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Aciers outils

par

Robert LVQUE
Ingnieur Civil des Mines
Directeur Technique. tablissement dUnieux. IRSID

1.
1.1
1.2
1.3
1.4
1.5

Composition chimique et structure....................................................


lments dalliage .......................................................................................
Dsignation des aciers outils...................................................................
Structure de solidification...........................................................................
Structure ltat recuit................................................................................
Structure aprs traitement thermique .......................................................

2.
2.1
2.2
2.3
2.4
2.5
2.6
2.7

laboration et transformation..............................................................
laboration du mtal liquide ......................................................................
Structure ltat brut de coule .................................................................
Affinage de structure...................................................................................
Outils mouls ...............................................................................................
Transformation des lingots .........................................................................
Traitement de recuit ....................................................................................
Contrle des produits mouls, forgs et lamins.....................................

13
13
13
15
17
17
18
18

3.
3.1
3.2
3.3
3.4

Critres de mise en uvre ....................................................................


Usinage des bauches ................................................................................
Traitement thermique..................................................................................
Aptitude la rectification ............................................................................
Traitements de surface ................................................................................

19
19
22
22
25

4.
4.1
4.2
4.3
4.4
4.5

Critres demploi......................................................................................
Tnacit ........................................................................................................
Duret ...........................................................................................................
Rsistance la fatigue thermique ..............................................................
Rsistance lusure.....................................................................................
Tenue la corrosion ....................................................................................

25
25
28
30
32
34

5.
5.1
5.2
5.3
5.4

Classification des aciers outils.........................................................


Aciers outils non allis pour travail froid (classe 1)............................
Aciers outils allis pour travail froid (classe 2) ...................................
Aciers outils allis pour travail chaud (classe 3) .................................
Aciers coupe rapide (classe 4) .................................................................

35
35
36
40
42

Pour en savoir plus...........................................................................................

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Doc. M 333

es aciers outils sont utiliss, comme leur nom lindique, dans tous les problmes de mise en forme des matriaux au sens le plus large. Il peut sagir
doprations dusinage (tournage, perage, fraisage...) de mise en forme froid
et chaud (poinons, matrices, cylindres de laminoirs), de moulage (alliages
lgers, alliages de zinc, plastiques renforcs ou non par des fibres), de filage et
dextrusion (alliages lgers, plastiques...). Les aciers outils font partie intgrante
du domaine des aciers spciaux, mais ils diffrent sensiblement des aciers de
construction mcanique, tant par les conditions de leur utilisation que par les
critres demploi qui servent les dfinir. En effet, dans le cas dun outil de qualit,
on recherche le maximum de dure, sans fixer de limite suprieure, alors que
lacier de construction mcanique doit prsenter une aptitude suffisante
lemploi avec des caractristiques spcifiques bien dtermines comme la tenue
la fatigue, la rsistance la rupture brutale, laptitude subir un cycle thermomcanique au cours de la mise en uvre et lusinabilit.

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10 - 1994

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ACIERS OUTILS

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Par ailleurs, loutil est sollicit dans la plupart des cas au niveau de sa surface
qui doit supporter les contraintes les plus svres alors que les sollicitations dun
acier de construction intressent lensemble du matriau. Il en rsulte que les
aciers outils ne peuvent pas tre dfinis au moyen de lois de comportement
simples et quil est ncessaire davoir une connaissance la plus prcise possible
des conditions de sollicitations pour apporter des critres de choix ralistes. Les
solutions adoptes sont la consquence dune dmarche essentiellement
pragmatique et constituent des compromis entre des exigences souvent
contradictoires.

1. Composition chimique
et structure
1.1 lments dalliage
Lors des oprations de mise en forme, avec ou sans enlvement
de copeaux, les outils sont soumis des sollicitations extrmement
complexes et les proprits requises au niveau des aciers pour de
tels emplois sont les suivantes :
une grande duret, pour rsister aux dformations gnralises ou localises de la surface lors du travail par enfoncement,
ou par cisaillement du mtal, ou par pntration dans ce dernier pour
en enlever une partie sous forme de copeaux ; suivant lemploi
auquel est destin loutil (travail froid ou chaud), on attache plus
ou moins dimportance au fait que la duret persiste lorsque lacier
est port temprature leve ;
une bonne rsistance lusure, cest--dire la rsistance larrachement de particules lors du frottement contre une autre surface ;
une absence de fragilit, notamment dans les emplois pour
lesquels loutil est soumis des chocs frquents ;
une bonne rsistance aux chocs thermiques, surtout dans les
aciers pour moules, les outillages de forge et les cylindres de laminage chaud qui sont soumis des changements de temprature
brusques et rpts ;
une bonne trempabilit pour que la structure soit homogne
sur de trs grandes paisseurs aprs le traitement thermique de
trempe. Cette dernire proprit doit tre complte par une rsistance convenable la surchauffe et au grossissement du grain.
Cet ensemble de caractristiques peut tre atteint si lon ajoute
lacier au carbone un certain nombre dlments dalliage que
nous allons numrer.

1.1.1 Carbone
Cest llment essentiel pour durcir lacier, et la variation de la
duret HRC en fonction de la teneur en carbone dun acier non alli
aprs transformation martensitique est illustre par la figure 1.
Au-del de 0,6 % de carbone, on atteint la zone des aciers outils
caractrise par de haut niveaux de duret et qui correspond au
domaine des aciers de travail froid et des aciers coupe rapide.
Il faut noter que laugmentation progressive de la teneur en carbone
conduit un abaissement de la temprature du liquidus et du solidus
et, par voie de consquence, une rduction des domaines de temprature correspondant la transformation chaud et au traitement
thermique.

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1.1.2 lments carburignes


Les lments carburignes tels que le chrome, le tungstne, le
molybdne et le vanadium, ajouts sparment ou conjointement
lacier au carbone, ont des influences communes sur le comportement de cet acier, quil est bon dnumrer avant de parler des
actions spcifiques de chacun de ces lments :
difficult de remise en solution complte des carbures lorsque
les proportions de llment mtallique et du carbone augmentent,
ce qui rend difficile et mme impossible laffinage des carbures par
traitement thermique ;
prsence de carbures insolubles qui gnent le grossissement
du grain austnitique ;
prcipitation de carbures spciaux par revenu entre 500
et 600 oC, ce qui entrane le durcissement secondaire.

1.1.3 Vanadium
Il est utilis essentiellement comme lment gnrateur de
carbures. Cest un lment dalliage important dans les aciers rapides
pour lobtention dune bonne duret chaud et dune bonne rsistance lusure en raison de la prsence de particules trs dures de
carbures de vanadium dont les proprits tribologiques sont par
ailleurs trs intressantes. De petites additions, voisines de 0,2 % en
masse, sont trs efficaces pour viter le grossissement du grain lors
du traitement thermique. Le vanadium est rarement utilis seul dans
les aciers outils, mais la plupart du temps en association avec le
chrome, le molybdne et le tungstne. Il entrane en effet une augmentation substantielle des cintiques doxydation lair ds 600 oC
et cette action est contrebalance par linfluence bnfique du
chrome sur la rsistance loxydation.
La teneur en vanadium est troitement associe la teneur en
carbone. La figure 2 montre les effets combins du vanadium et du
carbone sur les proprits de base de lacier rapide classique
6 % W, 5 % Mo et 4 % Cr. Comme on peut le voir sur cette figure,
il ny a quune bande de composition troite en carbone et vanadium
pour laquelle les proprits des aciers sont satisfaisantes. Pour
chaque 1 % de vanadium ajout, il faut augmenter la teneur
massique en carbone de 0,25 % ; des additions de vanadium trop
importantes entranent des problmes de trempabilit, et des
additions de carbone trop importantes entranent des difficults de
forgeage.

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Historique

Historique

Les aciers outils constituent une gamme daciers extrmement ancienne qui est probablement la premire forme dutilisation des mtaux ferreux. Cest en effet vers 1000 ans avant
J.C. que semble remonter la dcouverte de ces aciers grce la
technique de la cmentation et lart de la trempe, qui ont t
trouvs par hasard, le fer absorbant du carbone au contact des
matires organiques qui servaient le chauffer pour le marteler.
Ces mthodes permettaient de produire un fer carbur dit acier
naturel.
Vers 350 avant J.C., on voit apparatre en Inde, et peut-tre
antrieurement, en Chine, le fer fondu : le fer tait extrait de son
minerai au moyen de fours dont le fonctionnement tait voisin
de celui de nos hauts-fourneaux. Le bloc spongieux obtenu tait
martel pour tre dbarrass de ses crasses, puis refondu dans
de petits creusets que lon laissait refroidir.
Les aciers de Damas taient dj des composites, forms de
lames, alternativement en acier dur et en fer doux, assembls par
soudage et forgeage. La technique fut importe Tolde, puis se
perdit.
Au Moyen ge, les techniques de fusion taient oublies et
lon fabriquait nouveau lacier en chauffant le fer au contact de
matires carbones. La carburation ntait, bien sr, que superficielle. Pour obtenir des matriaux durs, dun certain volume, on
forgeait ensemble des petits morceaux carburs : le mtal tait
toujours stri avec de nombreux dfauts.
Ce nest quau milieu du XVIIIe sicle (1740) que Huntsman
redcouvrit la fusion de lacier. En fondant, dans un creuset, des
petits morceaux de fer cments, il obtenait un bloc dacier
homogne et durcissant uniformment.
Au dbut du XIX e sicle apparut la premire laboration,
cest--dire le mlange dans le creuset, avant fusion, de fer et de
matires carbones, puis plus tard de fonte. Ce nest cependant
quen 1820 que Karsten montra que la diffrence entre le fer,
lacier et la fonte rsidait essentiellement dans les carts de
teneur en carbone.
En 1868, R. Mushet dcouvrit quen ajoutant du tungstne
lacier, celui-ci durcissait aprs chauffage, sans que lon ait
besoin de le tremper. On reconnut bien vite que cet acier susait
moins et tenait mieux lafftage, mais il fallut attendre encore
vingt-cinq ans pour sapercevoir que cet acier avait une duret
chaud trs amliore et quil supportait une augmentation trs
sensible des vitesses de coupe. Cet acier avait approximativement pour composition : 2 % de carbone, 2,5 % de manganse
et 7 % de tungstne. Ctait le premier acier coupe rapide.
Lide de laddition de chrome revient Holtzer en 1876. Mais
il restait encore un progrs faire, celui du traitement thermique. On pensait alors que lacier ne supportait pas dtre
chauff au-dessus du rouge, cest--dire au-del de 900 oC, et
cest par les expriences de Taylor, la fin du sicle dernier, quil
fut dcouvert que cet acier au chrome, loin dtre dtrior par
les hautes tempratures, voyait ses proprits tellement
amliores quil permettait datteindre des vitesses de coupe trs
leves pour lpoque (de lordre de 10 m/min).
Au dbut du XXe sicle, Taylor et White recommandaient un
acier avec 1,85 % de carbone, 4 % de chrome, 8 % de tungstne,
puis conseillaient dabaisser le carbone 0,70 % et daugmenter
le tungstne jusqu 14 %. La base des aciers rapides actuels tait
ainsi cre.

Aprs 1900, les progrs effectus dans le domaine des aciers


coupe rapide se sont tendus tous les aciers outils. En 1920,
le nombre de nuances mises au point aux tats-Unis tait gal
12 et la plupart de ces nuances continuent de nos jours tre
fabriques. Cest le cas en particulier des aciers de travail chaud
contenant du chrome ou du tungstne, des aciers de travail
froid contenant du manganse, du tungstne, du chrome et du
vanadium. Dans le domaine des aciers coupe rapide, la duret
chaud a t augmente sensiblement par des additions de
cobalt allant jusqu 10 %.
Parmi les volutions importantes de compositions chimiques
aprs la Premire Guerre mondiale, il faut signaler lintroduction du molybdne dans les aciers 5 % de chrome pour satisfaire au problme de trempabilit et lapparition des aciers
graphitiques et des aciers durcissement structural par chauffage aprs trempe pour satisfaire au problme dusinabilit. On
note galement, pendant cette priode, lutilisation de plus en
plus large du molybdne la place du tungstne dans les aciers
coupe rapide. Cette tendance a t accentue au cours de la
Seconde Guerre mondiale en raison des difficults dapprovisionnement du tungstne, elle a t facilite par les progrs raliss dans le domaine du traitement thermique grce la
gnralisation des bains de sels.
Depuis les annes 50, les progrs raliss dans les aciers
outils se situent surtout au niveau des conditions dlaboration
et de transformation pour affiner la structure des produits
obtenus. Il faut noter galement lincorporation dlments tels
que le soufre pour rpondre aux problmes dusinabilit, dtat
de surface des outils, et la mise au point des aciers rapides dit
surcarburs haute teneur en vanadium, carbone et cobalt.
Les principaux faits marquants depuis une dizaine dannes
sont le dveloppement daciers outils mouls utiliss notamment comme cylindres de laminoirs avec les progrs raliss sur
les techniques telles que la centrifugation verticale, la refusion
annulaire ou la compaction isostatique chaud de mlanges de
poudres. On peut signaler galement dans le domaine des
moules et outils le dveloppement des aciers inoxydables et des
aciers Maraging.
Le recensement des nuances daciers outils, tel quil a t fait
au dbut des annes 70, donne les rsultats suivants :
aux tats-Unis : 76 nuances (norme AISI) ;
en Allemagne : 82 nuances (document Werkstoffbltter) ;
en France : 87 nuances (norme NF A 35-590).
Lembarras de lutilisateur est tout fait justifi devant labondance des nuances qui lui sont proposes et dont certaines
correspondent des applications qui apparaissent identiques,
mais il est difficile laciriste de rduire leur nombre puisque
toutes rpondent des besoins certains de lindustrie. Le but du
prsent article est de faire un classement aussi simple que
possible des principaux groupes daciers outils en voquant
aussi bien les proprits de mise en uvre (laboration et transformation de lacier, traitement de recuit, usinabilit, traitement
thermique, aptitude la rctification et lobtention de textures
superficielles) que les proprits demploi (tnacit, duret
chaud, rsistance lusure, tenue la corrosion) pour aider
lutilisateur mieux penser son problme.

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1.1.5 Tungstne

Figure 1 Duret Rockwell C de la martensite


(duret maximale possible de lacier) en fonction du taux de carbone

Il a t lun des lments dalliage les plus employs dans le


domaine des aciers outils en raison de son pouvoir carburigne
trs important. Certains aciers rapides contiennent jusqu 22 % de
tungstne ; lacier qui a connu le plus grand essor jusqu ces
dernires annes est celui 18 % de tungstne. Sa trs large tolrance aux variations de la temprature et sa facilit de traitement
thermique font quil a t particulirement employ. Toutefois la
monte des cours du tungstne entrane depuis quelque temps son
remplacement par le groupe des aciers 12 % de cet lment.
Le tungstne ne se met que trs peu en solution dans la cmentite,
mais donne naissance des carbures de haute duret confrant aux
aciers une grande rsistance lusure. De plus, il offre la possibilit
de durcissement secondaire. En effet, des aciers tremps haute
temprature (1 050 1 200 oC) prsentent au revenu un durcissement secondaire, ce qui leur donne, pour des tempratures allant
de 500 600 oC, la possibilit de ralentir leffet dadoucissement au
revenu. Cet lment permet donc aux aciers outils de rsister
labrasion provoque par le frottement du matriau dform et
lchauffement qui en rsulte.
Plus la teneur en tungstne est leve, plus la temprature de
fusion de lalliage est augmente. Aussi, la temprature de mise en
solution peut-elle tre plus leve, ce qui laisse une grande libert
dans le choix de la temprature daustnitisation.
Par la prsence de carbures primaires, forms lors de la solidification, cet lment diminue la tendance des aciers au grossissement
du grain par surchauffe. Mais sa forte masse atomique et donc la
masse molculaire leve de ses composs en font un lment trs
sgrg, do une augmentation sensible de lhtrognit de
lacier. Les aciers outils au tungstne sont peu sensibles la dcarburation, mais ont une rsistance au choc thermique assez faible.

1.1.6 Molybdne

Figure 2 Influence des teneurs respectives en carbone


et en vanadium sur les proprits des aciers rapides
contenant 6 % W-5 % Mo-4 % Cr

1.1.4 Chrome
Cet lment est utilis dans la plupart des aciers outils, en quantit allant de 0,5 17 %. Cet lment alphagne joue un rle essentiel
dans laugmentation de la trempabilit. Bien quayant un pouvoir
carburigne infrieur celui du tungstne, il forme des carbures du
type M7C3 qui participent la rsistance labrasion et sopposent
au grossissement du grain lors de laustnitisation. Il provoque, par
ailleurs, un certain retard ladoucissement lors du revenu, ce qui
amliore la rsistance chaud. Il entrane galement une trs forte
rduction de loxydation haute temprature ; cet effet est tel que
dans le cas dun acier rapide classique, par exemple, llimination
du chrome augmente la perte en masse par calamine au cours du
chauffage au-dessus de 1 100 oC dun facteur voisin de 8.
Il est important de signaler galement que laddition de plus
de 10 % de chrome entrane une augmentation substantielle de la
rsistance la corrosion, sous rserve que cet lment ne soit pas
trop fix sous forme de compos dfini du type carbure ou nitrure.
Les outils utiliss dans des conditions relativement svres comme
certains moules sont caractriss par des teneurs massiques en
chrome suprieures 13 %.

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Dans les aciers outils, cet lment a un comportement analogue


celui du tungstne ( 1.1.5) ; il est trs carburigne et se substitue
au tungstne dans la proportion massique de 1,6 2 % de tungstne
pour 1 % de molybdne. La vitesse de diffusion de cet lment dans
le fer est quatre fois suprieure celle du tungstne, ce qui entrane
une moins grande sensibilit de cet lment au phnomne de
sgrgation.
Les aciers au molybdne prsentent, par rapport aux aciers au
tungstne, un certain nombre davantages et dinconvnients :
avantages : meilleure ductilit et densit plus faible ; mise en
solution plus facile des carbures de molybdne ;
inconvnients : plus grande sensibilit la dcarburation et au
phnomne doxydation catastrophique pour des maintiens entre
1 000 et 1 100 oC, plus grande sensibilit au phnomne de surchauffe, do rduction de la fourchette de temprature de trempe.
Par la prsence de carbures primaires, forms lors de la solidification, cet lment soppose au grossissement du grain lors de la
trempe. Il augmente de plus la trempabilit, mais condition que
la temprature de trempe soit suffisante pour assurer la dissolution
partielle ou totale des carbures.
Lors du revenu, il a une action trois fois plus nergique que celle
du tungstne vis--vis du durcissement secondaire. Il offre dautre
part lavantage de moins stabiliser laustnit rsiduelle, do des
temps de revenu plus courts ou une rduction du nombre de revenus
par rapport aux nuances au tungstne.

1.1.7 Cobalt
Il est communment ajout en quantits variables entre 3 et 15 %,
notamment dans les aciers rapides qui travaillent dans des conditions svres. Le cobalt est principalement en solution dans la
matrice et ne modifie ni la quantit, ni la composition chimique des
carbures. Mais il est clair que les proprits de la matrice sont

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fortement influences par laddition de cobalt. Il augmente la temprature du liquidus, ce qui permet deffectuer la trempe des tempratures plus leves et par voie de consquence, de mettre plus
dlments dalliage en solution. Il accrot la duret chaud dans
toute lchelle de temprature allant de lambiante 600 oC et retarde
le survieillissement de lacier au-del du durcissement secondaire.
Il amliore galement la rsistance loxydation catastrophique de
lacier lors du chauffage entre 1 000 et 1 100 oC, surtout pour des
teneurs suprieures 5 % par suite dune influence directe sur la
tnacit de la calamine. Par contre, il diminue la ductilit de lacier
pour des teneurs suprieures 3 % et a une action nfaste sur la
trempabilit, si bien que les nuances forte teneur cobalt posent
des problmes dobtention de duret pour des outillages de dimensions importantes.
On a cru pendant de nombreuses annes que les difficults
dobtention des fortes durets par revenu des aciers rapides haute
teneur en cobalt taient lies une influence directe de cet lment
sur la stabilit de la structure austnitique ; en fait, il nen est rien,
et des travaux rcents ont montr quil sagissait plutt dun effet
indirect li une temprature de chauffage plus leve lors de la
trempe et une mise en solution plus importante du carbone et des
lments carburignes. Toutes choses gales par ailleurs, le cobalt
tend mme rduire le taux daustnit rsiduelle aprs trempe et
contribue acclrer sa dcomposition au cours du revenu.

1.1.8 Silicium
Il se trouve dans tous les aciers outils une teneur voisine
de 0,3 %, car il est utilis comme dsoxydant dans lacier liquide au
stade final de llaboration. En fait, des tudes rcentes ont montr
quil pouvait tre avantageux daugmenter sa teneur jusquaux
environs de 1 % pour plusieurs raisons :
rduction de la sensibilit loxydation catastrophique entre
1 000 et 1 100 oC pouvant contrebalancer les influences nfastes du
molybdne et du vanadium ;
rduction des sgrgations de carbures par suite dune diminution de lintervalle de solidification ;
augmentation de la trempabilit par effet de synergie avec
des lments comme le molybdne ;
augmentation de la duret et de la rsistance ladoucissement dans le domaine de temprature de revenu 150-300 oC ;
diminution de la stabilit des carbures M2C que lon trouve
ltat brut de coule dans certains aciers rapides riches en molybdne
et qui peuvent subsister aprs transformation chaud, ce qui
entrane une plus grande fragilit du mtal.
Le silicium entre dans la composition de certains carbures, notamment le carbure M6C, en substitution aux lments dalliage tels que
Cr, W ou V, ce qui entrane la formation dune plus grande quantit
de carbures en fin de solidification. Lajout de cet lment au niveau
de 1 % ncessite, par consquent, une diminution de la teneur en
carbone de 0,1 0,2 % et une rduction des concentrations en W
et V dans les proportions correspondant au carbure MC. De telles
modifications de composition chimique ont t utilises rcemment
dans le domaine des aciers coupe rapide.

1.1.9 Autres lments


Le nickel, lexception de certains aciers doutillages chaud, se
trouve simplement comme lment rsiduel dans les aciers outils,
des teneurs infrieures 0,3 %. En raison de son influence directe
sur le taux daustnite rsiduelle aprs trempe, cet lment entrane
des difficults de traitement thermique au revenu dans les aciers
outils chargs en carbone et lments carburignes ; il est bon de
signaler son influence favorable sur la trempabilit, la rsistance
aux chocs et la tnacit des calamines, ainsi que son influence plutt dfavorable sur la rsistance au revenu.

Le manganse a, sur le comportement des aciers outils, une


influence analogue celle du nickel. Il se trouve, en gnral, prsent
comme lment rsiduel des teneurs comprises entre 0,3 et
0,5 % ; il faut signaler toutefois que certains aciers outils
contiennent jusqu 2 % de manganse pour des problmes de
trempabilit et, jusqu 1 % de cet lment lorsquils sont resulfurs.
Lazote a une solubilit trs faible (0,04 %) dans lacier ltat
liquide. Laddition de certains lments comme le chrome, le
manganse, le molybdne et le vanadium entrane une augmentation de la solubilit de cet lment et il est possible de conserver des
teneurs comprises entre 0,10 et 0,13 % aprs solidification de
certains aciers haute teneur en chrome et vanadium (aciers coupe
rapide par exemple). Cet lment joue le rle dinoculant avec le
vanadium et le chrome en raison de la trs grande stabilit des
nitrures correspondants. Il en rsulte une rduction de la taille de
grains et une plus grande rsistance la surchauffe. Par ailleurs, la
solubilit de lazote dans les aciers peut tre leve en augmentant
la pression et il existe actuellement un procd industriel, bas sur
la refusion sous laitier (procd PESR), dans lequel des laborations
peuvent tre ralises jusqu des pressions de 4 MPa avec des
additions en continu dazote sous forme de nitrures de chrome ou de
silicium.
Ajout en substitution partielle au carbone, lazote entrane une
augmentation des proprits mcaniques chaud et de la rsistance
la corrosion daciers outils contenant des additions importantes
de chrome ; par contre, il entrane un abaissement de la ductilit,
de laptitude au soudage ainsi que de laptitude lusinage par
certains procds non conventionnels comme llectrorosion. Des
applications pratiques sont actuellement dveloppes dans le
domaine de la plasturgie, de la coule sous pression ou de la forge.
Le soufre, incorpor dans les aciers outils jusqu des teneurs
voisines de 0,1 %, permet damliorer lusinabilit et ltat de surface des outils. Cette amlioration est dautant plus importante que
lacier contient plus de carbone et dlments carburignes.
La rduction de ductilit provoque par les additions de soufre
nest pas trs importante dans le domaine des aciers outils car
les inclusions de sulfures sont en gnral associes aux carbures.
Pour des teneurs en soufre suprieures 1 %, les proprits de
rsistance lusure de lacier sont fortement affectes.
Laluminium a t, jusqu prsent, peu ajout dans les aciers
outils en raison de son rle nfaste sur les proprits de mise en
uvre telles que la transformation chaud, lusinabilit et laptitude la rectification, ainsi que sur les caractristiques de tnacit
et de trempabilit. Toutefois, les progrs raliss dans les modes
dlaboration permettent denvisager des additions importantes
(suprieures ou gales 1 %) dans certains aciers haute teneur
en carbone. Cette addition daluminium entrane des effets remarquables sur lvolution des microstructures au cours des cycles
thermiques :
relvement denviron 50 oC du domaine de stabilit de la ferrite,
ce qui permet denvisager une dformation de type superplastique
des tempratures voisines de 750 oC (allongement compris entre
100 et 150 % pour des vitesses de dformation comprises entre 1
et 10 2 %/s) ;
inhibition de la prcipitation des carbures proeutectodes intergranulaires, mme pour des refroidissements trs lents aprs cycle
de transformation chaud ;
facilit de globulisation de la perlite mme lors de simples
refroidissements continus.
Ces effets peuvent tre utiliss pour simplifier les gammes de fabrication de certains aciers pour lesquels des structures globulises
sont recherches au niveau de la mise en forme (aciers roulement
par exemple).

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ACIERS OUTILS

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Le niobium, lment carburigne au mme titre que le vanadium,


contribue galement donner aux aciers outils une bonne rsistance lusure en raison de la formation de carbures MC. Ajout aux
aciers outils au chrome, il tend rduire la quantit de carbures
M 7C3 qui constituent les sources de fragilit et de difficults de mise
en uvre par lectrorosion.
Le titane, lment galement trs carburigne peut tre ajout
dans certains aciers outils de forte rsistance lusure, pour substituer partiellement les carbures MC ainsi forms aux carbures M7C3 .
Toutefois, le taux daddition doit tre rigoureusement contrl pour
viter de trop gros amas de carbures tout fait prjudiciables pour
les problmes de mise en uvre par rectification ou lectrorosion.
Les taux daddition raliss industriellement lheure actuelle sont
trop faibles pour avoir une rpartition homogne de carbures MC, ils
ne dpassent pas quelques 0,1 %. Dans ce cas, il sagit de maintenir
un niveau de rugosit le plus constant possible sur la surface de
loutil en cours de service par diffrentiel dusure.

1.2 Dsignation des aciers outils


La dsignation des aciers outils fait actuellement lobjet de
travaux europens. La norme NF A 35-590, homologue le
20 novembre 1992, se situe dans le cadre de lEuronorme
EN 10027-1.
Les nuances daciers outils sont ranges, selon leur mode de
travail, en quatre classes :
les aciers non allis pour travail froid ..............(classe 1)
les aciers allis pour travail froid ......................(classe 2)
les aciers allis pour travail chaud ....................(classe 3)
les aciers rapides ....................................................(classe 4)
Pour chaque classe dacier, le lecteur se reportera larticle
Donnes numriques sur les aciers outils [M 332] dans ce trait.

1.2.1 Aciers outils non allis pour travail froid


Cette classe daciers est subdivise en trois groupes de qualit.
Leur dsignation comporte le symbole prfixe C, suivi dun nombre
exprimant la teneur moyenne en carbone, en centimes pour cent,
puis de la lettre E suivie dun indice 2, 3 ou 4 selon lindice de qualit.
De lgres additions ventuelles, par exemple de vanadium ou
de chrome sont rappeles par les symboles abrgs V ou Cr, placs en fin de dsignation.

1.2.2 Aciers outils allis pour travail froid


Ils sont caractriss par des niveaux de duret levs la
temprature ambiante (entre 56 et 63 HRC), mais par une rsistance
ladoucissement faible ; ils ont des teneurs massiques en carbone
leves (> 0,6 %), mais des teneurs massiques en lments fortement carburignes tels que tungstne, molybdne et vanadium
assez basses ( W  2 %-Mo  1 %-V  0,5 % ) . Cette catgorie
regroupe les aciers dont les compositions chimiques stendent de
faibles additions de Cr, Mn, Si, W des teneurs en chrome correspondant celles des aciers trs rsistants lusure, de la famille
X 200 Cr 12.

M 330 6

1.2.3 Aciers outils allis pour travail chaud


Ils sont caractriss par des niveaux de duret moyens la
temprature ambiante, compris entre 44 et 55 HRC, mais par une
rsistance ladoucissement relativement forte ; ils ont des teneurs
massiques en carbone comprises entre 0,3 et 0,6 %, avec des additions plus ou moins importantes dlments carburignes tels que
le chrome, le molybdne, le tungstne et le vanadium et, dans
certains cas, une addition complmentaire de cobalt.

1.2.4 Aciers coupe rapide


Ils sont caractriss par des niveaux de duret levs la temprature ambiante, compris entre 60 et 70 HRC, et par une rsistance
ladoucissement leve, ils ont des teneurs en carbone suprieures
ou gales 0,8 % et des additions importantes dlments carburignes tels que le tungstne, le molybdne, le vanadium et,
un degr moindre, le chrome. La rsistance ladoucissement peut
tre fortement amliore par des additions de cobalt allant dans
certains cas jusqu 15 %. Leur composition chimique permet une
dsignation abrge dfinie de la manire suivante :
trois chiffres donnant les teneurs moyennes en W, Mo, V
dans cet ordre pour les aciers sans cobalt ;
quatre chiffres donnant les teneurs moyennes en W, Mo, V,
Co dans ce mme ordre pour les aciers contenant du cobalt ;
les trois ou quatre chiffres sont prcds du symbole HS
(high speed ).
Le chrome et le carbone sont omis dans le cas o deux nuances
se diffrencient uniquement par la teneur en carbone, le symbole
HC plac en fin de la dsignation abrge permet de distinguer la
variante teneur en carbone plus leve.
Exemples
Acier rapide HS 18-0-1 (W 18 %, Mo 0 %, V 1 %, Cr 4 %).
Acier rapide HS 6-5-2-5 (W 6 %, Mo 5 %, V2 %, Co 5 %, Cr 4 %).
Acier surcarbur HS 12-1-5-5 (W 12 %, Mo 1 %, V 5 %, Co 5 %,
Cr 4 %)

1.3 Structure de solidification


1.3.1 Diagrammes dquilibre.
Influence des lments daddition
1.3.1.1 Diagramme fer-carbone
Les structures de solidification des aciers outils sont en gnral
relativement complexes, notamment dans le cas des nuances hautement charges en carbone et lments carburignes. Le carbone
est llment dont linfluence sur la structure est la plus marque.
Il est bon de prendre comme base dtude les deux diagrammes
fer-carbone connus, reprsents sur la figure 3 : le diagramme dit
stable fer-graphite (lignes en tiret) et le diagramme dit mtastable
fer-cmentite (traits pleins). Nous nous intressons uniquement au
diagramme mtastable qui est le plus proche de la ralit.
Au cours de la solidification de lacier liquide, il peut se produire
deux phnomnes diffrents selon la teneur en carbone :
pour une teneur en carbone infrieure celle du point E, il
commence se former des cristaux de ferrite si C < 0,5 %, et des
cristaux daustnite si C > 0,5 % (austnite proeutectique). Mais,
dans tous les cas, la structure devient entirement austnitique
lorsque tout lacier est solidifi ;
pour une teneur en carbone suprieure celle du point E, qui
correspond en fait la solubilit maximale du carbone dans
laustnite, il prcipite en mme temps que laustnite un mlange
eutectique de cristaux de carbures base de fer appel ldeburite.

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Laddition dun tiers lment au systme fer-carbone se traduit


par des changements de structure qui peuvent tre dcrits par
lutilisation des diagrammes ternaires Fe-X-C.
1.3.1.2 Diagramme ternaire fer-chrome-carbone
En prsence de chrome, la structure de solidification nest que trs
peu modifie lorsque la teneur en cet lment est infrieure ou gale
6 %, le constituant ldeburitique qui peut se former avec une teneur
en carbone leve (  2 %) est un carbure KC qui nest autre quune
cmentite substitue du type (Fe, Cr)3C (diagramme Fe-Cr-C dans
larticle Diagramme dquilibre. Alliages ternaires [M 176] de ce
trait). Par contre, lorsque la teneur en chrome est suprieure 8 %,
il apparat dans la ldeburite le carbure K2 qui est du type (Fe, Cr)7C3
ou M7C3 . Pour les trs hautes teneurs en chrome, suprieures 60 %,
il peut apparatre dans les structures de solidification le carbure K1
qui est du type (Fe, Cr)23C6 ou M23C6 .
1.3.1.3 Diagramme ternaire fer-tungstne-carbone
En prsence de tungstne, la structure de solidification nest que
peu modifie lorsque la teneur en cet lment est infrieure ou gale
2 % et la ldeburite qui se forme pour des teneurs en carbone
leves (  2 %) est une cmentite substitue du type M3C. Pour des
additions de tungstne comprises entre 2 et 5 %, le constituant
ldeburitique form est un carbure du type M23C6 ou Fe21W2C6 ;
au-del de 6 % de tungstne, le constituant ldeburitique qui apparat
la solidification des aciers hautement chargs en carbone est un
carbure du type M6C ou Fe3W3C.

Figure 3 Diagramme binaire fer-carbone

1.3.1.4 Diagramme ternaire fer-molybdne-carbone


Les mmes remarques quavec le tungstne peuvent tre faites
pour des additions de molybdne en utilisant la substitution 1,6 2 %
de tungstne pour 1 % de molybdne.

1.3.2 Structure de solidification


des aciers ldeburitiques
Les problmes rencontrs dans la fabrication des aciers outils
hautement chargs en carbone et en lments carburignes sont
associs la sgrgation des carbures qui se produit invitablement
au cours du processus de solidification de ce type dacier. Beaucoup
de travaux ont t faits dans le domaine des aciers ldeburitiques
au chrome et des aciers rapides au tungstne ou au
tungstne-molybdne. Dans la plupart des cas, il a t constat que
la squence de solidification seffectue selon un processus analogue
celui qui a t mis en vidence dans le cas de lacier rapide 18 %
de tungstne ( 1.1.5). Le diagramme de la figure 4 est une coupe
binaire 18 % W du systme ternaire Fe-W-C. Un tel diagramme
demanderait certaines modifications pour tenir compte, entre autres,
de linfluence du vanadium et du cobalt, le vanadium, en particulier,
entranant du dplacement des limites de phase vers la droite par
suite de son affinit pour le carbone ; il permet toutefois, en premire
approximation, de dfinir la squence des diffrentes ractions de
solidification.
Le processus dbute par la formation de dendrites de ferrite ,
au sein desquelles se trouvent en solution W, Cr et V et trs peu
de carbone (  0,1 % ) , ce dernier tant rejet au front de croissance des dendrites. Le refroidissement se poursuivant, a lieu la
raction pritectique : liquide + ferrite austnite. La sgrgation du carbone est moins prononce au cours de cette phase de
solidification en raison de la plus grande solubilit de cet lment
dans laustnite. Pendant le mme temps, la sgrgation des lments ferritisants, comme le tungstne et le vanadium, se poursuit, et le reste du liquide non consomm lors des ractions
pritectiques conduit en fin de solidification la raction eutectique suivante : liquide austnite + carbures. La ferrite forme au
dbut de la solidification se dcompose ensuite en agrgats daustnite et de carbures selon une raction eutectode.

Figure 4 Diagramme de phase pseudo-binaire


correspondant une coupe du diagramme ternaire Fe-W-C 18 % W

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M 330 7

ACIERS OUTILS

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Des tudes plus rcentes effectues par analyse thermique ont


permis de prciser, la fois sur le plan qualitatif en ce qui concerne
les tempratures que sur le plan quantitatif en ce qui concerne les
diffrents constituants, ces ractions de solidification.
Exemple : dans le cas de lacier HS 6-5-2, pour une vitesse de refroidissement trs lente, on obtient la squence illustre par la figure 5 :
formation de ferrite entre 1 435 et 1 330 oC (69 % environ) ;
raction pritectique au voisinage de 1 330 oC (14 % environ
daustnite ) ;
formation de carbures partir de laustnite vers 1 260 oC (2 %
environ) ;
dmarrage de la raction eutectique 1 235-1 240 oC (15 % de
ldeburite).
Dans les aciers rapides surcarburs sans cobalt, avec de fortes
concentrations en vanadium et en carbone, la formation de cristaux
de ferrite se fait autour de germes constitus par les carbures de
vanadium ; la raction pritectique entranant la formation daustnite est relativement importante et la quantit de ldeburite plus
faible. Cest ainsi que, dans lacier HS 6-5-4, la structure de solidification lquilibre contient 40 % de ferrite , 47 % daustnite, 2 %
de carbures MC, 10 % de carbures M6C et seulement 1 % de ldeburite. Laddition de cobalt ces aciers entrane une modification
du processus de solidification : au-del de 8 % de cobalt, il ne se
forme plus de ferrite et la solidification commence directement par
laustnite. Ce constituant, qui dissout plus de carbone que la ferrite,
entrane une modification des prcipitations de carbures et un
abaissement de la temprature correspondant la formation de ldeburite. Cest ainsi que dans lacier HS 7-6-3-12, la structure de solidification lquilibre contient 78 % daustnite et 22 % de
ldeburite.

Figure 5 Structure de solidification de lacier HS 6-5-2


(reprsentation schmatique)

Dans les aciers outils au chrome haute teneur en carbone


(> 1,5 %), la solidification commence directement par le constituant
austnitique et se termine par le dpt de ldeburite qui est un
agrgat de carbures du type M7C3 . Laddition de molybdne ou de
vanadium ce type dacier se traduit par une substitution partielle
de ces deux lments dans le constituant ldeburitique. Des tudes
rcentes ralises par analyse thermique sur des alliages exprimentaux ont permis de dfinir la composition des eutectiques
forms en fin de solidification dalliages quaternaires Fe-Cr-V-C et
de situer le domaine de teneurs en Cr et V permettant dviter la
formation de carbures du type M7C3 .

1.4 Structure ltat recuit


Aprs refroidissement lent dune structure brute de coule ou
transformation chaud des lingots qui se traduit, dans le cas des
aciers ldeburitiques, par une dformation du rseau de carbures
eutectiques et par la formation damas de plus ou moins grande
envergure, les produits subissent un traitement de recuit dont le but
est de donner lacier une structure et un niveau dadoucissement
tels que sa mise en uvre soit plus aise. Dans un tel tat, la structure
des aciers outils est constitue par un agrgat de ferrite et de
carbures.
Les carbures prsents dans les aciers outils ltat recuit
dpendent de la teneur en lments dalliage de ces derniers. En
prsence de tungstne ou de molybdne, au fur et mesure que
la teneur en carbone augmente, apparaissent tout dabord les
carbures du type M 3 C, puis du type M 23 C 6 riches en fer :
Fe21 (W, Mo)2C6 , puis les carbures du type M6C correspondant
Fe4 (W, Mo)2C et Fe3 (W, Mo)3C (figures 6 et 7 qui sont les coupes
isothermes des diagrammes ternaires fer-tungstne-carbone et
fer-molybdne-carbone 700 oC). Ces deux diagrammes montrent
lquivalence de 1 % de molybdne et de 1,6 2 % de tungstne pour
la formation des carbures. Dans les deux cas, les limites de phases
ne doivent pas tre considres avec la plus grande rigueur car il
sagit de structures dquilibre quil est impossible dobtenir en
pratique.

M 330 8

Figure 6 Coupe isotherme du diagramme Fe-W-C 700 oC

En prsence de chrome, quand le pourcentage massique en carbone crot, apparaissent tout dabord les carbures du type KC (M3C)
ou cmentite substitue, puis le carbure du type M7C3 , puis le carbure du type M23C6 dans lequel llment mtallique M est constitu
par lensemble (Fe + Cr) (figure 8 qui est une coupe du diagramme
ternaire fer-chrome-carbone 700 oC). Le diagramme montre que
les aciers outils hautes teneurs en chrome et en carbone sont
constitus ltat recuit par un agrgat de ferrite et de carbures du
type M7C3 .

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En prsence de chrome, de molybdne et de tungstne, les


diffrents types de carbures que lon peut rencontrer ltat recuit
peuvent tre estims daprs la coupe isotherme 700 oC du diagramme quaternaire fer-(tungstne + molybdne)-chrome-carbone
(figure 9).
Il est clair daprs ce diagramme que :
le domaine de stabilit du carbure M23C6 est considrablement
largi en prsence de chrome ;
lorsque la teneur en carbone crot, le carbure M23C6 est
remplac par le carbure M7C3 ;
lorsque la teneur en tungstne ou en molybdne crot, le
carbure molybdne crot, le carbure M 23C6 est remplac par le
carbure M6C ;
il nest pas possible dobtenir, mme dans les aciers rapides
hautement chargs en tungstne et en molybdne, les carbures du
type MC que lon rencontre dans les mtaux durs obtenus par
mtallurgie des poudres (cermets WC-Co).
En prsence de vanadium, apparat le carbure du type MC dont
llment M est constitu essentiellement par le vanadium avec un
peu de fer ou de tungstne lorsque cet lment est ajout lacier.
Le vanadium a une grande affinit pour le carbone et la teneur en
cet lment doit tre troitement associe la teneur en carbone
pour viter la formation de phases intermtalliques.
Nous indiquons sur la figure 10 la limite des phases M6C, MC et
de la phase intermtallique M3R2 dans le cas dun acier rapide 6 %
de tungstne, 5 % de molybdne et 4 % de chrome.
Figure 7 Coupe isotherme du diagramme Fe-Mo-C 700 oC

1.5 Structure aprs traitement thermique


1.5.1 Constituants obtenus aprs chauffage
et refroidissement

Figure 8 Coupe isotherme du diagramme Fe-Cr-C 700 oC

Si lon reprend comme base le diagramme fer-carbone de la


figure 3, on constate quau cours du chauffage, et ds 720 oC, le
mlange de ferrite et de cmentite, qui sont les constituants stables
de lacier la temprature ambiante, se transforme en austnite.
Cette transformation se fait sans zone intermdiaire pour lacier
0,82 % de carbone dnomm eutectode, et avec une zone intermdiaire avec excs de ferrite ou de cmentite selon que lacier est
hypo ou hypereutectode.
Dune manire gnrale, les lments dalliage modifient la forme
du diagramme fer-carbone ; les lments alphagnes, favorables
la formation de la ferrite (chrome, molybdne, tungstne, vanadium,
silicium, aluminium), rduisent de faon importante le domaine des
teneurs en carbone et lintervalle de temprature qui correspondent
laustnite pure. titre dexemple, 8 % de molybdne ou 20 % de
chrome liminent le domaine de laustnite. Tous ces lments
tendent lever les points de transformation ferrite austnite au
chauffage. Par contre, les lments gammagnes, favorables la
formation daustnite, tels que le manganse et le nickel, tendent
abaisser les points de transformation (courbes de la figure 11).
Les lments dalliage abaissent galement la teneur en carbone
de leutectode et par consquent la barrire entre aciers hypo et
hypereutectodes. Le molybdne, le tungstne, le vanadium et le
silicium sont parmi les lments les plus actifs, le manganse, le
chrome et le nickel parmi les moins actifs (figure 12).

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M 330 9

ACIERS OUTILS

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Figure 9 Coupe isotherme du diagramme


quaternaire Fe-(Mo + W)-Cr-C 700 oC.
Domaine de stabilit des principaux carbures

Figure 10 Influence des variations de teneurs en carbone


et vanadium sur les phases carbures prsentes
dans les aciers rapides 6 % W-5 % Mo-4 % Cr

Figure 11 Influence des lments dalliage


sur la position du domaine de temprature Ac1

M 330 10

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Figure 12 Influence des lments dalliage


sur la teneur en carbone de leutectode

Au cours du refroidissement, les transformations structurales


sont plus complexes car il apparat un paramtre qui ne figure
pas sur le diagramme fer-carbone relatif des tats dquilibre :
le temps. Ltude de la transformation de laustnite peut se faire :
soit en condition isotherme des tempratures variables
situes au-dessous du point A1 ;
soit en condition anisotherme des vitesses de refroidissement variables.
La premire mthode aboutit au trac des diagrammes
temprature-temps-transformation (courbes TTT), la seconde au
trac des diagrammes de transformation en refroidissement
continu (courbes TRC).

Figure 13 Courbes TTT des aciers outils


(reprsentation schmatique)

La reprsentation du diagramme TTT convient bien pour la dfinition des diffrents constituants obtenus suivant la temprature
de maintien aprs chauffage une temprature donne. Ce type de
courbe est absolument ncessaire si lutilisateur veut faire des traitements par tape dans le domaine de stabilit de laustnite ou des
trempes bainitiques. Des exemples dutilisation de ces courbes sont
fournis dans la rubrique Traitements thermiques du prsent trait.

thermiques, etc. La proportion de ce constituant est maximale


lorsque la vitesse de refroidissement correspond la vitesse critique
de trempe martensitique. Il sagit l dun phnomne absolument
gnral li, dans le cas de la transformation martensitique, une
autostabilisation de laustnite lorsque la vitesse de refroidissement
diminue.

La teneur en carbone influe assez nettement sur la forme des


courbes TTT ; cest ainsi que, selon le caractre hypo ou hypereutectode de lacier, le domaine de formation de la perlite est prcd par un domaine correspondant lapparition de prcipits de
ferrite ou de cmentite ; dautre part, la teneur en carbone joue galement sur la position du point Ms, une augmentation de cette teneur
se traduisant par un abaissement de Ms.
Presque tous les lments dalliage, lexception du cobalt,
allongent les temps dincubation avant la formation daustnite et
ralentissent le processus de transformation de laustnite. Les
courbes de la figure 13 illustrent ce mode daction et montrent,
titre indicatif, que le chrome, le molybdne, le vanadium, le manganse et le nickel renforcent le domaine bainitique et entranent
la formation dun domaine de stabilit de laustnite entre le
domaine perlitique et le domaine bainitique.
La reprsentation du diagramme TRC permet dassocier une
vitesse de refroidissement donne une structure et un niveau de
duret donns. Ce type de courbe est un guide prcieux pour lutilisateur qui a, dans la plupart des cas, effectuer des traitements
thermiques en conditions anisothermes et qui doit choisir son mode
de trempe en fonction des dimensions de loutillage et du niveau
de duret obtenir. Des exemples dutilisation de ces diagrammes
sont donns dans larticle Traitements thermiques des aciers outils.
Guide de choix [M 1 137] de ce trait.
Suivant la vitesse de refroidissement, la transformation de laustnite seffectue dune manire plus ou moins complte ; il peut donc
subsister dans la structure de lacier une fraction daustnite non
transforme, ou austnite rsiduelle, qui joue un rle important dans
les aciers outils : difficult dobtention de la duret, transformation
en martensite par crouissage, dformations aux traitements

1.5.2 Nature des carbures primaires


Lorsque lon lve la temprature de chauffage dun acier outils,
les carbures que lon rencontre ltat recuit commencent passer
en solution. Les carbures M3C et M23C6 , contenant du chrome, du
tungstne et du molybdne en plus du fer, commencent se
dissoudre ds 800 oC pour M3C, 900 oC pour M23C6 et on ne les
rencontre plus au-del de 1 130 oC. Les carbures complexes du type
M6C ou MC, par contre, sont beaucoup plus rsistants et ne sont
que partiellement remis en solution ; les dissolutions importantes
de ces deux dernires phases ne commencent que vers 1 150 oC pour
M6C et 1 200 oC pour MC. Dans les aciers rapides classiques, le pourcentage de MC non dissous pendant laustnitisation est relativement faible et ne reprsente que 10 15 % en volume de lensemble
MC + M6C ; en revanche, dans les aciers rapides surcarburs, ce
mme pourcentage peut atteindre 60 70 % de lensemble
MC + M6C aprs chauffage 1 240 oC.
Dans les aciers outils hautes teneurs en chrome et en carbone,
la quantit de carbures M7C3 qui subsiste aprs chauffage aux
environs de 1 000 oC est comprise entre 10 et 15 % pour les aciers
12 % de chrome et entre 4 et 5 % pour les aciers 5 % de chrome.
Le tableau 1 donne, tire indicatif, pour un certain nombre daciers
doutillage teneur croissante en chrome et daciers rapides teneur
croissante en vanadium, avec ou sans addition de cobalt, la quantit
totale de carbures non dissous aprs austnitisation, la nature et la
composition chimique de ces carbures. Ces rsultats ont t obtenus
par extraction slective des carbures aprs attaque de la matrice sous
potentiel contrl par analyse radiocristallographique et dosage
chimique des rsidus extraits.

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(0)

M 330 11

ACIERS OUTILS

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Tableau 1 Caractristiques des carbures primaires


pouvant tre prsents dans les aciers outils aprs austnitisation
Temprature
Taux
daustniti- de carbure
sation
non dissous
(%)
( oC)

Type dacier

85 CrMoV 7 (1)...............
X 100 CrMoV 5 ..............
X 160 CrMoV 12 ............
X 100 CrMo 17...............
HS 6-5-2 .........................

830
950
1 025
1 020
1 220

6,0
4,5
12,5
11,4
10,2

HS 6-5-4 .........................

1 220

10,5

HS 12-1-5-5 ....................

1 220

13,9

Type de carbure
et proportion
trouve
MC
M 7 C3
M 7 C3
M 7 C3
MC
M6 C
MC
M6 C
MC
M6 C

100
100
100
100
9,3
90,7
56,3
43,7
60,4
39,6

%
%
%
%
%
%
%
%
%
%

Composition chimique des carbures (% en masse)


C

Fe

Mo

Cr

Co

Si

6,7
8,5
8,7
8,8
11,5
1,8
10,7
1,8
9,4
1,5

76,1
50,0
35,5
40,6
6,9
28,6
1,5
28,3
1,0
22,8

...
...
...
...
14,6
35,0
19,0
35,0
35,4
60,9

1,1
4,9
4,2
1,6
13,0
25,6
17,2
25,3
1,9
3,4

1,3
4,8
4,5
...
50,1
5,8
47,8
6,2
48,4
5,4

12,3
31,9
46,9
49,0
3,7
3,0
3,8
3,3
3,7
4,0

...

2,5

0,2
0,2
0,1
0,1
0,2
2,0

(1) Nuance non normalise, drive de 100 Cr 6

Il est intressant de noter, au vu des rsultats de ce tableau, que


la teneur massique en chrome du carbure M7C3 varie de 30 50 %
selon la composition chimique de lacier, que la teneur en vanadium
du carbure MC prsent dans les aciers rapides est voisine de 50 %
et que la teneur en tungstne et molybdne du carbure M6C prsent
galement dans les aciers rapides est voisine de 60 %.
Dans le domaine des aciers rapides contenant de fortes additions
de molybdne (  6 % ) , il est bon de signaler que laugmentation
de la teneur en carbone de 1 2 % ne modifie pratiquement pas le
taux de carbures total en raison de la substitution partielle du carbure
M2C au carbure M6C. Ce carbure a une composition chimique et une
duret intermdiaires entre celles des carbures MC et M6C. Sa forme
aciculaire rend lacier fragile et peu usinable et ce type de carbure
doit tre vit aprs traitement thermique. Des lments comme le
silicium ou le vanadium permettent dviter sa formation.
Nous donnons, titre indicatif, sur la figure 14 les durets
compares des principaux types de carbures que lon rencontre dans
les aciers outils. La proportion maximale de carbures MC est
rechercher pour les problmes de rsistance lusure, sous rserve
que les proprits de mise en forme des outils et notamment daptitude la rectification ne soient pas rendues trop dlicates.

Figure 14 Microdurets compares des carbures


contenus dans les aciers outils

M 330 12

1.5.3 Grosseur de grain


Le grosseur de grain austnitique a une influence considrable sur
les proprits demploi des aciers outils, notamment la tnacit
et la rsistance lusure. Cest donc un paramtre particulirement
important. Dans la plupart des cas, la norme ASTM E112-74
(NF A 04-102) est suffisante pour couvrir lensemble des structures
obtenues. Dans le cas des aciers outils ldeburitiques, pour lesquels des tailles de grains extrmement fines peuvent tre obtenues,
la norme utilise une mthode dinterception (mthode Snyder-Graff).
Mthode de Snyder-Graff
Lchantillon subit une attaque micrographique au nital, puis,
sous grossissement 1 000, on examine une longueur de
127 mm symbolise par un trait, et lon compte le nombre de
grains traverss par cette ligne.
Lopration est rpte dix fois et conduit la classification
suivante :
nombre de grains < 8 : gros grain ;
nombre de grains compris entre 8 et 11 : grain moyen ;
nombre de grains compris entre 12 et 15 : grain fin ;
nombre de grains > 15 : grain trs fin.
Cette opration peut maintenant tre ralise automatiquement, par analyse dimage.
Les facteurs mtallurgiques qui influent sur la taille de grains
sont les suivants :
la temprature daustnitisation ;
le temps de maintien cette temprature ;
la composition chimique de lacier ;
la distribution des carbures primaires.
Dune manire gnrale, les aciers outils haute teneur en
carbone (C > 0,6 %) et lments carburignes ( W + Mo  8 % ;
V  1 % ) conservent une taille de grains relativement fine jusqu
des tempratures assez leves (de lordre de 1 200 oC) en raison
de leffet de barrire constitu par les carbures non dissous. Plus
ces carbures sont fins et bien rpartis, plus grande est la possibilit
davoir un grain fin jusquaux tempratures daustnitisation les plus
leves. Par contre, sil y a des sgrgations marques de carbures
en amas ou en rseau, il y a des htrognits importantes de grosseur de grain.

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Une fois tremps, les aciers rapides ne peuvent pas subir un


deuxime chauffage temprature leve car ce second traitement
entrane la formation dun grain trs gros dont lorigine peut
sexpliquer simplement par la mise en solution des carbures au cours
de la premire austnitisation et la trs forte diminution de leffet
de barrire au cours du deuxime cycle. Dune manire gnrale,
le grossissement apparat au cours du second traitement de faon
brutale des tempratures situes 50 oC au-dessous de la premire
temprature daustnitisation. Seul, un recuit prolong au-dessus
des points de transformation de lacier, cest--dire vers 900 oC, suivi
dun refroidissement trs lent (  25 o C/ h ), est capable de supprimer la structure aciculaire lie la premire austnitisation et
dviter le grossissement exagr du grain au cours du deuxime
traitement (article Traitements thermiques des aciers outils. Guide
de choix [M 1 137] dans le prsent trait).

2. laboration
et transformation
2.1 laboration du mtal liquide
Aujourdhui, la majeure partie des aciers outils est labore au
four arc. Le four induction conserve, lavantage de la souplesse,
permettant dlaborer de petites quantits, tandis que le four
creuset est en voie de disparition.

2.1.1 Fusion au creuset


Cette technique, dcouverte au XVIIIe sicle, a survcu jusqu
nos jours.
Elle ne permet pas dopration daffinage, propre liminer les
impurets telles que le soufre ou le phosphore. La nature du creuset
est rductrice, mais acide, constitue par un mlange de graphite
et de terres siliceuses. Cela impose un choix rigoureux des matires
premires, ce qui assure, si la fusion est bien conduite, une constance
de qualit apprcie.
La charge est constitue par le fer de Sude, les lments dalliage
et la fonte. La difficult de llaboration rside dans lajustage de la
teneur en carbone : laciriste doit rgler le taux dlments
dsoxydants (Mn, Si) et le moment o ils sont introduits, pour avoir
un niveau de propret de lacier suffisant, compatible avec lobtention dune teneur en carbone correcte.

2.1.2 Fusion au four induction


Le four induction sapparente quelque peu au four creuset, mais
la charge est chauffe par induction, ce qui prsente des avantages
quant la rapidit de fusion et la faible perte au niveau des lments
trs oxydables. La composition de la charge doit tre bien connue,
les chutes et les matires neuves analyses et choisies, car on ne
peut pas pratiquer, proprement parler, dlaboration. La fusion se
fait de la manire la plus simple : la charge, additionne de la quantit
de graphite ncessaire, est ralise la composition dfinitive,
lexception du vanadium qui est ajout juste avant la coule.
Le four induction est intressant pour sa souplesse laborer
de petites quantits, et pour la reproductibilit et lhomognit de
lanalyse. Par contre, il prsente linconvnient de ne pas permettre
daffinage, et le mtal est relativement charg en inclusions.

2.1.3 Fusion au four arc


Ce procd convient pour 90 % de lensemble des aciers outils.
Larc permet, en effet, datteindre des tempratures leves, et le bain
mtallique, peu profond, peut tre brass nergiquement. Cela
permet des oprations daffinage, et llaboration dune coule
dacier outils peut tre conduite de la manire suivante :
fusion de la charge constitue par des chutes diverses, des
copeaux, soigneusement analyss, et des lments dalliage ajouts
la plupart du temps sous forme de ferro-alliages ;
utilisation dun laitier blanc obtenu par addition de chaux, de
silico-calcium et de carbure de calcium, brassage par injection
dazote, ce qui permet une bonne dsoxydation et une bonne
dsulfuration de lacier ;
addition de silicium pour bien dsoxyder le bain, addition ventuelle des lments dalliage, incorporation du vanadium ou dautres
lments trs oxydables comme Nb, Ti, Al et coule en poche ;
brassage en poche par injection dazote pour assurer une bonne
homognit de temprature et de composition avant la coule.

2.1.4 Utilisation des chutes


Pour les aciers outils les plus allis, contenant des lments
dalliage chers et pour les aciers rapides, on utilise de plus en plus
des proportions importantes de chutes dans la charge ; cette
proportion peut aller jusqu 100 %. Le seul problme apparu ces
dernires annes est laugmentation, par cumul, des teneurs
rsiduelles en plomb, en bore, en zinc et en tain. Il est probable
que le plomb rsulte de lusinage daciers usinabilit amliore
par addition de plomb, et le bore provient doutils carbures rapports. Le zinc et ltain proviennent du recyclage des tles revtues.
Plomb et bore nuisent la forgeabilit. Le bore, en particulier,
sgrge trs fortement aux joints de grains et forme des eutectiques
dont la temprature de fusion se situe au niveau des tempratures
habituelles de forgeage. Par ailleurs, sil est mal contrl au niveau
de llaboration, il peut modifier de faon substantielle la trempabilit et la rsistance aux chocs de lacier. Le zinc et ltain, en plus
fortes concentrations aux joints de grains, peuvent affecter la capacit de transformation chaud et la ductilit de lacier.

2.2 Structure ltat brut de coule


La plupart des aciers outils sont labors par la filire classique
du lingot. Toutefois, de nouvelles filires utilisant la coule continue
se dveloppent, notamment dans le cas des aciers du type 100 Cr 6
et de certains aciers doutillage froid et chaud dont les compositions chimiques se rapprochent de celles des aciers de construction
mcanique (aciers au chrome, au manganse-silicium...). La
description des structures ltat brut de coule se fera essentiellement dans le cas de la coule en lingots, quelques indications
complmentaires seront donnes dans le cas de la coule continue.

2.2.1 Structure du lingot


La coule en lingots est encore la plus traditionnelle dans le
domaine des aciers outils, la diffrence des autres groupes
daciers. Les mcanismes de solidification induisent invitablement
des sgrgations ( lchelle dentritique et lchelle du lingot), des
dfauts divers, et leur hrdit se perptue jusque dans le produit
final. Cette importance de la solidification est trs grande dans les
aciers outils hautement chargs en carbone et lments carburignes par comparaison aux aciers peu allis, car les sgrgations
sont concrtises par le rseau de carbures ldeburitiques qui ne
peut tre remis en solution ou attnu par diffusion.

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M 330 13

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Le premier critre de qualit dun acier outils tant la finesse


et lhomognit de sa structure, on conoit toute lattention quil
y a lieu de porter lobtention du lingot.
Rappelons que la structure dun lingot comprend trois zones :
zone grains trs fins : cest une couche, de quelques millimtres dpaisseur, de mtal solidifi trs rapidement au contact
de la lingotire ;
zone grains basaltiques : ces grains, trs allongs vers lintrieur du lingot, rsultent de la croissance privilgie, plus rapide,
des cristaux ayant une certaine orientation ; ils se dveloppent dans
une paisseur de quelques centimtres, correspondant la zone o
existe un refroidissement unidirectionnel de vitesse suffisante ;
zone grains quiaxes : au-del de la zone grains basaltiques,
apparat une zone grains polygonaux, de grosseurs variables,
rsultat de la croissance jusqu contact mutuel, de dendrites libres
quiaxes. Cette cristallisation quiaxe est perturbe, dautant plus
que le lingot est gros, par leffet de la pesanteur et celui de
fluctuations thermiques, pour donner lieu des phnomnes de
sdimentation.
2.2.1.1 Sgrgation dans le lingot
Le processus de solidification engendre trois types de
sgrgations.
Sgrgation mineure ou interdendritique : les lments dalliage,
dont le carbone, sont repousss dans les espaces interdendritiques,
o ils prcipitent sous forme de carbures. Les axes dendritiques
peuvent contenir, dans leur centre, des inclusions temprature de
fusion leve, qui leur ont servi de germe. Les inclusions basse
temprature de fusion sont rassembles dans les espaces interdendritiques : en particulier, le couple carbure-sulfure est frquent.
Sgrgation majeure : le phnomne de rejet des lments
dalliage et du carbone se retrouve lchelle du lingot. La zone de
peau, solidifie rapidement, a la composition de la coule, ensuite on
assiste une sgrgation des lments de lextrieur vers lintrieur
du lingot. La partie axiale du lingot est la plus charge en lments
dalliage ainsi quen impurets et en inclusions. Dans le cas des aciers
rapides contenant de fortes additions de tungstne et de molybdne,
cette sgrgation axiale est trs importante. Nous donnons, titre
indicatif, sur la figure 15 le profil de sgrgation du carbone et du
tungstne dans un lingot de 1 300 kg dacier rapide HS 18-0-1.
Comme on peut le voir sur cette figure, le maximum de sgrgation
des lments carbone et tungstne se trouve dans la partie centrale
et au tiers pied du lingot. Il est donc ncessaire de limiter la taille des
lingots et cela dautant plus que lacier est plus riche en carbone et
en lments dalliage. Il est couramment admis aujourdhui que la
masse maximale des lingots dacier rapide classique est de lordre
de 1 t et que celle des lingots dacier rapide surcarbur est voisine
de 500 kg.
Sgrgation inverse : elle est la consquence du mcanisme de
sdimentation dcrit prcdemment et donne lieu au cne de sgrgation inverse en pied de lingot et aux irrgularits de composition
de la zone quiaxe.
2.2.1.2 Dfauts physiques dans le lingot
Au phnomne de sgrgation des lments dalliage, qui apparat
invitablement dans un lingot considr comme parfait, il faut
ajouter les dfauts physiques dus au retrait qui accompagne la solidification et aux dgagements gazeux. Le premier dfaut conduit
la formation de retassures secondaires dans la partie axiale du lingot
et le second la formation de veines sombres.
Retassures secondaires : les alas de la solidification de la zone
centrale quiaxe peuvent engendrer la formation de ponts de solidification qui enferment de plus grands volumes de liquides. Si ce
phnomne se produit seulement vers la fin de la solidification, les
volumes concerns sont faibles et le retrait donne lieu des porosits
axiales plus ou moins importantes. Si des ponts de solidification se

M 330 14

Figure 15 Profils de sgrgation au sein dun lingot de 1 300 kg


en acier HS 18-0-1

crent plus tt dans la solidification du lingot, les volumes concerns


sont importants et peuvent donner lieu de vritables cavits, ou
retassures secondaires. Pour viter ce phnomne, la lingotire doit
avoir une pente importante de telle sorte que le front de solidification
forme un V qui progresse de bas en haut. Un masselottage important
de la partie suprieure du lingot, ainsi que lutilisation dun rfractaire
isolant et exothermique, permettent de maintenir cette source de
mtal liquide.
La dfinition des paramtres : rapport hauteur/section du lingot,
pentes, importance de la masselotte, forme et degrs disolation, fait
surtout lobjet de rgles bases sur lexprience. Cependant, les
modles mathmatiques de solidification permettent aujourdhui
des progrs plus rationnels. Nous donnons, titre dexemple, sur
la figure 16 les rsultats dun calcul effectu sur une lingotire de
1 270 kg dans le cas dun acier outil du type X 200 Cr 12. Le calcul
met en vidence un pont de solidification en tte du lingot
(figure 16a ), et ce dfaut peut tre supprim en donnant la
lingotire une forme un peu plus vase et en augmentant le taux
de masselottage ainsi que son pouvoir isolant (figure 16b ).
Veines sombres : elles apparaissent sous forme de lignes presque
verticales, situes vers lintrieur de la zone quiaxe. Elles sont
constitues de mtal sgrg qui cristallise indpendamment de la
masse du lingot : de nouveaux axes dendritiques convergent vers
laxe de la veine sombre. Ces zones peuvent contenir des microretassures et, dans les aciers outils trs allis, des sgrgations
importantes dlments dalliage provoquant la formation de
carbures massifs. Lhypothse relative la formation des veines
sombres serait celle de bulles de gaz remontant dans le liquide
charg de cristaux, le trajet de ces bulles tant combl ultrieurement

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Le dveloppement de la coule continue dans le domaine des


aciers large intervalle de solidification passe par une rduction des
sgrgations axiales et des dfauts qui lui sont associs (porosits
et veines internes). Deux voies sont actuellement suivies : une rduction douce thermique en fin de solidification par autofrettage du
produit ou rduction mcanique (dans ce cas, cest la porosit axiale
qui est rduite), ou une basse surchauffe par refroidissement du
produit en dbut de solidification (dans ce cas, ce sont les sgrgations axiales et les veines internes qui sont rduites par augmentation de la zone de cristallisation basaltique).

2.3 Affinage de structure


Le seul moyen pour affiner rellement la structure des produits
en acier outils est dagir sur la cristallisation, cest--dire de
chercher obtenir, ds la solidification, une rduction des sgrgations des lments dalliage et du carbone. Nous citerons
comme principaux moyens employs :
les artifices utiliss en mtallurgie conventionnelle : vibration
des lingotires, brassage, inoculation ;
les procds de refusion sous laitier ;
la mtallurgie des poudres prallies, dans le domaine des
aciers les plus allis (aciers doutillage froid forte teneur en
carbone et aciers coupe rapide).

2.3.1 Moyens utiliss en mtallurgie


conventionnelle
Cest en agissant sur le processus de germination dans la zone
centrale des lingots que les effets daffinage les plus spectaculaires
ont t obtenus.

Figure 16 Solidification dun lingot de 1 270 kg en acier X 200 Cr 12

par du liquide sgrg. Ce phnomne, qui apparat assez facilement


dans les aciers outils trs chargs en carbone, peut tre vit si le
bain dacier liquide est trs bien dsoxyd et si la surface interne de
la lingotire est exempte doxydes.

2.2.2 Structures de coule continue


Les aciers allis ou haute teneur en carbone tels que les aciers
outils sont caractriss par un large intervalle de solidification et
prsentent des difficults couler en continu en raison des sgrgations importantes apparaissant la solidification ( 2.2.1.1). Par
ailleurs, il peut se produire des fissurations internes de la zone
pteuse lors des dformations thermomcaniques imposes au
produit le long de la coule continue et ces dfauts ont des origines
diverses : veines internes sgrges (voir veines sombres dcrites
ci-avant), dcohsions lies des sgrgations ou porosits internes.
Enfin, les produits couls en continu peuvent prsenter des microfissures de surface dont la formation est lie troitement au comportement du mtal la solidification et au cycle thermomcanique subi
tout au long de la coule continue. Le rle trs nfaste exerc par
certains lments comme le bore sur lapparition de ces dfauts a
t maintenant clairement tabli.

Brassage en lingotire au moyen dun gaz : des rsultats intressants peuvent tre obtenus en brassant le mtal dans la lingotire, au moyen dun gaz. Lide nest pas neuve, elle date du dbut
du sicle, mais elle a t remise dactualit par la mise au point des
briques poreuses, qui permettent dinsuffler un gaz par la base de la
lingotire, comme on le fait par le fond des poches.
Le brassage doit tre nergique, mais de courte dure ; un brassage trop long entrane de nouvelles sgrgations, probablement
par un excs de germes qui finissent par enfermer des poches de
liquide qui sgrge. Ce procd, actuellement utilis par certains
aciristes pour pratiquer la dsoxydation de lacier effervescent en
lingotire et une bonne dcantation des inclusions, a t expriment avec succs dans le domaine des aciers outils. Avec des
lingots de masse comprise entre 1 200 et 3 100 kg en acier ldeburitique au chrome par exemple, on constate que la zone de peau nest
pas affecte par le brassage. Par contre, la zone de structure basaltique est fortement rduite et la cristallisation est pratiquement
quiaxe dans presque toute la section du lingot. Les dendrites sont
trs courtes et la structure de lacier est relativement homogne de
la tte au pied du lingot. Ce procd daffinage, qui permet galement
dliminer les veines sombres, prsente de lintrt pour tous les
aciers outils de structure ldeburitique.
Germination htrogne, inoculation : lautre moyen daction
pour multiplier les germes est dinoculer lacier liquide en introduisant, au moment de la coule, des germes de cristallisation, sous
forme de particules solides. Pour tre efficaces, ces particules
doivent avoir les proprits suivantes :
une temprature de fusion leve ;
une vitesse de dissolution faible ou nulle ;
une masse volumique voisine de celle du mtal liquide, et des
dimensions aussi rduites que possible (faible vitesse de
dcantation) ;
un rseau cristallin voisin de celui des premiers cristaux
mtalliques qui sont susceptibles de se dposer.

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On a essay dintroduire des particules solides telles que de la


poudre de tungstne, ou des carbures, mais la solution rellement
efficace est dintroduire des lments susceptibles de ragir dans
un bain liquide pour former, in situ, des prcipits solides, trs
diviss, qui peuvent servir de germes.
On peut ajouter, par exemple, juste avant la coule, des lments
tels que le magnsium et le titane, qui forment, dans le bain mtallique, des nitrures. Les rsultats sont spectaculaires et se traduisent
par un affinage rel de la structure, lchelle macrographique
(rduction de la longueur moyenne des dendrites, suppression de
la zone sgrge axiale des lingots, structure homogne dans
pratiquement tout le corps du lingot) et lchelle micrographique
(meilleure rpartition de lensemble des prcipitations de carbures).

2.3.2 Refusion dlectrodes consommables


Le procd de refusion sous laitier agit sur deux facteurs de qualit
qui sont :
lpuration de lacier et labaissement trs important du taux
et de la taille des inclusions, par un choix judicieux des laitiers,
permettant dobtenir une dsulfuration denviron 80 % et une
dsoxydation denviron 60 % ;
laffinage de la structure, d au processus de solidification
dans la lingotire : la stabilit naturelle de la refusion et la prsence
du bain de laitier agissant comme volant thermique garantissent
lobtention dune cristallisation trs rgulire, ce qui confre au
mtal une structure fine et relativement homogne de la peau au
cur du lingot, et contribue une bonne isotropie des caractristiques mcaniques.
La refusion sous laitier est galement utilise pour raliser des
laborations sous pression dazote jusqu des valeurs de 4 MPa
(procd PESR). Durant toute la dure de la refusion de llectrode
consommable, il y a alimentation de la zone liquide en particules
de nitrure de chrome ou de nitrure de silicium (figure 17). Il est ainsi
possible de raliser industriellement des lingots de plusieurs
centaines de kilogrammes dont la teneur en azote est de 0,25 % pour
5 % Cr et 1 % Si, et 0,35 % pour 15 % Cr. Les laborations daciers
outils forte teneur en azote en sont pour linstant au stade du
prdveloppement industriel.
Il est possible galement de raliser des bimtaux dacier rapide
et dacier outils haute teneur en chrome sur une me en acier
forg par la technique de refusion annulaire sous laitier rotative
(figure 18). La structure de la couronne en acier outils est fine et
rgulire, sans dendrites avec une liaison sur lacier forg exempte
de dfauts du type porosit ou fissures. Ces produits peuvent tre
utiliss directement sans corroyage comme cylindres de laminoir
et il en a t ralis actuellement plusieurs centaines, notamment
au Japon, dans des gammes de diamtre comprises entre 250
et 630 mm, avec des paisseurs de zones refondues voisines
de 50 mm.

2.3.3 Mtallurgie des poudres prallies


Ce procd permet, par un changement radical du processus de
solidification et une augmentation trs sensible de la vitesse de
refroidissement, dobtenir, sur des particules ayant des dimensions
moyennes de 150 m et maximales de 500 m, des sgrgations
dlments dalliage trs attnues. Il en rsulte, dans le domaine
des aciers outils ldeburitiques tels que les aciers rapides ou les
aciers de la famille X 200 Cr 12, une rduction trs nette de la taille
du rseau de carbures eutectiques.
Par compaction isostatique chaud et forgeage, ou par simple
opration de filage, il est possible dobtenir des produits parfaitement densifis en effectuant ces oprations une temprature
suffisamment basse (par exemple, au-dessous de 1 150 oC) pour
viter tout grossissement des carbures.

M 330 16

Figure 17 Schma du procd de refusion


sous laitier et sous pression

Figure 18 Schma du procd de refusion annulaire


pour la ralisation de lingots bimtalliques

La mtallurgie des poudres est un moyen intressant pour obtenir


des produits caractriss par une forte concentration en carbures
de vanadium, au-del de la limite permise pour avoir une aptitude
correcte la transformation chaud ( 1.1.3). Il en est ainsi dans le
cas des aciers coupe rapide et des aciers haute teneur en chrome
o des teneurs en vanadium comprises entre 6 et 10 % et des teneurs
en carbone comprises entre 1,6 et 2,5 % ont pu tre obtenues avec
des rpartitions de carbures MC parfaitement homognes.
Il est galement possible, par mtallurgie des poudres classiques,
de raliser des outillages de forme complexe par moulage injection.
Les poudres de granulomtrie moyenne 40 m sont injectes avec
un liant organique une temprature comprise entre 150 et 180 oC
sous une pression de 150 MPa, le liant est limin lors du cycle de
frittage ralis sous vide 1 200 oC et la porosit rsiduelle est
rduite par lapplication dune pression gazeuse de 10 MPa cette
temprature.

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2.4 Outils mouls


Il y a toujours une production rgulire doutils mouls de mme
composition chimique que les nuances corroyes. Ces produits
prsentent de lintrt compte tenu des avantages conomiques et
de lamlioration de ltat de surface rendue possible par certains
procds de fabrication (coule en coquille). Les grandes vitesses
de solidification permettent dobtenir en peau des structures relativement fines avec des orientations gnralement favorables par
rapport aux sollicitations des outils. Les taux de sgrgation des
lments dalliage peuvent tre attnus par des traitements
dhomognisation prolonge des tempratures comprises entre
1 100 et 1 200 oC, notamment dans le cas des aciers doutillage
chaud plus faible teneur en carbone. titre indicatif, les taux de
sgrgation dlments dalliage tels que le chrome et le molybdne peuvent tre rduits de 50 % aprs un maintien de 20 h
1 150 o C dans le cas dune structure de cristallisation relativement grossire de type quiaxe.
Dans le cas des aciers outils ldeburitiques et des aciers rapides,
la phase eutectique peut tre sensiblement modifie par des traitements de globulisation haute temprature dans le domaine
correspondant la raction pritectique, cest--dire entre 1 310
et 1 330 oC pour les aciers rapides haute teneur en tungstne, entre
1 250 et 1 270 oC pour les aciers rapides haute teneur en molybdne
et entre 1 230 et 1 240 oC pour les aciers outils ldeburitiques. Ces
traitements, dits de prsphrodisation, entranent la suppression de
la phase eutectique lamellaire et son remplacement par une prcipitation en rseau discontinu de carbures de taille relativement
importante et globuliss.
Un des gros dveloppements actuels des aciers outils utiliss
ltat moul est constitu par les cylindres de laminoirs, employs
aussi bien dans le laminage chaud que dans le laminage froid.
Les aciers outils haute teneur en chrome et les aciers rapides
se substituent de plus en plus aux fontes nodulaires ou aux fontes
blanches pour des raisons de productivit. Ces cylindres sont
bimtalliques avec une me en acier (ou ventuellement, quoique
de moins en moins, pour des problmes de rigidit, en fonte nodulaire) et une priphrie en acier outils. Deux procds sont utiliss
pour raliser ces produits, en dehors de la refusion annulaire sous
laitier prcdemment dcrite ( 2.3.2) : la centrifugation verticale et
le procd CPC (continuous pouring for cladding ).
La coule centrifuge sur moule tournant permet dobtenir une
bonne liaison sans mlange entre les deux nuances des cylindres
composites, ainsi quune structure de solidification exempte de
dendrites et de porosits dans le matriau de lenveloppe en aciers
outils. Dans ce procd, les deux constituants du bimtal sont labors successivement par centrifugation. Les paisseurs dacier
outils sont voisines de 100 mm.
Le procd CPC reprsent schmatiquement sur la figure 19 est
en fait une coule continue dacier outils autour dun cylindre en
acier de construction. Le bimtal est extrait de la lingotire refroidie
par circulation intrieure deau une vitesse qui permet dobtenir
pour lacier outils une structure de solidification sans dendrites
avec une trs bonne liaison sur lacier de construction. Des enveloppes daciers outils dpaisseur maximale 100 mm et de diamtre
extrieur compris entre 300 et 850 mm peuvent tre ralises sur des
longueurs allant jusqu prs de 6 m. Les catgories daciers ralises par ce procd sont essentiellement des aciers coupe rapide
forte teneur en carbures de vanadium.

2.5 Transformation des lingots


Les gammes de transformation peuvent varier selon les moyens
disponibles, mais toutes les gammes doivent tenir compte de prcautions dictes par les particularits des aciers outils : forgeabilit
souvent rduite, sensibilit la tapure, tendance la coalescence
des carbures et au grossissement du grain.

Figure 19 Reprsentation schmatique du procd CPC


utilis au Japon pour la ralisation de cylindres de laminoir
dont la partie utile est en acier rapide moul

Les cycles de chauffage des lingots doivent tre dtermins avec


soin et surtout bien respects. La conductivit thermique de tels
aciers tant en gnral dautant plus faible que lacier est plus alli,
les chauffages et refroidissements doivent tre souvent lents
(< 150 oC/ h), surtout le chauffage, avec des paliers permettant une
galisation de la temprature dans toute la masse. Dans le cas des
aciers ldeburitiques au chrome et des aciers rapides, le recuit du
lingot est recommand pour carter tout risque de tapures lors de
cette opration de chauffage.
Le chauffage na pas seulement pour but datteindre la temprature vise, mais de la maintenir pendant une dure suffisamment
longue pour assurer une certaine homognisation de la structure,
par dissolution des carbures dans la phase austnitique et diffusion des lments dalliages sgrgs.
La temprature maximale laquelle le mtal peut tre port doit
tre dtermine avec soin, surtout lors des passes de dgrossissage
du lingot, compte tenu des htrognits invitables entre la peau
et le centre. Dune manire gnrale, les aciers de travail chaud
peuvent tre chauffs jusque vers 1 200 oC, les aciers de travail
froid et les aciers rapides jusque vers 1 080 1 150 oC, la temprature
tant dautant plus basse que les teneurs en carbone et lments
carburignes sont plus importantes. La fourchette de temprature
de forgeage des aciers rapides est relativement troite (de lordre
de 200 oC au plus) en raison de la grande rsistance la dformation
chaud de ces derniers. Pour ces aciers, les gammes de transformation optimales consistent appliquer un nombre rduit de
passes avec un taux de dformation important.
Pour les aciers au chrome ldeburitiques et pour les aciers rapides
qui prsentent dans le lingot un rseau de carbures eutectiques,
lopration de forgeage doit tre conduite de manire aboutir une
rpartition des carbures la plus homogne possible. Le rseau de
carbures eutectiques est bris si lon applique au lingot un taux de
corroyage minimal de 8.

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M 330 17

ACIERS OUTILS

______________________________________________________________________________________________________________________

Dans le cas des aciers outils qui ne prsentent pas, ltat brut
de coule, de rseau de carbures, un taux de corroyage minimal
de 5 est souvent suffisant. Ce taux peut dailleurs tre rduit 3
lorsque le lingot est obtenu par refusion dlectrode consommable.
Dans le cas o il est impossible dobtenir, partir du lingot, la
dimension du produit dsir avec le taux de corroyage minimal pour
avoir une structure correcte, on ralise des blocs par tirage et refoulement (blocs contreforgs). Cette technique a pour but dassurer sur
la priphrie du bloc une structure correcte avec un fibrage parallle
la peau, condition que le taux de refoulement soit suffisant (suprieur ou gal 2,5).
Aprs forgeage, les produits sont refroidis lentement (en vermiculite) et recuits (article Traitements thermiques des aciers outils.
Guide de choix [M 1 137] dans ce trait) avant dtre rchauffs pour
lopration de laminage. Les aciers trs difficiles forger sont, ce
stade, contrls aux ultrasons et parfois entirement meuls pour
liminer toute dcarburation. Lopration de meulage doit tre
pratique avec beaucoup de prcautions, la faible conductivit thermique des nuances allies risquant de produire des chauffements
locaux susceptibles dentraner des tapures.
Aprs laminage, opration qui ncessite les mmes prcautions
au niveau du chauffage et de la temprature de maintien que le
forgeage, les billettes sont refroidies trs lentement, recuites,
contrles aux ultrasons et meules pour liminer la dcarburation
suivant la nature du produit final :
meulage total pour la ralisation de fils ou produits dans
lesquels la dcarburation doit tre nulle ;
meulage moyen pour produits livrer crots.
Certaines nuances daciers outils peuvent tre transformes
directement par laminage, toutefois le mode de transformation a son
importance, notamment pour les aciers contenant un rseau de
carbures ldeburitiques important. Dans ce cas, la forgeabilit est
mdiocre ltat brut de coule et samliore avec le taux de
corroyage, ce qui ncessite lutilisation de faibles vitesses de dformation pour les passes dbauchage (< 10 %/s), donc un dbut de
transformation du lingot la forge ; de plus, le forgeage, par son
mode daction (dformation en profondeur), conduit, taux de
corroyage gal, une destruction plus rapide des rseaux de carbures que le laminage.
Le trfilage constitue le prolongement naturel du laminage
chaud pour lobtention de petits diamtres, toutefois cette opration
est dlicate en raison de la faible capacit de dformation des aciers
outils. Cette opration ne peut tre ralise que sur des structures
parfaitement globulises.
Par opration de trfilage froid, laugmentation de duret est
dj trs importante pour des taux de dformation de 10 %. Cela
entrane la ncessit deffectuer de nombreux recuits intermdiaires
au cours de la ralisation des fils. Ces matriaux doivent demeurer
parfaitement exempts de dcarburation ou de recarburation, ce qui
exige, pour le recuit, lutilisation datmosphres parfaitement
contrles.
o
Par opration de trfilage chaud, vers 500 600 C, les phnomnes de restauration et de recristallisation se produisent une
vitesse suffisante pour compenser le durcissement par crouissage.
Le fil demeure plus ductile. La lubrification constitue le problme
essentiel du trfilage chaud car rares sont les lubrifiants (article
spcialis [M 645] dans le trait prsent) qui conservent leurs
proprits ces tempratures.
Parmi les procds de transformation chaud, il est bon de
signaler lextrusion qui permet, en une seule opration, dobtenir une
dimension donne doutil partir dune billette forge ou lamine.
Les bauches, chauffes par induction ou en bain de sels, sont
extrudes sous pression au travers dune filire de forme et les
produits obtenus sont refroidis trs lentement par exemple sous
vermiculite.

M 330 18

2.6 Traitement de recuit


Le but du recuit est de donner lacier une structure et un niveau
dadoucissement tels que sa mise en uvre soit plus aise ; les
consquences attendues de ce traitement sont donc :
un usinage plus facile ;
une mise en forme plus aise par transformation mcanique ;
une structure approprie aux traitements thermiques
ultrieures.
Les principaux types de recuit sont dcrits dans larticle Traitements thermiques des aciers outils. Guide de choix [M 1 137].
Signalons simplement que cette opration doit saccompagner dun
certain nombre de prcautions au niveau des atmosphres utilises
dans les fours, pour viter toute dcarburation. On emploie, le plus
souvent, des fours atmosphre contrle contenant soit de lazote,
soit des mlanges gazeux dont le potentiel carbone est ajust
lactivit du carbone de lacier.

2.7 Contrle des produits mouls,


forgs et lamins
Un niveau lev de qualit ne peut tre obtenu dune faon
rgulire que si, aux diffrents stades des oprations de fabrication,
sont associs des contrles svres.
Contrle des tats de surface : on utilise le ressuage et le contrle
magntique.
Contrle de la sant interne : il est ralis en gnral par ultrasons ou par courants de Foucault.
Contrle de la qualit du produit : les produits doivent, aprs
recuit, satisfaire un certain nombre dexigences mtallurgiques
telles que la grosseur de grain issu de la structure austnitique la plus
fine possible, une bonne rpartition des carbures, labsence de
dcarburation... Il est alors ncessaire deffectuer un contrle macrographique et micrographique sur une plaquette dcoupe dans le
produit fini. La dcarburation, en particulier, peut tre mesure avec
prcision par la mthode dite de lanneau bleu, qui est une attaque
au nital 4 % de la structure recuite. Cette mthode repose sur les
teintes dinterfrence cres partir des carbures dont lcartement
moyen est en relation avec le taux de carbone de la matrice ferritique
(article Mtallographie [M 90] dans le prsent trait). Elle sapplique
trs bien aux aciers doutillage froid haute teneur en carbone et
aux aciers rapides. Les rsultats obtenus sont en bonne corrlation
avec ceux que lon peut avoir avec dautres mthodes telles que
lanalyse chimique ou la filiation de duret partir de la surface aprs
traitement thermique de trempe et revenu. Signalons, par ailleurs,
que les couches dcarbures peuvent tre galement dtectes par
des techniques non destructives (ultrasons, courants de Foucault) et
que des procdures de contrle de billettes ont t rcemment mises
au point pour les aciers outils, laide de capteurs spcifiques.
Dune manire gnrale, les contrles macrographique et micrographique sont trs importants car ils permettent dvaluer les
risques de fragilit dun produit lors de son utilisation. Dans de
nombreux cas, producteurs et utilisateurs ont mis au point ensemble
un cahier des charges avec des structures types qui prennent en
compte les points suivants :
importance de la prcipitation des carbures hypoeutectodes
aux joints des grains (famille des aciers doutillage chaud
X 38 CrMo V 5 par exemple) ;
rpartition, taille et forme des carbures ldeburitiques (aciers
doutillage froid de la famille X 200 Cr 12 et aciers rapides).
Ltablissement de corrlations entre ces structures types et les
proprits demploi des aciers constitue terme un document
prcieux aussi bien pour laciriste que pour lutilisateur.

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3. Critres de mise en uvre

3.1.1 Surpaisseurs dusinage


Dans la plupart des cas, les outils sont fabriqus partir de produits
lamins ou forgs. Des dfauts de forgeage et de laminage, des
traces de dcarburation peuvent subsister la surface de ces produits et il est donc ncessaire de prvoir, lusinage, un enlvement
de matire suffisant pour obtenir une surface parfaitement saine
aprs bauchage de loutil.
Dans le choix des surpaisseurs dusinage, les utilisateurs peuvent
se guider sur les indications des catalogues dacirie et galement
sur les deux normes franaises NF A 45-103 et NF A 45-104 qui
dfinissent les tolrances dimensionnelles des produits lamins et
forgs en aciers outils. On trouve notamment dans ces deux
documents des tableaux relatifs aux ronds, carrs et plats, dont un
exemple relatif aux ronds lamins est donn titre indicatif dans
le tableau 2.
Pour chaque dimension nominale, ces tableaux indiquent les
tolrances de forgeage ou de laminage, la surpaisseur minimale
dusinage et la cote maximale de la pice usine garantissant une
surface exempte de tout dfaut. Naturellement, il convient que la
surpaisseur dusinage soit rpartie uniformment sur toutes les
faces du produit.
(0)

Pour rsister aux sollicitations, dailleurs trs diverses, quils


supportent au cours du travail, les outils doivent prsenter :
un niveau de duret lev ;
une bonne rsistance lusure ;
une ductilit suffisante.
Contrairement aux pices mcaniques qui travaillent le plus souvent par toute leur masse, les outils sont souvent sollicits par leur
priphrie et cest donc en surface que ces trois proprits doivent
atteindre leur valeur maximale. Dans la plupart des cas, ce sont
dailleurs les dgradations de surface qui limitent la dure de vie
des outillages. On voit donc lintrt que peuvent prsenter les conditions de mise en uvre dans le cas des outillages et notamment :
lusinage ;
le traitement thermique et le traitement de surface ;
la rectification ;
lobtention dune texture superficielle.

3.1 Usinage des bauches


Nota : le lecteur pourra utilement consulter larticle Usinage et usinabilit [M 725] dans
le prsent trait et larticleOutils coupants [B 1 659] dans le trait Gnie mcanique.

Tableau 2 Dimensions recommandes et surpaisseurs dusinage pour ronds lamins (1)


Tolrance

Surpaisseur minimale
dusinage (2)

(mm)

(mm)

(mm)

5,5
6
8
10
12
14
18
22
28
35
45
55
68
85
95
110
120
135
150
170
190
220
240
265
295
315

0,20
0,20
0,20
0,20
0,20
0,20
0,20
0,22
0,28
0,35
0,55
0,65
0,78
0,95
1,05
1,20
1,30
1,45
1,60
1,80
2,00
2,30
2,50
2,75
3,05
3,25

Dimension nominale d

1,0
1,0
1,0
1,0
1,0
2,0
2,0
2,0
3,0
3,0
3,0
4,0
4,0
5,0
5,0
6,5
6,5
8
8
10
10
12
12
14
14
14

Diamtre maximal
de la pice usine avant
traitement thermique
(mm)

Valeurs normales (3)

4,5
5
7
9
11
12
16
20
25
32
42
51
64
80
90
103,5
113,5
127
142
160
180
208
228
251
281
301

4,5
5
6
8
10
12
16
20
25
32
40
50
63
80
90
100
112
125
140
160
180
200
224
250
280
300

(1) Daprs la norme NF A 45-103.


(2) Une paisseur minimale gale la moiti des valeurs de la surpaisseur dusinage devra tre enleve uniformment sur toute la circonfrence.
(3) Ces valeurs donnes titre indicatif sont dfinies dans les normes NF X 01-001 et NF X 01-002.

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ACIERS OUTILS

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3.1.2 Usinage loutil


La fabrication doutils ncessite, le plus souvent, des oprations
dusinage complexes et prcises, et le volume de copeaux enlev
par rapport au volume total de la pice peut tre grand, conditions
pour lesquelles le cot dusinage devient un lment trs important
du cot total. Le prix de revient dun outil dpend donc beaucoup
de la plus ou moins grande facilit dusinage de lacier utilis. titre
dexemple, on admet en gnral que dans une matrice destampage
ou une fraise en acier rapide, le cot du mtal reprsente au maximum 25 % du cot total. Pour certains outils de forme trs
complique, ce pourcentage peut devenir infrieur 10 % et dans
ce cas, le cot de lopration dusinage peut atteindre 70 % du cot
total. Au mme titre que les proprits demploi, lusinabilit de
lacier doit alors intervenir dans le choix dune nuance.
3.1.2.1 Usinage ltat recuit
Dans le cas des aciers outils, la plupart des lments dalliage
utiliss, en particulier le chrome, le tungstne, le molybdne et le
vanadium, qui sont avides de carbone, ont un effet nfaste sur lusinabilit. Cet effet est influenc par la forme, la taille et la rpartition
des carbures dans la microstructure. Les aciers outils sont en gnral plus faciles usiner lorsquils ont une structure recuite avec des
carbures sphrodiss et bien rpartis dans la matrice. Dans le cas
des aciers outils ayant moins de 0,75 % de carbone, les carbures
sphrodiss ont tendance coalescer, ce qui est plutt dfavorable
pour lusinabilit (difficult dobtention de bons tats de surface) et
la structure optimale correspond un mlange de perlite et de carbures globuliss obtenu par contrle du recuit (article Traitements
thermiques des aciers outils. Guide de choix [M 1 137]).
Les principales oprations que lon effectue : tournage, fraisage
et perage avec des outils en acier rapide ou en carbure peuvent
tre reproduites en laboratoire, ce qui permet dobtenir, avec les
diffrents critres dusure, un classement et un indice dusinabilit

pour les diffrents groupes daciers outils, en se fixant comme


base 100 les oprations dusinage correspondant un acier peu
alli 1 % de carbone.
Ce classement apparat dans le tableau 3. Lindice dusinabilit
est bas sur les vitesses moyennes de coupe obtenues par tournage, fraisage et perage, avec des outils en acier rapide pour le
fraisage, avec des outils en acier rapide et en carbure pour le tournage et le perage.
Comme on peut le voir sur ce tableau, les diffrences dusinabilit
ltat recuit entre les principaux groupes sont beaucoup plus importantes que ce que pourraient laisser prvoir les carts de duret. Ces
diffrences doivent tre attribues aux carbures de chrome, tungstne, molybdne et vanadium qui, par leur trs fort pouvoir abrasif,
contribuent lusure des outils de coupe.
Lusinabilit des aciers outils ltat recuit dpend donc essentiellement de leur teneur en carbone et en lments carburignes.
Dans le cas des aciers les plus rsistants lusure, tels que les aciers
ldeburitiques au chrome ou les aciers rapides, des additions de
soufre (0,10 0,15 % en masse) augmentent lindice dusinabilit et
amliorent ltat de surface des pices usines. Ce dernier point a
une grande importance car il permet dviter, dans certains cas, lopration de rectification finale notamment lorsque les outils sont traits
en bain de sel. La ductilit de tels aciers, rputs fragiles, nest pas
trs affecte par ces additions de soufre.
Les inclusions doxydes ont une influence trs grande sur lusinabilit des outils et cette influence dpend du type dinclusion et
de la nature de loutil coupant. Avec des outils carbures par exemple,
les inclusions dures de silice et dalumine affectent lusinabilit des
matriaux alors que des inclusions dont la temprature de fusion
est plus basse, comme les oxydes ou silicates de calcium, lamliorent. Cette influence du type doxyde sur le niveau dusinabilit
est beaucoup moins nette lorsque les outils coupants sont en cramique avec des vitesses de coupe plus leves.
(0)

Tableau 3 Indice approximatif dusinabilit des aciers outils ltat recuit (1)
Type dacier

Aciers au carbone ...........................................................


Aciers au silicium............................................................
Aciers au tungstne ........................................................

Symbole AFNOR
C 105 E2 U (2)

C 120 E3 U
51 Si 7

45 SiCrMo 6
45 WCrV 8

Aciers au chrome rsistant lusure.............................


Aciers au manganse .....................................................
Aciers au chrome trs haute rsistance lusure .....
Aciers au chrome pour travail chaud .........................
Aciers au tungstne pour travail chaud .....................
Aciers rapides au tungstne ..........................................
Aciers rapides au molybdne ........................................
Aciers rapides surcarburs ............................................

100 Cr 6
90 MnV 8
X 100 CrMoV 5
X 160 CrMoV 12
X 38 CrMoV 5
X 30 WCrV 9
HS 18-0-1
HS 6-5-2
HS 6-5-4
HS 12-1-5-5

Duret Brinell
tat recuit

Indice
dusinabilit

160 200

100

160 200

100

190 220

60 70

190 220

60 70

180 220

60 70

160 200
180 210
200 230
220 260
190 230
210 240
220 260
210 240
220 260

65 75
45 60
45 60
30 40
60 70
45 55
40 50
40 50
35 40

240 280

25 30

(1) Classement bas sur les critres moyens dusure au cours dessais de tournage, fraisage, perage avec outils en acier rapide et en carbure.
(2) Il sagit de la famille des aciers C 80 C 105 E 2 U ; C 105 E 2 U V 1 et C 120 E 3 U (article Donnes numriques sur les aciers outils [M 332] dans ce trait).

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3.1.2.2 Usinage ltat trait


Dans le cas des aciers doutillage chaud utiliss comme moules
ou comme matrices de forge et destampage, le mtal peut tre livr
par laciriste ltat prtrait. Les essais classiques dusinabilit
montrent quil est possible de faire un classement des principales
nuances. Pour ces aciers, ayant des teneurs massiques en carbone
comprises entre 0,20 et 0,60 %, les critres dusinabilit semblent
tre indpendants de la composition chimique et ntre fonction que
du niveau de duret et de la teneur en soufre. Nous donnons titre
dexemple, sur la figure 20, lvolution de lindice dusinabilit des
principales nuances daciers doutillage chaud (X 38 CrMo V 5,
55 NiCrMo V 7, 55 CrNiMo V 4, 40 NiCrMo 16, 20 NiMo 34-13 ...) en
perage et fraisage avec des outils en acier rapide.

Les rsultats dessais que nous venons dvoquer permettent de


proposer un classement sommaire de lusinabilit des diffrents
aciers doutillage. Il est bien vident quun tel classement nest rigoureusement valable que dans les conditions pour lesquelles il a t
tabli (type dusinage, nuance doutil, dure des essais). Il ne constitue quune indication gnrale pour lutilisateur qui ne pourra se faire
une opinion prcise de lusinabilit dune nuance quaprs lavoir
exprimente en atelier.
Des progrs substantiels ont t raliss ces dernires annes
dans le domaine des outils coupants. titre dexemple, dans le cas
dusinage daciers matrices dont le niveau de rsistance est suprieur 1 400 MPa, il a t possible de passer de vitesses de coupe
voisines de 150 m/min des vitesses de coupe de 500 m/min sans
dgrader ltat de surface des pices usines par lutilisation doutils
coupants en CBN (nitrure de bore cubique). Malgr le cot lev de
ce nouveau matriau, sa trs grande longvit, ainsi que la possibilit
de raffter les outils ont permis dabaisser le cot dusinage par
rapport lutilisation de cermets revtus.
En ce qui concerne la conduite de lusinage loutil, il est bon de
noter que lorsquon se trouve en prsence dun outillage de forme
complique, avec des paisseurs de mtal rsiduel trs variables,
un usinage trop brutal peut engendrer des tensions superficielles
non ngligeables dont la libration au cours du chauffage prcdant la trempe peut tre un facteur important de dformations aux
traitements.
Dans beaucoup de cas, il suffit de prvoir, en fin dusinage,
lexcution des dernires passes avec profondeur et avance rduites
pour liminer les couches crouies pendant lbauchage (article
Donnes numriques sur les aciers outils [M 332]). Dans les cas
les plus difficiles, il est par contre ncessaire de prvoir, entre
bauche et finition, un revenu de dtensionnement qui peut tre
pratiqu, sur la majorit des nuances et sans grand risque de
dcarburation, par maintien de 1 h 2 h une temprature comprise
entre 650 et 700 oC suivi dun refroidissement lent (au mieux, un
refroidissement lair).

3.1.3 Usinage sans enlvement de copeaux


Dans le cas des aciers livrs par les aciristes des niveaux de
rsistance suprieurs ou gaux 1 300 MPa, pour lesquels il est
ncessaire de raliser des formes complexes (empreintes pour les
moules) ou des textures particulires (cylindres de laminoir froid)
des moyens dusinage non conventionnels ont t dvelopps : nous
citerons notamment, llectrorosion, llectrochimie, le faisceau
dlectrons et le laser.
3.1.3.1 Usinage par lectrorosion

Figure 20 Indice dusinabilit des aciers doutillage chaud


(toutes nuances confondues), en fonction de leur duret
et de leur teneur massique en soufre

Sous sa forme la plus rpandue dans lindustrie, ce procd est


un usinage par reproduction ngative de la forme dune lectrode
outil. Il est par consquent possible dusiner des formes complexes,
de profondeur ou de section variables, quil est difficile dexcuter
par les procds dusinage classiques. Lusinabilit des matriaux
par lectrorosion ne dpend pas de leur tat recuit ou trait, mais
seulement de leurs proprits thermophysiques telles que la conductivit et la diffusivit thermiques, les temprature et chaleur latente
de fusion. La pice nest pratiquement soumise aucun effort
mcanique, car lenlvement de matire rsulte des actions thermique et dynamique dtincelles jaillissant entre la pice usine et
llectrode outil. Au cours de cette opration, il y a un apport thermique important qui se traduit par une fusion de la surface avec
vaporisation partielle. La structure ainsi obtenue est caractrise par
un enrichissement en carbone provenant du dilectrique et une
retrempe du matriau sur des profondeurs qui peuvent atteindre
plusieurs dizaines de micromtres pour donner des couches trs
finement cristallises, de haute duret et dont la rugosit a t augmente. Le taux dlimination de matire suit une loi en racine carre
de lnergie par pulse ; il est plus important dun facteur compris
entre 1,5 et 3 dans le cas dlectrodes en graphite par rapport des
lectrodes en cuivre.

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M 330 21

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La rugosit de surface est fonction de la racine cubique de lnergie


par pulse, elle est plus importante avec des lectrodes en graphite
(figure 21). Dans le cas des matriaux haute teneur en chrome et
en carbone, ainsi que dans les aciers rapides, la couche obtenue en
surface peut tre relativement fragile et conduire dans certains cas
des fissurations. Il y aura lieu, dans ce cas, dadapter les conditions
de dcharge ces matriaux et cela dautant plus quil y a un transfert
des constituants de llectrode vers la surface qui dpend trs troitement de lnergie par pulse.
Dans le domaine des cylindres de laminage froid o des
transferts de rugosit sur les produits lamins sont ncessaires
pour des problmes daptitude lemboutissage, llectrorosion
permet dobtenir des rugosits beaucoup mieux contrles que le
grenaillage (figure 22). Dune manire gnrale, les hauteurs de
pics de rugosit augmentent et le nombre de pics par centimtre
diminue avec laugmentation de la densit de courant par pulse. Il
est parfaitement possible dadapter lintensit de la dcharge et la
dure des pulses la nuance dacier outils pour obtenir la texture
dsire. Dans le cas des aciers haute teneur en chrome et des
aciers coupe rapide, le procd dobtention de texture par lectrorosion peut entraner un abaissement de la duret superficielle
par suite de laugmentation du taux daustnite rsiduelle dans la
zone affecte thermiquement. Il est possible de transformer cette
austnite rsiduelle par voie thermique o ventuellement par voie
mcanique en service pour retrouver, voire dpasser, le niveau de
duret du cylindre non textur.
3.1.3.2 Usinage par lectrochimie
Ce procd consiste reproduire la forme dune lectrode outil
dans la pice usiner. Le mtal est limin par dissolution lectrochimique. Ce procd permet dusiner des gravures de formes
complexes quel que soit le niveau de rsistance du bloc dacier, avec
une bonne reproductibilit, un bon tat de surface et une inaltration
de la structure mtallurgique superficielle des pices usines, mais
condition dadapter lacier la nature de llectrolyte, sa temprature, les conditions davance et les conditions lectriques. La
composition chimique de lacier influe beaucoup sur ces paramtres
et notamment sur les conditions davance de llectrode outil : les
lments dalliage qui rduisent le plus laptitude lusinage par
lectrochimie sont le silicium, le chrome et le molybdne ; en effet,
ces lments entranent la formation de couches passives trs
rsistantes. Les sgrgations dlments dalliage que lon peut avoir
sur les blocs influent aussi dfavorablement sur les conditions
dusinage, notamment dans le cas des aciers outils fortement allis.

Figure 21 Rugosit dun acier outils au chrome


en fonction de la racine cubique de lnergie par pulse E

3.1.3.3 Autres procds dusinage non conventionnels


On peut citer titre dexemple deux moyens dobtention de
textures superficielles sur les cylindres de laminage froid : le laser
et le faisceau dlectrons. Il sagit dans les deux cas dapporter,
pendant un pulse donn, suffisamment dnergie pour vaporiser le
matriau et crer ainsi une rugosit ; la vaporisation de mtal est
facilite par lutilisation de basses pressions rsiduelles dans le cas
du faisceau dlectrons et une oxydation contrle dans le cas du
laser. Comme dans le cas de llectrorosion, il y a une couche superficielle affecte par lapport dnergie qui peut conduire des augmentations de duret sous rserve de bien adapter lnergie par
pulse la nuance dacier outil considre.

Figure 22 Schma du dispositif Spark-Tec pour raliser


des textures par lectrorosion sur un cylindre de laminoir

3.3 Aptitude la rectification


3.2 Traitement thermique
Le traitement thermique constituant une tape essentielle pour
lobtention des proprits demploi des aciers outils, celui-ci fait
lobjet dun article spcial dans ce trait : Traitements thermiques des
aciers outils. Guide de choix [M 1 137], auquel nous renvoyons le
lecteur.

M 330 22

3.3.1 Influence de la composition chimique


sur la meulabilit
Laptitude la rectification dun acier outils varie dans de grandes
proportions selon la composition chimique de lacier, le type et le
profil de meule utiliss. Cette caractristique peut tre chiffre dune
manire globale par un indice de meulabilit, qui reprsente, dans
des conditions donnes de rectification, le rapport du volume de

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mtal enlev au volume dabrasif utilis. Lacier sera dautant plus


facile rectifier que ce rapport sera plus lev. Cet indice ne tient
absolument pas compte de la sensibilit de lacier la rectification
(apparition de tapures au cours du meulage) et de la plus ou moins
grande facilit dobtention dun bon tat de surface.
Laptitude la rectification dun acier outil est dautant plus faible
que ce dernier contient une plus grande quantit de phases dures
de carbures dans sa microstructure.
Le vanadium est llment dont laction nfaste est la plus
marque et tous les aciers contenant plus de 1 % de cet lment sont
difficiles rectifier (1 % de vanadium correspondant peu prs au
pourcentage maximal mis en solution dans laustnite aux tempratures de trempe voisines de 1 200 oC). Les carbures de vanadium
sont pratiquement aussi durs que les particules dalumine utilises
comme abrasifs ( 3 500 Knoop). La figure 23 montre linfluence du
vanadium sur lindice de meulabilit, pour un niveau de duret
donn. Comme on peut le constater sur cette courbe, il ny a pas de
diffrence trs sensible entre les aciers au tungstne et les aciers au
molybdne. Ds que la teneur en vanadium dpasse 3 %, les indices
de meulabilit sont infrieurs lunit, ce qui signifie que la quantit
dabrasif utilise est plus importante en volume que la quantit de
mtal enlev. Les oprations de rectification deviennent alors extrmement dlicates, ce qui a pour consquence de freiner le dveloppement des aciers rapides surcarburs pourtant trs intressants
pour leurs proprits de rsistance lusure. Il est bon de signaler
ce sujet les gros progrs raliss depuis quelques annes en matire
dabrasifs pour rectifier les matriaux de haute duret avec des
particules dures sans trop affecter thermiquement la surface. Il sagit,
dune part de cramiques vitrifies poreuses avec des porosits
dbouchantes, dautre part dabrasifs base de nitrure de bore
cubique qui ont un trs grand pouvoir de coupe en raison de leur
haute duret.
Le chrome a galement un effet dfavorable sur laptitude au
meulage de lacier, comme le montre la figure 24 donnant, pour une
duret de 60 HRC environ, les indices de meulabilit des principaux
aciers au chrome ; laugmentation des difficults de rectification
lorsque la teneur en chrome augmente est lie lapparition des
carbures M7C3 base de chrome et de fer, dont la duret est lgrement infrieure celle des carbures de vanadium.

Figure 23 Influence du vanadium sur lindice de meulabilit


(aptitude la rectification) des aciers outils,
pour un niveau de duret constant (64 65 HRC)

Le soufre semble avoir un effet favorable sur laptitude la rectification ; nous donnons, titre dexemple, dans le tableau 4 quelques
chiffres relatifs aux aciers rapides. Lamlioration apporte par le
soufre semble plus importante lorsque lacier contient plus de
carbures de vanadium dans sa microstructure.
(0)

Tableau 4 Influence du soufre sur lindice


daptitude au meulage sec des aciers rapides
PourIndice Indice
centage
ltat ltat
daugmennormal resulfur
tation

Acier
HS 6-5-2 (tremp 1 220 oC) ............

17

34

100

HS 6-5-4 (tremp 1 220 oC) ............

2,9

9,5

230

1 200 oC...

1 230 oC...

1 250 oC...

5,7

18,7

230

5,5

15,4

180

5,5

14,6

165

HS 6-5-2 HC
tremp

Figure 24 Influence du chrome sur lindice de meulabilit


des aciers outils, pour un niveau de duret constant (60 HRC)

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M 330 23

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3.3.2 Influence du niveau de duret


sur laptitude la rectification
En gnral, laptitude la rectification de lacier varie en sens
inverse de sa rsistance lusure et le classement gnral que nous
donnons dans le tableau 5 indique bien cette tendance : les aciers
les plus difficiles rectifier sont les aciers rapides surcarburs
(exemple : HS 12-1-5-5) dont les proprits de rsistance lusure
et labrasion sont connues. Lindice de meulabilit peut varier dans
des proportions de 1 100 entre les nuances les plus faciles et les
plus difficiles rectifier.
Lindice de meulabilit dun acier outils dcrot dans lensemble
lorsque le niveau de duret crot, mais cette variation dpend beaucoup de la composition chimique de lacier (tableau 5). Dans le cas
dun acier difficile rectifier contenant beaucoup de carbures de
vanadium, labaissement du niveau de duret influe beaucoup plus
sur laugmentation de lindice de meulabilit que dans le cas dun
acier facile rectifier. Les courbes de la figure 25 montrent que, pour
lacier rapide surcarbur HS 12-1-5-5, lindice de meulabilit passe
de 10 ltat recuit ( 23 HRC) 0,6 ltat trait ( 60 HRC), alors
que, pour les mmes niveaux de duret, lindice du 90 Mn V 8 passe
de 60 30.
(0)

Tableau 5 Aptitude au meulage des aciers outils


Aptitude
au meulage

Aciers

Faible

Aciers rapides surcarburs hautes teneurs en


vanadium et cobalt : HS 2-9-1-8 ; HS 12-1-5-5 ;
HS 10-4-3-10 ; HS 7-6-3-12.
Aciers rapides haute teneur en vanadium :
HS 6-5-3 ; HS 6-5-4.

Moyenne

Aciers ldeburitiques au chrome : X 200 Cr 12 ;


X 160 CrMoV 12.
Aciers 5 % Cr : X 100 CrMoV 5.
Aciers rapides classiques : HS 6-5-2 ; HS 18-01,
HS 2-9-2.

Bonne

Aciers au manganse : 90 MnV 8.


Aciers au silicium : 51 Si 7.
Aciers au carbone : C 105 E 2 U (1).
Aciers au tungstne : 45 WCrV 8.
Acier au chrome : 100 Cr 6.

(1) Il sagit de la famille des aciers C 80 C 105 E 2 U, C 105 E 2 U V 1


et C 120 E 3 U.

Le niveau de duret de lacier influe galement sur ltat de surface


de loutil aprs rectification. Pour un type dabrasif donn, la rugosit
de lacier aprs rectification crot lorsque son niveau de duret
dcrot. Ce phnomne est plus prononc sur les aciers peu allis
que sur les aciers trs riches en lments carburignes.
Comme nous lavons indiqu prcdemment dans le cas de lusinabilit ( 3.1.2), les rsultats que nous venons de prsenter
permettent de proposer un classement sommaire de laptitude la
rectification des diffrents aciers doutillage. Ce classement nest
valable que pour un abrasif donn, un profil de meule donn et des
conditions dessai bien dtermines. Il ne peut tre quune indication
dordre mtallurgique pour lutilisateur. Quelques rsultats plus
prcis sont fournis dans larticle [M 332] Donnes numriques sur
les aciers outils dans ce trait.

M 330 24

Figure 25 Influence du niveau de duret


sur lindice de meulabilit des aciers outils

3.3.3 Influence de la taille des carbures


sur laptitude la rectification
La taille des carbures a une influence dterminante sur laptitude
la rectification des aciers, notamment lorsque ces derniers
contiennent des quantits importantes de carbures de vanadium.
Une diminution de la taille de ces carbures entrane une augmentation sensible de laptitude la rectification de lacier. Ce rsultat
a t mis en vidence dune manire spectaculaire par lutilisation
de la mtallurgie des poudres. La figure 26 montre lvolution de
lindice de meulabilit des aciers HS 6-5-2 (M2) et HS 12-1-5-5 (T15),
conventionnels (M2 et T15) et obtenu par la mtallurgie des poudres
(T15), en fonction du niveau de duret HRC. Lacier rapide surcarbur
obtenu par mtallurgie des poudres, dans les conditions opratoires
utilises, a un indice de meulabilit voisin de celui de lacier rapide
classique HS 6-5-2, et cela malgr une diffrence de duret dau
moins 2 HRC. Ce rsultat est confirm par la pratique industrielle.

3.3.4 Incidents au cours de la rectification


Lorsque lopration est conduite avec une meule incorrectement
dresse ou avec une meule liant trop dur ou bien dans des conditions incorrectes de vitesse et davance, le mtal nest pas coup
et des frottements importants apparaissent. Il en rsulte un chauffement des couches superficielles lors du passage de la meule et
un refroidissement trs rapide par conduction qui entrane sur la
surface des pices un systme de contraintes de traction.

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Dans les cas graves, ce phnomne se traduit par la formation


de trs fines tapures, difficiles mettre en vidence par ressuage,
mais rvles par attaque micrographique au nital (figure 27), dans
le cas dun acier du type 90 Mn V 8). Lchauffement superficiel peut
tre parfois suffisamment important pour entraner la formation
dune couche retrempe, naturellement trs fragile et source dcaillages en service.
Il est donc essentiel de suivre lopration finale de rectification
avec le plus grand soin et cela tout particulirement dans les nuances daciers hautement charges en carbone, chrome et vanadium.

3.4 Traitements de surface


Cette partie est largement dcrite dans larticle Traitements superficiels [M 1 135]. Nous renverrons donc le lecteur ce document spcifique o toutes les catgories de traitements de surface (traitement
thermique, traitement thermochimique, dpts en phase vapeur ou
par voie liquide, projection chaud et rechargement) sont abordes.

4. Critres demploi
Les proprits qui sont exiges dun outil en service dpendent,
dans une large mesure, des conditions dutilisation de cet outil et
de la temprature laquelle peut tre porte sa partie active.
Lorsquil sagit par exemple dun problme de mise en forme froid
tel que le dcoupage, lemboutissage, le roulage,... la temprature
superficielle de loutil ne dpasse pas, en gnral, 200 oC et les proprits requises pour loutillage sont essentiellement une duret et
une tnacit leves, compatibles avec une bonne tenue la fatigue
mcanique et une grande rsistance lusure. Lorsquil sagit dun
problme de mise en forme chaud, abord en pratique ds que
la temprature de la partie active de loutil dpasse 300 oC, les
proprits requises pour loutillage sont une duret chaud et une
tnacit leves, une grande rsistance ladoucissement en service,
compatibles avec une bonne rsistance la fatigue mcanique et
thermique et une rsistance lusure suffisante. Lorsquil sagit dun
problme de coupe, les proprits requises pour loutillage sont
essentiellement une duret chaud et une tnacit leves, compatibles avec une grande rsistance lusure et la fatigue mcanique.
On voit donc apparatre dans les outillages utiliss pour les problmes de mise en forme avec ou sans enlvement de copeaux un
ensemble de proprits qui peut se caractriser globalement de la
manire suivante :

Figure 26 Influence du niveau de duret sur lindice de meulabilit


de plusieurs nuances daciers rapides, conventionnelles
et obtenues par la mtallurgie des poudres

la tnacit, ou facult de rsister des niveaux de contraintes


trs levs sans entraner de rupture brutale, proprit qui doit tre
accompagne, dans de nombreux cas, par une bonne rsistance
aux chocs rpts ;
la duret, qui exprime la rsistance du matriau lenfoncement
ou la dformation, proprit qui doit tre atteinte soit la temprature ambiante, soit le plus souvent chaud, avec des maintiens
sous charge souvent prolongs ;
la rsistance la fatigue thermique, cest--dire au cyclage de
contraintes de traction et de compression qui sont le rsultat de
chauffages et de refroidissements successifs doutillages utiliss
notamment dans la mise en forme chaud, cycles au cours desquels
il y a en plus une oxydation superficielle ;
la rsistance lusure, qui se caractrise par la facult, pour la
surface de loutil, de conserver son tat initial le plus longtemps
possible sans endommagements en cours de service ;
la tenue la corrosion qui traduit la rsistance de la surface aux
agressions lies la chimie du milieu environnant.

4.1 Tnacit
Figure 27 Aspect des tapures de rectification, mis en vidence
par macrographie de la surface dun chantillon dacier 90 MnV 8

La tnacit dun acier outils traduit lensemble de deux


proprits :
la possibilit de se dformer avant rupture, cest--dire la
ductilit ;
la rsistance la dformation plastique.

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M 330 25

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La seconde proprit est certainement la plus pratique, mais la


premire doit tre prise en considration car souvent dans les outillages, par effet de coin ou dentaille, le niveau de contraintes peut
dpasser la limite dlasticit. Cest le cas, par exemple, en fond de
gravure des matrices de forge et destampage ou au voisinage de
larte de coupe dun outil. Plusieurs essais peuvent tre raliss
pour caractriser la tnacit dun acier outils :
lessai de flexion statique ou de flexion par choc sur barreau
non entaill ( 4.1.1) ;
lessai de rsilience avec des entailles adaptes la fragilit
plus ou moins grande de lacier ( 4.1.2) ;
la dtermination du facteur critique dintensit de contrainte
en dformation plane ( 4.1.3).

4.1.1 Essai de flexion


Il sagit dun essai sensible au phnomne damorage des
fissures, particulirement bien adapt aux aciers teneur massique
en carbone leve qui sont habituellement durs et fragiles. Cet essai
donne des indications sur la rsistance de lacier et sur sa dformation plastique (figure 28). Le critre choisi peut tre soit la rsistance la rupture, soit lnergie de rupture, soit le rapport flche
plastique/flche la rupture.
Lessai de flexion peut tre ralis en conditions statiques ou
dynamiques. Il y a peu de diffrences de slectivit entre les deux
types dessai car les matriaux sur lesquels sont pratiqus ces tests
sont peu sensibles aux vitesses de sollicitation.

Figure 28 Enregistrement charge-flche


au cours dun essai de flexion statique

Lessai de flexion statique permet de faire une slection entre les


diffrentes nuances daciers outils haute teneur en carbone ou
daciers rapides comme le montrent les courbes de la figure 29
traces pour chaque acier avec des tempratures de trempe variables
et des conditions de revenu identiques, savoir :
2 revenus 550 oC pour les aciers rapides ;
2 revenus 500 oC pour les aciers de travail froid
X 100 CrMo V 5 et X 160 CrMo V 12 ;
1 revenu 200 oC pour lacier de travail froid X 200 Cr 12.
Il apparat nettement, daprs cette figure, que les aciers rapides
prsentent un niveau de tnacit intressant par rapport aux aciers
ldeburitiques 12 % de chrome, compte tenu de la diffrence de
duret.
Dans le cas des aciers qui contiennent des quantits importantes
de carbures aprs trempe, linitiation des fissures au cours de lessai
de flexion se fait automatiquement linterface matrice-carbure. Il
en rsulte que cet essai sera extrmement sensible la taille, au
nombre et la densit de rpartition des carbures primaires.
titre dexemple, une structure avec des carbures bien rpartis
(que lon peut obtenir sur des produits refondus sous laitier) ou avec
des carbures trs fins et encore mieux rpartis (que lon peut obtenir
par mtallurgie des poudres dans les aciers rapides) prsente un
meilleur comportement lessai de flexion comme le montrent les
courbes de la figure 30. Il apparat que lamlioration de la rsistance
la rupture par flexion des aciers rapides apporte par la mtallurgie des
poudres est de 20 % pour lacier HS 6-5-2 au niveau de 64,5 HRC et de
65 % pour lacier HS 12-1-5-5 au niveau de 68 HRC.
Lessai de flexion en conditions dynamiques est intressant dans
la mesure o il peut donner une ide de la rsistance du matriau
des variations brutales de sollicitations. Il est souvent employ dans
le domaine des aciers outils qui prsentent une trop grande fragilit
pour tre caractriss au moyen des prouvettes de rsilience classiques. La figure 31 montre lvolution de lnergie de rupture par
flexion en conditions dynamiques dun certain nombre daciers
doutillage froid en fonction de la temprature de revenu. Il apparat
un maximum de tnacit au voisinage de 200 oC, qui est attribu
la stabilisation de laustnite rsiduelle et au dtensionnement des
contraintes de trempe. Les minimums de tnacit observs vers
300 oC et 500 oC sont lis respectivement la transformation de
laustnite rsiduelle en martensite secondaire et la prcipitation de
carbures secondaires.

M 330 26

Figure 29 nergie de rupture par flexion statique


de quelques aciers utiliss pour le travail froid

4.1.2 Essai de rsilience


Lessai au choc avec une entaille plus ou moins aige destine
localiser la zone de rupture est un test global permettant de caractriser la rsistance du matriau lamorage et la propagation
des fissures. Il prsente une bonne slectivit dans les nuances
daciers outils les moins fragiles, cest--dire les aciers doutillage
chaud moins chargs en carbone. La possibilit denregistrer la
courbe de flexion par choc laide dun mouton-pendule instrument
est trs intressante pour ce type de matriau.
Les valeurs de la rsilience sont fortement influences par la temprature de revenu comme le montrent les courbes de la figure 32
relatives aux nuances les plus connues parmi les aciers doutillage
chaud. Il apparat clairement sur cette figure que les aciers durcissement secondaire tels que le X 38 CrMoV 5 ou le 20 MoNi 34-13
ont des niveaux de rsilience plus bas que les autres pour des
tempratures de revenu suprieures 450 oC.
Les valeurs de la rsilience sont galement fortement influences
par la temprature dessai comme le montrent les courbes de la
figure 33 relatives aux nuances les plus connues parmi les aciers
doutillage chaud. La ductilit de ces aciers est nettement amliore
lorsque la temprature dessai dpasse 200 o C, ce qui montre
lintrt que peut prsenter le prchauffage dans les ateliers de forge
ou destampage pour viter les phnomnes de rupture brutale
doutillage.

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Figure 32 Rsilience, en fonction de la temprature de revenu,


des aciers doutillage chaud

Figure 30 Rsistances la flexion compares des aciers rapides


conventionnels et obtenus par la mtallurgie des poudres

Figure 33 Rsilience chaud des principaux aciers


pour outillages utiliss sur presses mcaniques
Figure 31 nergie de rupture par flexion (chocs),
en fonction de la temprature de revenu,
des aciers allis pour travail froid

4.1.3 Dtermination du facteur KIc


Cet essai caractrise la rsistance du matriau la propagation
brutale de fissures aiges dans les conditions les plus svres
correspondant la triaxialit des contraintes et des dformations
planes. Il est possible sur des matriaux aussi fragiles que les aciers
outils deffectuer une fissure de fatigue dans des conditions bien
dtermines de cyclage de contraintes et de dterminer le facteur
KIc dune manire tout fait correcte.

Cet essai semble peu sensible la nature et la quantit de la


phase carbure dans le cas des aciers rapides et des aciers doutillage
froid trs haute rsistance lusure, ou la direction de propagation de la fissure par rapport aux fibres du mtal dans le cas des
aciers outils moins chargs en carbone, tels que les aciers
doutillage chaud. Par contre, il est trs sensible la structure de
trempe : martensite contenant ou non de la bainite, prsence
daustnite rsiduelle, et la structure de revenu : prcipitation de
carbures secondaires. Le tableau 6 donne quelques rsultats de
mesures de KIc effectues sur plusieurs groupes daciers outils.

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(0)

Tableau 6 Rsistance des aciers outils la propagation brutale des fissures

Aciers allis
pour travail froid
Aciers allis
pour travail chaud

KIc (1)

Structure
de la matrice

800 oC huile + revenu 180 oC

60

Martensite

Long

X 100 CrMoV 5

980 oC air + revenu 200 oC

60

Martensite

Long

21,1

X 160 CrMoV 12

1 025 oC air + revenu 200 oC

60

Martensite

Long

27,1

X 200 Cr 12

975 oC huile + revenu 200 oC

60

Martensite

Long

22,8

1 010 oC trempe tage + 2 revenus 610 oC

46

Martensite

Long

104,4

1 010 oC trempe tage + 2 revenus 610 oC

46

Martensite

Travers

98,7

1 010 oC air + 2 revenus 600 oC

46

Martensite
+ 40 % bainite

Travers

51,9

950 oC trempe tage + 2 revenus 590 oC

46

Martensite

Long

114,5

950 oC trempe tage + 2 revenus 590 oC

46

Martensite

Travers

105,0

950 oC air + 2 revenus 580 oC

46

Martensite +
40% bainite

Travers

36,4

HS 7-6-3-12
conventionnel

1 210 oC trempe tage + 3 srevenus 550 oC

68

Martensite

Long

9,7

HS 7-6-3-12 MP (2)

1 200 oC trempe tage + 3 revenus 550 oC

68

Martensite

Long

9,0

1 200 oC trempe tage + 2 revenus 550 oC

65,5

Martensite

Long

16,2

1 150 oC trempe tage + 2 revenus 550 oC

63,5

Martensite

Long

18,6

1 100 oC trempe tage + 2 revenus 550 oC

60,0

Martensite

Long

19,8

1 200 oC trempe tage + 2 revenus 600 oC

63

Martensite

Long

17,4

Type dacier

Aciers rapides

Mode
de prlvement
des
prouvettes

Duret
HRC

90 MnV 8

X 38 CrMoV 5

40 CrMoV 13

HS 6-5-2

Traitement thermique = trempe

(1) Valeurs dtermines sur prouvettes prfissures en fatigue.

(MPa

m )

19,1

(2) Nuance obtenue par mtallurgie des poudres.

Dans le cas des aciers doutillage froid traits pour un niveau de


duret voisin de 60 HRC, il y a peu dcarts entre les valeurs trouves
malgr les diffrences de quantits de carbures primaires prsents
aprs trempe.

la rsistance la propagation des fissures qui dpend plutt


de la microstructure de la matrice elle-mme et qui semble peu lie
la nature de la phase carbure ; elle est directement atteinte par la
mesure du critre KIc .

Dans le cas des aciers doutillage chaud traits galement pour


un mme niveau de rsistance ( 46 HRC), il y a peu dcarts entre
les valeurs trouves suivant le mode de prlvement des prouvettes, mais des carts importants suivant la structure de trempe de
ces prouvettes.

4.2 Duret

Dans le cas des aciers coupe rapide traits pour le mme niveau
de duret, on ne trouve pas dcarts entre deux aciers de mme
composition chimique, lun obtenu par les moyens conventionnels
et lautre par mtallurgie des poudres. Par contre, on trouve des
diffrences importantes lorsquon modifie la temprature de mise
en solution des carbures ou la temprature de revenu.
Lexplication de ces rsultats rside dans le fait que, pour des matriaux de haute duret tels que les aciers outils, les zones intresses
par la mcanique de la rupture sont petites par rapport la taille
des carbures et que la rsistance la propagation brutale des fissures
est donne par la matrice elle-mme.

4.1.4 Conclusion
La tnacit des aciers outils est le rsultat de deux proprits
distinctes :
la rsistance lamorage des fissures, qui dpend trs troitement de la taille, de la nature et de la rpartition de la phase carbure
et qui peut tre facilement mesure par lessai de flexion statique
ou lessai de flexion par choc ;

M 330 28

La duret est videmment lune des proprits de base des aciers


outils ; elle exprime la rsistance du matriau lenfoncement ou
la dformation, la temprature ambiante ou chaud, pour des
sollicitations mcaniques de courte dure ou au contraire pour des
maintiens prolongs sous charge. Cette proprit peut tre atteinte
par les critres suivants :
le niveau de duret la temprature ambiante, mesur selon
les cas en empreinte Vickers ou en empreinte Rockwell ;
la duret chaud mesure en gnral en empreinte Vickers ;
la rsistance au fluage.

4.2.1 Duret la temprature ambiante


Le niveau de duret atteint aprs traitement thermique de trempe
et revenu est extrmement variable dune nuance dacier lautre :
il dpend de la teneur en carbone et en lments carburignes de
lacier.
Les courbes de la figure 34 reprsentent lvolution de la duret
HRC de quatre groupes daciers doutillage de travail froid et
daciers rapides en fonction de la temprature de revenu.

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Figure 34 Duret, en fonction de la temprature de revenu,


des aciers doutillage froid et des aciers rapides

Figure 35 Duret, en fonction de la temprature


et du temps de revenu, des aciers doutillage chaud

Pour les aciers outils contenant environ 1 % de carbone du type


C 100 E2 U (C 80 E2U C 105 E2U, C 105 E2UV 1 , C 120 E3U) ou
100 Cr2 et 100 Cr6, ou pour les aciers outils faiblement allis
(90 MnV 8 par exemple), la duret demploi, comprise entre 56 et
59 HRC, est obtenue par un revenu de dtente basse temprature
aux environs de 200 oC.

Les aciers X 38 CrMoV 5, 20 MoNi 34-13, X 30 WCr 9 prsentent


tous un durcissement secondaire qui se situe aux environs de 550 oC
pour des revenus de courte dure. Ce durcissement est li la prcipitation des carbures spciaux contenant du chrome, du molybdne,
du tungstne et du vanadium. Au-del de 600 oC, la duret des aciers
les moins allis chute rapidement alors que celle des aciers les plus
allis reste plus leve, par suite des fortes additions de tungstne
et de vanadium.

Pour les aciers outils allis haute teneur en carbone


(X 100 CrMoV 5, X 160 CrMoV 12), la duret demploi, comprise
entre 58 et 61 HRC, est obtenue, soit par un revenu basse temprature effectu entre 170 et 220 oC, soit par un revenu 500 oC.
Dans ce dernier cas, il est prfrable deffectuer un double revenu
pour viter toute fragilisation cause par la transformation de
laustnite rsiduelle.
Pour les aciers coupe rapide, la duret demploi, comprise entre
62 et 66 HRC, est obtenue aprs plusieurs revenus 550 o C,
cest--dire au maximum du durcissement secondaire. la diffrence des aciers des groupes prcdents, un abaissement de duret
est obtenu par un abaissement de la temprature daustnitisation.
Dans le domaine des aciers doutillage chaud, on sintresse
galement lvolution de la duret en fonction de la temprature
de revenu. Il est en effet intressant davoir la structure la plus
stable possible compatible avec un niveau de duret suffisant et
cela ne peut tre obtenu que lorsque lacier a une bonne rsistance
au revenu. Nous avons reprsent sur la figure 35 les courbes
dvolution de la duret en fonction de la temprature de revenu
pour un certain nombre de nuances daciers doutillage chaud (il
sagit, dans chaque cas, dun double revenu).

La figure 35 indique, de plus, la gamme de durets habituellement


employes pour les outillages utiliss sur pilons avec les aciers
55 NiCrMoV 7, 55 CrNiMoV 4, 40 CrMoV 13 et la gamme de durets
habituellement utilises pour les outillages de presses avec les
autres aciers.
Les durets obtenues par traitement thermique ne se conservent
au cours de lutilisation des outils que dans la mesure o les tempratures rellement atteintes en service et les dures dexposition
la chaleur ne remettent pas en cause lquilibre structural du mtal.
La rgle habituellement adopte est de maintenir la temprature
demploi au moins 30 oC au-dessous de la temprature de revenu.

4.2.2 Duret chaud


Dans les problmes de mise en forme avec ou sans enlvement
de copeaux, on doit prendre en considration labaissement de la
duret de loutil qui est dautant plus grand que llvation de temprature est importante. Dans la coupe, il faut tenir compte en plus
de llvation de duret du matriau usin dont lcrouissage varie
suivant sa nature et les conditions de coupe. On peut penser, en

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M 330 29

ACIERS OUTILS

______________________________________________________________________________________________________________________

premire approximation, que les deux phnomnes convergent et


que loutil ne tient plus lorsque sa duret la temprature de coupe
atteint celle du mtal croui par lusinage. Dans le domaine de la
forge et de lestampage, la duret chaud est le critre dterminant
pour la rsistance de loutillage aux dformations plastiques et
lamorage des fissures de fatigue mcanique ou thermique.
La duret chaud est donc un paramtre important pour classer
les nuances daciers outils : cette classification apparat nettement
sur les courbes de la figure 36 o sont rassembles les durets
diffrentes tempratures des trois principaux groupes daciers
outils : les aciers rapides, les aciers doutillage chaud et les aciers
doutillage froid.
oC

Les aciers coupe rapide prsentent une duret 20


trs
leve et une bonne duret chaud en raison dune teneur en carbone leve (0,8 % < C < 1,5 %) associe des additions importantes dlments carburignes. Les aciers rapides, hautement chargs
en vanadium et cobalt (HS 18-0-2-10 ; HS 2-9-1-8 ; HS 12-1-5-5 ;
HS 10-4-3-10 ; HS 7-6-3-12), se trouvent des niveaux de duret
suprieurs ceux des aciers rapides classiques (HS 6-5-2 ;
HS 18-01 ; HS 2-9-2).
Les aciers doutillage chaud prsentent des durets 20 oC
moyennes, mais des durets chaud trs acceptables en raison
dune teneur en carbone plus basse (0,2 % < C < 0,6 %) associe
des additions dlments dalliages relativement importantes. Les
aciers de cette famille les plus rsistants chaud sont les aciers 5 %
de chrome avec addition importante de molybdne et de vanadium
(X 38 CrMoV 5 ; X 35 CrWMoV 5 ; X 40 CrMoV 5) et les aciers haute
teneur en tungstne (X 32 WCrV 5 ; X 30 WCrV 9).

Les aciers doutillage froid prsentent des durets 20 o C


presque quivalentes celles des aciers rapides (teneur en carbone
leve) mais des durets chaud assez faibles par suite de leur basse
teneur en lments carburignes. Les aciers de cette famille les plus
rsistants chaud sont les aciers ldeburitiques 12 % de chrome
avec addition de molybdne et de vanadium et, dans certains cas, de
cobalt (X 160 CrMoV 12, X 160 CrCoMoV 12-03).

4.2.3 Rsistance au fluage


Les aciers doutillage qui sont soumis des contraintes leves
des tempratures suprieures ou gales 500 oC doivent possder,
pour rsister aux dformations, de bonnes proprits mcaniques
chaud et notamment une limite dlasticit leve aux tempratures dutilisation ainsi quune bonne rsistance au fluage. La limite
dlasticit varie avec la temprature dessai comme la duret
chaud et le classement prcdemment indiqu serait le mme si lon
avait pris en considration la limite dlasticit chaud. Toutefois,
dans les aciers fragiles comme les aciers rapides ou les aciers
doutillage contenant plus de 6 % de chrome, ce critre est difficile
apprcier compte tenu de la susceptibilit de ces matriaux leffet
dentaille qui peut entraner des risques de rupture prmature en
charge.
La considration des proprits de rsistance au fluage permet
de situer les aciers outils de structure martensitique revenue par
rapport aux aciers inoxydables de structure austnitique et aux
superalliages durcissement structural. Les chiffres du tableau 7
illustrent ce point et mettent en vidence le domaine demploi des
diffrentes nuances. Les aciers doutillage chaud de structure martensitique voient leurs proprits de rsistance au fluage seffrondrer
au-del de 550 oC avec un facteur multiplicatif de 2 550 oC entre
les nuances 45 CrMoV 6 et X 38 CrMoV 5-3 traites pour le mme
niveau de rsistance. Ces aciers ne peuvent pas tre utiliss sans
risques de dformations rapides au-del de 600 oC. Pour de telles
tempratures, il est ncessaire dutiliser des nuances plus rsistantes
chaud, comme les aciers inoxydables austnitiques du type
X 6 NiCrTi 26-15 (type nuance AISI A 286) ou mieux les alliages
rfractaires comme la nuance NiCr 19 NbMo (type nuance AISI 718)
qui donnent au point de vue rsistance la dformation 600 oC
des garanties respectivement 4 fois et 7 fois suprieures celles de
lacier X 38 CrMoV 5-3.
(0)

4.3 Rsistance la fatigue thermique


Lors des oprations de mise en forme chaud, la surface de loutil
est soumise dune manire cyclique des contraintes de traction
et de compression, comme indiqu sur la figure 37. Dans un premier
temps, la dilatation thermique de loutil subit une restriction par le
mtal froid sous-jacent la couche externe, ce qui cre un tat de
contraintes de compression en surface et de traction plus en
profondeur. Lamplitude de ces contraintes, de caractre bidimensionnel, est proportionnelle la variation de temprature , au
coefficient de dilatation linaire et au module dYoung E.
E
11 = 22 = --------------1

Figure 36 Duret, en fonction de la temprature dessai,


des principales catgories daciers outils

M 330 30

avec coefficient de Poisson.


Ces contraintes de compression peuvent entraner une plastification de la surface selon la valeur de la limite dlasticit chaud du
matriau constituant loutil.
la sortie de la phase de mise en forme, il se superpose ltat
de contraintes final plastique un second rgime de contraintes
thermolastiques de traction, proportionnelles la diminution de
temprature et affectes ventuellement par des variations dimensionnelles lies des transformations de phase. Le retour la phase
ultrieure de mise en forme vient superposer des contraintes de
compression ltat final du rgime prcdent (figure 37).

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Tableau 7 Rsistance au fluage de nuances utilises dans le domaine de la mise en forme chaud

Nuance

45 CrMoV 6
55 NiCrMoV 7
32 CrMoV 12-28
X 38 CrMoV 5
X 38 CrMoV 5-3
X 6 NiCrTi 26-15
NiCr 19 NbMo

Niveau
de rsistance
20 oC

Contrainte pour atteindre 1 % dallongement


en 1 000 h

Contrainte conduisant rupture


en 10 000 h

(MPa)

(MPa)

(MPa)

500 oC

550 oC

600 oC

650 oC

700 oC

500 oC

550 oC

600 oC

650 oC

700 oC

1 400
1 350
1 460
1 460
1 480
1 080
1 280

400
340
440
510
450

100
100
230
225
250

40
25
80
50
100
410
710

275
550

125
390

530
350
450
540
510
600

135
100
220
150
240
430

40
20
75
60
95
330
650

210
440

80
240

contraintes superficielles et peuvent influer sur la morphologie de


lendommagement. Cest ainsi quune nuance doutil dont la cintique doxydation est forte sera caractrise par un maillage dense
de fissures de faible profondeur alors quune nuance doutil plus
rsistante loxydation sera caractrise par un nombre plus limit
de fissures, mais de plus grande profondeur.

4.3.2 Influence des caractristiques physiques


et mcaniques

Figure 37 Cycle de contraintes thermiques auxquelles est soumise


la surface de loutil dans une opration de mise en forme chaud

La peau de loutil subit donc des contraintes alternes selon un


cycle comportant des phases sous dformation plastique notamment en compression, dont la rptition entrane un endommagement qui peut tre associ un phnomne de fatigue oligocyclique.
La boucle dhystrsis qui lui est associe, reprsente schmatiquement sur la figure 37, a une amplitude qui diminue avec la
distance la surface de loutil.

4.3.1 Influence de la cintique doxydation


Un premier facteur important qui peut contribuer lamorage et
la propagation des fissures est loxydation qui se dveloppe la
surface des outils aux tempratures les plus leves du cycle
thermique. La couche doxydes a une rsistance mcanique trs infrieure celle du mtal de base et elle est donc moins apte rsister
aux contraintes produites par le cyclage thermique. Il en rsulte une
fragmentation de cette couche doxydes qui favorise lamorage des
fissures dans le mtal sous-jacent. Ces fissures constituent des
courts-circuits de diffusion et contribuent acclrer la cintique
doxydation ; par contre, elles entranent une relaxation des

Un deuxime facteur qui conditionne lendommagement par


fatigue thermique est li aux caractristiques physiques et
mcaniques du matriau qui constitue loutil. Le gradient thermique
qui se cre dans ce dernier lors des changes thermiques est en effet
li la diffusivit thermique /( c p ) o est la conductivit thermique, la masse volumique et c p la capacit thermique massique.
Comme et cp varient peu dans les outillages usuels, cest qui
conditionne les changes thermiques : une augmentation de
correspond une diminution du gradient et des contraintes associes.
Comme, par ailleurs, ces contraintes sont proportionnelles au
produit E, il faudra rechercher, pour amliorer la tenue la fatigue
thermique, des matriaux dont le rapport E / soit le plus faible
possible, avec des caractristiques mcaniques chaud leves pour
limiter le taux de plastification au cours des cycles de mise en forme
(figure 37). Une aide au choix des nuances peut tre fournie par les
courbes des figures 38 et 39 qui donnent lvolution de et de
en fonction de la temprature pour un certain nombre de nuances
daciers doutillage chaud.

4.3.3 Influence de la microstructure


Un troisime facteur qui conditionne la dgradation par fatigue
thermique est la structure mtallurgique de loutil : les alignements
de carbures en rseau par exemple constituent des sites prfrentiels
damorage et de propagation des fissures ; les transformations de
phase du type austnite-martensite au cours des cycles peuvent
induire des concentrations locales de contraintes prjudiciables aux
phnomnes de fissurations. Par ailleurs, les mcanismes de vieillissement, acclrs par la prsence des contraintes, peuvent entraner
une chute des caractristiques mcaniques de loutil et contribuer
lacclration du dommage.

4.3.4 Conclusion
Un acier outils sera dautant plus rsistant la fatigue thermique
que sa cintique doxydation sera rapide, que ses caractristiques
mcaniques chaud seront leves et que le rapport /, sera faible
aux tempratures supposes de service. Par ailleurs, cette rsistance
sera assure par une grande stabilit structurale et par labsence

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M 330 31

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4.4 Rsistance lusure


4.4.1 Diffrents processus dusure
Dune faon gnrale, lusure peut tre considre comme
associant des mcanismes de rupture (cisaillement de jonctions,
fatigue...) des phnomnes interactifs tels que des effets thermiques, des phnomnes volumiques (dformations plastiques,
changement de phase, diffusion) et naturellement des effets de
surface (ractions, adsorption, sgrgation...). De nombreuses classifications dusure existent depuis longtemps et plusieurs types sont
reconnus : adhsion, dlamination abrasion, rosion, usure par
petits dbattements, par impact, par corrosion et par oxydation, par
diffusion... Il faut toutefois reconnatre que la dtermination des
mcanismes de base est difficile cerner en raison de la complexit
des phnomnes rencontrs en pratique. Dune manire gnrale,
les modes de dgradation par usure peuvent tre considrs comme
la rsultante de trois mcanismes de base incluant ladhsion, labrasion et la dlamination. Dans tous les cas, les modes de dgradation
conduisent lmission de particules.
Lusure par adhsion , souvent dcrite comme un processus
svre, est gnralement le point de dpart dun mcanisme de
dgradation de deux surfaces frottant lune contre lautre ; il y a
adhsion locale lchelle atomique entre les surfaces des deux
antagonistes, cration de ponts et cisaillement ou dplacement du
matriau le moins rsistant avec formation de dbris dusure ou
transfert sur loutil.
Figure 38 volution du coefficient de dilatation 
en fonction de la temprature pour un certain nombre daciers
et dalliages utiliss dans la mise en forme chaud

Lusure par abrasion provient de la pntration et du dplacement


de matire lis un corps tranger qui peut tre soit une particule
abrasive provenant de lacier usin, soit un dbris dusure dorigine
adhsive ; la diffrence de lusure par adhsion, il sagit dun processus pratiquement constant en fonction du temps, sans altration
superficielle qui modifie les conditions initiales.
Lusure par dlamination est souvent le rsultat de trois facteurs
qui contribuent lendommagement :
des facteurs mcaniques, en liaison avec la gomtrie du
contact, la courbure des surfaces, le taux de glissement, la pression
de contact, la rugosit de surface et les conditions de lubrification ;
des facteurs physico-chimiques en rapport avec la nature de
latmosphre ou du lubrifiant dans le contact et la compatibilit des
surfaces antagonistes ;
des facteurs mtallurgiques en liaison avec la structure des
solides en contact et la stabilit de cette structure dans les conditions
de chargement cyclique, la duret superficielle, ltat inclusionnaire,
la nature et la distribution des contraintes rsiduelles.
Ce mode dusure intervient notamment dans le cas de cyclage de
contraintes avec glissement, prsence de chocs, grandes vitesses
de sollicitations et se trouve conditionn par les caractristiques de
tnacit de lacier.
Remarque : il existe dans le cas de la coupe un quatrime processus dusure qui est
lusure par diffusion, qui peut avoir lieu dans des conditions de travail svres lorsque la
temprature de loutil slve fortement, par exemple dans le cas de la coupe des mtaux.
La soudure du copeau loutil a pour consquence la formation dune couche limite, et la
condition dinstabilit de celle-ci entrane dans le mtal usiner la formation dune couche
mince de glissement facile par fluage haute temprature ; cette couche facilite la diffusion
des lments mtalliques et du carbone de loutil vers le matriau usin.

Figure 39 volution de la conductivit thermique 


en fonction de la temprature pour un certain nombre daciers
et dalliages utiliss dans la mise en forme chaud

dalignements de carbure. Les nuances daciers contenant des additions importantes de molybdne et de vanadium, et dont la teneur
en chrome est suffisante pour viter les phnomnes doxydation
catastrophique sont de ce point de vue intressantes (par exemple
32 CrMoV 12-28).

M 330 32

4.4.2 Usure par adhsion


Les facteurs mtallurgiques qui sont dterminants pour ce
processus dusure sont les suivants.
La taille de grains : le paramtre important est la dimension
moyenne du grain par rapport la dimension moyenne des asprits de surface ; si la taille de grains est nettement suprieure aux
asprits de surface, leffet contraignant des joints de grains sur la
dformation de lacier sera trs faible. Par ailleurs, les discontinuits
que constituent les joints de grains sont des ruptures de ponts
dadhsion : un gros grain est donc prjudiciable.

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Le taux daustnite rsiduelle : une trop grande quantit daustnite rsiduelle est nfaste car, dune manire gnrale, il est reconnu
que le comportement ladhsion dune structure austnitique est
plus mauvais que celui dune structure martensitique ou ferritique.

rsistance du mtal lusure par adhsion, la fois par leur trs haute
duret (entre 1 000 et 2 000 HV), leur inerte vis--vis des surfaces
antagonistes et leur trs grande stabilit en fonction de la
temprature.
Lusure par adhsion, qui est un phnomne volumique, est en
relation troite avec le coefficient de frottement outil-matriau
dform, qui est un phnomne superficiel. Le coefficient de frottement peut tre mesur dans des conditions dessai qui sont relativement rptitives et nous avons indiqu, dans le tableau 8,
quelques rsultats dessais obtenus avec lantagoniste acier inoxydable ferritique 17 % de chrome, et des outillages en aciers haute
teneur en carbone et en acier rapide. Les essais ont t raliss avec
des tats de surface et des niveaux de duret bien dtermins, avec
un lubrifiant de composition chimique donne mais dans des
conditions de lubrification limite autorisant le contact direct entre
antagonistes. Il apparat clairement sur ce tableau linfluence, sur le
coefficient de frottement, des paramtres mtallurgiques prcdemment dfinis : grosseur de grain, taux daustnite rsiduelle,
quantit et nature des carbures primaires, taille et rpartition de ces
mmes carbures.

La microstructure : les carbures constituent des points de rupture


des zones dadhsion ; les lments carburignes tels que le chrome,
le tungstne, le molybdne et le vanadium ont donc une action
favorable sur la rsistance lusure, et cela dautant plus que les
carbures forms avec les lments dalliage sont plus durs (article
Donnes numriques sur les aciers outils [M 332] dans ce trait).
Cest ainsi que le vanadium, qui entrane la formation du carbure
MC (M = V + Fe), est de loin llment dalliage le plus efficace. Les
paramtres tels que la taille et la rpartition des carbures primaires,
la nature des carbures secondaires prcipits au cours du revenu et
la stabilit de la structure en fonction de la temprature de revenu
influent galement assez fortement sur le mcanisme dadhsion ;
en particulier, une rpartition homogne de carbures primaires et
une quantit importante de carbures secondaires prcipits au cours
du revenu sont des facteurs favorables pour la rsistance lusure
par adhsion.
La rsistance du mtal loxydation : les films doxyde superficiels peuvent empcher le contact mtal-mtal sous rserve que les
oxydes forms ne soient pas durs et fragiles, ce qui est le cas des
oxydes de fer par exemple au-dessus de 500 oC. Ainsi, les aciers plus
rsistants loxydation sont-ils plus sensibles lusure par adhsion
ou transfert de mtal ; cest pourquoi une teneur en chrome suprieure 10 % peut, dans certains cas, tre dfavorable.

4.4.3 Usure par abrasion


Les facteurs mtallurgiques qui influent sur ce processus dusure
sont les suivants.
La duret de loutil : il faut que le rapport entre la duret de loutil
et la duret de labrasif soit suprieur 0,5-0,6 pour que la rsistance de lacier lusure par abrasion soit suffisante ; parmi les principaux abrasifs qui peuvent agir au niveau de la surface de loutil, on
peut citer lmission des particules dusure par adhsion, les oxydes
qui se forment la surface du mtal dform ou usin, etc.
(0)

Les traitements de surface : les couches de combinaison de


nitrures, de carbures et doxydes, obtenues par les traitements de
nitruration ou de dpts raliss en phase vapeur ou partir de la
voie liquide (rubriques Traitements de surface et Traitements thermiques de ce trait), jouent un rle extrmement favorable sur la

Tableau 8 Influence des paramtres mtallurgiques sur le processus dusure par adhsion daciers outils
utiliss en mise en forme avec ou sans enlvement de copeaux (1)

Type dacier

Traitement thermique
= trempe

Duret
HRC

Grosseur
de grain
ASTM

Carbures primaires
Taux
Coefficient
daustnite
Taille
de
rsiduelle Pourcentage
moyenne
Nature
frottement
en masse
(%)
(m)

90 MnV 8

780 oC huile + revenu 180 oC


810 oC huile + revenu 180 oC
840 oC huile + revenu 180 oC

59 60
59 61
59 60

12
11
9 10

7
9
12

4
<4
<4

M 3C
M 3C
M 3C

2
2
2

0,17
0,18
0,19

X 100 CrMoV 5

950 oC air + revenu 200 oC


950 oC air + 2 revenus 500 oC

60
60

9
9

12
<2

4,5
4,5

M 7 C3
M 7 C3

3
3

0,17
0,15

X 160 CrMoV 12

1 025 oC air + revenu 200 oC


1 025 oC air + 2 revenus 500 oC

60 61
60 61

11
11

14
<4

12,5
12,5

M 7 C3
M 7 C3

5
5

0,14
0,12

X 160 CrMoV 12 1 025 oC air + 2 revenus 500 oC


chromis

60 61
(3)

11

<3

100 (3)

M7 C3

10

0,08

HS 6-5-4
conventionnel

1 180 oC eau + 2 revenus 550 oC

65

14 (4)

<5

11

56 % MC

44 % M6C

0,08

HS 6-5-4
obtenu par
MP (2)

1 180 oC eau + 2 revenus 550 oC

65

20 (4)

<5

11

56 % MC

44 % M6C

1,5

0,09

(1) Essais de frottement en conditions lubrifies sur antagoniste acier inoxydable ferritique 17 % de chrome. Rugosit de loutil : 0,20 m (rugotest LCA). Vitesse
de glissement : 5 m/min.
(2) Nuance obtenue par mtallurgie des poudres.
(3) Pellicule de 14 m avec HV 0,025 = 1 850.
(4) Il sagit de grosseurs de grain Snyder-Graff ( 1.5.3) .

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M 330 33

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______________________________________________________________________________________________________________________

La prsence de phases dures, particulirement les carbures de


vanadium, tungstne, molybdne et chrome : la duret des carbures
est llment important, elle varie de 3 000 HV environ pour le
carbure de vanadium 1 300 HV environ pour le carbure M23C6
base de chrome et de fer.
La microstructure et principalement la taille et la rpartition des
carbures primaires, ainsi que la prcipitation des carbures
secondaires.
La rsistance lusure par abrasion peut tre simule au niveau
du laboratoire par un test dabrasion sur rectifieuse plane avec des
conditions dessai permettant une limination rapide des grains
dabrasifs de petites dimensions. La mesure du rapport du volume
de mtal enlev au volume dabrasif limin permet dapprocher le
niveau moyen de rsistance lusure par abrasion. Nous donnons
titre indicatif dans le tableau 9 quelques rsultats obtenus sur
des nuances daciers outils et daciers rapides. Plus le rapport
obtenu est lev, moins la nuance dacier est rsistante lusure.
Linfluence favorable des paramtres duret, pourcentage et nature
des carbures primaires sur la rsistance de lacier lusure par
abrasion, y apparat nettement.

4.4.4 Usure par dlamination


Les facteurs mtallurgiques qui sont dterminants pour ce type
dusure sont ceux qui influent sur la tnacit ou la sensibilit aux
chocs du matriau. On peut donc citer avec une incidence favorable :
une rduction de la taille des grains ;
une diminution du taux daustnite rsiduelle (dans la mesure
o ce constituant, qui peut se transformer en martensite secondaire
au cours du travail de loutil, est une source de fragilit) ;
une diminution de la fragilit intrinsque de la matrice de
lacier, phnomne li le plus souvent un haut niveau de duret
caus par une prcipitation importante de carbures secondaires.
On peut citer comme autres lments exerant une action favorable sur lusure par dlamination la prsence de contraintes de
compression apportes par un traitement mcanique, thermique ou
thermochimique de surface, labsence dalignements de carbures
primaires, ainsi que la recherche dun tat inclusionnaire le plus
faible possible avec notamment un taux dinclusions oxydes de type
SiO2 ou Al2O3 trs bas.

4.4.5 Conclusion
On peut donc dire globalement que la rsistance lusure dun
acier outils sera dautant plus forte que la taille de grains sera plus
fine, que le taux daustnite rsiduelle sera plus faible et que, pour
un niveau de duret donn, la quantit de carbures primaires sera
plus importante, tout en vitant les alignements, avec un classement
de ces carbures dans lordre croissant defficacit suivant : MC, M7C3
et M6C. On a lhabitude de caractriser la rsistance lusure dun
acier outils suivant sa composition chimique, pour une teneur en
carbone donne, avec le critre du tungstne quivalent qui se
traduit par lexpression :
Weq = % W + 2 % Mo + 4 % V + 0,5 % Cr
Le tungstne quivalent est bien entendu un critre tout fait qualitatif et indicatif de la rsistance lusure des aciers outils, li essentiellement la composition chimique. Pour une composition donne,
loptimisation de la rsistance lusure passe par la recherche dune
laboration, de conditions de transformation chaud et de traitement thermique, tout fait adaptes pour optimiser le compromis
entre rsistance et tnacit, ainsi que par lapport de contraintes de
compression en surface en liaison avec un traitement superficiel
adquat.

4.5 Tenue la corrosion


La dgradation de la surface dun outillage par corrosion rsulte
de combinaisons deffets mcaniques et deffets chimiques interactifs. Le processus est domin par une raction chimique ou lectrochimique avec le milieu extrieur. Les principales formes que
revt la corrosion sont, dune manire gnrale, la corrosion
uniforme, la corrosion localise, la corrosion sous contrainte et la
corrosion intergranulaire.
(0)

Tableau 9 Critre de rsistance lusure par abrasion de nuances daciers


doutillage froid et daciers rapides (1)
Type dacier

Traitement thermique
= trempe

100 Cr 6

830 oC huile + revenu 200 oC

60

6,7

980 oC air + revenu 200 oC

59 60

5,0

980 oC air + 2 revenus 500 oC

59

4,8

X 100 CrMoV 5
X 160 CrMoV 12

1 025

HS 6-5-4

60 61

3,1

60

2,9

975 oC air + revenu 200 oC

61

2,4

1 160 oC bain de sels + 2 revenus 550 oC

63 64

1,7

1 200 oC bain de sels + 2 revenus 550oC

65

1,5

1 160 oC bain de sels + 2 revenus 550 oC

64

1,0

66

0,8

1 200

oC

bain de sels + 2 revenus 550

(1) Essais dabrasion avec grains dalumine indice 120.


Profondeur de passe = 5 m ; vitesse de glissement : 10 m/min

M 330 34

air + revenu 200

oC

G (2)

1 025 oC air + 2 revenus 500 oC

X 200 Cr 12
HS 6-5-2

oC

Duret HRC

oC

(2) Mesure du rapport G du volume de mtal enlev au volume dabrasif


limin, pour des paisseurs de mtal enlev de 0,50 mm.

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4.5.1 Corrosion en milieu aqueux


Les facteurs dterminants qui conditionnent dans ce cas la dgradation par corrosion peuvent tre classs en quatre groupes :
les facteurs chimiques : concentration du milieu, teneur en
oxygne, pH, temprature ;
les facteurs lectrochimiques : diffrence de potentiel, effet de
couplage des matriaux ;
les facteurs mtallurgiques ou structuraux : composition du
mtal ou de lalliage, procd dlaboration, impurets, traitement
thermique, taux dcrouissage ;
les facteurs mcaniques : contraintes rsiduelles, tat des
surfaces, sollicitations mcaniques.
Dans ce cas plus spcifique de la dgradation par corrosion,
laction mcanique apporte par le glissement des deux surfaces
antagonistes entrane des dformations plastiques superficielles et
une limination de la couche passive. Il en rsulte une augmentation
du courant de corrosion, avec apparition des effets prcdemment
indiqus, et notamment la corrosion gnrale et la corrosion localise. Cette augmentation du courant de corrosion est dautant plus
importante que la cintique de formation de la couche protectrice
dans le milieu considr est faible. Il sagit donc dune comptition
entre llimination de la couche passive par voie mcanique et la
formation de cette dernire dans le milieu considr. La cintique
de formation de la couche passive est dautant plus forte que la
teneur en chrome de lacier est plus leve. Les aciers qui rsistent
le mieux dans ces conditions sont les aciers outils dits inoxydables
avec 15 % de chrome et des additions dazote comme lacier
X 30 CrMo 15, dont la teneur en azote peut atteindre 0,35 % si la
nuance est labore sous pression par le procd PESR.

La classification des aciers outils entre le travail froid et le


travail chaud se fait donc essentiellement sur le critre de la
duret chaud.
Les aciers pour travail froid sont caractriss par une trs grande
duret la temprature ambiante, suprieure ou gale 55 HRC,
mais par une faible duret chaud ; ils sont diviss, selon leur teneur
en lments dalliage en deux groupes :
les aciers outils non allis pour travail froid (classe 1) ;
les aciers allis pour travail froid (classe 2).
Les aciers outils allis pour travail chaud (classe 3) sont caractriss par une duret la temprature ambiante relativement
leve, comprise entre 40 et 56 HRC, et par une bonne duret chaud
(article Donnes numriques sur les aciers outils [M 332] dans ce
trait).
Les aciers rapides (classe 4) sont caractriss par une trs grande
duret la temprature ambiante, suprieure 60 HRC, et par une
trs bonne duret chaud (article prcdemment cit [M 332]).
Les nuances daciers outils ont fait lobjet dune ractualisation
de la norme NF A 35-590 qui a pris effet de 20 dcembre 1992. Cette
norme dfinit les nuances daciers les plus couramment utilises en
fonction de leur composition chimique, leur mode de travail et
sapplique aux produits lamins ou forgs tels que barres section
ronde ou carre, tles, plats et larges plats, fil machine... Les dsignations symboliques dfinies dans cette norme ont t attribues
conformment lEuro-norme EN 10027-1 et Cl 10. Il existe des quivalences entre ces dsignations symboliques et les dsignations
anciennes, donnes selon les instructions du fascicule de documentation A 02-005-3 (article Donnes numriques sur les aciers
outils [M332]).

4.5.2 Corrosion dans les bains fondus


Dans le domaine de la coule sous pression des alliages lgers
ou du contact avec des bains fondus comme les bains de galvanisation, lusure par corrosion de lacier outils au contact du mtal
liquide est contrle par la diffusion de fer dans le mtal liquide
(Al et Zn dans les exemples prcits) et par la formation de composs
dfinis. Dune manire gnrale, la fissilit de ces composs dfinis
entrane une aggravation du phnomne de corrosion. titre
dexemple, la vitesse de corrosion est de 8,3 107 m/s pour lacier
X 38 CrMoV 5 trait pour 48 HRC dans le cas de la coule sous pression de laluminium 650 oC. Par contre, pour les aciers haute
teneur en Cr, Mo et V, il y a un enrichissement en ces lments dans
les composs forms en surface qui augmente leur rsistance la
fissuration et qui entrane par consquent une rduction de la vitesse
de corrosion. titre dexemple, la vitesse de corrosion de lacier
rapide HS 6-5-2 trait pour 65 HRC dans les conditions prcites
dinjection daluminium 650 oC est de 1,85 107 m/s, ce qui augmente la rsistance lusure dun facteur 4,5 par rapport lacier
outil X 38 CrMoV 5. La faible solubilit des carbures de vanadium
dans le mtal liquide contribue renforcer la tenue de la surface.

5. Classification
des aciers outils
Dans le domaine de la mise en forme avec ou sans enlvement
de copeaux, le critre dterminant pour loutil est le maintien de
la duret, de la tnacit et de ltat de surface la temprature
atteinte dans sa partie active. Si cette temprature est relativement
basse, par exemple infrieure ou gale 150 oC, on aura affaire
des aciers de travail froid ; en revanche, si elle est suprieure
300 oC, on aura affaire des aciers de travail chaud ou des
aciers rapides.

5.1 Aciers outils non allis


pour travail froid (classe 1)
5.1.1 Dfinition
Ils furent les premiers et, pendant de longues annes, les seuls
aciers outils. Ce sont les plus simples puisquils ne contiennent
que du fer et du carbone, les autres lments y tant prsents en
teneurs rsiduelles variables selon les matires premires et le
mode dlaboration utiliss.
Leur classement, qui est fait pour illustrer et diffrencier leurs
proprits, se base essentiellement sur les lments rsiduels.
On distingue trois groupes :
les aciers extrafins (au carbone et/ou au carbone
vanadium) ;
les aciers fins (au carbone et au carbone/chrome) ;
les aciers dusage gnral.
Chacun des trois groupes est caractris par la teneur en lments
rsiduels ; cest ainsi que le soufre et le phosphore sont admis des
teneurs infrieures 0,020 % dans le premier groupe, 0,025 % dans
le second groupe et 0,035 % dans le troisime groupe. De mme,
la somme des lments mtalliques daddition (chrome, cuivre,
nickel, molybdne) est infrieure 0,4 % dans le premier groupe,
0,6 % dans le second ( lexception des deux aciers C 120 E3 U Cr 4
et C 140 E3 U Cr 4 qui comportent des additions de chrome) et 0,7 %
dans le troisime groupe. Enfin, les fourchettes en manganse et
silicium (Mn 0,2 %-Si 0,2 %) slargissent lorsque lon passe du
premier au troisime groupe.
Certaines nuances du premier groupe peuvent recevoir des additions de vanadium comprises entre 0,05 et 0,20 % pour affiner le
grain (exemple C 105 E2 U V1), et certaines nuances du deuxime
groupe, des additions de chrome comprises entre 0,2 et 0,5 % pour
augmenter la pntration de trempe.

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M 330 35

ACIERS OUTILS

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Dune manire gnrale, les aciers outils non allis pour travail
froid sont forgs entre 800 et 1 000 oC ; le traitement de recuit peut
tre fait, soit aux environs de 750 800 oC avec un refroidissement
lent (four ou vermiculite), soit entre 600 et 700 oC, avec un refroidissement lair. Suivant le traitement effectu, la structure est
constitue, soit par de la perlite lamellaire fine, favorable pour
lusinabilit, soit par une perlite plus globulaire, favorable pour le
traitement thermique. Il faut viter, au cours de ce traitement, la
formation dun rseau de cmentite intergranulaire et grossier.

5.1.2 Proprits
5.1.2.1 Duret
La duret des aciers outils non allis pour travail froid est relativement leve car elle est donne par la teneur en carbone. Lorsque
cette teneur est suprieure 0,6 %, la duret est suprieure 60 HRC.
En revanche, la pntration de trempe de ces aciers est trs faible
car cette proprit est donne par les lments dalliage qui sont
prsents en trs petite quantit. Pour un outillage donn, il y aura
donc simplement une pellicule superficielle de quelques millimtres
dpaisseur de structure martensitique sur un cur non transform
par manque de trempabilit.
5.1.2.2 Tnacit
Les aciers au carbone, aprs trempe leau, ont une profondeur
de trempe faible et un cur non dur. La tnacit est donc en partie
fonction de limportance du volume non tremp de la pice qui lui
permet de supporter certaines sollicitations aux chocs. Le caractre
tenace dun acier au carbone est galement fonction de la grosseur
de grain obtenue aprs trempe. Plus ce grain sera fin, meilleure sera
la tnacit. Lvolution de la grosseur de grain et de la profondeur
de trempe en fonction de la temprature daustnitisation est beaucoup plus disperse dans les aciers des deux derniers groupes que
dans les aciers du premier groupe, en raison des carts de teneurs
en lments rsiduels. Par ailleurs, la marge de temprature dont
on dispose pour la trempe est relativement troite dans les aciers
fins et dusage gnral en raison de la sensibilit de ces aciers au
phnomne de surchauffe.
5.1.2.3 Rsistance lusure
Elle est faible, mais peut tre amliore par une augmentation de
la teneur en carbone (teneur minimale : 1 %). Cest un des caractres
les plus dficients des aciers au carbone, qui ne peut tre valablement amlior que par laddition dlments carburignes.

5.1.3 Domaines demploi


Les aciers au carbone, simples par leur composition chimique,
sont difficiles bien traiter pour obtenir une duret correcte en
surface et conserver un cur tenace sans dformations exagres.
Ils sont utiliss essentiellement pour des emplois dans lesquels
loutil ne risque pas de schauffer.
Les aciers extrafins du premier groupe sont utiliss comme
outils de coupe pour les nuances les plus carbures telles que le
C 105 E 2 U (Y1 105) (lames, forets, alsoirs, ciseaux, couteaux,
tarauds,...) et comme outils rsistant aux chocs pour les nuances
les moins carbures telles que le C 70 E 2U (Y1 70) (marteaux,
bouterolles, outils de forge,...).
Les aciers fins du deuxime groupe sont recherchs lorsque se
pose un problme de trempabilit sur pices plus massives ou
lorsque lon cherche accrotre la profondeur de la couche trempe
pour liminer certains risques dcaillage. Ces aciers se trempent
leau mais il est possible denvisager dans certains cas des milieux
de trempe moins svres tels que les bains de sels par exemple.
Les principales applications des aciers de ce groupe sont, en partant
des nuances les plus carbures, les tarauds, limes, burins, bouterolles, lames de dcoupe, faux, faucilles, poinons, matrices de
frappe, etc.
Les aciers dusage gnral du troisime groupe sont recherchs
lorsque les conditions dutilisation nexigent pas une trop grande
finesse de grain, ni mme une trop grande trempabilit. En outre,
la fabrication de certains outils est souvent faite en grande srie et
doit tre ralise en tenant compte des facteurs conomiques. Cette
fabrication doit tre facile, donc lopration de trempe ne doit pas
donner lieu difficults. Cela conduit admettre une profondeur de
trempe plus importante. En prsence de chocs, il faut chercher
accrotre la tnacit de ces aciers au dtriment de la duret. Les aciers
de ce groupe ont donc des teneurs en carbone abaisses par rapport
aux aciers fins et extrafins. Pour les nuances les plus carbures
(C 55 E 4 U et C 65 E 4 U), la trempe lhuile ou en bain de sels est
recommande.
Pour les nuances moins de 0,55 % de carbone, la trempe peut
se faire leau condition que la teneur en lments rsiduels, en
particulier le manganse ou le chrome, ne soit pas trop importante
(Mn < 0,6 % ; Cr < 0,3 %). Les aciers de ce groupe sont utiliss en
gnral pour les outils main, la martellerie, la taillanderie et les
outillages agricoles (pics, pioches, socs...).

5.2 Aciers outils allis


pour travail froid (classe 2)

5.1.2.4 Rsistance au revenu


La duret de 60 HRC obtenue aprs trempe leau depuis 790 oC
et revenu 200 oC baisse trs rapidement ds que lon dpasse
des tempratures de revenu de 300 oC (50 HRC aprs un revenu de
2 h 350 oC). Cet abaissement est sensible quelle que soit la
teneur en carbone de lacier (article Donnes numriques sur les
aciers outils [M 332] dans ce trait).
5.1.2.5 Dformations au traitement thermique
Les dformations dues la variation du volume spcifique de la
couche trempe dun acier au carbone varient proportionnellement
ce volume tremp et conduisent une expansion. Ces dformations seront donc dautant plus faibles que la profondeur de trempe
sera plus rduite. Lors du traitement thermique, les dformations
les plus craindre sont celles qui concernent non pas le changement
de volume, mais le changement de forme ; ces changements de
forme sont souvent importants et conduisent, par exemple, des
flches ou des voilages et cela dautant plus que les caractristiques
mcaniques chaud de ces aciers sont faibles. Cest ce qui donne
aux aciers au carbone la rputation de se dformer facilement aux
traitements.

M 330 36

Les aciers non allis se rvlent insuffisants pour beaucoup


demplois en raison, soit dune faible capacit de trempe, soit dune
trop grande fragilit, soit encore dun manque de rsistance lusure.
Les additions dlments dalliage vont avoir pour but de remdier
ces insuffisances.
Cela nous conduit diviser les aciers de la classe 2 en cinq
groupes :
les aciers rsistant lusure ;
les aciers trs haute rsistance lusure ;
les aciers rsistant aux chocs ;
les aciers rsistant certaines corrosions ;
les aciers haute limite dlasticit.

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5.2.1 Aciers rsistant lusure


La rsistance lusure ncessite la prsence, dans une matrice
martensitique, de carbures non dissous contenant du chrome, du
tungstne et du vanadium, beaucoup plus durs que les carbures de
fer que lon peut trouver dans les aciers au carbone faiblement allis.
Par consquent, les nuances que nous allons rencontrer dans cette
catgorie daciers outils drivent directement des aciers fins par
des additions dlments carburignes tels que le chrome et le tungstne, ventuellement le vanadium, ou dlments modifiant lactivit
du carbone tels que le silicium.
5.2.1.1 Aciers au chrome
Laddition de chrome aux aciers fins les plus carburs est lorigine
de la famille daciers allis rsistant lusure la plus rpandue. Les
teneurs en chrome extrmes sont 0,60 % (100 Cr 2) et 1,60 %
(100 Cr 6). Tous ces aciers se forgent entre 800 et 1 100 oC, avec
refroidissement lent des barres ; le recuit est effectu 750 ou
800 oC, toujours avec refroidissement lent (de lordre de 25 oC/h),
la trempe peut se faire leau ou lhuile partir de 800 ou 850 oC.
Pour augmenter la trempabilit, la stabilit des carbures et la rsistance lusure, on peut tre amen faire des additions de molybdne (0,15 0,50 %) ou de vanadium (0,10 0,30 %). La figure 40
donne quelques courbes de duret en fonction de la temprature
de revenu daciers 1 ou 1,4 % de carbone, teneur variable en
chrome, avec ou sans additions de molybdne et vanadium. Les
tempratures de revenu les plus couramment utilises se situent aux
environs de 200 oC.
Lacier de ce groupe le plus connu est le 100 Cr 6 (Y 100 C 6), avec
ou sans additions de molybdne ou de vanadium, utilis pour les
roulements ou certains cylindres de laminoirs. La figure 41 donne
les courbes TRC de cet acier aprs trempe 850 oC. Le domaine
bainitique est trs important et la duret chute rapidement lorsque
la vitesse de refroidissement diminue. La trempabilit de lacier augmente sensiblement lorsquon lve la temprature daustnitisation, mais il peut y avoir dans la structure des quantits importantes
daustnite rsiduelle dont la transformation en martensite sous
linfluence des sollicitations mcaniques peut contribuer accentuer
lendommagement en service.
Citons quelques utilisations : tarauds, fraises, outils pour le travail
du bois, lames de cisailles, galets, cylindres de laminoirs, outils de
dcoupage ou demboutissage, calibres, etc.
5.2.1.2 Aciers au tungstne
Le tungstne est un lment plus avide de carbone que le chrome.
Il forme des carbures stables, difficiles mettre en solution et
diminuant laptitude au grossissement du grain. Ces aciers sont donc
rputs pour leur rsistance lusure et leur grain fin, mais ils nont
pas une grande trempabilit, surtout aux basses tempratures
daustnitisation et sont gnralement refroidis leau. Lacier de
ce type le plus connu est lacier 1,2 % de carbone et 1,3 % de tungstne utilis pour les alsoirs, les lames de scie ou les tarauds.
En prsence de carbone, il est difficile daugmenter la teneur en
tungstne au-del de 2 % car cet lment rend lacier sensible la
dcarburation et la graphitisation. Pour pouvoir faire des trempes
lhuile, on est amen ajouter lacier un peu de chrome (0,3
0,8 %) ou du manganse : par exemple lacier 105 W Cr 5.

Figure 40 Duret, aprs trempe et revenu,


daciers doutillage froid rsistant lusure,
teneur en chrome variable, avec ou sans additions de molybdne
et vanadium

5.2.2.1 Aciers au manganse


Les aciers de ce groupe se distinguent des aciers fins au carbone
par une substitution de la trempe lhuile la trempe leau.
Laugmentation de trempabilit est obtenue par une addition de
manganse et la nuance de base de ce groupe est le 90 MnV 8, acier
2 % de manganse avec addition de vanadium. Comme les aciers
au carbone, ils se trempent 780 oC et subissent un revenu aux environs de 200 oC. Les recuits sont effectus, soit au-dessus de Ac 1 entre
750 et 775 oC, avec un refroidissement lent (par exemple 20 oC/h),
soit au-dessous de Ac 1 , vers 700 oC, avec un refroidissement plus
rapide (par exemple lair) ; la structure obtenue est alors soit
perlitique lamellaire, soit perlitique globulaire.
Laddition de vanadium aux aciers de ce groupe limite leur
sensibilit au grossissement du grain, ce qui permet deffectuer des
trempes aux environs de 800 oC, avec une bonne trempabilit. Dune
manire gnrale, ces aciers donnent peu de dformations aux traitements thermiques ; on les utilise pour tous les outillages de forme
complique qui peuvent poser des problmes la trempe (tapures,
dformations) : calibres, jauges, poinons et matrices de dcoupage.

5.2.2 Aciers trs haute rsistance lusure

5.2.2.2 Acier 5 % de chrome

Il sagit l dun des groupes les plus importants des aciers


outils. La rsistance lusure est obtenue par de fortes additions
de chrome qui, simultanment, augmentent la capacit de trempe
au point que certains de ces aciers peuvent subir la trempe par
simple refroidissement lair, ce qui permet de les classer parmi
les aciers indformables.

Il sagit dun prolongement vers les teneurs en chrome plus leves du groupe daciers du type 100 Cr 6. tant plus charg en
chrome et comportant des additions importantes de molybdne (0,9
1,3 %) et de vanadium (0,15 0,35 %), cet acier X 100 CrMoV 5 est
caractris par une trs grande rsistance lusure et une bonne
trempabilit qui rend possibles des refroidissements lhuile ou

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M 330 37

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5.2.2.3 Aciers 12 % de chrome


Ce sont les plus allis et, par consquent, les plus rsistants
lusure des aciers doutillage froid. La composition de base est
2 % C, 12 % Cr (X 200 Cr 12). De nombreuses variantes sont nes
autour de cette composition dans le but damliorer certaines proprits particulires avec des additions plus ou moins importantes
dlments tels que le molybdne, le vanadium et le cobalt :
le molybdne (de 0,50 1,1 %) augmente la trempabilit,
stabilise les carbures et augmente la rsistance lchauffement ;
le vanadium (de 0,15 1 %) stabilise les carbures et augmente la rsistance lusure ;
le cobalt ( 2,5 %) augmente la temprature du point Ms, ce
qui permet de tremper lacier des tempratures plus leves sans
trop avoir daustnite rsiduelle. De plus, cet lment donne lacier
une plus grande rsistance chaud.
La transformation chaud de ces aciers est effectue entre 1 100
et 900 o C, avec chauffage lent et refroidissement trs lent
(< 20 oC/h) ; le recuit peut se faire soit 850-900 oC, soit 800 oC
avec, dans les deux cas, un refroidissement lent (25 oC/h). La trempe
est faite lhuile pour une temprature daustnitisation comprise
entre 950 et 1 030 oC, lair pour une temprature daustnitisation
comprise entre 970 et 1 050 oC. Avant la trempe, il est ncessaire
deffectuer un simple ou double prchauffage 750-800 oC pour
franchir trs lentement les points de transformation . Laustnite rsiduelle pourra tre dstabilise par une rfrigration 80 oC
immdiatement aprs la trempe. Le traitement de revenu sera fait
tout de suite aprs la trempe une temprature de 180 200 oC ou
plus selon lemploi de lacier.
La combinaison molybdne-vanadium-cobalt est celle qui
prsente le plus dintrt au niveau de la duret ; lacier
X 160 CrCoMoV 12-3, tremp partir de 1 050 oC, conserve des
durets suprieures 58 HRC jusqu 550 oC, ce qui peut tre trs
intressant pour laptitude aux traitements de surface, tels que la
nitruration par exemple.
Certaines nuances contenant environ 1 % de vanadium
(X 160 CrMoV 12) sont trs difficiles usiner ; il est possible damliorer cette proprit par laddition de petites quantits de soufre
(0,10 0,15 %). Parmi les principaux domaines dutilisation, nous
citerons les filires dtirage, les guides de laminoirs, les outils de
dcoupage, les matrices destampage, les lames de cisailles pour
matriaux durs et les petits cylindres de laminoirs froid, pour quipements multicylindres. Il est signaler toutefois que de tels aciers
peuvent tre livrs ltat moul par centrifugation pour raliser des
cylindres de laminoirs froid dans les quipements Tandem.
Figure 41 Acier 100 Cr 6 (Y 100 C 6) : courbes TRC

5.2.3 Aciers rsistant aux chocs


lair. Les additions importantes de molybdne et de vanadium augmentent nettement la rsistance au revenu de cet acier (figure 36).
On note mme un durcissement secondaire pour les tempratures
de trempe les plus leves.
Cet acier est forg entre 1 150 et 900 oC avec prchauffage et
refroidissement lent ; le recuit est effectu, soit 850-900 oC avec
un refroidissement trs lent (< 20 oC/h), soit 650-700 oC avec un
refroidissement lent (par exemple, refroidissement au four). La
trempe se fait entre 925 et 1 000 oC avec prchauffage.
Cet acier est utilis dans les cas de pices devant rsister lusure,
aux chocs, et lchauffement en service : matrices de dcoupage
pour des produits dont la temprature peut atteindre 700 oC, calibres,
jauges, etc. Une nuance drive du type X 80 CrMoV 5 est utilise
couramment pour les cylindres de laminoir froid ltat forg dans
les quipements Tandem en raison de ses bonnes proprits de rsistance lchauffement, au frottement et lusure.

M 330 38

Ces aciers devant rsister aux chocs mcaniques, une moindre


fragilit est obtenue en diminuant la teneur en carbone, ce qui
entrane une diminution de la duret qui est habituellement limite
56-58 HRC.
Nous distinguons quatre types de nuances selon les lments
daddition :
les aciers au silicium ;
les aciers au chrome ;
les aciers au tungstne ;
les aciers au nickel.
5.2.3.1 Aciers au silicium
Ces aciers sont trs couramment utiliss comme aciers de
construction mcanique, en particulier pour les divers types de
ressorts. Cela est li au relvement, par le silicium, de la limite dlasticit. Cest la mme raison qui les fait employer comme aciers
outils pour leur bonne rsistance aux chocs et la fatigue mcanique.

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Avec de faibles teneurs en carbone (0,40 0,50 %), et en manganse compris entre 0,5 et 0,8 %, on obtient des aciers faciles mettre
en uvre par trempe leau et capables de donner des niveaux de
duret de 50 55 HRC dans les couches trempes avec un cur
ltat normalis dont les niveaux de rsistance et de limite dlasticit
sont au minimum de 800 et 600 MPa. Avec des teneurs en carbone
plus leves (0,50 0,65 %), on obtient des aciers trempant lhuile
avec, en surface, des niveaux de duret et de rsistance lusure
plus levs et, au centre, des niveaux de rsistance et de limite dlasticit suprieurs respectivement 900 et 700 MPa.
Ces aciers au silicium, sans autres lments dalliage, sont intressants en raison de leur prix de revient peu lev ; toutefois, ils
prsentent un certain nombre dinconvnients : tendance la dcarburation, profondeur de trempe assez faible (article Donnes numriques sur les aciers outils [M 332] dans ce trait), ncessit de faire
une trempe nergique haute temprature (900 oC) en raison du
relvement par le silicium des points de transformation, do grossissement du grain et dformations importantes.
Cest pour remdier tous ces inconvnients quon a cr des
nuances avec addition de chrome, de molybdne et de vanadium.
Avec ces lments daddition, laccroissement de trempabilit
devient trs important et des aciers 0,55 % C-1,70 % Si-1 %
Cr-0,4 % Mo trempent profondment lhuile et peuvent tre
tremps lair (courbes Jominy de la figure 42). Outre laugmentation de trempabilit, on note galement une augmentation de la
rsistance au revenu, ce qui permet, pour un certain niveau de duret
( 54 HRC), de traiter ces aciers une plus haute temprature de
revenu ( 300 oC) et damliorer leurs caractristiques de ductilit.

Ces aciers se forgent entre 1 100 et 850 oC, ils doivent tre recuits
pour pouvoir tre usinables (intervalle de temprature 800-850 oC ;
refroidissement lent, de lordre de 25 oC / h) ; nous pouvons citer
quelques utilisations : couteaux, griffes, lames, outils agricoles,
outils pneumatiques, corps doutils plaquettes dacier rapide
rapportes.

Figure 42 Courbes Jominy montrant laugmentation


de trempabilit daciers outils allis pour travail froid,
par addition de silicium ou de silicium-chrome-molybdne

Figure 43 Acier 42 CrMo 4 : courbes TRC

5.2.3.2 Aciers au chrome


Une seconde srie daciers rsistant aux chocs, teneur en
carbone relativement basse, contient comme lment essentiel du
chrome, avec ventuellement des additions de molybdne ou de
vanadium.
Avec 1 % de chrome ou plus, la trempabilit crot rapidement et
permet de pratiquer des trempes plus douces lhuile ou en bain
de sels qui ne prsentent aucun danger. Sur la figure 43, nous avons
reprsent les courbes TRC de lacier 42 CrMo 4. Une plus forte
teneur en chrome et une addition de molybdne permettent daugmenter dans cet acier la trempabilit, la rsistance lusure et la
rsistance ladoucissement par revenu (nuance 35 CrMnMo 7).
Citons quelques utilisations : outils bois, poinons, matrices de
serrage, outils main, etc.

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M 330 39

ACIERS OUTILS

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5.2.3.3 Aciers au tungstne


Le tungstne, lment formateur de carbures stables chaud,
favorise, tout comme le vanadium, le maintien dune grande finesse
de grain dans une fourchette de tempratures de trempe largie vers
le haut (article Donnes numriques sur les aciers outils [M 332]).
Fixant une partie du carbone aux faibles tempratures daustnitisation, il agit peu sur la trempabilit et permet, par contre, un accroissement de tnacit apprciable.
Pour les aciers de travail froid, les additions de tungstne ne
dpassent pas 2 %, elles sont souvent accompagnes dadditions
de chrome, ce qui permet daugmenter suffisamment la trempabilit pour faire des traitements lhuile ou en bain de sels. Lacier
45 WCrV 8 contient du silicium (de 0,70 1,10 %) pour amliorer
llasticit et lendurance aux chocs.
Les caractristiques de ductilit sont bonnes aprs trempe
900-925 oC et revenu aux environs de 200 oC. Les oprations de
recuit aprs transformation chaud sont effectues soit 825-850 oC,
soit 720-750 oC. Citons quelques utilisations : outils pneumatiques,
matrices et poinons de dcoupage.
5.2.3.4 Aciers au nickel
Nous nous trouvons dans ce cas la limite des aciers pour travail
froid et des aciers pour travail chaud. Le nickel, associ des
lments tels que le chrome et le molybdne, parfois le vanadium,
donne lacier une bonne capacit de trempe et une bonne ductilit.
Lopration de trempe est en plus facilite par linfluence du nickel
sur labaissement des points de transformation de lacier ; la
temprature de trempe maximale est 870 o C et les risques de
dcarburation sont faibles, dautant plus que le nickel joue en plus
un rle inhibiteur doxydation favorable.
Sur lacier 35 NiCr 15, par exemple, on obtient avec facilit, mme
sur de grosses matrices, des structures martensitiques en surface
et cur.
Pour avoir une bonne usinabilit, il faut effectuer un double recuit
au-dessus et au-dessous de Ac1 (750 et 675 oC) avec, dans chaque
cas, un refroidissement lent ( 25 oC/ h). Les principales utilisations
de ce type daciers sont les outils pour travail main, les matrices
de calibrage, les lames de cisailles, etc. On peut galement signaler
comme utilisation courante les matrices de forge froid et les pices
destines contenir des outils trs rsistants lusure, mais plus
fragiles, dans le domaine de la mise en forme froid.

5.2.4 Aciers rsistant certaines corrosions


Il est des cas o le milieu de travail de loutil risque dtre agressif
et entraner des phnomnes de corrosion. Llment principal de
protection est alors le chrome (Cr  12 %), lment favorable pour
la constitution dun acier outils. Mais linoxydabilit recherche ne
peut tre obtenue que par labaissement de la teneur en carbone,
ce qui entrane automatiquement une diminution des niveaux de
duret et de rsistance lusure. La teneur en chrome est adapte
la teneur en carbone, passant de 13 17 % lorsque les teneurs
en carbone passent de 0,3 1 %. Dans certains cas, des additions
de molybdne peuvent tre bnfiques pour lamlioration des proprits de rsistance lusure et lchauffement. Les aciers les plus
typiques de cette catgorie sont le X 40 Cr 14 et le X 100 CrMo 17.
On peut obtenir dans tous les cas, avec une bonne trempabilit, des
niveaux de duret compris entre 55 et 60 HRC aprs trempe et
revenu. Les tempratures de trempe sont comprises selon le type
dacier entre 1 000 et 1 050 oC et les tempratures de revenu se
situent au voisinage de 200 oC pour les nuances les plus carbures
et au voisinage de 500 oC pour les nuances les moins carbures.
Tous ces aciers peuvent se polir trs facilement, ils sont utiliss
pour les moules de matires plastiques, pour les outils tranchants
(coutellerie, outils de chirurgie, lames de cisailles) ou pour les
roulements destins des utilisations jusqu des tempratures
voisines de 200 oC (cas particulier de lacier X 100 CrMo 17).

M 330 40

5.2.5 Aciers haute limite dlasticit


Il y a dans cette catgorie deux types dacier, qui sont gnralement livrs, ltat prtrait, avec une duret de lordre de 300 HB,
et dont les caractristiques mcaniques peuvent tre amliores par
un revenu assurant un durcissement structural. Le premier de ces
aciers est inoxydable austnitique avec la dsignation
X 1 CrNiMoAl12-9 (type nuance AISI A 286) et peut tre durci vers
600 oC par prcipitation de phase Ni3 (Al, Ti), le second est un acier
Maraging dont la structure brute de trempe est une martensite douce
qui peut tre durcie vers 500 oC par prcipitation de phases intermtalliques Ni 3 Mo. Ce dernier correspond la dsignation
X 2 NiCoMoTi 18-8-5.
Dans les deux cas, les proprits requises par lutilisation en
service sont obtenues par une simple opration de revenu qui minimise les risques de variations dimensionnelles et de distorsions au
chauffage haute temprature. Les domaines demploi sont trs
spcifiques et ncessitent soit une trs grande tnacit (aciers
Maraging), soit une rsistance la corrosion (acier inoxydable)
jusqu des tempratures suprieures ou gales 200 oC, la limite
de lutilisation pour mise en forme froid. Cest le cas notamment
pour le moulage de rsines techniques de haute qualit.

5.3 Aciers outils allis


pour travail chaud (classe 3)
Dune manire gnrale, les aciers pour travail chaud doivent
avoir une rsistance la dformation convenable, donc des caractristiques mcaniques chaud et une rsistance lusure leves
sans que la tnacit, indispensable pour limiter les risques de
fissuration rapide, soit trop sacrifie, ainsi quune bonne tenue aux
diffrences de temprature en cours de travail, causes de chocs
thermiques. Ces aciers doivent avoir galement une rsistance la
dformation suffisante lors des traitements thermiques, dautant
plus que les outils ont souvent des formes compliques. La plupart
des aciers que nous tudions ici tant assez allis, et contenant du
chrome en particulier, ont une trempabilit leve et rpondent
bien cette exigence. Une bonne usinabilit est galement
recherche ; elle est obtenue par un traitement de recuit donnant
la structure la plus favorable.
Les proprits essentielles que doivent avoir les aciers pour
travail chaud sont de bonnes caractristiques de traction chaud
compatibles avec une tnacit suffisante, ce qui limite leur teneur
en carbone une valeur infrieure 0,6 %.
Ces aciers sont rpartis daprs la norme NF A 35-590 en cinq
groupes :
les aciers rsistant aux chocs mcaniques ;
les aciers rsistant aux chocs thermiques ;
les aciers rsistant lusure aux tempratures leves ;
les aciers rsistant aux trs hautes tempratures ;
les aciers rsistant certaines corrosions.
Le lecteur trouvera dans larticle Donnes numriques sur les
aciers outils [M 332] des valeurs de caractristiques mcaniques
entre la temprature ambiante et 600 oC pour la plupart des aciers
des trois premiers groupes avec une structure initiale martensitique.
Les aciers du quatrime groupe rsistant aux trs hautes tempratures (> 600 oC) ont une structure austnitique.

5.3.1 Aciers rsistant aux chocs mcaniques


Ces aciers, du type chrome-molybdne ou nickel-chrome-molybdne, sont essentiellement conus pour rsister aux chocs
(exemple : matrice de forge). Ils sont analogues aux aciers de
construction, avec une teneur en carbone plus leve et une addition
de vanadium pour augmenter la rsistance au revenu.

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Lacier au chrome-molybdne-vanadium (45 CrMoV 6) a une


bonne rsistance au revenu ; il peut sutiliser jusqu 550 oC sil est
trait pour un niveau de rsistance compris entre 1 250 et 1 400 MPa
et jusqu 450 oC lorsque son niveau de rsistance est de 1 600 MPa.
Il est couramment tremp lhuile partir de 1 000 1 050 oC et
sa capacit de trempe est bonne. Les revenus sont effectus, selon
les conditions demploi, entre 500 et 650 oC.
Les aciers au nickel-chrome-molybdne ont une excellente trempabilit, surtout avec Ni = 4 % (40 NiCrMo 16), ce qui ncessite des
prcautions particulires pour le refroidissement aprs forgeage et
lopration de recuit [double traitement 780 oC et 650 oC avec refroidissement lent ( 25 oC/h) pour adoucir le plus possible le mtal].
Les tempratures de trempe normales sont comprises entre 850 et
880 oC, avec un refroidissement lair ou lair souffl selon la teneur
en nickel. Les revenus sont faits des tempratures comprises entre
500 et 600 oC. Les caractristiques de ductilit de ce type dacier sont
excellentes mais, comme le montrent les courbes de la figure 44,
sa rsistance ladoucissement, comparativement celle de lacier
au chrome-molybdne-vanadium, est faible, ce qui limite ses conditions demploi aux tempratures infrieures 500 oC.
Citons quelques exemples dutilisation de ce premier groupe
daciers doutillage chaud :
pour les aciers sans nickel : mes de conteneurs des pices
filer les alliages daluminium, matrices destampage ;
pour les aciers au nickel : matrices destampage avec gravures
profondes dont lchauffement est limit. Selon les dimensions des
matrices, le niveau de rsistance vis varie entre 1 100 et 1 300 MPa.

5.3.2 Aciers rsistant aux chocs thermiques


Ce groupe comprend les aciers 5 % de chrome avec additions
de molybdne, tungstne, vanadium, les aciers 3 % de chrome avec
de fortes additions de molybdne ou ventuellement de cobalt,
lacier 5 % de chrome et 3 % de molybdne et lacier 3 % de nickel
avec 3 % de molybdne.

Figure 44 Courbes de revenu daciers outils allis


pour travail chaud rsistant aux chocs

5.3.2.1 Aciers 5 % de chrome


Lacier 5 % de chrome, 1,30 % de molybdne, 0,5 % de vanadium
et 0,38 % de carbone (X 38 CrMoV 5) est le plus important de la srie.
Il a la fois une bonne capacit de trempe et une duret leve
chaud avec une ductilit suffisante. Les oprations de forgeage et
de recuit doivent tre conduites avec prcautions et comporter des
prchauffages vers 650 700 oC suivis de refroidissements lents
( 25 oC/h) au moins jusqu 700 oC. La temprature daustnitisation est voisine de 1 000 oC et la trempe se fait essentiellement par
tape 520 oC pour viter les risques de tapures. La figure 35 montre
la bonne rsistance au revenu de cet acier ; les traitements sont faits
en pratique entre 550 et 650 oC selon la duret dsire.
Cet acier, quoique fragile la temprature ambiante, conserve une
ductilit acceptable chaud ; il est utilis pour les matrices destampage de pices de grandes sries, pour les moules de coule sous
pression des alliages daluminium ou pour les filires.
Des additions complmentaires de vanadium allant jusqu 1,5 %
ou ventuellement de tungstne (1,5 %) (X 38 CrWMoV 5) amliorent dune manire assez sensible la duret chaud de cet acier
(figure 45).
Parmi les nuances daciers 5 % de chrome, il faut signaler la
nuance 3 % de molybdne dont les caractristiques essentielles
sont une bonne trempabilit, une rsistance lusure leve et une
excellente aptitude aux traitements de surface (nitruration). Cette
nuance dacier, trempe avec les moyens actuels que permettent les
lits fluidiss et les quipements de fours sous vide avec trempe sous
gaz, est utilise principalement pour les matrices de presse forger
jusqu 140 mm dpaisseur, pour les moules de coule sous pression des alliages non ferreux (notamment des cuivreux), condition

Figure 45 Influence du vanadium sur la duret chaud daciers


5 % de chrome

que les dimensions de ces moules ne soient pas trop importantes,


pour les broches, les douilles dinjection, les mes de conteneurs,
pour les problmes de filage des alliages ferreux et non ferreux. Par
ailleurs cet acier est galement utilis comme outillage de forge sur
presse.

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M 330 41

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5.3.2.2 Acier 3 % de chrome


Cet acier 32 CrMoV 12-28 se distingue des prcdents par une
teneur en chrome plus faible et une addition de 3 % de molybdne.
Le molybdne lui donne une rsistance au revenu et une trempabilit excellentes. Par ailleurs, les caractristiques mcaniques
chaud sont amliores dune manire sensible. Les conditions de
transformation chaud et de traitements thermiques de cet acier
sont peu prs les mmes que celles des aciers 5 % de chrome
classiques.
Les emplois sont analogues ceux des aciers prcdents, avec
des tempratures dutilisation un peu plus leves et des conditions
de travail o les chocs doivent tre vits comme sur lacier
X 38 CrMoV 5-3. Cet acier convient trs bien pour le moulage sous
pression du laiton ou pour les machines forger.
5.3.2.3 Acier 3 % de nickel
On utilise assez souvent pour le matriage un acier dont les proprits sont diffrentes de celles des aciers au chrome. Il sagit dun
acier 3 % de nickel, 3 % de molybdne et 0,2 % de carbone
(20 MoNi 34-13) dont les caractristiques demploi sont obtenues par
un durcissement secondaire li la prcipitation du carbure type
M2C.
Lintrt de cet acier est double : par trempe lair depuis
1 000-1 050 oC, la structure est bainitique homogne sur de grandes
dimensions et le niveau de rsistance est voisin de 1 300 MPa.
Lusinage est alors facile ; le durcissement est obtenu par un simple
revenu 500 oC (R m = 1 600 MPa) ou par les oprations de travail
chaud. On a alors en service une surface relativement dure et
rsistante lusure alors que lintrieur de la matrice conserve une
bonne ductilit. Cet acier est utilis pour les matrices de forge, essentiellement sur presses ; lintrt quil prsente par rapport aux aciers
5 % de chrome est quil ne pose aucun problme de trempabilit
et de dformations aux traitements.

5.3.3 Aciers rsistant lusure


aux tempratures leves

sont galement proches de celles des aciers coupe rapide. Les


aciers de ce groupe sont utiliss en gnral pour les moules de
fonderie sous pression, les filires dextrusion ; les pices seront
frettes sil y a des risques de chocs en raison des problmes de
fragilit.
Les lments daddition les plus employs sont le chrome et le
nickel pour augmenter la trempabilit, le cobalt pour amliorer la
duret chaud.
Nous avons synthtis les conditions demploi des aciers
doutillage chaud sous la forme dun tableau double entre qui
donne, en fonction de la temprature de travail et de la rsistance
lambiante, la nuance la plus approprie (tableau 10). Pour chaque
cas dutilisation, nous avons numr les principaux aciers par ordre
de ductilit dcroissante et de rsistance lusure croissante. Ce
tableau na t fait qu titre indicatif car il est le rsultat dessais
de laboratoire qui, bien que proches des conditions dutilisation, ne
peuvent pas simuler dans leur globalit les sollicitations en service.

5.3.4 Aciers rsistant aux trs hautes tempratures


Lorsque les tempratures demploi sont trs leves, suprieures
600-650 oC, il est ncessaire dutiliser des nuances plus rsistantes
chaud que les aciers martensitiques classiques.
Il est en effet clairement tabli que la tenue la fatigue thermique
et la rsistance la dformation de loutil sont directement relies
aux proprits mcaniques chaud du matriau qui le constitue.
Par consquent, pour les outils extrmement sollicits sur le plan
thermique, utiliss par exemple dans le filage de lacier ou la coupe
des brames la sortie des trains chaud, les structures martensitiques revenues ne sont plus suffisantes et il faut utiliser des structures austnitiques rsistant la fois la temprature et
loxydation. Les aciers rsistant trs haute temprature retenus par
la norme sont les deux aciers X 15 CrNiSi 25-20 et X 15 NiCrSi 37-18
livrs en gnral ltat hypertremp aprs des mises en solution
des tempratures comprises entre 1 070 et 1 150 oC.

5.3.5 Aciers rsistant certaines corrosions


Ce groupe comporte essentiellement des aciers avec addition de
tungstne pour augmenter la rsistance lusure, de chrome pour
amliorer la capacit de trempe, et de vanadium pour renforcer la
rsistance lchauffement et lusure.
Ces aciers riches en tungstne ncessitent, pour les oprations de
transformation chaud et de recuit, les mmes prcautions que les
aciers de la srie prcdente, cest--dire prchauffage 650 puis
850 oC, refroidissement trs lent (< 20 oC/h) entre 850 et 500 oC. Le
forgeage se fait entre 1 150 et 900 oC, le recuit vers 850 875 oC ou
vers 750 780 oC sil sagit dun simple adoucissement.
Pour lacier 5 % de tungstne (X 32 WCrV 5), la trempe peut se
faire 1 000-1 070 oC lhuile ou par tape 520 oC. Aprs revenu,
le niveau de duret de cet acier est pratiquement constant jusqu
des tempratures de revenu atteignant 600 oC.
Lacier 9 % de tungstne (X 30 WCrV 9) se trempe entre 1 150
et 1 180 oC avec des refroidissements lhuile ou lair souffl, ventuellement par tape aux environs de 520 oC lorsque les dimensions
des pices le permettent. La figure 35 montre que cet acier prsente
les plus hauts niveaux de duret jusqu des tempratures de revenu
suprieures 600 oC. Le niveau de durcissement secondaire slve
jusqu 56 HRC lorsque la temprature de trempe atteint 1 200 oC.
Cet acier a une excellente duret chaud et il peut tre utilis jusqu
700 oC avec des niveaux de rsistance voisins de 1 200 MPa.
Dans ce groupe daciers figurent galement les nuances dites
semi-rapides caractrises par des additions importantes de molybdne et de vanadium, ainsi que par des teneurs leves en carbone.
Il sagit notamment des aciers X 56 CrMoWV 4 et 80 MoCrV 42-16
dont les tempratures de trempe sont voisines de 1 150 oC et qui
subissent les mmes types de revenus que les aciers coupe rapide.
Les conditions de transformation chaud et de recuit de ces aciers

M 330 42

Pour des outils destins travailler dans des conditions svres


au niveau de lagressivit jusqu des tempratures voisines de
400 oC ou pour des outils utiliss dans le domaine de lalimentaire,
il est ncessaire dutiliser des aciers inoxydables de structure
martensitique de faon garantir un minimum de caractristiques
mcaniques (niveau requis 35 HRC 400 oC). Les deux aciers retenus
par la norme sont le X 20 Cr 13 et le X 21 CrNi 17, tremps lhuile
depuis des tempratures comprises entre 1 000 et 1 020 o C et
revenus aux environs de 550 oC pour assurer un niveau de duret
compris entre 38 et 40 HRC la temprature ambiante. Les proprits
anticorrosion de ces aciers seront utilises pour la mise en forme
de rsines de haute qualit, par exemple pour disques optiques,
objectifs, pices de machines alimentaires ou mdicales...

5.4 Aciers coupe rapide (classe 4)


Les aciers rapides taient utiliss jusquau dbut de la dcennie
80 essentiellement comme outils de coupe. Il faut signaler que, de
nos jours, une part grandissante de ces aciers est utilise comme
outils de dcoupage, demboutissage ou de frappe en remplacement
des aciers doutillage froid ou chaud tels que les aciers
ldeburitiques au chrome ou les aciers de la famille X 38 CrMoV 5.
Cette part peut tre value plus de la moiti du march des aciers
rapides avec une volution sensible provoque par le dveloppement rcent des structures ltat brut de coule obtenues par
centrifugation ou refusion sous laitier dans le domaine des cylindres
de laminoir.
(0)

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______________________________________________________________________________________________________________________ ACIERS OUTILS

Tableau 10 Choix des aciers outils pour travail chaud (1)


Niveau de rsistance
pour lemploi la
temprature ambiante

Temprature de travail (oC)


400

450

500

550

600

650

700

X 38 CrMoV 5
32 CrMoV 12-28
X 30 WCrV 9

X 30 WCrV 9

(MPa)
55 NiCrMoV 7
45 CrMoV 6
40 NiCrMo 16

1 100 1 250

1 250 1 400

1 400 1 600

55 NiCrMoV 7
45 CrMoV 6

X 38 CrMoV 5
X 35 CrWMoV 5
45 CrMoV 6
X 32 WCrV 5
X 38 CrMoV 5 32 CrMoV 12-28
X 38 CrMoV 5-3
X 38 CrMoV 5
X 35 CrWMoV 5
32 CrMoV 12-28
X 38 CrMoV 5-3

1 600 1 750

1 750 1 900

55 NiCrMoV 7
45 CrMoV 6
20 MoNi 34-13
X 38 CrMoV 5

55 NiCrMoV 7
45 CrMoV 6

X 38 CrMoV 5
X 32 WCrV 5
X 30 WCrV 9
80 MoCrV 42-16

X 32 WCrV 5
X 30 WCrV 9
80 MoCrV 42-16

45 CrMoV 6
20 MoNi 34-13
X 38 CrMoV 5
X 35 CrWMoV 5
32 CrMoV 12-28
X38 CrMoV 5-3

X 38 CrMoV 5
X 35 CrWMoV 5 X 32 WCrV 5
32 CrMoV 12-28 X 30 WCrV 9
X 38 CrMoV 5-3 80 MoCrV 42-16
X32 WCrV 5

X 38 CrMoV 5
X 35 CrWMoV 5
32 CrMoV 12-28
X 38 CrMoV 5-3

X 30 WCrV 9
80 MoCrV 42-16

32 CrMoV 12-28
X 38 CrMoV 5-3
X 30 WCrV 9
X 30 WCrV 9
80 MoCrV 42-16

(1) Pour chaque gamme dutilisations, les principaux aciers sont numrs par ordre de ductilit dcroissante et de rsistance lusure croissante.

Les caractristiques requises pour la mise en forme avec ou sans


enlvement de copeaux sont essentiellement la duret ( froid et
surtout chaud), la rsistance lusure et la tnacit.
Ces caractristiques ont t obtenues au moyen dadditions importantes dlments carburignes tels que le tungstne, le molybdne
et le vanadium, combins des lments tels que le chrome et le
cobalt donnant, lun la trempabilit, lautre la duret chaud.
Laugmentation de la teneur en vanadium de ces aciers ainsi que
laugmentation correspondante de la teneur en carbone ont conduit
la mise au point de nuances daciers rapides dites surcarbures,
dont la rsistance lusure et la duret chaud sont nettement suprieures celles des aciers rapides classiques.
Tous ces aciers ont t classs suivant le mode demploi en
cinq catgories :
les aciers rapides de base ;
les aciers rapides surcarburs ;
les aciers rapides au cobalt ;
les aciers rapides au cobalt haute teneur en carbone ;
les aciers rapides haute teneur en cobalt.
Malgr la diversit de leur composition chimique, la structure de
ces aciers est la mme quel que soit leur traitement thermique. Il
sagit dune dispersion de carbures spciaux dans une matrice
ferritique ou martensitique. Les lments carbures se comportent
sensiblement de la mme manire au cours des diffrents traitements ; on admet mme quil y a une certaine quivalence entre
eux, ce qui permet de calculer le tungstne quivalent par la formule
prcdemment voque :
Weq = % W + 2 % Mo + 4 % V + 0,5 % Cr
et de faire un classement rapide des diffrentes nuances.

Les aciers coupe rapide, dans lensemble trs allis, assez peu
conducteurs et sensibles la dcarburation, surtout en prsence
de molybdne, se manipulent avec beaucoup de prcautions.
Le forgeage seffectue, pour les nuances classiques, entre 1 150
et 950 o C ; pour les nuances surcarbures, cette fourchette de
tempratures est nettement diminue (1 100-1 000 oC). Il est ncessaire de prolonger de 50 % la dure du maintien vers 800-850 oC pour
que lquilibre thermique soit bien atteint et de rduire le maintien
haute temprature au minimum ncessaire pour avoir une bonne
homognisation du produit et pour viter le plus possible la dcarburation. Le refroidissement aprs forgeage doit tre toujours trs
lent (< 20 oC/h).
Les tempratures de recuit sont assez voisines pour tous ces
aciers :
de 850 900 oC avec une vitesse de refroidissement infrieure
20 oC/ h au moins jusqu 500 oC ;
ou 800 oC avec une vitesse de refroidissement de lordre
de 25 oC/h.
Le traitement thermique de trempe et revenu doit obligatoirement
regrouper les oprations suivantes :
un prchauffage pour liminer les contraintes lies la transformation et en raison de la faible conductivit thermique de
ce type dacier ; il est souvent recommand deux prchauffages,
lun entre 540 et 650 oC, lautre entre 850 et 870 oC ;
une austnitisation une temprature la plus leve possible
compte tenu des conditions demploi de lacier et une trempe soit
lair, soit lhuile, soit de prfrence en bain de sels entre 500
et 550 oC ;
un ou plusieurs revenus aux environs de 550 oC, domaine de
temprature qui correspond peu prs au maximum de durcissement secondaire de lacier. Il est souvent ncessaire, notamment
dans les aciers surcarburs au cobalt, de faire 4 ou 5 revenus
successifs pour liminer compltement laustnite rsiduelle.

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M 330 43

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La solution la plus pratique, pour le traitement des aciers rapides,


est videmment le bain de sels en raison de la faible dcarburation
et de la rapidit de chauffage.
Nous indiquons, sur la figure 46, les durets maximales atteintes
20 o C par les aciers rapides les plus caractristiques, sur la
figure 47 les durets chaud correspondantes lorsque lacier a t
trait pour le maximum de duret la temprature ambiante, et sur
la figure 48 lvolution de la tnacit de ces aciers en fonction du
niveau de duret atteint aprs traitement thermique. Ces courbes
montrent les diffrences de comportement entre les aciers rapides
et illustrent le classement en deux catgories qui apparat sur le
tableau 11 :
les aciers rendement normal, se divisant eux-mmes en
2 groupes : les aciers pour emploi courant et les aciers forte
rsistance labrasion ;
les aciers rendement suprieur, se divisant galement en
2 groupes : les aciers ayant une grande duret chaud et les aciers
destins aux travaux particulirement difficiles.
(0)

5.4.1 Aciers demploi courant (aciers de base)


Parmi ces aciers, nous trouvons les nuances classiques au tungstne, au molybdne, ou au tungstne-molybdne. Ces aciers ont une
bonne tenue la coupe, adaptable beaucoup de conditions de
travail et une assez bonne ductilit. Leur rsistance lusure et leur
duret chaud sont moindres que celles dautres aciers, mais sont
cependant suffisantes dans un grand nombre de cas. Les aciers du
tungstne-molybdne du type HS 6-5-2 sont actuellement prfrs
aux aciers au tungstne du type HS 18-0-1, en raison de leurs meilleures caractristiques de ductilit.

Tableau 11 Classement des aciers rapides suivant


les conditions demploi
Catgorie I
Aciers rendement normal
Groupe A

Groupe B

Aciers
Aciers forte
pour emploi
rsistance
courant
labrasion
HS 18-0-1
HS 6-5-2
HS 6-5-2 HC
HS 2-8-1
HS 2-9-2

HS 6-5-3
HS 6-5-4

Catgorie II
Aciers rendement suprieur
Groupe C

Groupe D

Aciers ayant
Aciers destins
une grande
aux travaux particuduret chaud lirement difficiles
HS 18-1-1-5
HS 18-0-2-10
HS 6-5-2-5
HS 6-5-2-5 HC

HS 12-1-5-5
HS 10-4-3-10
HS 7-4-2-5
HS 7-6-3-12
HS 2-9-1-8

Figure 47 Durets chaud compares


des aciers rapides les plus caractristiques

Figure 48 Tnacits compares, en fonction du niveau de duret


obtenu aprs traitement thermique, des aciers rapides
les plus caractristiques
Figure 46 Durets maximales atteintes,
en fonction de la temprature de revenu, des principaux aciers rapides

M 330 44

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______________________________________________________________________________________________________________________ ACIERS OUTILS

Tous ces aciers sont utiliss pour les outils de grande srie,
destins usiner des aciers dun niveau de rsistance infrieur ou
gal 900 MPa, de la fonte et des alliages non ferreux. Ils sont galement utiliss comme outils de mise en forme, matrices de
dcoupe, cylindres de laminoir dans les quipements tandem...

5.4.2 Aciers forte rsistance labrasion


(aciers surcarburs)
Les aciers de ce groupe se diffrencient de ceux du groupe prcdent par des teneurs en carbone et vanadium nettement plus
leves : C 1,3 %-V 4 %. Ces nuances, qui sont en quelque sorte
des aciers surcarburs sans cobalt, ont une meilleure duret la
temprature ambiante que les prcdents, mais leur duret chaud
est sensiblement la mme. Ces aciers sont fragiles et leur aptitude
au meulage est rendue dlicate par suite dune grande quantit de
carbures de vanadium dans la microstructure. Ils sont utiliss pour
usiner des alliages durs et surtout trs abrasifs, ou pour le dcoupage
froid. On les utilise galement de plus en plus pour les cylindres
forgs dans les quipements multicylindres pour le laminage des
aciers demandant un trs bon tat de surface comme les aciers
inoxydables.

5.4.3 Aciers ayant une grande duret chaud


(aciers au cobalt)
Les aciers de ce groupe peuvent atteindre des durets leves
la temprature ambiante et surtout chaud (article Donnes numriques sur les aciers outils [M 332]), grce laddition de 5 ou 10 %
de cobalt. Ils sont utiliss pour des travaux de coupe grande vitesse
et grande profondeur de passe, cest--dire dans des conditions
de travail o il y a un fort chauffement de loutil.

Ces aciers sont utiliss pour lusinage des aciers ayant un niveau
de rsistance suprieur 900 MPa, des fontes trempes, des aciers
mouls, et pour les travaux dbauchage en tous genres.

5.4.4 Aciers destins aux travaux particulirement


difficiles (aciers surcarburs au cobalt)
Toutes les nuances de ce groupe sont des aciers surcarburs,
lexception du type HS 2-9-1-8 qui a t mis au point dans les
annes 60. Ils prsentent tous une duret trs leve, mme chaud,
et une trs grande rsistance lusure. Mais ces aciers sont trs
fragiles et leur aptitude au meulage est mdiocre si bien quil faut
des meules spciales pour les rectifier.
Les niveaux de duret que lon peut obtenir sur les aciers de ce
groupe sont voisins de 68 HRC. Bien que nettement plus fragiles que
les aciers sans cobalt, les aciers HS 2-9-1-8 et HS 7-4-2-5 constituent
de loin les nuances les plus ductiles de ce dernier groupe. En raison
de sa faible teneur en vanadium ( 1,2 %), lacier HS 2-9-1-8 susine
assez facilement mais, comme tous les aciers au molybdne, il est
trs sensible la dcarburation et sa fourchette de tempratures de
trempe est extrmement troite (1 180 1 200 oC).
Les aciers de ce dernier groupe sont destins usiner les aciers
haute rsistance (Rm  1 300 MPa), les alliages rfractaires, base
de nickel ou de cobalt, les alliages de titane et les bois trs durs.
Par ailleurs, certaines compositions haute teneur en cobalt sont
trs proches des nuances utilises, soit ltat moul par centrifugation, soit ltat forg aprs compaction isostatique chaud en
partant de poudres prallies pour la ralisation de cylindres de laminage chaud de produits longs et de produits plats. La grande tnacit des calamines lie la prsence du cobalt et la trs grande
rsistance lusure lie la microstructure des matriaux permettent
dobtenir des produits avec une trs bonne fiabilit dimensionnelle
et un excellent tat de surface.

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P
O
U
R

Aciers outils
par

E
N

Robert LVQUE
Ingnieur Civil des Mines
Directeur Technique tablissement dUnieux. IRSID

Doc. M 333

10 - 1994

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ACIERS OUTILS

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9-84

Produits sidrurgiques. Dtermination par cassure de


la tendance au grossissement du grain austnitique
et de la pntration de trempe dans les aciers outils
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American Society for Testing and Materials (ASTM)


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L
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