZE

QUANDO MAIS MENOS


No cobiars
M i c h a e l L e w i s , a u t o r b e st-se lle r e j o r n a l i s t a , i n i c i o u s e u m a i s r e c e n t e l i v r o .
M o n e y C u ltu r e , d i z e n d o ,

N o in c io da ltim a d c a d a , h a v ia um tip o de
m o d a m oral em partes d o s E sta d o s U n id o s q u e se
e s p a lh o u q u a se im e d ia ta m e n te para as c a p ita is da
E u r o p a in d u s t r ia l . O a n t i g o ta b u a n g l o - e u r o p e u d e
n eg o cia r

d in h e ir o

fo i

co m p elid o

atrs d os

b a stid o r es p ela fo ra a b so lu ta d o s a c o n te c im e n to s
n o m u n d o fin a n c e ir o , ab rin d o c a m in h o para u m a
n o v a cu ltu ra m o n e t r ia .... Em 1 9 8 5 , o r e n d im e n to
m d i o d a s d e z p e s s o a s m a i s b e m p a g a s e m W a ll
S t r e e t s u b i u d e 2 9 m i l h e s p a r a 51 m i l h e s .

L e w i s a c r e s c e n t a u m a h is t r ia p u n g e n t e p a r a ilu stra r a c o b i a p o r d in h e i r o e
p o d e r c a r a c t e r s t i c o s d e n o s s a er a :

C erta n o ite , n o in c io d a q u e le an o , S te p h e n
J osep h , um s c io do en t o fa lid o D re x e l B u rn ham ,
f e z o q u e p a recia ser u m a v ia g e m d e n e g c i o s ro
t i n e i r a p a ra M i n n e s o t a e f o i b e b e r c o m u m c l i e n t e .
N o c u r s o da n o ite , J o se p h m e n c io n o u o q u a n to
esp erava ser pago. O n m ero im p r essio n o u o filh o
de 7 an os do clien te q ue esta v a escu ta n d o da e s
cad a. D o i s d ia s d e p o is , o g a ro to e n tr e g o u ao pai
u m a d i s s e r t a o q u e h a v i a p r e p a r a d o p a ra a e s c o

I Waul to Be W hen I G row


Up ( O Q u e Q u e r o S e r Q u a n d o C r e s c e r ) e q u a s e

la. S e u t t u l o era W hat

p erfe ita m e n te ca p tu ra v a o esp rito da p o c a .


Eu q u ero ser um b a n q u e iro in v estid o r. S e v o c
t i v e r 1 0 . 0 0 0 a e s [ s i c ] e u a s v e n d e r e i p a ra v o c .
Eu g a n h o m u ito d in h eiro . Eu v o u g an h ar m u ito
d i n h e i r o . E u v o u s e r u m m i l i o n r i o . E u v o u ter u m a
c a s a g r a n d e . S e r d i v e r t i d o p a r a m i m . 119

119Michael Lewis, Money Culture (Nova York: Penguin, 1992), p. 02.

206

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

Contraste esse exemplo com o de Louis de Greer, um calvinista belga do


sculo 17 que fugiu da Inquisio e encontrou consolo em Amsterd numa po
ca de grande prosperidade para os negcios e comrcio holandeses, onde se
tornou um famoso homem de negcios e banqueiro. Simon Schama, de Harvard,
explica que de Greer seguia estritam ente o program a de Calvino de baixas
taxas de juros para os pobres. Schama escreve,
L o u i s d e G r e e r , q u e er a u m a r d e n t e c a l v i n i s t a
e ta m b m um e m p r e s r io e n r g ic o , c o n s e g u iu
a co m o d a r um es tilo

de v id a d ig n o com

uma

d e s p e s a h u m ild e ju s ta m e n te d esta form a. M u ito


em b ora tiv e ss e em

sua casa

m o b lia fin a de

n o g u e i r a i m p o r t a d a d a F r a n a e I t lia , s e u d z i m o
in d e p e n d e n te para o s p o b r e s era a m p la m e n t e
c o n h e c i d o , a s s i m c o m o s u a a j u d a s i n c e r a p a ra
o s refu g ia d o s ca lv in ista s d os a c o n te c im e n to s da
E u r o p a c e n tr a l na G u e r r a d o s T r in ta A n o s .
Q u a n d o e m 1 6 4 6 , e l e r e d i g i u s e u t e s t a m e n t o p a ra
s e u s f ilh o s e h er d e ir o s, e le o s a d v ertiu a tem er
a D e u s e m anter se u s m a n d a m e n to s e p en sar n o s
p o b r es e o p rim id o s; en t o v o c s d e v e r o g o za r
d as b n o s d e D e u s . E e le o s lem b ro u de q ue,
q u a n d o v ie ra

para a R e p b lic a , em

tem p os

a p erta d o s, h a v ia f e it o u m ju r a m e n to d ia n te de
D e u s d e dar 2 0 0 f lo r in s p or a n o para o s p o b r e s ,
p o r c a d a f i l h o s e u . D e u s o u v i u s u a o r a o e lh e
d eu p ro sp er id a d e e ele , por su a v e z , m a n te v e seu
ju ram en to.

E le r e c o m e n d o u

que seu s filh o s

f i z e s s e m o m e s m o . 120

Observe o contraste entre essas duas famlias. Ambas prsperas, ambas bemsucedidas. Nenhuma delas pensava que o dinheiro fosse um mal ou que a pros
peridade deveria ser evitada. Uma, porm, via a prosperidade principalmente
como um meio de adquirir e consumir, enquanto a outra a via principalmente
como um meio de salvar e dar. E quem disse que a teologia no era prtica?

120 Simon Schama, The Embarrassment o f Riches (Berkeley: Univ. of California Press, 1988), pp
334-35.

u a n d o

a is

E M

en o s

207

O QUE ESSE MANDAMENTO REQUER?


M ais uma vez somos levados de volta sabedoria rica e ao discernim ento
de nossos antepassados evanglicos, medida que renem uma ampla srie de
passagens da Escritura a respeito desse ltimo mandamento.
Todos os catecismos evanglicos, luteranos e reformados, vem o dcimo
mandamento como um resumo dos cinco precedentes: a segunda tbua da lei.
que expe a nossa obrigao com relao ao prximo. N a realidade, Lutero,
em seu Catecismo Maior, comenta:
E sse ltim o m a n d a m e n to , en t o , no d irig id o
q u e le s q ue o m u n d o c o n sid e r a p atifes m p io s, m as
p rec isa m en te ao s m a is co rreto s - s p e s s o a s q ue
d ese ja m ser re co m en d a d a s c o m o h o n e sta s e v ir
tuosas porque no tm o fen d id o os m an d am en tos
p r e c e d e n t e s .... Tal a n a tu r e z a q u e t o d o s n s in
v e j a m o s o s ou tro s q u e tm tan to q uan to n s m e s
m o s . C a d a p e s s o a a d q u ire tu d o o q u e p o d e e d e i
x a q u e o s o u t r o s c u i d e m d e si m e s m o s . P o r m ,
to d o s n s fin g im o s ser corretos. S a b e m o s c o m o
e r g u e r u m a f a c h a d a a g r a d v e l p ara o c u l t a r a n o s s a
d eso n estid a d e . In v en ta m o s trapaas e n g e n h o sa s
e tru qu es m a lic io s o s (truq ues cad a v e z m e lh o r e s
es t o se n d o d e s e n v o lv id o s d ia ria m en te) so b a ap a
r n c ia d e j u s ti a . N s a u d a c io s a m e n te o u s a m o s
n o s v a n g lo ria r d isso e in sistim o s q ue no d ev er ia
ser ch a m a d o d e d e s o n e s tid a d e m as de esp e rtez a
e n e g c io p e rsp ic a z. N i s s o s o m o s a s s is tid o s p e lo s
j u r i s t a s e a d v o g a d o s q u e t o r c e m e e x p a n d e m a lei
p ara e n c a i x a r e m s e u s p r o p s i t o s , f o r a n d o a s p a
la v r a s e u s a n d o - a s c o m o p r e t e x t o s , s e m c o n s i d e
rao p ela e q iiid a d e ou p e la s itu a o d o p r x im o .

Os reformadores encaravam uma sociedade litigiosa, no diferente da nos


sa, onde era moderno at mesmo usar e abusar do sistema legal e das oportu
nidades de negcio a fim de avanar uma pea no tabuleiro. Observe tambm a
advertncia de Lutero de que o dcimo mandam ento pretende dar o ltimo
golpe naqueles que pensam estar de p depois dos nove mandamentos prece
dentes. Esse mandamento, ele diz, no dirigido queles que usualmente colo-

208

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

camos por trs das grades e consideramos como criminosos reais, mas para o
resto que pensa ter realmente se conformado lei. Similarmente, o Catecismo
de Heidelberg acrescenta definio do dcimo mandamento, "que jam ais en
tre em nosso corao nem mesmo a menor inclinao ou pensamento contrrio
a qualquer mandam ento de Deus, mas sempre odiemos o pecado de todo o
nosso corao e encontremos satisfao e alegria em toda a justia . Em outras
palavras, esse mandamento tratado como uma reafirmao dos restantes.
Vimos como a maioria dos cristos hoje, assim como os fariseus nos dias de
nosso Senhor e a igreja medieval na poca da Reforma, pensa consideravelmente
bem de si mesm os. De acordo com George Barna, a m aioria dos cristos
evanglicos hoje no pensa que tolera outros deuses (76 por cento) ou falha
em sua obrigao de obedecer aos pais (77 por cento); eles no so culpados
de assassinatos (93 por cento), adultrio (82 por cento) e roubo (86 por cen
to). Aproximadamente metade no pensa ter cado da glria de Deus por men
tir (48 por cento).121 Assim, Deus emite este mandamento final, No cobia
rs , a fim de provar o ponto de que se violarmos qualquer um desses manda
mentos em qualquer um dos modos considerados nos captulos precedentes,
at mesmo pelo desejo por tal comportamento pecaminoso, somos culpados
de ofender toda a lei. Como Tiago adverte, Pois qualquer que guarda toda a
lei, mas tropea em um s ponto, se torna culpado de todos (Tiago 2.10).
Esse ltimo decreto, conseqientemente, dirigido queles que disseram, Nc
sou real mente culpado de assassinato, adultrio ou desses outros pecados .
Assim como Jesus, em seu Sermo do Monte, levou o povo a perceber que
o prprio desejo uma violao do mandamento, assim encontramos esse prin
cpio at mesmo em Moiss. Desejar ou cobiar o que nosso prxim o possui
nos faz transgressores da lei como se tivssemos roubado sua vida, sua esposa,
sua propriedade e sua honra. Poderiamos esperar que pelo menos nesse man
damento, a maioria dos cristos confessasse ter cado, porm uma grande mai
oria (53 por cento) dos evanglicos insiste em que o segue completamente.
Devemos nos preocupar mais com a teologia por trs dessa viso imaginria do
que com a violao bvia e comum desse mandamento.
O Catecismo Breve de Westminster refora essa viso com preensiva do
dcimo mandamento: O Dcimo Mandamento exige pleno contentamento com
a nossa prpria condio, bem como disposio caridosa para com o nosso
prximo e tudo o que lhe pertence, e probe todo o descontentamento com a
nossa prpria condio, toda inveja ou pesar vista da prosperidade de nosso
121 George Barna, The Barna Report: 1991-92 (Ventura, Calif.: Regal, 1992).

u a n d o

a is

en o s

209

prximo e toda tendncia e afeies desordenadas a alguma coisa que lhe per
tena . Quem entre ns pode dizer que nunca invejou a prosperidade de um
vizinho? Que nunca ficamos desapontados quando ouvimos que um colega de
trabalho recebeu um aumento, embora estejamos empregados no mesmo lugar
por mais tempo? N unca houve uma pontada de dio quando vemos amigos
com quem crescemos juntos ou com quem fomos escola alcanarem sucesso
e prosperidade enquanto no fomos capazes de progredir na nossa carreira?
Podemos realmente dizer que nunca desejamos secretamente o Porsche novo
do nosso vizinho; que nunca folheamos catlogos ou examinamos as lojas dese
jando obter o que est na moda, mesmo quando no temos realmente recursos
para isso? Alm disso, quem entre ns pode dizer que nunca houve um momen
to em que deixam os de nos alegrar com o sucesso do nosso prxim o, sem o
menor interesse por nossa prpria condio material? H algum pastor que no
deseje o sucesso que a igreja no final da rua tem e no adapte sua mensagem
para tentar competir? Poderiamos tirar proveito de uma visita do telogo do
sculo 11, Anselmo, que advertiu aqueles que pensavam estar mantendo limpos
os seus narizes, ainda no consideraram o quanto o pecado grande .
Assim como o garoto que empilha suas latas, uma por uma, crescendo em
orgulho enquanto constri a pirmide cada vez mais alta, ns empilhamos nosso
carter, caridade, virtude, espiritualidade e obedincia como se Deus visse,
como ns, o mesmo valor em nossa justia. Aps tolerar a nossa ignorncia
e arrogncia, Deus finalm ente desce e, com um sopro, golpeia a pirm ide e
espalha todos os nossos esforos to certamente quanto ele sitiou a Torre de
Babel. O dcimo mandamento justamente esse golpe, mostrando em ousado
contraste a declarao do profeta de que todos ns somos como o imundo, e
todas as nossas justias, como trapo da imundcia (Isaas 64.6), isso sem falar
de nossa impiedade.

BASE DESSE MANDAMENTO


Assim como os outros mandamentos pressupem um valor particular - auto
ridade, vida, casamento e famlia, propriedade privada e mordomia, verdade e
honra - assim, esse mandamento tambm se baseia no valor do contentamento.
Devemos viver de tal forma a podermos dizer como o apstolo Paulo, aprendi
a viver contente em toda e qualquer situao. Tanto sei estar humilhado como
tambm ser honrado; de tudo e em todas as circunstncias, j tenho experincia,
tanto de fartura como de fome; assim de abundncia como de escassez; tudo

210

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

posso naquele que me fortalece' (Filipenses 4.11-13). Em sua essncia, esse


mandamento final nos chama convico de que Deus bom e que at mesmo
o nosso sofrimento e carncia servem a um propsito benevolente no final.
Paulo deu instrues posteriores queles crentes que lutavam com esse
princpio:
D e f a t o , g r a n d e f o n t e d e lu c r o a p i e d a d e c o m
o c o n t e n t a m e n t o . P o r q u e n a d a t e m o s t r a z i d o para
o m u n d o , n em c o is a a lg u m a p o d e m o s lev a r d ele .
T e n d o s u s t e n t o e c o m q u e n o s v e s t ir , e s t e j a m o s
c o n te n te s . Ora, o s q u e q u erem fica r rico s ca e m
e m ten ta o , e cila d a , e e m m u ita s c o n c u p is c n c ia s
in sen sa ta s e p e r n ic io s a s , as q u a is a fo g a m

os

h o m e n s n a r u n a e p e r d i o . P o r q u e o a m o r d o
d i n h e i r o r a iz d e t o d o s o s m a l e s ; e a l g u n s , n e s s a
c o b i a , se d esv ia ra m

d a f e a si m e s m o s se

atorm en taram c o m m u ita s d ores.


E x o rta a o s ricos d o p resen te s c u lo q u e no
sejam o r g u lh o so s, nem d ep o sitem a sua esp eran a
n a in s t a b i l i d a d e d a r i q u e z a , m a s e m D e u s , q u e t u d o
n o s p r o p o r c i o n a r i c a m e n t e para n o s s o a p r a z i m e n t o :
q u e p ratiq u em o b em , se ja m r ic o s d e b o a s ob ras,
g en er o so s em
a cu m u le m

d ar e p r o n to s a rep a rtir; q u e

p ara si m e s m o s t e s o u r o s , s l i d o

f u n d a m e n t o para o f u t u r o , a f i m d e s e a p o d e r a r e m
d a v e r d a d e i r a v id a .
(1 T i m t e o 6 . 6 - 1 0 ; 1 7 - 1 9 )

Observe que essa noo de contentamento no sentimental. No h nadi


rom ntico na pobreza ou repetidos fracassos nos negcios. Paulo no diz i
Timteo para ordenar ao povo a ser contente por causa do contentamento em
si. Antes, ele lhes d uma razo teolgica para o comando, o que os telogo^
chamam de doutrina da providncia. Os pobres podem colocar sua esperana
na riqueza, e alguns assim o fazem; mas muito mais tentador para aqueles com
riquezas, sucesso, poder e prosperidade confiarem em sua condio tmpora.
Os pobres so to pecadores quanto os ricos, mas raramente uma pessoa pobre
v a sua pobreza como um sinal da bno de Deus, especialmente nos dias de
hoje. Os ricos freqentem ente podem ignorar as realidades espirituais mah
amplas da vida ao serem to consumidos pelo seu sucesso material que se

u a n d o

a is

en o s

211

encontram simplesmente desligados da sua prpria pobreza espiritual ou ao


confundirem bnos materiais com bnos espirituais.
Assim como Jesus ensinou. Deus "faz nascer o seu sol sobre maus e bons e
vir chuvas sobre justos e injustos" (Mateus 5.45). A condio material geral de
homens e mulheres est encerrada no domnio da providncia, no da redeno.
Deus no d privilgios especiais aos crentes no que diz respeito a bnos
m ateriais, como at mesmo o autor do Salmo 73 lamentou. Certam ente sua
experincia est em acordo com a nossa:
Q u a n to a m im . p orm , q u a se m e resvalaram o s
p s ; p o u c o fa lto u para q u e s e d e s v i a s s e m o s m e u s
p a sso s. P o is eu in v e ja v a o s arrogantes, ao v er a
p r o s p e r i d a d e d o s p e r v e r s o s . . ..
E m s r e f le t ir p a ra c o m p r e e n d e r is s o , a c h e i m u i
p e s a d a t a r e fa p a ra m im ; at q u e e n tre i n o s a n tu r i o
d e D e u s e a t in e i c o m o f i m d e l e s .
Tu c e r t a m e n t e o s p e s e m lu g a r e s e s c o r r e g a d i o s
e o s f a z e s c a ir na d e s t r u i o .
Q u e m m a is t e n h o e u n o c u ? N o h o u tr o e m
q u e m eu m e c o m p r a z a na terra. A i n d a q u e a m i n h a
carne e o m eu c o r a o d e sfa le a m , D e u s a
f o r t a l e z a d o m e u c o r a o e a m i n h a h e r a n a para
sem pre.
(S a lm o 73. 2 -3, 1 6 - 1 8 ,2 5 - 2 6 )

Assim como Paulo, o salmista foi capaz de olhar alm da falta de viso da
prosperidade m aterial para ver o significado final (ou teolgico) da vida.
Conceitos religiosos imaturos, como por exemplo os que so comuns nas
religies folclricas pags, fazem a correspondncia fcil entre ritual e riquezas,
obedincia e abundncia material. Mas Deus registrou J na escola do sofrimento
para a sua santificao e para a glria de Deus. O apstolo Paulo nos prepara
para o mesmo: "tambm nos gloriamos nas prprias tribulaes, sabendo que a
tribulao produz perseverana; e a perseverana, experincia; e a experincia,
esperana (Romanos 5.3-4). Se O tem or do SENHOR o princpio da
sab ed o ria (Salm o 111.10) e a tribulao produz perseverana; e a
perseverana, experincia; e a experincia, esperana, h pouca surpresa no
fato de que os cristos parecem viciados na tolice, prontos para desistir, super
ficiais quanto ao carter e procurem solues seculares para a esperana.

2 1 2

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

No fim deste sculo, precisam os desesperadam ente de um a teologia do


sofrim ento. Telogos da libertao tm algo especial quando falam dos p o
bres e do sofrimento como aqueles que vem o reino de Deus de form a mais
clara, embora os cristos ortodoxos encontrem dificuldades com a orientao
este mundo apenas que a teologia da libertao parece com partilhar com o
Cristianismo m aterialista que busca desafiar. Contudo, h uma teologia mais
profunda e rica nos velhos Negro spirituals que na m aioria dos jingles ale
gres das congregaes freqentemente caracterizadas como yuppy. Nesses
Negro spirituals , a centralizao em Deus, o desejo pelo cu, a nfase nos
grandes eventos e verdades da histria da redeno casou a luta pessoal com
a esperana apenas no Senhor.
Aqueles cujas histrias pessoais e no conjunto se assemelham ao cativeiro
de Israel, ao xodo, experincia no deserto, vem algo especial no texto
bblico que o resto de ns, s vezes, perdem. Isso no significa que deveriamos
orar por sofrim ento, mas que devemos v-lo, quando ele surge, como uma
oportunidade para aprofundar em nosso entendimento, razes e carter para a
glria maior de Deus e para o bem de nosso prximo. Enquanto vasculhamos a
revelao bblica, vemos repetidam ente o quanto o sofrim ento trouxe um
entendimento mais profundo das questes eternas e uma conscincia maior da
proxim idade de Deus queles que no tm um ombro amigo para chorar alm.
do seu Criador. Runa material e espiritual, embora nem sempre companheiras,
so freqentem ente encontradas juntas, e Deus deleita-se em um corac
compungido e contrito (Salmo 51.17). Raros so aqueles cujo gozo das bn
os espirituais vem sem qualquer perda em termos temporais.
Conta-se a histria que um reprter perguntou a Nelson Rockefeller, Quanto
dinheiro necessrio para se ser feliz? , pergunta que o m agnata respondeu
com honestidade refrescante, Um pouco m ais . Ao m esm o tem po, o
contentamento no uma questo de pobreza ou riqueza. Sejamos claros sobre
isto: cobiar um vcio tanto do pobre quanto do rico. Paulo no disse apenas
que estava contente quando ele era pobre, mas tambm que estava contente
quando desfrutava de riqueza. Ele no ordena que os ricos esvaziem suas
cadernetas de poupana, mas os constrange a colocarem sua esperana en*
Deus, que tudo nos proporciona ricamente para nosso aprazimento (1 Timte.
6.17), sancionando, por meio disso, no apenas a riqueza mas o gozo da rique
za como um a ddiva graciosa de Deus.
M as nunca se deve usar uma ddiva de forma imprpria, e se Deus nos deriquezas, devem os nos contentar; se carncia, tambm. No a pobreza ol
riqueza que nos conduz ao contentamento e confiana no Senhor, mas a segu

u a n d o

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E M

en o s

213

rana de que se Deus proveu to ricam ente para a nossa salvao, nos esco
lhendo, redimindo, chamando, adotando e justificando, e enviando o seu Esp
rito para nos fazer crescer semelhana de Cristo, ento certamente podemos
contar com ele para as questes menos essenciais da existncia diria. O escri
tor aos Hebreus adverte, 'Seja a vossa vida sem avareza. Contentai-vos com
as coisas que tendes; porque ele tem dito: De maneira alguma te deixarei, nunca
jamais te abandonarei. Assim, afirmemos confiantemente: O Senhor o meu
auxlio, no temerei; que me poder fazer o homem? (Hebreus 13.5-6).
Na sua essncia, cobiar um problema teolgico. Assim como o salmista
confundido pela prosperidade do mpio nesta vida, ele contempla seu destino
na prxim a, e Paulo ancora nosso contentam ento no Deus que nos tem
abenoado com toda sorte de bno espiritual nas regies celestiais em Cristo
(E fsios 1.3). A ssim o escritor aos H ebreus b aseia seu cham ado no
contentamento, no em algum comando superficial, sentimental, cego. mas na
p ro m essa que Deus fez de nunca nos deix ar nem nos abandonar. A
perseverana de Deus conosco, a despeito de nosso pecado e rebelio,
suficiente para justificar a nossa perseverana com ele, confiando nele como
um provedor cuidadoso e amoroso, embora ele parea estar provendo melhor
para o mpio, em termos materiais.
Israel fornece um exemplo histrico deste desafio de ver Deus como um
provedor mesmo na ausncia do que consideramos como provises essenciais.
Muito embora Deus tenha realizado milagres pelo seu povo. comeando com a
sada do Egito, ainda assim, prosseguiram em pecar contra ele e se rebelaram,
no deserto, contra o Altssimo (Salmo 78.17). Eles cobiaram a paz e a pros
peridade relativa do Egito e Tentaram a Deus no seu corao, pedindo ali
m ento que lhes fosse do gosto. Falaram contra Deus, dizendo: Pode, acaso,
Deus preparar-nos mesa no deserto? (vv. 18-19). A raiz da cobia o cinis
mo da observao Pode, acaso, Deus preparar-nos m esa no deserto? N atu
ralmente, isso o que chamado de pergunta retrica. Quando nos rebelamos
contra as autoridades que Deus tm colocado sobre ns, como se estivsse
mos questionando a prpria habilidade de Deus ou desejo de governar uma
situao ruim e transformar o mal em bem.
Quando uma m ulher perturbada faz um aborto, ela est questionando a
habilidade de Deus em prover para si e para sua famlia se ela tiver outro filho.
Quando um homem rouba da caixa registradora da com panhia, ele est
desafiando a providncia de Deus: Pode, acaso, Deus preparar-nos m esa no
deserto? Em outras palavras, Acabei de ser demitido e no tenho qualquer
outra fonte de rendimento: eu deveria esperar que Deus deixasse cair um ba

214

Ltii

da

P i. ri i .ua L iburdadi :

de tesouro do cu?7 Talvez no um ba de tesouro mas. 'Lo nosso po de cada


dia mais do que qualquer um de ns merece das mos de Deus.
A falta de contentamento, ento, primeira e principalmente uma questo
teolgica. Isso no significa que aqueles que tm sua teologia completa nisso e
aprendem mais sobre a soberania de Deus e sua providncia iro. subitamente,
achar-se em abnegada alegria pela compra do novo automvel do prximo.
Mas significa que podemos encontrar uma ncora para o contentamento que
no jogada para todos os lados pelas ondas da fortuna ou da carncia: uma
ncora, no em nossa prpria experincia pessoal, mas na promessa eterna de
Deus. Em Cristo, j estamos sentados com ele nos lugares celestiais (Efsios
2.6). Os inimigos da cruz no podem conhecer este conforto: uma esperana
futura que tem o poder de libertar aqui e agora. L'0 destino deles a perdio,
o deus deles o ventre, e a glria deles est na sua infmia, visto que s se
preocupam com as coisas terrenas. Pois a nossa ptria est nos cus, de onde
tambm aguardamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo, o qual transformar o
nosso corpo de humilhao, para ser igual ao corpo da sua glria, segundo a
eficcia do poder que ele tem de at subordinar a si todas as coisas" (Filipenses
3.19-21). Aquele que no pode esperar, que requer uma escatologia concreta,
cu na terra com perfeita sade, riqueza e felicidade, estar no apenas
desiludido quando deixar de ver seus sonhos terrenos materializados, mas ir
fracassar no fim em gozar a verdadeira vida de Deus que temos em Cristo, se
no presente no est contente em sobreviver tempestade.

COMO VIOLAMOS ESSE MANDAMENTO?


J vimos como esse mandamento violado: deixando de ter prazer no su
cesso do nosso prximo, desejando suas posses, propriedade ou posio.
Nunca me esquecerei dos dez dias que passei, h alguns anos, em uma misso
evangelstica na Nicargua. Passando por cabanas de papelo, com mulheres
carregando enormes pilhas de lenha e lates de gua. finalmente chegamos na
casa de um pastor pentecostal para jantar. Ele era p e sc a d o r-e ste era o modo
como ganhava a vida, e lagostas eram abundantes nas guas da AmricaCentxai.
Entramos cm sua casa. no pela porta porque no havia uma, mas atravs de um
ptio ao ar livre que servia de sala de jantar. A comida foi preparada sobre uma
grade de janela que havia sido colocada sobre um pneu, com gravetos fornecen
do o carvo, enquanto as crianas caavam o porco pela lama abaixo de ns.
Mais cedo naquele dia, esse pastor havia viajado, me disseram mais tarde.

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en o s

215

72 quilm etros para apanhar uma m esa e cadeiras para a ocasio. Com toda
a sinceridade, essa era a prim eira vez que eu estava nessa parte do mundo, e
eu no estava certo sobre o que teram os para o jantar. Com algum a reserva,
perguntei ao anfitrio sobre que tipo de peixe ele pegava naquelas guas.
Lcmgostc\ ele respondeu - lagostas", aliviando consideravelm ente a m i
nha fisionomia.
A noite foi repleta de ironias. Primeira, ali estava eu, esperando o pior para
o jan tar e o que eu no teria recursos para comer em meu prprio pas era
abundante nas guas apenas h alguns metros de onde estvam os sentados.
Mas. ento, prosseguim os conversando sobre a influncia do evangelho da
prosperidade na Amrica do Norte, particularmente entre os pentecostais. Muito
embora esse pastor fosse pentecostal, a heresia nomeie e reivindique era to
absurda para ele como o para os escritores bblicos. No curso da noite, ouvi
uma teologia melhor e mais sadia do meu anfitrio do que a de muitos grandes
livros que li, mesmo a de evanglicos que no hesitariam em condenar a teologia
da prosperidade. Esse pastor havia sofrido e perseverado, tinha experincia e
esperana para mostrar. Ele no era uma otimista cheio de energia com culos
de lentes cor-de-rosa, dissimulando suas condies difceis com superficialidade
volvel, mas um realista bblico que sabia que aqueles que sofrem com Cristo
nesta vida, reinaro com ele na prxima. Considerando que ele no recuou da
atividade ardente de tentar aliviar a misria de seus vizinhos de formas tangveis,
ele conhecia muito bem a sua Bblia para comprar a idia da salvao marxista
ou capitalista. O evangelho da prosperidade para ele soava to estranho quanto
toda cena apresentava-se para mim.
Ali estava um irmo que mostrava uma hospitalidade alm do que eu podia
lembrar ter experimentado em casa. Nunca havia ouvido falar de um anfitrio
que tivesse viajado 72 sinuosos quilmetros atravs de montanhas simplesmen
te para apanhar uma mesa e cadeiras para uma refeio. Foi uma refeio digna
de um rei, numa situao na qual estava simplesmente esperando atravessar a
noite de forma educada. A hospitalidade de meu anfitrio me envergonhou.
Isso no o mesmo que dizer que as pessoas sofridas no cobiam. Mas
ns, especialmente nos Estados Unidos, temos nos tornado dessensibilizados
quanto a esse pecado pelo bombardeamento incessante pela mdia, anuncian
tes e at mesmo polticos que dizem a cada grupo o que ele quer ouvir: Vocs
so um grupo especial; apiem -me e eu os ajudarei a obter o seu pedao do
bolo . Com certeza este xampu custa mais, mas voc digno dele. Voc
merece uma folga hoje .
Acabamos enchendo nossa vida com coisas das quais no temos a m enor
necessidade porque deixamos os slogans e imagens nos influenciarem. Assim

216

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ib e r d a d e

como Eva, que mordeu a fruta quando viu que a rvore era boa para se comer,
agradvel aos olhos e rvore desejvel para dar entendimento, aspiramos aos
mais recentes produtos que prometem a mais recente cura para o que o mundo
decidiu ser o nosso problem a mais recente. Mas isso no restrito ao nosso
tempo e lugar. Tiago puniu a igreja primitiva por ter comeado como uma con
gregao humilde de pessoas que sofriam e sabiam que eram dependentes da
cura e providncia de Deus e ter mudado para uma nova gerao de pessoas
mais arrogantes. Eles at mesmo comearam a dar preferncia sutil, e no to
sutil, s pessoas bem-sucedidas da sociedade:
D e o n d e p roced em guerras e con ten d as que
h en tre v s ? D e o n d e . s e n o d o s p ra zeres q ue
m ilita m na v o s s a carne? C o b i a is e nada ten d es;
m a t a i s , e i n v e j a i s , e n a d a p o d e i s o b te r ; v i v e i s a
lu ta r e a f a z e r g u e r r a s . N a d a t e n d e s , p o r q u e n o
p e d i s ; p e d i s e n o r e c e b e i s , p o r q u e p e d i s m a l, para
esb an jard es em v o s s o s prazeres.
In fiis, no c o m p r e e n d e is q u e a a m iza d e do
m u n d o in im ig a de D e u s? ...
A te n d e i, agora, rico s, ch o ra i la m en ta n d o , por
cau sa das v o ssa s d esventuras, que vo s so b re v i
ro. A s v o s s a s riq u ezas est o corruptas, e as v o s
s a s r o u p a g e n s , c o m i d a s d e tr a a ; o v o s s o o u r o e
a v o s s a p r a ta f o r a m g a s t o s d e f e r r u g e n s , e a s u a
fer r u g e m h de ser por te s te m u n h o con tra v s
m e s m o s e h de d evorar, c o m o f o g o , as v o s s a s
c a r n e s. T e s o u r o s a c u m u la s t e s n o s ltim o s d ia s.
E is q u e o sa l r io d o s tra b a lh a d o re s q u e ce ifa ra m
o s v o s s o s c a m p o s e q u e p o r v s fo i retid o c o m
frau de est cla m a n d o ; e o s c la m o r e s d o s c e if e i
ros p en etraram at a o s o u v id o s d o S e n h o r d o s
E x rc ito s. T e n d es v iv id o re g a la d a m e n te sob re a
te r r a ; t e n d e s v i v i d o n o s p r a z e r e s : t e n d e s e n g o r
d a d o o v o s s o c o r a o , em d ia d e m atan a.
( T i a g o 4 .1 -5; 5 . 1 - 5 )

No se pode negar que a onde o evangelicalismo, em geral, tem susten


tado sua alegao. O m ovim ento de crescim ento da igreja at mesmo enccraja objetivar os yuppies , como fora motriz. O apstolo Paulo advertiu Ti
mteo, nos ltim os dias.... os homens sero egostas, avarentos, jactancic-

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E M

en o s

217

sos. arrogantes, blasfem adores,... mais amigos dos prazeres que am igos de
D eus (2 Tim teo 3.1-4). Porm , em vez de prestarm os ateno na adver
tncia, temos tomado a iniciativa, satisfazendo a necessidade sentida em
vista do egosm o, ambio e centralidade no homem. Quando, nos anos 50,
o m ovim ento de sade m ental puxou as p rin cip ais igrejas para seu
despertam ento, a B blia foi subitam ente considerada como sendo toda ela
sobre pensamento positivo e auto-estima. Ento, nos anos 70, os evanglicos
entraram em ao e acrescentaram o nacionalism o ao evangelho bblico outra razo para sermos amantes de ns mesmos.
Finalmente, a dcada da febre do dinheiro, como Wolfe batizou os anos
80, lanou o evangelho da prosperidade sobre as emisses de rdio e televi
so. Estamos claramente vivendo acima de nossos recursos, e isso evidente
ao mundo no apenas em nosso dbito nacional, colocando-nos em perigo de
perder a confiana de nossos scios nos negcios, mas tambm em nosso prprio
consumismo pessoal. Hoje, nossa economia largamente baseada no servio
em vez de baseada na produo. Entretanto, enquanto nos mimamos, os
empregos esto movendo-se para o exterior. Isso no apenas um a questo
poltica partidria, porque todos ns somos pegos nesse consumismo. materialismo e ambio. E viver alm dos nossos recursos - ou at mesmo desejar
viver assim - uma boa definio de cobia. Podemos ver de que modo final
mente uma mudana nos valores pessoais transforma nosso negcio e todo o
nosso carter nacional num perodo de tempo muito pequeno, enquanto as mu
danas histricas caminham.
Enquanto entravamos nos anos 80, O United States Bankruptcy CodeN1foi
transformado para fazer com que fosse mais fcil, para negcios problem ti
cos, declarar falncia. Os anos 80. na verdade, produziram o m aior cresci
mento em casos de falncia desde a Grande Depresso dos anos 30, de acor
do com os jornalistas vencedores do prmio Pulitzer, Donald Barlett e James
Steele.*122 N a realidade, eles escreveram, Braniff, Inc., a companhia de avia
o, prim eiro buscou proteo no tribunal de falncias em maio de 1982. Ela
em ergiu dois anos mais tarde, em maro de 1984. mas fez um a apario de
retorno em setembro de 1989. Emergiu novamente em julho de 1991, e retornou
pela terceira vez no ms seguinte.... Tudo isso tem sido uma mina de ouro para
o florescimento da indstria da falncia - advogados, contadores e outros es
pecialistas que cobram at $ 500 por hora pelo seu tem po .'23
NT United States Bankruptcy Code (Cdigo de Falncia dos Estados Unidos).
122 Donald Barlett e James Steele. America: What Went Wrong9 (Kansas City: Andrews, McMeel,
1992), p. 68.
122 Ibid., 69.

218

A L ei

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O presidente Reagan nos disse, 'Eu no procuro um negcio que ir render


um servio humanidade.... A ambio est envolvida em tudo o que fazemos.
No vejo nada de errado nela".124 Mas temos aprendido depois desse experi
m ento que a ambio no apenas um mal moral mas tam bm um negcio
ruim. Como o personagem de Michael Douglas no filme Wall Street, de Gordon
Gekko, celebridades crists dominantes tm demonstrado, se no declarado
abertamente, A ambio boa! E como alcanamos aqueles que so mais
amigos dos prazeres que amigos de Deus? Dizendo o quanto Jesus pode ajudlos a serem tudo o que podem ser, naturalmente. Jogadores de beisebol
nascidos de novo dizem aos adolescentes o quanto Jesus m elhorou suas
estatsticas, e rainhas de beleza so testemunhas do sucesso terreno que segue
aqueles que colocam Jesus em primeiro lugar.
Em vez de desafiar a cultura e chamar homens e mulheres ao arrependimento,
tem os estado com ercializando um evangelho falso, respondendo a falsas
necessidades, reforando falsos deuses. Cobiamos louvor, dinheiro e prazer:
m uitos de nossos pastores e lderes de igreja cobiam sucesso; e a igreja se
torna um instrumento barato de alvos seculares. Se formos julgados pelo estile
de vida e atitudes dos cristos contemporneos, no apenas cobiamos os vcios
do m undo, em prestam os a eles o nosso patrocnio e bno. E quando Deus
no lhes d o que cobiam, compradores espertos vo embora.
Todavia, no suficiente simplesmente publicar comandos e editais sobre a
cobia. Temos de perceber que quando cobiamos, criamos dolos. Mais uma
vez, cada problema tico , em primeiro lugar, um problema espiritual e teolgicc
Qual o carter do deus que adoramos? Quem ele/ela/objeto? Alm de
m eram ente no cobiar, precisamos encher nossa mente, nosso corao s
nossa vida com a satisfao, o prazer e o gozo de Deus e de nossas bnoespirituais nos lugares celestes, as quais Paulo lista como nossa eleio, reden
o, herana, justificao, chamado, selo, e perseverana em Cristo (Efsios
1. 4-11 ). Alm disso, precisamos ir alm do interesse prprio - mesmo o inte
resse em nossa prpria salvao - e ter prazer em descobrir novas vias dc
glorificar a Deus e servir ao nosso prximo.

24 Ronald Reagan, citado no Los Angeles Times, 10 de fevereiro de 1984.

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en o s

219

CONCLUSO
Vimos o que a apatia de uma gerao com relao teologia e ao pensa
mento doutrinrio pode produzir. Muito embora os cristos coloquem mais ener
gia em cruzadas morais do que em quase qualquer outra ocupao, os prprios
cristos no parecem viver de forma diferente ou. quanto a isso. pensar de
forma diferente. Barna observa.
Dados de pesquisa fornecem evidncia da
falncia das vises de mundo com um ente
sustentadas pelos cristos. inegvel que, como
um corpo, os cristos norte-americanos tm cado
nas armadilhas do materialismo, hedonismo,
humanismo secular e at mesmo de uma forma
cansada de Cristianismo que rejeita muito do com
promisso exigido de servos fiis.
Uma recente pesquisa nacional descobriu que
no menos do que sete em cada dez cristos so
inclinados a atitudes hedonistas a respeito da
vida.125
Alm disso, perto de dois em cada cinco cristos evanglicos "negam a
possibilidade da dor ou sofrimento ser um meio de se tomar um indivduo melhor,
mais maduro.... Como exemplo final, trs de cada dez cristos concordaram
que nada na vida mais importante do que se divertir e ser feliz [e] mais da
metade do pblico cristo cr que nunca tiveram dinheiro suficiente para com
prar o que precisavam .126 Em contraste, os historiadores seculares so con
fundidos pela enorme influncia que os reformadores protestantes tiveram na
m udana de todo o carter do mundo ocidental quando isso no era seu p ri
meiro objetivo. Como um movimento pde produzir tanto fruto em termos morais,
sociais e at mesmo polticos quando, como Lutero insistia, Outros atacam a
vida; eu ataco a doutrina da igreja medieval?
O primeiro objetivo era pregar a Palavra, especialmente o evangelho e admi
nistrar os sacramentos do batismo e da Santa Ceia. O reformado acrescentou
' ' George Barna e William Paul McKay, Vital Signs: Emerging Social Trends and the Future
o f American Christianity (Westchester, 111 .: Crossway. 1 984 ) , pp. 1 40-2 1 . Dados do Ministrio
Norte-Americano de Pesquisa, Wheaton, 111 .
,2 Ibid., 141.

220

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

um a terceira marca na igreja, a disciplina da igreja. Em outras palavras, os


reformadores pensavam que a raiz do problema do colapso social e individual
era espiritual e teolgico, no moral e poltico. Conseqentemente, o grande
m ovim ento de Deus criou um carter distintivo que, mesmo quando no
alcanava o sucesso, objetivava glorificar a Deus e goz-lo para sem pre,
vendo a obrigao com relao ao prximo como um meio tangvel de fazer
justamente isso. Eles eram salvos pela graa e apenas pela graa e, assim, mo
tivaes egostas, como medo do castigo e esperana de recom pensas, no
eram teologicamente justificadas, mesmo quando algumas vezes eram empre
gadas sem conhecimento. Em seu Freedom o f the Christian , Martinho Lutero
tirou da doutrina da justificao pela graa apenas uma tica sem interesse
prprio (medo do castigo e esperana de recompensas) como sua motivao.
Joo Calvino demonstrou sentimentos similares:
C o n fin a r o s p e n s a m e n t o s d e um h o m e m m u ito
e m si m e s m o , e n o c o l o c - l o s a n t e s d e l e , c o m o o
m o t i v o p r i n c i p a l d e s u a e x i s t n c i a e z e l o p a ra
ilu s t r a r a g l r i a d e D e u s n o u m a t e o l o g i a m u i t o
sa d ia . N a s c e m o s p r im e ir a m e n te para D e u s , e n o
p ara n s m e s m o s . . . . C e r t a m e n t e p a rte d o c r i s t o
su b ir m a is a lto d o q u e m e r a m e n te b u sc a r e
a sse g u r a r a s a lv a o d e sua p rp ria alm a. E stou
c o n v e n c id o , a ssim , d e q u e n o h h o m e m im b u d o
com

a v erd a d eira p ied a d e que no c o n sid e r e

in sp id a a q u e la lo n g a e d ifc il e x o r ta o d e zela r
p ela v id a celestia l, um z e lo que m antm um h o m e m
i n t e i r a m e n t e d e d i c a d o a si m e s m o e q u e n o o
le v a n ta , n em

m esm o

por um a ex p ress o ,

s a n t i f i c a r o n o m e d e D e u s . 127

Crticos culturais podem expressar pesar pela perda da tica trabalhista


protestante e pelo colapso da tica em geral, mas para o evanglico, a teologia
que molda a tica, no o contrrio. Uma pessoa se sente tentada a gozar o frutc
sem reconhecer a rvore, mas os cristos no podem, como os secularistas.
ignorar a teologia da Reforma se desejam recuperar sua grande tica.
Diferentemente, no entanto, nossa tica freqentemente interessada em si
mesm a e tem pouco que ver com o relacionar-se com qualquer outra pessoa
127 Joo Calvino, in A Reformation Debate, org. por Joo Calvino e Jacopo Sadoleto, (Grane
Rapids: Baker, 1976), p. 58.

u a n d o

a is

en o s

221

alm de ns mesmos, a no ser que o testemunho seja considerado por meio


da orao em restaurantes pblicos e da certeza de que ningum sabe que voc
assiste a filmes censurados. Muitas vezes separamos nossa vida em comparti
mentos espiritual e secular , em vez de ver toda a vida como o teatro da
glria de Deus. Dos puritanos ingleses, o terico poltico M ichael Waltzer es
creve que os santos foram responsveis pelo seu mundo - como os homens
medievais no o foram - e responsveis acima de tudo por sua reform a cont
nua. Suas atividades entusiastas e com propsito eram parte de sua vida religi
osa, no algo distinto e separado .128
Tom Wolfe disse Time, Esta a dcada da febre do dinheiro. N o
uma dcada passvel de produzir figuras hericas . Vamos provar que Wolfe
est errado.

128 M ich ael Waltzer, A Revolution o f the Saints (Cambridge: Harvard Univ. Press, 1965), p. 12.

CAPITULO DOZE

BOAS-NOVAS PARA OS
TRANSGRESSORES DA LEI
Mas, ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica o mpio,
a sua f lhe atribuda como justia.
Pois no me envergonho do evangelho, porque o poder de Deus para a
salvao de todo aquele que cr, primeiro do judeu e tambm do grego (R o
manos 1.16). Com essa declarao de sua prpria confiana pessoal na m en
sagem crist, o apstolo Paulo comea sua difcil viagem, conduzindo-nos aos
picos alpinos da revelao bblica atravs do que indiscutivelm ente o livro
mais importante da Bblia. Foi essa carta aos Romanos que trouxe reform a e
reavivamento por toda a histria da igreja, preocupando os poderes e as auto
ridades opostos pregao clara da cruz. Esse livro tem trazido conforto
conscincia daqueles de corao partido e consternao queles que iriam tira
nizar as conscincias da f crist com ameaas de ira mesmo depois que os
furiosos troves da lei foram silenciados por aquela escura tarde de sexta-feira
fora do corao de Jerusalm, quando Deus substituiu por seu prprio Filho
inocente todos os crentes.
Essa. precisamente, a razo pela qual Paulo no se envergonha do evan
gelho, porque "a justia de Deus se revela no evangelho, de f em f, como est
escrito: O justo viver por f (v. 17). Na lei, a justia de Deus revelada, uma
justia que condena toda a nossa pretensa justia como trapos de imundcia .
Mas no evangelho, uma justia proveniente de Deus, isto , um dom de justia,
revelada. Deus no apenas nos m ostra o quo justos devemos ser a fim de
sermos salvos (na lei), mas ele, de fato. nos concede a prpria condio de
justia perfeita e santidade, e isso conhecido apenas no evangelho.

EM PRIMEIRO LUGAR, AS NOTCIAS RUINS...


De acordo com Deuteronmio 27.26, todo aquele que no obedece a tudo
o que discutimos neste estudo dos Dez Mandamentos est sob uma maldio.
Conseqentemente, Paulo comea a epstola aos Romanos explicando o modo
como os judeus esto condenados pela lei escrita nas tbuas de pedra, e os
gentios pela lei escrita na conscincia por meio da criao. Todos sabem que h

224

A L ei da P erfeita L iberdade

um juiz supremo que faz com que as pessoas prestem contas de seus pecados.
Os gentios suprimem a verdade sobre si mesmos e sobre a ira de Deus
tentando apagar as impresses digitais de Deus da imagem divina im pressa
neles. Eles adoram a criatura em vez do Criador, trocam a verdade pela mentira
e causam desordem na ordem criada por Deus (o hom ossexualism o
especialmente citado) numa tentativa de refazer o mundo segundo sua prpria
impiedade para que possam consider-la normal . Desse modo, eles se con
vencem de que no h nada com que se preocupar - que qualquer deus que
exista os aprova e no os considera culpados.
Contudo, Paulo em seguida volta as armas da lei dos gentios para os judeus:
Portanto, s indesculpvel, homem, quando julgas, quem quer que sejas;
porque, no que julgas a outro, a ti mesmo te condenas; pois praticas as prprias
coisas que condenas (2.1). Em outras palavras, ao julgar os outros por suas
violaes dos mandamentos revelados de Deus. os judeus estavam admitindo
que conheciam a lei de um modo ainda mais claro e. por essa razo, eram ainda
menos desculpveis. O que o julgamento dos pagos realizou no foi estabelecer
a justia do povo de Deus em contraste com a ilegalidade dos gentios, mas
apenas fez com que os judeus fossem ainda mais responsveis, uma vez que
praticavam os mesmos pecados, embora alegassem ser santos. Paulo os assegura
de que eles no escaparo do julgamento de Deus mais do que os gentios (v. 3).
A ssim , todo o mundo se encontra condenado, uma vez que tanto judeus
como gregos, esto debaixo do pecado... No h justo, nem um sequer, no h
quem entenda, no h quem busque a Deus: todos se extraviaram , uma se
fizeram inteis; no h quem faa o bem, no h nem um sequer (3.9-12).
Deus, por essa razo, edita as ameaas da lei, para que se cale toda boca, e
todo o mundo seja culpvel perante Deus, visto que ningum ser justificado
diante dele por obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento
do pecado (vv. 19-20). Em outras palavras, o propsito da lei nos lembrar
de quo corrompidos ns somos.
E fcil para ns, assim como aos judeus antigos, assumirm os que porque
tem os a Bblia, a igreja, os valores judeu-cristos e similares, somos justos,
santos e bons. Os mpios so aqueles que promovem valores seculares. Mas
aqui o apstolo Paulo nos iguala exatamente como fez com seus prprios com
patriotas. Afinal, praticamos os mesmos pecados. A nica diferena que nos
sas alegaes (muitas vezes hipcritas) de aderncia aos valores tradicionais
nos acusa em vez de nos desculpar. Em vez de mostrarmos que Deus est do
nosso lado, ela nos mostra que Deus tem ainda mais razes para nos condenar,
porque alegamos conhecer mais e fingimos fazer melhor, enquanto, de fato, nos

o a s

-N

o v a s

pa r a

os

r a n s g r e sso r e s

d a

ei

225

engajamos nos mesmos pecados que o nosso prximo incrdulo.


Assim, a lei surge para dizer a todos ns que no h quem faa o bem, no
h nem um sequer diante dos olhos puros daquele que pode ver sujeira em
coisas que consideramos puras e santas. Aquele que confia em sua prpria ju s
tia sabe quem so os mpios: homossexuais, feministas, porngrafos, humanistas
seculares, pessoas que defendem o aborto e assim por diante. Mas se o nosso
Senhor estava certo no seu Sermo do M onte, todos ns somos adlteros,
fornicadores, assassinos, falsas testem unhas, ladres, am biciosos, falsos
adoradores, blasfemadores e egostas. Nessa tradio, Paulo nos assegura que
a lei prende a todos ns na mesma cela junto com criminosos comuns, sem levar
em considerao os nossos protestos quanto nossa prpria santidade. Como
vimos a partir das pesquisas de Barna. at mesmo os cristos mais evanglicos
crem que se conformam aos Dez M andamentos. de se surpreender, ento,
que a maioria no possa nomear mais do que cinco deles. Se alguma vez nossa
gerao conhecer o poder do evangelho, ter prim eiramente de conhecer sua
prpria im potncia contra as ameaas da exigncia de Deus pela perfeio,
santidade interior de corao e vida. Deus no exige o nosso melhor, mas o sen
melhor, isto , simplesmente a justia original na qual fomos criados.

JUSTIFICAO: SER D E C L A R A D O JUSTO


Uma vez na posio na qual percebemos que no podemos recriar aquela
justia original - mesmo com a ajuda de Deus - estamos prontos para as boa snovas e para as palavras de absolvio do Salvador: Sua culpa foi tirada e
seus pecados perdoados . A precisamente onde Paulo retoma:
M a s a g o r a , s e m le i, s e m a n i f e s t o u a j u s t i a d e
D e u s t e s t e m u n h a d a p e l a lei e p e l o s p r o f e t a s ; j u s t i
a d e D e u s m e d i a n t e a f e m J e s u s C r i s t o , p a ra
t o d o s e sobre todos o s q u e c r e m ; p o r q u e n o h
d is tin o , p o is t o d o s p ecaram e c a r e c e m da g l r ia
de D e u s , se n d o j u s t if ic a d o s gratu ita m en te, por sua
graa, m e d ia n te a r e d e n o q u e h em C risto Je
sus. (3 .2 1 -1 4 ).

S dessa forma Deus poderia ser ambos justo e o justificador daquele que
tem f em Jesus (v. 26). Conseqentem ente, no h lugar para a vangloria
porque, o homem justificado pela f, independentemente das obras da lei

226

A Lei da P erfeita L iberdade

(v. 28). Abrao chamado para o lugar das testem unhas para testificar da
justificao s pela graa por meio apenas da f. Recebemos o dom da justia,
no como um a recom pensa, como se pudssem os fazer qualquer coisa que
obrigasse Deus a responder na mesma moeda, mas por desistirm os da nossa
prpria atuao. Mas. ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica o
mpio, a sua f lhe atribuda como justia" (4.5). Esta a frase importante:
naquele que justifica o mpio". Como Deus pode declarar justos aqueles que
so injustos e, na verdade. mpios? Como ele pode dizer algo sobre ns que
no verdade?
Aqui onde os fariseus dos dias de Jesus deixaram de entender o evangelho
(Lucas 18.9-14), assim como os judaizantes (Glatas 3.10-14). a igreja m edi
eval, e todos hoje - catlicos e protestantes - que vem seu relacionam ento
com Deus primeiramente em tennos de transformao moral. Tais pessoas sem
pre tm insistido que Deus no pode nos declarar justos at que nos tornemos
realmente justos. Como Wesley defendeu. Oh, informe-os (os calvinistas) de
que se eles permanecerem injustos, a justia de Cristo no ir benefici-los em
nada! 120
A frase de Lutero captura o pensamento paulino: simul iustus etpeccator ,
simultaneamente justificado e pecador". Em outras palavras, o cristo deve
crer. na autoridade da promessa de Deus na Palavra, que ele ou ela justo por
causa da obedincia de outra pessoa lei e satisfao de suas violaes dela.
Se estamos em Cristo, Deus nos considera como se nunca houvssemos peca
do e, na verdade, como se j tivssemos obedecido perfeitamente lei. Isso
um fato, uma declarao de uma vez por todas que no , de forma alguma,
dependente de nossa prpria atuao. Mas os m oralistas de todas as pocas
tm achado impossvel crer nisso. Um estudioso evanglico contemporneo
escreve, Mas isso pode acontecer realmente - santo e pecador sim ultanea
mente? G ostaria que fosse.... Simul iustus et peccator ? Espero que seja ver
dade! Simplesmente temo que no seja.129130
Estamos convencidos de que nossa justia deve se encaixar em algum lugar
nesse assunto. Deus no pode prover toda a justia porque isso seria injusto.
Esse o modo como raciocinam os, mas o evangelho, diferentem ente da lei.
no algo que podemos aprender a partir da razo ou da natureza. Ele proce
de apenas da revelao divina, de nenhum outro lugar alm da Palavra escrita
de Deus. N a verdade, enquanto a lei faz sentido, o evangelho loucura para
os que se perdem (1 Corntios 1.18).
129Joo Wesley, Works. org. por Albert C. Outler (Oxford: Oxford Univ. Press, 1964), 1:127.
130 Russel Spittler, in Christian Spirituality, org. por Donald Alexander (Downers Grove, III.
InterVarsity), 1988, p. 84.

B oas-N ovas para os T ransgressores da L

ei

227

Quem j ouviu falar de uma pessoa ser declarada inocente" mesmo quan
do ela continua a com eter crim es? Como pode a obedincia lei de uma
pessoa ser creditada a um transgressor da mesma? Ao grau em que tentamos
fazer com que o mtodo de Deus de salvar pecadores seja mais aceitvel
m ente pecam inosa, a esse grau isso ser outro evangelho que no o evange
lho de Jesus Cristo.
Assim, a partir de Gnesis 15.6, onde Abrao creu no SENHOR, e isso
lhe foi imputado para justia , para Jesus, o pecador que clam ou. Deus.
s propcio a mim, pecador, desceu justificado para sua casa em vez do
fariseu que agradeceu a Deus porque ele no era como os outros (Lucas
18.13-14). para Paulo e para os outros apstolos, a idia principal que
Deus justifica pecadores, no fazendo-os santos, mas declarando-os santos
em bora eles nunca cheguem a viver altura dessa declarao neste lado do
cu. O cristo, por essa razo, vive pela prom essa, no pela viso. Ele sabe
que o que Deus disse verdade, mesmo se ela no se adapta sua prpria
experincia. Um dia seremos glorificados quando verem os a Deus pela p ri
m eira vez como ele , face a face.
Assim, Paulo argumenta em Romanos 5 que Ado era a cabea central ou
porta-voz representativo de toda a raa humana. Exatamente como Thomas
Jefferson representou todos os futuros norte-am ericanos na sua Declarao
de Independncia, assim Ado representou todos os seus descendentes. N as
cem os pecadores, com a im putao tanto da culpa de Ado (um a vez que,
em algum sentido, estvamos com ele, unidos com ele em seu pecado) quanto
com a corrupo da sua natureza. Mas em C risto, som os tirados do pacto
das obras, pelo qual somos julgados transgressores da leis e sentenciados ao
julgam ento - desde o nascim ento - e conduzidos ao pacto da graa. Ado,
nosso cabea pactuai, nos arruinou pela sua desobedincia, mas C risto, o
segundo A do, nos resgatou pela sua obedincia. A ssim como a culpa de
Ado nos ' im putada mesmo parte de nossas prprias aes pessoais, as
sim a justia de Cristo nos imputada mesmo parte de nossas aes pesso
ais. Isso justificao. M as, alm disso, assim como a corrupo de Ado
nos foi transm itida, assim tambm em Cristo recebemos um a nova vida. re
sultando em justia real. atos pessoais de obedincia fluindo de um corao
renovado. Isso santificao.
Que direm os, p ois9 Perm anecerem os no pecado, para que seja a graa
mais abundante?

228

ei

da

P erfeita Liberdade

SANTIFICAAO: SER F E IT O JUSTO


No final da principal seo de Paulo sobre justificao, o apstolo antecipa
a reao mais provvel: Que diremos, pois? Permaneceremos no pecado, para
que seja a graa mais abundante? (Romanos 6.1). Afinal, ele havia acabado
de dizer, onde abundou o pecado, superabundou a graa (5.20). Certamente
essa uma receita para rebeldia. Se as pessoas no sentem que ainda podem
ser condenadas por seus pecados - especialmente os grandes - o que as impe
de de dizer, Eu tenho o meu seguro contra fogo, e agora vou viver qualquer
tipo de vida que eu queira? Martyn Lloyd-Jones observou que se, depois da
nossa apresentao do evangelho da graa livre de Deus, no ouvirmos a mes
ma crtica levantada, no pregamos realmente o evangelho.
Um dos alunos de Lutero perguntou-lhe, Se o que o senhor est dizendo
for verdade, ento podemos viver como queremos? ao que Lutero respondeu,
Sim. Agora, o que voc quer? Assim como Jesus argumentou que era a rvo
re que produzia o fruto, assim Paulo aqui argumenta que a aceitao incondi
cional de Deus que produz a mudana real, no o contrrio. Assim Paulo muda
a discusso do que Deus faz em Cristo por ns e fora de ns (justificao)
para o que ele faz em Cristo dentro de ns. Deus ainda tem de justificar algum
que ele deixa no-convertido. O mesmo Deus que concede a uma pessoa morta
em delitos e pecados (Efsios 2.1) a vida para crer e confiar em Cristo para
sua justificao, tambm concede a f para aquela pessoa crescer em Cristo e
confiar nele para sua santificao e perseverana na f (Filipenses 1.6).
Deus no apenas justifica; ele santifica. Esses dois conceitos devem ser cla
ramente distintos para que no nos enganemos novamente confundindo a de
clarao de justia de Deus por decreto legal com o processo de fazer-nos
justos. Contudo, tambm no devemos separar essas aes divinas. Uma um
pronunciam ento que se baseia na obra consum ada de Cristo; a outra um
processo, que se baseia na obra consumada de Cristo; mas ambas pertencem a
cada crente apenas pela graa, por meio da mesma f simples que Deus nos d
para confiarm os em Cristo. Por meio desta f, temos a segurana de que so
mos justos em Cristo, em bora no percebam os isso em ns mesm os, e, por
meio dessa mesma f, somos assegurados de que a vida de Cristo flui atravs
de ns, santificando-nos, assim como a vida da videira produz a forma, cor.
sade e vitalidade dos ramos.
Essa a razo pela qual Paulo responde questo, Perm anecerem os no
pecado, para que seja a graa mais abundante? (Romanos 6.1) em termos to
fortes:

o a s

-N

o v a s

pa r a

os

r a n s g r e sso r e s

d a

ei

229

D e m o d o n en hu m ! C o m o v iv e r e m o s ain d a no
p e c a d o , n s o s q u e para e le m o r r e m o s ? O u,
p orven tu ra, ig n o ra is que to d o s n s que f o m o s
b a tiz a d o s e m C risto J e s u s f o m o s b a tiz a d o s na su a
m orte? F o m o s, p o is, se p u lta d o s c o m ele na m orte
p e l o b a tis m o : p ara q u e , c o m o C ris to fo i r e s s u s c i t a d o
d e n t r e o s m o r t o s p e l a g l r i a d o P a i, a s s i m t a m b m
a n d e m o s n s em n o v id a d e d e vid a.
P o rq u e, se f o m o s u n id o s c o m e le na s e m e lh a n
a d a su a m orte, certa m en te, o se r e m o s ta m b m
n a s e m e l h a n a d a s u a r e s s u r r e i o , s a b e n d o isto :
q ue fo i cr u cifica d o c o m ele o n o sso v e lh o h o m e m ,
p ara q u e o c o r p o d o p e c a d o s e j a d e s t r u d o , e n o
sir v a m o s o p e c a d o c o m o e s c r a v o s ; p orq u a n to
q u e m m o r r e u e s t j u s t i f i c a d o d o p e c a d o , (v v . 2 - 7 )

O que o apstolo est dizendo isto: Duas coisas so verdadeiras em voc


pela f em Cristo. Primeira, voc d justificado. Isto , Deus o declarou justo
parte de suas obras. Segunda, voc est sendo santificado porque voc no
foi apenas liberto da culpa de seu pecado, mas do seu poder consum idor e
tirania tambm. Ele no mais controla voc porque Cristo providenciou o seu
destronamento.
Muitos de ns estamos familiarizados com livretos que descrevem as duas
opes para o crente. No prim eiro crculo, o ego est no trono; no segundo,
Cristo. Em qual crculo voc se encontra?, o livreto pergunta ao crente. Muitos
tm sustentado, de forma similar, o que veio a ser chamado de ensino do cristo
carnal ; isto , a idia de que o cristo pode ser salvo da culpa do pecado e,
assim, receber a garantia da salvao embora a mesma pessoa no seja livre do
governo do pecado. Um a pessoa pode conhecer a Cristo como Salvador mas
no aceit-lo como Senhor. Desse modo, a m eta do pregador nesse tipo de
sistema fazer com que a pessoa faa uma segunda deciso, dessa vez permi
tindo que Jesus obtenha vitria sobre o domnio do pecado.
Mas, de acordo com a declarao de Paulo em Romanos 6, cada crente
est no mesmo crculo, com Cristo no trono! Observe que Paulo no constrange
os romanos a entrarem em uma vida mais elevada, a obterem vitria sobre o
pecado, ou a viverem uma vida crist vitoriosa . Ele diz que tudo isso j foi
alcanado pelo crente em Cristo e dado de uma vez por todas ao crente por

230

A L ei da P erfeita L iberdade

meio da f. No momento em que Deus concede f ao pecador, a culpa e o


controle do pecado so ambos imediata e completamente conquistados. O crente
nunca mais deve se preocupar em ser julgado pelos seus pecados ou ser con
trolado por eles. Ns no alcanamos a vitria; Cristo j o fez! Assim. Paulo
diz, ns m o r r e m o s para o pecado; nossa natureza pecaminosa fo i crucificada
com Cristo; fomos r e s s u s c ita d o s com Cristo. quem m o rre u e st j u s tific a d o
do pecado' (v. 7, itlico adicionado). Ele no nos chama para m orrer para o
pecado e viver para Cristo, mas antes "considerai-vos [reconhecer, admitir]
m ortos para o pecado, mas vivos para Deus, em Cristo Jesus" (v. 11).
Voltamos, aqui, para um ponto que colocamos na abertura do captulo: a
distino entre o in d ic a tiv o e o im p e r a tiv o . De acordo com o indicativo, j
somos santos em Cristo; o pecado j foi destronado; j somos mortos para o
pecado, enterrados e ressurrectos em nova vida. estamos sentados com Cristo
nos lugares celestiais. Porque isso j verdade sobre ns, de acordo com a
prom essa de Deus. e no dependente de nossas prprias decises ou esfor
os, devem os obedecer os im perativos colocados para ns nas Escrituras.
Por exemplo, Paulo diz em Colossenses 3.12, " R e v e s ti- v o s . pois. como elei
tos de Deus, santos e amados, de ternos afetos de m isericrdia, de bondade,
de humildade, de mansido, de longanimidade (itlico adicionado). Ele no
diz, Enquanto tentais tornarem-se povo de Deus e buscais entrar na santida
de e amor de Deus, faam isso e aquilo. No nos to r n a m o s por fazermos ou
entrarm os, renderm o-nos ou obtermos vitria. Por causa da vitria d e C r is
t o , j som os vitoriosos; no somos cham ados para obterm os vitria, mas
para vivermos luz dela.
Pense em todos os modos em que Paulo podera ter respondido crtica de
que essa doutrina conduzira rebeldia. Ele podera ter respondido, De modo
algum! No sabeis que aqueles que no colocam Jesus no trono de suas vidas
nunca podero experim entar o gozo real e a satisfao que vem pelo fazer u
vontade de Deus? Ou, em outro apelo para a felicidade do homem em vez di.
que Deus fez para sua prpria glria em Cristo. De modo algum! No sabei que se no subjugares o pecado em vossa vida e deixares Jesus assum ir c
controle, falhareis novamente sob o julgamento de Deus?" Ou. na mesma veia.
De modo algum! Como podem os que no morreram ainda para o pecad.
desfrutarem das recompensas na prxima vida?
M as, contra tudo isso, Paulo declara que m o r r e m o s para o pecado e ja
desfrutamos de todas as bnos espirituais em Cristo enquanto ansiamos pel
dia em que devemos experimentar completamente a liberdade no apenas da
tirania do pecado, mas da sua prpria presena em nossa vida.

o a s

-N

o v a s

pa r a

os

r a n s g r e sso r e s

d a

ei

231

E ainda, essa vitria no a nica coisa verdadeira sobre ns. Assim como
o leitor pode concluir erroneamente, depois da discusso de Paulo sobre ju sti
ficao, que uma pessoa pode viver em pecado sem medo, assim tambm pode
concluir erroneamente depois da declarao de Paulo quem morreu est justi
ficado do pecado (Romanos 6.7), que o crente aperfeioado em santificao
no mom ento em que cr. Em outras palavras, uma pessoa pode inferir, Se
estou realmente unido com Cristo, no mais cometerei pecados . Mas, nova
mente, Paulo est pronto com uma resposta para tal concluso, e como um
pastor cuidadoso, usa suas prprias falhas como ilustrao:
. . .P o r c o n s e g u i n t e , a le i sa n ta ; e o m a n d a
m en to , san to, e ju s to , e b om .
A c a s o o b om se m e torn ou em m o rte? D e
m o d o n en h u m !...
P o r q u e b e m s a b e m o s q u e a le i e s p i r i t u a l ; e u ,
to d a v ia , sou carnal, v e n d id o e s c r a v id o d o p e
cad o. Porque nem m esm o co m p re en d o o m eu pr
p r io m o d o d e a g ir , p o i s n o f a o o q u e p r e f i r o , e
sim o q u e d e te s to . O ra, s e f a o o q u e n o q u e ro ,
c o n s in t o c o m a lei, q u e b o a .... P o r q u e e u s e i q u e
e m m im , isto , na m in h a carn e, n o h a b ita b em
n e n h u m , p o is o querer o b e m est em m im ; n o,
p orm , o efetu -lo . P orq ue no fa o o b em que
p refir o , m a s o m al q u e n o q u ero , e s s e fa o .
E n t o , a o q u e r e r f a z e r o b e m , e n c o n t r o a le i d e
q u e o m al r e sid e em m im . P o rq u e, n o to c a n te ao
h o m e m in te r io r , t e n h o p r a z e r n a le i d e D e u s ; m a s
v e j o , n o s m e u s m e m b r o s , o u t r a le i q u e , g u e r r e a n
d o c o n t r a a le i d a m i n h a m e n t e , m e f a z p r i s i o n e i r o
d a le i d o p e c a d o q u e e s t n o s m e u s m e m b r o s .
D e s v e n tu r a d o h o m e m q u e sou ! Q u e m m e li
vrar do co r p o d esta m orte?
G ra a s a D e u s por J es u s C risto , n o s s o S enhor.
D e m a n eira q u e eu , d e m im m e s m o , c o m a m en te ,
s o u e s c r a v o d a lei d e D e u s , m a s , s e g u n d o a c a r
n e , d a lei d o p e c a d o . ( 7 . 1 2 - 2 5 )

232

A L ei da P erfeita L iberdade

Muitos tm argumentado que Paulo devia estar falando de sua experincia


pr-converso, uma vez que parece inadequado para um apstolo referir-se a
si mesmo como carnal, vendido escravido do pecado", e encontrar-se ca
indo nos mesmos pecados repetidamente. Mas. por mais incongruente que essa
passagem possa parecer junto ao otimismo de Romanos 6, Paulo diz que mesmo
quando ele se engaja em pecados, este contrrio ao seu compromisso mais
profundo com a lei de Deus. Ele, na realidade, declara que ama a lei de Deus
e tem prazer nela. Porm, declara no prximo captulo que o pendor da carne
inimizade contra Deus, pois no est sujeito lei de Deus, nem mesmo pode
estar (8.7). Alm disso, em 1 Corntios 2.14. o homem natural no aceita as
coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las,
porque elas se discernem espiritualm ente . Assim, a experincia de Paulo
claramente a experincia de algum que tem o Esprito de Deus. e o prprio
fato de possuir o Esprito que faz com que Paulo esteja to frustrado com sua
condio. O incrdulo no se perturba com a sua transgresso, mas Paulo
aqui est horrorizado com as suas prprias falhas precisam ente porque ele
ama a lei e tem prazer nela. Alm disso. Paulo aqui escreve no presente, e usa
regularmente outros tempos nas passagens vizinhas; conseqentemente, no
haveria razo para usar o tempo presente aqui se no estivesse descrevendo
um experincia em andamento.
Por que tudo isso importante? Qualquer pessoa que luta como crente com
hbitos, comportamentos e desejos pecaminosos sabe a razo da importncia.
Longe de promover algum tipo de perfeccionismo, Paulo usa seu testemunho
quanto s prprias falhas como um exemplo do realismo que devemos ter na
vida crist. Uma pessoa no pode crescer verdadeiramente em Cristo a no ser
que esteja preparada para as falhas. Quando elas surgem, como inevitavelmente
surgiro, o cristo deve saber a razo pela qual surgiram e no se desiludir com
o evangelho simplesmente por causa dos esquemas excessivamente otimistas
de vida vitoriosa. Em seu lugar, deve simplesmente reconhecer o perdo de
Deus e prosseguir na fora do Esprito Santo.
Portanto, conquanto sejamos novas pessoas, batizadas numa nova identida
de, ramos selvagens enxertados numa nova videira, ainda somos as mesmas
pessoas que ramos antes. Ainda trazemos conosco as mesmas afeies peca
minosas que tnhamos antes de sermos convertidos. A diferena que temos um
novo corao e nunca podemos amar nossos pecados como amamos a lei de
Deus, e isso o que cria a tenso. S crentes lutam em suas conscincias entre
obedecer lei de Deus e ceder tentao, porque foram feitos novos e a lei de
Deus no mais meramente gravada em tbuas ou em suas conscincias, mas

o a s

-N

o v a s

pa r a

os

r a n s g r e sso r e s

d a

ei

233

no prprio corao; em outras palavras, ela a nova estrutura de suas afeies.


Essa a razo pela qual o Catecismo de Heidelberg diz que em bora o mais
santo deles [cristos] faz apenas um pequeno incio em obedincia nesta vida,
contudo comea com o propsito srio de se conformar no apenas a alguns
mas a todos os mandamentos de Deus (P. 114). Aqui, Romanos 6. e 7 renemse: De um lado, nossa alma inteira, no apenas parte dela, foi convertida, assim
no h nenhum a parte de nossa alma que no tenha sido voltada para Deus;
porm, sabemos por experincia que essa novidade que penetra nossa alma
est em guerra com o inquilino expulso. Aquilo dentro de ns que estava acos
tumado a reinar, quer seu trono de volta e, embora a vitria de Cristo nos garan
ta que isso nunca ir acontecer, a guerra no terminar at sermos levados para
o lugar onde seremos glorificados e a presena do pecado banida.
Essa a razo pela qual Paulo, no captulo 8, volta para seu otimismo ante
rior. Ele nos assegura de que ele no estava otim ista por causa de algo que
tenha visto ou necessariamente por sua prpria experincia crist (uma vez que
a guerra freqentem ente desencorajadora), mas por causa da prom essa de
que Cristo j alcanou vitria de uma vez por todas. Agora, pois, - no em
algum momento futuro, quando entregaremos tudo - j nenhuma condena
o h para os que esto em Cristo Jesus. Porque a lei do Esprito da vida, em
Cristo Jesus, te livrou - passado novamente - da lei do pecado e da morte.
Porquanto o que fora impossvel lei, no que estava enferma pela carne, isso
fez Deus enviando o seu prprio Filho em semelhana de carne pecaminosa e
no tocante ao pecado; e, com efeito, condenou Deus, na carne, o pecado
(8.1 -3). A lei no pode nos transformar; ela no pode nos salvar; ela no pode
nem mesmo ajudar a graa a nos salvar. A lei s pode condenar - no por
causa de uma fraqueza nela, mas por causa de nossa prpria pecaminosidade.
Assim, mesmo na vida crist, somos sempre conduzidos de volta cruz.
Algumas vezes pensamos que a lei condena apenas toda a nossa justia
praticada antes da nossa converso. Agora que somos crentes, raciocinamos
muitas vezes, nossas obras devem nos livrar do castigo e fazer com que rece
bamos recom pensas. E, ento, a tragdia surge. Quando pensvam os estar
mais fortes contra a tentao, subitamente nos achamos embrulhados num pe
cado no qual havamos nos envolvido antes de sermos convertidos. O que acon
tece com todos aqueles testem unhos antes e depois de pessoas que foram
repentinamente convertidas de uma vida de devassido para uma vida instant
nea de servio? Certamente no devo ser convertido, raciocinam os.
M as quando nossa conscincia concorda com a lei que somos mpios e
injustos, devemos buscar o veredito de Deus em Cristo: Aquele que no co-

234

A L ei da P erfeita L iberdade

nheceu pecado, ele o fez pecado por ns; para que, nele, fssemos feitos ju s
tia de Deus (2 Corntios 5.21). As boas-novas so para os crentes tambm.
No apenas os incrdulos podem ser salvos de sua culpa e vergonha; mesmo
os crentes que retornam de seus pecados podem ser perdoados. N osso Deus
no um Deus mesquinho com sua graa; no est economizando seu perdo
mas mais ansioso em revestir-nos na justia de Cristo do que somos capazes
de sermos revestidos dela.
O Catecismo de Heidelberg faz uma pergunta importante nesse ponto. De
pois de deixar claro a partir da Escritura que mesmo os melhores cristos nesta
vida fazem apenas um pequeno incio na santidade, ele pergunta, "Por que,
ento, quer Deus que os dez mandamentos sejam pregados to rigorosamente,
j que ningum pode guard-los nesta vida? Em resposta, ele diz. Primeiro,
para nos tornarmos, durante toda a nossa vida. cada vez mais conscientes da
nossa pecam inosidade, e assim buscarm os mais ardentemente o perdo dos
pecados e a justia em Cristo. Segundo, para podermos, constante e diligente
m ente, orar a Deus pela graa do Esprito Santo, para poderm os ser mais e
mais renovados segundo a imagem de Deus, at atingirm os o alvo da plena
perfeio depois desta vida .
Em primeiro lugar, precisamos constantemente ouvir a lei de Deus, a despeito
de nosso fracasso em nos conformarmos a ela. para que nunca nos esqueamos
de correr para Cristo. Imagine se o crente pudesse se conformar s exigncias
da lei nesta vida, ele iria se inclinar em descansar cada vez mais em sua prpria
justia. Uma vez que apenas a justia perfeita de Cristo, e no nossas
aproximaes, que Deus aceita, nossa santidade nesse cenrio seria conden
vel. Mesmo o crente precisa ser lembrado que suas melhores obras so m an
chadas com pecado, e uma pessoa nunca avana posio onde pode com e
ar a ser qualificada por suas prprias obras diante de Deus. No apenas nossa
justificao, mas tambm a nossa santificao, dependem da justia de Cristo e
nunca da nossa habilidade de manter a lei - de Deus ou do homem; os Dez
M andamentos ou os Dez Passos para a Vitria.
Segundo, a lei deve ser pregada em toda a sua perfeio, nunca rebaixada
aos nossos padres, a fim de que sejamos atrados a orar para que o Esprito
de Deus nos conforme mais imagem de Cristo e vivam os cada dia em
antecipao ardente pelo grande dia quando seremos capazes de amar a Deus
e ao prximo como a lei comanda.
At ento, Senhor Jesus, vem depressa!

APENDICE
INTRODUO
Muitos crentes modernos so dissuadidos pelo termo catecismo. Contudo,
a palavra significa sim plesm ente guia de instruo . Os cristos, desde os
primeiros dias da igreja, tm achado necessrio tirar da Escritura os principais
pontos e orden-los de modo sistemtico, na forma de perguntas e respostas, a
fim de que pudessem passar atravs das geraes pelo menos um conhecimen
to bsico da f. Durante o culto do domingo de manh, a pergunta e a resposta
para a semana seriam lidos; ento, no culto vespertino, o sermo seria um estudo
daquele ensino por toda a Escritura. Por toda a semana, normalmente na mesa
do jantar, os pais conduziram seus filhos em uma discusso do tem a e se
assegurariam que eles estariam m em orizando a pergunta, a resposta e os
versculos de apoio.
Se formos alm do termo catecismo, podemos ver que a idia faz bastante
sentido. Os judeus usavam exatamente esse mtodo para aprenderem as Escri
turas, e cristos seguiram o processo, incluindo evanglicos, at que as pres
ses da vida moderna e o fato de a doutrina ser subestimada em geral os leva
ram a abandonar esses manuais de ensino. Abaixo, voc encontrar uma amos
tra do Catecismo de Heidelberg , um dos catecismos da Reforma que buscava
trazer a unidade entre os evanglicos alemes. Este seguido por uma seleo
do Catecismo Breve de Westminster. O leitor encorajado a ver tambm os
catecismos maior e menor de Lutero.
M inha orao que o ensino regular dos catecismos no lar seja restaurado
como um remdio para a ignorncia bblica, a degenerao do significado
espiritual da fam lia e para a educao dos filhos da aliana no tem or e na
admoestao do Senhor.
Os textos usados nestes apndices so os seguintes:
Para o Catecismo de Heidelberg, a traduo que aparece no Ecumenical
Creeds and Reformed Confessions, editado pela The Christian Reformed Church
(Grand Rapids: CRC Publication, 1987); Copyright 1987 pela CRC Publications.
Para o Catecismo Breve de Westminster, o texto publicado pelo Servio
da General Assembly. The United Presbyterian Church (Nova Iorque, 1970).N1
NT Em Portugus, para o Catecismo de Heildelberg, a traduo que aparece em A Constituio
da Igreja Presbiteriana Unida dos Estados Unidos da Amrica, Parte I do Livro de Confisses,
publicado e distribudo pela Misso Presbiteriana do Brasil Central (Cx. P. 1596. So Paulo, SP).

SELEO DO CATECISMO
DE HEIDELBERG
D IA D O S E N H O R 32
86 P. S e so m o s lib e r ta d o s de n o ssa m is r ia e d e su a s c o n s e q n c ia s
m is e r v e is p ela g ra a p o r m eio de C r isto , sem q u a lq u e r m r ito n o sso ,
p o r q u e d ev em o s p r a tic a r b oas ob ras?

R. Porque, no momento em que Cristo nos redimiu com o seu sangue, ele
nos renovou tam bm pelo seu Esprito segundo a sua prpria imagem, para
que, com toda a nossa vida ns nos mostremos gratos a Deus pela sua bondade1
e para que ele seja exaltado por ns2; e, mais ainda, para que ns m esm os
estejamos seguros da nossa f pelos seus frutos3, e pelo reverente procedimento
ganhemos os nossos semelhantes para Cristo.4
1. Rm 6.13; 12.1-2; lP e 2.5-10.
2. Mt 5.16; IC o 6.19-20.
3. M t 7.17-18; G1 5.22-24; 2Pe 1.10-11.
4. Mt 5.14-16; Rm 14.17-19; lP e 2.12; 3.1-2.
87 P. P o d em ser sa lv o s os q u e n o se c o n v e r te m a D e u s, d e ix a n d o
sua v id a im p e n ite n te e in g r a ta ?

R. De m aneira nenhuma! A Escritura diz: No sabeis que os injustos no


herdaro o reino de Deus? No vos enganeis: nem impuros, nem idlatras, nem
adlteros, nem efeminados, nem sodomitas, nem ladres, nem avarentos, nem
bbados, nem maldizentes, nem roubadores herdaro o reino de Deus .1
1. IC o 6.9-10; G1 5.19-21; E f 5.1-20; lJo 3.14.
D IA DO SE N H O R 33
88 P. Q u a n ta s partes h no v erd ad eiro a rrep en d im en to ou co n v ers o
do h om em ?

R. Duas partes: a morte do homem velho e o nascimento do novo.1


1. Rm 6.1-11; 2Co 5.17; E f 4.22-24; Cl 3.5-10.
89

P. Q u e a m orte do h o m em v elh o ?

R. Tristeza de corao pelos nossos pecados e crescente dio a eles e fuga


deles.1
1. SI 51.3-4, 17; J1 2.12-13; Rm 8.12-13; 2Co 7.10.

238

A L ei da P erfeita L iberdade

90 P. Q u e o n a sc im e n to do h om em n ovo?
R. Alegria de corao em Deus atravs de Cristo' e um forte desejo de viver

segundo a vontade de Deus em todas as boas obras.2


1. SI 51.8. 12; Is 57.15; Rm 5.1; 14.17.
2. Rm 6.10-11; G1 2.20.
91 P. M a s, q u e so b o a s o b ras?
R . Somente as que so praticadas de verdadeira f1, de acordo com a Lei

de D eus2 e para sua glria3; no as que se fundam entam em nossa prpria


opinio ou nas tradies dos homens.4
1. Jo 15.5; Hb 11.6.
2. Lv 18.4; ISm 15.22; E 2.10.
3. IC o 10.31.
4. Dt 12.32; Is 29.13; Ez 20.18-19; Mt 15.7-9.
D IA D O S E N H O R 34
92 P. Q u e a L ei de D eu s?
R. Deus pronunciou todas estas palavras, dizendo:
P R IM E IR O M A N D A M E N T O

Eu sou o Senhor teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da servido.
No ters outros deuses diante de mim .
SEG UNDO M ANDAM ENTO

No fars para ti imagem de escultura, nem semelhana alguma do que h


em cima nos cus, nem em baixo na terra, nem nas guas debaixo da terra. No
as adorars, nem lhes dars culto; porque eu sou o Senhor teu Deus, Deus
zeloso, que visito a iniqiiidade dos pais nos filhos at a terceira e quarta gerao
daqueles que me aborrecem, e fao misericrdia at mil geraes daqueles que
me amam e guardam os meus mandamentos .
T E R C E IR O M A N D A M E N T O

No tom ars o nome do Senhor teu Deus em vo, porque o Senhor no


ter por inocente o que tomar o seu nome em vo .
QUARTO M ANDAM ENTO

Lembra-te do dia de sbado, para o santificar. Seis dias trabalhars, e far


toda a tua obra. Mas o stimo dia o sbado do Senhor teu Deus; no fars

ele o

d o

a t e c ism o

d e

e id e l b e r g

239

nenhum trabalho, nem tu. nem teu filho, nem tua filha, nem o teu servo, nem a
tua serva, nem o teu animal, nem o forasteiro das tuas portas para dentro; por
que em seis dias fez o Senhor os cus e a terra, o mar e tudo o que neles h, e
ao stimo dia descansou; por isso o Senhor abenoou o dia de sbado, e o
santificou.
Q U IN T O M A N D A M E N T O

Honra a teu pai e a tua me, para que se prolonguem os teus dias na terra
que o Senhor teu Deus te d .
SEXTO M AN DA M ENTO

No matars .
S T IM O M A N D A M E N T O

No adulterars.
O IT A V O M A N D A M E N T O

No furtars .
NONO M ANDAM ENTO

No dirs falso testemunho contra o teu prximo .


D C IM O M A N D A M E N T O

No cobiars a casa do teu prxim o. No cobiars a m ulher do teu


prximo, nem o seu servo, nem a sua serva, nem o seu boi, nem o seu jumento,
nem coisa alguma que pertena ao teu prximo .1
1. x 20.1-17; Dt 5.6-21.
93 P. C o m o se d iv id em estes m a n d a m e n to s?
R. Em duas tbuas, a primeira das quais ensina-nos, em quatro mandamentos,

como devemos proceder em relao a Deus; a outra, em seis mandamentos, o


que devemos ao nosso prxim o.1
1. Mt 22.37-39.
94

P. Q u e q u e D eu s re q u e r no p r im e iro m a n d a m en to ?

R. Que eu, pelo perigo de perder a salvao da m inha alma e a bem-

aventurana, evite e fuja a toda idolatria1, magia, encantamentos2, invocao


dos santos ou de outras criaturas3. E que eu reconhea devidam ente o nico

240

A L ei da P erfeita L iberdade

verdadeiro Deus4, confie somente nele', com toda humildade0e pacincia' es


pere somente dele todas as coisas8, que eu o ame9 e tem a10 e honre11 de todo o
meu corao. E tambm que eu prefira renunciar a todas as criaturas a fazer a
m enor coisa contra a sua vontade.
1. 1Co 6.9-10; 10.5-14; lJo 5.21.
2. Lv 19.31; Dt 18.9-12.
3. Mt 4.10; Ap 19.10; 22.8-9.
4. Jo 17.3.
5. Jr 17.5, 7.
6. lP e 5.5-6.
7. Cl 1.11; Hb 10.36.
8. SI 104.27-28; Tg 1.17.
9. Mt 22.37 (Dt 6.5).
10. Pv 9.10; lP e 1.17.
11. Mt 4.10 (Dt 6.13).
12. M t 5.29-30; 10.37-39.
95 P. Q u e id o la tr ia ?
R. imaginar ou possuir alguma coisa em que depositar confiana, em lugar

do verdadeiro Deus, ou paralelamente a ele, que se revelou a si mesmo em sua


Palavra.1
1. lC r 16.26; G1 4.8-9; E f5 .5 ;F p 3.19.
D IA D O S E N H O R 35
96 P. Q u e q u e D eu s re q u e r no se g u n d o m a n d a m e n to ?
R. Que no o representem os1ou adoremos de nenhuma outra maneira que

ele no tenha ordenado em sua Palavra.2


1. Dt 4.15-19; Is 40.18-25; At 17.29; Rm 1.23.
2. Lv 10.1-7; 1Sm 15.22-23; Jo 4.23-24.
97 P. N o d e v e m o s , e n t o , em h ip te s e a lg u m a , fa z e r n e n h u m a
im agem ?
R. Deus no pode e no deve ser representado de maneira nenhuma. Quanto

s criaturas, embora possam na verdade ser representadas, Deus probe fazer


ou ter qualquer sem elhana delas, com o fim de ador-las, ou us-las para
servi-lo.1
1. x 34.13-14, 17; 2Rs 18.4-5.

Seleo do C atecismo de H eidelberg

241

98 P. M a s, no p o d em ser to le r a d o s os q u a d ro s n as ig r e ja s c o m o se
fo sse m liv r o s p a ra o p ovo ig n o r a n te ?
R. No, pois no devemos pretender ser mais sbios do que Deus, que no

quer que o seu povo seja ensinado por meio de dolos sem v id a 1, mas pela
pregao viva da sua Palavra.2
1. Jr 10.8; Hc 2.18-20.
2. Rm 10,14-15, 17; 2 T m 3 .16-17; 2Pe 1.19.
D IA D O S E N H O R 36
99

P. Q u e q u e se r e q u e r no terceiro m a n d a m e n to ?

R. Que no profanemos o nome de Deus. nem dele abusemos pela maldio1,

pelo perjrio2 ou por juram entos desnecessrios.2 E que no participemos de


to horrveis pecados, ficando quietos e assim consentindo pelo silncio.4Numa
palavra, que usemos o santo nome de Deus, seno com tem or e reverncia,5
para que possamos confess-lo6 e dirigir-nos a ele como se deve7e glorific-lo
com todas as nossas palavras e obras.s
1. Lv 24.10-17.
2. Lv 29.12.
3. Mt 5.37; Tg 5.12.
4. Lv 5.1; Pv 29.24.
5. SI 99.1-5; Jr 4.2.
6. Mt 10.32-33; Rm 10.9-10.
7. SI 50.14-15; lT m 2 .8 .
8. Cl 3.17.
100 P. , a ssim , t o g r a n d e o p e c a d o de b la s fe m a r c o n tr a o n o m e de
D eu s p ela m a ld i o e p elo ju r a m e n to , q u e est D eu s ira d o ta m b m com
aq u eles q u e no se esforam o tan to q u an to podem para p r e v e n ir e coib ir
ta l c o isa ?
R. Sim, na verdade1; pois no h pecado maior ou que mais provoque sua

ira do que a profanao de seu nome. Eis por que ele ordenou que a sua punio
seja a m orte.2
1.Lv 5.1.
2. Lv 24.10-17.

242

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

D IA D O S E N H O R 37
101 P. M as no p o d e m o s n s, de m odo p ie d o so , fa z e r ju r a m e n to s em
n o m e de D eu s?
R. Sim, quando as autoridades civis o exigem de seus sditos ou quando,

por outro lado, ele se torna necessrio para manter e promover a fidelidade e a
verdade, para a glria de Deus e o bem -estar de nosso semelhante. O fazer
juramento se fundam enta na Palavra de D eu s1e, portanto, foi corretam ente
usado pelo povo de Deus sob o Antigo e o Novo Testamento.2
1. Dt 6 .13; 10.20; Jr 4.1-2; Hb 6ri6.
2. Gn 21.24; Js 9.15: lR s 1.29-30; Rm 1.9; 2Co 1.23.
102 P. P o d e m o s ju ra r, ta m b m , p elo s sa n to s ou o u tra s c r ia tu r a s?
R . No; pois o juram ento legtimo invocao de Deus. como o nico

sondador de coraes, para dar testemunho da verdade e para punir-me se eu


jurar falso1. Nenhuma criatura merece tal honra.2
1. Rm 9.11; 2Co 1.23.
2. M t 5.34-37; 23.16-22; Tg 5.12.
D IA D O S E N H O R 38
103 P. Q u e q u e D eu s re q u e r no q u a r to m a n d a m en to ?
R. Prim eiro, que o m inistrio do Evangelho e a educao crist sejam

mantidos' e que eu freqente diligentemente a igreja, especialmente no dia do


S e n h o r2, para o u v ir a P a la v ra de D eu s2, para p a rtic ip a r dos santos
Sacram entos4, para invocar publicam ente o Senhor5 e para prestar servio
cristo aos que estiverem em necessidade6. Segundo, que eu cesse a prtica de
minhas obras ms todos os dias de minha vida, permita que o Senhor opere em
mim pelo seu Esprito, e assim comece nesta vida o descanso eterno.7
1. Dt 6.4-9, 20-25; IC o 9.13-14; 2Tm 2.2; 3.13-17; Tt 1.5.
2. Dt 12.5-12; SI 40.9-10; 68.26; At 2.42-47; Hb 10.23-25.
3. Rm 10.14-17; IC o 14.31-32; lT m 4 .1 3 .
4. ICo 11.23-24.
5. Cl 3.16; lT m 2.1.
6. SI 50.14; IC o 16.2; 2Co 8-9.
7. Is 66.23; Hb 4.9-11.

el e o

d o

a t e c is m o

de

e id e l b e r g

243

D IA D O S E N H O R 39
104 P. Q u e q u e D eu s req u er no q u in to m a n d a m en to ?

R. Que eu tribute honra, amor e fidelidade a meu pai, a minha me e a todos


que foram colocados em autoridade sobre mim; que me submeta com respeitosa
obedincia a toda cuidadosa instruo e disciplina deles'; e que tambm suporte
com pacincia suas falhas2, pois que da vontade de Deus governar-nos pelas
mos deles.3
1. x 21.17; Pv 1.8; 4.1; Rm 13.1-2; E f 5.21-22; 6.1-9; Cl 3.18-4.1.
2. Pv 20.20; 23.22, lP e 2 .1 8 .
3. Mt 22.21; Rm 13.1-8; E f 6.1-9; Cl 3.18-21.
D IA DO S E N H O R 40
105 P. Q u e q u e D eu s r e q u e r no se x to m a n d a m e n to ?
R. Que eu no abuse do meu prximo, no o odeie e prejudique ou o mate -

por pensamentos, palavras ou gestos, e muito menos por obras - quer seja por mim
mesmo ou por meio de outrem1, mas remova todo desejo de vingana2; e que eu
no cause dano a mim mesmo, ou voluntariamente me exponha ao perigo3. Esta a
razo por que as autoridades esto armadas dos meios para prevenir assassnios.4
1. Gn 9.6; Lv 19.17-18; Mt 5.21-22; 26.52.
2. Pv 25.21-22; Mt 18.35;R m 12.19; E f 4.26.
3. M t 4.7; 26.52; Rm 13.11-14.
4. Gn 9.6; Ex 21.14; Rm 13.4.
106 P. E n t o , tra ta este m a n d a m en to so m e n te de m a ta r?
R. Proibindo o assassnio. Deus deseja ensinar-nos que ele aborrece a

raiz do assassnio, que a inveja, o dio, a ira e o desejo de vingana1, e que


ele considera todos estes como assassnios secretos.2
1 . Pv 14.30; Rm 1.29; 12.19; G1 5.19 21; U o 2 .9 11.
2. U o 3.15.
107 P. S e r b a sta n te , e n t o , se no m a ta r m o s os n o sso s s e m e lh a n te s
p o r n e n h u m d e ste s p r o c e sso s?

R. No; pois, quando Deus condena a inveja, o dio e a ira, ele requer que
amemos nosso prximo como a ns m esm os1, que mostremos pacincia, paz,
gentileza, misericrdia e amizade para com ele2, que previnamos dano a ele na
medida do possvel, e tambm que faamos o bem aos nossos inimigos.3
1. Mt 7.12; 22.39; Rm 12.10.
2. M t 5.3-12; Lc 6.36; Rm 12.10, 18; G1 6.1-2; E f 4.2; Cl 3.12; lP e 3.8.
3. Ex 23.4-5; Mt 5.44-45; Rm 12.20-21 (Pv 25.21-22).

244

A L ei da P erfeita Liberdade

D IA D O S E N H O R 41
108 P. Q u e q u e n os e n sin a o s tim o m a n d a m e n to ?
R . Que toda falta de castidade condenada por D eus1, e que, portanto,

devem os, de corao, detestar tal coisa2 e viver vidas castas e disciplinadas,
seja no santo matrimnio ou na vida de solteiro.3
1. Lv 18.30; E f 5 .3-5.
2. Jd 22-23.
3. IC o 7.1-9; lTs 4.3-8; Hb 13.4.
109 P. N a d a m a is p r o b e D e u s, n e ste m a n d a m e n to , q u e o a d u lt r io e
s e m e lh a n te s p e c a d o s g ra v es?
R. Se tanto nosso corpo como nossa alma so o templo do Santo Esprito,
vontade dele que conservem os ambos puros e santos. Portanto, ele probe
todos os atos, os gestos, as palavras, os pensamentos im puros1, e tudo o que a
eles incitar outra pessoa.2
1. M t 5.27-29; ICo 6.18-20; E f 5.3-4.
2. IC o 15.33; E 5.18.
D IA D O S E N H O R 42
110 P. Q u e q u e D eu s p ro b e no o ita v o m a n d a m e n to ?
R . Probe no somente o furto e o roubo, que as autoridades civis punem 1,

mas classifica tambm como roubo todos os artifcios e esquemas mpios, pelos
quais procuramos apropriar-nos, para ns mesmos, dos bens do nosso prximo,
seja pela fora ou sob pretexto de direito2, tais como falsos pesos e medidas,
anncios ou m ercadorias enganosas, dinheiro falso, juros exorbitantes, ou
quaisquer outros meios ilcitos.3 Probe tambm a cobia,4 bem como o mau
uso e o desperdcio dos seus dons.5
1. x 22.1; IC o 5.9-10; 6.9-10.
2. Mq 6.9-11; Lc 3.14; Tg 5.1-6.
3. Dt 25.13-16; SI 15.5; Pv 11.1; 12.22; Ez 45.9-12; Lc 6.35.
4. Lc 12.15; E f 5.5.
5. Pv 21.20; 23.20-21; Lc 16.10-13.
111 P. M a s, q u e q u e D eu s r e q u e r de ti n e ste m a n d a m e n to ?
R . Que eu trabalhe para o bem do meu prximo em qualquer lugar em que

possa e deva, que trate com ele como desejaria que outros me tratassem e, que
faa bem o meu trabalho para que eu seja capaz de ajudar os pobres em suas
necessidades.1
1. Is 58.5-10; M t 7.12; G1 6.9-10; E f 4.28.

el e o

d o

a t e c ism o

d e

e id e l b e r g

245

D IA D O S E N H O R 43
112 P. Q u e q u e se req u e r no n o n o m a n d a m e n to ?
R. Que eu no d falso testemunho contra ningum, nem tora as palavras

de ningum, ou seja mexeriqueiro ou difamador, ou condene algum levianamente


sem ouvi-lo.1Antes, exige-se de mim que, sob pena da ira de Deus, evite toda
m entira e engano como obras do prprio Diabo.2No judicirio e em todas as
dem ais questes devo am ar a verdade, falar a verdade e confess-la
honestamente.3Realmente, na medida da minha capacidade, eu devo defender
e promover o bom nome do meu prximo.'1
1. SI 15; Pv 19.5; Mt 7.1; Lc 6.37; Rm 1.28-32.
2. Lv 19.11-12; Pv 12.22; 13.5; Jo 8.44; Ap 21.8.
3. IC o 13.6; E f 4.25.
4. lP e 3.8-9; 4.8.
D IA D O S E N H O R 44
113 P. Q u e q u e se re q u e r no d c im o m a n d a m e n to ?
R. Que jamais entre em nossos coraes nem mesmo a menor inclinao ou

pensamento contrrio a qualquer mandamento de Deus, mas sempre odiemos


o pecado de todo o nosso corao e encontremos satisfao e alegria em toda
a justia.'
1. SI 19.7-14; 139.23-24; Rm 7.7-8.
114 P. M a s, p o d em os q u e se c o n v e r te r a m a D e u s, g u a r d a r p e r fe ita m en te estes m a n d a m en to s?
R. No, pois mesmo os mais santos deles conseguem apenas um pequeno

incio de obedincia nesta vida.' Entretanto, comeam com o srio propsito


de se conform arem no s com alguns, mas com todos os m andam entos de
Deus.2
1. Ec 7.20; Rm 7.14-15; IC o 13.9; lJo 1.8-10.
2. SI 1.1-2; Rm 7.22-25; Fp 3.12-16.

SELEO DO BREVE CATECISMO


DE WESTMINSTER
P. 39. Q u a l o d e v e r q u e D eu s ex ig e do h om em ?
R . O dever que Deus exige do homem obedincia sua vontade revelada.
P. 40. Q u e revelou D eu s p r im eira m en te ao h om em com o regra d e su a
o b ed in cia ?
R . A regra que Deus revelou primeiramente ao homem para sua obedincia

foi a lei moral.


P. 41. O n d e est a lei m oral re su m id a m en te c o m p re e n d id a ?
R . A lei moral est resumidamente compreendida nos D ez Mandamentos.
P. 42. Q u a l o resu m o d os D ez M a n d a m e n to s?
R. O resumo dos Dez Mandamentos : amar ao Senhor nosso Deus de todo

o nosso corao, de toda a nossa alma, de todas as nossas foras e de todo o


nosso entendimento; e ao nosso prximo como a ns mesmos.
P. 43. Q u a l o p ref cio dos D ez M a n d a m e n to s?
R . O prefcio dos Dez Mandamentos est nestas palavras: Eu sou o Senhor

teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da servido .


P. 44. Q u e n o s e n sin a o p ref cio dos D ez M a n d a m e n to s?
R . O prefcio dos Dez Mandamentos nos ensina que temos a obrigao de

guardar todos os mandamentos de Deus, por ser ele o Senhor nosso D eus e
nosso Redentor.
P. 45. Q u a l o prim eiro m an d a m en to ?
R . O primeiro mandamento : No ters outros deuses diante de mim .
P. 46. Q u e e x ig e o p rim eiro m a n d a m en to ?
R . O primeiro mandamento exige de ns o conhecer e reconhecer a Deus

como nico Deus verdadeiro, e nosso Deus, e como tal ador-lo e glorific-lo.
P. 47. Q u e p ro b e o p rim eiro m an d a m en to ?
R . O primeiro mandamento probe negar, deixar de adorar ou glorificar ao

verdadeiro Deus, como Deus, e nosso Deus, e dar a qualquer outro a adorao
e a glria que s a ele so devidas.

248

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

P. 48. Q u e nos en sin a , esp ecia lm en te, pelas p alavras d ia n te de m im ,


n o p rim eiro m an d am en to?

R. As palavras, diante de mim, no primeiro mandamento, nos ensinam que


Deus, que v todas as coisas, toma conhecimento e muito se ofende do pecado
de ter-se em seu lugar outro deus.
P. 49. Q u a l o se g u n d o m a n d a m en to ?
R . O segundo mandamento : No fars para ti imagens de escultura, nem

figura alguma de tudo o que h em cima no cu, e do que h em baixo na terra,


nem de coisa alguma do que haja nas guas, debaixo da terra. No as adorars,
nem lhes dars culto; porque eu sou o Senhor teu Deus, o Deus zeloso, que
vinga a iniquidade dos pais nos filhos at a terceira e quarta gerao daqueles
que me aborrecem, e que usa de misericrdia para com milhares daqueles que
me amam e que guardam os meus preceitos .
P. 5 0 . Q u e ex ig e o se g u n d o m a n d a m en to ?
R . O segundo mandamento exige que recebamos, observemos e guardemos

puros e ntegros todo o culto e ordenanas religiosas que Deus instituiu em


sua Palavra.
P. 51. Q u e p ro b e o seg u n d o m a n d a m en to ?
R . O segundo mandamento probe adorar a Deus por meio de imagens, ou

de qualquer outra maneira no prescrita em sua Palavra.


P. 52. Q u a is so as razes a n exas ao se g u n d o m a n d a m en to ?
R . As razes anexas ao segundo mandamento so a soberania de Deus sobre

ns, a sua propriedade em ns e o zelo que ele tem pelo seu prprio culto.
P. 53. Q u a l o terceiro m a n d a m en to ?
R . 0 terceiro mandamento : No tomars o nome do Senhor teu Deus em

vo, porque o Senhor no ter por inocente aquele que tom ar em vo o nome
do Senhor seu Deus .
P. 54. Q u e e x ig e o terceiro m a n d a m en to ?
R . O terceiro mandamento exige o santo e reverente uso dos nomes, ttulos

e atributos, ordenanas, palavras e obras de Deus.

ele o

d o

r ev e

a t e c is m o

d e

e s t m in s t e r

2 4 9

P. 55. Q u e p ro b e o terceiro m a n d a m en to ?
R . O terceiro mandamento probe toda profanao ou abuso de quaisquer

coisas por meio das quais Deus se faz conhecer.


P. 56. Q u a l a razo an exa ao terceiro m a n d a m en to ?
R . A razo anexa ao terceiro mandamento que, embora os transgressores

deste mandamento escapem do castigo dos homens, o Senhor nosso Deus no


os deixar escapar de seu justo juzo.
P. 57. Q u al o q u arto m a n d a m en to ?
R . O quarto mandamento ; Lembra-te de santificar o dia de Sbado.

Trabalhars seis dias, e fars neles tudo o que tens para fazer. O stimo dia,
porm, o Sbado do Senhor teu Deus. No fars nesse dia obra alguma, nem
tu, nem o teu filho, nem a tua filha, nem o teu servo, nem a tua serva, nem o teu
animal, nem o peregrino que vive das tuas portas para dentro. Porque o Senhor
fez em seis dias os cus, a terra e o mar, e tudo o que neles h, e descansou no
stimo dia. Por isso o Senhor abenoou o dia stimo e o santificou .
P. 5 8 . Q u e e x ig e o q u a rto m a n d a m en to ?
R . O quarto mandamento exige que consagremos a Deus os tem pos

determinados em sua Palavra, particularmente um dia inteiro em cada sete, para


ser um dia de santo descanso a ele dedicado.
P. 59. Q u al dos sete dias D eus design ou para ser o S b ad o (= d esca n so )
sem an al?
R . Desde o princpio do mundo, at a ressurreio de Cristo, Deus designou

o stimo dia da semana para o descanso semanal; e a partir de ento, prevaleceu


o primeiro dia da semana para continuar sempre at ao fim do mundo, que o
Sbado cristo (Domingo).
P. 60. D e q u e m o d o se d ev e sa n tific a r o S b a d o (D o m in g o )?
R . Deve-se santificar o Sbado (Domingo) com um santo repouso por todo

aquele dia, mesmo das ocupaes e recreaes temporais que so permitidas


nos outros dias; empregando todo o tempo em exerccios pblicos e particula
res de adorao a Deus, exceto o tempo suficiente para as obras de pura ne
cessidade e misericrdia.

2 5 0

ei d a

e r f e it a

ib e r d a d e

P. 61. Q u e p ro b e o q u arto m an d am en to?


R . O quarto mandamento probe a omisso ou a negligncia no cumprimen

to dos deveres exigidos, e a profanao deste dia por meio de ociosidade, ou


por fazer aquilo que em si mesmo pecaminoso, ou por desnecessrios pensa
mentos, palavras ou obras acerca de nossas ocupaes e recreaes tem po
rais.
P. 6 2 . Q u a is so as razes an exas ao q u a rto m a n d a m en to ?
R . As razes anexas ao quarto mandamento so: a permisso de Deus de

fazerm os uso dos seis dias da semana para os nossos interesses temporais; o
reclamar ele para si a propriedade especial do dia stimo, o seu prprio exemplo,
e a bno que ele conferiu ao dia de descanso.
P. 63. Q u a l o q u in to m an d am en to?
R . O quinto mandamento : Honrars a teu pai e a tua me, para teres uma

longa vida sobre a terra que o Senhor teu Deus te h de dar .


P. 6 4 . Q u e ex ig e o q u in to m a n d a m en to ?
R . O quinto mandamento exige a conservao da honra e o desempenho
dos deveres pertencentes a cada um em suas diferentes condies e relaes,
como superiores, inferiores, ou iguais.
P. 65. Q u e p rob e o q u in to m an d am en to?
R . O quinto mandamento probe o negligenciamento ou fazermos alguma

coisa contra a honra e o dever que pertencem a cada um em suas diferentes


condies e relaes.
P. 6 6 . Q u al a razo an exa ao q u in to m a n d a m en to ?
R . A razo anexa ao quinto mandamento : uma promessa de longa vida e

prosperidade (tanto quanto sirva para a glria de Deus e o prprio bem do


homem) a todos aqueles que guardam este mandamento.
P. 67. Q u a l o sex to m a n d a m en to ?
R . O Sexto mandamento : No matars .
P. 68. Q u e e x ig e o sex to m a n d a m en to ?
R . O sexto mandamento exige todos os esforos lcitos para preservar a

nossa prpria vida e a de nossos semelhantes.

eleo do

reve

a t e c is m o

de

e s t m in s t e r

251

P. 69. Q u e p ro b e o sex to m a n d a m en to ?
R . O sexto mandamento probe o tirar a nossa prpria vida, ou a de nosso

prximo, injustamente, e tudo aquilo que para isso concorre.


P. 70. Q u a l o stim o m a n d a m en to ?
R .O stimo mandamento : No adulterars .
P. 71. Q u e e x ig e o stim o m a n d a m en to ?
R . O stimo mandamento exige a preservao de nossa prpria castidade,

e a de nosso prximo, no corao, nas palavras e na conduta.


P. 7 2 . Q u e p ro b e o stim o m a n d a m en to ?
R .O stimo mandamento probe todos os pensamentos, palavras e aes

impuros.
P. 7 3 . Q u a l o o ita v o m a n d a m en to ?
R . O oitavo mandamento : No furtars .
P. 7 4 . Q u e e x ig e o o ita v o m a n d a m en to ?
R . 0 oitavo mandamento exige que procuremos o lcito adiantamento das

riquezas e do estado exterior, tanto o nosso como o de nosso prximo.


P. 75. Q u e p ro b e o o ita v o m an d am en to?
R . O oitavo mandamento probe tudo o que impede ou pode impedir,

injustamente, o adiantamento da riqueza ou do bem-estar exterior, tanto o nosso


como o de nosso prximo.
P. 76. Q u al o n on o m an d a m en to ?
R . O nono mandamento : No dirs falso testem unho contra o teu

prximo .
P. 77. Q u e e x ig e o n o n o m a n d a m en to ?
R . O nono mandamento exige a manuteno e promoo da verdade entre

os homens e a manuteno de nossa boa reputao e a de nosso prximo,


especialmente quando somos chamados a dar testemunho.
P. 78. Q u e p rob e o nono m an d am en to?
R . O nono mandamento probe tudo o que prejudicial verdade, ou

2 5 2

ei da

e r f e it a

ib e r d a d e

injurioso, tanto nossa reputao como de nosso prximo.


P. 79. Q u a l o d cim o m a n d a m en to ?
R . O dcimo mandamento : No cobiars a casa do teu prxim o, no

desejars a sua mulher, nem o seu servo, nem a sua serva, nem o seu boi, nem
o seu jumento, nem coisa alguma que lhe pertena.
P. 8 0 . Q u e e x ig e o d cim o m a n d a m en to ?
R . O dcimo mandamento exige pleno contentamento com a nossa prpria

condio, bem como disposio caridosa para com o nosso prximo e tudo o
que lhe pertence.
P. 81. Q u e p ro b e o d cim o m a n d a m en to ?
R . O dcimo mandamento probe todo o descontentam ento com a nossa

prpria condio toda inveja ou pesar vista da prosperidade de nosso prximo


e toda tendncia e afeies desordenadas a alguma coisa que lhe pertena.
P. 82. S er a lg u m ca p a z de g u a r d a r p e r fe ita m e n te os m a n d a m e n to s
d e D eu s?
R . Nenhum mero homem, desde a queda capaz, nesta vida, de guardar

perfeitamente os mandamentos de Deus; ao contrrio, diariamente quebra por


pensamentos, palavras e obras.

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A tica Bblica a partir dos Dez M andam entos


Michael Horton

"Em uma era imoral e infiel como a nossa, a ignorncia


quanto aos Mandamentos uma fraqueza espiritual lo
grande quanto se possa imaginar. Os princpios posiwos
implcitos na sua forma negativa, quando localizados no
contexto da realidade crist do reino de Cristo e na vida no
Esprito, sustentam o cdigo de famlia para os filhos
redimidos de Deus, em todos os lugares. A unidade da tica
bblica, comeando com o Declogo, precisa ser
redescoberta hoje."
1 I Packer Regent College
Vancouver - Canada
-

Michael S. Horton. Ph.D., Presidente da Christians United for


Reformation [Cristos Unidos pela Reforma] (CURE)
e autor de A Face de Deus, Creio, O Cristo e a Cultura, e
organizador de Rstigiao de Poder, todos da Editora Cultura Crist.

RfTORR CUKTURR CRISTA


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