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Mximas conversacionales

Quien habla requiere que el que escucha est dispuesto a esforzarse para
comprender el mensaje que l quiere transmitir. Quien escucha presupone el
cumplimiento de algunos requisitos por parte de aquel que habla. Por ello,
existe un principio cooperativo que se expresa ms o menos as: haga su
contribucin tal como es requerida en el momento, segn el propsito o la
direccin de la interaccin lingstica en la que se encuentra involucrado.
Este principio implica tomar decisiones en cuatro reas: relacin, calidad,
cantidad y modo.
Relacin: sea relevante.
Calidad:

No diga nada que crea que es falso.


No diga nada de lo cual no tenga evidencias.
Cantidad:

Haga su contribucin tan informativa como se requiere.


No haga su contribucin ms informativa de lo preciso.
Modo:

Evite la ambigedad y la confusin.


Sea breve.
Sea ordenado.

Estas mximas no describen cmo son realmente las contribuciones


conversacionales, pero nos indican como deberan ser.
1. Se espera que aquel que habla diga algo con sentido o aplicable a la
situacin. Si pregunto la hora, no quiero que me respondan cul es la
temperatura, ni escuchar una conferencia de cuarenta y cinco minutos
sobre cualquier otro tema.
2. No hay lugar para los chismes o para ofender la reputacin de otras
personas.
3. Al hacer una pregunta pensamos que no se nos va a ocultar la
informacin necesaria para comprender la situacin o poder tomar una
decisin, o que vamos a ser inundados por una parva de datos que no
hemos solicitado ni nos interesan en ese momento.
4. Es importante tomar un tiempo para ordenar los pensamientos antes de
hablar y ser consciente de qu es lo que se quiere comunicar. Conviene

recordar aquel refrn que dice: "lo bueno, si breve, dos veces bueno".
Si viviramos en un mundo ideal, esto sera lo que ocurrira a diario. Sin
embargo, hay ocasiones en que el hablante decide violar una mxima, como
por ejemplo mentir, o no dar toda la informacin requerida, o bien ser tan
ambiguo como el orculo de Delfos. Otras veces se encuentra en la
encrucijada de no poder cumplir dos mximas al mismo tiempo, como por
ejemplo dar especficamente la informacin requerida y no decir algo de lo que
no tenga evidencia. En este ltimo caso, las mximas conversionales sirven de
base para que el oyente infiera lo que est implcito en la conversacin. Esto
puede advertirse en el ejemplo siguiente:
A y B conversan acerca de un amigo mutuo, C, quien desde hace un tiempo
asiste a una nueva iglesia. A le pregunta a B si sabe cmo le va a C en la
nueva iglesia, y B le responde: Bien, est muy entusiasmado; se lleva bien con
todos y an no se ha peleado con el pastor ni la comisin directiva. Acerca de
esta ltima afirmacin, A puede razonar de la siguiente manera:
1. B ha violado aparentemente la mxima "s relevante";
2. Dadas las circunstancias, puedo considerar que la irrelevancia no es tal
si y slo si supongo que B piensa que C es potencialmente conflictivo y
difcil de contentar;
3. B sabe que soy capaz de trabajar ese segundo paso. Entonces, B
implica que C es potencialmente conflictivo y difcil de contentar.
Las mximas conversacionales, estudiadas por Grice hace ya varios aos
atrs, nos aproximan a lo que esperamos y se espera de nosotros en una
conversacin. Es interesante ver que una vez ms son aquellos valores como
la honestidad, la confiabilidad y el respeto mutuo los que deseamos estn
presentes en todas nuestras transacciones, incluso las lingsticas.
Apuntes Pastorales Volumen XVII, nmero 2 / enero marzo 2000