Cellular Respiration and Photosynthesis Lab 

 
Introduction:  
Plants carry out both photosynthesis and respiration at the same time. During​
 photosynthesis​

plants are using the energy of the sun to make food (​
glucose​
). The chemical reaction looks like this:  
 
chlorophyll 
6CO​
 + 6H​

2​
2​

  C​
H​
O​
 + 6O​
6​
12​
6​
2  

light 
 
Remember, photosynthesis can only happen when plants have light! 
 
During​
 cellular respiration​
, plants are using this food energy (glucose), to make energy (​
ATP​
). 
Chemically, the respiratory process looks like this:  
 
C​
H​
O​
 + 6O​
 
6​
12​
6​
2​

 6CO​
 + 6H​
0 + energy!  
2​
2​

 
Remember that plants carry out respiration all the time!  
 
Where is the CO​
 ? 
2​
The energy from cellular respiration is used to make molecules, move materials around within the 
plant, grow (create new cells), and reproduce. Notice that in photosynthesis, CO​
 (carbon dioxide) is 
2​
a ​
reactant​
. This means the CO​
is being used up as it is “fixed” (changed) into glucose molecules. 
2 ​
During cellular respiration the opposite is true ­ the CO​
 is a ​
product​
. The plant pushes out the 
2​
energy in glucose by breaking it down. The CO​
 is given off into the water or atmosphere.  
2​
 
The relationship between these two processes is special. It allows plants to recycle (reuse) some of 
the things the plant makes ­ the CO​
 is given off during cellular respiration can be re­used during 
2​
photosynthesis. 
 
What is bromothymol blue? 
In this lab, you will try to demonstrate the change in carbon dioxide when the common freshwater 
plant Elodea is placed under different conditions. You will be using ​
bromothymol blue​
, as a way to 
determine the presence or absence of CO​
.  
2​
 
Bromothymol is called an ​
indicator​
, because it indicates (shows) when CO​
 is present by changing 
2​
color. It changes color due to a change in ​
pH​
. When CO​
 is in water, it forms ​
carbonic acid​
. This 
2​
lowers the pH of the water and causes the bromothymol blue to change its appearance.​
 ​
The 
bromothymol blue changes from blue to yellow when CO​
is present. If the CO​
 in the water goes 
2 ​
2​
away, the bromothymol blue will change back to blue.  
 
 

 
Cellular Respiration and Photosynthesis Lab 
 
Introduction:  
Plants can carry out both photosynthesis and respiration simultaneously. During photosynthesis, 
plants are using the energy of the sun to build molecules which effectively store this energy (glucose). 
Chemically, the photosynthetic reaction looks like this:  
chlorophyll 
6CO​
 + 6H​

2​
2​

  C​
H​
O​
 + 6O​
6​
12​
6​
2  
light 

 
Remember, photosynthesis can only happen when plants have light! 
 
During respiration, plants are using this stored energy (glucose), to fuel their metabolic processes. 
Chemically, the respiratory process looks like this:  
 
C​
H​
O​
 + 6O​
 
6​
12​
6​
2​

 6CO​
 + 6H​
0 + energy!  
2​
2​

 
Remember that plants carry out respiration all the time!  
 
Where is the CO​
 ? 
2​
Among other things, the converted energy from respiration is used to make molecules, move 
materials around within the organism, grow (create new cells) and reproduce. Notice that in 
photosynthesis, CO​
 (carbon dioxide) is being used up as it is “fixed” into glucose molecules. During 
2​
respiration the opposite is true. As the plant releases the energy stored in glucose by breaking it 
down, CO​
 is being given off into the surrounding water or atmosphere. The relationship between 
2​
these two processes is special in that it allows plants to recycle some of their products. (While CO​
 is 
2​
being given off during respiration, it can be re­used during photosynthesis.) 
 
What is bromothymol blue? 
In this lab, you will try to demonstrate the change in carbon dioxide when the common freshwater 
plant Elodea is placed under different conditions. You will be using a pH indicator, bromothymol blue, 
as a means of determining the presence or absence of CO​
.  
2​
 
Bromothymol is called an indicator, because it changes color when CO​
 is present. It changes color 
2​
due to a change in pH. When CO​
 is dissolved in water, it forms carbonic acid. This lowers the pH of 
2​
the solution and causes the bromothymol blue to change its appearance. If the CO​
 in the water goes 
2​
away, the bromothymol blue will change back to blue due to the pH change.  
 
 
 
 

Photosynthesis and Respiration Lab Sheet                   Name:__________________________ 
 

Question: ​
What is the effect of light / dark on the production (making) of CO​
 in Elodea?  
2​
 
Individual Reading 
1. How do plants use 
photosynthesis?  
 
 
In photosynthesis, is CO​

used or produced 
(made)? 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

2. How do plants use 
cellular respiration? 
 
 
In cellular respiration, is 
CO​
 used or produced 
2​
(made)?  

 
 
 
 
 
 
 
 
 

3. What is bromothymol 
blue? How is it used? 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
Bromothymol Blue Observations 

4. What happened when 
you breathed into the 
bromthymol blue 
solution? Why did this 
happen? 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Experimental Design 
5. Look at the 
experimental set­up 
pictured below. 
 
 
6. Answer the questions 
in the space below your 
drawing. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Question: ​
What is the effect of light / dark on the production (making) 
of CO​
 in Elodea?  
2​
 
 
 

Data:  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

 
 
What is your independent variable? (what changes / the cause) 
 
 
What is dependent variable? (the effect) 
 
 
What are your constants? (things that stay the same) 
 
 
 
What is your control? (set­up that is used for comparison) 
 
 
 
Predict what color each tube will be at the end of the experiment. Draw 
your predictions onto the diagram.  

Samples 

 

Initial (Starting) Color 

Final (Ending) Color  

Control ­ Dark 

 

 

Control ­ Light 

 

 

Elodea ­ Dark 

 

 

Elodea ­ Light 

 

 

 
Question: ​
What is the effect of light / dark on the production (making) of CO​
 in Elodea?  
2​
 
Materials:  
Elodea plants 
Aluminum foil 
4 Large clean test tubes 
Bromthymol blue solution 
Tape and marking pen or wax pencil                 1 Straws Large 
Plastic wrap for sealing test tubes
1 250 mL Flask 
100 mL graduated cylinder                                 Safety goggles  
Lamp
Test tube rack 
 
Part 1: Bromothymol Blue Solution  
1. Remember that you are a living generator of CO​
! Put on your safety goggles for this part.  
2​
2. Use a straw to gently blow into a 250 ml flask containing bromothymol blue.  
3. Continue blowing until the bromthymol blue changes colors. Stop blowing when you observe a 
color change. 
 
CAUTION:  
Be careful not to swallow any bromothymol or splash it in your face. It is toxic if swallowed! 
 
On your Lab Report Sheet​
 under “Bromothymol Blue Observations,” record your answers. 
What happened when you exhaled into the bromothymol blue solution? Why?  
 
 
On your Lab Report Sheet​
, as a group brainstorm how you could design an experiment to 
answer the following question:  
 
What is the effect of light / dark on the production (making) of CO​
 in Elodea?  
2​
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

GROUP Y PROCEDURES (Starting with Yellow):  
 
Question: ​
What is the effect of ​
light / dark​
 on the production (making) of CO​
 in Elodea?  
2​
 
Materials:  
Elodea plants 
      Marker  
2 plastic containers       1 graduated cylinder with ​
30 mL​
 of bromothymol blue solution 
1 Straw
      (​
the solution is at the materials station ­ pour 30mL into your grad. cylinder​

Safety goggles  
 
 
 
 
 
 
 
Part 1: Preparing the Bromothymol Blue Solution 
1. Remember that you are a living generator of CO​
! Put on your safety goggles for this part.  
2​
 
2. Your graduated cylinder should already have 30 mL of bromothymol blue solution. 
 
3. Use a straw to gently blow into the graduated cylinder containing bromthymol blue.  
 
3. Continue blowing until the bromthymol blue changes colors. Stop blowing when the solution is 
yellow. DO NOT CONTINUE  TO BLOW BUBBLES after the color change or there will be too much 
carbon dioxide in the water. 
 
Part 2: Container Set­Up 
1. Label each container: 
● Put your initials on the bottom 
 
● Container 1: “​
Elodea ­ Light​
” ​
(EL) 
● Container 2: “​
Elodea ­ Dark​
” ​
(ED) 
 
● On the lid, write a “​
Y​
” for “starting with yellow” 
 
2. Get 2 pieces of Elodea. Place the Elodea into Container 1 and 2. 
 
3. Pour about 10 mL of the prepared bromothymol blue (now yellow) into each container 
 
4. Put the cover on each container 
 
5. Set your dark (​
ED​
) container into the cabinet designated by your teacher. 
 
6. Set your light (​
EL​
) container in the back of the room in the place designated by your teacher 
 
 

GROUP B PROCEDURE (Starting with Blue):  
 
Question: ​
What is the effect of ​
light / dark​
 on the production (making) of CO​
 in Elodea?  
2​
 
Materials:  
Elodea plants 
      Marker  
2 plastic containers       1 graduated cylinder with ​
30 mL​
 of bromothymol blue solution 
 
      (​
the solution is at the materials station ­ pour 30mL into your grad. cylinder​

 
 
 
 
Procedure: 
1. Label each container: 
 
● Put your initials on the bottom 
 
● Container 1: “​
Elodea ­ Light​
” ​
(EL) 
● Container 2: “​
Elodea ­ Dark​
” ​
(ED) 
 
● On the lid, write a “​
B​
” for “starting with blue” 
 
2. Get 2 pieces of Elodea. Place the Elodea into Container 1 and 2. 
 
3. Pour about 10 mL of the bromothymol blue from your graduated cylinder into each container 
 
4. Put the cover on each container 
 
5. Set your dark (​
ED​
) container into the cabinet designated by your teacher. 
 
6. Set your light (​
EL​
) container in the back of the room in the place designated by your teacher