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Primeros pobladores de la isla de Santo Domingo

Los primeros pobladores de la isla de Santo Domingo pertenecan a grupos


aborgenes provenientes de las cuencas de los ros Orinoco, en Venezuela, y
Xing y Tapajos, en las Guyanas. Se fueron estableciendo a travs de
cuatro grandes oleadas migratorias:
Primera oleada migratoria: siboneyes, pueblos con una cultura de concha
que habitaban a la orilla de ros, pantanos, ensenadas y bahas. No tenan
alfarera ni agricultura. Ocuparon algunas partes de la isla.
Segunda oleada migratoria: correspondiente al nivel arqueolgico
denominado igneri, pertenecan al gran tronco arahuaco. Fueron los que
ms desarrollaron la alfarera.
Tercera oleada migratoria: fruto de la gran expansin arahuaca. A partir
de este tercer gran grupo de poblacin es que se comienza a originar un
desarrollo cultural independiente de las tradiciones aborgenes
continentales, formndose as la llamadacultura tana.
Cuarta oleada migratoria: caribes; tambin procedentes de la familia
arahuaca, pero con caractersticas particulares. Eran grandes navegantes,
bien ejercitados en el uso del arco y la flecha, antropfagos. Realizaban
constantes incursiones en la parte oriental de la isla, asediando a los
poblados tanos. Se mezclaron con los tanos dando lugar a los ciguayos,
los cuales se situaron en las regiones que hoy se conocen como Saman,
Ro San Juan, Cabrera y Nagua.
Hacia finales del siglo XV los tanos dominaban casi la totalidad de la isla.

Alimentacin
Eran agricultores, pero tambin vivan de la caza y de la pesca. Cultivaban
yuca, maz, batata, lern, man, aj, yauta, pia y tabaco. Apreciaban
mucho la carne de mamferos roedores como jutas, quemes y mohes,
adems de cazar iguanas, culebras, cotorras, palomas y patos. Por medio de
la pesca de mar y de ro, se alimentaban de lisas, jureles, pargos, dorados,
rbalos, dajaos, camarones, jaibas, lamb y manates, entre otros. Y se sabe
que gustaban asimismo de comer gusanos, caracoles, murcilagos, araas y
otros insectos.

De la yuca elaboraban una especie de pan que llamaban cazab (hoy


casabe). Debido a su uso extendido entre los conquistadores espaoles,
dada la falta de harina de trigo, se le dio el ttulo de pan de las Indias
Viviendas y alfarera
Sus viviendas, o bohos, eran de dos tipos: el caney, de base circular y
techo cnico, sostenido interiormente por un poste central alrededor del
cual se disponan otros postes; y la que utilizaban preferentemente los
caciques, de forma rectangular, ms amplia, con techo a dos aguas y, a
veces, dotada de un zagun o marquesina para recibir a las visitas. Ambas
edificaciones se construan con los mismos materiales: yaguas y bejucos.
A partir del barro y del fruto del higero, los tanos fabricaban diversas
vasijas y utensilios para sus labores diarias, tales como ollas, burenes y
tinajas, cestas, cucharas y vasos. Para la navegacin, construan sus canoas
utilizando un solo tronco, generalmente de caoba o ceiba. Dorman en
hamacas.
Estratificacin social

Naboras. Se encontraban por debajo de la poblacin comn. Eran


siervos que trabajaban para mantener la riqueza de las clases gobernantes o
principales (caciques, nitanos y behques). Se piensa que eran
descendientes de igneris que haban sido sometidos por las poblaciones que
terminaron constituyendo la cultura tana.
Poblacin comn. Sus bienes eran colectivos.
Behques. Integrantes del grupo de los principales, eran sacerdotes que
actuaban como intermediarios entre los hombres y los dioses; tambin
hacan de curanderos.
Nitanos. Formaban parte del grupo de los principales; asistan a los
caciques.
Caciques. Jefes polticos, tenan a su mando una determinada jurisdiccin
o seoro territorial.

Divisin Poltica
Cuando se produce el Descubrimiento, los tanos de la isla de Santo
Domingo estaban organizados en cinco grandes confederaciones o
cacicazgos, cada uno bajo el mando de un cacique:

Cacicazgo

Cacique

Marin

Guacanagarix

Magu

Guarionex

Maguana

Caonabo

Higey

Cayacoa

Jaragua o Xaragu

Bohecho

Familia y sucesin
La poblacin comn era mongama; en cambio, la poligamia rega entre
los caciques y nitanos. Los hijos (en promedio, de tres a cinco) eran
educados por sus padres y madres y por los ancianos del clan. El clan
familiar era exgamo. La lnea sucesoral iba de los padres a los hijos
mayores, y, a falta de stos, pasaba al hijo o a la hija mayor de la hermana
del muerto.

Religin, mitos y ritos

Sus creencias, mitos y pasado eran transmitidos oralmente a travs de los


cnticos bailados llamados aretos, en los que una persona principal
recitaba las historias, repetidas en voz ms alta por un coro que poda ser de
mujeres, de hombres o mixto.
Uno de sus mitos relataba cmo el sol y la luna haban surgido de una
cueva llamada Jovovava; otro contaba cmo el mar se cre al romperse una
calabaza.
Efectuaban ritos religiosos para la curacin de los enfermos. Antes de
proceder al tratamiento, los behques inhalaban tabaco y cohoba para
vomitar y purificarse, y as ponerse en contacto con el cem o dios que
entonces deca lo que deban hacer.