Método geoquímico de exploración

Definición
El método geoquímico de exploración o prospección respectivamente es un
método indirecto. La exploración geoquímica a minerales incluye cualquier
método basándose en la medición sistemática de una o varias propiedades
químicas de material naturalmente formado. El contenido de trazas de un
elemento o de un grupo de elementos es la propiedad común, que se mide. El
material naturalmente formado incluye rocas, suelos, capas de hidróxidos de Fe
formadas por meteorización llamadas 'gossan', sedimentos glaciares,
vegetación, sedimentos de ríos y lagos, agua y vapor. La exploración
geoquímica está enfocada en el descubrimiento de distribuciones anómalas de
elementos.
Se distingue los estudios geoquímicos enfocados en un reconocimiento general
y los estudios geoquímicos más detallados aplicados en un área prometedora
para un depósito mineral. Además se puede clasificarlos con base en el
material analizado.
Historia
El principio fundamental de la prospección geoquímica, que el ambiente de un
depósito mineral está caracterizado por propiedades conspicuas y diagnósticas
ya está conocido y es aplicado desde el tiempo, en que el ser humano empezó
a explotar metales.
Los análisis de elementos trazas por espectrógrafo fueron aplicados a muestras
de suelos y plantas en las medias de 1930. Entre 1940 y 1950 con los avances
en los análisis hidroquímicos y en la espectrografía en los Estados Unidos y
en Canada se desarrollaron métodos más económicos y más efectivos de
prospección geoquímica. A partir de 1950 los métodos geoquímicos fueron
aplicados en otros países del mundo.
Los estudios geoquímicos de los suelos (hoy día el método más avanzado) y de
la vegetación iniciaron en la década de 1930 a 1940, en las medias de 1950 se
podían emplear los estudios geoquímicos de drenaje en una forma rutinaria.
Además entre 1950 y 1960 se realizaron muestreos sistemáticos de rocas
alteradas y frescas y a partir de 1960 se introdujeron varios métodos de
prospección geoquímica para rocas, especialmente en la Unión Soviética
antigua. Las mediciones de gases de suelos y atmosféricos todavía están en
desarrollo.
Reconocimiento general
Por medio de una cantidad pequeña de muestras o es decir mediante un
muestreo lo menos costoso como posible se quiere localizar sectores
favorables en un área extendida y reconocida en grandes rasgos. Las áreas de
10 a 1000 km2 se evalúan a menudo con una muestra por 1km 2 a una muestra

por 100km2. Un método geoquímico apto para el reconocimiento general es la
localización de provincias geoquímicas y su delineación.
Si existe una correlación entre la probabilidad de la presencia de las menas y la
abundancia media de un elemento en una roca representativa para una región
o la abundancia media de un elemento en distintos tipos de rocas se puede
establecer una red de muestreo con un espaciamiento amplio y analizar las
muestras para ubicar las áreas con valores elevados en comparación con la
abundancia media del elemento en interés.
Estudios geoquímicos detallados
El objetivo de un reconocimiento detallado es la delineación y la
caracterización geoquímica del cuerpo mineralizado en la manera más precisa
como posible. Para localizar el cuerpo mineralizado se requiere un
espaciamiento relativamente estrecho, usualmente entre 1 y 100m. Debido a
los altos costos relacionados con un espaciamiento estrecho se emplea los
estudios geoquímicos detallados áreas limitadas de interés particular
seleccionadas en base de los antecedentes geoquímicos, geológicos y
geofísicos disponibles.
Los métodos
siguientes:

comúnmente

empleados

en

estudios

detallados

son

los

El muestreo sistemático de suelos residuales se utiliza para buscar
anomalías situadas directamente encima del cuerpo mineralizado debido
a su sencillez y a la ventaja, que la composición del suelo residual
depende altamente del cuerpo mineralizado subyacente.

El muestreo de suelos se emplea para localizar anomalías desarrolladas
en material transportado, que se ubica encima de un cuerpo
mineralizado. El grado, en que la anomalía depende del cuerpo
mineralizado subyacente, es mucho menor en comparación con el
método anterior. Por medio de un muestreo profundo se puede
comprobar, si existe una relación geoquímica entre el suelo y el cuerpo
mineralizado subyacente o no.

El muestreo de plantas puede ser recomendable bajo circunstancias, que
impiden la aplicación del muestreo de suelos como por ejemplo en áreas
cubiertas con nieve o en áreas, donde las raíces de las plantas penetran
profundamente una capa de material transportado. Aún este método es
complejo y costoso. La complejidad se debe entre otros factores al
reconocimiento y al muestreo de una sola especie de planta en el área
de interés, a la variabilidad del contenido metal, que depende de la edad
de la planta y de la estación del año y al procedimiento analítico de las
plantas.

El muestreo de rocas está enfocado en la detección de anomalías de
corrosión o difusión. Las anomalías de corrosión se pueden encontrar en
las rocas de caja y en el suelo residual, que cubren el cuerpo
mineralizado. Las rocas de cajas caracterizadas por una anomalía de
difusión se obtienen por ejemplo a través de una perforación.

Un método en desarrollo es el muestreo de gases de suelos y de
constituyentes atmosféricos. Se lo aplica para detectar cuerpos
mineralizados cubiertos con una capa ancha de suelo.

Tipos de muestras y su aplicación
Las muestras de sedimentos de ríos y lagos, de aguas de ríos, de lagos y de
fuentes y de sondeos son los tipos de muestras más eficientes y los más
empleados. Especialmente esto vale para los sedimentos de ríos, que se puede
aplicar para la búsqueda de la mayoría de los metales. La exploración
geoquímica basándose en muestras de aguas está más limitada a los
elementos solubles. Las muestras de sedimentos de ríos se utilizan con alta
frecuencia en la exploración por su manejo sencillo. por sus costos bajos por
unidad de área y por su alto grado de confidencia. En áreas glaciares la
dispersión de clastos visibles o de trazas mensurables de metales en
acarreos glaciáricos se utilizan exitosamente para la detección de depósitos
minerales. Los análisis de suelos son de costos altos por unidad de área,
además las anomalías de suelos residuales por ejemplo, que son relacionadas
con depósitos minerales en el subsuelo normalmente son de extensión local.
Pero como generalmente la composición de un suelo autóctono depende
estrechamente de su substrato o es decir de las rocas, que las cubre, se
emplean este método con alta frecuencia en áreas ya identificadas como áreas
favorables. La composición química de plantas y la distribución de especies de
plantas, que prefieren suelos de composición anómala pueden servir
igualmente en estudios de reconocimientos. Plantas o asociaciones de plantas
únicamente relacionadas con menas se pueden identificar visualmente desde
el aire, por medio de fotos aéreas o por medio de imágenes de satélite.
Conceptos básicos
Según la definición original de GOLDSCHMIDT (en ROSE et al. 1979) la
geoquímica se ocupa de dos ramos:
1. la determinación de la abundancia relativa y absoluta de los elementos
de la tierra y
2. el estudio de la distribución y de la migración de elementos individuales
en varias partes de la tierra con el objetivo de descubrir los principios,
que controlan la distribución y la migración de los elementos.
Los pasos de una exploración geoquímica
1. Selección de los métodos, de los elementos de interés, de la sensibilidad
y la precisión necesarias y de la red de muestreo. Las selecciones se
toma con base en los costos, los conocimientos geológicos, la capacidad
del laboratorio disponible y una investigación preliminar o las
experiencias con áreas parecidas.
2. Programa de muestreo preliminar, que incluye análisis inmediato de
algunas muestras tomadas en la superficie y en varias profundidades en
el subsuelo para establecer los márgenes de confianza y para evaluar los
factores, que contribuyen al ruido del fondo.

3. Análisis de las muestras en el terreno y en el laboratorio, incluido
análisis por medio de varios métodos.
4. Estadísticas de los resultados y evaluación geológica de los datos
tomando en cuenta los datos geológicos y geofísicos.
5. Confirmación de anomalías aparentes, muestreo encauzado en áreas
más pequeñas (red de muestreo con espaciamiento corto), análisis de
las muestras y evaluación de los resultados.
6. Investigación encauzada con muestreo
muestras tomadas en un paso anterior.

y

análisis

adicionales

de

Elemento indicador, elemento explorador
Elemento indicador, indicador directo o elemento blanco (‘target element’) se
refiere a uno de los elementos principales del depósito mineral, que se espera
encontrar.
Elemento explorador o elemento pionero (‘pathfinder element’) se refiere a un
elemento asociado con el depósito mineral, pero que puede ser detectado más
fácilmente en comparación al elemento blanco, que puede ser dispersado en
un área más extendida y que no está acompañado por tanto ruido de fondo en
comparación al elemento blanco. La selección de un elemento explorador
requiere un modelo del depósito mineral, que se espera descubrir. Arsénico
(As) por ejemplo puede presentar un elemento explorador para la búsqueda de
cobre (Cu) en un depósito macizo de sulfuros, pero no es un elemento
explorador para cada tipo de depósito de cobre.
Tabla : Elementos indicadores y exploradores de algunos tipos de depósitos
minerales
Asociación de menas

Elemento indicador

Elemento explorador

Pórfido cuprífero

Cu, Mo

Zn, Au, Re, Ag, As, F

Depósitos complejos desu Zn, Cu, Ag, Au
lfuros

Hg, As, S (en forma de SO4),
Sb, Se, Cd, Ba, F, Bi

Vetas de metales precios
os

As, Sb, Te, Mn, Hg, I, F, Bi, Co,
Se,Tl

Au, Ag

Depósitos del tipo ‘Skarn’ Mo, Zn, Cu

B, Au, Ag, Fe, Be

Uranio en areniscas

U

Se, Mo, V, Rn, He, Cu, Pb

Uranio en vetas

U

Cu, Bi, As, Co, Mo, Ni, Pb, F

Desdichadamente las concentraciones altas de elementos indicadores pueden ser causadas por una mineralización no económica o por procesos geológicos o geoquímicos no relacionados con una mineralización. El término 'anomalía no significante' se refiere a estas anomalías no relacionadas con un depósito mineral. cuyos valores son menores que aquellos del fondo. Co. Ni Cu. S y Sr están distribuidos en zonas alrededor de algunos depósitos minerales y las variaciones en la composición de carbón y oxígeno pueden indicar la proximidad de un depósito mineral del tipo Mississippi Valley. Cr. que se puede separar de un grupo más amplio de números constituyendo el fondo geoquímico. Para ser detectada una anomalía tiene que desviar claramente de este fondo. por ejemplo en un pantano (en un orificio de desague = seep o shallow hole en inglés). que se puede usar como guías para el depósito mineral se denominan anomalías significantes. Una anomalía geoquímica es una variación de la distribución geoquímica normal correspondiente a un área o a un ambiente geoquímico. Ba Proporciones de isótopos estables también pueden servir para indicar un depósito mineral. Anomalías hidromórficas se producen por la precipitación de material en lugares. Anomalías negativas. Anomalía geoquímica Una anomalía es una desviación con respecto a la norma. En el caso de anomalías detectadas en suelos hay que tomar en cuenta. que estos podrían ser desplazados de su substrato mineralizado por deslizamiento del suelo (creeping en inglés). por ejemplo Pb. Generalmente las anomalías tienen valores que exceden los valores del fondo. Zn. Otros factores de una anomalía geoquímica de importancia son el marco topográfico y la asociación geológica. Rb. Solamente una anomalía detectada en un suelo residual en terreno plano o sobre un cuerpo verticalmente inclinado puede ubicarse directamente encima de un depósito mineral. Las anomalías relacionadas con un depósito mineral. Una anomalía se expresa por medio de números. donde el agua subterránea alcanza la superficie. La distribución geoquímica relacionada con la génesis o la erosión del depósito mineral también es una anomalía. En sentido estricto un depósito mineral como un fenómeno escaso y anómalo por su mismo es una anomalía geoquímica. Pd Vetas de fluorita F Y. Tipos de anomalías geoquímicas Anomalias epigenéticas en las rocas de caja . Hg. apenas sirven para la búsqueda de depósitos minerales.Cuerpos ultramáficos de oro Pt.

que causan la mineralización y que pasan por canales desde el cuerpo mineralizado hacia las rocas de caja.001mm/s (= 32m/año) por ejemplo el efecto de difusión es despreciable (ROSE et al. Factores. en una roca de caja menos reactivo se desarrollará una aureola de difusión más extendida con concentraciones de elementos más bajas. en que puede actuar la difusión: tanto más tiempo disponible.  Naturaleza de reacciones con la roca de caja: en una roca de caja reactiva se desarrollará una aureola pequeña. por la alteración hidrotermal de minerales de las rocas de caja y la lixiviación de elementos en sectores del corrido de los fluidos formadores de la mineralización. mineralógicas e isotópicas generadas por los procesos de mineralización. de escape y de lixiviación de los elementos a través de los fluidos. Debido a la velocidad extremadamente pequeña de la difusión el efecto de difusión normalmente es mucho menor en comparación con aquel de la infiltración. En ausencia de un gradiente alto de presión o de una salida hacia una zona permeable el fluido solo podrá pasar lentamente por los poros finos y fracturas de la roca y el efecto de la difusión podría ser significante. Los constituyentes disueltos en un fluido realizan movimientos atómicos al azar y tienden a difundir hacia las regiones de concentración más baja. el estado de oxidación de los iones involucrados. . Estas anomalías están superimpuestas a las rocas preexistentes y se ubican en las rocas de caja de un cuerpo mineralizado. que controlan la formación de las auroleas son entre otros los gradientes de temperatura. La viscosidad baja de los fluidos favorece su penetración a lo largo de fracturas y por intersticios de la roca hacia la roca de caja. una variación de la concentración del elemento en la fuente también influye la difusión. la movilidad de los elementos participantes. tanto más extendida será la aureola de difusión. 1979). caracterizada por altas concentraciones de elementos.  Intervalo de tiempo. Los metales disueltos en o absorbidos por la roca de caja. En comparación con el efecto de un fluido moviéndose con una velocidad de 0. Anomalía causada por difusión de elementos Una aureola de difusión se genera fluidos intersticiales estacionares mineralizado como una veta o un subsecuentemente son precipitados por la difusión de metales disueltos por hacia la roca de caja de un cuerpo dique por ejemplo. El desarrollo más extensivo de anomalías epigenéticas se observa cerca de depósitos hidrotermales y canales de transporte de fluidos. los sistemas de fracturas. La naturaleza de una aureola formada por difusión y por absorción y precipitación depende de los factores siguientes:  Concentración del elemento difundiéndose desde su fuente: una concentración inicial alta resulta en valores altos a lo largo de un perfil de concentración trazado a partir de la fuente del elemento o es decir a partir del cuerpo mineralizado hacia la roca de caja. la permeabilidad y la reactividad de las rocas.Las anomalías epigenéticas se describe como aureolas químicas. Las anomalías epigenéticas están caracterizadas por cantidades anómalas de elementos distribuidas cerca de canales hidrotermales.

 Valor de la constante de difusión característica para la especie química (elemento. Porosidad y permeabilidad de la roca de caja: una roca de caja con alta porosidad y con poros conectados entre sí tiende a hospedar aureolas más extendidas en comparación con una roca menos porosa. Distribución de los elementos por zonas en depósitos minerales epigenéticos y en sus aureolas Los depósitos minerales epigenéticos y sus aureolas pueden ser caracterizados por una distribución de elementos por zonas. Las proporciones de pares de elementos varían gradual. que pasan por vetas. La ubicación.  Influencia de precipitación. en que la . sin embargo no se excluye corridos horizontales o dirigidos hacia abajo. las anomalías resultantes se llama anomalías de corrosión o de lixiviación. que genera la mineralización. molécula) y para las condiciones químicas respectivas: generalmente iones pequeños y temperaturas altas tienden a favorecer aureolas grandes. Normalmente el corrido de los fluidos hidrotermales está dirigido hacia arriba debido a las presiones elevadas presentes en altas profundidades. absorción. que los fluidos formadores de los depósitos de los metales básicos comunes. las dimensiones y la intensidad de una anomalía de corrosión dependen de los factores siguientes:  Corrido del fluido mineralizado: Zonas de fracturas o de alta porosidad en la roca figuran zonas permeables.01ppm. Pb y Zn de aproximadamente 0. que favorecen un recorrido rápido en comparación al corrido a lo largo de bordes de granos o en poros de rocas macizas. 1979) estiman. en ROSE et al.  Concentración de los elementos indicadores en el fluido mineralizado: BARNES & CZAMANSKE (1967. Las proporciones de metales pueden proveer un medio indicador para la dirección. intercambio iónico y de otros procesos al transferir los elementos indicadores de su forma disuelta en el fluido hidrotermal hacia una fase sólida en la roca. Anomalía de corrosión o de lixiviación Un halo de corrosión (leakage en inglés) se causa por fluidos.y progresivamente en función con la distancia o de la posición respecto al depósito mineral debido a variaciones en las condiciones de deposición y en el fluido.. contienen metales en rangos entre 1ppm y 1000ppm. Prácticamente los dos efectos anteriormente descritos. fracturas y intersticios de la roca y cuyos metales disueltos subsecuentemente son precipitados o absorbidos. la difusión y la infiltración pueden contribuir a la formación de una anomalía. Este tipo de transporte se denomina infiltración. En comparación las aguas superficiales y subterráneas normalmente están caracterizadas por concentraciones en Cu.

de sedimentos eólicos y material piroclástico. Una cubierta alóctona impide la observación directa de un depósito mineral subyacente. Otros procesos. Los estudios de elementos trazas son útiles para distinguir entre menas meteorizadas y los productos de meteorización de otras formaciones geológicas como por ejemplo de pirita de formación hidrotermal o singenética o de carbonatos de Fe. la disolución local y la redeposición. Algunos de estos procesos tienden a homogeneizar el suelo y por consiguiente borrar la distribución primaria como entre otros la helada. Otros procesos contribuyen a la formación de horizontes verticalmente diferenciados o es decir favorecen la formación de un suelo. En cubiertas alóctonas se distingue anomalías geoquímicas singenéticas y epigenéticas. que superponen la mineralización.mineralización se ubica o se vuelve más rica. elementos disueltos en agua meteórica). Desdichadamente se puede confundir fácilmente los productos de meteorización de menas con aquellos de rocas comunes. Ambos tipos de anomalías pueden ocurrir juntos en una cubierta alóctona y pueden superponerse mutuamente. y un medio para distinguir las raíces de la mineralización de anomalías. Las cubiertas alóctonas se constituyen de depósitos glaciares. por polvos. Se forma por oxidación de los sulfuros y por la lixiviación del azufre y la mayoría de los metales dejando como únicos remanentes hidróxidos de Fe (limonita por ejemplo) y raramente algunos sulfatos (definición según BATES & JACKSON. La anomalía epigenética se refiere a una distribución de uno o varios elementos introducida en el depósito de material transportado subsecuentemente a su formación. En los suelos residuales generalmente la distribución primaria se expresa todavía en forma relativamente clara. la actividad de plantas. La anomalía singenética se forma simultáneamente con el depósito de material transportado. Anomalías en suelos residuales El objetivo del estudio geoquímico de suelos consiste en el reconocimiento de la distribución primaria de elementos seleccionados en las rocas subyacentes. la gravedad. que contiene Fe y que se sitúa encima de un depósito de sulfuros. Los estudios de trazas de metales en la cubierta transportada pueden contribuir al descubrimiento de un depósito mineral escondido. de turba. 1984). Capas de limonita residual y otros productos de meteorización de sulfuros de Fe usualmente pueden figurar guías valiosas hacia menas en áreas caracterizadas por meteorización profunda y cubiertas residuales. Anomalías en 'gossan' y cubiertas afectadas por corrosión y lixiviación 'Gossan' se refiere a un producto de meteorización. que tienden a borrar la distribución primaria. son la remoción de elementos mediante la meteorización y la formación del suelo (corrosión por agua meteórica. ascenso por plantas) y la adición de elementos (por deposición del agua subterránea. . adición de elementos provenientes de la desintegración de vegetación. aún estará modificada por los efectos de varios procesos superficiales. de depósitos aluviales y coluviales .

el material clástico erosionado de los bancos de material detrítico situados en los lechos de los ríos y de material hidromórfico absorbido o precipitado por el agua de la corriente. El envuelto de la mineralización primaria y la asociación secundaria de los elementos químicos pueden formar anomalías geoquímicas. que generalmente una mineralización primaria envuelve un depósito mineral y una asociación secundaria de elementos químicos se forma durante la meteorización y erosión del depósito mineral. el halo geoquímico (aureola geoquímica) o litogeoquímico primario puede corresponder a una alteración o a una distribución por zonas. Una aplicación muy exitosa de la exploración geoquímica de aguas consiste en la determinación de U en aguas subterráneas y meteóricas. Las anomalías desarrolladas en estos sedimentos activos pueden extenderse varios diez de kilómetros con respecto a su fuente. Los sistemas de drenaje a menudo parten de manantiales. Los estudios de estas anomalías se utilizan frecuente. Mineralización primaria y halo geoquímico secundario Las prospecciones geoquímica y geobotánica se basan en el conocimiento. Las dimensiones de los halos varían de centímetros a kilómetros en depósitos minerales grandes a varios cientos de metros y kilómetros en distritos mineros.y preferentemente para lograr un reconocimiento general. Anomalías en sedimentos de drenaje A los sedimentos de drenaje pertenecen los sedimentos de manantiales. Los sedimentos activos de corrientes de agua incluyen material clástico y hidromórfico de los sectores de filtración. En áreas con una alta cantidad de lagos como en el área del escudo precámbrico de Canadá modelado por glaciares el estudio geoquímico de los sedimentos de lagos puede ser el método más económico y efectivo para un reconocimiento general. En el caso de los lagos se estudia los componentes clásticos y el material absorbido o precipitado de los sedimentos. Por ejemplo a Tynagh y Navan en Irlandia las zonas de contenidos anómalamente altos de zinc (Zn) se extienden 1 km con respecto al depósito mineral y los halos de manganeso (Mn) se extienden más de 10 km debajo y 300 m arriba del depósito mineral. los sedimentos activos de corrientes de agua y los sedimentos. los elementos más aptos para la exploración geoquímica de aguas son los elementos relativamente móviles.Anomalías en agua Una distribución anómala de elementos en aguas subterráneas y meteóricas se denomina anomalía hidrogeoquímica. de llanuras de inundación. . de lagos. Los sedimentos situados en la cercanía de los manantiales y los sedimentos de filtración tienden a exhibir anomalías apreciables y por consiguiente estos sedimentos son útiles para una exploración geoquímica. que funcionan como filtros para el agua (seepage sediments en inglés). El envuelto de la mineralización primaria. Como generalmente los elementos son transportados en forma disuelta en las aguas naturales.

Fondo. En el terreno efectos antropógenos. La figura ilustra el rango de algunos elementos de los subgrupos del sistema periódico con base en la composición media de seis tipos de rocas principales como las rocas ígneas ultramáfica. sedimentos. de basaltos es 0.02 Cadmio Cd 0. que modifican el depósito mineral como la migración irregular de fluidos. suelo. y agua. Además la influencia de la morfología y la estructura geológica del terreno pueden contribuir al ruido de fondo.5 Mo . En algunos casos elementos dispersados del depósito mineral fueron reconcentrados formando un depósito mineral supergéneo o formando anomalías de elementos trazas. Por ejemplo el contenido medio en K 2O de granitos es 5. 1979) Elemento Símbo Abundancia en Element Símbo Abundancia en lo ppm o lo ppm Bromo Br 1. Por consiguiente en el estudio de muestras de un área no conocida se debería determinar o por lo menos tener en cuenta el rango de los valores del fondo. La naturaleza del ambiente por su mismo puede influir la distribución.82% en peso (según NOCKOLDS. que interfieren con el esquema general de distribución de los elementos más estrechamente relacionados con el depósito mineral. que se toman en distancias de metros a varias diez de kilómetros con respecto al depósito mineral.46 % en peso.El halo geoquímico secundario contiene residuos de la mineralización por menas y puede ser detectado en muestras de rocas. La tabla siguiente presenta la composición media de las rocas ígneas.1 Molibde 1.8 Mercurio Hg 0. Tabla: Abundancia normal de los elementos químicos en rocas de la corteza terrestre (de ROSE et al. Por esto se recomienda considerar el fondo como un intervalo de valores en vez de tratarlo como un valor absoluto. la meteorización y la erosión influyen el ruido de fondo. En el laboratorio las variaciones en la preparación de las muestras. Considerando dos diferentes tipos de materiales terrestres la abundancia normal de un distinto elemento en un tipo de material terrestre muy probablemente difiere de su abundancia en otro tipo de material terrestre. incluso cuando se observa un ambiente relativamente uniforme. la caliza y la pelita. en los análisis del laboratorio y en los reactivos contribuyen al fondo o al ruido del fondo respectivamente. máfica y granítica. valor umbral El término 'fondo' se refiere a la abundancia normal de un elemento en los materiales terrestres no mineralizados.. la arenisca. valores normales del fondo. La distribución de un distinto elemento en un material terrestre apenas es uniforme. puesto que bajo distintas condiciones unos elementos pueden ser enriquecidos y otros pueden ser empobrecidos. Respecto al depósito mineral procesos. 1954). como la contaminación del ambiente forman parte del ruido de fondo.

0005 Cobalto Co 25 Plomo Pb 10 Cobre Cu 50 Potasio K 25000 Cromo Cr 100 Renio Re 0.0006 Escandio Sc 13 Rubidio Rb 150 Estaño 80 Selenio Se 0.45 Galio Ga 26 Tantalio Ta 2 Germani o Ge 2 Telurio Te 0.01 Circonio Zr 150 Plata Ag 0.002 Hafnio Hf 3 Titanio Ti 4400 Hierro Fe 46500 Torio Th 10 Sn .no Calcio Ca 33000 Niobio Nb 20 Carbono C 230 Níquel Ni 75 Cerio Ce 81 Oro Au 0.1 Estroncio Sr 300 Silicio Si 291000 Flúor F 600 Sodio Na 25000 Fósforo P 900 Talio Tl 0.05 Cloro Cl 130 Platino Pt 0.003 Cesio Cs 3 Oxígeno O 473000 Cinc Zn 2 Paladio Pd 0.

0013 4 3100 Sn 0. Tabla: Factores de enriquecimiento de algunos elementos (de PETERS. Con el cuttof grade variándose por la situación económica mundial o por otros factores variaría el factor de enriquecimiento asimismo.00017 0.2 1800 .15 Mangane Mn so 1000 I En base de la abundancia normal de los elementos en la corteza terrestre se puede calcular el factor de enriquecimiento o es decir el factor. 1980).1 Uranio U 2. La abundancia normal de algunos elementos difiere ligeramente de los valores dados en la tabla anterior por el uso de otra base de datos y por su carácter variable (intervalos.5 Lantano La 25 Vanadio V 150 Litio Li 30 Volframi W o 1 Magnesio Mg 17000 Yodo 0.5 2900 W 0. En la tabla siguiente se da a conocer la abundancia normal en la corteza terrestre.Indio In 0. que todavía se puede explotar económicamente.0000089 0. rangos).2 22500 Pb 0. con que se debe multiplicar la abundancia normal de un elemento en la corteza terrestre para obtener una concentración económicamente explotable. los cutof grades y factores de enriquecimiento para algunos elementos (de PETERS. 1980) Metal Abundancia en la Cutof Factor corteza terrestre en grade en deenriquecimien % % to Hg 0. El cuttof grade para un elemento designa la concentración mínima de la mineralización.00011 0.

0094 3 300 Cu 0. El reconocimiento de los valores umbrales regional y local puede ser de importancia extremadamente grande en la prospección geoquímica.1 800 U 0.3 35 Fe 5. A partir de este reconocimiento se puede dirigir la búsqueda detallada de los altos de la anomalía local al nivel determinado por el valor umbral superior. las cuales están definidas por un valor umbral local.00013 0.0003 900 Mo 0.3 30 4 Aún el oro es el elemento más escaso. A veces las anomalías relacionadas con un depósito mineral superponen un fondo caracterizado por un valor umbral elevado (en comparación a los valores umbrales comunes). Por el relieve geoquímico se puede expresar la intensidad de la anomalía geoquímica con respecto al fondo geoquímico local proporcionando las intensidades de la anomalía y del fondo geoquímica local.0089 0. .). que fue delineado por medio de una red de muestreo de espaciamiento grande (con fig.00017 0. no lleva el factor de enriquecimiento más alto. De este nivel superior parten las anomalías más estrechamente relacionadas con el depósito mineral.Au 0.3 50 Ni 0.8 30 5 Al 8.0063 0. El hierro y el aluminio están caracterizados por los factores de enriquecimiento menores. Este fondo forma un relieve geoquímico definido por un valor inferior correspondiente al fondo regional y por un valor umbral regional. los valores menores pertenecen al fondo. El valor umbral designa la concentración de un elemento indicador sobre que una muestra se puede considerar anómala.1 600 Zn 0. En el caso más sencillo el valor umbral coincide con el límite superior de los valores del fondo. En casos más complejos se puede definir dos o tres valores umbrales. que lo separa de un nivel superior de valores elevados generado por una mineralización o dispersión extendida. Al mercurio pertenece el factor de enriquecimiento máximo.00000035 0. los valores mayores son anomalías.

el valor umbral del fondo local es 10 ppm Mo. un miembro de la familia de las mentas puede indicar la presencia de cobre = Cu). La prospección geoquímica utiliza especies de plantas (por ej. Por el relieve geoquímico se expresa la intensidad de la anomalía geoquímica con respecto al fondo geoquímico local proporcionando las intensidades de la anomalía y del fondo geoquímico local. líquenes indicadores y especies de musgos (que indican la presencia de Cu). Con el desarrollo de normas cuantitativas en la geobotánica se empezaron estudiar las relaciones geoquímicas entre roca. Con este conocimiento la exploración geobotánica formó una parte de ‘remote sensing’ (fotos infrarrojas. imágenes multiespectrales) Se podría considerar la geobotánica como un aspecto visible de la geoquímica. agua y plantas en detalle. la presencia de plantas indicadores y cambios de la morfología o mutaciones de la vegetación como evidencia para anomalías geoquímicas.Fig. suelo. por ejemplo . La anomalía local alcanza un tope de 22 ppm Mo. Método geoquímico de exploración Método geobotánico Hace mucho tiempo se utilizan las asociaciones geobotánicas (y las plantas de color pálido de Agricola) en la prospección geobotánica). El fondo regional está limitado por un valor umbral de 5 ppm molibdeno (Mo). La intensidad de la anomalía se puede expresar como cociente entre el alto de la anomalía y el valor medio del fondo o el valor umbral del fondo. en que se toman los esquemas especiales del crecimiento de las plantas.: Valores umbrales regional y local. Además la prospección geoquímica toma en cuenta el aspecto microbiológico.

peces e insectos.). SW de Inglaterra. por esto se lo llama ‘el minero’. distrito de Sn. Un ave de América del Sur prefiere vetas de cuarzo como hábito.identificando una especies de bacterias. que se ubican en el contacto granitometasedimentos (véase fig. Districto minero Cornwall. Algunos distritos mineros de Zambia fueron explorados con base en un miembro de la familia de las mentas. la Mina Termita. aves. Otros métodos más experimentales incluyen el muestreo de miel para análisis de elementos trazas (con el conocimiento de que abejas raramente se alejan de su colmena más de un a dos kilómetros). que es frecuente en suelos encima de depósitos minerales metalíferos. El examen de los granos minerales llevados a la superficie en las bocas de las termitas fue usado en áreas tropicales: el muestreo de termiteros resultó en la detección de concentraciones de metales anómalas y el descubrimiento de por lo menos un depósito de oro en Zimbabwe. que puede indicar la presencia de Cu. el muestreo de distintas especies de peces. Método geozoológico La geozoología puede contribuir al reconocimiento de áreas mineralizadas por la observación y el muestreo de mamíferos. El distrito minero Cornwall pertenece a los depósitos minerales epigenéticos hidrotermales vetiformes. La mineralización se caracteriza por . La mineralización está relacionada con diques. Ejemplos para la aplicación prospección/exploración de la geoquímica a la 1.

esfalerita Ag. A este fenómeno se llama 'telescoping'.Pb-Zn . La distribución de elementos por zonas desarrollada en los diques es desde el interior (en profundidad relativamente alta) hacia la periferia (cerca de la superficie) la siguiente: zona de Sn (estaño) en el contacto inmediato entre granito y metasedimento . cc 7 Pirita. Pirargirita. Los contornos de las zonas enriquecidas en uno o unos distintos elementos son paralelos al contacto entre granito y metasedimentos. Generalmente en el caso de una distribución de los elementos por zonas se continúa buscando hacia la periferia y debajo del depósito mineral para definir la desaparición de la última zona (más exterior). Argentita.Cu . Pb.una distribución de los elementos por zonas. Este ejemplo demuestra la aplicación de un modelo genético (mineralización por zonas) a la prospección/exploración. galenita. Como entre las zonas de Cu y de Sn puede ubicarse una zona no mineralizada de un espesor hasta 100m no se descubrieron la zona de Sn anteriormente. Gradientes pequeños de temperatura y presión normalmente establecidos en alta profundidad favorecen la distribución de los elementos por zonas claramente distinguibles. donde se encontraron Sn. Sb siderita. Zn .Fe. Los diques mineralizados están orientados paralelamente al eje del lomo de granito o es decir que el rumbo de los diques es aproximadamente igual al rumbo del eje del lomo de granito. dol 5b Fe. En consecuencia se ampliaron las minas de Cu hacia la profundidad. que se refleja en la distribución de minerales por zonas (Tabla: Distribución de las zonas de minerales en el distrito minero Cornwall. Al principio la minería fue limitada a los niveles de Cu en los diques. flu. SW de Inglaterra). pirita (marcasita) cz. jamesonita de antimonio flu. hematita. En profundidades someras con gradientes altos de temperatura y presión se observa que las zonas mineralizadas se solapan. Tipo de ga Zon Tipo de mena nga a Elementos d Profundidad e valor econó mico Ultima mineralización Cerca de la superficie chalc. chalc 6 Tetraedrita. En 1839 se descubrieron la distribución de los elementos por zonas.

hem.arsenopirita. W. bar = baritina.arsenopirita. especularita Sn. fsp. Cu. molibdenita?. W. W.. tur = turmalina. Ni.y epitermales. cz.cz. wolframita Sn. As Zonas de diqueshipoterm ales. alta profundidad cz. Sn. casiterita As Cu. fsp. (scheelita). wolframita.arsenopirita. esfalerita. molibdenita Diques frecuentes en el techo de los granitos cz. tur 1 Casiterita. Zonas de diques meso. W. cc = calcita Composición de las menas: . cl = clorita. W. a menudo paralelas a lomos y diques de granitos. fsp. fsp. dol = dolomita.saflorita. mc = mica. molibdenita flu. (scheelita). bar 5a Pechblenda. hem. chalc = calcedonia. mc. mc.cl 3 Calcopirita (estannita). cz. mc. tur ii Arsenopirita. U. hem = hematita. Bi cobaltina (bismutina) cz. W. wolframita Sn. wolframita. As Primera mineralización i : pegmatitas ii : diques rodeados por ‘Greisen’ (= formado por alteración metasomática) Abreviatura: cz = cuarzo. flu 4 Calcopirita. Co. pirita As Cu. flu = fluorita. As casiterita. tur. tur i Arsenopirita. mc. Sn.casiterita. cl. cl. generalmente perpendiculares a lomos de granitos Sn. fsp = feldespato. niquelina. tur 2 Wolframita (scheelita). estannita. casiterita As cz.

Old Led Belt. Flat-River. temperatura entre 200 . rellenos de vetas o substituciones. Las zonas de Cu y de Ag y Cd forman manchas pequeñas en la zona de Pb. Molibdenita MoS2. acompañados por impregnaciones. en rocas sedimentarias y rocas magmáticas. Saflorita CoAs2. Estannita Cu2FeSnS4. El depósito de Sn de Altenberg es un depósito del tipo Stockwork. en el este de Alemania ‘Greisen’ son agregados granoblásticos de cuarzo y muscovita (o lepidolita) con contenidos accesorios de topacio. temperatura entre 50 . Pirargirita. Cu.Arsenopirita FeAsS. Epitermal: Cerca de la superficie hasta 1500m.4500m. En distancias relativamente altas del depósito (800m) se encontraron concentraciones anómalas altas de Sn (línea segmentada) y Bi (línea punteada). que se forman por alteración metasomática. Contenidos elevados en Mo (línea segmentada punteada) se ubican en una zona más cerca al depósito (500m). Erzgebirge. diques. 3. que pasan por un cuerpo de ‘Greisen’. Calcopirita CuFeS2. transiciones de menas macizas a stockwork. Depósito de Sn de Altenberg. Siderita FeCO3. Las zonas de Ag y Cd están relacionadas con las fallas. depósitos formados por substitución o como rellenos de diques. Se constituye de veins (diques) de casiterita. .15000m. Hematita Fe2O3.200°C. Tetraedrita Cu12Sb4S13. Zn. línea segmentada y punteada) es relativamente profunda y angosta. Pechblenda UO2. Casiterita SnO2. Scheelita CaWO4. temperatura entre 300 . Argentina Ag2S. 2. Se ubican a menudo en los contactos superiores de intrusiones de granitos y a veces son acompañados por mineralizaciones del tipo ‘Stockwork’. Cobaltina CoAsS. Niquelina NiAs. dos de estas zonas se ubican en la intersección de dos fallas. Mesotermal : Profundidad entre 1200 . se ubica la zona de Zn con contornos parecidos a los contornos de la zona de Pb. Por consiguiente en este caso las intersecciones de fallas son prometedoras para la búsqueda de las menas. Concentraciones elevadas de Li se ubican debajo del depósito en relativamente alta profundidad. Wolframita(Fe.Mn)WO4. que afecta los granitos. que tiene la mayor extensión. formados por alteración metasomática. Hipotermal: Profundidad entre 3000 . por ejemplo Sn en Cornwall.600°C. adentro o cerca de intrusiones magmáticas. SW de Missouri/EEUU Distribución de los elementos Pb. Bismutina.300°C. stockwork. Galenita PbS. Adentro de la zona de Pb. Marcasita FeS2 (ortorómbico). Pirita FeS2 (cúbico). wolframita y molibdenita. adentro o cerca de cuerpos plutónicos profundos. Ag y Cd por zonas. La zona de Ga (gallium. Especularita Fe3O4. turmalina y fluorita y con contenidos de Sn y W. Jamesonita Pb4Fe* Sb6S14 (=4PbSFeS* 3Sb2S3).

En estos sectores en la cercanía e inmediatamente en los ríos los valores de Ni bajan obviamente debido a que los ríos diluyen y transportan una cierta cantidad de los elementos enriquecidos en los suelos residuales. En la prospección/exploración de depósitos parecidos los elementos Sn y Bi podrían indicar la presencia de un depósito en distancias relativamente grandes (target rings). que ocurre geológicamente junto con gabro o charnockita. La norita de olivino es una roca plutónica ultramáfica de piroxeno. plagioclasa y olivino. La anortosita es una roca plutónica leucocrática de plagioclasa como componente principal.En el depósito de Altenberg los elementos Ga y Li se ubican en el centro y en profundidad relativamente alta. la hornblenda de formación primaria ocurre solo subsidiariamente. Tansania Los valores más elevados de Ni (mayor a 500ppm y mayor a 1000ppm) detectados en los suelos residuales ocurren en los sectores formados por la picrita. accesorios son apatita. el elemento Mo podría indicar la proximidad al depósito. Con base en esta observación se delinearon la proporción huebnerita/ferberita (MnWO4/FeWO4) a lo largo de un perfil por un dique pequeño de wolframio (W) para encontrar los valores más altos. el piroxeno de la composición enstatita-bronzita es más raro. Además en la región del Erzgebirge se utilizaron la distribución de los elementos por zonas en minerales de wolframita para la búsqueda de depósitos de Sn. se constituye principalmente de olivino en su mayoría transformado en serpentina y de augita. Mg)3[(OH)4/Si2O5]. En la exploración siguiente se proyectaron este punto hacia la profundidad y encontraron un depósito de Sn en una profundidad de 300m. La distribución de Ni en los suelos residuales encima de las rocas refleja la litología del subsuelo. magnetita y el espinel de cromo. que puede ser transformado a la serpentina rica en Ni. Relación entre la geología de un área y la distribución de Ni en suelos residuales en la región Nguge. el elemento Ga podría indicar las raíces del depósito. De esto se puede deducir que los elementos Ga y Li fueron enriquecidos en la primera fase de mineralización y que los demás elementos como Sn-Bi-Mo fueron concentrados en una fase tardía de mineralización. Picrita es una roca volcánica ultramáfica. 4. A partir del olivino puede formarse por meteorización una serpentina rica en Ni (garnierita (Ni. Los valores elevados de Ni se deben a un olivino rico en Ni. La secuencia paragenética para la región del Erzgebirge es F-Ga-Li-Sn-As-Bi-Mo. los elementos Sn-Bi-Mo se ubican en la periferia y en un nivel más somero. En el olivino una cierta cantidad de Mg puede ser reemplazado por Ni. la biotita participa esporádicamente. La proporción de Fe-Mn en wolframita se aumenta en zonas de W y Sn de los ‘Greisen’ caracterizados por altas temperaturas de formación. .

La metodología de muestreo condiciona el grado de certidumbre de los resultados y normalmente constituye un porcentaje muy significativo del costo total de un proyecto. 2. En consecuencia. colectado de una manera estandarizada. 1.n-n km2)  regional (nx10-nx100 km2) . 3. fines y escalas. es conveniente establecerla previamente mediante protocolos cuidadosamente elaborados para distintos medios. La cantidad de material debe estar adecuada a la finalidad del muestreo.Muestreo Geoquímico El muestreo geoquímico es la forma corriente de obtener muestras representativas de un determinado material natural. Medios:  rocas  regolito  suelos  aguas de lagos  aguas de ríos  sedimentos de corrientes (fluviales)  sedimentos de lagos  sedimentos glaciales (till)  biológicos (tejidos vegetales y animales) Fines:  atlas geoquímico  monitoreo geoquímico ambiental  exploración geoquímica Escalas:  puntual (<m2)  local (0. a los requerimientos analíticos y a la conservación del remanente en repositorios como material de referencia para futuras investigaciones.

Como en cualquier actividad industrial. se pueden considerar dos posibilidades: la geoquímica de arroyos y la geoquímica de suelos. Siguiendo las pautas de la prospección geoquímica. pero ya hemos visto la amplia gama de técnicas existentes.nx1.000.000 km2)  globa Galliski.000 km2)  continental (nx100. porque permite cubrir con un número limitado de muestras un área relativamente extensa. y qué tipo de contaminantes son los que podemos encontrar en el mismo. Esto nos lleva a la cuestión: ¿cuántas muestras? También los análisis a realizar son todos muy importantes y aportan información muy significativa. Es por tanto necesario establecer una sistemática que nos permita tomar las decisiones correspondientes sobre el tipo de muestras a tomar y su distribución. e identificar correctamente el problema. La geoquímica de arroyos recibe en prospección el nombre de geoquímica estratégica. Queda por descontado que para caracterizar un proceso en una zona concreta necesitaríamos tantas muestras como sea posible tomar.000. Tipos de muestreos Una cuestión importante en el planteamiento del reconocimiento implica establecer como se van a distribuir las muestras para caracterizar arealmente el problema identificado. uno de los parámetros principales a considerar en el estudio de cualquier proceso es el análisis de su coste económico. de forma que resulte representativa del conjunto del área. identificando de forma bastante aproximada las probables fuentes del elemento o compuesto prospectado. y como planificar la toma de muestras en el ámbito una zona sujeta a probables procesos de contaminación. Miguel Angel En temas anteriores hemos visto las técnicas que se emplean en el análisis del suelo. así . En este capítulo estudiaremos qué parámetros resultan de utilidad en la caracterización de los procesos de contaminación. provincial (nx1000-nx10. y todas tienen un solo factor en común: el coste económico.

Estas muestras pueden ser de aguas o sedimentos. es posible que afecte también a los sedimentos de la llanura de inundación del cauce. mientras que si es un proceso que se ha producido a lo largo de un periodo de tiempo prolongado. Evidentemente requiere de un conocimiento previo de la posible localización del área problema. y 2) en la búsqueda del área fuente de una contaminación. Si el proceso de contaminación es reciente. En la identificación de procesos de contaminación es importante establecer la procedencia concreta del sedimento a muestrear. La geoquímica de suelos recibe también el nombre de geoquímica táctica. Como el condicionante . En nuestro caso.. animal o vegetal (regadíos). que a menudo es aportado por la geoquímica de arroyos. Por ejemplo.ej.ej. definida por la densidad del muestreo y la extensión del área a reconocer.como la extensión del área en que puedan presentarse efectos derivados de la presencia del elemento o compuesto. no es lo mismo considerar el problema de una actividad minera iniciada hace 20 o 50 años atrás. En este sentido es importante tomar en consideración el régimen de lluvias y procesos de inundación (¿todos los años? ¿cada cuantos años?). de lecho de cauce.. que el relacionado con una actividad “milenaria”. vastas áreas del Desierto de Atacama). pues permite la delimitación precisa sobre el terreno del área afectada por la presencia de un elemento o compuesto. Bangladesh) que con otras donde estos fenómenos son casi impensables (p. en dos campos fundamentales: 1) la delimitación del alcance de un problema conocido a lo largo de una red fluvial. En sus términos más generales. Geoquímica de arroyos La geoquímica estratégica o de arroyos tiene por lo tanto una aplicación directa en geoquímica ambiental. posiblemente será detectable solamente en los sedimentos más recientes. así como la extensión de los agentes contaminantes a lo largo de la red fluvial. donde sus efectos pueden ser de importancia por afectar a aguas con destino humano. Otra cuestión importante es el número de muestras a tomar. nos permite localizar la fuente de contaminación. como puede ser el caso de Río Tinto o Almadén. la geoquímica de arroyos consiste en la toma de muestras a lo largo de la red de drenaje de la región estudiada. ya que no es lo mismo tratar con zonas sujetas a inundaciones periódicas (p.

¿sulfuros?)  Duración de la misma (¿pocos años?. ¿anión?)  Características del medio afectado (¿suelo?. con el apoyo de fotografías aéreas e imágenes de satélite si es preciso.básico suele ser económico. Se identifican los puntos señalados sobre el mapa o fotografía aérea. hasta llegar a la densidad requerida. una densidad de muestreo de 1 muestra/km 2 puede ser adecuada bajo determinadas circunstancias o catastrófica bajo otras. y de arroyos de mayor entidad. Esto último se realiza habitualmente con un distintivo que puede ser una estaca de madera y/o una cinta de plástico de color visible a distancia. ¿acuíferos?) Una vez establecidos estos criterios se pasa a llevar a cabo la planificación del trabajo sobre mapas topográficos. ¿décadas?. identificando las principales cuencas hidrográficas/fluviales. Si con estos puntos se obtiene la densidad deseada. ¿de qué tipo?. evitando los de mayor granulometría (cantos). ¿siglos?. ¿milenios?)  Tipo de contaminante asociado (¿catión?. A continuación se pasa al trabajo de campo. y se señalan sobre el terreno. En este sentido. No existen reglas precisas. En caso necesario se retira la primera capa de suelo vegetal (Horizonte edáfico A) y se toma una cantidad mínima de entre 0. se considera como la red definitiva de muestreo. a intervalos aproximadamente constantes. Se delimita la red de drenaje de la zona. procurando que se trate de materiales finos. con objeto de poder volver a identificar este punto en fases sucesivas del estudio.5 y 1 kg. el número total de muestras a tomar vendrá definido en parte por esta cuestión. En caso de que la densidad resultante sea menor de la prevista se señalan también puntos intermedios de los cauces.. Por ejemplo:  Tipo de actividad minera (¿metálicos?. identificando en primer lugar un punto adecuado de la zona del cauce en que tengamos materiales que resulten ser sedimentos propios del río o arroyo. Por ejemplo. y a ser posible. ya que las variables a considerar son numerosas. A continuación se procede a la toma de la muestra. hay que buscar un equilibrio entre los costes de muestro y análisis y la representatividad del mismo. ¿ríos?. y se señalan como puntos de muestreo las principales intersecciones y desembocaduras de ríos. Puede ver un ejemplo pulsando aquí. . amarrada a un árbol o similar.

que puedan producir cambios en la físico-química de las aguas resultado de la unión. o una escombrera.. tienen la gran ventaja de la inmediatez. Chile) Cuando se trata de identificar el alcance de un problema bien identificado (fundamentalmente. que pueden ser algo menos precisas (dependiendo. las uniones con otros ríos de distinta procedencia. como pH. y cuya determinación directa sea posible en el campo (foto 1). o variación en general de la concentración del elemento. e incluso con la determinación in situ de algunos parámetros físicoquímicos de las aguas. de la instrumentación de que se disponga). en los que se pueden favorecer determinados procesos que también pueden afectar a la presencia de los . elementos o compuestos de interés: por ejemplo. o cualquier otro que se considere de interés.Medición de pH y conductividad de aguas afectadas por la minería en las proximidades de la mina El Indio (Provincia de Coquimbo. Fotografía 1. se suele fijar un criterio definido de espaciado entre muestras sucesivas.Normalmente. no modificada por una estancia más o menos larga en el contenedor correspondiente. o una planta de tratamiento). conductividad. el alcance a lo largo de un sistema fluvial de la contaminación producida por una mina. Estas determinaciones. en el caso de los problemas ambientales mineros se combina la toma de muestras de sedimento de arroyo con la toma de muestras de agua. dilución. o los embalses. temperatura. y se identifican aquellos puntos que puedan resultar significativos para la concentración. que implica que la medida se hace sobre agua “fresca”. por otra parte.

En el trabajo de campo es importante determinar qué horizonte de suelo es el más adecuado para el estudio. como en la geoquímica de arroyos. lo que condiciona el número de muestras que vamos a tomar. etc. si ésta es aproximadamente constante. Si lo que buscamos es caracterizar los . La principal diferencia con la anterior es que se basa en la toma de muestras en una malla regular. floculación de arcillas. Geoquímica de suelos La geoquímica de suelos se emplea en la caracterización de detalle de la distribución de contaminantes en el entorno de áreas mineras. Una vez establecida la dirección que deben seguir los perfiles. si bien se pueden considerar otros factores como el topográfico: perpendicularmente a la pendiente del terreno. Malla de muestreo propuesta para verificar la contaminación producida por la mina y la escombrera indicadas.contaminantes en el agua: decantación de partículas sólidas. precipitación por sobresaturación. Para el diseño propiamente dicho se determina la dirección que deben tener los perfiles. al igual que en caso anterior. hay que determinar el espaciado entre éstos y entre muestras sucesivas a lo largo de cada perfil. normalmente perpendicular a la dirección principal que tenga la estructura mineralizada. el diseño de la red de desmuestre. Figura 1. El primer apartado a considerar es. El punto de partida suelen ser. la consideración presupuestaria y el tipo de contaminación que tenemos. a lo largo de perfiles de orientación definida. de forma que podemos verificar que los contaminantes sigan este patrón de migración descendente (figura 1).

Por el contrario. En las regiones áridas la problemática será diferente. No debemos desdeñar este problema. debido a que normalmente no se puede hablar de un horizonte A propiamente dicho. ya que esta distribución tiene su origen en el subsuelo. Por lo tanto. pico. ya que algunas regiones áridas del planeta sustentan una importantísima actividad minera (SW de EEUU. sur de Perú. En ocasiones la parte más superficial puede ser muy rica en sales como nitratos o sulfatos (caso de Atacama. o simplemente presentar un recubrimiento por un sedimento fino tipo loess. norte de Chile. se pasa al trabajo de campo. sino que nos encontraremos con un regolito con diferentes grados de organización. Estos puntos se localizan adecuadamente mediante taquimetría (o brújula) y cinta métrica. pala: foto 2a) o mediante herramientas diseñadas al efecto (foto 2b). Una vez establecidos estos parámetros. los efectos de la contaminación antrópica (causada por la actividad humana) se transmiten fundamentalmente mediante las aguas superficiales. . cuyo primer paso es la localización de los puntos de muestreo previstos en la malla diseñada. los efectos correspondientes se detectarán mejor en los horizontes más superficiales (A). independientemente de la producida por la actividad minera.contenidos producidos por la dispersión primaria provocada por la mineralización. muestrearemos los horizontes más profundos. señalizándose mediante estacas de madera o metal. Outback de Australia). por su afinidad por éstos. En cualquier caso estos suelos suelen dar una respuesta bastante homogénea. Chile). infiltrándose con mayor o menos facilidad en el subsuelo a lo largo de periodos más o menos largos de tiempo. mediante métodos “artesanales” (azada. en los que además la materia orgánica actúa como factor de concentración de los metales pesados. y se procede a la toma de muestras.

Naturalmente..Fotos 2a (izquierda) y 2b (derecha). En la 2a puede observarse una muestra tomada con medios “artesanales”: azada. estancos. mientras que la 2b muestra un muestreo mediante tomamuestras helicoidal. se pasa a su preparación para el análisis. en botes de capacidad adecuada. cada tipo de muestra necesitará tratamientos diferentes:  Las muestras de agua requieren un almacenaje adecuado. Preparación de las muestras Una vez tomadas las muestras. pico. y bien identificados mediante . etc.

Para ello se extienden sobre papel de filtro o similar. aunque de escasa capacidad (150-250 ml). en lugares cálidos. En algunos casos es conveniente añadir al agua algún reactivo para facilitar la estabilidad de los compuestos de interés. La foto 3 muestra algunos tipos de botes utilizados para tomar muestras de agua.Muestras de geoquímica dispuestas para . secos y bien aireados. con los metales pesados es conveniente añadir unas gotas de ácido para disminuir el pH. El de la izquierda es de vidrio. A menudo es necesario utilizarlos con capacidades mayores. el del centro de teflón. de tipo sanitario.. lo que aumenta la solubilidad de los iones metálicos. Foto 3.  Las muestras de sedimentos y de suelos requieren un secado como primer paso. pero evitando excesiva corriente de aire que pueda levantar polvo y mezclar las muestras (Foto 4). Foto 4. Por ejemplo.. para garantizar una cantidad adecuada para el tipo de análisis que se requiera. y el de la derecha de plástico.rotulación.Botes de distintos tipos utilizados para la toma de muestras de agua.

Durante este proceso es conveniente deshacer los grumos de muestra apelmazados por la materia orgánica.. y el resto se dedican a las determinaciones requeridas. para obtener distintas fracciones. En la 5a se muestra un cuarteador de . Para ello se emplean cuarteadores específicamente diseñados (foto 5a).ej. ya que muchas determinaciones químicas se hacen sobre . se suele proceder a su cuarteo. hacer con ella un “pastel” y dividirlo en cuatro cuartos.. que se emplearán para diferentes determinaciones. que por lo general no suelen tener interés para el estudio. mediante el envío de algunas muestras a otro laboratorio).su secado.  Una vez obtenidas estas fracciones o alícuotas de la muestra total. se reserva una para posibles comprobaciones (p. mientras que en la 5b podemos observar el proceso de desapelmazado de una muestra mediante rodillo de amasar. También es conveniente eliminar los cantos de 1 cm. basado en homogeneizar la muestra lo más posible.  A menudo durante la preparación de la muestra se contempla su tamizado. Se toman los cuartos opuestos por el vértice para una fracción y los otros dos para otra. para lo cual suele ser muy útil un rodillo de amasar (foto 5b)... sucesivamente hasta obtener la o las muestras que se requieran. o superior. o el método manual. Fotos 5a (izquierda) y 5b (derecha).  Una vez secas.

determinar previamente cual es la fracción granulométrica que mejor concentra el elemento en cuestión. Foto 6. que es necesario conservar limpias entre muestra y muestra para evitar la contaminación de muestras sucesivas.muestras de tamaño de grano específico. Para ello se emplean unidades de tamizado (foto 6) adecuadas a la granulometría requerida. o acetona. para evitar problemas de contaminación. sobre todo en la fracción arcilla (metales pesados). Cuando los elementos de interés pueden estar concentrados en las fracciones más gruesas.. en el que es posible que se produzcan problemas de contaminación. la preparación de las muestras es un proceso físico. para evitar su contaminación. que solamente podrán . Esto es debido a que los elementos a identificar se concentran en determinadas fracciones granulométricas. En definitiva. En este sentido es vital la limpieza absoluta del equipo (mediante aire a presión y/o agua. Es conveniente.Torre de tamices. por tanto.  En otros casos hay que proceder a la molienda de las muestras. para evitar procesos de oxidación) entre muestras sucesivas. se procede a esta molienda para homogeneizar el tamaño de partículas que se envían al laboratorio. En este caso es muy conveniente conocer la composición química del molino o mortero por el o por los que pasan las muestras.

mientras que si se trata de una contaminación relacionada con la combustión de gasolinas. Cd. establecer la sistemática requiere un análisis detallado de la problemática concreta que queramos abordar. son parámetros que en determinados casos pueden tener un alto interés. con un número limitado de muestras. Por otra parte. Sb. etc. la mineralogía.evitarse siendo extremadamente cuidadosos en la limpieza de los equipos a utilizar y en un control detallado de cada uno de los procesos que llevemos a cabo. para identificar las zonas con mayores problemas de retención de los contaminantes. En cuanto a la o las técnicas analíticas a emplear para este tipo de análisis. Ahora bien. . As.). La granulometría y textura del suelo pueden ser muy importantes para establecer la posibilidad de infiltración de aguas contaminadas. será necesario llevar a cabo análisis químicos para este elemento. Sin embargo. así como de la precisión y exactitud que se requiera. etc. Si caracterizamos una contaminación por plomo. Análisis a realizar Establecer qué análisis son los más necesarios para caracterizar un proceso de contaminación es siempre la base de un correcto planteamiento del problema. o la posibilidad de aumentar su solubilidad. serán otros elementos o compuestos los que sea más conveniente analizar. los parámetros derivados del análisis químico suelen ser de interés evidente. aunque es difícil establecer a priori su necesidad de manera clara. pero no así los demás. serán también necesarios análisis de otros elementos asociados al plomo en el contexto minero (Zn. granulometría. no siempre es fácil determinarlo. la mineralogía concreta del suelo. Evidentemente algunos análisis serán necesarios siempre. Así. pH. etc. Cu. que permita establecer relaciones empíricas entre las variables determinadas y el problema abordado. si la contaminación es de origen minero. e incluso puede requerir llevar a cabo una campaña experimental en la zona de trabajo (estrategia conveniente). el contenido en materia orgánica indicará también la retención de contaminantes.. Por tanto. podrán ser muy variadas en función del elemento o elementos que nos resulten de interés.

errores puntuales en el laboratorio. El tratamiento consiste en reconocer qué valores corresponden a una distribución regional (fondo).. es decir. interpretamos que estos valores son anómalos frente a la población general o de fondo.ej. que son valores aleatorios. y que valores son anómalos. si bien en algunos casos una anomalía pueda ser obvia en términos numéricos (valores extremadamente altos de un elemento). originados por causas diversas (p. Una sistematización básica pasa por el análisis del histograma logarítmico de frecuencias. Cuando esta distribución presenta un carácter bimodal. . que sobre un histograma de eje X logarítmico se obtiene una curva correspondiente a una distribución gaussiana (una campana simétrica). es muy conveniente detectar valores outlayers. Además. dado que es un hecho de observación que los elementos químicos tienen en la naturaleza una distribución log-normal. puntuales.). tiros de caza. indicando un cierto exceso de valores altos.Tratamiento estadístico e interpretación de los datos El tratamiento de los datos geoquímicos suele llevarse a cabo por medios estadísticos. etc. contaminaciones. y el valor que nos sirve de corte para diferenciar ambas poblaciones recibe el nombre de umbral de anomalía (Figura 2).

.Histograma logarítmico de la concentración de un elemento X en un reconocimiento geoquímico. y se establece un umbral de anomalía en 200 ppm. que nos permita visualizar la extensión regional de los valores anómalos. clúster) permite reconocer relaciones entre elementos que pueden ser de gran utilidad para categorizar las anomalías. 2. 3. o se trata de valores aislados (ver la Figura 1). y se diferencian claramente las poblaciones de fondo (0-200 ppm) y anómala (>200 ppm). y eventualmente. intensificación del reconocimiento en las áreas de interés. Definición de los parámetros de continuidad. en el que se aprecia el carácter bimodal del histograma. el análisis multivariable de los datos (correlación.Figura 2. Representación sobre planos de los valores anómalos. observando si existe una cierta continuidad entre ellos. La interpretación de estos datos implica varios pasos: 1. Cuando disponemos de análisis multielementales. análisis factorial. corrida y anchura de las anomalías y valores implicados en las mismas.. Identificación de las posibles causas de las anomalías detectadas.

que engloba las distintas formas físicas o físico-químicas en las que éste se puede encontrar en el medio: en forma soluble en el agua. en forma de compuesto soluble en medio ligeramente ácido. En este sentido. basada en el trabajo . como el cromo. o cuanto azufre contiene un suelo o un agua. en la película Erin Brockovich podemos ver que el Cr6+ es una especie química de alta toxicidad. Por ejemplo. Por otra parte.y dimetilmercurio resultan muy tóxicos. etc. ya que para que un elemento esté en forma soluble en el agua. y por tanto no puede liberar arsénico biodisponible. mientras que otras especies del mismo elemento lo son mucho menos o no lo son. A este respecto resultan vitales los estudios de especiación del elemento en cuestión.Especiación Un problema evidente en los estudios toxicológicos relacionados con la presencia de contaminantes en el medio es el siguiente: no todas las mismas formas de un determinado contaminante tienen los mismos efectos sobre el ecosistema. solamente puede estar como ión disuelto. las especies más peligrosas del arsénico son los ácidos metil arsónico (MMA) y dimetil arsónico (DMA). cuanto plomo. De hecho. si soluble en medio oxidante. asociado a aniones o cationes determinados. uno de los test de especiación más utilizados para los metales pesados es la extracción selectiva o secuencial. Los grupos ecologistas y los medios de comunicación dieron una gran importancia a los contenidos en arsénico de los lodos. sino que es necesario saber también en qué forma química se encuentra en el mismo. Esto a menudo está relacionado de forma más o menos directa con la especiación química en sentido estricto. Cabe destacar que bajo condiciones reductoras esta fase mineral permanece intacta. el mercurio es altamente tóxico en forma de complejos organometálicos. mientras que el resto de las especies catiónicas no resultan tóxicas. la especiación de un elemento puede tener un sentido amplio. aunque nadie mencionó que dicho arsénico se encontraba inmovilizado bajo la forma de arsenopirita (FeAsS). La determinación de este tipo de especiación a menudo resulta más sencilla (y económica) de medir que la especiación química en sentido estricto. Del mismo modo. Algunos ejemplos los aportan metales pesados. Otro ejemplo viene dado por el accidente que desembocó en el vertido de buena parte de la balsa de lodos de la mina de Aznalcóllar (Sevilla). Por lo tanto. en abril de 1998. no es suficiente saber cuanto mercurio. sobre todo metilados: metil.

ácidos débiles. 1997. reductores. que puede detectarse y cuantificarse mediante un espectrómetro. etc.de Tessier et al. Su principal inconveniente es su falta de especificidad. 1999).. como aproximación a la distribución del metal en las diversas fases sólidas del suelo: en forma de sal soluble.ej. disoluciones salinas. y esta descomposición da lugar a la liberación del mercurio en forma gaseosa. Esto tiene su fundamento en que las distintas formas en que puede encontrarse el mercurio se descomponen a diferentes temperaturas. Figuras 3a (izquierda) y 3b (derecha). De esta forma. DiGiulio y Ryan. con objeto de establecer las fracciones biodisponibles. simplemente calentando las muestras . Estos métodos se basan en el ataque sucesivo a la muestra problema mediante reactivos con grado creciente de extractabilidad: agua.. no seriadas. 1987 para mercurio: figura 3b). ej. y posteriormente mejorado en mayor o menor grado para diferentes metales por autores diversos (p. como para los diferentes tipos de suelos. o potencialmente movilizables del metal en el suelo (p. Biester et al. tanto para los diferentes metales. agentes quelatantes. Pulsar sobre ellas para ver ampliadas. Otros procedimientos utilizan extracciones simples. Un caso peculiar lo constituye el mercurio. ab/adsorbido en la materia orgánica. oxidantes. ab/absorbido en los minerales. test de lixiviación). por su carácter de fase movilizable al aire por simple calentamiento: la denominada “especiación térmica” o “pirolítica” (Biester y Scholz. (1979): figura 3a.

Environ... ya que suele requerir técnicas instrumentales de alto coste económico.. Müller. el establecimiento de las formas iónicas o moleculares en que se encuentran los compuestos en las muestras. Bibliografía Biester. Scholz. Geochem. (1999). M. 330 pg. Technol. ITGE (1995).de forma progresiva y controlada podemos tener una indicación de las formas en que se encuentra el mercurio en la muestra problema (Figura 4). (1997). 195-204... Ryan E.. H. Air and Soil Pollution 33 205-219. Contaminación y depuración de suelos. (1987) Mercury in soils sediments. and clams from a North Carolina Peatland Water. . Sci. Publicaciones del ITGE. es decir. H. Mercury speciation in tailings of the Idrija mercury mine. G. 31.Especiación térmica (pirolítica) de muestras estándar de mercurio La especiación química en sentido estricto. Explor. C. 233-239. Figura 4. 65. J. es siempre más compleja y costosa. Biester. Di Giulio R. Determination of mercury phases in contaminated soils Hg pyrolisis versus sequential extractions. Gosar..

Behaviour of soils.edu/soils/osd/" [Accessed 23 Mar 2001].iastate. McLean. Ediciones Mundi-Prensa.G. M. Bisson.E.iastate. Bledsoe. M.C. EPA/540/S-92/018. Natural Resources Conservation Service..   Técnicos . Soil metals is Survey Division. United States Department of Agriculture. C. USEPA Ground Water Issue. (1992).Universitarios / Exploración  o o o o o o  Reconocimiento de rocas Mineralogía Los minerales y sus propiedades Las rocas Menas Estructuras Geológicas Confección de mapas geológicos Levantamiento topográfico TAMAÑO LETRA: Confección de mapas geológicos Un mapa geológico sirve para mostrar la ubicación y orientación de las principales unidades geológicas y sus características.. B. (1979) Sequential extraction procedure for the speciation of particulate trace metals. entre las que se destacan el uso por parte de las .. Campbell. J.. 57 (7): 844851.http://www. 849 pg. Chem.statlab. Available URL: "http://www. A. Roquero. (1999) Edafología para la agricultura y el medio ambiente.html/ Tessier.Porta.. J. Official Soil Series Descriptions [Online WWW]. P.statlab. Esta información ayuda a interpretar la historia geológica de un área y tiene múltiples aplicaciones prácticas.E.. Anal. López-Acevedo.edu/soils/index.

descripciones de los estratos. ya que se encuentran cubiertas por suelo. . leyenda geológica (con símbolos tectónicos) Ubicación del mapa Autores con fecha del mapeo en terreno (con ubicación del trabajo) Uno o más perfiles geológicos Flecha del Norte Coordenadas en UTM y/o longitud / latitud. mapas geológicos antiguos. la orientación de las capas o la presencia de estructuras como fallas o fracturas. Los elementos mínimos que debe contener un mapa geológico son los siguientes:   Título Escala (gráfica y en números) Leyenda topográfica. apoyado. agencias ambientales y empresas consultoras. formaciones y unidades. revistas geológicas y fotos aéreas. a veces. entre otros. para elaborar un mapa geológico se recopila información de los afloramientos. referidas al tipo de fósiles. La información relevante que se obtiene de los afloramientos. vegetación. agua. mapas geológicos de gran escala. Esta etapa de investigación e información puede realizarse a partir de mapas topográficos.. Como normalmente no es posible ver todos los detalles de las unidades rocosas. como por ejemplo. etc. entre otras. la que puede ser complementada con un informe y descripciones más detalladas del sector. columnas estratigráficas.compañías mineras y de petróleo. El mapa y sus elementos El comienzo de un mapeo geológico se realiza a partir de un estudio profundo de los antecedentes de la región donde se encuentra la zona que se quiere mapear. Este es un mapa geológico. el tipo de roca. por otras fuentes de información como sondajes. en la zona donde las rocas aparecen expuestas en la superficie. Estructura general de un mapa geológico El mapa geológico considera un conjunto de elementos para la correcta entrega de información. se plotea sobre un mapa topográfico del área. empresas de ingeniería.

uda. Las líneas se dibujan a mano alzada. tales como caminos. y. de manera de que no vayan exactamente paralelas. una generalización. Para el logro de esta generalización se requiere de ciertos elementos como los siguientes: Escala y resolución Fuente: http://plata.cl . se debe verificar que la cron Fuente: http://plata.uda.35 mm sobre el plano. Esto implica distinguir los elementos relevantes y fundamentales de los secundarios y complementarios.uda. Límites litológicos Los límites litológicos son aquellas fronteras entre grandes zonas de diferentes tipos de materiales que forman la corteza terrestre en una determinada zona. en gran medida. Cronología Durante el dibujo de la carta.Fuente: http://plata. más aún.cl/ Elementos para la confección de un mapa geológico El traspaso de las informaciones de terreno al papel de una carta conlleva. Para dibujar límites litológicos conocidos se usan líneas continuas de un grosor de 0. asegurándose de que el mapa entregue la información más importante. escribir. libre y sin utilizar regla. dibujar o imprimir.cl/mina s/ iempre mucho más completa y contiene mucho más información de la que podamos retener. ya que este tipo de líneas suelen emplearse para representar estructuras artificiales.

u da.  Fuente: http://plata.cl   Uso de un símbolo: En caso que afloren muchos cuerpos pequeños de alta importancia. indicándolo como "sector mineralizado" por ejemplo. cuerpos geológicos pequeños normalmente no salen en un mapa. Una escala 1:50. se puede marcar su ubicación con un símbolo y adicionalmente juntar los puntos en una zona. Para generalizar existen cinco posibilidades: Juntar varios cuerpos iguales a un cuerpo grande: En caso de que afloren cuerpos (importantes) de la misma roca en cantidades grandes de yacimientos pequeños.uda. como se muestra en la siguiente ilustración: Juntar varios estratos parecidos: También es posible juntar varios estratos semejantes en una unidad o formación.cl . por ejemplo. por ejemplo.000 significa que una línea de 1 mm en el mapa tiene un ancho equivalente en terreno de 50 m. indicándolo como "sector miner Uso de un símbolo: En caso que afloren muchos cuerpos pequeños de alta importancia. Es decir. se puede marcar su ubicación con un símbolo y adicionalmente juntar los puntos en una zona. se puede juntar todos los afloramientos pequeños en un cuerpo grande. alteraciones o mineralizaciones. Fuente: http://plata. alteraciones o mineralizaciones.

 Aumento del tamaño del cuerpo en el mapa: Solo sí se trata de un cuerpo/estrato muy importante.cl/  Si en el mapa hay dos unidades con diferentes rocas de la misma edad. en una línea horizontal. Por ejemplo. se puede modificar su proporción en el mapa. se lo dibuja más ancho y se indica en la leyenda. veta) o un estrato muy importante.u da.uda. se puede aumentar su escala. siendo posible utilizar colores. esto es. El orden en que se deben presentar estas formaciones en la leyenda es el siguiente:  En la parte superior se colocan las unidades más jóvenes. se pueden destacar los símbolos generales y litológicos. fósiles. cuevas.cl  Simbología: En la simbología que se utiliza en un mapa. Los generales corresponden a elementos como túneles. minas. si aflora una estructura (dique. . se presentan ambas al mismo nivel. Leyenda litológica En la leyenda litológica o geológica deben que aparecer todas las unidades y/o formaciones que se han representado en el mapa. seguidas de las más antiguas. mientras que los litológicos denotan un cierto tipo de roca. Fuente: http://plata.  Fuente: http://plata.

teniendo un color de fondo que facilite su identificación en función de los colores del mapa. Al lado de cada rectángulo se pone una breve descripción de la unidad respectiva. como es el caso del granito en el esquema. se indica con su nombre y se ubica sobre el límite de las edades posibles. Título .  Sí no se conoce la edad absoluta de una unidad o formación. Cada unidad se expresa en un rectángulo con una abreviatura.